TU LA THẤT TUYỆT

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Tu la thất tuyệt - Chương 31 - Chương 35

Chương 31: Thử hùng tài - Lão tăng thách đấu

Bách Nhẫn đại sư đánh lâu không thắng, nếu thời gian kéo dài, về tuổi tác mình sẽ gặp bất lợi nên quyết tâm đưa hết tinh hoa võ học và công lực trong sáu mươi năm khổ luyện dồn vào những chiêu quyết định để đánh bại đối phương.

Bộc Dương Duy cũng đang dốc hết tâm lực lên cây Xích Thủ kim trượng nghênh chiến.

Ngoài võ công, trượng pháp, cả hai đều dùng bộ pháp thượng đẳng võ lâm là Tu La bộ và Đạt Ma bộ, mắt ngưng chú đối phương, cố tìm ra chỗ sơ hở của địch để công kích.

Về mặt này Bách Nhẫn đại sư có nhiều hy vọng hơn, vì xét về kinh nghiệm thì đối phương kém xa mình.

Mặc dù vậy, ngoài hai trăm chiêu vẫn không ai thực sự giành được ưu thế.

Cao thủ hai phái đứng ngoài vô cùng sốt ruột, nhưng mắt vẫn không rời hai đối thủ.

Trong Diễn Võ đường đã bắt đầu sẩm tối, sau đó ánh sáng ban ngày thay bằng ánh sáng đèn.

Rất ít người để ý thấy sáu tên đệ tử Thiếu Lâm xách đến mười hai ngọn đèn lồng treo lên các vách tuờng.

Cũng rất ít người phát hiện ra Bách Khuyết hòa thượng sau khi điều trị xong vết thương ở vai đã quay lại sảnh đường ngồi vào chỗ của mình không một tiếng động, đưa mắt thù hận nhìn sang Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân nhưng không thấy đối phương nhìn trả, mới hướng lên trường đấu.

Chỉ sau chốc lát, cuộc kịch chiến đã thu hết tâm trí lão ta.

Lại thêm trăm chiêu nữa qua đi...

Trên trán hai đối thủ đã lắm tấm mồ hôi, nhưng cuộc đấu vẫn không kém phần kịch liệt.

Đại Lực Tôn Giả quay sang Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân hỏi :

- Theo đại hiệp thì ai sẽ thắng trong trận đấu này?

Vị Đường chủ tin tưởng nói :

- Thắng lợi vĩnh viễn thuộc về Lãnh Vân bang!

Đại Lực Tôn Giả vỗ vai Ngô Nam Vân gật đầu cười, tỏ ý tán thành.

Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên lẩm bẩm :

- Nếu đấu với lão hòa thượng đó, mình gắng lắm cũng cầm cự được năm mươi chiêu mà thôi!

Đại Lực Tôn Giả tiếp lời :

- Đâu phải chỉ riêng mình ngươi? Đến lão phu đây, chỉ e không qua được trăm chiêu...

Cũng là vị tông sư, được mệnh danh là Quan Đông đệ nhất cao thủ mà hạ thấp mình như thế, đủ thấy cả hai đối thủ giữa trường đấu được công nhiên thừa nhận là đệ nhất, đệ nhị trông võ lâm rồi!

Tuy nhiên, nếu lúc khác Đại Lực Tôn Giả sẽ không nói thế, và thực chất lão không coi mình kém như vậy.

Chẳng qua Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên vừa bị bại nên lão nói ra điều đó để an ủi đồ đệ thôi.

Nhưng Thất Sát Kiếm lại không tán thành :

- Sao Cách tiền bối lại nói thế? Qua hai cuộc đấu mà nhận xét, tiền bối mà đấu với Bách Nhẫn hòa thượng ba trăm chiêu không phải là vấn đề! Du hộ pháp ít nhất cầm cự ngoài trăm chiêu!

Đại Lực Tôn Giả gật đầu, cười nói :

- Đúng đúng! Đại Nguyên đừng đánh giá thấp mình! Ngươi chỉ mới thua một trận mà đã mất hết hào khí như vậy là không tốt đâu!

Ba người nói chuyện nhưng mắt vẫn chăm chú quan sát cuộc chiến. Không ai muốn bỏ qua bất cứ chi tiết nào của cuộc đấu trăm năm khó gặp được một lần này.

Đối với những cao thủ nhất lưu, việc được xem một trận đấu đỉnh cao cũng gần giống như lấy được pho bí kíp võ học, đối với mình hết sức có lợi.

Trong thiên hạ thiếu gì người muốn tìm ân sư, chỉ xem nguời khác đấu võ mà có nhất thân võ học, đó là chuyện thường.

Đặc biệt những người thông minh đĩnh ngộ thì càng bổ ích.

Trong sảnh đường lúc đó giống như chỉ tồn tại Bộc Dương Duy và Bách Nhẫn đại sư với kim trượng tung hoành và kình phong ầm ầm như giông bão.

Hai canh giờ trôi qua mà mọi người vẫn giữ nguyên vị trí của mình, không ai xê dịch lấy một phân.

Thời gian càng trôi qua, chúng tăng phái Thiếu Lâm lại càng sốt ruột lo lắng.

Bởi công bình mà nói, trường văn đấu vừa qua, Ngọc Diện Tu La biểu diễn khinh công trác tuyệt hơn.

Nếu bây giờ Bách Nhẫn đại sư nếu không thắng, Ngọc Diện Tu La sẽ giành chiến thắng chung cuộc.

Khi ấy muốn lấy lại thể diện chỉ còn cách dốc toàn lực tiêu diệt đối phương, giữ kín nổi nhục này không để truyền ra giang hồ nữa thôi...

Nhưng liệu có làm được việc đó không?

Nghĩ tới đó, không chỉ bọn đệ tử thuộc các bối phận chữ Vô, Liễu mà ngay cả vị cao tăng Không Trần lão thiền sư và ba vị bối tử Bách cũng rất lo lắng.

Bách Thiện đại sư vừa mới trị thương xong trở lại Diễn Võ đường nhìn sang Bách Hối hòa thượng hỏi :

- Sư đệ! Nghe nói võ công của Ngọc Diện Tu La đang sợ nhất là kiếm pháp Ảo Kiếm Độc Nhẫn Thức, không biết có phải vậy không?

Bách Hối đại sư gật đầu :

- Không sai! Nhưng không phải tên là Ảo Kiếm Độc Nhẫn Thức mà gọi là Tu La Thất Tuyệt. Người ta nói rằng cho đến nay chưa ai thắng nổi kiếm pháp thần kỳ này. Ngay cả Hắc Sa đảo Ba Hào cũng chỉ cầm cự được ba bốn chiêu...

Lão thở dài nói tiếp :

- Tội nghiệt này do một mình lão nạp gây ra làm cho bổn môn phải chịu sự phiền phức thế này...

Bách Khuyết đại sư ngắt lời :

- Sư đệ đừng nói thế! Trong giang hồ đã bàn tán phân phân về hành động ngông cuồng của Ngọc Diện Tu La và bọn người Lãnh Vân bang. Cho dù không có chuyện của sư đệ, phái Thiếu Lâm của chúng ta cũng sẽ tới tìm hắn, không để tiểu tử đó lộng hành, coi các phái chẳng ra gì như vậy được!

Bách Hối nghe nói thế chỉ thở dài không đáp, nhưng trong ánh mắt và vẻ mặt tái hiện nổi khổ tâm vô bờ bến.

Bởi vì nếu trong trận đấu này, Phương trượng sư huynh không thắng thì Thiếu Lâm tự sẽ phải chịu nổi nhục lớn nhất từ mấy trăm năm nay không sao tẩy xóa được.

Khi đó, chẳng những Bách Hối bị đệ tử đồng môn chỉ trích mà trong quãng đời còn lại, lão sẽ bị lương tâm giày vò không lúc nào yên.

Từ lâu lão đã coi mình là kẻ tội đồ, hai năm nay chỉ sám hối vì tội đã tham gia tấn công Lãnh Vân bang ở Quỷ Sầu cốc nhằm mục đích cướp đoạt bảo vật, mà bây giờ còn gây thêm tai họa tày trời đối với bổn môn, khi đó tội nghiệt gánh sao cho hết?

Nhưng chuyện đã xảy ra ba mươi năm trước, còn biết sao?

Lão lại buông tiếng thở dài, nhìn lên đấu trường.

Lúc này tình cảm của vị Thiết Chuởng Hoa Vũ – Bách Hối đại sư này rất phức tạp.

Đương nhiên lão mong muốn Phương trượng của mình thắng, nhưng lại sinh ra sự mâu thuẫn là thầm lo cho Bộc Dương Duy bị bại!

Ba năm trước ở Lưu Sa trang, tuy lão đã tận mắt chứng kiến bằng hữu là Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang bị giết dưới kiếm Ngọc Diện Tu La, chính mình cũng bị thương nhưng lão không hề oán hận.

Bởi suy cho cùng Bộc Dương Duy đã hạ thủ lưu tinh.

Xưa nay trong giang hồ, ngay cả phái Thiếu Lâm cũng thế, có cừu hận không dễ bỏ qua.

Có thể nói Hoài Giang ngũ kỳ đóng vai trò không nhỏ trong cái chết của Độc Thủ Ma Quân Quan Nghị, người đứng đầu trong Hoài Giang ngũ kỳ và cũng là kẻ duy nhất còn sống sau chiến dịch đó ắt là một trong những nhân vật hàng đầu để truyền nhân Độc Thủ Ma Quân và người của Lãnh Vân bang tìm đến trả thù.

Nhưng lần ấy ở Lưu Sa trang, Ngọc Diện Tu La đã tha không giết Thiết Chưởng Hoa Vũ, mắc dù lúc ấy chàng muốn lấy mạng đối phương chỉ là việc trở bàn tay mà thôi.

Trong giang hồ mấy ai tỏ ra khoan dung như thế?

Vì thế sau khi từ Lưu Sa trang trở về một thời gian, Thiết Chưởng Hoa Vũ quyết định nhập vào Phật môn, một lòng giam mình sám hối trong một tiểu Phật đường.

Về sau còn nghe tin Ngọc Diện Tu La đả thương Thiên Lôi Tẩu Mã Lượng, bị Bang chủ Cái bang Giang Bắc Lãnh Diện Cái Thường Công Minh và Bang chủ Hắc Kỳ bang Ma Vân Chu Bạch Anh liên hợp suất lãnh tinh tráng của hai bang phục kích tiêu diệt.

Lúc đó có nhiều tin nói rằng Ngọc Diện Tu La đã bị giết, còn người của hai bang thiệt hại nghiêm trọng.

Nghe tin, Bách Hối càng hối hận nhiều hơn.

Đến khi biết Bộc Dương Duy không chết mà trùng hưng lại Lãnh Vân bang, tiêu diệt ác đảng Hắc Sa đảo và hai phái Cái bang Giang Bắc cùng Hắc Kỳ bang, Bách Hối trở nên khâm phục vị thiếu niên trẻ tuổi tài ba này.

Vừa rồi thái độ của Bộc Dương Duy, lão hiểu rằng chàng sắp xóa bỏ oán thù, thầm thở phào vì nổi thông khổ của mình giảm đi phần lớn, và lương tâm thanh thản hơn trước nhiều.

Không ngờ hai vị sư huynh Bách Khuyết và Bách Thiện lăng nhục đối phương làm hy vọng hòa bình vừa lóe lên đã tắt ngấm.

Lão cảm thấy bổn môn có lỗi, chính vì thế mà sinh ra mâu thuẫn trên.

Thời gian chậm rãi trôi qua, nhịp độ trận đấu cũng dần chậm lại.

Cuối cùng hai đối thủ thu thế đứng cách nhau hơn một trượng chú mục nhìn đối phương.

Trong sảnh đường lặng đi một lúc, nhưng không phải là sự bình lặng vì cuộc chiến kết thúc mà là sự im lặng nặng nề trước cuộc chiến sắp trở thành khốc liệt hơn.

Bộc Dương Duy và Bách Nhẫn đại sư đứng lặng nhìn nhau một lúc rồi cùng quát to một tiếng rồi nhảy xổ vào nhau.

Hai cây kim trượng quyện qua đánh lại kịch liệt hơn bao giờ hết, tuy trên mặt hai người không thấy sát cơ nhưng chừng như họ bắt đầu liều mạng.

Mọi người biết đây là giai đoạn đỉnh điểm, vô cùng khốc liệt nhưng không kéo dài lâu.

Lúc đó hai người đấu hơn năm trăm chiêu, tinh hoa võ học đã dốc tận, bây giờ chỉ còn dựa vào sự sáng tạo của từng người để tạo ra kỳ chiêu mới.

Lúc ấy tuy ngoài trời đầy gió tuyết nhưng gần ba chục người có mặt trong sảnh, mặt ai nấy đều ướt mồ hôi, mắt mở to nhìn vào đấu truờng, đầu óc căng thẳng tột độ.

Ba bốn chục chiêu trôi qua mà tưởng chừng dài vô tận.

Bây giờ hầu hết chúng nhân không để ý đến chiêu thức nữa mà chỉ mong cho cuộc đấu nhanh chóng kết thúc, bất luận kết quả thắng bại thế nào.

Bởi vì ai nấy đều quá căng thẳng, tựa hồ muốn ngã xuống ngất xỉu bất cứ lúc nào.

Lại đi qua hai ba chục chiêu nữa, cuối cùng vang lên tiếng nổ kinh thiên động địa rồi hai nhân ảnh tách nhau ra.

Mấy chục người kinh hãi la lên một tiếng.

Trong trường đấu, cuộc kịch chiến đã thực sự kết thúc.

Bách Nhẫn lảo đảo lùi lại, tay kéo lê cây Thiện Hành Trượng, mồ hôi ướt đẫm mặt chảy ròng ròng thành từng đường xuống tấm áo cà sa, miệng thở hổn hển, ngực nhô lên hạ xuống đứng xa nhìn cũng thấy rõ.

Thiện Hành Trượng biểu tượng cho quyền lực của phái Thiếu Lâm mà vị Phương trượng kéo lê như thế đủ thấy hai tay đã không còn chút sức lực nào.

Bộc Dương Duy cũng lùi lại mấy bước nhưng đã đứng vững, thần thái uy nghiệm nhưng sắc mặt trắng bệch lại, không khác gì chiếc áo da cáo đang mặc trên người, hai vai run run, tay cầm cây Xích Thủ kim trượng cũng run lên.

Rõ ràng chàng cũng đang trong trạng thái thoát lực nghiêm trọng.

Hai đối thủ đứng cách nhau hai trượng, mỗi người tự vận công điều tức để phục hồi lại chân lực.

Qua thời gian chừng một tuần trà, hai đối thủ nhìn nhau, ánh mắt hoàn toàn không có chút gì thù địch, tựa hồ như trước đó họ không hề trải qua một cuộc chiến kinh hồn.

Cuối cùng Bách Nhẫn đại sư đưa tay hợp chưởng, cất giọng run run nói :

- Bộc Duơng... thí chủ... lão nạp vô cùng khâm phục... trước tuyệt học... vô song... của thí chủ... Đó hoàn toàn... không phải lời... khách sáo mà... xuất phát từ... đáy lòng...

Bộc Dương Duy hai tay ôm cây Xích Thủ kim trượng để trước ngực đáp :

- Đại sư thần công tuyệt thế, mỗi chiêu thức phát ra đều huyền ảo vô song.

Qua cuộc ấn chứng võ công này tại hạ mới thấu hiểu vì sao mấy trăm năm nay Thiếu Lâm được tôn xưng là Thái Sơn Bắc Đẩu của võ lâm giang hồ...

Chàng dừng một lúc, chợt hỏi :
- Bây giờ cuộc đấu đã kết thúc, không biết về thắng bại, đại sư bình phẩm thế nào?

Hơn hai chục tăng nhân Thiếu Lâm tự và ba vị khách vừa rồi thấy hai người đã bình phục lại, tỏ ra thân thiện với nhau như thế, trong lòng bớt lo rất nhiều.

Nay nghe Bộc Dương Duy hỏi câu này, mọi người lập tức trở nên căng thẳng.

Lời bình phẩm của vị Phương trượng Thiếu Lâm sẽ là kết luận về sự vinh nhục của phái Thiếu Lâm, cũng tương tự như Lãnh Vân bang.

Thần kinh của mỗi người đều căng lên như sợi dây đàn. Mồ hôi đẫm trán chảy xuống mặt nhưng không ai lau, ngưng thần nhìn vào Bách Nhẫn đại sư.

Phải!

Lời vị Phương trượng Thiếu Lâm sắp nói chính là lời tuyên cáo cho sự hưng vong của cả một bang một phái!

Bách Nhẫn thở ra mấy hơi, mắt nhìn Bộc Duơng Duy với cái nhìn đầy nghị lực, không chút tư tâm, nhưng hàm chứa sự bi thương, môi run run một lúc mà chưa nói ra đuợc.

Bộc Dương Duy cười nói :

- Đại sư, để tại hạ kết luận công bằng hơn...

Bây giờ thì cả hai người cùng tranh nhau nói :

- Thí chủ thắng rồi!

- Đại sư thắng rồi!

Cả hai câu cùng phát ra đồng thời không biết hai nguời có nghe được lời của nhau không, nhưng nhìn nhau đầy cảm kích.

* * * * *

Mọi người nghe cả Bộc Dương Duy lẫn Bách Nhẫn đại sư tranh nhau giành phần bại về mình thì ngơ ngác không hiểu ra sao, nhưng cũng cảm thấy trong lòng dịu đi rất nhiều.

Dù sao thì câu đó cũng làm giảm bớt sự căng thẳng hành hạ mỗi người trong suốt hai canh giờ qua.

Dư âm của hai đấu thủ còn chưa dứt thì nghe vang lên giọng nói, tuy không lớn nhưng làm chấn động màng tai của tất cả những người có mặt trong Diễn Võ đường - Bách Nhẫn không thua, Bộc Dương thí chủ cũng không bại!

Mấy chục nguời cùng quay lại nhìn, cả Bách Nhẫn đại sư và Bộc Dương Duy cũng không ngoại lệ.

Người vừa mới nói đó là Không Trần lão thiền sư, sư thúc của Phương trượng Thiếu Lâm.

Vị này nói tiếp :

- Vừa rồi hai người đã đấu hơn sáu trăm ba mươi chiêu. Chiêu cuối cùng Bách Nhẫn dùng Tay Thiên Hiển Phật, còn Bộc Dương thí chủ thi triển chiêu Hồng Hoang Thúc Thúc đánh lùi nhau...

Vị cao tăng Thiếu Lâm bình phẩm một cách cụ thể và rõ ràng khúc triết như thế, đương nhiên phải đang tin.

Bởi vì trong sảnh đường ai có thể gọi tên hai chiêu cuối cùng của hai đấu thủ?

Ngoài ra ai có thể điếm tuờng tận là cuộc đấu đã diễn ra trong sáu trăm ba mươi chiêu?

Bởi một lẽ đơn giản là ngoài vị cao tăng này, không ai đủ khả năng nhận rõ chiêu thức.

Từ khi Không Trần lão thiền sư mới vào, Bộc Dương Duy đã nhận đây là một cao nhân võ công xuất chúng, nay nghe câu đó lại càng ngưỡng phục bội phần.

Bây giờ mọi ánh mắt không tập trung vào trường đấu nữa mà hướng cả vào lão thiền sư.

Bộc Dương Duy nhìn sang Bách Nhẫn đại sư nói :

- Kết luận đó của lệnh sư thúc, tại hạ rất cảm kích vì thấy mình còn chưa xứng đáng...

Bách Nhẫn đại sư như sư thúc nói mới biết chiêu vừa rồi Bộc Dương Duy dùng gọi là Hồng Hoang Thúc Thúc. Đại sư nhớ rõ tình cảnh lúc ấy, mình phát mười mấy chiêu nhưng đối phương tránh được, trong lúc đó đối phương phát chiêu Hồng Hoang Thúc Thúc thì mình lại không tránh được đành phải thi triển chiêu tối hậu là Tây Thiên Hiển Phật liều mạng nghênh tiếp với ý lưỡng bại câu thương.

May mà Bộc Dương Duy tránh đi đồng thời giảm bớt mấy thành công lực, nếu không lão đã bị trọng thương rồi.

Có lẽ ngay cả Không Trần sư thúc cũng không nhận ra điều này, nhưng nếu xét một cách công bình thì Bách Nhẫn đại sư hiểu rằng mình đã bị bại.

Lão cảm kích nghĩ thầm :

- Bộc Dương thí chủ đã cao thượng bỏ qua chuyện đó để cứu vãn thanh danh của mình và phái Thiếu Lâm, nếu mình không nói rõ ra thì không phải với lương tâm, nhưng mặt khác lại không thể nói rõ! Thôi thì mình nhận với Bộc Dương thí chủ mình thừa nhận từ đáy lòng cùng với sự cảm kích là được...

Nghĩ đoạn lại chấp tay hợp thập nói :

- Bộc Dương thí chủ quả là người nhân hậu nghĩa khí, đầy lượng bao dung. Lão nạp xin đại diện cho phái Thiếu Lâm tỏ lòng cung kính...

Bộc Dương Duy vội ngắt lời :

- Đại sư đừng nói thế!

Hai tăng nhân đến dìu Bách Nhẫn đại sư trở lại chỗ ngồi.

Qua trận đấu kịch liệt và kéo dài, lúc này mọi sư đã qua, vị Phương trượng không còn gắng sức đuợc nữa, trở thành một lão tăng già nua yếu nhược không còn hào khí...

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân và Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên vội vàng chạy ra định đỡ lấy Bộc Dương Duy, chàng lắc đầu cười nói :

- Bổn tọa không sao đâu, còn có thể đi được!

Nói xong đưa Xích Thủ kim trượng cho Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên rồi còn đường hoàng quay lại chỗ ngồi.

Chờ Bộc Dương Duy yên vị xong, Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành ghé vào tai chàng nói :

- Bộc Dương bang chủ! Cuộc chiến vừa rồi quả là trăm năm hiếm thấy. Chỉ riêng chừng đó thôi là chuyến đi này của lão phu vào Trung Nguyên quá đầy đủ ý nghĩa rồi!

Bộc Dương Duy chỉ cười không đáp.

Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên cười nói :

- Sư phụ đừng về vội! Rồi sẽ còn được chứng kiến những kỳ tích khác nữa!

Đại Lực Tôn Giả cuời hô hô đáp :

- Rất tốt! Chỉ cần ngươi đủ sức cưu mang, sư phụ thậm chí không trở lại Quan Đông nữa!

Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên nói :

- Có gì mà không được chứ?

Bộc Dương Duy và Thát Sát Kiếm Ngô Nam Vân để ý nhìn sang dãy bàn đối diện, thấy Không Trần lão thiền sư ghé tai Bách Nhẫn đại sư nói thầm mấy câu.

Chỉ thấy vị Phương trượng nhíu chặt đôi mày bạc trầm ngâm một lúc rồi lắc đầu.

Nhưng lão thiền sư dường như rất kiên trì bảo vệ ý kiến của mình nói thêm mấy câu nữa.

Bách Nhẫn đại sư do dự một lúc lâu, cuối cùng thở dài cất giọng miễn cưỡng :- Sư thúc đã muốn thế...

Lão đứng lên nhìn Bộc Dương Duy bằng ánh mắt thiểu não, ngập ngừng nói :

- Bộc Dương thí chủ... số là...

Bộc Dương Duy đã đoán ra mấy phần, cũng đứng lên cười nói :

- Đại sư có việc gì xin cứu cho biết, nếu có khả năng đến đâu, tại hạ xin gắng sức!

Vị Phương trượng nói tiếp :

- Nguyên là... tệ sư thúc rất ngưỡng mộ thần công của thí chủ... nên muốn... thử vài chiêu...

Chỉ cần thể nghiệm từ mình mà ra, sau cuộc kịch chiến gần ngàn chiêu đã sức cùng lực kiệt, sau một hồi vận công mới khôi phục được ba bốn phần.

Vừa rồi tình trạng của Bộc Dương Duy có khá hơn, tuổi trẻ lại càng mau lại sức, nhưng bây giờ tối đa chỉ phục hồi lại sáu bảy thành công lực mà thôi.

Trong tình trạng đó nếu lại tiếp tục thách chiến là sự bất công, thậm chí bị coi là thủ đoạn.

Đừng nói vừa rồi Bộc Dương Duy đã cao thượng tỏ lòng bao dung cứu vãn thanh danh của vị Phương trượng và cả phái Thiếu Lâm, mà cho dù hai bên thực sự bình thủ đi nữa, với thân phận Chưởng môn nhân của một phái lơn nhất võ lâm, Bách Nhẫn đại sư nhận thấy mình đề xuất yêu cầu đó là sự tự hạ nhục, bất chấp đạo lý.

Bởi thế lúc đầu lão đã từ chối.

Nhưng dù Bách Nhẫn đại sư là Chưởng môn nhân, nhưng Không Trần là trưởng bối, làm sao có thể khăng khăng từ chối?

Cuối cùng lão đành phải miễn cưỡng đứng lên yêu cầu.

Bộc Dương Duy lúc ấy chỉ mới phục hồi được sáu bảy thành công lực, nếu muốn phục hồi lại hoàn toàn thì cần phải mất khá nhiều thời gian nữa.

Tuy biết rằng yêu cầu như vậy là không chính đáng, nhưng với bản tính cao ngạo, chàng không muốn cự tuyệt.

Nhưng chưa kịp trả lời thì Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân ấn chàng ngồi xuống, đứng phắt lên nói :

- Đại sư là tôn sư của một môn phái lớn nhất giang hồ, xưa nay được tôn xưng là lãnh tụ võ lâm, được các nhân sĩ khắp nơi trọng vọng. Uy danh như thế, làm sao Bang chủ chúng tôi vừa đấu qua hai trận gần ngàn chiêu mà đại sư còn mở miệng thách chiến? Chẳng lẽ nói không biết ngượng hay sao?

Câu chất vấn rất gay gắt nhưng đúng tình lý làm cho Bách Nhẫn đại sư không biết trả lời sao.

Còn hai vị giám viện Bách Khuyết và Bách Thiện thêm lần nữa nhìn vị Hình đuờng chủ Lãnh Vân bang bằng ánh mắt thù địch.

Bách Khuyết vừa định phản ứng thì Đại Lực Tôn Giả đã đứng lên cất giọng oang oang nói :

- Hôm nay lão phu mới được mở rộng tầm mắt về chiến thuật Xa Luân Chiến của phái Thiếu Lâm lợi hại tới mức nào! Bởi chỉ trong vài canh giờ, đây đã là lần thứ ba quý phái áp dụng chiến thuật đó! Đại hòa thượng! Sư thúc của ngươi ngồi nhàn định tiếp Bộc Dương bang chủ vừa qua hai trận kịch đấu gần ngàn chiêu xin để lại sau, bây giờ lão phu với ngươi, mỗi người đều đã từng qua một trận chiến, hãy xuất truờng đánh một trận! Như thế mới công bình.

Tuy những lời của Đại Lực Tôn Giả có ý xúc phạm nhưng vì đều đúng lý nên Bách Nhẫn đại sư không thể bác bỏ, thậm chí lão không tỏ ra tức giận.

Bởi vì trong thâm tâm lão đã không tán thành việc lợi dụng đối phương gặp khó khăn để xuất thủ.

Chợt thấy Không Trần lão thiền sư đứng lên, trước hết hướng sang Phương trượng Thiếu Lâm chắp tay hợp thập rồi nhìn Bộc Dương Duy và ba vị đồng hành, chậm rãi nói :

- Đã thật vàng thì không sợ lửa. Tin rằng Bộc Dương bang chủ sẽ không làm lão nạp thất vọng.

Nguyên Không Trần lão thiền sư trong mấy chục năm qua rất ít khi xuất hiện trong các sự vụ của Thiếu Lâm tự thậm chí có rất nhiều đệ tử Thiếu Lâm chưa từng gặp lão.

Gần ba chục năm nay, vị cao tăng này tiềm tu ở một Phật đường nhỏ phía sau Tàng Kinh các, cơm chay hàng ngày có người mang đến, chính Không Trần đề nghị cứ ba ngày mang cho mình một bữa cơm là đủ.

Trong thời gian đó, lão thiền sư cứ tu khổ hạnh như vậy, có khi hàng mấy năm không xuất hiện trong tự lần nào.

Đối với việc xảy ra trong giang hồ, lão lại càng ít quan tâm, không hỏi mà cũng không muốn nghe mọi việc phát sinh bên ngoài.

Vì lý do gì mà một người có bối phận cao như thế, không quan tâm đến chuyện bổn môn cũng như chuyện khác trong giang hồ, trong khi Bộc Dương Duy vừa giao chiến với Huyết chỉ Thiết Đảm Bách Không hòa thượng và Chưởng môn Bách Nhẫn đại sư, chân lực bị tiêu tán gần hết, bỗng dưng lại muốn thách chiến?

Chẳng lẽ đó là một cách ám hại lấy danh nghĩa là cuộc thách đấu công bình?

Thực ra Không Trần thiền sư có lý do của mình.

Bộc Dương Duy chậm rãi đứng lên, cười nói :

- Chỉ nhìn qua cũng biết lão thiền sư tu vi đạt tới mức xuất thần nhập hóa. Chỉ sợ tại hạ có dốc hết võ nghệ và công lực ra cũng không chịu nổi một chiêu của lão thiền sư.

Không Trần cười nói :

- Bộc Dương thí chủ đừng khách khí như thế! Lão nạp sống thừa đã ngoài trăm năm mà không làm được việc gì nên chuyện Phật lý chậm hiểu, võ học không thành, đã thế lòng trần vẫn còn chưa dứt, lại còn có thói hư thích tranh chấp cao hạ với người khác. Thật đang thẹn! Thật đáng thẹn!

Trong khi lão nói, những nếp nhăn chằng chịt trên mặt lại càng hằn sâu, vết lỏm trên hai đỉnh môn càng sâu xuống, nhìn không ra vẻ nghiêm trang, trái lại trông rất hoạt kê!

Bộc Dương Duy hỏi :

- Không biết lão thiền sư chọn hình thức tỉ đấu thế nào?

Không Trần vẫn giữ vẻ nghiêm trang nói :

- Lão nạp đã mấy chục năm hầu như không hoạt động nên gân cốt đều cứng lại cả, không thể cùng thí chủ thi thố khinh công. Mặt khác, qua gần nghìn chiêu đấu, thí chủ bị tổn hao chân khí quá nhiều, không thể kịch chiến nữa rồi. Theo ý lão nạp thì thế này...

Lão dừng lại một lúc lại tiếp :

- Lão nạp có luyện một thứ khí công, muốn cùng đấu với Lục Di khí công của thí chủ. Nếu được thí chủ chấp thuận thì chúng ta sẽ đấu trận thứ hai...

Bộc Dương Duy nghĩ thầm :

- Vị thiền sư này đề xuất cách đấu này là hợp lý, có thể chấp nhận được.

Lại hỏi :

- Xin lão thiền sư cho biết trường đấu thứ hai?

Không Trần nói :

- Lão nạp muốn dùng Kim Cương Phục Ma tam thiên thức đấu với Tu La Thất Tuyệt của thí chủ!

Bách Nhẫn đại sư nghe sư thúc nói đã biết ngay lão định dùng Đạt Ma khí công để đấu với Bộc Dương Duy.

Đạt Ma khí công là một trong những loại thần công thượng thừa nhất trong bảy mươi hai công phu của bổn phái được truyền lại từ thời Đạt Ma lão tổ.

Trong Thiếu Lâm phái thì trong cả lục đại đệ tử thì chỉ có một mình vị Không Trần thiền sư đã luyện tới chín thành hỏa hầu, còn hơn cả Chưởng môn nhân tiền nhiệm.

Còn nói về trường đấu thứ hai, Kim Cương Phục Ma tam thiên thức là một trong số mấy thứ võ công trấn sơn của bổn phái rất khó luyện nhưng uy lực rất lớn.

Bách Nhẫn đại sư sợ chàng bị sư thúc giết chết.

Nói như vậy là thực tâm, vì bây giờ lão đã coi Bộc Dương Duy là một ân nhân, mặt khác nếu chàng bị giết ở đây thì lão sẽ ân hận suốt đời, thêm nữa phái Thiếu Lâm cũng không tránh được tai tiếng là dùng thủ đoạn xa luân chiến để hạ sát đối phương.

Theo vị Phương trượng nhận định thì võ công của sư thúc là rất cao, chỉ trừ khinh công là mình do luyện nhiền còn có thể sánh kịp, những thứ thần công còn lại đã đạt tới mức xuất thần nhập hóa.

Bộc Dương Duy tuy võ công trác tuyệt, xứng đáng được coi là thiếu niên kỳ tài trong suốt trăm năm qua, nhưng nội lực không thể sánh nổi với Không Trần đã tu luyện tám chín mươi năm.

Hơn nữa chàng vừa mới bị thương, công lực còn lại trên dưới một nửa, kinh nghiệm giang hồ còn ít nên trong mười phần hy vọng thắng chỉ dành cho Bộc Dương Duy chỉ được một phần mà thôi.

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân tuy không nghĩ một cách chủ quan như Bách Nhẫn đại sư, nhưng không biết Không Trần là một vị cao tăng, Bang chủ lại vừa qua một trận khổ chiến, chưa lấy lại sức lực nên hy vọng thắng rất ít.

Tuy biết vậy nhưng thân là thuộc hạ không thể ngăn cản được.

Nay Bộc Dương Duy đã nhận lời thách đấu, còn biết làm gì được nữa?

Hai đối thủ từ từ tiến vào trường đấu.

Trong khi Diễn Võ đường đang căng thẳng thì có bốn vị hoàng y hòa thượng bước vào.

Bốn người đó là Vô Quả đại sư phụ trách Như Lai điện, Vô Đặng đại sư phụ trách Đạt Ma điện, Vô Hậu đại sư phụ trách Kim Cương điện và Vô Duyên đại sư phụ trách Tri Khách sảnh.

Bốn người này mỗi người cầm trên tay một sợi dây đồng và một chiếc đũa tre.

Họ bước vào sảnh đường thì dừng lại chăm chú nhìn Không Trần lão thiền sư và Bộc Dương Duy đứng giữa đấu trường.

Hai người đứng cách nhau chừng hai trượng, hai tay cùng đưa lên phía trước, mắt nhìn nhau chằm chằm, từ tâm chưởng phát ra bốn luồng khí màu sắc khác nhau.

Bộc Dương Duy phát ra khói màu lục và bạch, còn Không Trần thiền sư màu hồng và tím.

Bốn luồng khói bay ra rất chậm, ban đầu chỉ mờ nhạt mấy sợi lơ thơ, sau đó đậm dần...

Khoảng cách hai trượng chẳng bao xa, chỉ sau chốc lát bốn luồng khói bắt đầu hòa vào nhau.

Những tiếng nổ đầu tiên vang lên rầm rì như tiếng sấm xa.

Màu khói đậm dần lên, đã thấy rõ sự chuyển động của chúng từ lòng bàn tay đẩy tới cụm khói lớn hòa cả bốn sắc màu lẫn lộn.

Tiếng nổ vang lên càng lớn.

Đụn khói hỗn độn tỏa ra xung quanh tạo thành áp lực rất lớn lan tỏa khắp Diễn Võ đường.

Chúng nhân trong sảnh cảm thấy huyết mạch căng lên, kình khí áp tới ngực buộc phải vận công kháng cự.

Sau một lúc, cả không gian sảnh đường rộng lớn chìm trong khói không nhìn thấy gì.

Không còn quan sát được gì cả, hơn nữa tất cả các cao thủ trong sảnh đều toát mồ hôi, cố sức vận công để kháng cự lại áp lực càng lúc càng lơn đè lên ngực muốn tức thở.

Bộc Dương Duy cảm thấy áp lực từ phía đối phương ập tới mình giống như cả ngọn núi đè lên ngực, phải thi triển công phu Thiên Cân truỵ bám chặt hai chân xuống đất, tận lực vận khí đan điền, thi triển Lục Di khí công đến cực hạn vừa hộ thân vừa đẩy sang công địch.

Trong màn khói u ám, vẫn có thể thấy Không Trần thiền sư đứng nguyên vị trí, thần thái uy nghiêm, mắt sang như điện, hai tay vẫn đưa phía trước...

Qua thời gian chừng một tuần trà.

Cả hai đối thủ dường như đã dốc toàn lực, ánh mắt không còn thần quang sáng quắc như trước nữa, mồ hôi đẩm ướt toàn thân.

Bộc Dương Duy bị áp lực quá mạnh, tựa hồ như người muốn bị xẻ làm đôi...

Chàng nhĩ thầm :

- Nếu cứ tiếp tục vận Thiên Cân Trụy, chỉ một lúc nữa ngực mình sẽ bị Đạt Ma khí công đánh vỡ nát, còn thu hồi Thiên Cân Trụy sẽ lập tức bị thổi bay như cọng lá trước dông bão, thừa nhận thất bại...

Trong tình cảnh này chỉ có thể chọn một trong hai giải pháp ấy mà thôi.

Bộc Dương Duy hiểu rằng trong những cuộc đấu sinh tử thế này, chỉ cần kém đối phuơng một chút công lực đủ thất bị rồi, huống hồ mình chỉ còn lại sau bảy thành chân lực?

Chương 32: Biểu diễn thần công - Chấn động Thiếu Lâm

Với bản tính kiên cường, đương nhiên chàng không thể thu hồi Thiên Cân Trụy để bảo toàn tính mạng.

Áp lực từ phía Không Trần thiền sư chẳng những không giảm mà còn tăng thêm.

Bộc Dương Duy hiểu rằng sự kháng cự của mình không còn duy trì được lâu nữa!

Vừa cố sức vận khí đan điền biến thành Lục Di khí công đối địch, chàng vừa nghĩ thầm.

- Chẳng lẽ đây là thời điểm diệt vong của Lãnh Vân bang? Đại cừu còn chưa báo hết, nếu chết vào lúc này thì còn mặt mũi nào đến gặp sư phụ?

Nhớ đến sư phụ, chàng chợt nghĩ đến bộ mặt đáng sợ của Độc Thủ Ma Quân những năm tháng khắc khổ giam mình trong thạch động luyện công.

Đột nhiên một ý nghĩa bộc lên trong đầu :

- Mình chỉ có thể hộ thân một cách bị động thế này thôi sao?

Chàng chợt nhớ một câu trong Điêu Long bảo lục :

- Đang linh đề khí, lục hợp hoàn nhất, đằng không bổ kích, trăm địch thủ như điện thiểm!

Bộc Dương Duy suýt nữa reo lên :

- Không sai! Phải lấy công để thủ thắng.

Lúc này chàng đã luyện Lục Di khí công tới độ tùy tâm ứng thủ, ý nghĩa và hành động tương thông.

Tay trái vẫn không ngờ phát khí công ngăn Đạt Ma khí công của đối phương đẩy sang, tay phải xòe ra năm ngón nhằm vào vai trái Không Trần thiền sư miệng quát :

- Lão Thiền sư cẩn thận!

Lập tức năm ngọn chỉ phong xuyên qua màn khói bắn đi như năm mũi tên.

Không Trần lúc ấy cũng bị Lục Di khí công áp vào ngực làm cho khí huyết nghịch xung, tuy nhiên tình cảnh đỡ hơn Bộc Dương Duy mấy phần, thấy áp lực dần dần giảm đi tin rằng mình sắp thắng.

Chính lúc lão định dốc toàn lực tấn công Bộc Dương Duy đang dùng Thiên Cân Trụy thì nghe đối phương quát vang, liền cảnh giác chuẩn bị đối phó.

Nhưng chỉ phong bắn sang quá nhanh.

Lão không kịp tránh chỉ đành đưa tay trái ra phát chưởng đối địch.

Một tiếng nổ vang như sấm động, sau đó hai tiếng rên đau đớn phát ra cùng một lúc.

Bộc Dương Duy thu Thiên Cân Trụy lảo đảo lùi lại ba bước, há miệng phun ra một bãi máu tươi!

Không Trần thiền sư cũng lùi lại ba bước, mặt tái mét, vai trái bị chỉ lực điểm trúng một lỗ, máu tuôn ra hòa vào trong tấm cà sa màu đỏ.

Mấy tiếng la thảng thốt cùng vang lên :

- Bang chủ!

- Sư thúc!

Đồng thời bốn nhân ảnh đều phi ra trường đấu.

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân và Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên lướt lại tới đỡ lấy Bộc Dương Duy, run giọng nói.

- Bang chủ nội thương có trầm trọng lắm không? Mau về chỗ nghỉ ngơi.

Bộc Dương Duy lắc đầu đáp :

- Không sao! Bổn tọa chưa bị nội thương đâu! Hai vị về đi, còn một trường đấu nữa.

Du Đại Nguyên kinh hãi nói :

- Bang chủ...

Chợt nghe Không Trần thiền sư cười hô hô nói :

- Bộc Dương thí chủ nói rất phải, thí chủ chưa bị nội thương, lão nạp cũng chỉ mới trúng thương vào da thịt coi như là hòa! Các vị về đi, chúng ta vận công điều tức tại chỗ một lúc cho hồi phục rồi tiếp tục đấu một trường nữa!

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân và Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên rất lo cho tình trạng của Bang chủ, chần chừ không chịu đi.

Bộc Dương Duy nghiêm giọng nói :

- Hai vị không nghe lão thiền sư nói gì sao? Về chỗ đi!

Không Trần thiền sư nhíu mày hai người đứng bên mình là Bách Nhẫn và Bách Thiên vẳng giọng nói :

- Hai người còn đứng đây làm gì nữa?

Vị Phương trượng và Giám vị Tàng Kinh các đành quay lại chỗ ngồi.

Không Trần thiền sư lại nói :

- Bộc Dương thí chủ! Chúng ta ngồi xuống vận công cho mau lại sức, một khắc sẽ đứng lên đấu một chiêu cuối cùng.

Bộc Dương Duy không nói gì, chờ đối phương ngồi xuống, rồi mình cũng bàn tọa tại chỗ hành công.

Một khắc sau, hai đối thủ cùng mở mắt đứng lên.

Bộc Dương Duy hỏi ngay :

- Lão Thiền sư, xin cho biết trường đấu tiếp theo tiến hành theo phương thức nào.

Không Trần cười đáp :

- Lão nạp đã nói, chúng ta dùng kiếm thuật, lão nạp thi triển một chiêu Kim Cương Phục Ma tam thiên thức còn thí thủ sẽ biểu diễn Tu La Thất Tuyệt kiếm.

Bộc Dương Duy hỏi lại :

- Biểu diễn ư?

Không Trần gật đầu.

- Không sai, chẳng nhẽ thí chủ muốn trực diện đối chiêu.

Bộc Dương Duy lắc đầu cười nói :

- Đương nhiên là không rồi! Tại hạ rất tán thành mỹ ý của Lão Thiền sư.

Không Trần vẫy bốn vị hoàng y tăng gần trước đó tới gần nói :

- Các ngươi hãy treo bốn chiếc đũa lên xà nhà, ở bốn nơi khác nhau cách chừng ba bốn trượng, sau đó mỗi người coi giữ chiếc đũa của mình đừng để mất mát!

Chúng tăng trong sảnh và đại Lục Tôn Giả Ngô Nam Vân và Du Đại Nguyên không biết vị cao tăng kia có ý định như thế nào?

Bốn vị Vô Quả, Vô Đặng, Vô Hậu và Vô Duyên đại sư đứng tách ra bốn góc buộc chiếc đũa tre vào một đầu dây rồi tung lên.

Bốn sợi đều quấn vào xà nhà, để thõng đầu đũa xuống cách khúc xà chừng hai thước Không Trần thiền sư phổ biến thể thức.

- Trường đấu này rất đơn giản, chỉ cần thi triển khinh công và chém chiếc bốn chiếc đũa thành nhiều mảnh, nhưng chỉ được phép thực hiện được một lần.

Điều kiện thứ nhất là trước khi đáp xuống đất phải chém đủ bốn chiếc đũa, ai chém được nhiều nhát coi như thắng cuộc.

Quần hùng nghe điều kiện như thế, ai ai cũng rung động.

Bốn chiếc đũa treo cách nền sảnh khoảng ba trượng, không phải theo đường thẳng mà tạo thành hình vuông cách nhau hơn ba trượng, chỉ một lần nhảy lên làm sao có thể lướt mình ngoặt sang bốn hướng khác nhau để thi triển kiếm pháp?

Làm được như thế, chỉ cần chỉ cần chém một kiếm đã khó chứ đừng nói gì bốn kiếm.

Trong giang hồ có những cao thủ có thể dùng thân pháp thượng thừa từ trên không thi triển công phu Tiếp Khí Di Thân đổi hướng bốn lần, nhưng mỗi lần như thế bắt buộc phải hạ thấp độ cao.

Vừa rồi Ngọc Diện Tu La cũng có biểu diễn thân pháp Ưng Hồi Cửu Chuyển nhưng chung quy vẫn cần có tác lực vào sợi chỉ, mặc dù không đáng kể.

Khi người ta đã luyện tới trình độ tối cao thì một chút tác lực cũng rất có tác dụng, nhờ thế mà người ta tăng độ cao được vài thước, chẳng phải không có cơ sở.

Có một điểm chung suy nghĩ là vì sao, Không Trần thiền sư đã tận mắt chứng kiến Bộc Dương Duy thi triển Ưng Hồi Cửu Chuyển có thể nói là thân phận tuyệt đỉnh võ lâm mà bây giờ vẫn còn phương sách này để thách đấu?

Như thế đủ biết vị tôn sư Thiếu lâm này khinh công đã đạt tới mức thông huyền, tự tin mình còn cao hơn Bộc Dương Duy nữa.

Không Trần thiền sư cười hỏi :

- Bộc Dương thí chủ không có gì bổ sung thêm hoặc phản đối chứ?

Bộc Dương Duy lắc đầu :

- Không! Tại hạ hoàn toàn đồng ý.

- Vậy thì tốt! Lão nạp thử múa rìu qua mặt thợ xem, mong thí chủ đừng cười!

- Tại hạ không dám!

Không Trần thiền sư rút ra một thanh đoản kiếm nước thép xanh biếc, chuôi nạm màu vàng khảm ngọc với đường chạm khắc rất tinh vi, mới nhìn qua cũng biết là bảo kiếm chém sắt như bùn.

Vị Thiền sư tay trái cầm kiếm, tay phải đưa lên ngực hành lễ nói :

- Lão nạp lỗi phép xuất chiêu trước đây!

Bộc Dương Duy vội ôm quyền hoàn lễ đáp :

- Xin lão Thiền sư biểu diễn! Tại hạ nhất định sẽ được mở rộng tầm mắt chiêm ngưỡng chiêu kiếm tuyệt đỉnh võ lâm!

Không Trần thiền sư không nói gì, chợt tung mình nhằm chiếc đũa đầu tiên, trường kiếm múa lên loang loáng không kịp nhìn thấy!

Vô Quả đại sư phụ trách chiếc đũa này, liền phất mạnh tay áo thu lấy tất cả những khúc đũa bị chém rơi ra, không để rơi một khúc nào.

Không Trần thiền sư lướt tới chiếc đũa thứ hai, kiếm lại lóe lên mấy chục lần không sao đếm được.

Vô Đặng đại sư cũng dùng thủ pháp giống như Vô Quả thu lấy những mẩu đũa bị chém đứt.

Không Trần thiền sư chợt quát to một tiếng, hấp vào một hơi chân khí quay ngoắt sang tả dước lên cao vài thước, lướt sang chiếc đũa thứ ba...

Tất cả mọi người trong sảnh đều ngước mặt nhìn.

Đó chính là thân pháp thượng thừa Tiếp Khí Di Thân, nhưng quần hùng chưa bao giờ thấy ai thực hiện đến độ thông chuyển như vậy!

Bảo kiếm lại phát ra muôn ánh chớp...

Lần này Không Trần thiền sư không cần hấp khí, lướt sang chiếc đũa cuối cùng do Vô Duyên đại sư phụ trách...

Bách Khuyết đại sư hướng sang Bách Nhẫn nói :

- Phương trượng sư huynh, trường đấu vừa qua cứ tạm coi là bình thủ đi, nhưng lần này lão nạp tin rằng cho dù tiểu tử Bộc Dương Duy có bản lĩnh thần công quảng thế cũng không sao so sánh được sư thúc đâu! sư huynh có cho là như vậy không?

Bách Nhẫn đại sư chỉ gật đầu mà không nói gì.

Còn Đại Lực Tôn Giả nhìn Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân hỏi :

- Ngô đại hiệp có kể cho lão phu nghe lần trước Bộc Dương bang chủ biểu diễn cho Băng Hải Câu Tẩu Chiến Huyền Tâm, lần ấy Bang chủ phát ra mấy kiếm?

Ngô Nam Vân quát :

- Hai mươi bảy.

Lại hỏi :

- Cách tiền bối có đếm được vừa rồi Không Trần lão thiền sư phát mấy kiếm không?

Đại Lực Tôn Giả đáp :

- Lần đầu ta để ý đếm được hai mươi sáu chiếc, còn lần sau thì không rõ...

Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên cười nói :

- Nếu vậy thì Bang chủ thắng chắc rồi!

Lúc đó Không Trần thiền sư đã diễn xong đáp xuống đến trước mặt Bộc Dương Duy cười nói :

- Chút trò chơi tầm thường, xin thí chủ đừng cười!

Bộc Dương Duy lắc đầu cười đáp :

- Đâu dám? Cả khinh công và kiếm thuật Lão Thiền sư đã đạt tới xuất thần nhập hóa, không biết tại hạ có làm được nửa như vậy không?

Vừa lúc ấy một tăng nhân đưa đến một cái khay phủ lụa trắng.

Không Trần thiền sư nhìn Vô Độ vẫy tay, vị Chưởng giám Như Lai điện bước tới rũ từ tay áo xuống khay những khúc đũa bị chém đứt đều tăm tắp dài chừng một phân, không có khúc dài khúc ngắn.

Kiếm pháp đạt đến trình độ đó quả là bất khả tự nghị!

Không Trần thiền sư nói :

- Bộc Dương thí chủ hãy cho một vị ra đây cùng làm công chứng nhân kiểm chứng...

Bộc Dương Duy lắc đầu cười nói :

- Lão Thiền sư! Tại hạ tin vào sự trung thực của các vị đại sư này, việc đó xin miễn...

Không Trần kiên quyết nói :

- Làm thế đâu có được, nhất định phải có người kiểm chứng mới công bằng.

Đại Lực Tôn Giả chợt đứng lên cười hô hô nói :

- Đại hòa thượng đã kiên quyết như vậy, lão phu đành đứng ra công chứng vậy!

Nói xong bước ra đầu trường.

Sau khi đếm xong khúc đũa bị chém đứt Đại Lực Tôn Giả tuyên bố :

- Chiếc đũa đầu tiên do Vô Quả đại sư thu lấy bị chém thành hai mươi sáu đoạn đều nhau!

Lập tức tiếng hoan hô nổi lên như sấm!

Chỉ trong nháy mắt mà phát ra tới hai mươi sáu nhát kiếm, có lẽ trong giang hồ xưa nay chưa ai làm được điều đó!

Đến lượt người thứ hai đến kiểm chứng.

Sau khi đếm song Đại Lực Tôn Giả lại cao giọng nói :

- Chiếc đũa thứ hai do Vô Đặng đại sư phụ trách thu được hai mươi lăm đoạn!

Tiếp theo, Vô Hậu cũng thu được hai mươi lăm khúc và Vô Duyên thu được hai muơi bốn khúc.

Tổng cộng là một trăm khúc chẵn.

Bộc Dương Duy cười hỏi :

- Lão Thiền sư thấy thế nào? Liệu các vị đại sư có bỏ quên khúc nào trong tay áo không?

Không Trần lắc đầu :

- Kiểm chứng như vậy là chính xác.

Như vậy là cuộc biểu diễn đầu tiên của Không Trần thiền sư đã hoàn toàn mỹ mãn.

Chúng tăng ai lấy đều tỏ vẻ hoan hỷ, tin chắc vào thắng lợi của vị cao tăng của bổn môn.

Bốn vị giám vị Vô Quả, Vô Đặng, Vô Hậu và Vô Duyên trở về vị trí của mình lại treo bốn chiếc đũa khác lên xà nhà.

Chúng nhân sau một lúc bớt căng thẳng, bây giờ lại ngưng thần chú mục tiếp theo dõi cuộc đấu.

Bộc Dương Duy rút Tu La kiếm ra hai tay ôm thanh bảo kiếm để trước ngực, chúc mũi xuống đất nhìn Không Trần thiền sư nói :

- Tại hạ xin tập theo Lão Thiền sư, chỉ cần học được một phần nhỏ thần thuật của Lão Thiền sư là mãn nguyện lắm.

Hai người nói vài câu kiếm sĩ, Sau đó Bộc Dương Duy bắt đầu biểu diễn.

Chàng nhún mình, thân thể nhẹ như cánh én lướt tới chiếc đũa đầu tiên vung kiếm lên.

Không Trần thiền sư nhìn đối phương không chớp, khuôn mặt lộ rõ sự căng thẳng.

Bộc Dương Duy lại phát sang chiếc đũa thứ hai.

Sau khi phát kiếm, chàng không cần hấp chân khí chuyển hướng lướt sang chiếc đũa thứ ba...Động tác hết sức nhẹ nhàng, chẳng khác gì một cánh chim, hầu như không tốn chút sức lực nào.

Bách Thiên mặt biến sắc, hướng sang Phương trượng nói :

- Sư huynh liệu Ngọc Diện Tư La có khả năng...

Lão không dám nói hết câu.

Bách Nhẫn đại sư khẽ thở dài, mặt trầm hẳn xuống.

Khi ánh kiếm chém vào chiếc đũa thứ tư vừa thu liễm thì sắc mặt Không Trần thiền sư tái hẳn đi.

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân nhìn Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên nói :

- Đại hộ pháp! Bổn tọa tin chắc trường đấu này Bang chủ thắng rồi!

Du Đại Nguyên nhíu mày hỏi :

- Sao Hình đường chủ có thể khẳng định sớm như thế?

Ngô Nam Vân cười nói :

- Chỉ cần nhìn mặt Không Trần lão hòa thượng thì biết!

Bấy giờ Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên mới để ý thấy sắc mặt tái nhợt của Không Trần thiền sư, mừng rỡ nói :

- Không sai! Bang chủ thắng rồi!

Bộc Dương Duy hoàn thành xong phần biểu diễn của mình còn lướt sang bốn khúc đũa còn mắc trên sợi dây đồng vung kiếm chém cho tất cả rơi xuống, sau đó mới đáp xuống giữa vòng đấu.

Như thế vừa đủ chín lần đổi hướng thi triển vừa xong Ưng Hồi Cửu Chuyển!

Không ai tin rằng con người trần tục lại có khả năng huyền diệu bay như chim vậy được!

Mấy chục người trong Diễn Võ đường không ai dám vỗ tay, nhưng trong thần sắc và ánh mắt đều lộ ra sự tâm phục khẩu phục.

Không Trần thiền sư chỉ thở dài trên mặt không hiện ra chút cay cú nào, nhìn vị phụ trách chiếc đũa thứ tư là Vô Duyên đại sư hỏi :

- Người đến xem có đúng hai mươi lăm khúc không?

Vô Duyên vội đến giũ số khúc đũa rớt được vào khay, đếm kỹ hai lần mới chắp tay cung kính nói :

- Khải bẩm Sư thúc tổ, đúng là hai mươi lăm khúc đều nhau!

Không Trần thiền sư gật đầu nói :

- Những người khác không cần kiểm chứng nữa! Lùi hết ra đi!

Chúng tăng nghe nói đều chấn động!

Chẳng lẽ nào Thiền sư lại chứng nhận mình bại!

Xem tình cảnh thì quả không sai, về thân pháp thì Ngọc Diện Tu La hơn hẳn, còn về kiếm pháp thì không ai hơn ai, có lẽ cả hai người đều thi triển tuyệt kiếm chém đúng một nhát như nhau.

Bây giờ mọi người còn cảm thấy căng thẳng hơn, dốc hết tâm trí vào trường đấu.

Bộc Dương Duy tra kiếm vào bao ôm quyền nói :

- Tại hạ thân pháp và kiếm pháp còn kém Lão Thiền sư nhiều lắm, chớ cười.

Không Trần thiền sư chắp tay hợp thập, nghiêm giọng nói :

- Bộc Dương Duy thí chủ cuộc đấu tới đây kết thúc, thí chủ thần công cái thế công phu Chỉ Tàng Kiếm Thuật trong Lục Di khí công thân pháp Ưng Hồi Cửu Chuyển và tuyệt chiêu Vĩnh Biệt Tu La đều là võ học chí thượng không có võ công nào sánh được, lão nạp cam bái hạ phong.

Bộc Dương Duy vội nói :

- Lão Thiền sư quá lời! Trong cả hai trường đấu, tại hạ nhận thấy đều bình phân thu sắc, trường thứ nhất thậm chí tại hạ còn suýt lạc bại, nhờ Lão Thiền sư hạ thủ lưu tình, còn trường thứ hai, nếu tại hạ không nhầm thì cũng phát kiếm một trăm lần, như vậy số lượng như nhau, còn tại hạ chém nốt bốn sợi dây cuối cùng, nếu Lão Thiền sư xuất thủ sau cũng buộc phải giải quyết hậu quả bằng cách đó, tại hạ có thắng nửa chiêu thức nào đâu?

Chúng nhân nghe ra có vẻ như có lý.

Chỉ riêng Đại Lực Tôn Giả, Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân, Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên là cảm thấy bất bình, nhưng vì chính miệng Bộc Dương Duy nói ra nên họ không phản kháng.

Còn một người nữa có cùng ý tưởng với họ là Phương trượng Thiếu Lâm Bách Nhẫn đại sư.

Lão biết rằng võ công Ngọc Diện Tu La không những hơn mình mà còn hơn cả sư thúc, bởi vì lúc đầu chàng không dùng Xích Thủ kim trượng mà thi triển Tu La Thất Tuyệt thì chỉ một chiêu Vĩnh Biệt Tu La đã đủ sức đánh bại mình rồi.

Không Trần thiền sư vừa rồi đã thi triển chiêu tuyệt kiếm cuối cùng trong Kim Cương Phục Ma tam thiên thức xưa nay trong phái Thiếu Lâm rất ít người luyện được chiêu này, tin rằng chỉ chiêu kiếm đó trong giang hồ không tìm ra đối thủ.

Thế mà bây giờ Không Trần cam nhận hạ phong thì Bách Nhẫn dám đâu tranh thắng bại?

Lão còn tin rằng nếu Bộc Dương Duy dốc tận bản lĩnh thì không phải chỉ có đúng một trăm nhát kiếm ngang bằng với đối phương, chẳng qua vì không muốn mất uy danh của vị cao tăng và cả phái Thiếu Lâm mà thôi...

Nghĩ thế càng khâm phục tấm lòng bao dung độ lượng của vị thiếu niên tài hoa kiệt xuất này.

Không Trần thiền sư mấp máy môi định nói thì Bộc Dương Duy đã chặn lời.

Lão Thiền sư! Tại hạ đến đây là bất đắc dĩ, hoàn toàn không muốn cùng quý phái tranh chấp thắng thua. Nếu có thể được, xin chư vị hãy coi rằng đó là một cuộc ấn chứng võ công hòa bình và hữu nghị bồi bổ thêm kiến thức cho mình mà không cần để ý đến thắng thua. Nếu được như vậy tại hạ vô cùng cảm kích!

Không Trần thiền sư định nói gì nhưng nhịn lại chỉ nhìn chàng bảo :

- Bộc Dương thí chủ! Chúng ta về chỗ ngồi thôi!

Mọi người kéo nhau về chỗ cũ ngồi xuống.

Không Trần thiền sư thấp giọng bàn bạc một lúc rồi đứng lên sãn giọng nói :

- Bộc Dương thí chủ lão nạp vô cùng cảm kích trước tấm lòng bao dung độ lượng của thí chủ, bảo toàn danh tiếng cho lão nạp và cho cả phái Thiếu Lâm, nhưng nói thế nào, khi chấp nhận ấn chứng võ công, khi kết thúc phải có một sự phán xét công bình. Đối với võ công cái thế của Bộc Dương thí chủ, lão nạp thấy rằng những lời tán tụng là thừa. Được lời tán tụng của sư thúc cũng như toàn bộ đệ tử Thiếu Lâm tự, lão nạp xin suy tôn Bộc Dương thí chủ là cao thủ đệ nhất thiên hạ!

Chắc hẳn những lời đó phải rất khó khăn mới thoát ra được khỏi miệng của vị Chưởng môn phái Thiếu Lâm, là đại diện tối cao của một đại môn phái lớn nhất và kiêu hãnh nhất giang hồ võ lâm trong suốt mấy trăm năm qua.

Khi Bách Nhẫn đại sư vừa mới nói xong toàn sảnh đường đều im phăng phắc.

Nhưng chỉ lát sau, vị cao tăng cao nhất của bối tự “Không” là người đầu tiên vỗ tay, tiếp đó là cả tràng pháo tay dậy lên làm vang dội cả Diễn Võ đường.

Chờ mọi người lặng đi, Bộc Dương Duy mới đứng lên nói :

- Tại hạ vô cùng cảm kích trước lời tán dương của Không Trần thiền sư vừa rồi nhưng hổ thẹn không dám nhận, biển học là vô bờ, ngay bảy mươi hai loại võ học của quý phái đã đủ bao la vạn trượng rồi, tại hạ chỉ có một vài chiêu xảo thuật, đâu dám tranh bá với thiên hạ.

Nên biết phái Thiếu Lâm có võ công uyên bác nhất thiên hạ, đệ tử cũng đông nhất, lịch sử lâu đời và vẻ vang nhất.

Đời nào Thiếu Lâm cũng có những nhân vật kiệt xuất, và từ ngày lập phái đến nay luôn được coi là lãnh tụ của Võ Lâm.

Qua ba trận đấu, Bách Nhẫn đại sư không những ngưỡng mộ võ công của Bộc Dương Duy mà còn hết sức khâm phục sự hòa hiệp độ lượng của chàng, vì thế mới suy tôn đối thủ của mình là võ lâm đệ nhất cao thủ.

Ngay cả vị Giám viện Tàng Kinh các trước đây rất cay cú với chuyện thắng thua, bây giờ cũng đứng lên nói :

- Bộc Dương thí chủ đừng nên nhường nữa, tệ Chưởng môn đã nói thế tức thí chủ là người xứng đáng nhất trong thiên hạ được nhận được danh hiệu đó rồi!

Bộc Dương Duy trầm ngẫm một lúc rồi nói :

- Tại hạ xin khẳng định lại một lần nữa là hoàn toàn không có ý đồ tranh bá với các phái trong giang hồ, càng không hy vọng mình trở thành Võ Lâm đệ nhất cao thủ, nhưng được quý phái ưu ái như vậy, tại hạ hết lòng cảm kích.

Chàng ngừng một lúc nói tiếp :

- Trước khi bắt đầu cuộc đấu, tại hạ từng nói rằng nếu khi đấu xong, tại hạ còn một hơi thở sẽ nói ra quyết định của mình về cuộc ước của Bách Hối đại sư ba năm trước...

Vừa rồi mọi người cảm thấy nhẹ nhõm ra, lúc này lại trở lên căng thẳng.

Ngay cả Phương trượng Bách Nhẫn đại sư, người đã thầm tin Ngọc Diện Tu La đã quyết định xóa bỏ hận thù, lúc này cũng không khỏi lo lắng.

Đặc biệt là Bách Hối đại sư Thiết Chưởng Hoa Vũ, người trực tiếp và duy nhất liên quan đến vấn đề này cảm thấy khẩn trương hơn bất kỳ ai khác.

Bộc Dương Duy nói tiếp :

- Về cuộc ước đấu tại hạ đã quyết định mối oán cừu giữa Bách Hối đại sư với tiên sư ba mươi năm trước, bây giờ vĩnh viễn xóa bỏ.

Nghe xong câu này, đôi mắt hõm sâu của vị Bách Hối đại sư bỗng nhiên ứa lệ.

Dưới ánh sáng của mười hai ngọn hồng đăng, hai giọt lệ óng ánh như hai viên ngọc.

Lão cố sức khống chế những tình cảm vô cùng mãnh liệt trào lên trong lòng mà không thể phân biệt được đó là tình cảm gì?

Chỉ cốt sao cho tình cảm đó đừng lộ ra.

Điều mà Bách Hối cảm nhận rõ nhất là đối với mình, Lãnh Vân bang đã quá rộng lượng.

Thủ đoạn báo cừu rửa hận của Lãnh Vân bang đã làm chấn động giang hồ bấy lâu nay.

Những nhân vật ngày xưa tham gia vào vụ tàn sát Lãnh Vân bang và ám toán Độc Thủ Ma Quân Quan Nghị, cho dù là nhân vật lừng lẫy tới đâu đều bị Ngọc Diện Tu La đến tận nơi tìm cừu, nếu không chết cùng trở thành tàn phế, không một ai lọt lưới.

Thế mà Thiết Chưởng Hoa Vũ – Bách Hối đại sư, người đứng đầu đồng thời là người sống sót duy nhất trong Hoài Giang ngũ kỳ, bộ phận chủ lực trong chiến dịch đó, nay được Ngọc Diện Tu La tuyên bố xóa bỏ ân oán.

Bách Hối tự biết rằng nguyên nhân đó, ngoài sự thành tâm hối hận của mình, lòng vị tha của Ngọc Diện Tu La còn có tác động của đệ tử phái Thiếu Lâm tận tâm vì mình.

Trong Diễn Võ đường lặng phắc, tất cả tăng nhân chấp tay hợp thập, cúi đầu xuống.

Chợt bên ngoài truyền lại một tiếng chuông, chúng tăng trong sảnh cùng cất lên lời niệm Phật.

Tiếng chuông và lời cầu nguyện nghe hết sức thanh bình, êm ái, hoàn toàn trái ngược với âm thanh của trận đấu kịch liệt trước đó không lâu.

Tiếng đọc kinh của Bách khuyết và Bách Thiện cũng rất nhu hòa, hẳn là lòng thù hận của hai người này bây giờ đã biến mất không còn mảy may dấu vết.

Từ phía núi xa đã vang lại tiếng gà bảo sáng.

Bách Nhẫn đại sư thở phào một hơi, rồi chậm rãi nói.

- Bộc Dương thí chủ! Xin hãy khoan thứ cho hành vi thù địch của bổn tự kể từ khi thí chủ và ba vị đồng hành đặt chân tới Thiếu Thất phong. Bây giờ nhắc tới thật hổ thẹn.
Mặt Bách Khuyết và Bách Thiện đại sư chợt đỏ lên.

Bộc Dương Duy nói :

- Đại sư! Đó chỉ là sự hiểu lầm. Bây giờ hóa giải được, như thế càng đáng quý.

Bách Nhẫn gật đầu, quay lại hàng ghế phía sau nói :

- Vô Duyên hãy báo cho thiện phòng chuẩn bị một mâm cơm chay để đãi quý khách.

Vị Tri Khách tăng chưa kịp trả lời thì Bộc Dương Duy đứng lên chắp tay nói :

- Đa tạ thịnh tình của Đại sư, nhưng hôm nay tại hạ và hai vị đồng hành tới đây, ngoài cuộc ước với Bách Hối đại sư còn có một việc khẩn cấp nên không thể ở lại lâu được. Nếu có duyên, ngày khác sẽ xin đến bái yến Phương trượng và các vị đại sư.

Chàng nói tới đó đưa mắt nhìn chúng tăng, rồi nhìn lại vị Phương trượng, muốn nói gì lại thôi.

Bách Nhẫn đại sư thấy dáng vẻ chàng như thế, đoán ra đối phương còn có nỗi ẩn tình nào đó.

Chợt nghe Không Trần thiền sư dùng công phu Bàn Nhược Truyền Âm nói vào tai mình.

- Bách Nhẫn sư điệt! Ta xem dáng vẻ của Bộc Dương thí chủ hình như có kiến nghị gì.

Vị Phương trượng liền nhớ ra trước đây Bộc Dương Duy từng nói rằng mình đến đây ngoài việc ước với Bách Hối sư đệ còn có việc muốn cầu xin, liền hỏi :

- Trước đây Bộc Dương thí chủ nói rằng tới đây có hai mục đích, thí chủ cho biết...

Bộc Dương Duy thở dài nói :

- Đúng thế... Tại hạ muốn thỉnh cầu đại sư một việc...

Bách Nhẫn đại sư vốn đã có hảo cảm với Ngọc Diện Tu La không chút do dự nói ngay.

Có việc gì Bộc Dương thí chủ cứ nói đi, nếu lão nạp có khả năng tận lực.

Bộc Dương Duy lòng đầy cảm kích, nhưng vẫn còn ngần ngại không dám nói ra.

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân kéo áo chàng, đúng công phu Truyền Âm Nhập Mật nói :

- Bang chủ xin hãy vì sự an nguy của cô nương mà cố thử xem.

Bộc Dương Duy cố lấy hết can đảm nói :

- Việc này tại hạ rất hổ thẹn khi nói ra... Tại hạ có vị hôn thê trúng phải độc khí của Trảo Lân Mãng tình trạng vô cùng nguy cấp, cuộc sống chỉ tính từng ngày, trong bổn bang có người biết phương dược có thể chữa trị... Phương dược đó cần có ba loại là Kim Noãn của Ma Ngư ở Quỷ Hiệu giang, tinh huyết của Chu Đỉnh Bạch Hạc sống hơn ba trăm năm...

Bộc Dương Duy vừa nói đến đó thì tăng nhân trong sảnh đã bắt đầu hiểu ra vấn đề.

Bách Nhẫn đại sư không lộ ra biểu cảm gì.

Tuy biết yêu cầu của đối phương nhưng sao khó đoán lão đồng ý giúp đỡ hay từ chối.

Bộc Dương Duy nói tiếp :

- Tại hạ và hai thuộc hạ đã bỏ công sức đến Quỷ Hiệu giang ở Đoạn Trường sơn lấy được Kim Noãn của Ma Ngư nay tại hạ đến quỷ tự cầu Chu Đỉnh Bạch Hạc...

Bách Nhẫn đại sư nghe đến đó, mặt lộ vẻ khó xử.

Bởi muốn bắt được Chu Đỉnh Bạch Hạc thì phải có Tư La Hoàn làm mồi nhử.

Tư La Hoàn là thánh dược quý của Thiếu Lâm, mặt khác tinh huyết và nước hoa của Chu Đỉnh Bạch Hạc là loại dược liệu rất quý, bao đời nay Thiếu Lâm tự dùng hai loại dược liệu này để chế ra nhiều loại thánh dược mà không môn phái nào trong Võ Lâm có được, vì thế Chu Đình Bạch Hạc được coi là Tiên Cầm ở Tung Sơn.

Đành rằng chỉ cần một ít tinh huyết chứ không giết Chu Đỉnh Bạch Hạc nhưng cũng đủ làm cho nó mất rất nhiều thời gian để phục hồi lại được.

Tuy biết việc này khó sử, Bách Nhẫn đại sư là vị cao tăng rất thâm nhuần đạo lý “cứu một mạng người còn hơn dựng bảy ngôi lầu”.

Huống chi Bộc Dương Duy có thể coi là ân nhân của phái Thiếu Lâm?

Suy nghĩ một lúc, lão nhìn tới sư thúc Không Trần thiền sư để thỉnh thị ý kiến.

Nhưng mới nhìn mặt sư thúc, vị Phương trượng hồng chấn động tâm thần!

Nguyên vì mặt Không Trần thiền sư sa sầm hẳn tại, các thớ thịt trên mặt giật giật trông rất đáng sợ.

Thoạt tiên Bách Nhẫn tưởng rằng vừa rồi vì tận lực với Bộc Dương Duy nên bệnh cũ của Không Trần thiền sư Là Ma Hoa Diệt Tâm tái phát.

Ngày trước vị cao tăng này do luyện công quá độ, một lần sơ xuất do tẩu hỏa nhập ma nên mắc phải chứng này.

Căn bệnh trầm kha phải mất rất nhiều công sức và thuốc men mới chữa khỏi nhưng không dứt khỏi hẳn, mỗi năm tái phát một lần.

Tuy có nội lực thâm hậu, nhưng chứng bệnh này rất đau đớn, giống như dao cứa vào tim nên khi bệnh tái phát, Không Trần thiền sư vật vã rên rỉ, mặt biến dạng đi!

Phái Thiếu Lâm đủ loại võ công ảo diệu, thần đan dược hoàn không thiếu, thế mà vẫn không sao trị được quái chứng này của vị cao tăng...

Bách Nhẫn đại sư thấy vẻ mặt Sư thúc biến đi như thế tin rằng quái bệnh Ma Hoa Diệt Tâm lại lên cơn liền đứng lên đến gần Không Trần thiền sư hỏi :

- Sư thúc! Bệnh của lão nhân gia tái phát hay sao? Tình hình có nghiêm trọng lắm không? để đệ tử cho người đưa Sư thúc về nghỉ ngơi...

Nhưng Không Trần thiền sư không nghe sư diệt hỏi gì, dốc hết tâm trí nhìn Bộc Dương Duy hỏi :

- Bộc Dương Duy thí chủ nói rằng đã tới Quỷ Hiệu giang lấy được Kim Noãn của Ma Ngư?

Bộc Dương Duy rất kinh ngạc khi thấy vẻ mặt của Lão thiền sư biến đi như thế, nhưng vẫn bình tĩnh đáp :

- Vâng!

Không Trần thiền sư hỏi dồn :

- Khi lấy Kim Noãn thí chủ có gặp một bảo vật hiếm thế là Yên Ảo Lục Đan không?

Thấy vẻ mặt và nghe giọng nói vô cùng khẩn bách, đầy kích động của Không Trần thiền sư, Bộc Dương Duy hiểu rằng Yên Ảo Lục Đan hoặc là thứ thần vật vô cùng quý hiếm, hoặc đối với lão ta có tầm quan trọng rất đặc biệt.

Bách Nhẫn đại sư nghe sư thúc hỏi thế mới yên tâm rằng không phải Ma Hỏa Diệt Tâm tái phát mới bớt lo.

Nhưng thái độ cũng như giọng nói của Không Trần thiền sư làm lão ta nghĩ đến vấn đề khác, tự hỏi :

- Vì sao sư thúc hỏi một câu chẳng liên quan gì đến vấn đề mà Bộc Dương thí chủ đặt ra cả? Việc y cầu xin Tư La Hoàn và Chu Đỉnh Bạch Hạc là rất quan trọng sao lại hỏi đến Yên Ảo Lục Đan?

Đột nhiên lão sực nhớ ra, trong lòng rung động nghĩ thầm :

- Phải rồi! Mình quên mất Yên Ảo Lục Đan có thể chữa được bách bệnh, chỉ có thần vật đó mới chữa trị được Ma Hỏa Diệt Tâm thôi... Nhưng bảo vật này là kỳ trân dị bảo hiếm thế, người có duyên mới gặp chứ không thể cầu mà có... Huống chi mấy chục năm qua bổn phái đã cho người đi khắp nơi tìm kiếm đều không thành công làm sao Ngọc Diện Tư La mới hạ sơn, chỉ vài ngày cầu được mà lấy được nó?

Lão chợt buông tiếng thở dài, tự nhủ :

- Chẳng qua vì bệnh tình quá cấp thiết nên lão nhân gia mới không bỏ qua bất cứ có hội nào mới hỏi thế thôi, làm sao mà có được kỳ duyên ngẫu hợp như thế được?

Bộc Dương Duy thấy Không Trần thiền sư kích động như thế đã đoán ra phần nào nguyên nhân, liền nói :

- Quả thật tại hạ lấy được Yên Ảo Lục Đan từ con Ma Ngư rất lớn nhả ra...

Không Trần ngưng thần nhìn đăm đăm vào miệng Bộc Dương Duy nghe như nuốt từng lời, bấy giờ mới kêu lên một tiếng...

Nghe Bộc Dương Duy nói rằng mình lấy được Yên Ảo Lục Đan từ một con Ma Ngư Không Trần thiền sư thảng thốt kêu lên một tiếng.

Trong tiếng kêu đó chứa đựng cả sự kinh ngạc lẫn niềm hy vọng vô bờ bến.

Bách Nhẫn đại sư cũng rung động nghĩ thầm :

- Không ngờ sư thúc hỏi vậy mà đúng đối tượng! Thật là kỳ duyên! Bộc Dương thí chủ đúng là người mà Đức Phật tổ phái tới đây cho Thiếu Lâm tự!

Chừng như chưa dám tin rằng đó là sự thật, Không Trần thiền sư còn hỏi lại một câu :

- Bộc Dương thí chủ vừa nói mình đã lấy được Yên Ảo Lục Đan từ một con Ma Ngư thật sao?

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Vâng! Đó là sự thực! Hiện giờ tại hạ đang cất trong người.

Mấy chục năm qua, Thiếu Lâm đã phái người đi khắp thiên hạ để tìm bảo vật này nên đều biết công dụng của nó.

Nghe Bộc Dương Duy nói xong, mấy chục ánh mắt chăm chú nhìn chàng.

Không Trần thiền sư hỏi, giọng gần như lạc đi :

- Bộc Dương thí chủ... Có thể cho lão nạp mục kích một chút không?

Bộc Dương Duy gật đầu cười đáp :

- Đương nhiên là được!

Nói xong lấy từ trong túi ra một vật mà đối với Thiếu Lâm có thể đánh đổi nó bằng bất cứ bảo vật nào trong thiên hạ, nhưng đối với mình thì hầu như chẳng có giá trị gì.

Chỉ chốc lát, trong tay chàng đã xuất hiện một viên bích ngọc tỏa ánh sáng xanh biếc.

Chàng chồm người qua hai tay đưa viên ngọc, Không Trần thiền sư cũng đứng lên từ trước hai tay đưa ra chờ sẵn, trân trọng nhận lấy cầm lên xem rất kỹ.

Không sai! Viên bích ngọc to bằng mắt rồng, tỏa ánh xanh biếc huyền ảo chính là Yên Ảo Lục Đan thứ thần dược duy nhất có thể chữa lành quái bệnh Ma Hỏa Diệt Tâm mà phái Thiếu Lâm tốn rất nhiều công sức vẫn không sao tìm được.

Không Trần thiền sư cứ xoay đi xoay lại bảo vật đối với mình quý hơn bất cứ vật nào khác trong thiên hạ, không rời mắt khỏi nó.

Mặc dù đã hết sức trấn định, nhưng lão không sao giữ được cho sự kích động khỏi lộ ra, nhất là niềm hy vọng vô biên cứ ngời lên trong ánh mắt...

Đại Lực Tôn Giả, Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân và Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên nhìn thầm thần sắc, giọng nói và ánh mắt lão, đoán rằng viên ngọc đó đó với vị Thiền sư này ắt hẳn là có giá trị rất lớn đương nhiên Bộc Dương Duy càng hiểu hơn.

Cuối cùng Không Trần thiền sư giao trả lại viên ngọc.

Bộc Dương Duy hỏi :

- Lão Thiền sư nhìn thấy đúng là Yên Ảo Lục Đan chứ!

Vị cao tăng gật đầu :

- Không sai!

Chàng nhìn Không Trần thiền sư, cười nói :

- Có phải Lão Thiền sư cần đến Yên Ảo Lục Đan đó vào việc gì không? Nếu vậy tại hạ xin tặng lại vì giữ nó cũng không có tác dụng gì.

Câu nói hào sảng của chàng đã làm cho toàn thể tăng nhân phái Thiếu Lâm chấn động!

Thậm chí một số người tự hổ thẹn cho mình.

Bởi vì vừa rồi, Bộc Dương Duy để xuất lời thỉnh cầu về Chu Đỉnh Bạch Hạc, một số đã có ý cự tuyệt.

Ngay người hào sảng, có thiện cảm với Bộc Dương Duy nhất là Bách Nhẫn đại sư cũng không khỏi tính toán...

Thế mà bây giờ chỉ cần nhìn thái độ và giọng nói của Không Trần thiền sư, không cần lão mở miệng cầu xin chàng đã đoán biết đối phương cần, không chút do dự đã ngỏ lời biếu tặng...

Không cần bàn đến giá trị của mỗi vật, vì thứ mà mình cần tất đó là thứ quý giá nhất, chỉ riêng nói đến sự hào sảng thì Bộc Dương Duy đã hơn hẳn phái Thiếu Lâm rồi.

Trong thế gian thì việc gì cũng có sự tương đẳng.

Nếu mình không tốt với người khác thì làm sao có thể hy vọng người khác tốt với mình?

Bất luận người ta thuộc dạng người nào, dù là siêu nhân xuất thế thì cũng thừa nhận cách đối xử tương đẳng.

Bởi một điều đơn giản mình là người trần giới!

Không Trần nghe Bộc Dương Duy nói đem Yên Ảo Lục Đan tặng cho mình một cách hào sang vô tư như thế, thoạt đầu hết sức mừng rỡ, sau đó tới kinh ngạc, cuối cùng là sự trầm tư...

Sau một lúc, lão trấn tĩnh lại, chậm rãi nói :

- Hảo ý của Bộc Dương thí chủ, lão nạp vô cùng cảm kích, vì viên Yên Ảo Lục Đan có công hiệu rất lớn đối với bệnh tình của lão nạp...

Nói tới đó, lão nhìn sang Bách Nhẫn đại sư.

Thế là vị Phương trượng kể cho Bộc Dương Duy và ba vị quý khách nghe về căn nguyên bệnh chứng của sư thúc.

Kể xong nói :

- Bộc Dương thí chủ hào sảng đem võ lâm kỳ bảo quảng thế khó cầu tặng cho tệ sư thúc để chữa trị căn bệnh trầm kha, lão nạp từ đáy lòng xin cảm ta đại ân đó.

Bộc Dương Duy xua tay nói :

- Xin đại sư đừng khách khí! Tại hạ không cần đến Yên Ảo Lục Đan trong khi Lão Thiền sư cần nó để chữa bệnh, đó là điều hợp lý thôi, xin Lão Thiền sư cầm lấy.

Lão tăng tay run run cầm lấy, cảm động không nói nên lời.

Bách Nhẫn đại sư quay sang Bách Huyết hòa thượng nói nhỏ mấy câu.

Vị này tỏ ra do dự chốc lát, sau đó mới gật đầu ra khỏi Diễn Võ đường.

Không Trần thiền sư trân trọng cầm lấy Yên Ảo Lục Đan bỏ vào túi áo cà sa, khuôn mặt nhăn nheo chợt tươi giãn ra với nụ cười khoáng đạt.

Nụ cười lan sang vị Phương trượng và những tăng nhân khác.

Làm sao mà lão không vui mừng khi nhiều năm qua, lão chưa từng thấy sư thúc cười khoáng đạt như thế.

Lão đứng lên, với tay qua bàn, nắm lấy hai bàn tay của Bộc Dương Duy nói :

- Bộc Dương thí chủ! Lão nạp một lần nữa xin đa tạ tất cả những gì tốt đẹp mà thí chủ đã làm cho phái Thiếu Lâm...

Đó là lời chân thành từ dưới đáy lòng, Bộc Dương Duy hiểu thế nên không đáp từ khách sáo.

Bên ngoài trời đã sáng hẳn.

Bách Nhẫn đại sư mọi người đến Thiện đường dùng bữa cơm chay sáng.

Vì công việc trọng yếu nhất của chuyến đi sắp hoàn tất nên Bộc Dương Duy không từ chối bữa nữa.

Đoàn người rời khỏi Diễn Võ đường mà suốt cả chiều và đêm qua diễn ra những cuộc chiến không tiền khoáng hậu. Gió tuyết không còn gáo rú như hôm qua, những bông tuyết vờn bay trên mái tự, trong các Phật đường vang lên tiếng cầu kinh.

Đang vào giờ lễ quả sáng.

Trong Thiện đường có một gian phòng nhỏ rất u tịch thanh nhã, đó là nơi mà Phương trượng chuyên dùng đón quý khách đặc biệt.

Lúc đó trên bàn được bày lên một bữa tiệc chay rất thịnh soạn, ngoài bốn vị khách, chủ nhân chỉ có Không Trần thiền sư, Phương trượng và ba vị trong hàng chữ Bách là Bách Thiện, Bách Không và Bách Hối.

Chủ khách vừa nói chuyện vừa cơm.

Trong lúc đó Bộc Dương Duy vẫn còn lo lắng nên chưa thể vô tư hòa nhập với câu chuyện.

Chàng tin rằng Bách Nhẫn đại sư tuy đối với mình rất có thiện ý nhưng việc đáp ứng yêu cầu của mình vẫn còn gặp khó khăn chưa thể quyết được ngay được.

Bách Nhẫn đại sư chừng như cũng hiểu điều này nên thỉnh thoảng liếc mắt nhìn chàng.

Khi bữa ăn kết thúc, mâm bát được dọn đi, Không Trần thiền sư hướng sang Bộc Dương Duy cười nói :

- Bộc Dương thí chủ! Lão nạp chịu đại ân của thí chủ. Người xuất gia tứ đại đều không nên chẳng có gì báo đáp, chỉ có chén hương trà để tỏ lòng tấm tri ân nói song hướng ra cửa phòng vẫy tay.

Vị Giám viện Tri Khách sảnh Vô Duyên đại sư đã đứng hẳn ở đó, tay bưng khay trà đặt xuống bàn.

Chương 33: Tỏ lòng nhân - Xóa bỏ oán cừu

Khay trà nhỏ, trông rất cổ với những nét công phu, bình trà làm bằng sứ trắng vẽ một đôi hạc tung bay, sinh động như thật.

Vô Duyên đại sư rót đầy một chén, trước hết bưng tới mời Bộc Dương Duy.

Chàng biết lão này tuy bối phận thộc hàng chữ Vô nhưng là Giám viện Tri Khách sảnh, thân phận gần tương đương với các vị Bách Khuyết, Bách Thiện, Bách Không và Bách Hối liền đứng lên đưa hai tay bưng lấy.

Nhìn màu nước trà xanh biếc tỏa hương thơm phức Bộc Dương Duy biết là đây là loại trà quý.

Chỉ mới ngửi mùi, chàng đã cảm thấy người lâng lâng thư sướng.

Bộc Dương Duy cảm ơn Vô Duyên đại sư rồi nhìn Không Trần thiền sư nói :

- Yên Ảo Lục Đan chỉ là vật nhỏ, tại hạ tặng cho Lão Thiền sư để tỏ lòng kính trọng một vị cao nhân tiền bối võ lâm, không đáng nhận hai chữ đại ân, Lão Thiền sư làm thế này, tại hạ vô cùng hổ thẹn, nhưng cũng đành cung lĩnh thịnh tình.

Nói xong ngửa đầu uống cạn.

Không Trần thiền sư ngưng mặt nhìn Bộc Dương Duy.

Chờ chàng uống cạn chén trà, khuôn mặt tiều tụy của lão tăng ngoài trăm tuổi chợt nở nụ cười nói :

- Trà này chế từ loại Thanh Tùng Quả chỉ mọc dưới tuyệt cốc ở Hậu Sơn Thiếu Thất phong này, ngoài chức năng giải khát ra, trà còn có tác dụng tĩnh tâm lọc khí.

Nói tới đó nhìn Bách Nhẫn đại sư.

Hai người cùng mỉm cười.

Lão chưa nói xong thì thấy Bách Khuyết đại sư dáng vội vã bước vào phòng, tay cầm một chiếc bình ngọc nhỏ bằng ngón tay và một chiếc hộp nhỏ bằng bích ngọc.

Bách Khuyết cung kính đưa hai vật đó cho Bách Nhẫn đại sư rồi ngồi xuống bên cạnh Chưởng môn.

Bộc Dương Duy uống xong chén trà song thấy trong người khí huyết thông sướng, đầu óc vô cùng minh mẫn sảng khoái, chân khí từ Đan Điền tự động truyền nên đi khắp cơ thể, truyền vào phủ tạng.

Chàng biết rằng Không Trần thiền sư đã ngầm cho vào trong chén trà một loại dược vật rất quý.

Bộc Dương Duy đoán không sai.

Không Trần thiền sư đã quyết định đem loại dược hoàn quý nhất của bổn môn là Cửu Sinh hoàn mà cả thảy chỉ còn lại ba viên bỏ vào trong chén trà tặng ân nhân.

Vị cao tăng này biết rõ Ngọc Diện Tu La tính cường kích và cao ngạo, nếu đem thánh dược tặng để đền ơn thì nhất quyết không bao giờ chàng nhận. Lúc đó Bách Nhẫn đại sư cầm bình ngọc nhỏ và chiếc hộp lên, nhìn Bộc Dương Duy cười nói :

- Bộc Dương thí chủ! Trong bình nhỏ này là Tiên Hạc tinh huyết mà thí chủ cần, còn trong hộp là Tử La hoàn chút vật mọn không đáng giá bao nhiêu để tỏ chút thành ý, xin thí chủ đừng từ chối.

Bộc Dương Duy đứng lên, hai tay trân trọng tiếp lấy tặng vật vô giá, cảm kích nói :

- Tại hạ không dám nói nhiều lời về ân đức của Đại sư và phái Thiếu Lâm dành cho mình, chỉ có một lời ân này xin khắc cốt ghi xương, sống để dạ chết mang theo.

Chàng lại hướng sang Không Trần thiền sư vái một vái nói thêm :

- Đại ân Lão Thiền sư vừa ban thánh được, tại hạ không chỉ mấy câu tạ ơn mà nói hết nỗi lòng tri ân, cũng xin ghi khắc trong tim.

Không Trần cười đáp :

- Xin đừng nói thế! Bộc Dương thí chủ lấy ân trả oán, tấm lòng bao dung đại lượng và lòng khí khái nghĩa hiệp khiến lão nạp vô cùng kính ngưỡng, không gì đền đáp được.

Bộc Dương Duy lại hướng sang Bách Hối đại sư hành một lễ nói :

- Phật môn có câu “Bể khổ vô bờ, quay đầu lại là bến”, đại sư đã hiểu ra lầm lỗi của mình, xin đừng tự quá giày vò mình về chuyện đó nữa, mặt khác trước đây tại hạ không phải không có chỗ mạo phạm, xin đại sư bỏ quá cho.

Bách Nhẫn đại sư chắp tay cảm động nói :

- Tấm lòng từ bi đại lượng như trời biển của Bộc Dương thí chủ bần tăng xin ghi sâu tận đáy lòng. Nhờ những lời đó mà bần tăng sẽ thanh thản hơn, ngày sau xin dốc lòng thanh đăng độ Phật.

Bách nhẫn chấp tay tuyên một câu Phật hiệu.

- A Di Đà Phật!

Bộc Dương Duy hướng sang bốn vị tăng lữ còn lại trong phòng là Bách Khuyết, Bách Thiện, Bách Không và Vô Duyên nói :

- Tại hạ lần này bái tự, được các vị cộng đồng giúp đỡ, tấm lòng bao dung đó thật là đáng quý. Mong rằng uy danh của quý tự trường tồn, luôn luôn xứng đáng là Thái Sơn Bắc Đẩu của võ lâm.

Bốn người đứng lên hoàn lễ tạ ơn.

Bách Khuyết đại sư thay mặt cho cả bọn nói :

- Bộc Dương thí chủ! Nói ra câu này lão nạp rất hổ thẹn, nhờ lòng bao dung hòa hiệp thí chủ mà hai phái chúng ta và cả võ lâm tránh được một kiếp nạn do lão nạp gây nên.

Lão cười ngượng nghịu nhìn sư đệ Bách Thiện đại sư rồi nghiêm giọng nói tiếp :

- Nhưng chuyện này đã qua, gương vỡ lại lành, bọn lão nạp hứa sau này sẽ lấy đó làm gương và cũng xin chúc thí chủ nhanh chóng lành bệnh căn cho quý hữu, chấn hưng bổn bang và giữ mãi tấm lòng nhân hậu nghĩa hiệp.

Bộc Dương Duy chân thành tạ ơn.

Sau đó chủ khách hai bên nói lời từ biệt, lễ đưa tiễn diễn ra trước đại môn của Thiếu Lâm tự hết sức trọng thể.

Tham gia đưa tiễn có Phương trượng Thiếu Lâm Bách Nhẫn đại sư, tất cả những nhân vật cao cấp nhất thuộc các bối phận hàng chữ Bách, Vô đều có mặt.

Ngay cả vị duy nhất thuộc hàng chữ Không là Không Trần thiền sư đã hơn bốn mươi năm đã chưa ra khỏi tự môn hôm nay cũng ra đưa tiễn, nói những lời chân tình thắm thiết.

Ba trăm đệ tử thuộc hai bối phận chữ Liễu, Ngộ đứng thành hàng ngũ chỉnh tề trong lễ tiễn.

Gió nhẹ, tuyết cũng ngừng rơi.

Có lẽ nhiều ngày qua, hôm nay vầng dương mới tỏa ánh sáng xuống mặt đất ấm áp như thế.

Cả người đưa tiễn lẫn người sắp lên đường đều thấy ấm lòng pha lẫn lời lưu luyến bâng khuâng.

Thế sự quả vô thường!

Mới hôm qua, bốn người đến đây gặp thái độ thù địch của Thiếu Lâm tự hôm nay song phương giã từ nhau như những người thân thiết nhất...

Trong tiếng kinh cầu êm ái và bình an Bộc Dương Duy, Đại Lực Tôn Giả. Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân Lục, Bát Cửu Nhạc và Du Đại Nguyên lưu luyến từ biệt Không Trần thiền sư, Phương trượng, các vị Giám viện và chúng tăng lên ngựa rời khỏi ngôi cổ tự hùng vĩ...

* * * * *

Bộc Dương Duy và ba vị đồng hành rời khỏi Thiếu Thất phong mà không gặp trận gió tuyết nào nữa.

Tám ngày sau, đoàn bốn kỵ sỹ về tới Lạc Nhạn phong.

Trong Tổng đàn đã nhận được tin cấp báo từ trước Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân xuất lãnh toàn bộ đệ tử cao cấp và hai trăm bang chúng ra tận ngoài trang môn nghênh tiếp.

Như vậy Bộc Dương Duy đã rời Hồi Nhạn sơn trang một tháng năm ngày cả người đi và kẻ ở đều nóng lòng trông đợi ngày hôm nay.

Khi kỵ đội xuất hiện, bọn Cố Tử Quân rất ngạc nhiên khi thấy ngoài Bang chủ, Ngô hình đường chủ và Du đại hộ pháp còn có thêm một người nữa.

Khi lại gần mới thấy đó là một lão nhân rất to lớn, đầu trọc lóc, mặc áo hoa ngũ sắc, ngoài còn khoác thêm tấm da báo dây kim tuyến, trông rất quái dị.

Lão nhân này đi cách xa một quãng mười mấy trượng, tựa hồ như không đi với ba nhân vật của Lãnh Vân bang.

Khi đến gần hơn Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân chợt hiểu ra, quay lại nói với mọi người :

- Lão nhân vĩ đại đó tất là Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành ân sư của Du hộ pháp!

Vừa nói xong thì bốn kỵ mã đã phóng tới trước mặt.

Đoàn người nghênh đón nhất loạt quỳ xuống.

Bộc Dương Duy vội vàng nhảy xuống ngựa nói :

- Các vị Đường chủ, Hộ pháp và các huynh đệ! Tất cả mau đứng lên đi!

Chờ mọi người đứng dậy xong, Bộc Dương Duy tươi cười hỏi :

- Ở nhà có xảy ra chuyện gì không?

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân chắp tay đáp :

- Mấy ngày qua trong giang hồ truyền ngôn rằng không những Bang chủ đi chuyến này thuận lợi mà còn được phái Thiếu Lâm tôn làm Thiên hạ đệ nhất cao thủ. Bang chủ thần uy cái thế, việc đó cũng nằm trong dự liệu của bọn đệ tử.

Hắc Thửy Nhất Tuyệt Tôn Hàn tiếp lời :

- Người trong giang hồ còn nói thêm rằng Bang chủ lấy đức báo oán, không những tha cho Thiết Chưởng Hoa Vũ mà còn tặng cho sư thúc của Chưởng môn Thiếu Lâm là Không Trần thiền sư viên Yên Ảo Lục Đan là vật kỳ trân hiếm thế.

Bộc Dương Duy cười nói :

- Không ngờ tin tức trong giang hồ truyền nhanh như vậy, còn hơn tuấn mã chúng ta đi xuất ngày đêm...

Tới đó chàng ân cần chào hỏi mọi người.

Đưa mắt lướt qua không thấy Đoạn Hồn Tiêu Tần Ký, Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu và Tiếu Diện Phật Thu Nguyệt đại sư, chàng nhíu mày hỏi :

- Cố đường chủ! Thương thế của Tần đường chủ chưa lành hay sao? Thu Nguyệt đại sư và Ngũ lão ca đâu không thấy?

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân đáp :

- Khải bẩm Bang chủ, tình trạng của Tần đường chủ không còn nguy hiểm nữa, nhưng chưa hoàn toàn bình phục, giờ này Thu Nguyệt đại sư đang cho uống thuốc, Ngũ hộ pháp cũng ở lại giúp một tay.

Bộc Dương Duy gật đầu, vẻ mặt ảm đạm hẳn đi.

Thấy Song Liên Chưởng Tống Phi mặt mày ủ dột, chàng đến gần thấp giọng hỏi :

- Tống lão ca làm sao mà gặp lại tiểu đệ cũng không cười được một tiếng thế? Chẳng lẽ giận gì tiểu đệ hay sao?

Song Liên Chưởng Tống Phi thở dài đáp :

- Đâu có, chỉ là Bạch cô nương...

Bộc Dương Duy giật mình hỏi :

- Thế nào? Chẳng lẽ cô ấy...

Thấy sắc mặt tái mét của Bộc Dương Duy, Song Liên Chưởng Tống Phi liền hiểu ra mình lỡ thất cảm để chàng hiểu lầm rồi nói :

- Không cô ấy chưa đến mức nguy kịch, bệnh tình không ác hóa thêm, nhưng chỉ sợ chậm thêm năm ngày nữa...

Bộc Dương Duy bớt lo nói :

- Như vậy tiểu đệ đã về kịp.

Thời gian qua, nhất là sau khi tìm đủ dược liệu, chàng không hy vọng ở nhà Bạch Thúy Bình lành được độc thương mà mong sao mình về kịp trước khi điều xấu nhất sảy ra.

Xem ra đã đạt được nguyện vọng nên bớt lo rất nhiều Chàng cố nén sốt ruột mong gặp Bạch Thúy Bình, tiến hành thủ tục giới thiệu Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành với chúng nhân trong bang.

Đại Lực Tôn Giả tính hào sảng, chờ Bộc Dương Duy giới thiệu xong cầm tay vị Giám Đường chủ cười hô hô nói :- Năm xưa các hạ với Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn lão nhi xưng là Tái Ngoại song tôn, còn lão phu một mình lưu lãng ở vùng Quan Đông... Địa lý cách chẳng xa là bao nhiêu, thế mà mấy chục năm chưa gặp một lần, không ngờ lần này vào Trung Nguyên, lão phu lại gặp được nhị vị ở đây, thật là quý hóa!

Bát Ti Thấn Sát Cố Tử Quân cười to đáp :

- Cách tiền bối hào khí ngất trời, uy danh Quan Đông đệ nhất cao thủ lừng danh thiên hạ, huynh đệ tại hạ vô cùng ngưỡng phục, bấy lâu vô duyên, hôm nay được gặp thật thỏa lòng mong đợi!

Tuy Đại Lực Tôn Giả chỉ hơn mấy tuổi nhưng vì Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân là đồng sự với đồ đệ của Đại Lực Tôn Giả là Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên hơn nữa bây giờ lão là quý khách cùng đi với Bang chủ nên vị Giám Đường mới xưng hô như thế.

Đại Lực Tôn Giả chợt nghiêm giọng nói :

- Cố huynh đừng xưng hô như vậy! Chúng ta đồng niên, nếu còn như vậy huynh đệ sẽ đi ngay đấy!

Cố Tử Quân nghe nói thì rất lúng túng, đưa mắt nhìn Bang chủ.

Khi giới thiệu, Bộc Dương Duy gọi Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành là tiền bối, vì chàng xưng huynh gọi đệ với Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên.

Bởi thế Cố Tử Quân tuy cao tuổi nhưng không dám qua mặt Bang chủ xưng hô ngang hàng với Đại Lực Tôn Giả được.

Cách Liệt Hành là người từng trải nên thấy Cố Tử Quân nhìn Bộc Dương Duy thì hiểu ngay, thấp giọng nói :

- Cố huynh! Người nào có phận người ấy, Đại Nguyên là bằng hữu của quý Bang chủ, đó là việc của họ, còn Cố huynh là bằng hữu của lão phu, đó là việc của chúng ta, lão phu và hai vị Tái Ngoại song tôn tuổi tác không chênh lệch là bao, Cố huynh xưng hô như thế, thì lão phu còn mặt mũi nào dám nhìn người khác nữa?

Bộc Dương Duy đến gần nói :

- Cách lão tiền bối, đã về tới Sơn trang, chúng ta đứng ngoài cửa sao tiện! Đó cũng không phải là đạo đón khách. Mời lão tiền bối vào đi!

Nói xong dẫn Đại Lực Tôn Giả vào cổng.

Bên tả Hồi Nhạn sơn trang có một dãy tịnh thất trang nhã và u tịch nằm giữa hoa viên.

Bộc Dương Duy dẫn Đại Lực Tôn Giả tới đó, nói chuyện chốc lát rồi chắp tay nói :

- Cách lão tiền bối! Chuyến đi vừa rối kéo dài hơn một tháng. Bây giờ vãn bối cần đem thuốc tới giúp Bạch cô nương trị bệnh đã! Xin tiền bối thứ lỗi cho!

Nói xong để Lục Bát Cửu Nhạc Du Đại Nguyên và Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn Hàn cùng mấy vị Đường chủ thay mình tiếp khách còn mình cùng Song Liên Chưởng Tống Phi đi ra khỏi phòng.

Vừa ra khỏi Bộc Dương Duy quay lại hỏi :

- Tống lão ca, bệnh tình của Bạch cô nương như thế nào? Làm sao Tần huynh lâu thế vẫn chưa lành?

Lúc nãy vì đông nên chàng không tiện hỏi, bây giờ mới nói ra được điều lo lắng nhất của mình.

Tống Phi đáp :

- Lão đệ cứ yên tâm! Bạch cô nương không sao đâu, sau khi được uống Ngọc Phác Hoàn lão ca còn mài bộ trảo của Trảo Lân Mãng cho cô ấy uống thêm nên mới giữ được tới nay, độc chất không ác hóa, nay tìm được thần dược đem về sẽ không lo gì nữa.

Bộc Dương Duy bấy giờ mới yên tâm.

Song Liên Chưởng Tống Phi lại nói :

- Đúng là Tần huynh bị thương quá nặng. Hơn một tháng qua được Thu Nguyệt đại sư tận tình chăm sóc cứu trị nên cơn nguy kịch đã qua, cơ thể dần dần hồi phục nhưng thể trạng còn yếu, cần được phải nghỉ ngơi tĩnh dưỡng thêm mấy tháng nữa mới lành hẳn.

Tới đó liền chợt đổi cách xưng hô :

- Nghe nói chuyến đi này của Bang chủ rất thành công, không biết kết quả như thế nào?

Bộc Dương Duy kể sơ lược về chuyến đi rồi lấy Kim Noãn của Ma Ngư, Tinh Huyết của Chu Đỉnh Bạch Hạc và Tử La Hoàn giao cả cho Tống Phi.

Vị Đường chủ mừng rỡ nhận lấy, thán phục nói :

- Bang chủ quả nhiên pháp thuật vô song! Thậm chí Trời Phật trợ giúp mới được như thế! Lúc Bang chủ bước chân đi, bổn tọa có hy vọng là sẽ lấy được tất cả ba thứ bảo vật này đâu? Chỉ cần một trong ba thứ đã khó rồi! Bây giờ bổn tọa phải đi pha chế thuốc ngay!

Bộc Dương Duy đề nghị :

- Nếu thời gian còn chưa cấp bách thì trước hết chúng ta hãy đến thăm Tần huynh rồi sau đó đến thăm tình cảnh của Bình muội...

Tống Phi không ngờ Bang chủ không đến xem tình hình của Bạch Thúy Bình trước, nghĩ thầm :

- Bộc Dương lão đệ thật là người công tâm, biết trọng hiền tài giống như Lưu Bị ngày xưa ném con lấy lòng tướng... Một người còn trẻ mà biết ghìm nén tình cảm riêng tư như thế thật đáng khâm phục!

Hai người đi về phía Tam Tước Tịnh Cư gặp hai tên đệ tử đứng canh trước cửa, Bộc Dương Duy định hỏi thì chợt thấy hai nhân ảnh chạy ào tới, nhìn lại thì nhận ra Tiếu Diện Phật Thu Nguyệt đại sư và Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu.

Hai người mừng khôn xiết, gọi váng lên :

- Bang chủ!

- Dư lão đệ!

Bộc Dương Duy thân thiết chào hỏi Thu Nguyệt đại sư và Ngũ lão ca xong hỏi ngay :

- Nghe nói thương thế Tần đường chủ tạm ổn định, Ngũ lão ca, huynh ấy ở phòng nào?

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu nói :

- Tần đường chủ ở ngay phòng đầu tiên, để huynh đi trước vào đánh thức nó dậy!

Bộc Dương Duy vội xua tay nói :

- Nếu Tần huynh còn ngủ thì thôi vậy! Chờ huynh ấy thức dậy sẽ đến thăm, bây giờ tiểu đệ và Tống lão ca đến xem tình hình Bạch cô nương như thế nào...

Tiếu Diện Phật ngạc nhiên hỏi :

- Bang chủ chưa tới đó sao?

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Bây giờ đến còn kịp mà!

Nói song từ biệt Tiếu Diện Phật nói với Thiết Dực Kim Tinh :

- Lão ca! Ngày mai chúng ta gặp nhau sẽ nói chuyện nhiều.

Song Liên Chưởng Tống Phi dẫn Bộc Dương Duy đi nhanh nhanh tới Lưu Thúy Lâu là tịnh cư của Bang chủ.

* * * * *

Bạch Thúy Bình nằm trên giường trải nệm trắng, người phủ chăn lên tận cằm, da mặt vẫn nổi lên những đám tím đen như hơn một tháng trước nhưng nhợt nhạt và tiều tụy hơn rất nhiều.Một người ngồi trên chiếc ghế đầu đặt cạnh giường nhìn bệnh nhân dịu dàng nói :

- Bình muội! Nghe nói Bang chủ sắp về, nhất định độc thương của muội sẽ sớm bình phục!

Người đó là Phù Dung đường Đường chủ trong ngoại tam đường Thanh Điệp Tần Nhu Nhu.

Bạch Thúy Bình rầu giọng đáp :

- Tống đường chủ cũng nói với muội như thế... Nhưng muội biết không dễ gì tìm đủ các loại thánh dược quý hiếm như thế đâu, Nhu thư! Muội biết rằng thương thế của muội chẳng bao giờ hồi phục lại, mà cho dù có chữa lành chăng mặt cũng sẽ biến dạng... Muội chỉ mong gặp huynh ấy một lần cuối...

Tần Nhu Nhu nói :

- Bình muội đừng nghĩ quẩn như thế! Bang chủ sẽ làm mọi cách để cứu chữa lành cho muội, vừa rồi ta nghe tin đồn rằng chẳng những Thiếu Lâm tự tặng Tinh huyết của Chu Đỉnh Bạch Hạc và thánh dược mà còn tôn xưng làm Thiên hạ đệ nhất cao thủ... Muội xem một người đầy bản lĩnh, biết thu phục lòng người khác như thế thì việc gì mà chẳng làm được?

Bạch Thúy Bình lắc đầu :

- Nhưng dù sao dung nhan của nguội bị tàn phá, không còn xứng với chàng nữa đâu...

- Sao lại thế! Muội sẽ hoàn toàn hồi phục như trước đây, hãy tin chắc như thế!

Mấy ngày qua hai người có cùng cảnh ngộ là xa tình lang nên rất nhanh chóng trở nên thân thiết.

Thanh Điệp Tần Nhu Nhu cũng mong ngóng Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân trở về chẳng kém gì Bạch Thúy Bình.

Hai người đang nói chuyện thì nghe tiếng bước chân.

Bạch Thúy Bình hình như có linh tính chống tay định nhổm lên, nhưng không đủ sức, bị Tần Nhu Nhu giữ lại nói :

- Bình muội, Tống đường chủ đã dặn không được cử động nhiều, trừ trường hợp hết sức cần thiết, tốt nhất là hãy nằm yên đi! có lẽ Tống đường chủ đang mang thuốc tới...

Quả nhiên Song Liên Chưởng Tống Phi bước vào cửa Nhưng sau đó còn một người nữa...

Một thiếu niên bận bạch y, vô cùng anh nhi tuấn tú, quả là Phan An tái thế, Tống Ngọc trùng sinh!

Thanh Điệp Tần Nhu Nhu đứng hất dậy kêu lên :

- Bang chủ!

Không sai! Người vào sau Song Liên Chưởng Tống Phi chính là Bang chủ Lãnh Vân bang Ngọc Diện Tu La Bộc Dương Duy!

Bạch Thúy Bình ngẩng đầu lên, giọng ào vỡ trong niềm hạnh phúc và hy vọng vô biên.

- Duy ca!

Bộc Dương Duy nhẹ giọng nói :

- Bình muội! Nàng cứ nằm im đi! Biết thương thế nàng không trầm trọng thêm, ta rất mừng, hãy yên tâm, Tống lão ca sẽ chữa cho nàng hồi phục...

Rồi nhìn sang Tần Nhu Nhu nói :

- Phiền Tần đường chủ chịu nhiều vất vả...

Tần Nhu Nhu không nén được bật hỏi :

- Bang chủ! Nam Vân...à... Ngô đường chủ không cùng đi với Bang chủ về đây sao?

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Đương nhiên là Ngô huynh cùng đi với bổn tọa, hiện giờ huynh ấy đang bận một chút, tiếp đãi Đại Lực Tôn Giả Cách tiền bối.

Tần Nhu Nhu cố nén niềm vui dâng đầy khóe mắt nói :

- Bây giờ đã có Bang chủ và Tống đường chủ, ty chức xin phép ra ngoài.

Bộc Dương Duy gật đầu :

Tần Nhu Nhu liền đi nhanh ra khỏi phòng, bước chân phơi phới như bay.

Bộc Dương Duy mắt không rời khuôn mặt tiền tụy của Bạch Thúy Bình chậm rãi bước tới gần.

Bạch Thúy Bình cũng nhìn chàng ánh mắt long lanh như lên cơn sốt.

Hai đôi mắt bút chặt vào nhau.

Song Liên Chưởng Tống Phi rụt rè nói :

- Bang chủ, Bạch cô nương... Bổn tọa phải về phòng pha chế thuốc ngay...

Nói xong không chờ Bộc Dương Duy trả lời, bước nhanh ra khỏi phòng tiện tay khép cửa lại.

Bộc Dương Duy ngồi xuống ghế của Tần Nhu Nhu vừa rời đi, cầm lấy hai tay Bạch Thúy Bình rồi sau đó sờ lên khuôn mặt đẫm lệ của nàng, thương cảm nói :

- Thúy Bình hãy thứ lỗi cho ta không thể trở về nhanh được để cứu chữa cho nàng và làm nàng trông đợi...

Bạch Thúy Bình nghẹn ngào nói :

- Rút cuộc chàng đã về đây, thế là chàng hãy ở đây, đừng rời xa thiếp nữa... Thiếp sẽ ở bên chàng... cho đến lúc ra đi...

Bộc Dương Duy thất kinh hỏi :

- Đi đâu?

Bạch Thúy Bình khóc nức nở :

- Thiếp biết mình không thể sống lâu nữa...

Bộc Dương Duy đưa tay bịt miệng nàng nói :

- Thúy Bình nàng nói năng bậy bạ gì thế? Ta đã mang về đầy đủ cả Kim Noãn của Ma Ngư, Tinh huyết của Chu Đỉnh Bạch Hạc và thánh dược Tử La hoàn của phái Thiếu Lâm. Bây giờ Tống lão ca đang đi chế thuốc, không lâu nữa nàng sẽ bình phục...

Bạch Thúy Bình cười ảm đạm nói :

- Đa tạ chàng đã vì thiếp mà chịu quá nhiều vất vả cơ cực, nhưng dù có khỏi thiếp cũng không ở bên cạnh chàng được, vì thế mong rằng trong mấy ngày ngắn ngủi này...

Bộc Dương Duy ngắt lời :

- Vì sao nàng khỏi bệnh mà chúng ta không thể sống bên nhau?

- Vì... vì độc yêu của Trảo Lân Mãng đã vĩnh viễn tàn phá dung mạo của thiếp.

Bộc Dương Duy nói :

- Đâu có?

Bạch Thúy Bình cười thê lương nói :

- Chàng đừng giấu thiếp làm gì vô ích, một thiếu nữ làm sao không biết nhan sắc của mình chứ! Tuy chàng đã ra lệnh cho cất hết gương đi, hàng ngày Nhu thư đến đây tự tay chải tóc, hầu như thiếp không mang đến đồ vật trang điểm nhưng làm sao mà không cảm nhận được dung nhan của mình đang bị tàn phá?

Bộc Dương Duy kiên quyết nói :

- Không nhất định nàng sẽ bình phục, dung nhan sẽ trở lại như xưa, cho dù dung nhan của nàng bị tàn phá, ta sẽ mãi mãi yêu nàng, không bao giờ thay đổi...

Mấy ngón tay yếu ớt của nàng cố nắm chặt bàn tay Bộc Dương Duy nước mắt lại trào ra.

Bộc Dương Duy dùng khăn lau cho nàng nói :

- Bình muội! Hãy tin rằng ta sẽ vĩnh viễn yêu nàng, dọc đường ta đã thề rằng cho dù nàng có biến thành người xấu xí, tàn phế, trong lòng ta nàng vẫn không hề thay đổi.

Bạch Thúy Bình nghẹn ngào nói :

- Cám ơn chàng, Duy ca!

Bộc Dương Duy quả quyết :

- Không nhưng gì cả! Ta đã lập trọng thệ như thế, nếu nói ra mà không giữ lời thì ta lại còn đại trượng phu gì nữa? Làm sao là xứng đáng là Bang chủ Lãnh Vân bang?

Bạch Thúy Bình nhìn vào khuôn mặt tuấn tú và cương nghị của chàng giọng run run nói :

- Duy ca! Thiếp xin...

Bộc Dương Duy không để nàng nói hết, cúi xuống hôn nên đôi môi nhợt nhạt, đôi mắt đẫm lệ, hôn cả những vết đen tím loang lổ trên đôi má đã không còn mịn như trước...

Bạch Thúy Bình đưa bàn tay run rẩy lên ôm lấy cổ chàng, trong lòng rạo rực hạnh phúc, nhưng vẫn không sao xua đi hết nỗi chua xót...

Ngoài Lưu Thúy lâu có tiếng người quát vang :

- Các ngươi có mau tránh ra không? Tên nào dám ngăn cản bổn Đường chủ?

Người quát là Giáo Trúc đường Đường chủ Song Liên Chưởng Tống Phi. Trong Hồi Nhạn sơn trang ai dám chặn vị Đường chủ to lớn và nóng tính này?

Lão quát om lên như thế là để đánh tiếng với đôi tình nhân ở bên trong.

Với tiếng thét oang oang như sấm, đến ma vương ác quỷ cũng phải kinh mà chạy, ai còn âu yếm nhau được nữa?

Thực ra trước lối đi vào phòng có hai tên vị sĩ đứng canh nhưng chúng hoàn toàn không có ý chặn đường mà thấy Giáo Trúc đường Đường chủ từ xa đã cung kính cúi chào.

Nghe lão quát hai bên nhìn nhau mỉm cười.

Trong tay Song Liên Chưởng Tống Phi bưng chén thuốc đậy kín, đi thẳng đến phòng điều trị của Bạch Thúy Bình.

Nào ngờ tiếng quát của lão đã gây lên tác dụng trái mong muốn.

Từ sau một dãy hành lang có bốn tên mang binh khí chạy ra, hùng hổ lao tới chặn lại quát, kẻ lào dám xông vào đây gây náo? Có chịu lùi ra không?

Vừa quát vung đao chặn lại.

Chương 34: Thuốc đến bệnh trừ - Vừa hợp đã phân

Song Liên Chưởng Tống Phi đang sốt ruột, lúc này nổi giận thực sự, gầm lên :

- Ngốc tài! Các ngươi thực sự muốn chết!

Một tay bưng chén thuốc, tay kia vung chưởng đánh ra.

Hai tên đầu tiên bị đánh bật lùi lại hai ba trượng, ngã lăn xuống đất la lên oai oái.

Chợt một tên đầu mục từ hành lang lật đật chạy tới quát lên :

- Các ngươi dừng tay lại!

Rồi bước tới trước mặt Song Liên Chưởng Tống Phi chắp tay cung kính nói :

- Xin Đường chủ tha lỗi! Thuộc hạ là Quách Thường, Đầu mục thuộc Đệ tam đà của Tử Vong đường, đến chậm để bọn dưới quyền không biết lỡ xúc phạm đến Đường chủ! Xin hãy trách tội!

Bọn kia nghe nói mặt đều tái nhợt.

Song Liên Chưởng Tống Phi vẫn chưa hết giận quát :

- Mẹ nó! Thế mà ta cứ tưởng trong các ngươi có vị nào là Phó bang chủ nên mới hung hăng như vậy! Cút hết đi!

Chợt vang lên tiếng của Bộc Dương Duy :

- Tống lão ca! Chúng không biết nên hãy tha cho chúng! Làm sao mà đại nhân lại câu chấp tiểu nhân như vậy chứ?

Tống Phi cười nói :

- Bộc Dương lão đệ! Lão ca chỉ là mắng chúng cho lần sau bớt hung hăng với người nhà đi, ai thèm câu chấp?

Bộc Dương Duy cười nói :

- Lão ca quả là thần lực vô song! Chỉ có mắng không thôi mà làm hai vị huynh đệ kia lăn nhào đi như thế, tiểu đệ vô cùng bái phục.

Song Liên Chưởng Tống Phi thẹn đỏ mặt, nhưng vẫn trừng mắt nhìn bọn kia một cái.

Bộc Dương Duy lại tiếp :

- Tống lão ca vào đi! Thuốc chế được rồi sao?

Tống Phi gật đầu, đi theo Bang chủ vào phòng.

Bộc Dương Duy đi được mấy bước chợt dừng lại hỏi :

- Lão ca, tiểu đệ vẫn còn rất lo...

Song Liên Chưởng Tống Phi ngạc nhiên hỏi :

- Lão đệ lo gì?

- Tiểu đệ và Ngô, Du hai vị đã tìm đúng ba loại mà lão ca đã dặn, nhưng còn chưa biết có hữu hiệu không...

Song Liên Chưởng Tống Phi vốn tính nóng nảy, nghe thế cho rằng Bộc Dương Duy không tin mình, trừng mắt nói :

- Làm sao không hiệu quả? Ta đã làm đúng hoàn toàn sự hướng dẫn bên trong kỳ thư, cả liều lượng và trình tự, không sai chút nào. Chẳng lẽ lão đệ cho rằng...

Bộc Dương Duy biết lão ca hiểu lầm, vội ngắt lời :

- Tiểu đệ không phải có ý đó, chỉ là... không biết trong pho kỳ thư hướng dẫn có chính xác không...

Song Liên Chưởng Tống Phi nghe nói vậy ngẩn ra.

Một lúc sau lão lấy lại tự tin nói :

- Nhất định chính xác! Bởi vì lão ca làm đúng theo hướng dẫn nên mới bảo đảm cho Bạch cô nương sống được hơn một tháng. Lão đệ xem, mặt cô ta đầy nốt độc tụ lại, khi người ta trúng độc đến mức đó, nếu không có phương pháp và dược vật linh nghiệm thì là sao sống thêm được mấy ngày?

Bộc Dương Duy hỏi :

- Trong kỳ thư hướng dẫn thế nào?

Tống Phi đáp :

- Ngoài hai viên Ngọc Phác Hoàn cho Bạch cô nương uống từ trước, sách viết rằng mỗi ngày lấy tinh huyết trong Xích trảo của Trảo Lân Mãng cho uống một lần.

Chàng nghe nói thế thì yên tâm được mấy phần.

- Thôi được! Tống đại ca! Sống chết do mệnh, phú quý tại trời. Chúng ta chỉ biết tận lực mà làm thôi!

Tống Phi nói :

- Lão ca không tin vào số mệnh! Lão đệ đã mất bao nhiêu công sức và tâm huyết, làm được điều mà bất cứ ai cũng không làm được, thế mà không cứu được Bạch cô nương thì còn đạo lý gì nữa?

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Chúng ta hãy hy vọng như thế!

Hai người tiếp tục đi.

Tới trước phòng, Bộc Dương Duy dừng lại nói :

- Bây giờ tiểu đệ sẽ cho Bạch cô nương uống thuốc, sau đó giúp cô ấy truyền thêm chân khí để phát huy tác dụng của dược lực đẩy độc chất ra khỏi cơ thể. Xin lão ca ở đây bảo họ giúp, trong thời gian điều trị quyết không được để ai vào!

Song Liên Chưởng Tống Phi nói :

- Lão đệ qua một tháng hành trình gian khổ, lại trải qua nhiều trận chiến khốc liệt như thế...

Y chưa nói xong câu thì chợt ngừng bặt nghĩ thầm :

- Việc truyền chân khí ở đây không phải tầm thường, tất phải có sự tiếp xúc da thịt. Người ta là vị hôn phu thê, dù công lực có hao tổn thì cũng phải làm, mình có tư cách gì mà làm việc đó? Thật hồ đồ quá!

Bộc Dương Duy hiểu ra ý nghĩ của bằng hữu, cười nói :

- Cuộc đấu ở Thiếu Lâm cách đây đã tám chín ngày, tiểu đệ đã hồi phục lại chân lực rồi. Lão ca đừng lo!

Tống Phi gật đầu nói :

- Vậy thì lão đệ vào đi! Sẽ không ai dám làm phiền lão đệ đâu!

Bộc Dương Duy nhận lấy chén thuốc bước vào phòng.

Sau khi nghe Song Liên Chưởng Tống đường chủ to tiếng, tình lang đi lâu như thế mà chưa quay vào, Bạch Thúy Bình rất lo lắng.

Sau khi được Bộc Dương Duy thuyết phục, nàng rất hy vọng rằng mình sẽ được chữa trị lành.

Nhưng bây giờ cả Tống Phi lẫn tình lang ở ngoài đó hồi lâu mà vẫn chưa vào, nàng lại thêm lo lắng...

Thấy Bộc Dương Duy tay bưng chén thuốc, mặt hớn hở bước vào, Bạch Thúy Bình một lần nữa hy vọng dâng tràn...

Nàng cười nói :

- Tống đường chủ đã chế xong thuốc rồi sao?

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Xong rồi! Không lâu nữa nàng sẽ bình phục!

Giọng Bạch Thúy Bình chợt nghẹn lại :

- Duy ca! Dù có lành được hay không, thiếp cũng xin đa tạ chàng... mọi người trong bang đã hết lòng vì thiếp... Tống đường chủ, Ngô đường chủ, Du hộ pháp và nhiều người khác. Nếu rủi mà thiếp chết đui, nhờ chàng nhắn lại...

Bộc Dương Duy bỗng nghiêm giọng :

- Nàng đừng nói gở như thế! Trong pho kỳ thư đã chỉ rõ là sẽ lành, cũng như vừa rồi tuy chưa có linh dược nhưng Tống đường chủ làm theo hướng dẫn trong kỳ thư mới kéo dài được tính mạng đến bây giờ. Nàng phải tin lên mới được!

Bạch Thúy Bình cười nhưng vẫn chưa được tự nhiên lắm :

- Duy ca! Thiếp tin...

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Phải thế mới được! Bây giờ ta đỡ nàng ngồi lên uống thuốc, sau đó sẽ giúp nàng thêm chân khí bức độc ra, nhiều lắm qua vài canh giờ sẽ khỏi thôi!

Nói xong kéo hết chăn trên người Bạch Thúy Bình xuống.

Nhìn thấy thân thể tiều tuỵ gần như bất động của nàng, Bộc Dương Duy không ghìm được nước mắt.

Chàng cắn môi, đỡ nàng ngồi lên đặt dựa vào vai mình, duỗi tay lấy chén thuốc.

Bộc Dương Duy dịu dàng nói :

- Bình muội! Nàng hãy cố sức uống vào cho hết!

Bạch Thúy Bình gật đầu, ngoan ngoãn uống chén thuốc vào, giống như một đứa trẻ.

Chờ nàng uống xong chén thuốc. Bộc Dương Duy đạt chén lên ghế, sửa lại tư thế ngồi, một tay đặt trên huyệt Đỉnh Môn, tay kia ấn vào Hậu Tâm bắt đầu truyền chân khí vào.

Sau khi uống thuốc, Bạch Thúy Bình cảm thấy chân khí từ Đan Điền bốc lên, sau đó là chân khí từ hai chưởng tâm của Bộc Dương Duy truyền vào hòa nhập với nhau làm huyệt mạch căng phồng, truyền đến lục phủ ngũ tạng và khắp nơi trên cơ thể.

Một lúc sau, nàng cảm thấy khắp người nóng ran, miệng đắng ngắt và bốc mùi hôi, thất khiếu đau nhói như đang lưu huyết, mắt mờ đục vô cùng đau đớn.

Nàng nghiến răng cố chịu đựng.

Tiếng Bộc Dương Duy vang lên dịu dàng :

- Bình muội! Hãy cố chịu đựng! Độc chất đã bắt đầu được tiết ra rồi đây!

Chàng ngửi thấy mùi hôi từ tai, mắt mũi, miệng Bạch Thúy Bình phát ra rất gắt, biết rằng thần dược đã có hiệu lực, tiếp tục truyền chân khí vào.

Bộc Dương Duy biết như vậy, vừa truyền chân khí vừa cố giữ cho nàng ngồi thẳng.

Thời gian chậm chạp trôi qua.

Có lẽ hết một canh giờ.

Khi không ngửi thấy mùi hôi thối nữa Bộc Dương Duy chăm chú nhìn vào hai má Bạch Thúy Bình, chợt mừng quýnh lên khi thấy những nốt tím đen trên má nàng biến mất, chỉ còn một màu trắng nhợt.

Biết rằng độc chất dã bị tiết ra hết, chàng thu công, đỡ lấy Bạch Thúy Bình.

Nàng vẫn còn bất tỉnh, chàng nhẹ nhàng đặt nằm xuống.

Lúc này mới thấy rõ toàn bộ khuôn mặt của tình nương, Bộc Dương Duy mừng không sao tả xiết, suýt nữa reo lên.

Tất cả những vết tím đen nham nhở và ung nhọt trên mặt Bạch Thúy bình đã hoàt toàn biến mất, trả lại sắc đẹp mê hồn của nàng trước đây. Chỉ có nước da tái nhợt, những đã bắt đầu hiện sắc hồng.

Chàng muốn lay gọi nàng dậy để cùng tận hưởng niềm hạnh phúc nhưng ghìm lại được, say sưa ngắm khuôn mặt diễm lệ của tình nhân.

Nửa canh giờ sau, Bạch Thúy Bình nháy đôi mắt diễm lệ rồi từ từ mở ra.

Chừng như nàng quên mất những gì vừa diễn ra chỉ một canh giờ trước đó, ngơ ngác nhìn Bộc Dương Duy nói.

- Duy ca...

Ánh mắt đột nhiên linh hoạt hẳn lên, nàng chống tay nhổm người lên hỏi :

- Duy ca! Chàng vừa giúp thiếp vận công chữa độc. Đúng không? Kết quả thế nào?

Bộc Dương Duy nhẹ nhàng giữ đôi vai mảnh dẻ, ấn nàng nằm xuống gối, cười đáp :

- Không sai! Rốt cuộc nàng đã nhớ ra...

Nhìn nụ cười của chàng, Bạch Thúy Bình đã đoán ra được mấy phần nhưng vẫn chưa hoàn toàn tin chắc, hỏi :

- Duy ca! Thiếp có...

Bộc Dương Duy cố nén kích động nói :

- Bình muội! Độc chất trong người nàng đã hoàn toàn bị tiêu trừ, dung mạo trở lại như ngày trước, chỉ là...

Chỉ cần nghe câu đó, nàng đã sướng rơn lên vội hỏi :

- Thật ư?

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Đương nhiên là thật!

Bạch Thúy Bình vội đưa tay sờ lên mặt mình.

Không còn đau đớn, không còn những nốt u sần sùi ngứa ngáy, da dẻ mịn màng như xưa...

Chẳng khó gì mà không hình dung ra được niềm vui của nàng lúc đó.

Một thiếu nữ kiều diễm như thiên tiên, đột nhiên bị hủy dung nhan, trở nên xấu xí hôi hám, đó là nỗi bất hạnh tột cùng khiến cô ra không muốn sống nữa, hoặc có bám lấy cuộc sống vì một lý do bi thảm nào đó thì cũng tìm đến nơi xa lánh thế nhân hoặc trùm đầu bịt mặt để không ai nhận ra mình nữa.

Việc đó cũng đau thương chẳng khác gì cái chết!

Trái lại, một thiếu nữ cực diễm lệ vừa trong trạng thái tuyệt vọng đó, chợt khôi phục lại dung nhan của mình thì nỗi vui mừng sẽ còn lớn lao hơn.

Nàng cố sức lao bổ vào ngực tình lang, nghẹn ngào nói :

- Duy ca! Trượng phu của thiếp! Thiếp sung sướng quá! Những ngày qua chàng không biết thiếp đã đau khổ thế nào đâu, sợ phải vĩnh viễn rời bỏ chàng, dù sống hay chết! Những ngày tháng đó thiếp chẳng khác gì sống trong địa ngục! Duy ca! Bây giờ thiếp chỉ muốn tan biến vào người chàng, biến thành từng mạch máu thớ thịt của chàng!

Nói xong òa lên khóc.

Bộc Dương Duy vô cùng xúc động ôm chặt lấy nàng nói :

- Bình muội! Hãy bình tĩnh lại đi! Bây giờ mọi chuyện đã qua... Chúng ta sẽ không bao giờ rời xa nhau nữa!

Đôi trẻ ôm chặt lấy nhau trong niềm hạnh phúc vô biên, tưởng không bao giờ rời ra được...

Nhưng thời gian để họ biểu lộ tinhg cảm và đắm say trong niềm hạnh phúc không nhiều.

Bên ngoài chợt vang lên tiếng quát :

- Ta nói không vào được là không vào được! Bất kể đi với ai cũng thế mà thôi! Ta không cho phép!

Đó là giọng của Song Liên Chưởng Tống Phi.

Bộc Dương Duy rời tình nương ra, đặt nàng nằm xuống giường nói :

- Bình muội hãy nghỉ đi! Ta ra ngoài xem xảy ra chuyện gì.

Bach Thúy bình lo lắng hỏi :

- Duy ca! Liệu có xảy ra việc gì nghiêm trọng không? Tống đại hiệp quát ai vậy?

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Không biết! Nhưng ta dám tin rằng trong giang hồ không có bất kỳ môn phái nào dám vào tận Tổng đàn của Lãnh Vân bang gây náo!

Bạch Thúy Bình nói :

- Vậy chàng đi đi! Nhưng nhớ nhanh quay lại với thiếp!

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Nàng gắng ngủ đi một lúc, lát nữa ta sẽ bảo người mang gương đến cho nàng.

Bạch Thúy Bình cười nói :

- Cám ơn Duy ca! Chàng quả rất hiểu lòng thiếp!

Bộc Dương Duy trầm tĩnh bước ra khỏi phòng, đóng cửa lại.

* * * * *

Bộc Dương Duy xuống lầu, thấy Song Liên Chưởng Tống Phi đứng chắn lối vào, điệu bộ uy nghiêm như một vị thần binh thiên tướng.

Trước một vị Đường chủ Giáo Trúc đường có hai người gồm Tiếu Diện Phật Thu Nguyệt đại sư và một trung niên nhân ăn mặc theo lối văn sĩ, nét mặt thâm trầm.

Tiếu Diện Phật nhỏ nhẹ nói :

- Tống đường chủ! Cư cho là vừa rồi lão nạp sai đi! Bây giờ nói một câu đàng hoàng, xin hãy nhường đường, lão nạp có việc cần thiết muốn gặp Bang chủ.

Song Liên Chưởng Tống Phi thẳng thừng cự tuyệt :

- Sao đại sư cứ lôi thôi mãi thế? Bổn tọa đã nói không được là không được mà?

Tiếu Diện Phật nhíu mày hỏi :

- Vì sao?

- Bổn tọa thừa lệnh Bang chủ canh giữ ở đây. Trong lúc Bang chủ tọa công, không thể để bất cứ ai vào!

Tiếu Diện Phật ngạc nhiên hỏi :

- Bang chủ tọa công?

Bộc Dương Duy lên tiếng ngay. Chàng thấy trung niên văn sĩ dáng quen quen nhưng không nhớ ra đã gặp ở đâu...

Nhưng chỉ sau chốc lát, chàng chợt a lên một tiếng, tự nhủ :- Nguyên là đại đệ tử của Thiết Lão Lão Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt! Vì lâu rồi không có tin tức nên Thiết Lão Lão nghĩ rằng mình đổi ý, phái vị này đến hỏi thẳng đây!

Nghĩ đoạn bước lại gần, sẵng giọng nói :

- Hoa huynh ngàn dặm từ Thiên Sơn tới đây mà không kịp ra nghênh dón, thật là thất lễ!

Song Liên Chưởng Tống Phi vội hỏi :

- Bang chủ! Bạch cô nương thế nào rồi?

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Nhờ công lao của Tống huynh mà Bình muội đã lành độc thương, chỉ còn hơi yếu mà thôi!

Tống Phi hỏi tiếp.

- Không để lại di chứng chứ?

Bộc Dương Duy lắc đầu :

- Không!

Tống Phi thở phào một hơi nói :

- Tạ thiên tạ địa!

Tiếu Diện Phật Thu Nguyệt đại sư tiếp lời :

- May quá! Xin chức mừng Bang chủ!

Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt nghe Bộc Dương Duy nói về một vị Bình muội nào đó và thái độ của hai vị Đường chủ, chợt nhíu mày tỏ vẻ khó chịu.

Tuy nhiên y vẫn giữ được vẻ đường hoàng, bước lên chắp tay nói :

- Tại hạ mạo muội đến thăm, không ngờ làm kinh động đến tịnh cư của Bang chủ. Xin thứ lỗi vì sự bất nhã...

Bộc Dương Duy nhận ra lời nói có ý châm biếm nhưng lờ đi, giới thiệu khách nhân với Song Liên Chưởng Tống Phi.

Tiếu Diện Phật cũng ở Thiên Sơn, lại dẫn Hoa Nhất Kiệt vào đây nên Bộc Dương Duy tin rằng hai người đã biết nhau nên không giới thiệu nữa.

Hoa Nhất Kiệt nghe danh xong, trong lòng chấn động nghĩ thầm :

- Không ngờ vị Minh chủ lục lâm ngày xưa uy danh lừng lẫy vùng Giang Bắc nay cũng thành Đường chủ của Lãnh Vân bang!

Bộc Dương Duy nhìn Tiếu Diện Phật nói :

- Cám ơn đại sư đã dẫn Hoa huynh đến. Việc ở đây đã xong, bổn tọa cần nghênh đón quý khách.

Tiếu Diện Phật biết rằng Thiên Sơn phái và Lãnh Vân bang không có quan hệ gì.

Lão phần nào biết mối quan hệ giữa Bộc Dương Duy và Lục Y Nương Phương Uyển nên đoán chắc rằng Hoa Nhất Kiệt tới đây là vì việc ấy nên không tiện hỏi, từ biệt mọi người rồi bỏ đi.

Bộc Dương Duy nhìn Song Liên Chưởng Tống Phi nói :

- Bây giờ Bình muội đang nghỉ ngơi. Tống huynh cũng nên về nghỉ đi một lúc.

Tống Phi gật đầu.

Bộc Dương Duy dẫn Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt đến khách sảnh.

Hai người vừa ngồi xuống thì có một tên thư đồng mang trà đến.

Bộc Dương Duy rót trà mời khách rồi đi ngay vào chính đề :

- Hoa huynh vượt đường xa ngàn dặm xông pha gió tuyết Thiên Sơn đến đây, chẳng hay có gì chỉ giáo?

Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt cũng nói thẳng :

- Tại hạ chuyển cho Bộc Dương bang chủ một phong thư.

Nói xong lấy trong tay áo ra một phong thư màu lục.

Bộc Dương Duy nhận lấy phong thư rồi nói :

- Xin thất lễ với Hoa huynh một lát!

Hoa Nhất Kiệt lạnh lùng đáp :

- Không có gì! Bộc Dương bang chủ cứ tự nhiên!

Bộc Dương Duy bóc thư ra, thấy thư viết khá dài bằng nét chữ rất thanh tú, hiển nhiên là tự dạng của Lục Y Nương Phương Uyển.

Thư rằng :

Kính gửi Duy lang.

Ngoài trời bão tuyết réo gào, bầu trời u ám càng là thiếp nhớ đến chàng.

Kể từ ngày biệt ly ở Phong Tập Phủ nay đã ba tháng ròng mà không một giai âm.

Người ta nói một ngày xa vắng nhau dài như ba thu quả không sai.

Trong ba tháng dài đằng đẵng đó, chàng có biết thiếp rơi bao nước mắt, bao nhiêu lần đôi mắt về đông ngóng đợi không? Và chàng có ngóng chờ ngày hội ngộ như thiếp không?

Hay chàng đã quên mất thiếp rồi?

Trước có nghe về cuộc chiến ở Lạc Nhạn phong, chàng cùng quý bang đại thắng, nhưng sau này không biết chàng còn đi chinh chiến ở đâu, đã báo cừu rửa hận xong chưa?

Vì sao không một dòng báo tin cho thiếp.

Giấy ngắn tình dài, nói sao cho xiết. Trời đóng băng lạnh giá nhưng lòng nóng như lửa đốt mong sớm hồi âm.

Thiếp Phương Uyển kính thư.

Bộc Dương Duy đọc xong thư nhíu chặt đôi mày kiếm, xúc động nghĩ thầm :

- Lần ấy ở Phong Tập Phủ chia tay, vì không muốn tạo thành thế nước lửa với Thiết Lão Lão nên mới dùng hạ sách tìm kế hoãn binh, hy vọng sau này Phương Uyển sẽ nguôi ngoai, không ngờ nàng vẫn si tâm với mình như vậy! Bộc Dương Duy này có tài có đức gì mà khiến nữ nhân nặng lòng như thế?

Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt chợt nói :

- Bộc Dương bang chủ! Tại hạ xin nói thật một câu...

Bộc Dương Duy sực tỉnh nói :

- Câu gì xin Hoa huynh cứ chỉ giáo!

Hoa Nhất Kiệt trầm ngâm một lúc, giọng nói chợt trở nên cương quyết :

- Nếy tôn giá làm Phương Uyển cô nương thất vọng, cô ấy chỉ còn một đường chết nữa mà thôi. Khi ấy, dù Thiên Sơn không phải là đối thủ của Lãnh Vân bang nhưng chỉ e tôn giá cũng không có ngày được yên ổn đâu!

Bộc Dương Duy nghe nói hào khí chợt nổi lên thầm nghĩ :

- Người này đến đây định uy bức ta sao? Tuy ta cũng có cảm tình với Phương Uyển, nhưng quyết không bị uy bức...

Nhưng sau chàng bình bĩnh lại, thấy Hoa Nhất Kiệt nói thế cũng không sai.

Phương Uyển đã một lần định quyên sinh vì mình. Vì sao bây giờ không thể?

Thiên Sơn Thiết Lão Lão đã tuyên bố rằng Phương Uyển như là tính mạng của bà ta, nếu Phương Uyển gặp điều bi thảm ắt Thiên Sơn sẽ dốc toàn lực báo thù.

Vì một nữ nhi mà xảy ra chuyện binh đao tương tàn giữa hai phái vốn không có mâu thuẫn gì nhau, như vậy có đáng không?

Hơn nữa đâu phải chàng hoàn toàn vô tình với Lục Y Nương?

Bây giờ giải quyết cách nào?

Chàng có quyền lấy cả Bạch Thúy Bình lẫn Phương Uyển, và tin chắc hai người đều chấp nhận.

Nhưng trong thâm tâm chàng không muốn thế, đó là lý do làm chàng đành cự tuyệt với Từ Mỹ Dung làm cô ta ôm hận bỏ đi.

Chính chàng đã làm như thế với Phương Uyển bằng cách không bố trí bất cứ chức vụ nào trong Lãnh Vân bang, ngầm ý cho nàng biết là chàng không thể chấp nhận tình ái của nàng.

Hôm đó nàng cũng bỏ đi, không ngờ lại ra sông tự tuyệt.

Giá như Thiết Lão Lão không tỏ ra kiên quyểt như thế, Phương Uyển cũng không nặng tình đến mức trầm luân thì Bộc Dương Duy đã không phải bận lòng vì chuyện thê này thiếp nọ.

Trước áp lực của Thiết Lão Lão, chàng buộc lòng phải nhận lời hứa hôn, nhưng ra điều kiện là sau khi trả thù xong mới tính chuyện hôn nhân, mục đích duy nhất là tránh xung đột cho hai phái.

Bây giờ thì buộc phải quyết định, một là kiên quyết cự tuyệt, hậu quả tất yếu là Phương Uyển sẽ chết và hai phái Thiên Sơn, Lãnh Vân bang sẽ xảy ra cuộc chiến một mất một còn.

Trái lại, chàng không thể bỏ Bạch Thúy Bình, đành chấp nhận cảnh song thê.

Cho dù vậy thì vẫn phải trả lời trước Thiết Lão Lão, với uy danh của Thiên Sơn phái, liệu bà ta có chấp nhận không?

Hoa Nhất Kiệt chợt hỏi :

- Ba tháng trước ở Phong Tập Phủ, tôn giá đã có lời hứa hôn. Vì sao bây giờ tỏ ra khó xử như thế? Chẳng lẽ tôn giá đã có thê thất rồi?

Bộc Dương Duy cười nói :

- Hoa huynh hành khứ giang hồ không ít, đã từng nghe nói Ngọc Diện Tu La thành thân với ai bao giờ chưa? Tại hạ tuy bất tài, nhưng không phải là người lừa dối!

Đúng thật!

Năm nay Ngọc Diện Tu La nhiều lắm chỉ mới hăm hai hăm ba tuổi, trong khi Độc Hạc hành khứ giang hồ đã có mười năm, có ai nói y thành thất bao giờ?

Một nhân vật lừng danh như thế, có chuyện gì qua mắt được người trong giang hồ?

Nghe câu đó, vị đại sư huynh của Lục Y Nương bớt lo lắng đi mấy phần.

Quả thật, Lục Y Nương Phương Uyển không chỉ được tổ mẫu mình Thiết Lão Lão cưng chiều mà toàn bộ phái Thiên Sơn đều hết sức chiều chuộng.

Sau khi nàng định trầm luân được Ngọc Chử Phiên Thiên Phương Tiểu Nguyệt cứu sống và tin tức về mối si tình của nàng với Ngọc Diện Tu La được truyền đi, nhất là sau cuộc gặp giữa Thiết Lão Lão với vị Bang chủ Lãnh Vân bang, cuộc hôn nhân giữa Lục Y Nương và Ngọc Diện Tu La là vấn đề quan tâm hàng đầu của toàn phái Thiên Sơn.

Hoa Nhất Kiệt tiếp tục truy vấn một câu :

- Bộc Dương Duy bang chủ, tại hạ sắp sửa hồi sơn. Các hạ có thư tín gì hồi âm không?Bộc Dương Duy nghĩ thầm :

- Bây giờ việc Bạch Thúy Bình đã xong. Trước sau gì cũng nên bàn bạc với nàng. Sau khi thỏa thuận xong sẽ ước định. Hơn nữa cuộc ước hẹn với phái Nam Cương đã đến gần, hãy chờ việc này, sống chết thế nào rồi sẽ tính...

Thấy đối phương trầm ngâm lâu như vậy mà chưa trả lời, Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt tiếp thêm một câu :

- Còn nhớ ba tháng trước ở Phong Tập Phủ, tôn giá có nói lời định ước với Phương sư muội, bây giờ lại tỏ ra do dự bất quyết như thế, chẳng lẽ còn có gì phải suy nghĩ lai hay sao?

Nên biết trong giang hồ trọng nhất chữ tín.

Người ta nói đại trượng phu một lời đã xuất, tứ mã nan truy. Nhân vật uy danh lừng lẫy như Ngọc Diện Tu La, đâu thể đã nói ra mà còn suy nghĩ lại?

Liền trả lời ngay :

- Hoa huynh chớ nặng lời như thế? Tại hạ không phải hạng người nói ra mà nuốt lời đâu!

Hoa Nhất Kiệt nói :

- Bộc Dương bang chủ đã nói như thế thì tại hạ yên tâm rồi. Chỉ không biết khi nào thì Bang chủ quyết định đến Thiên Sơn đón dâu? Trước đây gia sư đã nói rằng việc này cần báo trước để lão nhân gia chuẩn bị thật chu đáo, không để bằng hữu giang hồ chê cười...

Y tiếp tục truy bức, quyết không dể đối phương lảng tránh.

Bộc Dương Duy trầm giọng nói :

- Hoa huynh! Hiện tại trong bổn bang sự vụ còn nhiều chưa thể bàn đến chuyện hôn sự đươc...

Hoa Nhất Kiệt lạnh lùng hỏi :

- Chẳng hay trong bang còn có việc gì quan trọng hơn là Bang chủ thành gia lập thất chứ?

Bộc Dương Duy thấy đối phương thô lỗ dám chen ngang vào việc của mình như vậy, định phát tác nhưng dù sao thì mình cũng đã hứa với Thiết Lão Lão, đành nhịn lại nói :

- Trước đây tại hạ từng hẹn với Thiết Lão Lão rằng chỉ sau khi việc báo cứu cho gia sư hoàn thành mới nghĩ đến việc hôn lễ. Điều này lệnh sư đã chấp nhận. Không lâu nữa tại hạ sẽ có cuộc ước với cừu nhân ở Miêu Cương. Cuộc chiến này sẽ rất hung hiểm, thắng phụ còn chưa tiên liệu được. Vì thế tại hạ không thể hẹn trước...

Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt tỏ vẻ quan tâm hỏi :

- Đối phương là nhân vật nào mà lợi hại đến thế, tôn giá có thể cho biết không?

Bộc Dương Duy định không trả lời, nhưng nghĩ ngợi một lúc cuối cùng mới nói :

- Đó là Ngũ Toàn Độc Quân.

Hoa Nhất Kiệt kinh dị kêu lên :

- Ngũ Toàn Độc Quân? Lão quái vật được coi là Minh chủ Nam Cương?

Bộc Dương Duy đáp :

- Chính là lão ta. Tuy nhiên xin Hoa huynh đừng nói gì với cả lệnh sư và Phương cô nương, bởi vì lỡ ra cô ấy tới tận nơi đó thì tình hình sẽ càng phiền phức hơn.

Hoa Nhất Kiệt gập đầu.

Bộc Dương Duy nói tiếp :

- Chỉ mong rằng sau khi trở lại Thiên Sơn, xin Hoa huynh chuyển lời tới Phương cô nương rằng bất luận thế nào tại hạ cũng quyết không phụ mối tình của cô ấy. Trong vòng hai tháng nữa, tại hạ sẽ đến Thiên Sơn trình bày mọi vấn đề với Thiết Lão Lão.

Nghe xong những lời này, trên mặt Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt mới thoáng hiện nét cười.

Đối với y như vậy là đủ.

Mấy câu vừa rồi chứng tỏ rằng không chỉ Lục Y Nương ôm mối si tình đơn phương mà ít nhiều nàng cũng được đền đáp lại, rằng hôn sự giữa hai người đã được xác định.

Y trầm ngâm một lúc rồi nói :

- Nhất định tại hạ sẽ nói lại. Tin rằng tiểu sư muội sẽ rất vui mừng khi nghe những lời này.

Chợt thấy bóng Song Liên Chưởng Tống Phi ngoài hành lang. Bộc Dương Duy liền gọi :

- Tống huynh! Xin hãy vào đây một lúc.

Tống Phi cười hô hô nói :

- Lão đệ định bảo ta vào chịu trận thay cho mình chứ gì? Hô hô! Lão ca chẳng dại đâu!

Bộc Dương Duy nói :

- Quả thật tiểu đệ nhờ Tống huynh tiếp giùm Hoa huynh một lúc để đi viết cho Phương cô nương một phong thư.

Song Liên Chưởng Tống Phi cười nói :

- Nếu vậy thì được!

Bộc Dương Duy đứng lên chắp tay nói :

- Xin Hoa huynh thứ lỗi, tại hạ về thư phòng chốc lát rồi sẽ đến ngay!

Lúc đầu đang nói chuyện, Bộc Dương Duy đột nhiên gọi thêm người vào, Hoa Nhất Kiệt cảm thấy khó chịu định cáo từ ngay, nhưng nghe Bộc Dương Duy nói đi viết thư cho Phương Uyển mới dịu lại.

Y gật đầu đáp :

- Không sao! Tôn giá cứ tự nhiên!

Hoa Nhất Kiệt chưa nói gì, thầm nghĩ :

- Vị Ngọc Diện Tu La này quả là người đặc biệt! Về võ công, nhân phẩm đều hơn người, cả quan hệ với bộc thuộc cũng xưng huynh gọi đệ, là tôn chủ mà đối với thuộc hạ thân thiết như thế, quả là chuyện hiếm trong giang hồ. Lãnh Vân bang hưng thịnh là điều dễ hiểu. Trách gì Uyển muội không chết mê chết mệt vì hắn.

Song Liên Chưởng Tống Phi chợt nói :

- Hoa thiếu hiệp! Bổn tạo rất quý mến Phương cô nương, xin góp cho thiếu hiệp một ý kiến...

Hoa Nhất Kiệt chợt nghĩ thầm :

- Không biết vị quái hiệp này làm sao lại nói câu đó? Chẳng lẽ ông ta có quan hệ gì đó với bổn phái?

Tống Phi nói tiếp :

- Trong bổn bang chẳng phải một mình bổn tọa có hảo ý với Phương cô nương đâu. Hiện tại quả thật Bộc Dương lão đệ có nhiều việc cần làm, chưa thể tính đến hôn sự được. Chỉ cần qua cuộc ước với Nam Cương phái, tin chắc mọi việc sẽ yên thôi.

Hoa Nhất Kiệt cảm kích nói :

- Tại hạ lâu nay rất ngưỡng mộ đại danh Tống tiền bối. Được tiền bối ưu ái tiểu sư muội như thế, thật là phúc cho phái Thiên Sơn.

Song Liên Chưởng Tống Phi chợt thấp giọng nói :

- Hoa thiếu hiệp! Rằm tháng chạp tới, Lãnh Vân bang chúng ta sẽ đến Hắc Thạch Lĩnh thuộc Thanh Ngô sơn ở Nam Cương đấu với bọn Ngũ Toàn Độc Quân. Nói rằng cuộc chiến sẽ rất khốc liệt, nhưng chắc thiếu hiệp cũng nghe nói, Thiếu Lâm phái tôn xưng Bộc Dương Duy lão đệ là thiên hạ đệ nhất cao thủ chẳng phải là chuyện giản đơn, lão quái đó và bọn thuộc hạ không thắng nổi chúng ta đâu. Theo ý lão phu thì thiếu hiệp nên đưa Phương cô nương tới đó...

Hoa Nhất Kiệt nói :

- Khi vừa nghe Dương Bang chủ nói về cuộc ước, vãn bối đã có ý định như thế, bởi nghĩ rằng thâm tình và tính cách của tiểu sư muội, nếu Ngọc Diện Tu La rủi có mệnh hệ nào, cô ấy cũng không sống nổi một mình... nhưng vừa rồi Bộc Dương bang chủ dặn rằng đừng để gia sư và tiểu sư muội biết điều này...

Song Liên Chưởng Tống Phi xoa tay nói :

- Không sao đâu! Sự an toàn của Phương cô nương chúng ta sẽ đảm nhiệm. Sau này chẳng những Bộc Dương lão đệ không trách gì thiếu hiệp, trái lại còn cảm tạ nữa đấy! Chỉ đừng nói gì với Thiết Lão Lão là được!

Hoa Nhất Kiệt rất lấy làm cảm kích, chắp tay hành một lễ nói :

- Được Tống tiền bối ưu ái tiểu sư muôi như thế, vãn bối xin cảm tạ trước...

Song Liên Chưởng Tống Phi cười hô hô đáp :

- Sau này chúng ta sẽ là người một nhà, Hoa thiếu hiệp đừng khách sáo thế làm gì!

Vừa lúc ấy thì Bộc Dương Duy bước vào, tay cầm một phong thư.

Đi theo chàng còn có hai tên tiểu đồng.

Chàng trai thư cho Hoa Nhất Kiệt, cười nói :

- Tại hạ nhờ Hoa huynh chuyển giùm thư phúc đáp tới Phương cô nương. Phiền huynh...

Tới đó quay lại vẫy hai tên tiểu đồng.

Lúc đó mới nhận ra mỗi tên tiểu đồng tay bưng một chiếc khay phủ vải điều kính cẩn đặt xuống bàn.

Trên một khay là hai mươi đĩnh vàng và ba viên minh châu to bằng mắt rồng sáng lấp lánh.

Trên khay kia là một chiếc hộp ngọc nhỏ, không biết bên trong đựng vật gì. Hoa Nhất Kiệt nhíu mày hỏi :

- Bộc Dương bang chủ làm gì thế? Tại hạ không phải người tham báu vật vàng bạc...

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Tại hạ không có ý gì đâu. Ba viên minh châu này nhờ Hoa huynh chuyển giùm đến quý Chưởng môn nhân Tuyết Linh lão nhân và Thiết lão Lão hai vị tiền bối để tỏ lòng thành kính, viên còn lại xin tặng Hoa huynh để tỏ chút lòng thành. Huynh từ ngàn dặm tới đây với ý thành toàn cho tình duyên giữa tại hạ vơi Uyển muội, đó mới là điều quý giá, không thể đem tiền của ra mà so sánh được...

Chàng dừng một lúc lại tiếp :

- Còn chút tiền mọn không đáng là bao, xin Hoa huynh hãy giữ lấy để làm lộ phí...

Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt suy nghĩ một lúc mới chịu nhận viên minh châu, nhưng kiên quyết không nhận vàng.

Bộc Dương Duy lại chỉ vào chiếc hộp ngọc trên mân thứ hai nói :

- Còn hộp này là chút lễ vật nhỏ, nhờ Hoa huynh chuyển giùm đến Phương cô nương...

Hoa Nhất Kiệt nói lời tạ ơn rồi trân trọng nhận lấy ba viên minh châu và chiếc hộp.

Trên mặt Bộc Dương Duy và Song Liên Chưởng Tống Phi cùng lộ nụ cười.

Bộc Dương Duy nói tiếp :

- Hoa huynh từ ngàn dặm tới đây, xin hãy lưu lại vài hôm cho tại hạ tỏ lòng kính khách.

Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt chưa kịp trả lời thì thấy một tên võ sĩ bước vào nói :

- Khải bẩm Bang chủ! Cố đường chủ có việc cần bẩm báo!

Hoa Nhất Kiệt thừa cơ đứng lên nói :

- Tại hạ từ Thiên Sơn tới đây để chuyển thư của tiểu sư muội, đồng thời theo lệnh gia sư muốn Bộc Dương bang chủ khẳng định lời hứa trước đây của mình. Nay đã xong việc, còn được Bộc Dương bang chủ hậu tặng. Tại hạ một lần nữa xin tỏ lòng cảm kích. Vì gia sư nóng lòng muốn biết kết quả, đồng thời tiểu sư muội ở nhà đang mỏi mắt chờ tin nên tại hạ không thể ở lâu. Hiện giờ quý bang cũng có nhiều việc, tại hạ xin cáo từ. Ngày sau nếu có duyên sẽ lại xin bái yết.

Bộc Dương Duy cố giữ khách nhưng Hoa Nhất Kiệt khéo léo mượn cớ chối từ nên đành nói :

- Hoa huynh đã kiên quyết như vậy thì phiền Tống huynh tiễn giùm.

Song Liên Chưởng Tống Phi gật dầu, cùng Hoa Nhất Kiệt rời khách sảnh hướng ra trang môn.

Lúc này Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân đã đứng đợi trước cửa.

Chờ Song Liên Chưởng Tống Phi tiễn khách đi xong, Bộc Dương Duy mới nói :

- Cố đường chủ vào đi!

Cố Tử Quân vào hành lễ xong ngồi xuống.

Bấy giờ Bộc Dương Duymới lộ vẻ khẩn trương hói :

- Cố đường chủ! Có chuyện gì nghiêm trọng hay sao?

Chàng hỏi vậy vì trong những lúc tiếp khách, nếu không có việc nghiêm trọng thì sẽ không ai tỏ ra khiếm nhã như vậy.

Bát Tý Thần Sát Cố tử Quân đáp :

- Đúng là bổn bang đang đứng trước tình hình nghiêm trọng...

Bộc Dương Duy ngắt lời :

- Tình hình gì?

Cố Tử Quân nói :

- Khoái mã từ Phân đà Đông Quách trấn của bổn bang vừa phi báo rằng năm ngày trước, một bộ phận lớn của lục lâm Giang Bắc do Minh chủ Cửu Chỉ Ma Công Tôn Vô Kỵ và tân nhiệm Phó minh chủ Hoàng Bào Khách Thượng Quan Dư suất lãnh đã vượt qua địa giới Vân Quý.

Bộc Dương Duy trầm ngâm một lúc hỏi :

- Theo Cố đường chủ thì Công Tôn Vô Kỵ hưng sư động chúng kéo đến Nam Cương là có ý đồ gì?

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân vuốt bộ râu đỏ như lửa nói :

- Theo ty chức thì Công Tôn Vô Kỵ sau khi lọt lưới trong chiến dịch Sa Hà trấn, tự biết lượng sức có lực yếu không thể kháng cự nổi chúng ta, trước sau gì cũng bị diệt nên liên lạc với Ngũ Toàn Độc Quân ở Nam Cương sát nhập với chúng.

Bộc Dương Duy cười nói :

- Không sai! Bổn tọa cũng nghĩ như vậy tiếc rằng chúng ta nhận được tin tức quá chậm. Nếu không chúng ta chặn đường tiêu diệt hai lão quái vật Công Tôn Vô Kỵ và Thượng Quan Dự đi, khi đến Miêu Cương sẽ đỡ đi rất nhiều phiền phức.

Đôi mắt chàng ánh lên, lại hỏi :

- Cố đường chủ, đệ tử Phân đà Đông Quách trấn còn báo tin gì khác nữa không?

Cố Tử Quân đáp :

- Phân đà chủ ở đó đã lãnh suất bộ phận tinh tráng nhất đuổi theo, đồng thời dùng bồ câu truyền tin báo cho các Phân đà khác giám sát hành động của Công Tôn Vô Kỵ và sẵn sàng phối hợp đột kích.

Bộc Dương Duy gật đầu tỏ ý hài lòng :

- Phân đà chủ Đông Quách trấn hành động như vậy là rất đúng.

Bát Tý Thần Sát Cố tử Quân hỏi :

- Cuộc ước ở Thanh Ngô sơn chỉ còn hơn một tháng nữa. Không biết Bang chủ định lúc nào khởi hành? Lực lượng trong bang sẽ huy động bao nhiêu?

Bộc Dương Duy chợt đứng lên đi đi lại lại trong sảnh một lúc, tỏ vẻ trầm tư.

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân ngồi quan sát Bang chủ, biết rằng với tin tức vừa nhận được, kế hoạch buộc phải thay đổi phức tạp hơn, vì thế cũng rất lo lắng.

Một lúc sau Bộc Dương Duy quay lại ngồi vào bàn nói :

- Ý của bổn tọa là ba ngày sau chúng ta bắt đầu xuất phát. Trong thời gian qua, trải qua nhiều cuộc chính chiến kịch liệt, các huynh đệ chưa hoàn toàn hồi phục lại thể lực. Tranh thủ ba ngày đó để bồi bổ và tĩnh dưỡng cho sung sức mới lên đường.

Cố Tử Quân hỏi :

- Còn lực lượng?

- Bổn tọa dự kiến rằng mình sẽ cùng Cố đường chủ, Ngô đường chủ, Tôn đường chủ và hai vị Nội đường Đường chủ, hai vị Ngoại đường Đường chủ cùng tất cả các Hương chủ...

- Bang chủ trừ một vị Nội đường chủ và một vị Ngoại đường chủ nào?

Bộc Dương Duy đáp :

- Tử Vong đường Đường chủ Đoạn Hồn Tiêu Tần Ký sẽ ở nhà vì bệnh tình chưa hồi phục, Phù Dung đường Đường chủ Thanh Diệp Tần Nhu Nhu, vừa chăm sóc cho Bạch cô nương vừa lo cho đại ca mình. Cố đường chủ thấy có được không?

Cố Tử Quân gật đầu đáp :

- Bang chủ bố trí như thế là rất phù hợp. Ty chức muốn hỏi thêm là hai vị Đại hộ pháp...

Bộc Dương Duy cười nói :

- Hai vị đó sẽ ở lại Tổng đàn, vừa hầu tiếp Đại Lực Tôn Giả Cách tiền bối, vừa chỉ huy sự vụ trong bổn bang trong khi chúng ta đi vắng. Cố đường chủ nghĩ thế nào?

Cố Tử Quân cười nói :

- Được như vậy thì chúng ta vừa trọn đạo tiếp khách, Hồi Nhạn sơn trang cũng vững như bàn thạch, không còn gì lo nữa.

Hai người bàn bạc kế hoạch tác chiến và phương thức hành quân thêm một lúc nữa rồi cùng ra khỏi sảnh đường.

Chương 35: Cường địch cấu kết - Vạn lý trường chinh

Ba ngày sau Bạch Thúy Bình đã ngồi dậy vững vàng không cần người đỡ và có thể đi lại quanh phòng.

Nàng đi mấy vòng cho giãn huyết mạch rồi trở lại ngồi xuống giường.

Bộc Dương Duy mở cửa bước vào cười nói :

- Bình muội bình phục thật nhanh!

Bạch Nhạn chợt buồn rầu nói :

- Thiếp đã cố hết sức để kịp theo chàng trong chiến dịch này nhưng không sao được, thật đáng hận!

Bộc Dương Duy an ủi :

- Không có dịp này thì còn dịp khác, lo gì? Sau này ở với ta, nàng sẽ còn rất nhiều cơ hội giao chiến.

Chàng nói xong, như thường lệ kéo ghế ngồi xuống bên giường nàng.

Bạch Thúy Bình hỏi :

- Duy ca! Trận chiến sắp tới sẽ rất ác liệt phải không?

Bộc Dương Duy lắc đầu đáp :

- Cũng không đến nỗi ác liệt hơn những trận chiến đã qua...

Bạch Thúy Bình lắc đầu nói :

- Chàng đừng giấu thiếp! Nam Cương phái từ lâu hoành hành bá đạo. Hôm trước, chàng đã kể cho thiếp nghe về tên Thiên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn. Chỉ riêng tên đó đã lợi hại như thế rồi, huống chi còn sư phụ của Nam Cương song hung là lão đại ma đầu Ngũ Toàn Độc Quân mà võ lâm Trung Nguyên nghe đến tên chẳng ai không biến sắc...

Nàng dừng một lúc, lại nói tiếp :

- Mấy ngày qua thiếp còn nghe nói Cửu Chỉ Ma Công Tôn Vô Kỵ và tên Phó minh chủ Hoàng Bào Khách Thượng Quan Dư còn kéo theo toàn bộ thuộc hạ vượt qua địa giới Vân Quý đến đầu nhập với phỉ đồ Nam Cương, có đúng vậy không?

Bộc Dương Duy đành phải gật đầu :

- Không sai.

Bạch Thúy Bình nói :

- Vậy mà chàng dám nói rằng lần này cũng không nguy hiểm hơn những lần trước! Thiếp rất lo...

Bộc Dương Duy an ủi :

- Kỳ thực lần này lực lượng của đối phương rất mạnh. Nhưng ngược lại chúng ta cũng đã trưởng thành lên rất nhiều, lực lượng lại tập trung chứ không phân tán như những lần trước, lại có sự chuẩn bị sẵn. Bởi thế ta thấy không có gì đáng lo cả...

Bạch Thúy Bình nói :

- Mong chàng hãy bảo trọng để trở về với thiếp...

Nàng chợt nhìn đăm đăm vào mắt chàng nói :

- Duy ca! Thiếp có điều này muốn hỏi...

- Điều gì?

Bạch Thúy Bình vẫn không rời mắt khỏi mặt chàng với cái nhìn dò xét, hỏi tiếp :

- Lần trước chàng có kể về Lục Y Nương Phương Uyển của phái Thiên Sơn...

Bộc Dương Duy rung động nghĩ thầm :

- Cô ả này chưa khỏi bệnh mà đã nghĩ đến chuyện ghen tuông rồi đây!

Bạch Thúy Bình truy vấn :

- Sao chàng không nói gì? Chẳng lẽ bây giờ chàng vẫn còn cho rằng thiếp là người hẹp hòi ích kỷ hay sao? Lần trước thiếp nói rằng mình hy vọng có một người muội muội tốt...

Bộc Dương Duy đáp :

- Bình muội! Ta không hề nghĩ thế. Ta biết rằng muội là người bao dung độ lượng...

Bạch Thúy Bình hỏi :

- Vì sao chàng không nói hết cho thiếp biết? Vì sao phải giấu kín chuyện đại sư huynh của Phương Uyển cô nương đã tới đây?

Bộc Dương Duy lúng túng nói :

- Bình muội! Đó không phải là ta muốn giấu nàng. Chẳng qua ta muốn trước khi chiến dịch Nam Cương kết thúc, đừng làm nàng lo nghĩ thêm, đồng thời ta cũng cần yên tĩnh, đừng bị chi phối thêm bởi bất kỳ chuyện gì khác...

Bạch Thúy Bình nói :

- Thôi được! Chàng đã nghĩ như thế, thiếp chỉ xin hỏi vài câu thôi...

- Nàng hỏi đi!

- Độc Hạc Hoa Nhất Kiệt tới đây có phải để hối thúc chàng chuyện nhân duyên không?

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Không sai!

- Chàng trả lời thế nào?

- Ta nói rằng hiện tại còn nhiều việc phải làm nên không thể bàn tới hôn sự được, hẹn trong vòng hai tháng sẽ có câu trả lời dứt khoát!

Bạch Thúy Bình thở dài nói :

- Phương cô nương cũng là một thiếu nữ bất hạnh đáng thương... Mà cũng chẳng trách cô ấy được! Đối với chàng thì ai mà chẳng si tình chứ? Lần trước chàng đã kể rằng vì cô ta không được bố trí chức vị gì trong bang nên đã định quyên sinh, may mà có người cứu được... Chỉ sợ rằng lần này nếu chàng không trở về, cô ta sẽ không thiết sống một mình đâu...

Nàng vừa nói tới đó chợt nghe có tiếng gõ cửa.

Bộc Dương Duy nói :

- Cứ vào đi! Cửa không chốt đâu!

Bên ngoài vang lên giọng một tiểu đồng :

- Bẩm Bang chủ! Giám đường Cố đường chủ đã suất lãnh các vị Đường chủ và toàn bộ cao thủ tập trung trước đại môn chờ Bang chủ phát lệnh xuất binh!

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Được! Hãy về nói với họ ta sẽ đến ngay.

Tên tiểu đồng đáp :

- Đệ tử tuân lệnh!

Tiếng bước chân xa dần.

Bộc Dương Duy dịu dàng hỏi :

- Bình muội! Đa tạ tấm lòng bao dung độ lượng của muội đã giúp huynh giải quyết được khó khăn. Thực lòng ta chỉ muốn có một mình nàng thôi...

Bạch Nhạn gật đầu :

- Muội biết... Việc này ngoài ý muốn của chàng. Nhưng không sao cả. Thiếp tin rằng có thêm Uyển muội sẽ tốt hơn cho chúng ta, cho cả Lãnh Vân bang nữa.

Bộc Dương Duy nhìn nàng đầy biết ơn, hôn vào đôi môi hãy còn chưa kịp tươi thắm của nàng rồi nói :

- Ta đi đây! Nàng ở nhà hãy giữ gìn sức khẻo để nhanh bình phục. Không lâu nữa ta sẽ về...

Bạch Thúy Bình cố ghìm nước mắt nói :

- Tướng công! Chàng hãy bảo trọng!

Bộc Dương Duy gật đầu, bước ra khỏi phòng.

* * * * *

Trước cánh cổng lớn bằng đồng, bảy vị Đường chủ và mấy chục vị Hương chủ, lực lượng tinh nhuệ nhất của Lãnh Vân bang tay dắt ngựa đứng thành hàng ngũ chỉnh tề.

Tuy đứng giữa gió tuyết nhưng mọi người vẫn sôi nổi chuyện trò, chứng tỏ tinh thần rất phấn chấn.

Ngoài thành phần được cử đến Miêu Cương chuyến này còn có bốn người ra đưa tiễn, gồm vị quý khách Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành, đệ tử của lão, Đại hộ pháp Lãnh Vân bang Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên, Phù Dung đường Đường chủ Thanh Điệp Tần Nhu Nhu, Đại hộ pháp Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu.

Vừa thấy Bang chủ bước ra, Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu liền chặn chàng lại ngay bên cổng nói :

- Lão đệ! Làm sao mà chùng ta kết nghĩa với nhau lâu như thế mà lúc nào ngươi cũng khi rẻ lão phu...

Bộc Dương Duy biết ý lão muốn nói gì nhưng vẫn giả bộ ngạc nhiên hỏi :

- Sao lão ca lại nói thế!

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu sẵng giọng :

- Ta nói thế là sai sao? Lần trước đến Đoạn Trường sơn lão đệ chọn Du Đại Nguyên mà gạt ta ra, còn lần này...

Bộc Dương Duy thấp giọng nói :

- Lần trước tiểu đệ có ý để lão ca ở nhà giúp Thu Nguyệt đại sư và Tống đường chủ chữa trị cho mấy người bị thương...

Thiết Dực Kim Tinh ngắt lời :

- Lần đó cứ cho là được đi, còn lần này?

Bộc Dương Duy vẫn nhẹ nhàng thuyết phục :

- Lão ca cũng thấy đấy, vì có Đại Lực Tôn Giả Cách tiền bối là vị thượng khách của bổn bang, nay có việc quan trọng đành lỗi phép bỏ đi, đương nhiên phải đệ Du đại hộ pháp ở nhà vừa tiếp khách vừa quản lý sự vụ của bổn bang là phu hợp nhất... Lão ca nghĩ vậy có đúng không?

Ngũ Bách Tu gật đầu :

- Đúng thì đúng quá đi rồi! Nhưng Cách lão tiền bối thì có liên quan gì đến ta?

Bộc Dương Duy khẽ nói :

- Việc là thế này! Vì Du hộ pháp tính tình nóng nảy, để một mình huynh ấy lo sự vụ của bang thì tiểu đệ không yên tâm. Mà chỉ có lão ca mới trị nổi huynh ấy. Chẳng phải Cố đường chủ đã báo cho đại ca biết rằng huynh là người tổng chi huy hay sao? Ngũ lão ca! Sự vụ của bổn bang có phải là chuyện đơn giản đâu? Tiểu đệ và các vị Đường chủ ít nhất phải mất hai ba chục ngày mới trở về được tới đây, bọn tàn dư của Cái bang, Hắc Kỳ bang và đặc biệt là Thuần Y bang nếu thừa cơ tập kích thì ai sẽ đối phó? Mọi việc chỉ còn trông vào hai vị Hộ pháp và Tần đường chủ nữa thôi...

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu ý thức được trách nhiệm trọng đại của mình nên không nói nữa.

Cách đó một quãng, Lực Bạt Cừu Nhạc Du Đại Nguyên đến gặp Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân chất vấn :

- Cố đường chủ! Vì sao không để bổn Hộ pháp xung trận? Bắt bổn Hộ pháp ở nhà giữ trang giống như gà mái ấp trứng, chẳng thà cứ một đao giết ta đi còn hơn!

Một người khác tiếp lời :

- Cố huynh đệ! Lão phu tới đây làm khách ba bốn hôm như vậy là đủ, có phải tới quý Tổng đàn để dưỡng lão đâu? Ngồi không bấy nhiêu ngứa ngáy chân tay rồi. Xin hãy cho sư đồ lão phu cùng xuất trận tới Miêu Cương!

Người đó là quý khách của Lãnh Vân bang, Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành.

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân Chất cười đáp :

- Cách huynh! Việc này tiểu đệ không đủ thẩm quyền giải quyết. Đó là lệnh dụ của Bang chủ. Tệ Bang chủ nhận thấy rằng Cách huynh và Du hộ pháp lâu ngày chưa gặp nhau, sư đồ tình nặng. Cách huynh từ Quan Đông tới không dễ nên để Du đại hộ pháp ở nhà vừa lo sự vụ trong bang, vừa chăm sóc cho Cách huynh... Hơn nữa chúng tôi chỉ đi mấy hôm là về thôi chứ có lâu gì...

Đại Lực Tôn Giả lắc đầu :

- Cố huynh đệ! Năm xưa, khi chúng ta cùng công thành danh toại tới nay còn chưa lần nào nói chuyện với nhau cho thoả. Chuyến này lão phu định vừa đi đường vừa dốc bầu tâm sự với lão đệ. Còn Đại Nguyên bản tính hiếu động, nay lão phu thay nó xin lão đệ cho hai sư đồ lão phu cùng đi chuyến này.

Song Liên Chưởng Tống Phi thấy vậy nghĩ thầm :

- Vị Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành này bản tính cũng thẳng thắn bộc trực chẳng khác gì đồ đệ của lão ta! Nhưng lần được Du Đại Nguyên đã được đặc quyền tham gia một chuyến đi hiển hách rồi, bây giờ còn khiếu nại sao được nữa?

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân còn chưa biết giải quyết thế nào thì Bộc Dương Duy đã từ trọng đại môn bước ra.

Mọi người vội vàng hành lễ.

Tuy trong bang có nhiều người thân tình với Bộc Dương Duy, lúc thường xưng huynh gọi đệ như trong nhà nhưng khi có sự vụ hoặc trong các buổi lễ tiết thì tuân thủ qui định rất nghiêm, không ai dám khinh nhờn.

Chờ Bộc Dương Duy đáp lễ mọi người xong, Đại Lực Tôn Giả mới bước lên nói :

- Bộc Dương bang chủ! Lão phu trịnh trọng thay đồ đệ thỉnh cầu thánh lệnh cho phép được đến Thanh Ngô sơn chuyến này.

Vừa rồi ở sau cổng thuyết phục Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu, chàng đã nghe chuyện này.

Đại Lực Tôn Giả vừa nói xong, chàng cười đáp :

- Lão tiền bối đã nói thế, lẽ đâu tại hạ lại không đồng ý?

Xong quay sang Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân ra lệnh :

- Cố đường chủ! Xin truyền lệnh dụ cho Ngoại tam đường Hỏa Long đường chủ Tiếu Diện Phật Thu Nguyệt đại sư lĩnh mệnh ở lại Tổng đàn chưởng lý mọi sự vụ của bổn bang, hai vị Hộ pháp cùng Ngô đường chủ sẽ lĩnh ấn tiên phong!

Lệnh vừa xuất, cả Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu, Đai Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành và Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên mừng như muốn nhảy cẫng lên.

Trái lại Tiếu Diện Phật mặt xịu xuống, tuy không dám kháng lệnh nhưng lẩm bẩm câu gì tỏ ý không hài lòng.

Bộc Dương Duy đến trước lão ta, cười nói :

- Đại sư! Sự vụ trong bang còn trọng đại hơn xuất hành bên ngoài nữa. Hiện giờ đại sư phải chịu trách nhiệm về tính mạng của Tần đường chủ và Bạch cô nương cùng sinh hoạt, bố trí công việc cho gần một ngàn người, đồng thời lo việc tuần phòng cho chu đáo, đâu phải tầm thường? Hơn nữa, trong bang chỉ có hai người giỏi về y lý, hiện giờ việc chữa trị cho Tần đường chủ và Bạch cô nương cần hơn, nếu đại sư cũng đi, lỡ bệnh tình họ lại tái phát thì biết xử trí thế nào?

Tiếu Diện Phật đành trao cương ngựa cho Cố Tử Quân nói :

- Lão nạp thừa nhận Bang chủ bố trí như vậy là hợp lý, mặc dù trong lòng còn chưa hoàn toàn thỏa mãn. Quân lệnh như sơn, đương nhiên lão nạp tuân phục và xin hứa sẽ đưa hết sức cùng hai vị Tần huynh muội thực hiện mọi việc trong bang. Lão nạp chúc Bang chủ và các vị thành công trong chuyến viễn chinh này nhanh chóng trở về bình yên.

Bộc Dương Duy cảm động nói :

- Bổn tọa cũng xin chúc đại sư và các vị ở lại cùng toàn thể huynh đệ bổn bang vạn sự như ý!

Nói xong chắp tay hướng sang Đại Lực Tôn Giả nói :

- Mời tiền bối lên ngựa!

Đại Lực Tôn Giả nhận lấy cương ngựa của Tiếu Diện Phật từ tay Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân nhảy lên yên trước.

Sau đó tới Bộc Dương Duy nhảy lên lưng con bạch mã do một tên thuộc hạ vừa dắt tới nhảy lên.

Tiếp đó tới các vị Đường chủ, Hộ pháp và mấy chục tên Hương chủ lần lượt nhảy lên lưng ngựa sẵn sàng.

Trước khi phát lệnh xuất phát, Bộc Dương Duy còn quay lại nói :

- Hai vị Đường chủ! Xin hãy bảo trọng và đừng lo lắng gì. Chúng tôi nhất định sẽ thắng lợi và nhanh chóng trở về.

Giữa lúc đó thì có ba người chậm rãi từ trang môn bước ra.

Người đi giữa là Đoạn Hồn Tiêu Tần Kỳ, mặt phờ phạc, đi vẫn còn chưa vững nên được hai tên trang đinh dìu hai bên.

Bộc Dương Duy nói :

- Tần đường chủ! Trời gió tuyết thế này, Đường chủ bệnh tình chưa khỏi, đáng lẽ không nên ra tiễn tận đây...

Đoạn Hồn Tiêu Tần Ký cố nở nụ cười chắp tay nói :

- Cầu mong Bang chủ và chư vị đi chuyến này thành công, nhanh chóng trở về.

Bộc Dương Duy đáp :

- Nhất định chúng tôi sẽ thắng lợi trở về. Đường chủ cứ ở nhà yên tâm tĩnh dưỡng cho mau chóng bình phục. Ba vị Đường chủ! Xin từ biệt!

Nói xong phất tay ra lệnh :

- Xuất phát!

Mấy chục kỵ sĩ ra roi.Năm mươi con tuấn mã cùng cất tiếng hý vang rồi tung vó làm tuyết bắn lên trắng xóa, rời khỏi đại môn Hồi Nhạn sơn trang rầm rập phi ra quan lộ nhằm hướng Tây bắc tiến phát.

Binh khí lóe lên sáng trong ánh sáng ban mai...

Ba vị Đường chủ Tiếu Diện Phật Thu Nguyệt đại sư, Đoạn Hồn Tiêu Tần Ký và Thanh Diệp Tần Nhu Nhu đứng lặng nhìn theo cho đến khi đoàn thiết kỵ đi khuất.

* * * * *

Lần này Lãnh Vân bang đến tham gia cuộc ước với Thiên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn và phái Nam Cương, ngoài Bang chủ Ngọc Diện Tu La Bộc Dương Duy và vị quý khách Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành, bộ thuộc gồm có Giám đường Đường chủ, Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân, Hình đường Đường chủ Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân, Lễ đường Đường chủ Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn Hàn.

Trong Nội Tam đường có hai vị tham gia gồm Cửu Tiết đường Đường chủ Sinh Tử Phán Quan Chữ Thiên Nhẫn và Giáo Trúc đường Đường chủ Song Liên Chưởng Tống Phi.

Trong Ngoại Tam đường thì chỉ có một vị tham dự chiến dịch là Bạch Hổ đường Đường chủ Kim Luân Thạch Lỗ, còn hai vị Hỏa Long đường Đường chủ Tiếu Diện Phật Thu Nguyệt đại sư và Phù Dung đường Đường chủ Thanh Diệp Tần Nhu Nhu nhận trọng trách ở lại quản lý sự vụ của bổn bang và chăm sóc điều trị cho hai bệnh nhân Đoạn Hồn Tiêu Tần Ký và Bạch Nhạn Bạch Thúy Bình.

Hai vị Đại hộ pháp Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu và Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên theo Hình đường chủ Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân lĩnh ấn tiên phong.

Đệ tử có hai mươi cao thủ trong Hồng Cân đội và hai mươi vị Hương chủ từ các đường.

Lực lượng lần này đông hơn lần trước lại tập trung với nhau, khí thế rầm rộ bội phần.

Thử tưởng tượng mười đại cao thủ võ lâm danh lừng thiên hạ tập trung một chỗ gồm Thiên hạ đệ nhất cao thủ Ngọc Diện Tu La Bộc Dương Duy, Tái Ngoại song tôn, Ngũ Đài đệ nhất cao thủ, Quan Đông đệ nhất cao thủ, cựu Minh chủ lục lâm Song Liên Chưởng Tống Phi...

Nghe danh mà Nam Cương phái không kinh hồn vỡ mật mới kỳ!

Đoàn kỵ sĩ năm mươi người cưỡi trên những con tuấn mã tung vó như bay trên quan đạo phủ đầy tuyết trắng...

Song Liên Chưởng Tống Phi vừa đi vừa bàn chuyện rất sôi nổi với Kim Luân Thạch Lỗ về chuyến đi vừa rồi của Bang chủ đến Thiếu Lâm tự, và thân thế của vị quái kiệt Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành, ghen tỵ với Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên là có sư phụ tham gia vào đoàn viễn chinh của Lãnh Vân bang.

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân để hai vị Hộ pháp đi trước, ghìm ngựa lại đi song hành với Bộc Dương Duy, cười nói :

- Chuyến này nhờ Bạch cô nương được chữa lành độc thương mà Bang chủ thoải mái ra rất nhiều, thật đáng mừng!

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Không giấu gì Ngô huynh, tiểu đệ chuyến này đi quả thật rất thoải mái. Chỉ với một ý niệm duy nhất là thắng trận này.

Ngô Nam Vân nói với giọng tin tưởng :

- Ty chức tin chắc lực lượng của chúng ta dư sức đè bẹp bọn tặc nhân ở Nam Cương.

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Tuy biết rằng sẽ gặp không ít khó khăn, nhưng tiểu đệ cũng tuyệt đối tin vào thắng lợi.

* * * * *

Đoàn thiết kỵ phi từ sáng đến quá trưa không nghỉ.

Trời đầy tuyết, ngựa phi không nhanh lắm nên tranh thủ đi vào ban trưa đề phòng bão tuyết có thể ập đến bất cứ lúc nào.

Chuyến đi là tham dự ước hội nên không cần bí mật, nhưng đến các trấn, vì đông người nên Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân không trú điếm mà nghỉ ở các Phân đà.

Sau tám ngày thì đã tới gần Thanh Ngô sơn.

Cách chân núi chừng ba dặm, đoàn nhân mã Lãnh Vân bang dừng lại trên một ngọn đồi thấp.

Thanh Ngô sơn kéo dài ước chừng mười dặm, đỉnh núi khá đều nhau tạo thành một màu xanh bát ngát.

Núi cao dẫn về phía Bắc, cuối cùng có một ngọn núi lớn, nhô cao hẳn lên.

Dưới chân núi quái thạch đứng nhấp nhô suốt từ bắc vào nam, nên nhìn cả núi giống như một con rết khổng lồ đang bò lên hướng Bắc.

Có lẽ cái tên Lữ Nhẫn sơn cũng từ hình dáng của nó mà ra.

Giám Đường chủ Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân giục ngựa tới gần Bộc Dương Duy hỏi :

- Bang chủ, chúng ta có hỏi đường tới Hắc Thạch Lĩnh không?

Bộc Dương Duy lắc đầu :

- Thanh Ngô sơn không phải là ngọn núi lớn. Cứ chờ đối phương hiện thân rồi sẽ nói.

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân cùng hai vị Hộ pháp do thám khu vực xung quanh một lúc rồi quay về bẩm báo :

- Khải bẩm Bang chủ, phía trước chừng nửa dặm có dấu vết một số người vừa đi khỏi.

Bộc Dương Duy hỏi :

- Họ có đông không? Đi bộ hay phi ngựa?

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu đáp :

- Chừng dưới hai mươi người, đều cưỡi ngựa. Dấu tuyết để lại còn mới, có lẽ chúng mới bỏ đi khỏi đấy chừng một nửa canh giờ...

Bộc Dương Duy trầm ngâm nói :

- Chúng ta từ Hoài Dương sơn tới đây công khai theo ước, đối phương phát hiện bám theo hoặc bố trí mai phục là điều dễ hiểu. Điều đáng ngạc nhiên là đã sắp tới địa điểm ước mà vẫn không nghe động tĩnh gì. Thật khó mà đoán ra địch nhân sẽ dùng thủ đoạn nào?

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân nói :

- Theo ty chức thấy, võ lâm Quan ngoại nghe danh Song hung, Ngũ tuyệt, Nhất Như Lai đều kinh hồn bạt vía, nhưng thực chất chúng chỉ là loài chuột, giỏi phục kích để ám toán thôi! Không chừng bây giờ thấy chúng ta đã trốn chạy cả rồi!

Chợt Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn Hàn cao giọng :

- Bang chủ! Ở chân núi Thanh Ngô sơn xuất hiện rất nhiều người.

Chúng nhân nghe nói đều nhìn sang chân núi đối diện.

Quả nhiên trong đám quái thạch lớn dưới chân Thanh Ngô sơn có một đám đông người lố nhố.

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân hỏi :

- Bng chủ! Có chặn chúng lại không?

Bộc Dương Duy lắc đầu :

- Khỏi cần đây là địa bàn của Nam Cương chứ không phải Lạc Nhạn phong chúng ta đâu mà chặn?

Đối phương còn cách hơn hai dặm, chẳng những không nhận được người mà trang phục, dáng người cũng lờ mờ không rõ, chỉ thấy một khối đông di động, nhưng hình như làm gì đó tại chỗ chứ không tiến sang bên này.

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân ngạc nhiên nói :

- Hình như bọn chúng bố trận!

Bộc Dương Duy quan sát một lúc rồi ra lệnh :

- Hai vị Hộ pháp lãnh mười võ sĩ Hồng Cân đội kiểm tra hai bên đường hướng sang Thanh Ngô sơn, Giáo Trúc đường Tống đường chủ dẫn mười tên đi đoạn hậu, còn tất cả theo bổn tọa!

Nói xong dẫn đầu năm vị Hộ pháp, Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành và hai chục tên Hương chủ tiến lên.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu và Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên suất lãnh mười tên võ sĩ Hồng Cân đội men theo sườn đồi vừa hành tiến vừa quan sát.

Song Liên Chưởng Tống Phi cùng mười tên võ sĩ khác trong Hồng Cân đội án ngữ phía sau, chờ đoàn đi trước cách xa hai mươi trượng mới hành tiến.

Bộc Dương Duy phi ngựa dẫn đầu, Xích Thủ kim trượng và Tu La kiếm mang chéo sau lưng, lúc nào cũng trong tư thế sẵn sàng.

Khi nhập vào địa giới Vân Quý, chàng không cho phép mình được sơ suất, quyết tâm bằng mọi giá chiến thắng trận này.

Đoàn thiết kỵ xuống hết ngọn đồi hướng sang dãy Thanh Ngô sơn.

Cách chân núi mười trượng, Bộc Dương Duy ghìm cương dừng ngựa nhìn lên.

Gần ba chục kỵ mã cũng nhìn sang chân núi.

Dưới những tảng quái thạch nhấp nhô có mấy chục quái nhân mặt sơn đỏ xanh loang lổ, đầu cắm lông chim, mắt hằm hằm nhìn sang đoàn kỵ sĩ người hán.

Bọn này lưng đeo cung tên, tay cầm mâu nhọn, tướng mạo tên nào tên nấy trong rất hung ác.

Trước đám quái thạch là chín tên quái nhân ăn mặc kỳ dị, cao thấp khác nhau, già trẻ bất đồng, trong đó có một nữ nhân.

Chỉ có chín người này là không sơn mặt, nhưng phần đông cũng là người Miêu.

Đứng trước tiên là một lão nhân ngoài bảy mươi tuổi, dáng người cao lớn, mắt cú mũi diều, mặc áo khoác da hổ.

Bộc Dương Duy quay lại nhìn Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân hỏi :

- Cố đường chủ! Lão quái nhân mặc áo da hổ đó có phải là Ngũ Toàn Độc Quân không?

Cố Tử Quân gật đầu :

- Chính phải.

Ngũ Toàn Độc Quân phóng ánh mắt xanh lè sáng như điện nhìn Bộc Dương Duy và đồng bọn.

Đứng sau lão có tám người, trong đó có một trung niên phụ nhân ăn mặc diêm dúa.Thiên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn và huynh đệ Nam Cương song hung.

Lỗ Ba Cách đã lành vết thương ở vai do bị Sinh Tử Phán Quan Chữ Thiên Nhẫn đánh gãy xương ba tháng trước, mắt gằm gằm nhìn đối phương chỉ chực xuất thủ ngay.

Có một điều lạ lùng là trong bọn đầu trâu mặt ngựa này không có người nào của lục lâm Giang Bắc.

Bộc Dương Duy nghĩ thầm :- Xem ra chín người này là toàn bộ tinh anh của Nam Cương phái, Ngũ Toàn Độc Quân Hách Gia Khang và Song hung, Ngũ tuyệt, Nhất Như Lai rồi!

Lướt mắt nhìn qua tình hình xong, Bộc Dương Duy phất roi ra hiệu rồi dung ngựa tới cách đối phương hai trượng thì dừng lại nhảy xuống.

Hai mươi sáu người còn lại cũng nhất loạt xuống ngựa Song phương hằm hằm nhìn nhau một lúc ánh mắt hoàn toàn không có chút thiện cảm nào, không ai lên tiếng trước.

Rất lâu sau, lão nhân khoác áo da hổ mới bước lên hai bước, hừ một tiếng nói :

- Rất tốt! Quả nhiên các ngươi đến đúng hẹn.

Vì đối phương không chào, Bộc Dương Duy không việc gì phải hành lễ trước, lạnh lùng đáp :

- Đương nhiên! Lãnh Vân bang xưa nay đã hẹn tất đến và đến tất thắng!

Thái độ và lời nói cuồng ngạo của chàng làm bọn người của Nam Cương phái đều tỏ ra phẫn nộ.

Sau lưng lão nhân này nhảy phắt ra bốn tên hán tử chừng trên dưới năm mươi tuổi nhưng trong cùng hàng lại có một lão nhân chừng sáu mươi tuổi chặn lại nói :

- Bốn vị bình tĩnh một chút!

Lão này mình bận hoàng y, mặt vuông miệng rộng, dáng người rất uy vũ.

Hoàng y lão nhân ngăn bốn tên hán tử xong giọng cất giọng sang sảng như chuông nói :

- Lâu nay nghe danh Lãnh Vân bang hoành hành bá đạo, chẳng coi người của các môn phái khác ra gì, hôm nay gặp mặt mới biết lời đồn của thiên hạ quả không sai!

Lão dừng lại một lúc, phát tia mắt đầy phẫn nộ nhìn sang Bộc Dương Duy, hỏi :

- Các hạ tất là Ngọc Diện Tu La Bộc Dương Duy Bộc Dương bang chủ?

Bộc Dương Duy bình thản gật đầu :

- Không sai!

Hoàng y lão nhân hừ một tiếng nói :

- Ngọc Diện Tu La! Chỉ tiếc rằng hôm nay các ngươi tìm đến đây là sai chỗ rồi! Bọn giá áo túi cơm ở Trung Nguyên có thể cúi đầu để các hạ tự do mặc sức tung hoành, nhưng phái Nam Cương thì không phải nơi ngươi có thể làm mưa làm gió!

Bộc Dương Duy chợt ngửa mặt cất một tràng cuồng tiếu, sau đó mới nhìn hoàng y lão nhân hỏi :

- Các hạ là ai? Dám nói lời đại ngôn như thế tất là người rất lừng danh ở Nam Cương này?

Hoàng y lão nhân thấy Bộc Dương Duy ngạo mạn như thế cũng không tức giận, vẫn cười nói :

- Nói rằng uy danh lừng lẫy Nam Cương thì không dám, nhưng có lẽ nhân sĩ Trung Nguyên cũng không ít người biết đến danh hiệu Giang Điêu Phí Thành.

Bộc Dương Duy chợt quát lên :

- Cút ngay! Ở đây không có chỗ cho hạng nhãi nhép ngươi đặt miệng vào đâu!

Bọn người Nam Cương phái nghe quát, lúc đầu đứng sững ra, lúc sau bừng bừng phẫn nộ.

Thực ra hoàng y lão nhân vừa tự xưng Giang Điêu Phí Thành là người đứng đầu trong Nam Cương ngũ tuyệt, chẳng những danh lừng khắp Quan ngoại Song hung, Ngũ tuyệt, Nhất Như Lai mà giang hồ Trung Nguyên chẳng mấy ai không biết.

Bị Bộc Dương Duy lăng nhục, Giang Điêu Phí Thành giận đến nỗi mặt tái mét, cả người run lên tưởng như sắp ngã.

Một đại hán chừng năm mươi tuổi râu quai nón phủ nửa mặt, mình bận hắc y chợt gào lên :

- Lãnh Vân bang là thứ chó đẻ gì? Để xem Hắc Ưng Ô Phát Tiên ta chôn vùi uy danh của các ngươi.

Dứt lời bổ tới vung chưởng đánh ra.

Kình khí lập tức nổi lên như dông bão ập tới, không chỉ nhằm vào Bộc Dương Duy mà kích đến những người xung quanh.

Chờ khi chưởng kình sắp đánh trúng người Bộc Dương Duy, từ sau lưng chàng mới có một người vung chưởng đánh ra tiếp chiêu.

Chỉ nghe bình một tiếng lớn, đại hán râu quai ón tự xưng là Hắc Ưng Ô Phát Tiên bị chấn lùi ba bước!

Người phát chưởng nghênh địch phía Lãnh Vân bang chỉ chao đảo đôi vai mấy cái rồi đứng nguyên.

Quần ma nhìn sang, thấy người vừa xuất thủ là một lão nhân cao gầy, da đen kịt.

Người đó không ai khác, chính là Lễ đường Đường chủ Lãnh Vân bang Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn Hàn!

Vị này không xa lạ gì với các nhân vật Quan ngoại, được tề danh trong Tái Ngoại Song Tỏa.

Hắc Ưng Ô Phát Tiên là lão nhị trong Nam Cương ngũ tuyệt, tính tình thô lỗ và rất hung bạo.

Sau khi phát một chiêu bị thiệt thòi, tên này mới nhướn mắt nhìn đối phương kêu lên :

- Truy Hồn chưởng! Thì ra các hạ là Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn lão quái!

Bộc Dương Duy lại nói :

- Nếu ngươi biết lợi hại thì mau cút khỏi đây đi!

Nên biết Hắc Ưng Ô Phát Tiên thủ đoạn ác độc nhất trong Nam Cương ngũ tuyệt, thủ đoạn tàn bạo và bụng dạ hẹp hòi đố kỵ nên ở Miêu Cương không ai dám dây vào tên này.

Hai mươi năm chưa từng bị nhục như thế bao giờ, sắc mặt Hắc Ưng Ô Phát Tiên từ tái nhợt chuyển qua màu gan lợn sau đó đỏ bừng, hai hàm răng nghiến chặt vào nhau canh cách nghe mà phát sợ.

Hiển nhiên hắn đang chuẩn bị liều mạng.

Lão nhân đứng hàng đầu mặc áo da hổ nói nhỏ với Hắc Ưng Ô Phát Tiên mấy câu.

Tên này đang nổi giận đùng đùng nghe nói nén giận lùi lại, nhưng vẫn đưa mắt hậm hực nìn sang Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn Hàn.

Mãi đến lúc này Thiên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn mới bước lên, chấp tay hướng sang Bộc Dương Duy nói :

- Quý bang từ xa đến bổn địa, tất là theo lời ước của tại hạ ba tháng trước.

Nhưng dịa điểm quy định là tại Hắc Thạch Lĩnh. Hy vọng các vị không vì những tranh chấp nhỏ nhặt mà sinh ra hỗn chiến trước khi tới vị trí đã định.

Thiên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn nói năng có lý, cử chỉ ôn hòa, mặc dù trong lòng chưa biết sao nhưng ngoài mặt khác hẳn bọn vũ phu Nam Cương ngũ tuyệt.

Bộc Dương Duy gật đầu đáp :

- Tại hạ cũng nghĩ thế.

Chỉ mấy câu nói mà tình cảnh kiếm phát cung giương lập tức lắng dịu hẳn xuống.

Thên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn chỉ tay sang lão nhân mặc áo da hổ giới thiệu :

- Vị này là Chưởng môn nhân của Nam Cương phái, nhân xưng Ngũ Toàn Độc Quân Hách Gia Khang Hách lão nhân gia.

Lúc đó Bộc Dương Duy mới ôm quyền nói :

- Nguyên tôn giá là Ngũ Toàn Độc Quân danh chấn giang hồ, tại hạ thất lễ!

Ngũ Toàn Độc Quân cũng chắp tay, lạnh lùng đáp :

- Không dám!

Thiên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn lại chỉ tay ra hàng sau giới thiệu tiếp.

Trừ Giang Điêu Phí Thành và Hắc Ưng Ô Phát Tiên dã tự xưng tên, y chỉ sang người thứ ba là một trung niên nhân trắng trẻo, dáng người thanh tú nói :

- Vị huynh đài này là Bạch Hạc Trần Thiếu Thanh, lão tam trong Nam Cương ngũ tuyệt.

Sau đó chỉ sang đại hán thứ tư :

- Còn đây là Thanh Bằng Bố Lạc Hùng Bố huynh, lão tứ trong Nam Cương ngũ tuyệt.

Khi chỉ sang nhân vật cuối cùng trong Ngũ tuyệt là trung niên thiếu phụ thì cô ta chợt cười khanh khách nói :

- Để tôi tự giới thiệu với các vị bằng hữu Trung Nguyên cũng được, không phiền đến Ô huynh đâu!

Rồi hướng sang Bộc Dương Duy nháy mắt đầy tình tứ, nghiêng mình uốn mông hành một lễ nói :

- Tiện thiếp tên là Hạ Hầu Ngọc, khách khách... các bằng hữu trong giang hồ đặt cho trác hiệu là Kim Phượng Hoàng. Tuy nhiên nếu mỹ hiệu đó so với Ngọc Diện Tu La thì còn kém xa.

Chúng nhân Lãnh Vân bang thấy lão ngũ trong Nam Cương ngũ tuyệt Kim Phượng Hoàng Hạ Hầu Ngọc lẳng lơ công khai quyến rũ Bang chủ của mình như thế đều tự cười thầm, nghĩ bụng :

- Cô ả này thật trơ tráo!

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân cười nói :

- Hạ Hầu cô nương! Giọng thánh thót của cô làm người ta không dám nghe nhiều! Nhìn dáng đi uyển chuyển của cô nương người trần tục như tại hạ không dám ngắm mãi...

Không biết trong đời Kim Phượng Hoàng Hạ Hầu Ngọc đã từng được một trang công tử phong lưu như Thất Sát Kiếm dùng mỹ từ như thế khen ngợi không, nhưng nghe câu này thì khuôn mặt tươi giãn ra với nụ cười vô cùng tươi tắn, hướng sang Ngô Nam Vân nói :

- Tướng công! Miệng của tướng công thật dẻo làm tiện thiếp nghe cứ lâng lâng như đi trên chín tầng mây! Không biết vị thư phi nào phải lòng tướng công thật diễm phúc!

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân cố nén cơn ác cảm, nói tiếp :

- Tuy nhiên tại hạ muốn giải thích rõ hơn: người ta không dám nghe nhiều giọng nói của cô vì sợ lợm mửa, còn người trần gian không dám nhìn dáng đi vì họa chăng có quỷ sứ dưới địa ngục mới chấp nhận dáng đi quái gở đó!

Kim Phượng Hoàng Hạ Hầu Ngọc nghe tới đó bỗng ngơ ngác đứng ngây ra.

Chỉ lát sau, sự ngạc nhiên biến thành cơn phẫn nộ.

Mặt thị tái mét rồi đỏ bừng, gào lên :

- Tiểu tử! Ngươi dám nhục mạ bổn tiểu thư ta sẽ cho ngươi biết thế nào là lợi hại!

Chư nhân Lãnh Vân bang không nén nổi, cười phì ra.

Thiên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn bị Kim Phượng Hoàng Hạ Hầu Ngọc cắt ngang thủ tục giới thiệu của mình cho nên tỏ ra bất mãn.

Lúc này y chẳng để ý gì đến sự phản ứng của Hạ Hầu Ngọc, đến thấp giọng bàn bạc với Ngũ Toàn Độc Quân Hách Gia Khang một lúc rồi tiếp tục chắp tay nói :

- Tại hạ và Nam Cương song hữu thì Bộc Dương bang chủ đã gặp nên không cần giới thiệu nữa. Bây giờ phụng mệnh Chưởng môn nhân, xin mời chư vị di giá đến Hắc Thạch Lĩnh!

Nói xong nhường Chưởng môn nhân Ngũ Toàn Độc Quân Hách Gia Khang đi trước, tới Nam Cương song hung, Nam Cương ngũ tuyệt còn mình đi sau cùng.

Đoàn người xuyên qua đám quái thạch rộng đi ngược lên núi Chúng nhân Lãnh Vân bang trừ lực lượng của hai vị Hộ pháp và Song Liên Chưởng Tống Phi tiếp tục làm nhiệm vụ, hai mươi bảy người còn lại đành bỏ ngựa đi bộ theo Thiên Thủ Như Lai Ô Trường Viễn.

Chờ chúng nhân Lãnh Vân bang đi hết, mấy chục tên hán tử sơn mặt liền tiếp theo sau.

Như vậy Lãnh Vân bang được đối phương đi tiền hô hậu ủng, nói đúng ra thì là bị chặn cả trước lẫn sau.

Dọc đường Bộc Dương Duy thỉnh thoảng nhận ra mấy tên võ sĩ trong Hồng Cân đội do Thiết Dực Kim Tinh Ngô Bách Tu và Lực Bạt Cửu Nhạc Du Đại Nguyên phụ trách vẫn bám sát dội hình nên cảm thấy yên tâm hơn.

Đoàn người theo sơn đạo quanh co hiểm trở tiếp tục tiến lên.

Qua một sườn dốc, chợt thấy một ngọn núi cao sừng sững trước mặt với những vách đá đen sì.

Bộc Dương Duy thầm nghĩ :

- Ngọn núi kia tất là Hắc Thạch Lĩnh, không biết bọn chúng bố trí những cơ quan cạm bẫy gì?

Thất Sát Kiếm Ngô Nam Vân bước lên sát Bộc Dương Duy thấp giọng nói :

- Bang chủ! Hãy chú ý bọn quái nhân đi sau và hai bên chúng ta. Chúng trông rất hung dữ. Hơn nữa ngoài tên tẩm độc ra, một số tên còn mang theo ống thổi ám khí, nhất định cũng tẩm độc!

Bộc Dương Duy nghe nói liếc nhìn sang hai bên đường, thấy quả nhiên có rất nhiều người sơn mặt.

Ngoài cung tên, hầu hết đều cầm trong tay một ống tiêu bằng đồng dài chừng ba thước.

Ngô Nam Vân nói tiếp :

- Bang chủ! Theo bổn tọa thì những người này đều là rợ Tây Khương ở vùng tây bắc này, hết sức hung ác và thiện chiến. Lại coi sở trường dụng khói độc khó ai sánh kịp. Bang chủ có để ý thấy trên thắt lưng chúng đeo ngón tay người không?

Bộc Dương Duy nghe nói trong lòng rung động, bấy giờ mới quan sát kỹ, quả nhiên phát hiện thấy ở thắt lưng mỗi tên đều có sợi dây buộc một xâu ngón tay người đã khô quắt lại.

Có tên làm một xâu dài mấy chục cái, có tên chỉ đeo vài ba cái giống như vật trang sức nhưng chẳng ai là không có.

Bộc Dương Duy rung động nghĩ thầm :

- Đúng là tộc người này đang ở thời kỳ man rợ, thậm chí chúng còn có thể ăn thịt người cũng nên! Những người này nếu để kẻ xấu lợi dụng thì rất dễ đi vào con đường ác, đến khi muốn làm cho họ nhận thức ra thì rất khó.

Lúc đó Đại Lực Tôn Giả Cách Liệt Hành cũng tò mò nhìn bọn người kia, chợt cúi xuống nhặt mấy hòn đát bằng nắm tay bỏ vào túi áo, không biết để làm gì?

Đi thêm vài dặm nữa thì Hắc Thạch Lĩnh đã ở ngay trước mặt.

Tới đây đường càng cheo leo hiểm trở.

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân sánh bước lên song đôi với Bộc Dương Duy, thấp giọng nói :

- Bang chủ, đã sắp lên tới đỉnh Hắc Thạch Lĩnh rồi. Núi này cực hiểm, dễ bố trí phục binh và cạm bẫy. Chúng ta cần hết sức đề phòng mới được. Hơn nữa các Phân đà bổn bang đã báo cụ thể rằng lục lâm Giang Bắc do Cửu Chỉ Ma Công Tôn Vô Kỵ và Hoàng Bào Khách Thượng Quan Dư dẫn tới đây, thế mà chúng ta lại không phát hiện được một tên nào, cần phải cảnh giác với điều này...

Bộc Dương Duy gật đầu nói :

- Bổn tọa cũng đã ngờ rằng Ngũ Toàn Độc Quân cho bố trí bọn lục lâm Giang Bắc mai phục ở đâu đó, nhưng trước khi chính thức nổ ra cuộc chiến, chúng chưa có hành động gì đâu. Dọc đường cứ để ý phát hiện thêm và tăng cường cảnh giác là được.

Lát sau đã tới chân Hắc Thạch Lĩnh.

Ngọn núi này đỉnh khác rộng và bằng phẳng, nhưng sơn đạo dẫn lên đỉnh núi thì dốc và vô cùng hiểm trở.

Sơn đạo quanh có khúc khuỷu, có khi vòng qua một bãi nham thạch mà không sao nhìn được những tảng đá lớn kỳ hình dị tượng có bố trí những gì.

Đương nhiên địa thế càng hiểm ác thì đối với người của Lãnh Vân bang càng bất lợi.

Hiển nhiên đối phương đã chiếm hết thượng phong.

Về địa hình, chúng thông thuộc từng đường đi nước bước nơi đây, biết nơi có thể phục kích, đường nào có thể tháo thân, còn Lãnh Vân bang hoàn toàn mù tịt.

Về nhân số, đối phương chiếm thế áp đảo, đặc biệt là người rợ Khương thiện chiến và khắp người toàn độc kia...

Đôi khi Bộc Dương Duy nghĩ rằng vì mình quá kiêu ngạo mà chấp nhận với địch nhân tự dấn thân vào cạm bẫy.

Chàng thầm nghĩ :

- Chỉ cần chúng bố trí địa lôi làm cả một mảng sườn núi nổ tung thì các huynh đệ sẽ rơi xuống vực sâu tan xác thành trăm mảnh? Khi đó nếu mình còn sống thì biết ăn nói thế nào với mọi người?

Nhưng đã tới đây chỉ còn biết đi đến cùng.

Cao thủ hai phái cứ trầm mặc leo lên núi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau