TU LA THẤT TUYỆT

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau

Chương con truyện Tu la thất tuyệt - Chương 1 - Chương 5

Chương 1: Thân thế bi thương - Thiên duyên kỳ ngộ

Hôm ấy, một chiều thu ảm đạm, ngàn lau xào xạc, lá vàng rơi rụng, trong rừng tiếng quạ kêu sương. Ánh tà dương vàng vọt chiếu xuống núi rừng mờ sương khói càng làm thêm vẻ não nùng...

Từ xa chợt vẳng đến tiếng tiêu réo rắt như khóc thương hờn oán, vang lên dìu dặt trong cảnh chiều tà khiến người ta phải não lòng!

Lần theo tiếng tiêu tìm đến, có một nam hài tử mới hơn mười tuổi ngồi bên gốc cây đã rụng hết lá, chỉ còn trơ cành với chiếc ngọc tiêu trắng bạc trên môi.

Trong gió thu giá buốt như thế mà đứa trẻ chỉ mặc chiếc áo vải phong phanh cũ rách với đàn dê quấn quýt xung quanh.

Một lúc sau, đứa trẻ ngừng thổi, từ từ ngẩng lên.

Nó có một khuôn mặt cực kỳ tuấn tú, mũi thẳng, môi thanh, làn da mịn màng, chiếc cằm cương nghị, đến nỗi làm người ta hoài nghi tự hỏi :

- Ở trần gian có người tuấn mỹ đến thế sao?

Thế nhưng nếu nhìn kỹ, trong đôi mắt đen láy sáng tinh anh của hài tử phảng phất một nỗi buồn.

Đứa trẻ giắt cây tiêu vào người đứng lên, chậm rãi bước lại gần đàn dê, trìu mến xoa đầu từng con.

Những con dê nhỏ rúc đầu vào lòng nó đầy thương mến và tin cậy. Đứa trẻ miệng nở nụ cười phô ra hàm răng trắng bóng.

Lúc này nỗi buồn trong đôi mắt nó đã biến mất, chỉ còn lại niềm vui và lòng an ủi, tựa hồ như trong một thế giới bao la này, chỉ có đàn dê mới là tất cả những gì thân thiết nhất của nó trên đời.

Chợt từ xa vẳng đến tiếng gọi run rẩy già nua, bị át đi trong tiếng gió xạc xào :

- Duy... thiếu gia... Duy... thiếu gia...

Hài tử vội ngoảnh về phía tiếng gọi trả lời :

- Phúc bá bá! Duy nhi về đây!

Nói xong vội vã xua đàn dê về chuồng, chẳng bao lâu khuất bóng trong ánh hoàng hôn.

Trời tối dần, từng trận hàn phong rít lên nghe càng thê lương.

Trên con đường mòn len lỏi giữa sườn đồi thấp thoáng hai nhân ảnh, đó chính là hài tử rách rưới khốn khổ chăn dê cùng với một lão nhân đầu bạc lưng còng.

Cả hai dìu nhau đi đến lối nhỏ gập ghềnh.

Thì ra không chỉ có đàn dê, đứa bé còn có một người thân, chỉ cần nhìn dáng đi run rẩy và bộ y phục bạc phếch với nhiều mảnh vá cũng biết số phận lão nhân này cũng chẳng sung sướng gì hơn nó.

Lão nhân vịn vào hài tử, lê đôi chân lẩy bẩy bước đi, thở dài nói :

- Ài! Từ khi lão gia và phu nhân theo nhau lìa trần, lão nô ngày càng yếu đi trông thấy! Lúc lâm chung, phu nhân đã đem thiếu gia phó thác cho lão nô, nào ngờ lão đầu này tuổi cao lắm bệnh, không còn được việc gì nữa! Chẳng những không giúp được gì mà trái lại còn làm khổ thiếu gia thêm...

Nói tới đó chợt nghẹn ngào như có vật gì chặn ngang cổ.

Hài tử giang tay ôm lấy lão nhân, run giọng nói :

- Phúc bá bá đừng nói thế! Duy nhi còn nhỏ, nên không thể đỡ đần gì giúp bá bá, đã già thế mà chẳng những không được hưởng phúc lại phải chịu cảnh cơ cực khốn khổ, đó là tội của Duy nhi!

Hai giọt lệ ứa ra trên đôi mắt nhăn nheo của lão nhân. Lão ghì mái đầu bạc trắng vào ngực hài tử, đôi vai gầy guộc rung lên từng hồi...

Nguyên hài tử tên là Bộc Dương Duy, phụ thân vốn là một lạc đệ tú tài, ba năm trước vì mang trọng bệnh mà qua đời, sau đó ít lâu cả mẫu thân do cực nhọc sầu muộn cũng giã từ trần thế, để lại con côi còn bé dại không nơi nương tựa. Vì phu thê nhuốm bệnh lâu năm nên nghèo túng chẳng còn lại chút của cải nào.

Nhân tình vốn bạc bẽo và hiểm ác.

Từ đó, Bộc Dương Duy bị người đời hắt hủi và bức hiếp, chỉ còn lão nô Chu Phúc tận tụy và trung thành, tận lực nuôi dưỡng con côi của chủ nhân.

Từ khi phu thê lâm trọng bệnh, của cải dần dần bán hết, Chu Phúc phải vào rừng chặt củi bán để kiếm sống qua ngày.

Nhưng hơn một năm qua do tuổi già, lại lao lực quá nhiều nên ngã bệnh không kiếm củi được nữa.

Bộc Dương Duy còn nhỏ nhưng tính khí quật cường, đã xin chăn dê cho một phú gia họ Trương trong làng, được mệnh danh là Trương Bách Vạn.

Với số tiền công rẻ mạt, hai người cũng có bữa rau bữa cháo qua ngày.

Hai người sống rất hòa thuận, thương yêu đùm bọc nhau còn hơn phụ tử.

Sống trong hoàn cảnh ngặt nghèo, cam go như thế đã rèn luyện cho họ có tính cách trầm tĩnh, ý chí vượt khó và nghị lực phi thường.

Chừng nửa canh giờ sau, hai người đến trước một gian nhà tranh tiêu điều đẩy cánh cửa bước vào.

Trong nhà có một bộ bàn bát tiên đã cũ, trên bàn có một ngọn đèn dầu hiu hắt, chiếc bàn thờ để hai linh vị nguội lạnh khói hương, một bộ phản mộc, trên tường treo một cái búa chặt củi và một vài đồ dùng lặt vặt.

Ngoài những thứ đó ra, trong nhà không còn vật gì khác nữa.

Gió lạnh lùa vào tấm phiên tre thưa nát làm ngọn đèn hắt hiu muốn tắt, càng làm cảnh tượng thêm thê lương.

Lão bộc Chu Phúc bảo hài tử ngồi xuống bàn, còn mình đi ra bếp, một lúc sau bưng vào một mâm trên đặt hai tô cháo và một đĩa rau dọn ra bàn.

Cả ngày đã đói mềm nên Tiểu Duy bưng tô cháo ăn ngay.

Chu Phúc chỉ ngồi trìu mến nhìn hài tử, bộ mặt chằng chịt những đường nhăn giãn ra bởi một nụ cười hiền từ.

Tiểu Duy chợt ngẩng lên, trông thấy lão bộc vẫn không động đến tô cháo của mình, ngạc nhiên nói :

- Sao Phúc bá bá không ăn đi?

- Thiếu gia cứ ăn đi, lão nô không muốn ăn.

Giọng hài tử đầy trách móc :

- Duy nhi đã nói mấy lần rồi, bá bá vẫn cứ xưng hô như thế... cháu không thích đâu! Duy nhi còn là thiếu gia gì nữa...

Chu Phúc cười đáp :

- Phúc bá gọi thế quen rồi, không cải được nữa. Vả lại gọi thế cũng được chứ sao đâu?

Lão nhìn tô cháo, nghĩ thầm :

- Chỉ còn lại có hai tô cuối cùng, một mình Duy nhi ăn còn chưa đủ, ta đâu nỡ ăn cho đành.

Tiểu Duy đẩy tô cháo ra nói :

- Bá bá không ăn, Duy nhi cũng không ăn đâu!

Nó cũng biết lão bộc nhường cho mình nên thái độ tỏ ra cương quyết, nhưng trong lòng cảm động, nước mắt trào ra.

Chu Phúc biết tính khí của Tiểu Duy, vội nói :

- Thôi được, bưng bát mà ăn đi. Bá bá cũng ăn đây.

Nhưng lão vừa bưng bát lên chưa ăn được miếng nào thì nghe sầm một tiếng, cửa nhà bật tung.

Hai người kinh hãi nhìn ra.

Ngoài cửa vang lên tiếng chửi :

- Mẹ nó! Quân lộn giống! Người ta bỏ tiền thuê ngươi chăn dê không phải để ngươi ngày ngày thổi tiêu đâu! Hôm nay mất một con, ngươi nói gì với lão tử đây?

Dứt tiếng, một người xồng xộc bổ vào nhà.

Hai người kinh hãi nhìn ra, thấy kẻ vừa xuất hiện là tên quản gia họ Nghiêm của Trương Bách Vạn.

Người ta thường gọi sau lưng hắn là Nghiêm Nhị Lột Da.

Đó là một tên hán tử đầu chồn mắt chuột, vợ ba của Trương Bách Vạn là cô cô của hắn, nhờ chút quan hệ này mà Nghiêm Nhị trở thành đại quản gia của một cơ ngơi lớn vào bậc nhất trong vùng.

Nghiêm Nhị vốn là một tên du thủ du thực, sau khi thành quản gia của Trương Bách Vạn, hắn trở nên chơi bời trác táng, rượu chè, cờ bạc, lầu xanh không thiếu món nào.

Đối với hạ nhân, hắn tha hồ tác oai tác quái, chửi mắng đánh đập không tiếc tay. Bị ức hiếp tàn tệ nhưng hắn được chủ bênh vực nên không ai dám phản kháng.

Lão bộc Chu Phúc thấy Nghiêm Nhị Lột Da vào vội lẩy bẩy đứng lên, miệng cười móm mém nói :

- Nhị tiên sinh! Đừng nóng giận nữa! Mời ngồi!

- Ngồi cái con khỉ. Tên lộn giống của nhà ngươi làm mất dê, ngươi ăn nói thế nào với lão tử đây?

Chu Phúc nài nỉ :

- Hài tử còn trẻ người non dạ, xin Nhị tiên sinh làm ơn làm phúc mở lòng từ bi, tha cho nó lần này...

Nghiêm Nhị Lột Da trừng mắt quát :

- Tha cho nó? Hừ! Nói nghe dễ quá! Ta hỏi ngươi, nếu Viên ngoại biết được, không bảo là ta thông đồng với các ngươi để bán đi sao?

Vừa nói, một tay chống nạnh, tay kia chỉ vào mặt Chu Phúc, bộ dạng hùng hổ chỉ nhìn là đủ ghét.

Tiểu Duy không nhịn nổi, cũng đứng lên chỉ tay vào mặt hắn nói :

- Ông đừng giương tay múa cánh với Phúc bá bá như thế! Tội ai nấy chịu. Muốn xử trí thế nào thì tôi cũng chịu.

Nghiêm Nhị Lột Da tức giận nhảy tới đập bàn quát :

- Láo xược! Lão tử sẽ lột da ngươi!

Chỉ nghe rầm một tiếng, mặt bàn bị đập mạnh nẩy lên, mâm bát đổ loảng xoảng, cháo đổ tung tóe ra cả mặt bàn.

Nghiêm Nhị Lột Da còn chưa hả giận, định hành hung tiếp thì chợt một vật bay thẳng vào mặt hắn.

Chỉ nghe bụp một tiếng, tên quản gia bị cả tô cháo nóng úp vào mặt bắn ra nhoe nhoét khắp mặt mũi áo quần.

Hắn đưa tay vuốt qua, tức giận mặt đỏ hầm hầm quát :

- Quân lộn giống! Ngươi... ngươi...

Lời chưa dứt đã chồm lên chụp lấy cổ áo Bộc Dương Duy, tay kia tha hồ đấm túi bụi, vừa đánh vừa gầm lên như thú dữ.

Cho đến khi nó ngã xuống, Nghiêm Nhị Lột Da vẫn chưa tha, dùng chân đá vào đầu, vào mặt không thương tiếc.

Đứa bé đáng thương không chịu nổi trận đòn thảm khốc kêu la thảm thiết, miệng hộc máu ngất đi.

Chu Phúc thấy vậy không chịu nổi, lao đầu vào bụng tên quản gia tàn bạo, miệng gào lên :

- Quân lòng lang dạ sói kia! Ta liều mạng với ngươi!

Nghiêm Nhị bị cú húc bất ngờ bật lùi ba bước mới đứng vững, hỏa khí bốc lên, lao tới tung chân phóng một cước như trời giáng, đá bắn Chu Phúc vào góc tường.

Lão bộc đã già nua, lại lâm bệnh, rủ xuống chết giấc.

Nghiêm Nhị thấy mình đã gây ra án mạng, đứng ngây ra một lúc, chợt đâu đôi mắt nghĩ ra độc kế tránh tội.

Hắn bước tới bàn bưng cây đèn, không chút do dự châm vào bức phên nứa. Chỉ lát sau, ngọn lửa đã bùng lên.

Nhà tranh vách nứa là mồi tốt cho ngọn lửa, chẳng bao lâu đã cháy đùng đùng.

Nghiêm Nhị Lột Da không thèm nhìn hai nạn nhân đang nằm bất động, miệng cười nham hiểm bước nhanh ra cửa.

Khói sặc sụa xộc vào mặt mũi làm Tiểu Duy bật ho, tỉnh lại mở mắt ra nhìn.

Cả gian nhà đã biến thành một bóc đuốc lửa, nóng hầm hập.
Đứa trẻ nhìn quanh, trông thấy Chu Phúc vẫn còn nằm bất tỉnh dưới chân tường, nó vội lao tới bổ xuống người lão, vừa lay gọi :

- Phúc bá bá! Tỉnh lại đi! Phúc bá bá...

Vừa gọi vừa khóc òa lên.

Lão nhân bị lay gọi một lúc mới tỉnh lại, thấy xung quanh lửa cháy đùng đùng, lão kinh hãi đứng lên nhưng chợt cảm thấy ngực quặn đau không sao chịu nổi lại ngã nhào xuống ôm ngực ho rũ rượi, ộc ra một ngụm máu.

Bây giờ thì lão đã hoàn toàn kiệt sức, không nhúc nhích được chân tay nữa.

Thế lửa càng lúc càng lớn, xung quanh đã có tiếng người gọi cháy xôn xao.

Khắp người mồ hôi ướt đầm đìa, mình mẩy đầy thương tích nhưng Tiểu Duy vẫn cố sức kéo Chu Phúc ra cửa.

Việc đó là quá sức đối với một đứa bé mới hơn mười tuổi, lại vừa đói, vừa bị đánh trọng thương.

Dù cố sức bao nhiêu, nó cũng chỉ kéo lão bộc đi được vài bước.

Chu Phúc thều thào nói :

- Hài tử! Không... được đâu! Con hãy... bò ra... khỏi nhà... giữ lấy mạng... Bá bá... không sống... được nữa đâu!

Bộc Dương Duy nghiến răng nói :

- Không! Phúc bá bá...

Nó bật ho sặc sụa, lại nói tiếp :

- Duy nhi không thể thoát thân một mình bỏ bá bá trong lửa được.

Lão nhân chớp chớp đôi mắt đục mờ, từ đó, đôi dòng lệ ứa ra, lại bật ra một tràng ho rồi nói ngắt quãng :

- Mau đi đi... Đừng quên rằng... Bộc Dương gia... chỉ còn lại con... là người nối dõi... duy nhất... Chỉ cần...

Lão lại bật ho, nhổ ra một bãi đờm lẫn máu, nói tiếp :

- Chỉ cần... nghĩ đến... Phúc bá bá... là ta... mãn nguyện... lắm rồi... Hài tử! Nhanh đi đi... Đừng quên... Nghiêm Nhị... tên lòng lang... dạ sói đó...

Lão nói xong cố sức giằng ra khỏi Tiểu Duy, không ngờ đầu va vào cột nhà, thở hắt ra một hơi rồi tuyệt khí.

Lão bộc trung thành và nhân hậu đã kết thúc cuộc đời thật bi thảm.

Tiểu Duy mở to mắt nhìn lão nhân, một lúc mới hiểu rằng lão đã chết, gục xuống người lão gào lên thảm thiết.

Nhưng ngọn lửa đã táp tới người nóng rực, hài tử ngẩng lên, nghẹn ngào nói :

- Phúc bá bá! Duy nhi sẽ khắc ghi lời bá bá tận tâm can, không bao giờ quên!

Lòng đau như cắt, nó nhìn lại lão nhân một lần cuối cùng rồi nặng nề đứng lên lê ra cửa.

Nhưng mái nhà đã đổ ụp xuống chặn mất lối ra, bốn phía lửa cháy đùng đùng, cả căn nhà đã biến thành biển lửa.

Tiểu Duy than thầm :

- Ta đành chịu chết thiêu cùng Phúc bá bá ở đây thôi!

Nhưng lúc ấy chợt phát sinh kỳ tích!

Cây ngọc tiêu mà Tiểu Duy để trên bàn thờ bên cạnh tấm linh vị chợt phát ra hàn quang màu trắng bạc tương phản với màu lửa đỏ rực. Giống như có một lực lượng nhiệm màu nào đó, trong phạm vi ba thước, ngọn lửa không táp được tới gần.

Không cần hiểu nguyên do cơ sự ra sao, Tiểu Duy thấy vậy cả mừng liền nhảy tới cầm cả cây ngọc tiêu lẫn hai tấm linh bài của phụ mẫu.

Nhờ cây ngọc tiêu tỵ hỏa thần diệu, lát sau nó thoát khỏi biển lửa trùng trùng ra được khỏi nhà.

Mặc dù vậy, tóc tai quần áo trên mình nó cũng đã bén lửa cháy sém, trên người bỏng rất nhiều chỗ.

Vừa ra khỏi thì cả căn nhà đổ ụp xuống.

Lòng đau như cắt, Tiểu Duy đứng lặng nhìn nơi mà trước đây nó đã sống, lẩm bẩm :

- Phúc bá bá hãy yên nghỉ. Duy nhi sẽ báo thù cho bá bá!

Nói xong bước đến một gốc tùng, kiệt sức ngồi xuống.

Bấy giờ đã có một số người rầm rập chạy tới, bất lực nhìn căn nhà đã bị hỏa thiêu không còn cứu được nữa, miệng kêu la inh ỏi.

Tiểu Duy nhìn cảnh tượng đó như đang diễn ra từ cõi xa xăm nào đó không liên quan gì đến mình. Mắt nó cứ trân trân nhìn đám lửa rực cháy sáng cả một góc trời đang thiêu cháy Phúc bá bá thân yêu của mình, hai hàng nước mắt lã chã tuôn rơi.

Một lúc sau, nó dùng tay áo cháy lỗ chỗ lên lau mặt, chợt nghĩ đến Nghiêm Nhị, đôi mắt rực lên ngọn lửa hận thù. Nhìn vào đó, không ai tin được hài tử mới mười tuổi lại có ánh mắt sáng rực đầy thù hận kinh nhân như thế.

Nó cầm chặt ngọn tiêu và hai tấm linh bài của song thân, nhìn lại đám lửa lần cuối rồi nặng nề đứng lên, cố nén nỗi đau lê gót bước đi, bước vào đêm tối.

- Nó đi đâu?

Đến một nơi vô định!

Sau lưng, tiếng người huyên náo vẫn không ngừng truyền đến.

Biết có ai trông thấy hài tử khốn khổ đó không? Nhưng chẳng ai nói với kẻ đơn côi bất hạnh ấy một lời an ủi.

Đầu cúi gằm, trái tim đau nhói vì tủi hờn và thương sót, nó lầm lũi đi, đôi chân nhỏ xíu non nớt trên quãng đường gập ghềnh vô định trong thế giới bao la, nhưng biết có tìm được một chỗ nương thân?

Trong lúc đó, từ một cửa sổ trên tầng lầu ở tòa trang viện đồ sộ của Trương Bách Vạn thò ra một bộ mặt nham hiểm.

Hắn đưa mắt nhìn đám cháy rực trời, nhe răng cười đắc ý.

Đó không phải ai khác, chính là Nghiêm Nhị Lột Da, quản gia của Trương gia trang.

Hắn không ngờ được rằng một trong hai người mà mình định hại đã may mắn thoát khỏi trường hỏa hoạn thảm khốc do hắn gây nên.

Gió vẫn rít lên từng đợt, những đám mây vội vã bay qua như không muốn chứng kiến thảm cảnh của thế nhân...

* * * * *

Ngược theo sơn đạo lên giữa chừng ngọn núi, trước mắt hiện ra một thác nước trắng xóa đổ xuống từ độ cao trăm trượng, từ xa trông như một dải lụa.

Bên dưới vực là dòng sông lớn ầm ầm đổ nước về xuôi.

Ven đường, dưới gốc cổ tùng có một đứa trẻ nằm co quắp, người run lên từng đợt, thỉnh thoảng cất tiếng rên.

Một lúc sau, sức lực hồi phục lại đôi chút, hài tử cố sức bò xuống suối, vục mặt xuống nước uống ừng ực sau đó ngẩng đầu lên.

Bây giờ mấy thấy rõ hài tử chính là Bộc Dương Duy, người vừa thoát khỏi cơn hỏa hoạn thảm khốc.Chỉ là khuôn mặt tuấn tú của nó giờ đây tái mét, đôi mắt sáng như sao tối xạm hẳn đi.

Lúc này trong lòng nó chỉ còn nỗi đau thương và lòng thù hận, sẽ ăn sâu vào tiềm thức chẳng bao giờ gột rửa nổi...

Quả là cuộc đời đối với nó quá phũ phàng. Mới hơn mười tuổi đã phải lăn lộn kiếm sống, thế mà nơi trú ẩn cuối cùng cũng bị thiêu cháy, người thân yêu cuối cùng bị sát hại một cách thảm thương.

Nó chợt nhớ lại những tháng ngày hạnh phúc bên phụ mẫu, được học hành, được yêu thương chiều chuộng.

Nhưng niềm vui chẳng được bao lâu, sau khi phụ thân lìa đời, mấy vị thúc bá tới đuổi mẹ con nó và Chu Phúc ra khỏi nhà.

Đau thương, sầu khổ và uất ức, sau đó ít lâu mẫu thân cũng tạ thế, bỏ lại một mình nó cô đơn giữa cuộc đời.

May còn có Phúc bá bá tận trung theo nó hầu hạ sớm hôm, nếu không nó đã chết từ lâu...

Thế mà nay Phúc bá bá cũng bị chết thảm, để lại nó một mình trơ trọi trên cõi đời này...

Uống một ngụm nước suối lạnh ngắt, Tiểu Duy dần bình tĩnh lại.

Lúc này đã quá trưa, nhìn quanh thấy rừng núi ngút ngàn, nó hoàn toàn không biết đây là đâu và mình đi được bao xa.

Nó lấy làm lạ rằng lầm lũi đi suốt đêm, không phương hướng, vừa đói, vừa bị thương, sức lực hầu như đã cạn kiệt, nhiều lúc ngất đi lại tỉnh dậy, thế mà đến bây giờ nó vẫn còn sống được.

Vừa đói vừa rét, nhưng xung quanh chỉ là rừng núi hoang, việc kiếm được miếng ăn chỗ nghỉ chỉ là vô vọng.

Đầu váng mắt hoa, nhiều khi nó muốn nằm xuống để quên đi mọi sự đời, nhưng những lúc đó hào khí lại nổi lên, thầm nghĩ :

- Bây giờ mà nằm xuống là chẳng bao giờ còn đứng lên được nữa. Nhưng mình quyết không làm thế, vì nếu chết đi lúc này thì lấy ai để báo thù.

Bụng cồn cào không sao chịu nổi, nó uống thêm mấy ngụm nước, hy vọng nhờ bụng đầy mà quên đi được cơn đói.

Nhưng vừa cúi xuống, chợt thấy ánh hồng sáng lóa.

Tiểu Duy kinh dị ngẩng lên, chợt cười thầm tự nhủ :

- Chỉ là đáy nước phản chiếu ánh mặt trời thôi, có gì đâu chứ?

Nhưng lần thứ hai cúi xuống, nó lại thấy ánh hồng rực sáng.

Tiểu Duy ngạc nhiên nhìn kỹ, chợt nhận ra dưới lòng khe có một trái cây chín đỏ mọng?

Bụng đang đói, nó liền lấy lên xem.

Trái cây to bằng nắm tay dính vào một mẩu cành, không hoa không lá.

Không giằn lòng được, Tiểu Duy bẻ đôi quả ra lập tức mùi thơm tỏa ra sực nức.

Chỉ cần ngửi mùi thơm đó, cơn đó đã nổi lên cồn cào.

Chẳng cần biết trái cây có độc hay không, nó cắn thử một miếng thấy ngọt lịm liền yên tâm ăn hết cả trái.

Trái cây thật diệu kỳ, vừa ăn xong, cơn đói đã biến mất không còn dấu vết.

Nhưng chỉ một lát sau, Bộc Dương Duy cảm thấy khắp người nóng ran, mạch máu căng lên, huyết khí chảy rần rật, mồ hôi chảy đầm đìa, đôi mắt như muốn phóng ra những đốm lửa, nóng đến nỗi làm nó ngã xuống lăn lộn rên rỉ tỏ ra vô cùng đau đớn.

Vừa lúc ấy chợt nghe vang lên một thứ âm thanh quái dị từ xa đến gần lại rất nhanh.

Âm thanh này đáng sợ đến nỗi làm bất cứ ai nghe thấy cũng phải rùng mình chấn động, toàn thân nổi gai ốc, chân tay nhũn đi không sao cử động được, đầu óc mê muội mất đi lý trí!

Người trong giang hồ chẳng ai không nghe nói đến thứ âm thanh này.

Đó là một thứ ma âm khí công vô cùng lợi hại gọi là Đoạt Phách tiêu khiến tất cả các cao thủ võ lâm trong hắc bạch lưỡng đao chỉ cần nghe danh cũng đủ kinh hồn táng đởm!

Chỉ sau chốc lát đã thấy một nhân ảnh màu trắng lướt tới nhanh như tia chớp, từ trên vách đá cao mấy chục trượng lao xuống khe nước chỗ Bộc Dương Duy còn nằm lăn lộn.

Đó là một người mình cao dong dỏng, thân vận bạch bào, dáng vẻ thư sinh, nhưng khuôn mặt thì khiến người ta vừa trông thấy đã rùng mình thất đảm, vì trông trắng nhợt như bộ bạch y mà hắn đang mặc, lạnh như băng hoàn toàn không có sinh khí, tựa hồ như một cái xác chết mới từ huyệt mộ chui lên.

Bây giờ Bộc Dương Duy không lăn lộn nữa mà đã ngất đi.

Bạch y nhân bước đến gần nhìn nó một lúc rồi cúi xuống sờ vào mặt, trên bộ mặt giống như của người chết lộ vẻ kinh dị.

Hắn trân trân nhìn Bộc Dương Duy một lúc nữa, miệng lẩm bẩm :

- Ài! Thiên duyên! Quả thật đây là thiên duyên! Hài tử này vừa được ăn Đại Đào Tiên Quả là thần vật ngàn năm khó cầu.

Hình như Bộc Dương Duy nghe có người nên tỉnh lại, miệng rên rỉ.

Bạch y nhân liền xuất chỉ điểm xuống ba sáu chỗ huyệt trên người nó, thủ pháp cực kỳ thần tốc.

Điểm huyệt xong, bạch y nhân cắp lấy Bộc Dương Duy lướt đi như làn gió, đến bên một bờ vực sâu thắm mới đặt hài tử ngồi xuống, còn mình cũng ngồi sau lưng, dùng tay phải ấn vào hậu tâm nó.

Chỉ lát sau, chợt thấy khí trắng từ lòng bàn tay bạch y nhân tỏa ra.

Trong hôn mê, nhưng Bộc Dương Duy vẫn cảm thấy có một luồng nhiệt khí từ hậu tâm truyền vào cơ thể đối nghịch với cơn sốt do ăn phải hồng quả tạo nên làm cho sự đau đớn trong người giảm đi rất nhiều.

Do luồng nhiệt khí này mà các kinh mạch và huyệt đạo toàn thân tự động vận hành nhanh hơn bình thường gấp bội.

Dần dần cơn đau mất hẳn, luồng nhiệt khí xâm nhập từ hậu tâm bây giờ biến thành hàn khí làm thân nó lạnh toát giống như bị ngâm trong một hố băng, người run lên, hai hàm răng và vào nhau cầm cập.

Trong lúc đó, kinh mạch huyệt đạo vẫn tiếp túc vận hành.

Cuối cùng luồng hàn khí tiêu thất, Bộc Dương Duy cảm thấy cơ thể mình thư thái, chợt tỉnh mở mắt ra.

Thấy trước mặt mình là một người mặt trắng nhợt như ma, nó không khỏi rúng động.

Nhưng đã quen lăn lộn giữa cuộc đời đầy bất hạnh nên hài tử này có khả năng trần định phi thường, bình tĩnh nhìn đối phương.

Bạch y nhân nhìn nó bằng ánh mắt lạnh như băng tuyết, chợt hừ một tiếng nhấc bổng Bộc Dương Duy lên nói :

- Ta muốn ném ngươi xuống vực này, người có sợ không?

Bộc Dương Duy nhìn xuống, thấy bên dưới vực thẳm sâu hút tối om không thấy đáy làm nó rợn cả người.

Nhưng lúc này nó không quan tâm đến vấn đề sống chết nữa nên không thấy sợ, thản nhiên đáp :

- Ném đi! Thì cũng chỉ là chết thôi là cùng!

Bạch y nhân không ngờ một hài tử mới mười tuổi mà nói được một câu khí khái như vậy, ngẩn mặt nhìn Bộc Dương Duy một lúc rồi buông nó xuống.

Sắc mặt của Tiểu Duy trầm tĩnh đến lạnh lùng.

Bấy giờ mặt trời đã thấp dần xuống núi.

Bạch y nhân ngước nhìn ánh tà dương rồi quay lại nhìn Tiểu Duy, trên mặt hiện lên vẻ thê lương, thở dài nói :

- Ngày xưa, khi còn nhỏ, ta cũng vô cùng đau khổ, nhưng cũng lạnh lùng, quật cường như thế...

Bộc Dương Duy nhìn bộ mặt đáng sợ không có một chút huyết sắc của Bạch y nhân, trong lòng kinh dị tự hỏi :

- Chẳng lẽ trong quá khứ con người này cũng là một kẻ cô đơn bất hạnh đáng thương?

Bạch y nhân chợt hỏi :

- Hài tử! Người có thích ta không?

Lúc này hắn nhìn chàng bằng ánh mắt hiền từ, không còn lạnh lùng như trước nữa, có lẽ đó là cái nhìn rất hi hữu trong đời hắn.

Bộc Dương Duy nghĩ thầm :

- Người này miệng thì hung dữ nhưng vừa rồi cứu cho mình khỏi chết, không phải hạng hung ác như Nghiêm Nhị Lột Da hoặc mấy kẻ khẩu Phật tâm xà.

Nghĩ đoạn gật đầu đáp :

- Thích.

Bạch y nhân chú mục nhìn nó, lại hỏi :

- Ngươi không sợ bộ mặt của ta sao?

Bốc Dương Duy khẳng khái trả lời :

- Không!

Bạch Y nhân lộ vẻ ngạc nhiên hỏi :

- Vì sao?

- Vì tôi đã găp không ít người có khuôn mặt dễ nhìn nhưng lòng dạ lại độc như rắn rết. Mặc dù mặt ông trắng nhợt lạnh lùng, đáng sợ nhưng tôi biết tâm tính ông rất tốt. Ông chưa hề quen biết tôi, nhưng vẫn cứu giúp tôi.

Bạch y nhân tỏ ra kích động, bước tới gần xoa đầu nó, dịu dàng nói :

- Hài từ biết nhiều đấy! Một đứa trẻ còn ở tuổi như ngươi mà nói được câu đó thật đáng quý.

Hắn dừng lại một lát, chợt hỏi :

- Ngươi có nguyện ý đi theo làm đồ đệ của ta không? Ta sẽ dạy ngươi võ nghệ.

Trên khuôn mặt tuấn tú của Bộc Dương Duy lộ rõ niềm vui. Nó trả lợi ngay không chút do dự :

- Tôi nguyện ý! Nhưng chỉ sợ mình ngu ngốc học chẳng ra gì phụ mất lòng tốt của người thôi.

Trên bộ mặt trắng nhợt đáng sợ của Bạch y nhân thoáng hiện nụ cười.

Hắn vẫy tay nói :

- Vậy thì hãy bái ta làm sư phụ đi!

Bộc Dương Duy liền quỳ xuống giập đầu ba cái.

Bạch y nhân cười ha ha nói :

- Rất tốt! Bây giờ chúng ta đi thôi!

Dứt lời cắp lấy đồ đệ hú dài một tiếng, tung mình lên cao năm sáu trượng lướt đi như tia chớp...

Chương 2: Ma quân trùng hiện - Đả bại Song yêu

Bạch y nhân cắp Bộc Dương Duy lướt đi như gió, chừng nửa canh giờ sau thì tới một sơn cốc.

Lúc này trời đã tối, nhưng Bộc Dương Duy rất ngạc nhiên là mình vẫn nhìn thấy rõ mọi vật xung quanh.

Cuối sơn cốc, dưới chân vách đá có một mái lều tranh trông dáng mới được dựng chưa lâu. Trước lều là một bãi đất bằng phẳng rộng chừng ba trượng, cỏ mọc xanh um, ngoài rìa có một tảng quái thạch bằng phẳng cao tới hơn ba thước đứng bên gốc cổ tùng cao vút, cành lá rậm rì.

Bạch y nhân đặt Bộc Dương Duy xuống trước lều nói :

- Đồ nhi, đây là nơi tạm trú của ta.

Bộc Dương Duy hỏi :

- Sư phụ ở đây đã bao lâu rồi?

Bạch y nhân đáp :

- Mới chừng ba tháng.

Nói tới đó đưa mắt nhìn đồ đệ, thấy tiểu Duy đứng giữa hàn phong lạnh buốt nhưng không hề tỏ ra lạnh, y gật đầu tỏ vẻ hài lòng.

- Chúng ta vào nhà thôi!

Bộc Dương Duy theo sư phụ bước vào lều.

Căn lều chỉ có một gian rất sạch sẽ không vương một hại bụi, bàn ghế giường phản đều làm bằng đá, ngoài ra còn một tấm bồ đoàn.

Trên phản trải một tấm da thú, trên bàn để một hòm sách giữa tường tre treo một chiếc đàn thất huyền trông dáng rất cổ.

Bộc Dương Duy đưa mắt nhìn khắp lều nhưng không thấy một thứ binh khí nào.

Có một điều kỳ lạ là tuy trời đã tối, trong lều không có đèn đóm gì nhưng vẫn sáng.

Bộc Dương Duy nhìn kỹ, chợt nhận thấy ánh sáng phát ra từ một viên dạ minh châu lớn bằng mắt rồng đính trên tường.

Bạch y nhân đến góc lều xách đến một lồng nhỏ đựng trái cây và một chiếc hồ lô màu hồng đặt lên bàn nói :

- Đồ nhi, ngồi xuống đi!

Hai người ngồi đối diện qua chiếc bàn đá :

- Bạch y nhân chỉ vào lẵng quả và chiếc hồ lô, cười nói tiếp :

- Trái cây này có thể ăn thay cơm, còn đây là Bính Hà tửu, hôm nay mừng sư đồ hội ngộ, chúng ta ãy uống một chén.

Nói là uống một chén, nhưng y lại cầm cả hồ lô lên dốc vào miệng một hơi.

Bộc Dương Duy cũng học theo sư phụ, ghé miệng vào hồ lô uống một ngụm, thấy rượu thơm ngon dị thường, phảng phất mùi hương sen.

Vừa ăn, Bạch y nhân vừa hỏi danh tính, tuổi tác và gia cảnh của đồ nhi vừa thu nhận.

Bộc Dương Duy không chút giấu giếm, kể hết thân thế bi thảm của mình và biến cố tang thương vừa mới xảy ra.

Bạch y nhân vừa nghe vừa ngậm ngùi cảm thán.

Nghe xong, y chợt hỏi :

- Đồ nhi, con có biết sư phụ là ai không?

Bộc Dương Duy lắc đầu đáp :

- Đệ tử chưa biết, xin ân sư nói rõ.

Bạch y nhân đăm đăm nhìn khoảng không một hồi lâu, sau đó mới trầm giọng kể lại thân thế của mình.

Nguyên vị này là Độc Thủ Ma Quân Quan Nghị, là một quái kiệt danh chấn giang hồ ba mươi năm nay, hầu như suốt mấy chục năm tung hoành giang hồ chưa từng gặp đối thủ.

Vì thời thơ ấu lâm vào cảnh bi thương, chịu nhiều bất hạnh, bị người đời chà đạp, hắt hủi và cuộc đời vùi dập, nếm trải đủ mọi tủi cực của nhân gian nên hình thành tính cách rất lạnh lùng, khắc nghiệt.

Sau khi một dị nhân thu làm đồ đệ, Quan Nghị miệt mài luyện võ mấy năm, sau khi xuất sư đã có võ công cái thế.

Vốn bản tính lạnh lùng và khắc nghiệt, hành sự thiện ác tùy tâm, những nhân vật chính tà các phái trong hắc bạch lưỡng đạo, chỉ cần có điều gì khiến y không thuận mắt là giết, cho dù không chết cũng thành tàn phế.

Vì hạ thủ tàn độc như vậy nên giang hồ nghe nhắc đến Quan Nghị là người người đều biến sắc, từ đó mới đặt cho y trác hiệu Độc Thủ Ma Quân.

Sau này, y lập ra một phái gọi là Lãnh Vân bang, từ đó uy danh càng lớn.

Đã có võ công cái thế, vị quái kiệt này còn gặp kỳ duyên, lấy được một pho võ lâm chi bảo Điêu Long bảo lục mà tất cả mọi nhân vật trong giang hồ đều ao ước.

Pho bí lục võ học này có từ hai trăm năm trước, do vị võ lâm chí tôn Trường Hân Tử đúc kết tinh hoa võ học của mình chép lại.

Ngoài pho bí kíp này còn có một thanh bảo kiếm có tên Tu La kiếm cũng là một vật võ lâm chí bảo.

Hai vật này Độc Thủ Ma Quân may mắn thấy được trong một tuyệt cốc ở núi Tần Lĩnh thuộc tỉnh Thiểm Tây.

Sự việc này bị tiết lộ, tin tức nhanh chóng lan truyền ra giang hồ.

Những cao thủ của hắc bạch lưỡng đạo tuy đều có ý tranh đoạt bảo vật này nhưng vì sợ uy danh của Độc Thủ Ma Quân nên không ai dám một mình liều thân mạo hiểm.

Thấy rằng Độc Thủ Ma Quân đã độc ác, võ công cao cường, nay có Tu La kiếm và Điêu Long bảo lục chẳng khác nào hổ thêm cánh, võ lâm các phái cả hắc bạch lưỡng đạo hợp lại thương nghị cử ra những cao thủ tinh anh nhất truy diệt Độc Thủ Ma Quân, tranh cướp bảo vật.

Bạch đạo có các nhân vật lừng danh như Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang, Tiêu Đao Khách Tiền Tam Tú, Tam Tuyệt Kiếm Vương Kỳ... do Tam Hiền Tứ Dật thống lãnh.

Bên hắc đạo có sư đồ Bang chủ Hắc Kỳ bang Chấn Sơn Thủ Uông Luân và Kim Trảo Thủ Hà Thời Nhiệm, Tam Diện đạo nhân Viên Hóa, vị đại hào sở Sơn Tây Kim Toán Tử, tên đại cường đạo Độc Cước Phi Yến Chu Bật và nhiều nhân vật khác do Minh chủ của lục lâm giang hồ là Lạt Thủ Thần Tiên Hoàng Song Khê và Thiết Tý Cái Cổ Dung, một trong Cái bang Tam anh cộng đồng chỉ huy.

Hai phái liên hợp với nhau với lực lượng rất lớn gần trăm cao thủ, bí mật vây công sào huyệt của Độc Thủ Ma Quân là Quỷ Sầu cốc.

Cuộc chiến diễn ra vô cùng kịch liệt, cao thủ các phái gặp phải độc thủ tử vong có tới hai mươi bảy người, ngoài ra bị thương vô số.

Lần đó Độc Thủ Ma Quân đại phát thần uy đánh tan tác quần hùng, nhưng chính y cũng bị trọng thương, còn lại hầu hết thuộc hạ trong Lãnh Vân bang hôm đó có mặt tại Tổng đàn đều bị giết chết tại chỗ.

Tuy bị trọng thương nhưng Độc Thủ Ma Quân vẫn chạy thoát, mang theo cả Điêu Long bảo lục và Tu La kiếm.

Từ đó Lãnh Vân bang bị tiêu diệt, Độc Thủ Ma Quân tuyệt tích giang hồ.

Nhưng kỳ thực Độc Thủ Ma Quân mang theo một số thủ hạ thân tín nhất trong Lãnh Vân bang còn sống sót chạy ra Quan ngoại.

Kể đến đó, Độc Thủ Ma Quân bưng hồ lô rượu lên uống một ngụm, nhìn Bộc Dương Duy hỏi :

- Đồ nhi! Con có biết vì sao ta chuyển đến sơn cốc này không?

Bộc Dương Duy lắc đầu.

Độc Thủ Ma Quân tự trả lời :

- Vì sư phụ nghe tin trong núi này có xuất hiện Đại Đào Tiên Quả. Đó là một thứ thần dược trị thương vô cùng công hiệu, cả ngàn năm mới sinh được một quả nên rất quý hiếm. Ta đã tìm khắp núi suốt ba tháng ròng, thế mà con lại tình cờ ăn được. Xem ra đó là thiên duyên tiền định, dù mất bao nhiêu công sức cũng không tìm được đâu.

Nói xong liền buông tiếng thở dài.

Bộc Dương Duy ngạc nhiên hỏi :

- Lúc đồ nhi ăn trái cây nhặt dưới suối chính là Đại Đào Tiên Quả hay sao?

Độc Thủ Ma Quân gật đầu :

- Chính thế!

Bộc Dương Duy vội vàng quỳ xuống nói :

- Sư phụ! Đồ nhi không biết...

Độc Thủ Ma Quân dùng tay phất nhẹ kéo hài tử lên, cười nói :

- Hài tử ngốc nghếch... Trong việc này con có lỗi gì chứ? Con có được kỳ duyên như thế, sư phụ mừng cho còn chưa hết, còn đâu lại trách con? Hãy ngồi lên đi! Bộc Dương Duy nghe lời ngồi xuống chỗ cũ.

Độc Thủ Ma Quân giải thích :

- Đại Đào Tiên Quả là vật hiếm có ở nhân gian. Vì công năng thần diệu như thế, đáng ra nên chia làm ba, mỗi ngày chỉ ăn một phần, để dược lực phát tán dần dần mới không hề gì. Đằng này con ăn một lần hết cả trái, lại trong lúc cơ thể suy nhược, đương nhiên là không chịu nổi. Khi ta đến thấy con hôn mê bất tỉnh đã kịp thời dùng chân khí truyền sang mới giúp con đả thông thất kinh bát mạch, vì thế mới xảy ra hiện tượng nóng chuyển sang lạnh.

Bộc Dương Duy mắt rớm lệ nói :

- Đại ân của sư phụ đối với đệ tử nặng như núi, đệ tử không biết lấy gì để báo đáp lão nhân gia.

Đột nhiên Độc Thủ Ma Quân chiếu ánh mắt sáng quắc nhìn ra cửa, mặt trở lại vẻ lạnh lùng đáng sợ trước đây.

Bộc Dương Duy ngạc nhiên hỏi :

- Sư phụ...

Độc Thủ Ma Quân lại đưa vò rượu lên uống một hơi xong đáp :

- Lại có trò nữa để xem đây. Không biết kẻ to gan nào không sợ chết tới nộp mạng?

Dứt lời đứng lên vẫy Tiểu Duy, đường hoàng bước ra cửa.

Vầng nguyệt từ trong đám mây ló ra chiếu xuống sơn cốc một màu bàng bạc. Xung quanh tĩnh lặng như tờ.

Tiểu Duy nhìn quanh nhưng không thấy gì, đang định mở miệng hỏi thì chợt từ xa vang tới hai tiếng hú dài.

Chỉ lát sau thấy hiện ra hai nhân ảnh tử cốc khẩu lao tới rất nhanh.

Chứng tỏ Độc Thủ Ma Quân phát hiện được đối phương từ khi chúng cách ngôi lều tới cả dặm, điều đó khiến Tiểu Duy vô cùng thán phục.

Chớp mắt, hai người đã tới giữa sân.

Bộc Dương Duy đưa mắt nhìn, thấy đó là hai lão nhân một cao một thấp, tuổi đều ngoài ngũ tuần.

Một trong hai lão nhân mặc y phục màu xám, giữa thắt lưng đính một vật gì sáng lóng lánh, mắt to như trôn bát lồi ra thô lố, miệng rộng mũi khoằm, da mặt xanh mét, nhìn qua cũng biết là không phải người thiện lương.

Lão nhân còn lại thấp lùn béo mập thành ra trông tròn lẳn như quả bí, mặt rỗ chằng chịt giống như tấm sắt rỉ, mũi tẹt như không thấy sống mũi đâu. Bên dưới là cái miệng rộng đỏ như máu.

Lão mặc bộ trường y không phân biệt được màu gì, trông rất nghịch mắt.

Hai vị quái khách nhìn hai sư đồ một lúc, đột nhiên cất một tràng cuồng tiếu nghe như tiếng thú gầm.

Sau đó lão áo xám trừng mắt nhìn Độc Thủ Ma Quân nói :

- Không biết từ đâu nảy ra loại thối tha này! Huynh đệ chúng ta biết rõ ở bổn sơn hôm nay xuất hiện Đại Đào Tiên Quả, nhưng tới đó lại tìm không ra. Thì ra ngươi lén lút tới đây dựng nên cái tổ quạ này để thừa cơ huynh đệ chúng ta không đề phòng mà trộm mất tiên quả. Các ngươi nếu khôn hồn thì quỳ xuống mà dâng quả lên, huynh đệ chúng ta còn có thể tha mạng, nếu không thì.. hắc hắc...

Tên lùn chợt kéo áo đồng bọn, thấp giọng nói :

- Đại ca! Hãy khoan! Tôi thấy tên này mặt trắng nhợt như xác chết, hai mắt lại phát tinh quan, tưởng như...

Bấy giờ Độc Thủ Ma Quân mới lên tiếng :

- Ngươi nói xong chưa?

Tên lùn kinh hãi lùi lại một bước.

Nhưng tên áo xám lại hùng hổ quát :

- Ngươi định làm gì? Chẳng lẽ Giang Nam song quái còn sợ ngươi sao?

- Chỉ một bước, Độc Thủ Ma Quân đã lướt từ cửa lều ra hai trượng đứng ngay trước mặt hai lão nhân.

Giang Nam song quái vốn là hai tên ma đầu thành danh trong giang hồ, được xếp vào hạng nhất lưu, tác oai tác quái một vùng nhưng thấy Độc Thủ Ma Quân lướt tới đều kinh hãi lùi lại, kêu lên :

- Tế Liễu Phong thân pháp!

Lão lùn ngập ngừng nói :

- Không biết... tôn giá với vị Bang chủ Lãnh Vân bang Độc Thủ Ma Quân năm xưa có quan hệ gì?

Quả không hổ danh Giang Nam song quái, kiến thức chẳng phải tấm thường.

Đột nhiên Độc Thủ Ma Quân hú lên một tiếng kinh tâm động phách, làm rung động cả núi rừng.

Sau đó y đưa tay lên phất nhẹ bắn ra một vật.

Lại nghe ầm một tiếng, khối quái thạch cách đó hai trượng bị một lực đạo vô hình đánh tan thành bụi!

Độc Thủ Ma Quân lại đưa tay phất nhẹ, vật vừa bắn ra bay trở lại, y đưa tay nhẹ nhàng đón lấy.

Nguyên đó là một chiếc thoa màu hồng.

Giang Nam song quái kinh hãi thốt lên :

- Độc Thủ Ma Quân Dứt lời quay người định chạy.

Độc Thủ Ma Quân quát :

- Dừng lại!

Hai tên ma đầu khiếp sợ đứng sững lại.

Tên áo xám quay đầu, run giọng hỏi :

- Ma Quân định làm gì?

Độc Thủ Ma Quân lạnh giọng nói :

- Mỗi tên để lại một cái tai cho ta!

Giang Nam song quái mặt biến sắc nhìn nhau.

Độc Thủ Ma Quân lại quát :

- Chẳng lẽ các ngươi còn bắt ta động thủ?

Hai tên ma đâu tuy khiếp sợ uy danh Độc Thủ Ma Quân, nhưng chúng chưa từng giao thủ. Hơn nữa Giang Nam song quái cũng chẳng phải hạng vô danh, từng tác oai tác quái suốt một vùng, lấy mạng không biết bao nhiêu cao thủ, có lý đâu chịu nhục trước một kẻ chúng chưa từng quen biết, chôn vùi uy danh gây dựng một đời?Lão đại lên tiếng là Tống Vũ nghiến răng nói :

- Ta liều mạng với ngươi!

Dứt lời rút chiếc đai áo, vận công thẳng ra như ngọn thương điểm tới ngực Độc Thủ Ma Quân, đồng thời phóng chân trái tung một cước vào tiểu phúc y.

Lão nhân thấp lùn tên là Triệu Ngang cũng không chịu thua kém lão đại, song chưởng đánh sang hai vai Độc Thủ Ma Quân.

Hai tên ma đầu liên thủ tấn công, uy lực phi phàm, bốn chiêu cùng xuất thế như vũ bão.

Độc Thủ Ma Quân Hừ một tiếng, hơi xoay người sang trái, tay phải thi triển Xích Sát chưởng với bốn thành công lực đánh tới Triệu Ngang, chỉ một cú quay người đã dễ dàng tránh được hai chiêu của Tống Vũ, còn Triệu Ngang song chưởng đánh ra bị vấp phải một luồng kình lực phản chấn rất mạnh nổ bòm một tiếng, thân thể tròn như quả bí của hắn bật lùi bốn năm bước nhưng vẫn không đứng vững lăn lông lốc mấy vòng, hai bên mép rỉ máu tươi, phải ngồi xuống vận công điều tức.

Tống Vũ thấy bái đệ bị thương vừa sợ vừa ức, phất sợi ngân đai tạo thành kình phong, xuất tuyệt học trong một trăm linh tám Ngân Xà đại pháp tạo thành vô số đai ảnh phi vũ trùm lấy Độc Thủ Ma Quân.

Chớp mắt đã xuất hơn mười chiêu, nhưng chẳng những không đả thương được địch mà thậm chí không chạm được tới tà áo.

Đột nhiên thấy hoa mắt, đối phương biến đâu mất.

Tống Vũ chưa hết kinh dị thì chợt cảm thấy bàn tay phải bị giật mạnh, thì ra chiếc ngân đai đã bị bắt được.

Trong lòng đầy hoang mang, hắn chỉ còn biết dụng lực giật mạnh về, bỗng bị mất đà bật lùi lại bốn năm bước mới đứng vững.

Cúi xuống nhìn, thấy chiếc thắt lưng thành danh mấy chục năm làm bằng gân bò luyện hết sức công phu bị đứt tung, không những thế, chiếc khóa bạc bị làm méo mó trông rất thảm hại.

Tức giận đến đỏ mặt tía tai, hắn định liều mạng, xông vào lần nữa thì chợt nghe bình một tiếng, kinh hãi nhìn sang thấy bái đệ Triệu Ngang rú lên thảm thiết, nằm lăn lộn trên đất, máu phun đỏ ngực áo.

Nguyên Triệu Ngang chưa phải bị nội thương, sau khi ngồi vận công chốc lát đã bình phục lại, thấy đại ca đang kịch chiến liền lao vào tập kích đối phương.

Độc Thủ Ma Quân vốn không đem hết sức đối phó, thấy Giang Nam song quái liên thủ tấn công mình liền tức giận làm đứt sợi đai của Tống Vũ rồi xuất chưởng đánh Triệu Ngang.

Tên lùn trúng một chiêu Bách Bộ Khai Sơn chưởng bị bắn ra xa ba trượng, thổ ra một huyết tiễn ngã xuống ngất đi.

Lòng thù hận trào lên quên cả sợ hãi, Tống Vũ lại nghiến răng vung cả song chưởng liều mạng lao vào lần nữa!

Độc Thủ Ma Quân hừ một tiếng, tay phải xoè ra, ngũ chỉ tề xuất, điểm tới năm yếu huyệt Tứ Bạch, Cự Khuyết, Địa Thương, Đầu Duy và Ngoại Quan, đồng thời chân phải tung một cước đá vào tiểu phúc địch nhân.

Chiêu thức liên hoàn, động tác thần tốc làm Tống Vũ không sao đối phó nổi, toàn thân tê đi, huyệt đạo bị khống chế, trúng cước bay xa mấy trượng lăn đi mấy vòng, hồi lâu còn chưa bò dậy nổi.

Độc Thủ Ma Quân đến gần nói :

- Hạng nhãi nhép như các ngươi mà cũng dám tới đây vung tay múa cánh với lão tử, thật không biết tự lượng sức mình. Đó chỉ mới là trừng phạt nhẹ. Lần sau nếu còn tái phạm thì đừng trách ta độc ác.

Dứt lời điểm ra mấy chỉ.

Tống Vũ được giải khai huyệt đạo, há miệng thổ ra một bãi máu rồi bò dậy, đến dìu bái đệ bỏ đi.

Nhưng mới được mấy bước chợt nghe tiếng quát :

- Đứng lại!

Tống Tũ dừng bước quay đầu hỏi :

- Tôn giá còn muốn gì nữa?

- Ngươi lưu lại danh tính rồi hãy đi!

Tống Vũ cố nuốt giận nói :

- Tại hạ là Tống Vũ, còn đây là bái đệ Triệu Ngang, trác hiệu Giang Nam song quái. Chút ân tình vừa rồi huynh đệ chúng tôi ghi khắc đến chết không quên. Non xanh còn đó, sau này chúng ta còn gặp lại.

Dứt lời cắp Triệu Ngang lên phóng nhanh ra khỏi sơn cốc.

Độc Thủ Ma Quân quay lại, thấy Tiểu Duy vẫn còn sững sờ trước cuộc chiến kinh tâm động phách vừa qua, nhưng không hề tỏ ra khiếp sợ.

Trong lòng khâm phục bởi lòng can đảm của đồ đệ, y bước lại gần cười hỏi :

- Xem có thích không?

Tiểu Duy thành thực đáp :

- Sư phụ bản lĩnh siêu phàm. Đồ nhi bao giờ mới học được như thế?

Độc Thủ Ma Quân dịu dàng nói :

- Muốn luyện thành võ công thượng thừa như thế cũng không khó, chỉ cần kiên trì và khổ công thôi!

Lại tiếp :

- Bây giờ đã khuya, hơn nữa con vừa ăn tiên quả, nên vào nhà nghỉ ngơi, mọi việc khác ngày mai sẽ bàn.

Hai người bước vào lều.

Sáng hôm sau sư đồ dậy từ rất sớm.

Bộc Dương Duy ra suối rửa mặt xong quay lại thấy Độc Thủ Ma Quân ngồi trên một tảng đá, ngoảnh mặt về hướng đông, miệng phun ra một luồng khí pha lẫn hai sắc thanh hồng thành một vệt dài tới ba trượng.

Hài tử thấy kỳ đứng lại xem.

Lúc đó nó còn chưa biết rằng đó chính là công phu Ngưng Khí Thành Hình, loại khí công nội gia thượng thừa.

Hai loại khí một hồng một xanh chính là võ học độc môn của Độc Thủ Ma Quân gọi là Song Cực chân khí.

Thời gian chừng một tuần trà, Độc Thủ Ma Quân kết thúc tọa công, chợt nhìn sang Bộc Dương Duy buông tiếng thở dài nói :

- Ài! Bây giờ không được như trước nữa!

Tiểu Duy ngơ ngác nhìn sư phụ không hiểu ra sao.

Độc Thủ Ma Quân cười nói :

- Đồ nhi! Bây giờ ta sẽ đưa con trở về Quan ngoại, nơi sư phụ ẩn cư nhiều năm nay ở Cô Dương Phong thuộc dãy Thiên sơn.

Hai người vào lều thu xếp hành lý.

Bước ra cửa, Độc Thủ Ma Quân lặng nhìn nơi mà mình từng sống ba tháng qua, không khỏi cảm thấy bùi ngùi, trầm giọng nói :

- Ài! Xem ra mình đã già mất rồi nên dễ mềm lòng, dường như bất cứ thứ gì cũng thấy lưu luyến...

Nói xong đột nhiên vung tay phát ra một luồng kình lực.

Chỉ nghe ầm một tiếng, căn lều bị kình phong làm gãy răng rắc đổ ụp xuống như một thứ đồ chơi!

Độc Thủ Ma Quân quay lại cắp lấy Tiểu Duy, nhún mình lao đi như một con đại bàng ra khỏi sơn cốc.

* * * * *

Đầy trời tuyết bay trắng xóa, gió rít lên từng đợt lạnh thấu xương, tưởng chừng như cả không khí cũng ngưng kết lại thành băng giá. Trên quan lộ vắng ngắt không bóng một hành nhân.

Hầu hết cây cối đã rụng lá từ dạo mùa thu nay lại chỉ còn trơ cành đứng ủ ê trong gió tuyết.

Phần lớn chim chóc đã đi trú đông, chỉ còn loài quạ vẫn còn thi gan cùng băng giá, đậu thành đàn trên những thân cây trơ trọi, thỉnh thoảng cất lên những tiếng kêu Quà! Quà! não lòng càng tăng thêm vẻ thê lương...

Đột nhiên từ xa dội dến tiếng vó ngựa rầm rập.

Chẳng bao lâu hiện ra một con tuấn mã cao lớn, lông thuần bạch không một sợi pha, trên lưng nó có tới hai kỵ sĩ đều mặc áo da.

Ngồi trước là một trung niên tuổi dưới ngũ tuần, dáng thư sinh nhưng sắc mặt lại tái nhợt như người chết.

Phía sau là một hài tử mới hơn mười tuổi, diện mạo vô cùng tuấn mỹ nhưng đôi mắt đen láy của trẻ thơ đã nhuốm nét phong trần.

Hai người này không phải ai khác, chính là Độc Thủ Ma Quân, một quái kiệt từng làm chấn động cả võ lâm ba mươi năm trước và đồ đệ của y vừa thu nhận là hài tử có thân thế bi khổ Bộc Dương Duy.

Họ vừa vượt mấy ngàn dặm từ Trung Nguyên về Quan ngoại, vượt qua Thang Âm, An Dương, Vũ Thanh, hôm ấy đến Lý Cốc quan, cách Sơn Hải quan là yếu khẩu xuất nhập quan không xa nữa.

Độc Thủ Ma Quân ghì cương.

Con ngựa đang phi nhanh thì thắng gấp, tung hai vó trước lên hí vang, xoay đi một vòng mới dừng lại.

Độc Thủ Ma Quân trỏ roi về phía trước nói :
- Duy nhi, trước mặt là tiểu trấn cuối cùng trước khi xuất quan, hãy ghé vào ăn lót dạ rồi sẽ đi tiếp.

Nói xong giục ngựa cho đi nước kiệu thong thả vào trấn.

Trời còn sớm, nhưng trong trấn, nhà nào nhà nấy cửa sổ, cửa chính đều đóng chặt, trên các phố vắng tanh không một bóng người.

Tiểu Duy ngạc nhiên hỏi :

- Sư phụ! Sao ở đây vắng vẻ tĩnh mịch như thế?

Độc Thủ Ma Quân đáp :

- Càng gần tới Quan ngoại trời càng lạnh, vì thế mọi người đều đóng cửa ngồi quây quần bên lò sưởi, phải có việc gì thật đặc biệt mới dám ló mặt ra khỏi nhà.

Tìm mãi mới thấy một khách điếm nhỏ, trên cửa treo biển hiệu viết bốn chữ Chiêu Hưng Khách Điếm.

Độc Thủ Ma Quân cắp Bộc Dương Duy xuống ngựa.

Không có ai đứng ngoài cửa đón khách, họ phải tự dắt ngựa đi thẳng vào sân.

Vào tới đây mới nghe tiếng thực khách cười nói oang oang, mùi thức ăn bốc ra thơm phức.

Độc Thủ Ma Quân buộc ngựa ngay trước mái hiên rồi dẫn đồ đệ đi thẳng vào khách điếm.

Vào tới cửa mới thấy một tên tiểu nhị chạy ra, vừa xoa hay tay vừa cúi mình nói :

- Khách quan...

Độc Thủ Ma Quân chỉ tay ra ngoài hiên nói :

- Ngươi dẫn con ngựa vào lầu cho ăn uống, chăm sóc nó cẩn thận một chút!

Tiểu nhị tỏ vẻ ngại, nhưng rồi cũng miễn cưỡng dạ một tiếng bước ra giữa tuyết dắt ngựa đi.

Thấy hai người vào, tiếng cười nói chợt lặng đi.

Độc Thủ Ma Quân dắt đồ đệ, mắt không nhìn ai bước tới một bàn trống cùng Bộc Dương Duy ngồi xuống.

Bây giờ mới đưa mắt nhìn quanh, chợt nhận ra thực khách đều hướng cả sang bàn mình, vẻ mặt lộ rõ nỗi sợ hãi bất an.

Độc Thủ Ma Quân bụng nghĩ thầm :

- Chắc chúng thấy mặt ta trắng nhợt như mặt người chết nên mới khiếp sợ như thế. Hừ! Các ngươi còn chưa biết rằng nếu ta cởi mặt nạ ra thì càng đáng sợ hơn, chỉ e xô nhau chạy không còn một mống!

Rồi không chú ý đến họ nữa.

Một lúc vẫn không thấy tên tiểu nhị nào, y trầm giọng quát :

- Điếm chủ! Các ngươi làm trò gì vậy?

Thanh âm không lớn nhưng dội vào tai mọi người ong ong nghe váng cả óc.

Thực khách càng kinh dị, đều cúi xuống bàn không ai dám nhìn.

Lúc ấy mới có một tên tiểu nhị rụt rè bước đến gần run giọng hỏi :

- Dạ... Khách quan muốn dùng món gì?

Độc Thủ Ma Quân đáp :

- Năm cân rượu ngon, hai cân thịt bò xào, một con gà quay và bốn chiếc bánh bao thịt!

Tên tiểu nhị dạ một tiếng rồi chạy đi, nghĩ bụng :

- Không biết người gì mà ăn uống khiếp thế? Ngay nước lạnh cũng không ai uống nổi năm cân, đừng nói là rượu.

Một lúc sau, tên tiểu nhị bưng mâm tới dọn các món ra bàn.

Vừa lúc ấy chợt nghe ngoài phố có tiếng ngựa hý vang, rồi tiếng vó ngựa rầm rập phi thẳng vào khách điếm.

Khách nhân đều ngoảnh nhìn ra.

Trước cửa điếm xuất hiện năm tên đại hán to lớn vạm vỡ, mặc áo da, khăn xanh trùm đầu, lưng đeo túi vải màu đen dài và hẹp, chỉ nhìn cũng đoán ra bên trong tất có một thứ binh khí đao hoặc kiếm.

Năm tên vừa vào điếm đã quát tháo ầm cả lên.

Một tên đưa mắt sang bàn của sư đồ Độc Thủ Ma Quân nhìn một lúc vẻ dò xét, đặc biệt chú ý đến Bạch y nhân có dáng thư sinh nhưng sắc mặt trắng nhợt nhíu mày tự hỏi xem nhân vật này là ai.

Năm tên đại hán này là đầu lĩnh của bọn cường đạo ở vùng Quan Bắc, nhân xưng là Đô Sơn ngũ hồ gồm Tam Cước Hồ Trần Lập, Phong Hồ Quách Hùng, Tiếu Diện Hồ Giang Tông, Hắc Hồ Bàng Hữu Chí và Độc Hồ Ngưu Đào.

Chúng hoành hành khắp vùng Quan Bắc, giết người cướp của, gian dâm, phóng hỏa, không trừ thủ đoạn độc ác nào.

Hôm nay, trên đường đánh cướp, chúng ghé vào ăn uống thì lại gặp phải sư đồ Độc Thủ Ma Quân.

Đô Sơn ngũ hồ thấy sắc mặt của Độc Thủ Ma Quân rất kỳ dị đáng sợ, đang tự nghĩ xem đây là hạng người nào thì nghe lão gọi tên tiểu nhị đến tính tiền, căn cứ vào giọng nói khàn khàn vô lực thì tin rằng đối phương không phải là hạng người biết võ công.

Độc Thủ Ma Quân lấy ra một túi da dốc tuột lên mặt bàn.

Trong khách điếm mọi người đều sửng sốt!

Không ngờ một trung niên nhân dáng nho sĩ nhưng da mặt trắng bệnh như sáp cùng đi với một đứa trẻ hơn mười tuổi mà mang theo nhiều tài sản đến như vậy.

Trong túi đổ ra toàn vàng ngọc, minh châu, có những viên to bằng mắt rồng, chỉ riêng một viên cũng đáng giá cả vạn lạng bạc.

Trong điếm, kể cả bọn cướp lừng danh là Đô Sơn ngũ hồ cũng chưa bao giờ thấy ai mang theo trong người một số tài sản đồ sộ như thế, đến mấy chục vạn lạng, bằng cơ nghiệp của một đại phú hộ chứ chẳng chơi.

Tửu khách đều ngẩn mặt nhìn chăm chăm vào đống châu báu trên bàn không sao rời mắt ra được.

Thay cho tên tiểu nhị là chính lão chưởng quầy chạy tới, cất giọng khuyên :

- Đại gia! Vùng Quan Bắc này tình hình an ninh không được ổn định đâu!

Mấy năm nay...

Độc Thủ Ma Quân ngắt lời :

- Thôi đừng lắm lời nữa! Mau tính tiền đi!

Lão chưởng quầy vội đáp :

- Dạ dạ! Cả thảy tám tiền năm phân...

Độc Thủ Ma Quân chọn trong đống châu bảo lấy ra một viên ngọc thạch nhỏ nhất ném cho lão chưởng quầy, mặc cho hắn há hốc miệng mồm chưa biết nói gì, điềm nhiên cất đống châu ngọc vào túi rồi kéo Bộc Dương Duy đi ra khỏi khách điếm.

Ra tới phố, Bộc Dương Duy kéo tay Độc Thủ Ma Quân hỏi :

- Có phải sư phụ muốn dụ năm tên đại hán đó đuổi theo không?

Độc Thủ Ma Quân khẽ gật đầu.

Hai người thong thả ruổi ngựa ra khỏi trấn, đi chừng ba dặm thì quả nhiên có người đuổi theo.

Độc Thủ Ma Quân làm như không hay biết, vẫn điềm nhiên cho ngựa đi nước kiệu tiến tới, mặc dù tin chắc bọn người đuổi theo không ai khác hơn là Đô Sơn ngũ hồ.

Năm tên cướp hùng hổ tới vây lấy con ngựa bạch.

Tên đầu đảng Tam Cước Hồ Trần Lập quát lên :

- Tên hủ nho kia! Mấy hôm nay Ngũ Hồ chúng ta chưa kiếm được món nào béo bở, may hôm nay vớ được ngươi...

Độc Thủ Ma Quân vẫn không nói gì.

Lão nhị Phong Hồ Quách Hùng tiếp lời :

- Thất phu vô tội, chỉ vật trong túi hắn là có tội! Ngươi thật không nên đưa thịt vào miệng hổ chọc thêm chúng ta mới phải?

Độc Thủ Ma Quân than hỏi :

- Ý của các ngươi là...

Lão tam Tiếu Diện Hồ Giang Tông quát :

- Ý đại gia là thịt ngươi!

Dứt lời rút thanh đại đao mang sau lưng nghe soạt một tiếng, nhảy tới chém bổ xuống đầu Độc Thủ Ma Quân.

Lão cười nhạt một tiếng, chờ khi thanh đao chém tới gần mới lật nhẹ lòng bàn tay.

Tiếu Diện Hồ Giang Tông đang chém xuống bị luồng chấn lực đẩy bật thanh đao lên không sao giữ được, sống đao đạp vào trán hắn nghe cốp một tiếng đau váng cả óc.

Tiếu Diện Hồ Giang Tông nhảy lùi lại buông rơi thanh đao, đưa tay lên ôm cái trán đã sưng vù lên.

Lão nhị Phong Hồ Quách Hùng và lão tứ Hắc Hồ Bàng Hữu Chí đồng loạt rút binh khí ra nói :

- Không ngờ một kẻ hủ nho như ngươi mà còn có chút bản lĩnh...

Phong Hồ Quách Hùng cầm ngọn Quỷ đầu đao, còn Hắc Hồ Bàng Hữu Chí sử cây Tang Môn kiếm, vừa dứt lời đã xộc vào, Quách Hùng vung đao chém xuống sườn, còn Bàng Hữu Chí đâm kiếm vào yết hầu đối phương.

Độc Thủ Ma Quân đưa hai tay phát ra một luồng Song Cực chân khí.

Không những Phong Hồ Quách Hùng và Hắc Hồ Bàng Hữu Chí bị đẩy bật lui mấy trượng, binh khí thoát khỏi tay bay đi mà ba tên khác cũng đứng không vững, người lảo đảo muốn ngã, bị hàn khí thổi tới lạnh buốt, run lên cầm cập.

Biết gặp phải cường địch nhưng tên Tam Cước Hồ Trần Lập vẫn chưa chịu bỏ qua túi châu bảo đáng giá mấy chục vạn lượng trong tay tên hủ nho mặt trắng nhợt không có sinh khí này.

Sau khi định thần lại, hắn vung tay quát :

- Các huynh đệ! Nhất loạt dùng ám khí!

Lập tức mấy chục mũi ám khí từ ba phía bay rào rào đồng quy thẳng tiến tới Độc Thủ Ma Quân.

Lão tức giận gầm lên một tiếng làm chấn động cả núi rừng, hai tay múa mấy vòng làm tất cả ám khí đều bật ngược lại.

Tiếp đó, lão nhằm Phong Hồ Quách Hùng và Tiếu Diện Hồ Giang Tông phát ra hai chưởng.

Với khoảng cách chừng ba trượng, hai tên cướp bị chưởng lực hất lên không như tàu lá, rú lên thảm thiết, miệng phun huyết tiễn, khi rơi xuống đã thành cái xác không hồn!

Tam Cước Hồ Trần Lập chưa kịp thấy gì thì bị Độc Thủ Ma Quân cách không chộp tới một trảo, hút về phía con bạch mã.

Độc Thủ Ma Quân nhằm yết hầu tên cướp điểm ra.

Lại một tiếng kêu thảm, nhưng vừa ra khỏi cổ thì tắc nghẹn lại do yết hầu bị đâm thủng, máu ộc ra như lợn bị chọc tiết, thi thể đổ nhào xuống.

Hai tên còn lại không hồn vía nào nữa, vội vàng đâm đầu chạy thục mạng.

Độc Thủ Ma Quân lạnh lùng nói :

- Dưới tay Độc Thủ Ma Quân, có lý nào để các ngươi sống sót?

Dứt lời rời yên ngựa lao đi...

Hai tên Tiếu Diện Hồ Giang Tông và Độc Hồ Ngưu Đào đang chạy thì bị một vật màu hồng bắn vào cổ, rú lên một tiếng đổ gục xuống chết trong vũng máu.

Độc Thủ Ma Quân đưa tay phát ra một luồng hấp lực làm vật màu hồng bay ngược lại, lão tiếp lấy để trong lòng bàn tay cười nói :

- Duy nhi, vật này gọi là Xích Long lăng, với công phu của sư phụ có thể sát nhân trong phạm vi mười trượng.

Bộc Dương Duy ngẩn mặt nhìn, thấy vật được gọi là Xích Long lăng dài chừng một thước mang hình dáng một con rồng nhỏ làm bằng thép với bộ vuốt và bờm hình răng cưa rất sắc bén.

Miệng rồng há ra, trong ruột rỗng nên ném đi phát ra âm thanh ghê rợn như vừa rồi.

Toàn thân rồng màu nâu đỏ giống như máu người bết lên khô cứng lại, chắc rằng nó đã sát hại không biết bao nhiêu người.

Độc Thủ Ma Quân dùng chân khí phát vật này đi, sau khi sát thương đối thủ xong dùng hấp lực thu về, trong vòng mười trượng đủ khả năng xuyên kim phá thạch, đương nhiên lấy mạng người là dễ như trở bàn tay.

Đó là thứ binh khí thành danh của Độc Thủ Ma Quân mấy chục năm nay, trên giang hồ bất cứ ai nghe nói đến Xích Long lăng đều kinh hồn táng đởm!

Bộc Dương Duy bất giác nhìn năm thi thể ngổn ngang với đủ tư thế khác nhau mặt đầy kinh hãi.

Độc Thủ Ma Quân thấy đồ đệ có phần bất nhẫn, nhẹ giọng nói :

- Duy nhi! Sư phụ biết con không hài lòng, nhưng đối với bọn cướp này, cho dù chúng ta có hai tay dâng hết của cải trong người, chúng cũng vẫn giết người bịt miệng. Người trong giang hồ đầy hiểm ác, sau này làm gì, con cũng phải hết sức cẩn thận mới được.

Bộc Dương Duy gật đầu lĩnh mệnh, nhưng vẫn chưa hết bàng hoàng vì cuộc tàn sát này.

Độc Thủ Ma Quân lên ngựa tiếp tục phóng đi.

Gió đông rít lên từng đợt lạnh cắt da, những bông tuyết như lông ngỗng tung hoành khắp không trung, chỉ một lúc nữa thôi là sẽ xóa sạch vết máu, phủ kín luôn cả năm tử thi không để lại dấu vết, chờ đến mùa xuân, khi tuyết tan mới trả lại khung cảnh rùng rợn của cuộc huyết sát hôm nay.

Chương 3: Mười năm miệt mài - Thân hoài tuyệt học

Thiên Sơn. Đó là một dãy núi với hàng trăm ngọn tiếp liền nhau liên miên bất tận, có những đỉnh cao vút tận trời xanh, những vách đá phẳng lỳ như bị đao chém, dưới chân là vô số quái thạch đủ hình thù quái dị, quả là nơi thâm sơn cùng cốc không dấu chân người, vừa đáng sợ nhưng cũng thật hùng vĩ.

Trời đất đều trắng xóa một màu, chẳng những không vết chân người mà đến cả muông thú cũng chui vào hang sâu tìm nơi trú ngụ, chống đỡ với tiết đông hàn.

Chợt thấy một nhân ảnh màu trắng cõng trên lưng một vật gì lướt với tốc độ nhanh đến khó mà tin được.

Tuyết đang rơi rất xốp, người thường đi trên nó ắt lún sâu tới cả thước, thế mà người kia lướt đi không để lại chút dấu vết nào, cứ mỗi lần nhấc mình lại bay đi như cánh chim xa tới bảy tám trượng, độc tác mỹ diệu vô cùng.

Người đó chính là Độc Thủ Ma Quân, còn vật mang trên vai là Bộc Dương Duy, đồ đệ mà lão mới thu nhận.

Nguyên sau khi diệt trừ Đô Sơn ngũ hồ, hai sư đồ vượt Sơn Hải Quan ra Mạc Bắc, bất kể ngày đêm phi tới Thiên Sơn.

Tới chân núi, Độc Thủ Ma Quân đành phải bỏ ngựa mang đồ đệ trên lưng thi triển tuyệt đỉnh khinh công tới chỗ ẩn cư của mình.

Độc Thủ Ma Quân dừng lại dưới một vách đá cao vút dựng đứng, thở ra một luồng hơi trắng nói :

- Rốt cuộc thì cũng đã tới nhà! Đi đường mất tới hai tháng ròng chứ không ít!

Bộc Dương Duy nhảy xuống khỏi vai sư phụ đưa mắt nhìn quanh, trong lòng không khỏi kinh hãi.

Sau khi mẫu thân chết đi, nó phải chăn dê giữ ngựa cho Trương Bách Vạn để kiếm miếng ăn nên từng len lỏi khắp các thảo nguyên và rừng núi nhưng chưa thấy nơi nào hiểm trở đến thế.

Trước mặt là vách đá dựng đứng nhẵn như kính chặn đường, không thấy hang động gì, nơi ẩn cư của sư phụ ở đâu?

Độc Thủ Ma Quân nói :

- Bây giờ con hãy níu chặt lấy cổ sư phụ, chúng ta sẽ lên kia...

Bộc Dương Duy ngửa mặt nhìn lên vách đá thẳng đứng cao tới bảy tám chục trượng nhẵn như kính, ngạc nhiên hỏi :

- Nhà của sư phụ trên vách đá kia hay sao?

Độc Thủ Ma Quân gật đầu :

- Không sai!

Nói xong cúi thấp xuống, chờ đồ đệ bám chặt xong nhún mình nhảy lên cao tới chục trượng, khi sắp hết đà, lão giang hai tay ra khoát mạnh giống như chim đập cánh lướt sát vào vách đá, đạp hai chân vào vận lực nhấn mạnh lại lướt đi bảy tám trượng nữa.

Cứ như vậy đủ chín lần, lão lên tới được bờ vách đá.

Nhìn xuống bên dưới sâu thẳm, Bộc Dương Duy vẫn còn run, mở to mắt nhìn Độc Thủ Ma Quân hỏi :

- Sư phụ! Vừa rồi lão nhân gia giống như... bay trên mây vậy... thân pháp đó gọi là gì vậy?

Độc Thủ Ma Quân cười đáp :

- Đó là khinh công bí truyền của sư phụ, có tên là Ưng Hồi Cửu Chuyển.

Nói xong cắp Bộc Dương Duy lướt đi chừng một dặm nữa thì tới một sơn cốc.

Sơn cốc chỉ rộng bốn năm trượng giống như một lòng khe sâu, bốn phía toàn là vách đá dựng đứng, nhưng ở cuối cốc lại mở rộng ra, chỉ có một lối vào thoai thoải duy nhất nhưng cũng rất hiểm trở khó đi, từ trên nhìn xuống chỉ thấy ngổn ngang quái thạch thiên hình vạn trạng, hùng vĩ vô cùng.

Độc Thủ Ma Quân tay vẫn cắp lấy đồ đệ, theo cốc khẩu hiểm trở đi xuống, chỉ vào đám quái thạch ngổn ngang nói :

- Ngươi xem đống quái thạch đó tuy không có gì khác thường nhưng đó chính là một trận đồ hết sức ảo diệu. Bất cứ người nào nếu không được sư phụ chỉ bảo mà lọt vào đây, dù anh hùng cái thế cũng bị khốn trong trận không bao giờ ra được.

Bộc Dương Duy nhìn đống đá, ngạc nhiên hỏi :

- Đống đá chỉ rộng bốn năm trượng, dài chừng nửa dặm, dù có đi bao nhiêu vòng cũng bất quá chỉ mất vài khắc là cùng, làm sao không ra được?

Độc Thủ Ma Quân cười đáp :

- Ngươi chưa biết đó thôi! Một khi lạc vào đây, thạch trận phát động, gió bão nổi lên, cát bay đá chạy tối tăm mặt mày, dù có chạy hàng năm cũng chỉ quanh quẩn trong đó không sao ra được cho đến khi sức cùng lực kiệt mà chết.

Đi qua khỏi thạch trận, Độc Thủ Ma Quân để Bộc Dương Duy xuống lấy Xích Long lăng ném đi.

Vật đó vẽ một vòng vào khoảng không cùng với tiếng rú khủng khiếp rồi quay lại lọt vào tay Độc Thủ Ma Quân.

Bộc Dương Duy chưa hiểu chuyện gì, chợt thấy từ sâu trong cốc ba nhân ảnh lao ra, chỉ nhìn thân pháp cũng biết cả ba đều có thân thủ rất cao cường.

Chỉ chớp mắt đã tới trước mặt, cả ba người vội vàng quỳ xuống tham bái Độc Thủ Ma Quân nói :

- Bang chủ trở về mà bọn thuộc hạ không biết nên chậm ra đón, thật là đắc tội với lão nhân gia!

Bộc Dương Duy thấy người đứng giữa là một lão nhân vận hồng y, giữa thắt lưng đính một viên hồng ngọc.

Lão nhân mình cao bảy thước, mũi to miệng lớn, da mặt hồng nhuận, tóc đỏ như lửa, dáng vẻ rất uy vũ.

Còn lại là hai hán tử dáng hình vạm vỡ, niên kỷ khoảng dưới ba mươi tuổi, cũng vận hồng y nhưng giữa thắt lưng lại đính bích ngọc.

Độc Thủ Ma Quân nói :

- Đứng lên đi! Ở nhà mọi việc ổn cả chứ? Sao không thấy hai vị Chữ, Tôn đường chủ đâu cả?

Lão nhân đứng lên, cúi mình đáp :

- Hai vị Chữ, Tôn được tin Bang chủ trở về đang lo chuẩn bị một bàn tiệc để tẩy trần cho lão nhân gia.

Độc Thủ Ma Quân cười nói :

- Các vị phiền phức quá!

Rồi chỉ tay vào Bộc Dương Duy giới thiệu :

- Gã là Bộc Dương Duy, ta mới thu nhận làm đồ đệ.

Độc Thủ Ma Quân chưa từng thu nhận đệ tử bao giờ, nay đã ngoại thất tuần mới thu được truyền nhân nên ba người kia nghe nói đều không khỏi ngạc nhiên.

Lão nhân đứng giữa chắp tay cúi đầu nói :

- Giáo Trúc đường Đường chủ trong Nội tam đường của Lãnh Vân bang tham kiến Thiếu bang chủ!

Còn hai hán tử thì vẫn quỳ chưa đứng dậy, hướng vào Bộc Dương Duy tham bái làm nó phát hoảng lên cũng quỳ sụp xuống.

Nguyên hai tên hán tử là đôi huynh đệ, cao đồ của Giáo Trúc đường Đường chủ Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân.

Độc Thủ Ma Quân thấy vậy bật cười nói :

- Thôi đứng dậy cả đi!

Cả ba người cũng đứng lên, lúc đó Bộc Dương Duy mới hoàn hồn lại.

Năm người theo sơn cốc ngoằn nghoèo đi tiếp, tới một chỗ hẹp giống như một quan ải của thiên nhiên như một cách cổng bằng đá, thấy trên cổng khắc sáu chữ lớn:

Cô Dương Phong, Lãnh Vân Cốc

Qua khỏi cổng, Bộc Dương Duy chợt thấy trước mắt khoáng hoạt hẳn lên.

Ở đây sơn cốc mở rộng ra ước tới nửa dặm, dài tới hai dặm, rất bằng phẳng, đủ thứ kỳ hoa dị thảo mọc xanh tươi, tuy đang mùa đông vẫn có một số loài hoa tỏa hương thơm ngát.

Nguyên trong cốc kín gió, vì thế nên ngoài tuy đông hàn nhưng ở đây lại rất ấm áp, bốn mùa đều giống như mùa xuân.

Không những hoa cỏ tốt tươi mà trong cốc cổ thụ ngút ngàn cao vút, tre trúc mọc xanh um, suối nước trong vắt uốn lượn trông rất nên thơ.

Quả là một chốn Bồng Lai tiên cảnh giữa nhân gian khiến người ta cảm thấy tâm hồn lâng lâng thư thái.

Hơn ba mươi năm trước, Độc Thủ Ma Quân phát hiện được sơn cốc này là nơi thiên nhiên kỳ thú, khí hậu tốt lành lại rất ẩn mật, có thể phòng thủ rất tốt và trú được cả trăm người nên đã bí mật thiết lập ở đây một Tổng đàn dự phòng của Lãnh Vân bang.

Lúc đầu chỉ có Độc Thủ Ma Quân với vài cao thủ hàng đầu của Lãnh Vân bang như Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân mới lên được tới đây, sau đó mới mở thêm một lối đi bí mật cho môn hạ đệ tử có thể vào cốc được.

Người trong giang hồ chỉ biết trong địa của Lãnh Vân bang là ở Quỷ Sầu cốc, mặt dù ở Lãnh Vân cốc này lúc nào cũng có mấy chục cao thủ thường xuyên túc trực phòng thủ ở đây nhưng không ai biết cả.

Sau khi Lãnh Vân bang bị quần hùng tiêu diệt, những đệ tử còn sống sót đều tới đây, lúc đầu mười phần chỉ còn sót lại chưa tới hai phần nhưng ba mươi năm qua lại phát triển thêm một số nên tới nay quân số đã tới gần trăm người.

Tổng đàn được kiến dựng rất quy mô, lương thực và vũ khí tích lũy đầy đủ, nhưng trước sau vẫn giữ bí mật.

Vừa mới qua khỏi cổng đã thấy hai lão nhân, trong đó một người da mặt đen bóng, tuổi độ lục tuần dẫn theo mấy chục tên bán tử bước ra nghênh đón.

Thấy Độc Thủ Ma Quân, chúng đều quỳ rạp xuống nói :

- Cung chúc Bang chủ phúc thể khang an!

Độc Thủ Ma Quân chắp tay đáp :

- Nhờ phúc các vị!

Rồi chỉ vào Bộc Dương Duy nói :

- Đây là đệ tử mà ta mới thu nhận, cũng là Bang chủ tương lai của Lãnh Vân bang.

Chúng nhân nhất nhất hướng sang Bộc Dương Duy hành lễ, đồng thanh nói :

- Cung chúc Thiếu bang chủ khang an!

Bộc Dương Duy đỏ mặt tía tai, chắp tay bắt trước sư phụ đáp :

- Nhờ phúc... các vị!

Độc Thủ Ma Quân vẫy tay ra hiệu cho thuộc hạ đứng lên rồi giới thiệu một số nhân vật chủ chốt cho Bộc Dương Duy biết, trong đó có lão nhân mặt đen là Nội đường chủ Tử Vọng đường Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn Hàn, Ngoại đường chủ Hỏa Long đường Sinh Tử Phán Quan Chữ Thiên Nhẫn...

Giới thiệu xong, chúng nhân kéo nhau vào đại sảnh.

Trong cốc có biệt lâu, đại sảnh, tiểu sảnh nhưng chủ yếu được xây dựng bằng tranh tre gỗ nứa, có cả tiểu đình, giả sơn, thủy tạ, tuy không phải kiên cố nhưng rất thanh nhã, đại sảnh có thể chứa vài trăm người.

Trong sảnh đã xếp sẵn mười bộ bàn ghế, một bọn mười mấy tên thanh y hán tử đang bận rộn bày dọn yến tiệc.

Bức tường treo trên bình phong giữa sảnh thêu bốn chữ vàng lớn “Duy Ngã Độc Tôn”, trông rất uy nghi.

Buổi tiệc tẩy trần dành cho Bang chủ thêm long trọng vì có thêm vị Thiếu bang chủ, kéo dài tới tận khuya mới giải tán.

Sáng hôm sau Bộc Dương Duy dậy rất sớm sang phòng sư phụ vấn an.

Độc Thủ Ma Quân cũng đã dậy đang tọa công, bảo đồ đệ ngồi chờ.

Một lúc hoàn tất việc tọa công, hai sư đồ ngồi vào bàn uống trà sớm.

Độc Thủ Ma Quân nói :

- Duy nhi, từ hôm này sư phụ sẽ truyền thụ võ công cho ngươi. Ngươi có tư chất thiên phú để luyện võ công thượng thừa, ngoài ra còn được kỳ duyên ăn Đại Đào Tiên Quả, nay chưa luyện công nhưng đã có thể thấy rõ vật trong bóng tối, nội lực hơn trước mấy chục lần, đã được ta giúp đả thông kỳ kinh bát mạch, con thấy mình khác trước đây không?

Bộc Dương Duy đáp :

- Đồ nhi tự thấy mình tráng kiện hơn trước nhiều, nhãn lực tinh anh rất rõ vật trong bóng tối, đi đường không mệt nhọc, đặc biệt khí lực rất dồi dào.

Độc Thủ Ma Quân gật đầu nói :

- Sư phụ tuy dùng Song Cực chân khí đả thông kinh mạch và huyệt đạo toàn thân nhưng điều chủ yếu là hai mạch Nhâm Đốc phải do chính con tự hành khí đả thông mới thu được đại thành.

Bộc Dương Duy chợt nhớ đến một việc, liền hỏi :

- Sư phụ! Làm sao hôm qua mấy vị Đường chủ đều tỏ ra kính trọng đệ tử như thế? Đệ tử thẹn quá không biết trốn đi đâu nữa!

Độc Thủ Ma Quân cười đáp :

- Lãnh Vân bang tuy đã trừ danh trong giang hồ gần ba mươi năm nhưng chúng ta đang bí mật phục hồi lại, mấy vị Đường chủ đó đều là những đệ tử trung thành trước đây, quyết chí khôi phục lại bổn bang, thu nhận đệ tử và bang chúng, tổ chức và giới quy vẫn giữ như trước đây, chờ ngày chính thức công bố toàn giang hồ.

Lão nhấp một ngụm trà, nói tiếp :

- Con là truyền nhân duy nhất của ta, cũng là Thiếu bang chủ của bổn bang, vì thế mọi người đều cung kính giữ lễ. Không chỉ bổn bang mà các bang phái khác trong giang hồ đều tuân thủ quy tắc đó.

Kể từ hôm đó, Bộc Dương Duy được Độc Thủ Ma Quân tận tình dạy võ công.

Bản tính vốn nhẫn lại chịu khó, lại có thiên bẩm võ học, Bộc Dương Duy ngày đêm khổ luyện nên tiến bộ rất nhanh.

Thời gian thấm thoắt trôi qua, mới đó đã hai năm khổ luyện.

Đầu tiên Độc Thủ Ma Quân truyền thụ cho đồ đệ cách tọa công nhập môn và phương pháp điều khí vận công.

Cách tọa công của vị quái kiệt này rất đặc biệt, hàng ngày từ sáng sớm bảo Duy nhi ngồi ngoảnh mặt về hướng đông đón chờ những tia nắng đầu tiên rồi cứ thế tọa công mãi cho đến giờ ngọ mới nghỉ.

Đêm cũng thế, Duy nhi ngồi đối nguyệt thổ công.

Sau hai năm, Độc Thủ Ma Quân rất hài lòng vì sự tiến bộ của ái đồ.

Lúc này cậu đã có thể tự vận hành huyệt khí huyết một cách dễ dàng thoải mái.

Sáng năm thứ ba, Độc Thủ Ma Quân cho đào một cái hố rộng ba thước sâu hai thước, cứ mỗi buổi trưa bắt đầu từ giờ ngọ bắt chàng ngồi xuống hố tọa công, tán phát chân khí toàn thân và hấp thụ linh khí của thiên nhiên, còn ban đêm thì lên đỉnh vách núi tọa công để hấp thụ hàn khí, như vậy là ngày đêm hấp thụ hai cực khí hàn nhiệt khác nhau.

Mặc dù được ăn Đại Đào Tiên Quả nên khả năng chịu đựng rất lớn nhưng lúc đầu vẫn không sao chịu nổi, nhiều lần ngất đi.

Độc Thủ Ma Quân không chút xót thương, chỉ đến khi đồ đệ ngất đi mới cho uống một viên thuốc, lại tiếp tục khổ luyện.

Tiếp ba năm khổ luyện, cho đến một hôm Bộc Dương Duy đang ngồi luyện công chợt thấy mình thở ra một luồng khói nhạt pha lẫn hai sắc xanh hồng, đồng thời nhận rõ sự chuyển vận của hai luồng khí nhiệt hàn trong cơ thể.

Độc Thủ Ma Quân đứng sau lưng đồ đệ từ lúc nào, trông thấy hai luồng khói xanh hồng thì hiểu ngay diễn biến trong cơ thể Bộc Dương Duy, lòng mừng khôn xiết.

Lão cố nén xúc động nói :

- Không nhờ chỉ mới qua năm năm mà ngươi đạt tới thành tực đó, còn hơn cả sư phụ trước đây khổ luyện hơn mười năm.

Bộc Dương Duy quay lại hỏi :

- Sư phụ! Đó có phải là Song Cực chân khí không?

- Không sai!

Lão xoa đầu ái đồ, nói thêm :

- Ngày sau con chỉ cần chiếu theo lời sư phụ chỉ dẫn mà luyện thêm, nhất định thành tựu còn vượt quá sư phụ nữa. Kể tử ngày mai, sư phụ sẽ truyền dạy chưởng pháp và cách sử dụng binh khí độc môn.

Lão còn giải thích thêm tác dụng của Song Cực chân khí. Nguyên đó không chỉ là chân khí hộ thân mà còn có khả năng công địch.

Sự độc đáo của Song Cực chân khí ở chỗ tiếp nhận hai loại khí âm dương trong trời đất, khí thuần dương có khả năng công địch, còn âm khí dùng để hộ thân.

Thêm nữa trong khi luyện, Độc Thủ Ma Quân còn bổ sung thêm một loại thần dược đặc chết có tên là Ngọc Bổ Hoàn có khả năng phòng độc chống hàn giúp ích rất nhiều trong việc luyện công.

Trong ba năm tiếp theo, Bộc Dương Duy đã sử dụng thành thục chưởng pháp độc môn Thiên Ma thập nhị thức và Xích Sát chưởng, chỉ là hỏa hầu còn kém sư phụ đôi chút.

Về khinh công, Bộc Dương Duy cũng luyện Ưng Hồi Cửu Chuyển nhưng mới chuyển vận được năm lần trên không, còn thua sư phụ tới bốn vòng, tuy khổ công rất nhiều nhưng vẫn chưa đạt được kết quả như ý muốn.

Bây giờ, chàng đã là một thiếu niên mười chín, hai mươi tuổi, từ nhỏ vốn đã trầm tính, tuấn tú nay càng chững chạc hơn nhiều.

Với bản tính cương nghị, chàng dốc lòng khổ luyện Ưng Hồi Cửu Chuyển, quyết sao cho được như sư phụ.

Độc Thủ Ma Quân biết nỗi khổ tâm của ái đồ, hiểu nguyên nhân vì sao đồ đệ chưa đạt tới cảnh giới bằng mình.

Một điều đơn giản là kinh mạch chính của Bộc Dương Duy là Nhâm, Đốc còn chưa được đả thông.

Thường người luyện võ đến một giới hạn nhất định nào đó mới được đả thông hai huyệt mạch này, nếu tiến hành trước thời hạn thì rất dễ bị tẩu hỏa nhập ma, nếu không chết cũng sẽ vĩnh viễn biến thành tàn phế.
Ngày hôm đó Độc Thủ Ma Quân đi trong hậu viên chợt nghe tiếng gió lướt trên không, nhìn lên mới thấy đồ đệ người đẫm mồ hôi đang luyện khinh công Ưng Hồi Cửu Chuyển, nhưng dù cố gắng bao nhiêu cũng chỉ chuyển vận được năm vòng mà thôi!

Lão nép vào một bụi cây quan sát một lúc, chợt nảy ra một ý niệm.

Chờ Bộc Dương Duy đáp xuống, lão liền bí mật tiếp cận tới sau lưng xuất thủ như chớp điểm vào hai trọng huyệt Thiên Bàn và Phượng Vỹ.

Chợt nhận thấy bị tập kích từ phía sau, Bộc Dương Duy theo phản ứng thi triển chiêu Hồi Kích Bát Mã thuộc Thiên Ma thập nhị thức, nhưng khi quay lại thì không thấy đối phương đâu cả.

Hiển nhiên chiêu thức không trúng đích.

Bộc Dương Duy vô cùng kinh hãi, bởi Thiên Ma thập nhị thức là võ học thượng thừa, xuất thủ lại nhanh, không ngờ đối phương lại biến mất một cách đầy thần bí như vậy.

Chợt thấy một bóng đen lao lên một ngọn cây, chàng nối giận hừ một tiếng tung mình lao theo đánh ra hai chưởng.

Không biết bằng cách nào bóng đen tránh được qua hai chưởng, không những thế, vừa lúc Bộc Dương Duy lướt qua thì bất ngờ xuất thủ đánh ra làm chàng bị bắn đi xa tới hơn một trượng.

Độc Thủ Ma Quân làm ra vẻ thần bí như vậy là có nguyên do. Lão muốn ái đồ nổi giận vận hết chân lực đấu với mình để huyệt mạch căng giãn càng lớn, khả năng thắng lợi càng cao.

Lão chợt lóe lên một ý định hoàn thành tâm nguyện cho đồ đệ ngay hôm nay, nhưng không thể mạo hiểm.

Khi Bộc Dương Duy bị đánh rơi xuống, Độc Thủ Ma Quân liền lướt tới sau lưng phóng ra một chưởng.

Đang tức giận kẻ thù huyền bí trêu tức mình, Bộc Dương Duy chẳng cần biết người đó là ai, thấy chưởng lực ập tới sau lưng liền vận hết thập thành công lực đánh ngược lại hai chưởng.

Cú phản kích thật kinh nhân.

Chưởng vừa phát, trong phạm vi ba trượng, cái bay đá chạy mù mịt, cây cối rung lên như trong trận cuồng phong, lá rơi cành gãy ào ào.

Độc Thủ Ma Quân bình tĩnh vận đủ mười thành công lực đánh tới.

Bình một tiếng như trời long đất lở, Bộc Dương Duy bị phản chấn bắn đi xa tới ba trượng.

Độc Thủ Ma Quân cũng phải lùi lại ba bước nhưng lướt tới rất nhanh, áp bàn tay phải vào hậu tâm Bộc Dương Duy quát lên :

- Mau đề chân khí đả thông hai mạch Nhâm, Đốc.

Tuy bị đánh bật đi xa tới ba trượng nhưng Bộc Dương Duy không thấy trong người có triệu chứng gì khác thường, nghe sư phụ quát mới sực hiểu ra, cùng lúc ấy chân khí từ bàn tay sư phụ ào ạt thâm nhập vào cơ thể qua hậu tâm, vội vàng đề khí đả thông huyệt mạch.

Lúc này, kinh mạch chàng giãn to, lại được ngoại lực tiếp thêm rất lớn nên việc vận hành rất thuận lợi.

Chỉ một lát sau, người Độc Thủ Ma Quân đầm đìa mồ hôi, hai mắt nhắm chặt, ngực nhô lên hạ xuống, thở phì phò như kéo bễ.

Bộc Dương Duy kinh hãi quay lại nhìn, thấy vậy thất kinh định bước tới đỡ thì Độc Thủ Ma Quân chợt mở mắt quát lên :

- Mau vận Song Cực chân khí đả thông hai mạch Nhâm, Đốc, sư phụ không chết đâu!

Nói xong miệng ói ra một ngụm máu, ngồi bệt xuống.

Bộc Dương Duy không dám trái lệnh, nghiến răng vận toàn bộ chân khí, lập tức đả thông được hai mạch Nhâm, Đốc, khi cảm thấy khí hướng trong người lưu thông rần rật, biết mình đã thành công liền bổ tới Độc Thủ Ma Quân khóc nấc lên nói :

- Sư phụ! Đại ân của người... Duy nhi biết lấy gì mà báo đáp đây?

Độc Thủ Ma Quân mỉm cười đầy an ủi, thều thào nói :

- Sư phụ... đâu cần con báo đáp? Sau này... đừng phụ tâm nguyện của ta là được rồi!

Nguyên là sau khi quần hùng vây công, đã ba chục năm trôi qua mà thương thế của Độc Thủ Ma Quân quá trầm trọng không sao hồi phục lại được, thỉnh thoảng lại bộc phát.

Vừa rồi, để tác thành cho ái đồ mà lão bất chấp nguy hiểm đến tính mạng, sau khi dốc toàn lực đánh ra một chưởng lại ra sức truyền Song Cực chân khí giúp Bộc Dương Duy đả thông nhị mạch nên nội thương tái phát.

Bộc Dương Duy mắt đẫm lệ bế lấy sư phụ đưa về phòng.

* * * * *

Độc Thủ Ma Quân ngã bệnh ba ngày, đến hôm thứ ba, tuy vẫn chưa dậy được nhưng vẫn triệu tập ba vị Đường chủ gồm Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân, Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn Hàn và Sinh Tử Phán Quan Chữ Thiên Nhẫn đến bàn việc.

Ba người này mấy hôm Bang chủ bị ngã bệnh trong lòng vô cùng lo lắng, ngày nào cũng túc trực săn sóc, vừa được triệu tập liền đến ngay.

Độc Thủ Ma Quân nửa nằm nửa ngồi trên giường dựa lưng lên chồng gối, xem ra bệnh tình không thuyên giảm bao nhiêu.

Ba vị Đường chủ lòng đau như cắt, đến bên giường cúi mình nói :

- Đệ tử cầu chúc Bang chủ khang an! Không biết lão nhân gia hôm nay có cảm thấy đỡ ra chút nào không?

Độc Thủ Ma Quân cố gượng cười nói :

- Ba người xưa nay hào khí ngất trời, vào sinh ra tử coi cái chết như không mà sao hôm nay ủ ê như gà trống thua trận vậy?

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân thảm giọng nói :

- Bọn thuộc hạ mấy hôm nay rất lo cho Bang chủ...

Độc Thủ Ma Quân thở dài nói :

- Thời gian sau này vận công, ta biết rằng thương thế đã dần dần hủy hại tâm phế, nhưng các ngươi cũng đừng quá lo. Nếu ta không quá vọng dụng nội công để giữ Song Cực chân khí hộ thân thì còn kéo dài cuộc sống thêm vài năm nữa.

Ba người nghe nói đều biến sắc.

Độc Thủ Ma Quân xua tay nói tiếp :

- Lão phu sống đến nay đã gần tám mươi tuổi, chết không có gì hối tiếc nữa. Các ngươi đừng quá lo buồn. Hôm nay triệu kiến ba người, nhân lúc thần trí sáng suốt để bàn về tương lai của bổn bang...

Lão chỉ tay vào ghế ra hiệu cho ba vị Đường chủ ngồi xong nói tiếp :

- Ta muốn truyền Điêu Long bảo lục truyền phái cho Duy nhi. Các ngươi là Nguyên lão của bổn bang, có đồng tình với việc đó không?

Ba vị Đường chủ đồng thanh nói :

- Xin Bang chủ hãy làm chủ việc này!

Độc Thủ Ma Quân gật đầu tỏ ý hài lòng :

- Vậy thì hãy triệu tập ngay bang chúng tiến hành đại lễ truyền vị!

Ba người lĩnh ý lui ra.

Lúc đó Bộc Dương Duy đang luyện công ở hậu viện, thét to một tiếng nhún mình nhảy vọt lên cao tới bảy tám trượng, khi sắp hết đà mới dang hai tay ra đạp mạnh như chim vỗ cánh, rướn người lên cao hai ba trượng nữa, cứ như thế lượn đủ chín vòng, thân thể chẳng khác nào con chim ưng lớn chao giữa tầng không.

Tuy khinh công Ưng Hồi Cửu Chuyển còn chưa đạt tới hỏa hầu như Độc Thủ Ma Quân nhưng sau khi được đả thông hai mạch Nhâm, Đốc, chàng đã luyện thành công phu này.

Giáo Trúc đường Đường chủ Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân ngẩn người nhìn, buông lời thán phục :

- Thân pháp thật ảo diệu!

Bộc Dương Duy vội đáp mình xuống đất, đỏ mặt nói :

- Cố đường chủ quá khen.

Rồi hỏi :

- Đường chủ đích thân tới đây tìm, không biết có việc gì vậy?

Cố Tử Quân nghiêm nghị nói :

- Ty chức phụng mệnh Bang chủ đến mời Thiếu bang chủ về Lãnh Vân Đường để tiến hành đại lễ truyền vị.

Bộc Dương Duy nghe nói giật nảy mình.

Tuy đã được sư phụ xác định trước nhưng chàng không sao ngờ được sự việc lại xảy đến đột ngột như vậy, thậm chí không thể tìm được mình lại thành Bang chủ Lãnh Vân bang danh chấn giang hồ mấy chục năm trước.

Mặc dù vậy, chàng không hỏi gì thêm theo Cố Tử Quân về ngay Lãnh Vân đường.

Tất cả bang chúng đều có mặt đầy đủ, gần trăm người đều vận lễ phục sang trọng, dáng điệu nghiêm trang.

Dưới hương án tỏa khói trầm nghi ngút đặt một dãy ghế, bên cạnh chỗ trang trọng nhất của Độc Thủ Ma Quân là chiếc ghế dành cho Bộc Dương Duy, tiếp đó là ba vị Đường chủ.

Bang chúng gần trăm người lưng đeo binh khí chỉnh tề đứng thành hai dãy hai bên, khí thế uy vũ.

Bộc Dương Duy được Cố Tử Quân mời ngồi vào ghế bên cạnh sư phụ.

Độc Thủ Ma Quân dẫn ái đồ đến khai đàn bái tổ sư, nghe Giáo Trúc đường Đường chủ đọc Bang quy xong ra lệnh cho toàn bộ đệ tử quỳ xuống, chính mình cũng quỳ trước hương án, cao giọng tuyên bố.

- Đệ nhị đại đệ tử của Lãnh Vân bang Quan Nghị khởi bẩm tổ sư, vì đệ tử nay tuổi cao sức yếu nên không đủ sức đảm nhận trọng trách lãnh đạo bổn bang, nay truyền vị cho đệ tam đại đệ tử Bộc Dương Duy. Thượng mong sư tổ chứng giám bảo hộ cho tân Bang chủ hoàn thành chức vị của mình.

Nói xong cùng Bộc Dương Duy giập đầu ba cái, sau đó truyền thánh vật truyền bang là Xích Huyết lệnh cho đồ đệ.

Xích Huyết lệnh được đúc bằng vàng dài chừng năm tấc, rộng ba tấc, mặt trước chạm hình ác quỷ nhe nanh múa vuốt, mình mặc hoa văn, mặt sau có bốn chữ Duy Ngã Độc Tôn, đại diện cho quyền uy tối thượng của Lãnh Vân bang mấy chục năm qua kể từ khi lập phái.

Bộc Dương Duy bái tổ sư, lại bái tạ ân sư trong tiếng hoan hô vang dậy của bang chúng.

Độc Thủ Ma Quân dẫn chàng đứng lên ngồi vào ghế nhận sự chúc mừng của chúng nhân, mặt lão rạng rỡ cười nhưng mắt lấp lánh ánh lệ.

Sau đó Độc Thủ Ma Quân cao giọng tuyên bố :- Hôm nay là ngày đại hỷ của bổn bang, cho phép mọi người vui chơi thỏa thích trong ba ngày.

Bang chúng reo hò hưởng ứng.

Lát sau tiệc được dọn ra.

Sau ba mươi năm bặt tích trong giang hồ, từ các vị Đường chủ cho đến mọi đệ tử trong bang đều nóng lòng mong ngày trùng hưng lại, Lãnh Vân bang công khai xuất hiện trên giang hồ, vì thế buổi đại lễ hôm nay có tầm quan trọng đặc biệt, ai cũng có dự cảm ngày đó đang đến gần.

Sau ba ngày đại lễ, Độc Thủ Ma Quân dẫn ái đồ tới một vách đá rất kín đáo khuất trong rừng rậm ở hậu cốc, ấn vào một núi bí mật trên vách đá.

Chợt vang lên một chuỗi tiếng ầm ầm, một tảng quái thạch di động để lộ ra một động khẩu sâu hút tối om.

Độc Thủ Ma Quân vừa dẫn Bộc Dương Duy vào động thì tảng đá lại chuyển về vị trí cũ, cửa động lại lập tức đóng lại.

Trong động tối om ngửa bàn tay không thấy.

Nhưng hai sư đồ đều có nhãn lực phi thường nên có thể nhìn rõ trong bóng tối, cứ tiến sâu vào động.

Đi chừng mười trượng thì có một tấm cửa sắt chặn đường.

Độc Thủ Ma Quân nói :

- Cửa này làm bằng thép khối, không có ai đủ thần lực để phá được nó, cho dù thần binh lợi khí mà không biết cách mở cũng bất lực.

Nói xong lại ấn vào một chỗ, cách cửa tự động mở ra.

Bên trong là một gian thạch thất sáng trưng, Bộc Dương Duy nhận thấy có những hạt dạ minh châu lớn đính trên trần soi rõ quang cảnh gian thạch thất.

Phòng rộng chừng năm trượng, nhưng ngoài một phản đá ra, không còn một vật nào khác.

Độc Thủ Ma Quân nói :

- Con hãy xoay tấm phản đá từ phải sang trái đủ bảy vòng xem.

Bộc Dương Duy cho rằng lại phát động cơ quan mở ra một căn phòng nữa, liền y lời làm theo.

Chỉ thấy sau khi quay đủ bảy vòng, tấm phản nặng mấy ngàn cân chợt mở ra một hốc nhỏ, thì ra đó là một chiếc thạch đôn!

Từ trong hốc bật ra một cuốn sách bọc trong tấm lụa trắng và một thanh cổ kiếm còn nguyên vỏ.

Độc Thủ Ma Quân nói :

- Con cầm hai vật đó đưa cho ta.

Bộc Dương Duy lấy thanh kiếm và cuốn sách hai tay cung kính trao cho sư phụ.

Độc Thủ Ma Quân giữ hai vật trong tay hồi lâu, vẻ mặt rất trang nghiêm nhìn nó như nhìn người thân yêu của mình, sau đó trầm giọng nói :

- Đây chính là Điêu Long bảo lục và Tu La kiếm, hai vật chí bảo trong giang hồ mấy chục năm trước, hàng trăm cao thủ hắc bạch lưỡng đạo không tiếc sinh mạng và bất chấp liêm sỉ tập trung vây công tiêu diệt Lãnh Vân bang để trang đoạt nó. Sư phụ cũng chính vì vật này mà đại khai sát giới, giết hàng chục cao thủ và chính mình cũng bị trọng thương sắp chết mới giữ được nó. Con hãy xem kỹ đi!

Bộc Dương Duy cầm lấy pho bí kíp mở ra xem, thấy đó là pho sách mỏng chỉ độ hai mươi trang, bìa bọc da dê viết bốn chữ son Điêu Long bảo lục, bên trong tuy giấy đã ố vàng nhưng nét chữ vẫn còn đọc rõ.

Độc Thủ Ma Quân nói :

- Con cứ ngồi xuống đọc kỹ rồi nói cho ta những điều con biết.

Bộc Dương Duy nghe lời ngồi xuống đôn mở mắt ra chăm chú đọc, lập tức chàng bị cuốn hút vào những dòng chữ rất hữu thần và nội dung viết trong đó.

Trong sách ký tải ba loại võ công của tác giả Trường Hận Tử nghiên cứu tinh hoa võ học của các phái đúc kết thành.

Ba loại võ công là Lục Di chân khí, Kim La bộ và kiếm pháp Tu La Thất Tuyệt Thức. Hai mươi trang ký tải võ học chí thượng vô cùng ảo diệu, mới đọc chưa thể lĩnh hội ngay được.

Ở trang cuối, tác giả đề bốn câu thơ:

Tráng khí hùng tài nức võ lâm,

Cũng không tránh được nợ phong trần!

Sẽ đến lúc quy về cõi hạc,

Tuyệt công truyền lại hữu duyên nhân.

Nét chữ như rồng bay phượng múa, ý thơ đầy hào khí ngất trời!

Độc Thủ Ma Quân lại đưa thanh bảo kiếm cho Bộc Dương Duy xem.

Vỏ kiếm màu nâu đỏ, không biết làm bằng chất liệu gì, không phải đồng cũng không phải sắt, chạm hình rồng rất công phu nhìn sinh động y như thật.

Vỏ kiếm có mặt trái và mặt phải, đính ba viên hồng ngọc, chỉ riêng vỏ kiếm đã có giá trị rất lớn.

Kiếm vừa rút ra khỏi vỏ lập tức tỏa ra hào quang chói lọi cùng một tiếng ngân, tỏa ra kiếm khí lạnh ngắt!

Chờ đồ đệ tra kiếm vào vỏ xong, Độc Thủ Ma Quân hỏi :

- Duy nhi! Con có nhận xét gì về Điêu Long bảo lục, đặc biệt là Tu La Thất Tuyệt Thức?

Bộc Dương Duy đáp :

- Khí công và khinh công thì đồ nhi chưa xem kỹ, còn Tu La Thất Tuyệt Thức gồm ba mươi sáu thức hợp thành chín chiêu. Đệ tử không dám bình phẩm, nhưng có cảm giác rằng hình như kiếm chiêu chưa được trù mật, kín kẽ lắm...

Độc Thủ Ma Quân gật đầu nói :

- Ngươi nhận xét rất đúng. Nhìn các thế kiếm thì có cảm giác có lúc sơ hở, nhưng Tu La Thất Tuyệt đòi hỏi phát kiếm rất nhanh, vì thế đối phương không thể tận dụng được sơ hở, càng phát huy được uy lực. Còn về Lục Di khí công, ngươi đã luyện thành Song Cực chân khí, đó là cơ sở rất tốt để luyện công phu thượng thừa này, tin rằng trong một thời gian ngắn ngươi sẽ đạt được thành tựu.

Bộc Dương Duy lại nói :

- Sư phụ, còn Kim La bộ có giống như Ưng Hồi Cửu Chuyển không?

- Hai loại khinh công này có nhiều chỗ khác nhay, Ưng Hồi Cửu Chuyển chủ yếu là dùng để công địch, còn khi phòng thủ thì dùng Kim La bộ để hóa giải công thế và tránh chiêu của địch nhân rất tốt, nhưng nó không chỉ có tác dụng phòng thủ.

Tiếp đó, lão giải thích cặn kẽ cho đồ đệ nghe về các biến hóa, những tinh túy và phương pháp luyện tập khí công và kiếm pháp.

Bộc Dương Duy chăm chú nghe xong mới hỏi :

- Đồ nhi chưa từng thấy sư phụ dùng Lục Di khí công này...

Độc Thủ Ma Quân thở dài nói :

- Sư phụ nghiên cứu pho bí kíp này suốt hai mươi năm, chỉ luyện được Tu La Thất Tuyệt, nhưng vì không còn đồng thân nữa, trong người lại mang nội thương, vì thế không thể luyện khinh công và khí công.

Lão dừng một lúc rồi nói tiếp :

- Trong động này có mạch nước ngầm, sư phụ cũng đã tích lũy sẵn lương khô đủ dùng trong nhiều năm, con hãy ở đây tập luyện. Sư phụ sẽ đóng chết cửa động, nội bất xuất, ngoại bất nhập, hai năm sau sẽ trở lại mở cửa cho con. Hy vọng trong thời gian đó, con luyện thành thục cả ba loại võ công chép trong Điêu Long bảo lục, hoàn thành tâm nguyện của sư phụ!

Lão nhìn đồ đệ bằng ánh mắt âu yếm, thở dài nói :

- Chỉ không biết ta còn sống được tới ngày con ra khỏi đây không...

Bộc Dương Duy thất kinh vội quỳ xuống nói :

- Sư phụ đang mang trọng bệnh, xin để Duy nhi được hầu hạ bên lão nhân gia!

Độc Thủ Ma Quân lắc đầu đáp :

- Đồ nhi ngốc nghếch! Để luyện thành võ công cái thế, có phải xa sư phụ hai năm thì cũng đáng gì chứ? Ta nói vậy thôi, thế nào cũng chờ con công thành danh toại, chưa chết được đâu!

Lão đặt tay lên vai đồ đệ nói tiếp :

- Tám năm qua, sư đồ chúng ta không rời nhau, ta chú tâm truyền dạy tuyệt học cho con, một mặt để chấn hưng lại bổn bang, mặt khác để báo thù cho sư phụ...

Tới đó, lão bóc lớp da trắng nhợt trên mặt, để lộ diện mạo thật của mình.

Bộc Dương Duy suýt nữa kêu lên vì kinh hãi.

Bộ mặt thật của Độc Thủ Ma Quân thật khủng khiếp, với vô số sẹo ngang dọc trắng đỏ xen lẫn nhau, hầu như không chừa một he hở nào, trong đó nổi bật là một vết sẹo dài do đao chém từ chân mày trái kéo đến tận cằm bên phải làm bay mất sống mũi lộ ra sương trắng hếu!

Bộc Dương Duy ôm lấy sư phụ khóc nấc lên.

Độc Thủ Ma Quân dịu dàng nói :

- Hài tử ngốc nghếch! Đừng mềm yếu kiểu nữ nhi như thế. Sư phụ cần ngươi rắn rỏi để báo thù!

Bộc Dương Duy đứng lên nói :

- Sư phụ! Đồ nhi biết tội, xin dốc hết lòng luyện võ trong thời gian nhanh nhất để lão nhân gia được chứng kiến cừu nhân gục ngã từng tên dưới kiếm đồ nhi!

Độc Thủ Ma Quân lại đeo tấm mặt nạ vào, cười nói :

- Phải thế mới được! Bây giờ sư phụ đi đây. Hãy nhớ hai năm sau...

Nói xong quay người bước ra khỏi động.

Lát sau nghe sầm một tiếng, khối đá lớn chắn ngang trước động khẩu đã đóng chặt lại.

Bộc Dương Duy hướng ra cửa động lạy ba lạy xong ngồi lên chiếc sập đá, bắt đầu mở Điêu Long bảo lục ra nghiên cứu.

Thời gian thấm thoắt trôi qua.

Một năm, rồi thêm sáu tháng nữa.

Bộc Dương Duy đã luyện thành Lục Di khí công và Kim La bộ, có thể đánh nát cả tảng đá lớn thành bụi phấn, khi kết hợp Lục Di khí công với Song Cực chân khí càng có uy lực hơn, nhưng chưa hài lòng với kết quả kiếm pháp đã luyện được.

Lúc này với công lực của Bộc Dương Duy, trên giang hồ chỉ e số người đấu nổi với chàng không có bao nhiêu. Ngay cả Độc Thủ Ma Quân cũng khó lòng thắng được.

Thêm sáu tháng trôi qua.

Tuy đã đạt tới trình độc thu phát tùy tâm, phát chiêu vô cùng thần tốc, mắt đến kiếm đến, nhưng trong Tu La Thất Tuyệt có chín chiêu thì chiêu cuối cùng có tên là Vĩnh Biệt Tu La vẫn chưa luyện thành.

Trong bí kíp viết rằng khi phát chiêu này phải tạo thành hai mươi bảy phương hướng khác nhau công tới địch nhân, nhưng dù cố sức bao nhiêu, chàng cũng chỉ công ra hai mươi mốt phương vị mà thôi!

Suốt một tháng ròng rã luyện chiêu kiếm này vẫn không thành công, Bộc Dương Duy cầm Tu La kiếm ngồi thừ ra.

Đột nhiên chàng ngẩng đầu lên, thấy mấy con dơi bay thấp thoáng trên trần động. Chàng chợt nhớ một câu trong Điêu Long bảo lục: “Đăng linh đề khí, lục hợp hoàn nhất, đằng không bổ kích, trảm địch thủ như điện thiểm”.

Ý nghĩ vừa lóe lên, chàng chợt quát to một tiếng phi thân phát kiếm nhằm một con dơi đang bay chém tới.

Thân đang ở trên không, chàng phát kiếm vun vút, lại chém chết thêm năm sáu con dơi nữa, chỉ trong chớp mắt phát đủ hai mươi bảy kiếm theo các phương vị khác nhau.

Bộc Dương Duy lòng mừng khôn xiết tưởng muốn reo lên, liền hạ mình xuống thạch đôn.

Như vậy là chiêu cuối cùng Vĩnh Biệt Tu La đã luyện thành!

Mấy ngày hôm sau, Bộc Dương Duy cứ chiếu theo đó mà luyện kiếm.

Trong thạch động có rất nhiều dơi, ước chừng phải tới bốn năm trăm con, chỉ trong mấy ngày bị chàng chém chết sạch không còn con nào.

Hai năm đằng đẵng giam thân khổ luyện trong thạch động, tuy công thành danh toại, chàng rất nóng lòng muốn gặp ân sư.

Nào ngờ người bước vào động không phải là Độc Thủ Ma Quân mà là vị Đường chủ Giáo Trúc đường Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân.

Bộc Dương Duy mặt biến sắc, ngơ ngác chưa kịp hỏi thì Cố Tử Quân đã cười nói :

- Chúc mừng Bang chủ đã luyện thành kỳ công tuyệt thế. Ty chức phụng mệnh lão Bang chủ mở cửa động đón ra...

Bộc Dương Duy vội hỏi :

- Cố đường chủ! Lão nhân gia thế nào?

Cố Tử Quân lắc đầu đáp :

- Lão Bang chủ không được khỏe...

Bộc Dương Duy lo nhất là khi luyện thành tuyệt công mà không còn gặp lại sư phụ nữa, nhưng nay biết lão nhân gia còn sống thì cũng yên tâm phần nào. Liền vội vàng theo Cố Tử Quân ra khỏi thạch động.

Bên ngoài đã bắt đầu tối.

Trước tiền viện thắp đèn sáng trưng, Độc Thủ Ma Quân ngồi trên thái sư ỷ ngay dưới bậc cấp trước sảnh đường, xung quanh tụ tập rất đông đệ tử Lãnh Vân bang, thấy Bộc Dương Duy đến quỳ xuống hành lễ.

Bộc Dương Duy hoàn lễ xong đến quỳ trước mặt Độc Thủ Ma Quân lạy ba lạy hỏi :

- Sư phụ thấy trong người thế nào?

Độc Thủ Ma Quân thần sắc rất xấu, gượng cười nói :

- Đồ nhi! Ta gắng chờ được con luyện thành võ công tuyệt thế là mãn nguyện rồi, bây giờ dù sống hay chết cũng không quan trọng nữa.

Bộc Dương Duy nghe sư phụ nói thế thì nước mắt lưng tròng.

Độc Thủ Ma Quân nói :

- Nào! Con hãy biểu diễn Tu La Thất Tuyệt cho sư phụ xem!

Bộc Dương Duy dạ một tiếng.

Nội đường chủ Hắc Thủy Nhất Tuyệt Tôn Hàn đã mang sẵn ra một chiếc lồng với mấy chục con chim tuyết. Lão mở lồng tung đàn chim ra.

Bộc Dương Duy tung mình lên, đã thấy bảo kiếm xuất hiện trong tay, Tu La kiếm hóa thành muôn ánh chớp...

Hai mươi bảy nhát kiếm gần như phát cùng lúc không phân biệt trước sau, hai mươi bảy con chim tuyết trúng kiếm rơi xuống.

Bang chúng mở tròn mắt thán phục, cùng ồ lên một tiếng.

Độc Thủ Ma Quân cười ha hả nói :

- Thôi được! Vĩnh Biệt Tu La là chiêu kiếm khó nhất mà con đã luyện thành, không cần phải biểu diễn thêm nữa! Đến bây giờ thì sư phụ đã có thể yên tâm vì tin rằng con đủ sức chấn hưng bang phái và báo thù cho ta.

Chương 4: Thành nghệ hạ sơn - Lên đường rửa hận

Đó là một trưa hè nóng bức, bầu trời không một áng mây, không một làn gió, thái dương chiếu như thiêu như đốt.

Trên quan đạo hướng về Đại Ba sơn vắng ngắt không một bóng người. Ai lại đi đường vào giữa trưa oi ả thế này?

Nhưng chợt nghe tiếng vó ngựa từ xa truyền đến.

Đó là một con tuấn mã, giống ngựa nòi Mông Cổ lông trắng tuyền không một vết tạp, trên mình ngựa là một thiếu niên rất tuấn tú, chừng hăm mốt hăm hai tuổi, mình vận bạch bào dáng vẻ nho sĩ.

Trưa nắng bức như thế, nhưng trên mặt thiếu niên không một giọt mồ hôi, ngựa tung vó phi nước đại cuốn bụi mịt mù nhưng bộ bạch y trên mình chàng không vương hạt bụi nào.

Thiếu niên không phải ai khác, chính là Bộc Dương Duy, tân Bang chủ Lãnh Vân bang, truyền nhân duy nhất của vị quái kiệt Độc Thủ Ma Quân.

Chàng phụng sư mệnh, một mình lên đường báo cừu rửa hận.

Sau khi rời Lãnh Vân cốc, chàng tiến vào Trung Nguyên, vượt Nhiệt Hà, qua Phổ Giang thẳng tới Tứ Xuyên, sau hai tháng trời ròng rã mới tới được Đại Ba sơn.

Mục tiêu đầu tiên của cuộc báo thù là cao thủ bạch đạo lừng danh thiên hạ Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang, người được mệnh danh là Thiên Nam Đệ Nhất Kiếm, hiện là Trang chủ Lưu Sa trang.

Ba mươi năm trước Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang là nhân vật bạch đạo chủ yếu đứng ra tổ chức các phái vây đánh sào huyệt của Lãnh Vân bang để giết Độc Thủ Ma Quân, cướp Điêu Long bảo lục.

So với những nhân vật khác là Tam Hiền Tứ Dật và Hoài Giang ngũ kỳ, Kim Nộ Giang may mắn hơn, thừa lúc Độc Thủ Ma Quân đã bị trọng thương thi triển hai tuyệt chiêu trong Lưu Sa kiếm pháp là Hoàng Sa Hoạch Thiên và Lưu Sa Vô Tế chém trúng giữa mặt Độc Thủ Ma Quân một vết dài.

Nhưng y cũng bị trúng Xích Sát chưởng của đối phương, may mà còn giữ được tính mạng không chết.

Vì Độc Thủ Ma Quân bị quá nhiều cao thủ vây công, cả nội thương lẫn ngoại thương trầm trọng, mãi đến bây giờ vẫn còn phát tác, còn Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang thì đã bình phục từ lâu.

Sau cuộc chiến đó, tuy mục đích chính yếu là cướp đoạt Điêu Long bảo lục không thành công, nhưng thắng được Độc Thủ Ma Quân, uy danh của Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang đại tăng.

Người đời thường thích tán dương, chẳng ai bày ra chuyện xấu của mình.

Đương nhiên Kim Nộ Giang không nói gì về chuyện lấy đông thắng ít, không nhắc tới hai mươi bảy cao thủ hắc bạch lưỡng đạo bị tử vong trong trận đó, giấu nhẹm luôn cả việc tranh đoạt bí kíp, lại càng bưng bít chuyện mình xuất thủ khi Độc Thủ Ma Quân đã bị trọng thương.

Phần lớn những người giao thủ với Độc Thủ Ma Quân đều bị giết, những ai còn sống sót cũng như Kim Nộ Giang, đâu lại thừa nhận đó là một cuộc đấu không công bằng.

Sau cuộc huyết chiến đó, Độc Thủ Ma Quân Quan Nghị bị thương quá nặng, từ đó vượt qua Quan ngoại quy ẩn bặt tích tuyệt tăm, không ai biết y ở đâu nữa.

Không có người phân biện thì muốn thêu dệt thế nào mà chẳng được.

Huống chi lại có người duy nhất trong Hoài Giang ngũ kỳ thoát chết là Thiết Chưởng Hoa Vũ phụ họa thêm thì ai mà chẳng tin?

Từ đó Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang biến thành một vị đại anh hùng, đại hào kiệt, là cứu tinh của thiên hạ võ lâm, thành Thiên Nam Đệ Nhất Kiếm Thủ.

Ngựa phi từ sáng tới giờ đã mệt. Bộc Dương Duy đứng lại bên một dòng suối, tắm rửa cho nó rồi thả gặm cỏ dưới bóng cây, định bụng chờ chiều mát sẽ đi tiếp.

Đang ngồi trên phiến đá nghĩ ngợi, chợt phát hiện phía sau cách mấy trượng có tiếng y phục sột soạt liền hỏi :

- Vị nào ở trong kia thế?

Không có tiếng trả lời.

Bộc Dương Duy đứng lên hỏi :

- Các hạ là cao nhân ở phương nào không chịu lộ diện mà cứ lén lút như thế có đáng là bậc hảo hán không?

Từ sau tảng quái thạch cách đó chỉ ba trượng vang lên tiếng nói :

- Tiểu tử miệng lưỡi khá lắm! Ngươi danh tính là gì?

Dứt lời một người bước ra.

Đó là một lão nhân chỉ cao bốn thước, người gầy nhom, chân tay dài ngoằng như vượn, môi dẩu răng hô, y phục màu vàng đất cáu bẩn, đầu hói chỉ còn lại hai bím tóc nhỏ xíu vàng hoe, mặt đầy lông vàng, hai mắt cũng vàng như mắt khỉ nhưng phát ra linh quang, chứng tỏ là nội gia cao thủ thặng thừa.

Tóm lại, lão ta giống khỉ hơn là giống người.

Bộc Dương Duy nhìn lão nhân dị dạng đó mà quên mất trả lời.

Lão tức giận quát lên :

- Tiểu tử! Ngươi có nghe ta hỏi gì không?

Bộc Dương Duy buông lời khiêu khích :

- Không nghe thì đã sao chứ?

Lão nhân hừ một tiếng nói :

- Lão phu thấy ngươi có phong độ, lại có chút bản lĩnh nên mới hỏi danh tính, không ngờ ngươi lại ngông cuồng như thế, chứng tỏ là loại hư danh cậy tài khinh người. Lão phu phải giáo huấn ngươi mới được.

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Lão muốn giáo huấn cũng được. Nhưng chúng ta không thù không oán, nếu động thủ, tất sẽ có người bị thương, không bằng chúng ta đánh cuộc một phen!

Lão lùn hỏi :

- Đánh cuộc thế nào?

- Tại hạ đề nghị thế này, một bên đề ra một điều kiện thi đấu và cách phân định thắng thua, dùng bản lĩnh của mỗi người để chiến thắng, như thế sẽ tránh khỏi bị thương vô ích.

Lão nhân hỏi :

- Ai sẽ đề ra điều kiện trước?

Bộc Dương Duy đáp :

- Các hạ lớn tuổi hơn, cứ ra điều kiện đi.

Lão nhân thầm nghĩ :

- Tiểu tử này thật ngông cuồng! Được, ta sẽ cho ngươi biết thế nào là thiên ngoại hữu thiên, nhân thượng hữu nhân.

Nên biết trong võ lâm có vô số loại võ công, mỗi người có sở trường về mặt này thì sở đoản về mặt khác.

Nếu chấp nhận cách tỷ đấu này, đương nhiên người ra điều kiện sẽ đưa ra sở trường của mình.

Từ trường hợp người có võ học uyên thâm, công lực cái thế, còn nếu trình độ không hơn kém nhau nhiều, người ra điều kiện tất cầm chắc thắng cuộc.

Lão nhân nghĩ vậy liền nói :

- Ngươi đã nói thế thì lão phu không cần khách khí nữa. Chúng ta sẽ thi đấu trận gồm khinh công, ám khí và nội công. Ngươi thấy thế nào?

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Tại hạ chấp nhận! Xin các hạ nói rõ hình thức đấu khinh công.

Lão nhân chỉ lên một ngọn cây cổ thụ nói :

- Chúng ta cùng nhảy lên cây đó, tận lực phát chưởng, nếu ai bị bức khỏi cành cây rơi xuống đất trước là thua cuộc.

Bộc Dương Duy vỗ tay tán thưởng :

- Cách thức của các hạ rất hay!

Lão nhân nói tiếp :

- Còn đấu ám khí, tìm một cây có nhiều chim sơn tước, cả hai đứng lên một nơi dùng ám khí phóng ra, ai phóng được nhiều chim là thắng cuộc. Còn đấu nội công thì đơn giản hơn. Chúng ta hãy tìm sáu thân cây tương đẳng, ai dùng chưởng đánh gãy ba cây trong thời gian ngắn nhất là thắng.

Như vậy là điều kiện thỏa thuận xong.

Lão nhân này là Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu, một quái kiệt rất có danh tiếng trên võ lâm, tuổi độ lục tuần, tính tình cổ quái, võ công cao cường, đặc biệt khinh công độc môn Thiên Lý Triển Dực lừng danh thiên hạ, trong võ lâm ít người sánh kịp.

Bởi thế khi đưa ra điều kiện, lão chọn khinh công làm căn bản, tin rằng đối phương nhất định sẽ thua.

Thấy Bộc Dương Duy không phản đối gì, lão liền nói :

- Nào, bắt đầu thôi!

Dứt lời thi triển thân pháp Thiên Lý Triển Dực phi thân nhảy lên cao bốn trượng đáp xuống một cành cây bách cổ thụ to bằng cổ tay, không làm rung một chiếc lá.

Khinh công của lão quái thật cao minh.

Đứng trên cây nhìn xuống, thấy Bộc Dương Duy vẫn đứng nguyên chỗ cũ đưa mắt nhìn lên, Ngũ Bách Tu bụng mừng thầm nghĩ :

- Chắc là tiểu tử đó chỉ nói dóc thế thôi, ngay cả nhảy lên dây còn chưa được thì đấu cái gì!

Lão chưa nghĩ xong thì chợt thấy Bộc Dương Duy khẽ nhún mình, thân ảnh như bay, đậu lên một cành cây chỉ nhỏ bằng ngón tay mà không chao động lấy một chút.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu kinh hãi nghĩ thầm :

- Hắn dùng thân pháp gì mà kỳ diệu vậy chứ? Quả thật mình chưa từng nghe từng thấy bao giờ! Người ta nói trong giang hồ có loại khinh công gọi là Ngưng Khí Vệ Phong rất kỳ ảo nhưng đã thất truyền từ lâu. Chẳng lẽ hắn luyện thành khinh công đó?

Nhưng lão vẫn chưa chịu thua, quát lên :

- Xem chiêu!

Dứt lời đánh ra một chưởng.

Bộc Dương Duy chờ cho chưởng kình đánh đến gần mới đưa tay trái phất nhẹ hóa giải chưởng lực đối phương, tay phải phát ra ba chỉ nhằm vào các huyệt Thông Thái, Mi Trung và Tinh Minh của lão quái.

Đó chính là chiêu Dĩ Thực Hoàn Hư của Thiên Ma thập nhị thức.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu thấy chưởng mình đánh ra bị đối phương hóa giải vô thanh vô tức, đang ngơ ngác thì chỉ lực đã điểm tới nơi vội nhảy sang một cành khác tránh chiêu.

Nhưng lão chưa kịp đứng vững thì lại nghe ‘Vút! Vút’ thêm hai chỉ nữa điểm tới, bất đắc dĩ phải dùng một thức Phù Quang Kinh Ảnh nhảy vút lên hai trượng đáp xuống một cành cây khác.

Mới xuất chiêu đầu tiên đã lâm vào thế bị động, Ngũ Bích Tu nổi giận quay lại vung chưởng vận cả mười thành công lực đánh ra.

Bộc Dương Duy bình tĩnh đưa chưởng ra nghênh tiếp.

Chỉ nghe bình một tiếng dữ dội, cả cây bách cổ thụ chuyển mình răng rắc như muốn đổ, lá rụng ào ào.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu bị cuốn khỏi cành cây bắn đi xa hai trượng không sao đề khí lên được, đành phải đáp xuống đất.

Bộc Dương Duy cũng nhảy xuống theo, chắp tay cười nói :

- May được các hạ nhường cho một chiêu đầu!

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu đỏ mặt tía tai, thẹn quá hóa tức, quát lên :

- Tiểu tử chớ cuồng! Còn hai trường đấu nữa, chưa biết ai thắng ai thua đâu!

Nói xong lao vào rừng, đứng dưới một gốc cây xum xuê, trên có một đàn năm sáu con chim sơn tước.

Ngũ Bách Tu nói :

- Tiểu tử! Chúng ta đã thỏa thuận, dùng ám khí phóng lũ sơn tước kia, ai hạ được nhiều con là thắng!

Bộc Dương Duy gật đầu.

Lão quái lấy trong túi ra một nắm phi hoàng thạch, chắc mẩm mình sẽ thắng trận này.

Bộc Dương Duy thầm nghĩ :

- Lão người vượn này xem ra cũng thật giảo hoạt đây!

Hai người đứng vào vị trí chuẩn bị.

Ngũ Bích Tu vẫy tay ra hiệu :

- Bắt đầu!

Dứt lời tay phải ném ra.

- Vút vút vút...

Năm viên phi hoàng thạch nhằm chuẩn năm con chim bay tới.

Nhưng khi còn cách chừng mấy thước thì chợt một vật màu hồng bay vượt lên trước, lần lượt đánh rơi cả năm con chim sơn tước rồi lượn một vòng bay ngược trở về.

Lúc đó năm viên phi hoàng thạch mới bay tới, đương nhiên bắn vào khoảng không!

Bộc Dương Duy đưa tay phát ra một luồng hấp lực thu chiếc Xích Long lăng về, chắp tay nói :

- Lão tiền bối lại nhường vãn sinh một trường nữa!

Đấu ba trường mà đã thua hai, còn nói gì được nữa.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu tròn mắt nhìn chiếc Xích Long lăng trong tay Bộc Dương Duy, thần sắc lộ vẻ kinh dị, hồi lâu mới nói :

- Trước đây ba mươi năm có một nhân vật được xưng là Thiên Hạ Đệ Nhất Cao Thủ, danh hiệu Độc Thủ Ma Quân Quan Nghị, ngươi có biết người đó không?

Bộc Dương Duy gật đầu đáp :

- Đó chính là ân sư.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu cả mừng nói :

- Hay quá! Thế mà lão phu dám vuốt râu hùm! Nguyên lão đệ ngươi là truyền nhân của Quan lão tiền bối!

Bộc Dương Duy ngạc nhiên hỏi :

- Không biết tiền bối với ân sư...

Ngũ Bách Tu vội đáp :

- Lão đệ! Đừng xưng hô với ta như thế! Cứ gọi một tiếng lão ca là được rồi! Kể cả thân thủ và bối phận, lẽ ra ta phải gọi ngươi là lão huynh mới đúng, chỉ là nhiều hơn mấy tuổi nên ta mới mạo muội gọi ngươi một tiếng lão đệ...

Bộc Dương Duy nghi hoặc hỏi :

- Nhưng giữa tiền bối và ân sư...

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu nói :

- Bốn mươi năm trước, lệnh sư có lần viễn hành tới Kinh Sơn thuộc Hồ Bắc, cứu được sư đồ lão phu thoát khỏi một đại họa sát thân. Sư đồ chúng ta đang mang ơn sâu tới tận bây giờ mà chưa báo đáp được gì.

Lão buông tiếng thở dài nói :

- Thời gian thấm thoắt trôi qua, mới đó đã bốn mươi năm chưa được gặp lại lão nhân gia...

Bộc Dương Duy chợt hỏi :

- Lệnh sư có phải là vị Kinh Sơn Viên Lão Hạ Hầu Can lão tiền bối không?

Ngũ Bách Tu gật đầu nói :

- Chính phải, lệnh sư có nhắc tới gia sư hay sao?

Bộc Dương Duy đáp :

- Gia sư vẫn thường nhắc tới. Lão nhân gia rất khâm phục nghĩa khí của lệnh sư, dặn tại hạ rằng sau khi giải quyết xong công việc hãy nhớ lên Kinh Sơn bái yết Hạ Hầu tiền bối.

Ngũ Bách Tu hỏi :

- Quan tiền bối vẫn còn khang kiện chứ?

Bộc Dương Duy lắc đầu đáp :

- Gia sư suốt ba mươi năm nay vẫn mang nội thương trong người nên không được khỏe, hơn nữa đã thề không xuất hiện trên giang hồ nữa.

Ngũ Bách Tu trầm giọng :
- Thật đáng tiếc! Gia sư thì đã lìa trần ba mươi năm trước...

Bộc Dương Duy cúi đầu không nói gì.

Một lúc sau Ngũ Bách Tu hỏi :

- Lão đệ chuyến này vào Trung Nguyên, có phải là thay lệnh sư báo mối thù ba mươi năm trước không?

Bộc Dương Duy gật đầu :

- Chính thế!

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu khảng khái nói :

- Rất tốt! Lão ca tuy bất tài nhưng quyết theo ngươi chuyến này làm chấn động giang hồ một phen. Lão đệ cần gì cứ nói một tiếng, dù nhảy vào nước sôi lửa bỏng lão ca cũng không từ chối đâu!

Lão dừng một lúc lại tiếp :

- Nói ra thật đáng hổ thẹn. Cuộc huyết chiến ở Tần Lĩnh ba mươi năm trước lão ca cũng có nghe. Những cừu nhân của lệnh sư lúc đó toàn là những nhân vật lừng danh trong hắc bạch lưỡng đạo, tỷ như Tam Hiền Tứ Dật, Hoài Giang Ngô Kỳ, Cái bang Tam anh, Minh chủ lục lâm giang hồ là Lạt Thủ Thần Viên Hoàng Song Khê, Bang chủ Hắc Kỳ bang Chấn Sơn Thủ Uông Luân, Tam Diện đạo nhân Viên Hóa, Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang... người nào cũng có võ công siêu quần bạt tụy. Gia sư lúc ấy lại mới qua đời, lão ca nhận rằng mình không phải là đối thủ của bất cứ người nào trong số đó, dù nhớ ơn tri ngộ cũng đành chịu. May trời xanh có mắt giúp ân sư thoát khỏi cơn đại nạn, giáo dưỡng nên một bậc kỳ tài là lão đệ ngươi để đòi lại huyết hải thâm cừu. Lão ca xin dốc lòng phù trợ ngươi!

Nói xong hồ hởi nắm lấy tay chàng.

Bộc Dương Duy nhìn Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu đầy cảm động, nghĩ thầm :

- Vị lão ca này đã nhiệt tâm như thế, không nên từ chối. Hơn nữa vị này xông pha trên giang hồ nhiều năm, tất có nhiều kinh nghiệm sẽ giúp đỡ mình, giang hồ vạn lý, có thêm một người bằng hữu cũng tốt.

* * * * *

Mặt trời thấp xuống núi tây, hắt ra những tia nắng cuối cùng.

Hoàng hôn buông dần xuống.

Trong huyện thành Vạn Nguyên, nhà nhà đã lên đèn.

Suốt ngày nóng bức, đây là lúc mọi sinh hoạt diễn ra rất nhộn nhịp.

Phía nam thành có một ngôi tửu lâu rất lớn gọi là Túy Tiên lâu. Lầu có hai tầng, tầng dưới dành cho thực khách, còn tầng trên bài trí rất thanh nhã, có bồn hoa chậu cảnh, tửu bảo đi lại lăng xăng, đó là nơi để Túy tiên khách say sưa...

Ở một bàn kề bên cửa sổ có hai vị tửu khách một già một trẻ, tướng mạo khách nhau một trời một vực.

Lão nhân chừng sáu mươi tuổi, người thấp bé chỉ cao bốn thước, chân tay dài ngoằng như vượn, môi dẩu răng hô, y phục màu vàng đất cáu bẩn, đầu hói chỉ còn lại hai bím tóc nhỏ xíu vàng hoe, mặt đầy lông vàng, hai mặt cùng vàng như mắt khỉ nhưng tán phát tinh quang, chứng tỏ có nội lực thâm hậu.

Còn thiếu niên chừng hăm mốt hăm hai tuổi, mình khoác bạch bào, diện mạo tuấn mĩ, dáng vẻ thanh nhã, nhìn qua cũng biết là bậc anh tài.

Hai người đó là Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu và Bộc Dương Duy, vừa kết làm bằng hữu vong niên, vào Túy Tiên lâu để uống mừng hội ngộ.

Hai người vừa đối ẩm vừa chuyện trò, chợt nghe từ cầu thang tiếng chân, lát sau thấy xuất hiện năm sáu người cao thấp khác nhau, tuổi tác bất đồng.

Năm người vừa lên lầu, hai ba tên tửu bảo đã chạy ra khúm núm chào đón, ngay cả vị chưởng quầy cũng bước xuống cười nhã nhặn nói :

- Năm vị ghé thăm tiểu lâu, thật hân hạnh!

Rồi thu xếp cho khách ngồi xuống chiếc bàn ngay giữa phòng.

Năm người an tọa xong thì rượu thịt cũng được dọn ra ngay. Chúng vừa ăn uống vừa cười nói oang oang, xem như cả tầng lầu này không còn ai khác vậy!

Một lão nhân tuổi trạc ngũ tuần, bộ râu đen rậm uống xong chén rượu, cười hô hô nói :

- Các huynh đệ! Hôm qua vị Thiết Chưởng Hoa lão gia từ Hoài Nam tới đây. Nghe vị quản gia ở trong trang nói rằng Hoa lão gia còn mang theo một chiếc Huyết Phụng tặng cho Trang chủ.

Một hán tử chừng bốn mươi tuổi lên tiếng hỏi :

- Thẩm nhị gia, Huyết Phụng là thứ gì vậy?

Lão nhân râu rậm đáp :

- Hắc! Vật kỳ ảo võ lâm đó mà sao Đổng phó giáo đầu không biết! Đó là một con phụng hoàng bằng ngọc, được chôn theo một vị hoàng tộc đời Đường, qua nhiều năm, Huyết Phụng hấp thụ linh khí người chết biến thành màu hồng, trong bóng tối phát ra ánh sáng màu hồng, là một bảo vật võ lâm có giá trị rất lớn.

Một hán tử béo mập tiếp lời :

- Bảo vật đem tặng Trang chủ chúng ta là phải lắm! Uy danh lão nhân gia bao trùm toàn cõi Đại Giang nam bắc, ngay tên đại ma đầu Độc Thủ Ma Quân Quan Nghị năm xưa cũng bị Trang chủ một chiêu đánh bị trở thành tàn phế!

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu nghe nói thì đùng đùng tức giận, nhưng Bộc Dương Duy lại rất bình tĩnh không phản ứng gì.

Lão nhân râu rậm được xưng là Thẩm nhị gia gật đầu nói :

- Tứ đệ nói không sai! Năm xưa lão ma Độc Thủ Ma Quân tuy được xưng là Thiên Hạ Đệ Nhất Cao Thủ nhưng mới một chiêu đã bị Trang chủ chúng ta chém một kiếm đưa suốt mặt, may mà chưa chết nhưng suốt mấy chục năm chẳng dám ló mặt ra giang hồ. Hắc! Lưu Sa kiếm khách trở thành lãnh tụ vùng Đại Giang nam bắc là đáng lắm!

Cả năm tên cũng cất tiếng cười vang đầy ngạo nghễ.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu liếc nhìn lão đệ, thấy chàng vẫn ngồi lặng lẽ nhưng trong mắt ẩn hiện sát cơ.

Lão vốn tính nóng nảy, không trấn áp được như Bộc Dương Duy, hừ một tiếng cắt lời chửi :

- Con mẹ nó! Hãy về bú mẹ thêm mấy năm nữa rồi hãy ra giang hồ mà khua mép! Thật là thối hết chỗ nói!

Tuy lão nói không lớn nhưng đủ cho cả tửu điếm nghe được.

Năm tên ngồi bàn giữa thoáng ngồi ngây ra. Rõ ràng lão nhân nửa giống người nửa giống vượn kia chửi chúng chứ còn ai nữa?

Tên béo mập phát tác trước tiên, đứng bật lên trừng mắt nhìn Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu quát :

- Lão khỉ già kia chán sống rồi! Hãy giương mắt ra mà nhìn rõ xem chúng ta là ai mà dáng buông lời vũ nhục! Hôm nay lão tử không cho ngươi bò xuống chân ra khỏi Túy Tiên lâu, thề không làm người!

Bốn tên kia cũng hò hét cổ vũ trợ oai.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu ngửa mặt cười to một tràng nghe váng cả óc.

Năm tên ngồi bàn giữa đều đứng phắt lên chực động thủ, tất cả tửu khách còn lại đều buông đũa, chuẩn bị chứng kiến cuộc xô xát sắp xảy ra.

Ngũ Bách Tu cười xong mới hỏi :

- Các ngươi tất cả là đồ tôn, đồ tử của Lưu Sa trang chủ Kim Nộ Giang không sai chứ? Lẽ ra nói giọng cuồng ngạo đó, lão nhân gia giết ráo mới phải!

Nhưng lần đầu ta tha mạng, chỉ lưu một ký hiệu cho Kim lão nhi biết để giáo huấn đệ tử mà thôi.

Dứt lời vung tay phóng đôi đũa nhằm vào tên béo mập.

Tên này thất kinh thấy đôi đũa bắn tới nh hai ánh chớp, vội vàng vung tay gạt được một chếc, còn chiếc kia xuyên qua lòng bàn tay trái cắm xuống mặt bàn.

Mặc dù bàn tay trái máu chảy ra nhoe nhoét, hắn vẫn nén đau gầm lên một tiếng rút ra ngọn Cửu Tiết tiên chồm tới.

Bộc Dương Duy vẫn ngồi điềm nhiên, còn bọn người của Lưu Sa trang mặt đều biến sắc.

Lão nhân râu rậm Thẩm nhị gia cầm một nắm kim châm vung tay phóng tới, nhằm vào những yếu huyệt trên người của Ngũ Bách Tu.

Cự ly giữa hai bàn chỉ hơn một trượng, nắm kim châm có tới mười mấy mũi, thủ pháp của Thẩm nhị gia vừa chuẩn xác vừa thần tốc, muốn tránh được không phải là chuyện dễ.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu thấy vậy cũng biến sắc, định nhảy lùi tránh thì cảm thấy từ phía sau một luồng kình lực rất mạnh cuốn tới, đẩy bật toàn bộ số kim châm bay ngược trở lại.

Ngũ Bách Tu biết Bộc lão đệ vừa xuất thủ giúp mình.

Chùm ám khí bay ngược trở lại với tốc độ cực nhanh còn hơn lúc phóng đi gấp bội, ghim hết vào năm tên thuộc hạ của Lưu Sa trang.

Tiếng la thảm vang lên làm kinh động toàn bộ ngôi tửu lâu, ba tên bị kim châm xuyên qua tử huyệt gục xuống.

Thẩm nhị gia và Đổng phó giáo đầu công lực thâm hậu hơn nên vẫn còn sống sót nhưng mỗi tên cùng bị trúng hai mũi ám khí vào người.

Đương nhiên không ai ngờ là Bộc Dương Duy ra tay xuất thủ, ngỡ rằng Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu phản kích.

Đổng phó giáo đầu bị thương vào hai huyệt Thái Nguyên và Cự Khuyết, tuy không nguy hiểm đến tính mạng nhưng người tê đi không đề nổi chân khí, biết hôm nay không giao thủ được nữa, nhìn Ngũ Bách Tu với ánh mắt rực lửa hận nói :

- Mối thù hôm nay, Đổng Gia Tường này sẽ ghi nhớ không quên. Các hạ hãy xưng danh tính ra!

Ngũ Bách Tu cười đáp :

- Rất tốt! Ngươi hãy nhớ cho kỹ đấy! Lão nhân gia là Ngũ Bách Tu, hiệu xưng Thiết Dực Kim Tinh, đừng nhầm lẫn!

Nghe đối phương xưng danh hiệu xong, cả hai tên Lưu Sa trang còn sống sót mặt đều biến sắc.

Đổng Gia Tường nói :

- Được lắm! Hôm nay chúng ta hãy tạm dừng ở dây. Nếu ngươi có bản lĩnh thì ba ngày sau hẹn gặp lại ở Lưu Sa trang phía bắc thành, nhất định sẽ có người bắt ngươi trả lại công lý!

Thẩm nhị gia tiếp lời :

- Lão phu là Thẩm Lục Tiêu, hẹn gặp lại các hạ!

Ngũ Bách Tu kinh hãi nghĩ thầm :

- Thì ra tên này là nội điệt của Kim Nộ Giang, hiệu xưng Kim Châm Đoạt Mệnh. Xem ra mình đã kết thành cừu oán với Lưu Sa trang rồi, Kim Nộ Giang sẽ không chịu để cho yên đâu!

Nghĩ vậy nhưng vẫn bình thản đáp :

- Ba ngày sau lão phu sẽ đến quý trang hầu giáo.

Bây giờ trong Túy Tiên lâu cả tầng trên tầng dưới đều trở nên hỗn loạn, đặc biệt là lão chưởng quầy và bọn tửu bảo mặt đều xanh như tàu lá, trốn biệt trong quầy chẳng dám ló mặt ra.

Tửu khách chen nhau chạy, tiếng kêu la vang lên thành một khối.Nói xong mấy câu, Thẩm Lạc Tiêu và Đổng Gia Tường cùng dìu nhau đi xuống lầu.

Bấy giờ lão chưởng quầy mới hoàn hồn, một mặt cho người khiêng ba cái tử thi đi và xử lý hiện trường, xong đến trước Ngũ Bách Tu chắp tay nói :

- Hai vị đại gia gây nên đại họa rồi! Việc quan phủ chưa nói đến, riêng Kim lão Trang chủ xưa nay không ai dám dây vào. Xin hai vị hãy mau rời khỏi đây trước khi quá muộn.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu cười đáp :

- Ngươi cứ yên tâm đi! Việc ai làm nấy chịu, chúng ta chẳng để ngươi phải liên lụy đâu.

Lão đưa mắt nhìn quang cảnh trong tửu điếm, nói thêm :

- Những tổn thất ở đây ta sẽ bồi hoàn đầy đủ!

Nói xong đưa hai đĩnh mười lạng bạc để lên bàn.

Bây giờ Bộc Dương Duy mới lên tiếng :

- Ngũ lão ca! Chúng ta đi thôi!

Hai người sánh bước xuống lầu, định tìm một khách điếm nghỉ lại nhưng mới bước qua cửa đã thấy hai tên tiểu nhị chạy ra, nhìn hai người xét nét rồi cúi thấp người nói :

- Xin hai vị thứ lỗi! Trong điếm đã đầy khách rồi, không còn chỗ đâu. Dám phiền hai vị tìm nơi khác.

Hai người đành phải quay lại.

Thêm mấy khách điếm khác cũng bị từ chối như thế, Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu tức giận nói :

- Rõ ràng đây là hậu quả của cuộc đấu vừa rồi. Lưu Sa trang thế lực rất lớn, tất đe dọa không cho các khách điếm chứa chúng ta.

Bộc Dương Duy rầu giọng nói :

- Biết làm sao được? Họ là người làm ăn buôn bán nên không muốn rước thêm phiền phức. Người ta sợ Lưu Sa trang cũng đúng thôi...

Loanh quanh khắp thành cho tới canh hai vẫn chưa tìm được chỗ trọ, Bộc Dương Duy còn giữ được bình tĩnh nhưng Ngũ Bách Tu thì hỏa khí đã bốc lên.

Vào Hưng Long Khách Điếm cũng bị thoái thác, lão tức giận chộp lấy vai tên tiểu nhị quát lên :

- Ngươi nói láo! Ta sẽ vào kiểm tra trong điếm đó còn phòng hay không mới được. Nếu còn một phòng trống, ta sẽ đốt trụi cả khách điếm.

Tên tiểu nhị đáng thương bị nhấc bổng lên như người ta xách con gà vậy, cố giãy giụa nưhg không sao thoát ra được, miệng la oai oái.

Lão điếm chủ thấy vậy vội chạy ra cúi rạp người nói :

- Xin lão gia bớt giận! Mọi việc là lỗi tại hạ nhân, nó không biết gì đâu!

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu vẫn chưa hết giận hừ một tiếng buông tên tiểu nhị ra làm hắn ngã lăn quay xuống đất, trừng mắt nhìn chủ điếm hỏi :

- Ngươi nói thật đi, trong điếm còn phòng trống không?

Lão điếm chủ nghẹn họng không biết trả lời sao.

Ngũ Bách Tu hỏi dồn :

- Chúng ta đến trọ cũng trả tiền chứ không quỵt của ngươi, vì sao người khác thuê phòng được mà ta không thuê được?

Lão điếm chủ lúng túng nói :

- Cái đó... lão nhân gia đừng trách tiểu nhân! Chỉ vì hai vị đã gây chuyện ở Túy Tiên lâu, giết chết ba người của Lưu Sa trang. Chúng tôi vừa được lệnh là nếu chứa hai vị, nhẹ thì bị phóng hỏa thiêu trụi khách điếm, nặng thì bị đánh chết. Chúng tôi là người làm ăn, làm sao dám trái lời Lưu Sa trang đầy quyền thế như vậy.

Ngũ Bách Tu còn định quát nữa thì Bộc Dương Duy kéo tay lão nói :

- Lão ca hãy bớt giận.

Rồi hướng sang lão chủ điếm ôn tồn nói :

- Ngày mai chúng ta sẽ đến tận Lưu Sa trang giải quyết việc này, ta bảo đảm với ngươi là Hưng Long Khách Điếm sẽ không bị hao tổn chút nào đâu.

Tới đó lấy một nén vàng giúi vào tay lão.

Hiển nhiên hoàng kim có sức nặng còn hơn mọi sự thuyết phục. Lão điếm chủ mắt sáng lên, nhưng còn nói một câu khách khí :

- Công tử gia! Nếu Kim Trang chủ có lời nào trách móc thì xin công tử gia nói đỡ cho một lời.

Bộc Dương Duy chưa kịp đáp thì Ngũ Bách Tu trừng mắt quát :

- Thôi đừng nhiều lời nữa!

Lão điếm chủ vâng dạ rối rít rồi bảo tên tiểu nhị :

- Ngươi mau vào thu dọn khu biệt phòng sang nhất để chuẩn bị tiếp đãi quý khách.

Tên tiểu nhị dạ một tiếng ba chân bốn cẳng chạy đi.

Hai người được xếp ở chung phòng rất rộng rãi khang trang, chăn nệm sạch tinh.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu nói :

- Lão đệ! Nếu hôm nay ngươi không dùng khí công phản kích Đoạt Mệnh kim châm của tên họ Thẩm thì lão ca không dễ ứng phó đâu! Nhưng bọn kia thì chẳng ai nhìn ra là người xuất thủ!

Bộc Dương Duy cười đáp :

- Chỉ là việc nhỏ, lão ca nói thêm làm gì?

Hai người đang nói chuyện thì phát hiện ngoài cửa sổ có tiếng y phục sột soạt, Ngũ Bách Tu định xông ra thì Bộc Dương Duy ngăn lại nói :

- Bây giờ không nói cũng biết Lưu Sa trang đang cho người giám sát chúng ta khắp nơi trong thành này, nhưng chưa dám làm gì chúng ta đâu. Cứ mặc nó, chúng ta chỉ nghỉ ngơi cho thoải mái, chuẩn bị ngày mai ứng chiến.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu nghe lời, ngồi vận công một lúc rồi lên giường đường hoàng nằm ngủ.

* * * * *

Hôm sau trời vừa mờ sáng mở cửa ra đã thấy một tên hán tử vận hắc y, sắc mặt vàng bủng đứng chờ sẵn trước cửa.

Hắn trịnh trọng đưa cho Ngũ Bách Tu một tấm danh thiếp lớn màu hồng, gượng cười hói :

- Tôn giá có phải là Thiết Dực Kim Tinh Ngũ lão tiền bối không?

Ngũ Bách Tu biết hắn được Kim Nộ Giang phái tới, gật đầu đáp :

- Chính ta đây!

Tên hán tử lại nói :

- Tại hạ là Trần Vũ, Giáo đầu trong Lưu Sa trang, phụng mệnh Trang chủ tới đây bái kiến tiền bối.

Nói xong hai tay đưa tấm thiếp cho Ngũ Bách Tu.

Ngũ Bách Tu mở tấm thiếp ra thấy viết rằng :

- Gửi Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu.

Hôm nay vào giờ ngọ, chúng ta sẽ chờ ở bổn trang để hầu giáo.

Bên dưới còn viết thêm một dòng :

- Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang cùng Thiết Chưởng Hoa Vũ.

Bộc Dương Duy cũng bước ra, lướt mắt nhìn tấm thiếp xong hừ một tiếng :

- Xem ra chúng còn nóng lòng hơn chúng ta nữa!

Ngũ Bách Tu cười đáp :

- Lão đệ! Kim Nộ Giang và Hoa Vũ đều tập trung chú ý vào lão ca ta mà không biết rằng chính ngươi mới là chủ.

- Đến lúc đó chúng sẽ biết!

Tên hán tử Trần Vũ cáo từ lui ra, hai người cùng lên phòng ăn dùng bữa sáng.

Xem chừng cả khách điếm đều chú ý đến hai vị khách đặc biệt này nên suốt bữa ăn ai cũng liếc nhìn họ với vẻ sợ sệt.

Lão điếm chủ cũng tới tận bàn chào khách, nhìn Bộc Dương Duy thầm nghĩ :

- Không biết thiếu niên tuấn tú này là ai mà dám đi cùng lão người vượn đến quấy nhiễu Lưu Sa trang?

Sau một canh giờ đã thấy Lưu Sa trang đồ sộ với phòng ốc lầu các liên miên hiện ra dưới chân núi :

- Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang là lãnh tụ võ lâm vùng Đại Giang nam bắc, nên Lưu Sa trang cũng xứng tầm với uy danh đó.

Cổng chính rất cao rộng tới năm trượng sơn đỏ, trên cao là bức hoành phi để ba chữ Lưu Sa trang sơn son thếp vàng, hai bên cánh cổng có hai con sư tử đá cao tới gần một trượng đứng chầu.

Xung quanh cửa không một bóng người, hai cánh cổng chính sơn đỏ đóng chặt, chỉ có cổng phụ bên cạnh màu đen rộng chừng ba thước là để ngỏ.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu tức giận nghĩ thầm :

- Cho dù Kim Nộ Giang ngươi danh lừng một cõi, tự xưng là Nam Thiên Đệ Nhất Kiếm nhưng Thiết Dực Kim Tinh ta cũng không phải hạng tầm thường, lại bắt ta vào cửa phụ. Sao dám khinh người như thế?

Lão mở miệng định quát thì nghe Bộc Dương Duy nói :

- Ngũ lão ca! Xin hãy cho phép tiểu đệ từ lúc này được vượt quyền lão cao làm chủ ở đây!

Nói xong vung tay.

Lập tức nghe choang một tiếng, một vật bay vút đi cắm vào giữa đại môn.

Ngũ Bách Tu đưa mắt nhìn, bỗng giật mình chấn động.

Nguyên vật cắm vào giữa cổng có màu vàng óng ánh lớn bằng bàn tay chạm hình ác quỷ nghe nanh múa vuốt, trông rất đáng sợ.

Trên giang hồ chẳng ai không biết đó là Xích Huyết lệnh, vật truyền phái của Lãnh Vân bang.

Ngày xưa Xích Huyết lệnh xuất hiện ở đâu là máu chảy ở đó, xem ra Bộc Dương Duy cắm nó vào đại môn Lưu Sa trang là báo hiệu cuộc đồ sát sắp bắt đầu.

Nghĩ thế, Ngũ Bách Tu không khỏi rùng mình chấn động!

Bộc Dương Duy vốn sinh trưởng trong một gia đình lạc đệ tú tài không biết võ công.

Sau khi phụ mẫu lâm bệnh qua đời, chàng bị đuổi khỏi nhà, đi ở chăn dê cho một phú hộ, sau đó bị quân cường hào ác bá đốt mất ngôi lều và giết Phúc bá bá là người thân duy nhất cuối cùng.

Trong lòng đầy đau thương và phẫn uất, lúc chạy nạn chàng gặp Độc Thủ Ma Quân và trở thành truyền nhân của lão.

Suốt mười năm ở bên vị quái kiệt này, chàng tiếp thu bản tính lạnh lùng và có phần tàn ác của lão ta, đối với kẻ thù quyết không chút nương tay.

Đại môn bị Xích Huyết lệnh cắm vào làm kinh động cả Lưu Sa trang.

Không lâu, hai cánh cổng lớn từ từ mở ra, từ trong cổng bước ra một lão nhân tuổi độ thất tuần, thân thể cao lớn, dáng vẻ rất uy vũ.

Phía sau có bọn Thẩm Lục Tiêu, Đổng Gia Tường, Trần Vũ và một thiếu niên anh tuấn vận lam bào.

Lão nhân nhìn Bộc Dương Duy, vừa mở miệng định hỏi thì Đổng Gia Tường ở phía sau kêu lên :

- Xích Huyết lệnh!

Lão nhân quay lại nhìn chiếc lệnh bài cắm vào cổng, mặt bỗng biến sắc.

Mấy tên còn lại mặt đều tái mét.

Với dáng vẻ hết sức khích động, lão nhân nhìn Bộc Dương Duy từ đầu đến chân, nhưng dường như vẫn chưa tin thiếu niên này là người kế vị của Độc Thủ Ma Quân, tân Bang chủ của Lãnh Vân bang, hồ nghi hỏi :

- Vị nào là chủ nhân Xích Huyết lệnh?

Bộc Dương Duy tiến lên một bước nói :

- Chính là bổn nhân. Các hạ là Lưu Sa trang chủ?

Lão nhân lắc đầu đáp :

- Không dám! Lão phu là Thiết chưởng Hoa Vũ, tân khách của Lưu Sa kiếm khách Kim Trang chủ....

Thảm án ngày xưa hiện lên trong đầu Bộc Dương Duy.

Chàng không được chứng kiến, nhưng từng được nghe kể nhiều lần.

Cả trăm bang chúng bị tiêu diệt, cũng với hai mươi bảy cao thủ của hắc bạch lưỡng đạo trong giang hồ, với những nhân vật uy danh hiển hách.

Phái bạch đạo có các nhân vật Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang, Tiêu Đao Khách Tiền Tam Tú, Tam Tuyệt Kiếm Vương Kỳ... do Tam Hiền Tứ Dật thống lãnh.

Bên hắc đạo có sư đồ Bang chủ Hắc Kỳ bang Chấn Sơn Thủ Uông Luân và Kim Trảo Thủ Hà Thời Nhiệm, Hoài Giang ngũ kỳ, Tam Diện đạo nhân Viên Hóa, vị đại hào sở Sơn Tây, Kim Toán Tử, tên đại cường đạo Độc Cước Phi Yến Chu Bật và nhiều nhân vật khác do Minh chủ của Lục lâm giang hồ là Lạt Thủ Thần Viên Hoàng Song Khê và Thiết Tý Cái Cổ Dung, một trong Cái bang Tam anh cộng đồng chỉ huy.

Bộc Dương Duy đã thuộc lòng tên những nhân vật này, hiện còn sống không bao nhiêu, và Thiết Chưởng Hoa Vũ là nhân vật duy nhất trong Hoài Giang ngũ kỳ còn sống sót qua trận đó...

Trong đầu Bộc Dương Duy thoáng hiện cảnh Quỷ cốc ở Tần Lĩnh máu chảy thành sống, xương chất đống, và bộ mặt khủng khiếp của sư phụ Độc Thủ Ma Quân đòi báo thù.

Bộc Dương Duy lạnh giọng nói :

- Các hạ là một trong số những nhân vật chủ yếu vây công gia sư ba mươi năm trước, huyết án đó hôm nay chúng ta sẽ tính luôn!

Thiết Chưởng Hoa Vũ phát ra một tràng cười thảm đáp :

- Rất tốt! Món nợ ba mươi năm, lão phu đã sẵn sàng đối diện với sự thực!

Lão cố trấn tĩnh, nói tiếp :

- Thiếu hiệp cho biết quý tính đại danh? Có quan hệ thế nào với Lãnh Vân bang chủ Quan lão đương gia?

- Tại hạ là Bộc Dương Duy, Độc Thủ Ma Quân là ân sư. Thực ra hôm nay tại hạ đến tìm vị xưng là Thiên Nam Đệ Nhất Cao Thủ - Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang, sao không thấy vị đó xuất hiện?

Vừa lúc ấy chợt vang lên một tràng cuồng tiếu, tiếng sang sảng như chuông, nghe chấn động cả màng óc.

Tiếp đó một nhân ảnh lướt ra hiện trường nói :

- Vị nào hỏi đến tệ danh? Có lão phu ở đây!

Bộc Dương Duy chú ý nhìn, thấy một người hiện ra giữa đại môn. Đó là một lão nhân tuổi ngoại thất tuần, tầm vóc trung đẳng nhưng dáng uy vũ khí khái, mình vận cẩm bào, mắt phát thần quang khiến người ta nhìn vào không lạnh mà run.

Chương 5: Uy chấn giang hồ - Tu La huyền ảo

Người vừa xuất hiện chính là Lưu Sa trang chủ - Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang, nhân xưng Nam Thiên Đệ Nhất Cao Thủ.

Lão phóng ánh mắt sáng như điện nhìn Bộc Dương Duy hồi lâu, rồi chuyển qua Ngũ Bách Tu nói :

- Ngũ lão đệ! Đã lâu không gặp!

Ngũ Bách Tu chưa kịp trả lời hắn thì đã chỉ sang Bộc Dương Duy hỏi :

- Bổn Trang chủ chưa được hân hạnh gặp vị tiểu bằng hữu này, phiền Ngũ lão đệ giới thiệu giúp.

Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang không hổ là nhân vật thịnh danh, cử chỉ và nói năng rất khoáng hoạt.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu chắp tay nói :

- Tại hạ sau lần chia tay với tôn giá ở Nang Dương, mới đó đã hai mươi năm, không ngờ tôn giá nay vẫn tráng kiện như xưa...

Sau đó mới chỉ sang Bộc Dương Duy tiếp :

- Vị lão đệ này là tân Bang chủ Lãnh Vân bang, truyền nhân duy nhất của Độc Thủ Ma Quân Quan lão tiền bối, tên là Bộc Dương Duy.

Kim Nộ Giang lấy giọng trang nghiêm nói :

- Thì ra là Bộc Dương tân bang chủ, lão phu thất kính! Xin mời Bộc Dương bang chủ và Ngũ lão đệ vào tệ xá dùng trà!

Bộc Dương Duy càng nghe lão nói lời khách sáo, khí huyết càng sôi lên, cười nhạt nói :

- Kim Nộ Giang! Ngươi không cần hư từ giả ý, cười nụ giấu đao làm gì! Bổn nhân tới đây tính nợ máu ba mươi năm trước, cần gì phải mất thời gian?

Lời vừa dứt, thiếu niên đứng sau Thiết Chưởng Hoa Vũ xông lên quát :

- Cuồng đồ to gan! Ngươi có bao nhiêu phân lượng mà dám vô lễ với ân sư của thiếu gia như thế?

Nguyên thiếu niên này chính là Trại Tử Đô Thành Ngọc, đại đệ tử của Kim Nộ Giang, vì thấy sư phụ và Hoa sư thúc nín nhịn Bộc Dương Duy như thế không chịu nổi, động chân động tay muốn thử.

Kim Nộ Giang khoát tay nói :

- Ngươi lui đi!

Đô Thành Ngọc hậm hực lùi lại.

Kim Nộ Giang đanh giọng nói :

- Bộc Dương Duy! Ngươi đến đây đòi lại công lý cho sư phụ ngươi ba mươi năm trước cũng nên vào phủ, ở đây không phải là nơi động võ!

Bộc Dương Duy đáp :

- Được!

Rồi ngẩng cao đầu bước vào trang môn.

Kim Nộ Giang dẫn chúng nhân đến trước Diễn Võ đường rồi đứng nhường đối thủ.

Diễn Võ đường là một đài lớn, cao hơn năm trượng, rộng ba mươi trượng, trên bày la liệt binh khí, xung quanh cắm tinh kỳ rợp mắt.

Lên đài xong, Kim Nộ Giang hướng sang Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu nói :

- Ngũ lão đệ! Chúng ta xưa nay vô cừu vô oán, Kim mỗ xét thấy không có chỗ nào đắc tội với ngươi, cớ sao hạ độc thủ đối với người của Lưu Sa trang là ba chết hai bị thương?

Thẩm Lục Tiêu và Đổng Gia Tường thương thế đã bình phục, đưa ánh mắt căm hận nhìn Ngũ Bách Tu như muốn ăn tươi nuốt sống đối phương.

Ngũ Bách Tu chưa kịp trả lời thì chợt nghe vang lên một tràng cười bi thương nhưng vô cùng đáng sợ!

Lão không cần nhìn cũng biết tiếng cười đó do ai phát ra.

Chỉ qua mấy ngày, lão nhận ra Bộc Dương Duy vẻ ngoài lạnh lùng nhưng đầy nhiệt tâm, nhưng lòng sinh ra mối hận thù sâu nặng của sư môn không sao hóa giải được nên sinh ra độc ác.

Kim Nộ Giang, Hoa Vũ và Ngũ Bách Tu đều vận nội công để kháng cự âm thanh đáng sợ đó, còn những người khác đều ù tai, choáng óc, trán toát mồ hôi!

Bộc Dương Duy dứt tiếng cười thảm khốc, trầm giọng hỏi :

- Kim Nộ Giang, Hoa Vũ. Xuất binh khí ra đi!

Kim Nộ Giang cười hắc hắc nói :

- Tiểu bối! Đừng tưởng rằng chút bản lĩnh Phách Tiêu Âm của mình là ghê gớm! Ngươi dám tìm đến thượng môn, hôm nay Lưu Sa trang là nơi táng thân của ngươi, hãy chuẩn bị về gặp tiên sư của ngươi là vừa! Lão phu nhất định sẽ tặng ngươi một kiếm vào mặt như đối với Quan Nghị ba mươi năm trước!

Nghe câu đó, mặt Bộc Dương Duy tái mét, máu sôi lên, bộ mặt khủng khiếp của sư phụ với vô số vết sẹo trắng đỏ và vết kiếm chạy suốt mặt chặt đứt sống mũi hiện lên như đang ở ngay trước mắt...

Chàng gầm lên :

- Lão tặc! Rút kiếm!

Kim Nộ Giang tiến lên, chỉ nghe soạt một tiếng, thanh bảo kiếm thành danh Kim Ngô kiếm đã xuất hiện trong tay, ánh kiếm chói lòa, chuôi vàng khảm ngọc vô cùng quý giá.

Bộc Dương Duy vẫn đứng bất động.

Kim Nộ Giang nói :

- Tiểu tử! Xuất binh khí đi! Dưới kiếm lão phu không hạ thủ đối với người tay không!

Bộc Dương Duy cười nhạt đáp :

- Ngươi động thủ đi! Chỉ sợ rằng khi bổn nhân xuất kiếm thì ngươi đã không còn cơ hội nữa!

Kim Nộ Giang nổi giận quát to một tiếng, tay trái hoành ngang trước ngực, tay phải buông lỏng chúc mũi kiếm xuống đất.

Đó chính là khởi thủ thức Hoàng Sa Lưu Xán trong Lưu Sa kiếm pháp danh chấn võ lâm.

Bộc Dương Duy đối diện với đại cừu nhân của sư môn tuy nóng lòng muốn xuất thủ báo thù nhưng đối với nhân vật được tôn xưng là Thiên Nam Đệ Nhất Cao Thủ không dám coi thường, chưa phát kiếm nhưng mắt vẫn nhìn đối phương không chớp.

Hai đối thủ nhìn nhau, chưa ai xuất thủ.

Trên Diễn Võ đài im phăng phắc, mọi ánh mắt đều tập trung lên hai người. Không khí căng thẳng đến cực điểm.

Cuối cùng Kim Nộ Giang hét to một tiếng, tay trái đẩy tới, đồng thời vung Kim Ngô kiếm đánh sang một chiêu ba thức, mũi kiếm lóe sáng cùng lúc điểm tới yết hầu và hai vai địch nhân.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu kinh hãi kêu lên một tiếng.

Kim Nộ Giang được tôn xưng Thiên Nam Đệ Nhất Cao Thủ quả không ngoa, với kiếm pháp thần tốc như vậy, trên giang hồ chưa từng gặp.

Chiêu kiếm đó bao gồm ba thức Hoàng Sa Phi Vũ, Hoàng Sa Thiểm Điện và Hoàng Sa Lôi Đình.

Bộc Dương Duy vẫn không phát kiếm, khi tay trái đối phương đánh ra, chàng đưa tay trái khoát nửa vòng hóa giải, chờ đợi đối phương đâm kiếm tới đột nhiên ngã người ra sau, đầu gần như chạm đất.

Chiêu kiếm đâm vào khoảng không.

Bộc Dương Duy vung chưởng đánh ngược lên khuỷu tay phải đối phương, đồng thời tung người bật dậy, phóng ra bảy cước liên hoàn.

Đó là võ học bí truyền Thiên Ma thập nhị thức của Độc Thủ Ma Quân.

Kim Nộ Giang biết lợi hại vội nhảy lùi ba bước, Kim Ngô kiếm biến chiêu thành Hoàng Sa Mãn Địa tạo thành vô số kiếm ảnh che phủ toàn thân.

Bộc Dương Duy thán phục nghĩ :

- Hảo kiếm pháp! Quả không hổ danh Thiên Nam Đệ Nhất Kiếm!

Chàng cũng nhảy lui một bước rút Tu La kiếm ra, thi triển khinh công Kim La Bộ lướt đi...

Kim Nộ Giang đang phát kiếm chợt thấy mắt hoa lên, nhìn lại thì không thấy bóng dáng địch nhân đâu nữa, trong lòng đầy kinh hãi múa kiếm như bão táp dày đặc xung quanh tạo thành một màn kiếm ảnh đến nỗi mưa rơi không lọt.

Chợt nghe choang một tiếng cùng một quần lửa bùng lên, màn kiếm ảnh lập tức tan biến.

Đó là hai thanh kiếm vừa chém vào nhau.

Lưu Sa kiếm pháp tinh kỳ ảo diệu. Kim Nộ Giang là danh gia kiếm thuật, chiêu thức lại vô cùng thần tốc, đừng nói kiếm mà ngay cả một quả chùy rơi vào cũng bị chém đứt, thế mà có người qua màn kiếm ảnh ảo diệu đó vẫn đánh trúng kiếm, quả là chuyện khó tin!

Chẳng những thế, Kim Nộ Giang cảm thấy tay mình tê đi, nhảy lùi lại hai bước nhìn đối phương kinh hãi nghĩ thầm :

- Chẳng lẽ công lực của hắn lại cao hơn Độc Thủ Ma Quân!

Hắn còn đang ngơ ngác thì Bộc Dương Duy đã thét to lên một tiếng, lao tới như cơn lốc, tả chưởng với thế bài sơn đảo hải đánh ra...

Kim Nộ Giang nghiến răng vung tả chưởng tiếp chiêu, đồng thời Kim Ngô kiếm phát chiêu Lưu Sa Quán Hồng.

Đó là chiêu lợi hại nhất trong Lưu Sa kiếm pháp được Kim Nộ Giang tham ngộ biến hóa thêm, có thể coi đó là chiêu tuyệt sát.

Ba mươi năm trước hắn đã dùng chiêu này để lại trên mặt Độc Thủ Ma Quân một vết sẹo khủng khiếp!

Bộc Dương Duy thấy ánh hào quang lóe lên, thu thế đã không kịp nữa, liền vung Tu La kiếm lên đỡ, đồng thời tay trái gia tăng ba thành công lực.

Choang một tiếng, thanh Kim Ngô kiếm bị gạt chếch lên mấy tấc vừa đủ cho Bộc Dương Duy tránh thoát trong đường tơ kẽ tóc, nhưng cũng đâm sượt qua vai làm rách một mảnh áo.

Cùng lúc đó, thân ảnh Kim Nộ Giang bị đánh bay lên không, há miệng phun ra một vòi huyết tiễn.

Đô Thành Ngọc và Trần Vũ vội vàng tới cứu.

Thiết Chưởng Hoa Vũ liền nhảy ra trước Bộc Dương Duy ôm quyền nói :

- Bộc Dương bang chủ! Trường đấu này nên dừng ở đây. Nếu còn muốn đấu tiếp thì lão phu xin phụng bồi!

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu nói to :

- Hoa lão nhi! Các ngươi định dùng phương pháp xa luân chiến chứ gì? Làm thế không công bằng đâu! Nếu ngươi đã ngứa ngáy chân tay thì lão hầu ta cũng thế! Nào! Chúng ta hãy thử vài chiêu!

Bộc Dương Duy trầm giọng :

- Hoa Vũ! Đại cừu sư môn như biển, đâu phải là một cuộc tỷ đấu mà phân cao hạ hơn kém? Ngươi đừng dùng lời sáo rỗng. Nếu muốn thì cả hai ngươi cùng liên thủ quyết đấu, ta có chết cũng không oán hận đâu!

Hoa Vũ chưa kịp trả lời thì Kim Nộ Giang đã xông tới, ngực đầy máu me, vừa thở vừa nói :

- Hoa lão đệ! Đối với hạng đệ tử của quân ma đầu, chúng ta can gì phải nhiều lời nói tới đạo nghĩa? Miễn sao giết chúng trừ hại cho võ lâm là được!

Bộc Dương Duy hừ một tiếng nói :

- Ngụy quân tử! Trừ hại cho võ lâm hay lấy đông hiếp ít để tranh cướp Điêu Long bảo lục?

Kim Nộ Giang vừa bị thương máu loang đầy miệng và ướt cả vạt áo gấm, vì nội lực thâm hậu nên đã hồi phục lại nhưng tóc tai quần áo xốc xếch, vừa nói vừa thở, lại bị Bộc Dương Duy chặn họng một câu không biết đối đáp ra sao mặt mũi đỏ bừng, chẳng còn giữ chút uy nghiêm nào trước đây nữa.

Thiết Chưởng Hoa Vũ nhíu mày nói :

- Bộc Dương Duy! Hôm nay ta đấu với ngươi quyết chưa phân sinh tử thì chưa chịu dừng tay!

Bộc Dương Duy vừa quay lại thì Đoạt Mệnh kim châm Thẩm Lục Tiêu đứng sau lưng đối thủ xuất thủ nhằm hậu tâm chàng điểm một chỉ, đồng thời tung mình lao tới phóng một cước đá vào khuỷu chân.

Bộc Dương Duy bị tập kích nhưng không chút bối rối, tựa hồ sau lưng có mắt, tay trái xuất ra một chưởng đánh ngược trở lại lướt mình sang trái quay lại.

Cả hai chiêu đánh ra đều không trúng đích, Thẩm Lục Tiêu đành nhảy lùi tránh chưởng, nào ngờ đó chỉ là hư chiêu, Bộc Dương Duy vận thêm hai thành công lực đẩy sang.

Thân thể Thẩm Lục Tiêu bay ngược lên không.

Thiết Chưởng Hoa Vũ định nhảy tới cứu nhưng đã chậm mất một bước.

Chỉ nghe bịch một tiếng. Thẩm Lục Tiêu bay ra khỏi võ đài, từ độ cao bảy tám trượng rơi xuống đất, thân thể còn nẩy lên cao mấy thước rồi mới nằm bất động.

Thiết Chưởng Hoa Vũ nghiến răng vung chưởng lao tới Bộc Dương Duy nhưng bị Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu lao ra.

Bình! Sau cú tiếp chưởng, cả hai cùng bị chấn động lui ra ba bước.

Nhưng ngay sau chiêu này, Ngũ Bách Tu đã nhận ra nội lực mình kém đối phương một bậc.

Cùng lúc ấy, Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang thét to một tiếng lao vào Bộc Dương Duy, Kim Ngô kiếm phát ra muôn ánh hào quang công tới hầu như tất cả cả các huyệt trên người chàng.

Lúc đó cuộc chiến giữa Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu và Thiết Chưởng Hoa Vũ cũng đang rất quyết liệt.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu võ công không bằng đối phương nhưng nhờ thân pháp linh diệu Thiên Lý Triển Dực nhanh nhẹn như con vượn chờn vờn quanh địch thủ, thoắt động thoắt tây, lúc tả lúc hữu, bên này một chưởng, bên kia một cước làm Hoa Vũ cũng phải bối rối chống đỡ.

Lão này dùng chưởng pháp chân truyền của phái Thiếu Lâm Long Hổ Thập Nhị Chưởng sử ra uy mãnh, nhưng chưa có chiêu nào chạm được vào người Ngũ Bách Tu.
Bộc Dương Duy cũng thi triển thân pháp Kim La Bộ tránh được kiếm ảnh trùng trùng, thi triển Tu La Thất Tuyệt kiếm pháp bắt đầu phản công.

Kiếm pháp của Trường Hân Tử độc bộ võ lâm, nên chẳng bao lâu đã giành được ưu thế, làm đối phương sa vào thế hiểm.

Đô Thành Ngọc thấy sư phụ rơi vào thế hạ phong, lòng lo lắng vạn phần liền đưa mắt ra hiệu cho Tổng giáo đầu Trần Vũ và Phó giáo đầu Đồng Gia Tường rồi cao giọng nói với Kim Nộ Giang :

- Sư phụ! Hãy giao tiểu tử đó cho đồ nhi!

Dứt lời liền phát kiếm xông vào Bộc Dương Duy.

Trần Vũ và Đổng Gia Tường cùng hét lên, một tên cầm cây Hồ Vĩ Tiên, tên kia sử Lưu Tinh Chùy từ ba mặt đánh thốc vào.

Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang cũng vung kiếm hợp kích.

Bộc Dương Duy tả chưởng hữu kiếm, một mình đấu với bốn người, tạm nhường thế ban đầu dùng thân pháp ảo diệu tránh chiêu.

Chàng vừa xuất chưởng đánh lui Đô Thành Ngọc và hai tên Giáo đầu thì Kim Nộ Giang chợt quát to một tiếng, Kim Ngô kiếm hoa lên, lại xuất chiêu tuyệt sát Lưu Sa Quần Hồng!

Mũi kiếm lóe lên ba vệt hàn tinh chém xuống hai vai và giữa mặt Bộc Dương Duy.

Chàng không kịp thu kiếm về chống đỡ, trong tay trái chợt xuất hiện cây ngọc tiêu vung lên.

Một tiếng vang ghê rợn như long rền hổ rống cùng một tia lửa xanh lè bùng lên, thanh Kim Ngô kiếm chém chếch qua vai phải Bộc Dương Duy sượt một miếng da, tà áo đứt một đường dài từ vai tới khuỷu tay.

Cùng một lúc ấy, Kim Nộ Giang lảo đảo lùi lại, ngực nhuộm hồng, tay run run chúc mũi kiếm xuống đất.

Nguyên là trong lúc nguy cấp, Bộc Dương Duy liền rút nhanh cây ngọc tiêu tổ truyền là vật bất ly thân đỡ kiếm của địch nhân, Tu La kiếm chưa kịp thu về lập tức biến chiêu, nhân lúc Kim Nộ Giang đang dốc toàn lực tấn công liều đâm kiếm vào ngực hắn.

Kể thì chậm, nhưng diễn biến lúc ấy cực nhanh, vừa rút tiêu đỡ kiếm, vừa biến chiêu đâm vào ngực địch nhân chỉ là hành động trong chớp mắt.

Máu từ ngực và miệng phun ra, Kim Nộ Giang buông rơi thanh kiếm, lùi lại bốn bước, người từ từ đổ xuống.

Trại Tử Đô Thành Ngọc la lên thảm thiết lao tới đỡ sư phụ.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu và Thiết Chưởng Hoa Vũ nghe tiếng thét, tuy đang đấu nhau kịch liệt cũng ngừng tay đứng chết lặng chứng kiến sự hạ trường bi thảm của vị Lưu Sa kiếm khách danh chấn giang hồ!

Trần Vũ và Đổng Gia Tường gầm lên như thú dữ, điên cuồng lao tới Bộc Dương Duy, hai thứ binh khí chùy, tiên đưa hết sức bình sinh bổ xuống.

Đôi mắt đỏ ngầu sung mãn sát cơ, chàng nhếch môi cười nhạt, thi triển một thức Ưng Hồi Cửu Chuyển, nhảy vút lên không rồi quay người phát kiếm.

Cả hai tên Giáo đầu đang đà lao tới, bị kiếm đâm trúng hậu tâm hộc lên một tiếng ngã xuống trong vũng máu.

Thiết Chưởng Hoa Vũ mắt vằn tia máu, rít lên :

- Tiểu tử đền mạng!

Dứt lời vận cả mười thành công lực vào song chưởng nghiến răng bổ tới Bộc Dương Duy...

Lại vang lên tiếng quát :

- Không được!

Một nhân ảnh khác lao ra tiếp chưởng Hoa Vũ.

Người ấy chính là Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu.

Hai người xáp vào nhau rồi lại tách ra cùng phun một bãi huyết, thân ảnh chao đảo hồi lâu chưa đứng vững.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu loạng choạng bước lại gần Bộc Dương Duy nói :

- Lão đệ! Vị Hoa lão nhi này còn chưa mất đi tính cách của một bậc anh hùng. Hy vọng ngươi hạ thủ lưu tình, hãy nể mặt lão ca mà dừng lại ở đây!

Từ khi tới Lưu Sa trang, Ngũ Bách Tu đã chú ý quan sát thái độ của Thiết Chưởng Hoa Vũ, kể cả trước và trong khi giao chiến, thấy lão nhân tuổi ngoại thất tuần này mang vẻ mặt sầu thảm không hiện chút sát cơ nào, biết trong lòng lão hồi hận và chán ghét cảnh giết chóc tang thương của thế nhân, không muốn bây giờ đã đến cuối đời mà phải hạ trường bi thảm.

Chỉ có những lão nhân mới hiểu được nỗi sâu thảm của lão nhân lúc đã về già, khi đã mất đi tráng chí hùng tâm và chán ghét chuyện thị phi trong giang hồ, chỉ muốn lặng lẽ từ giã cõi đời trong sự bình yên...

Chính vì hiểu ra nỗi khổ tâm của Hoa Vũ với nỗi xót thương và lòng ngưỡng mộ nên lão mới xuất thủ ngăn cản lão ta khỏi chết dưới tay Bộc Dương Duy.

Chàng nghe nói thế thì sững ra chốc lát, cũng hiểu ra tâm sự của hai lão nhân này.

Mặc dù việc báo thù là bức thiết nhưng chàng cũng thấy có sự đồng cảm, mặt khác không muốn làm khó cho Ngũ Bách Tu, liền tra kiếm vào bao nhìn Hoa Vũ nói :

- Vì câu nói của Ngũ lão ca nên tại hạ chấp nhận dừng lại ở đây. Nếu tôn giá muốn trả thù cho Kim Nộ Giang hay có gì chưa phục thì bất cứ lúc nào tại hạ cũng sẵn sàng bồi tiếp.

Hoa Vũ với đôi mắt ướt nhòe nhìn vị bằng hữu thâm giao mấy chục năm nay lả dần trong tay Đô Ngọc Thành, trong lòng vừa oán hờn vừa sầu thảm.

Một lúc lão ngẩng lên nhìn Bộc Dương Duy nói :

- Bộc Duy bang chủ! Ba năm sau, nếu lão phu chưa chết thì sẽ đợi ngươi ở Tung Sơn Thiếu Lâm tự.

Nói xong quay nhìn Ngũ Bách Tu bằng ánh mắt cảm kích, sau đó lại buông tiếng thở dài đến cúi xuống thi thể Kim Nộ Giang...

Bộc Dương Duy giắt ngọc tiêu vào người nói :

- Ngũ lão ca! Chúng ta đi thôi!

Dứt lời phi thân nhảy khỏi Diễn Võ đài.

Vừa đáp xuống, chàng ngẩng nhìn, thấy quanh trang viện có tới cả trăm người tay lăm lăm đao kiếm cung nỏ, mắt hừng hực sát khí.

Trong sảnh, tiếng khóc thảm thiết vang lên...

Bộc Dương Duy không dừng lại, cứ đi thẳng về phía trang môn, sẵn sàng chuẩn bị nhận một cuộc huyết chiến, vẻ mặt không chút xúc động.

Cuộc đời bi thảm từ thời thơ ấu, mười năm học nghệ bên Độc Thủ Ma Quân đã tạo cho chàng tính cách lạnh lùng, tàn nhẫn và bất khuất.

Thiết Chưởng Hoa Vũ chợt đứng lên.

Vừa quan sát tình hình, lão hiểu ngay chỉ cần một loạt tên bắn ra, sẽ chẳng làm gì được Bộc Dương Duy, trái lại Lưu Sa trang sẽ chìm ngập trong biển máu.

Lão vội quát lên :

- Mọi người tránh ra! Không ai được chặn đường!

Chúng nhân răm rắp tuân lệnh, đều hạ binh khí xuống.

Bộc Dương Duy và Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu điềm nhiên ra khỏi Lưu Sa trang, cách xa hai trượng, chàng đưa tay hư không chộp tới, Xích Huyết lệnh đang cắm giữa trang môn lọt vào tay chàng, để lại bốn chữ vào cửa.

Duy Ngã Độc Tôn!

Cho dù không được lệnh của Hoa Vũ, nhưng chỉ cần nhìn chàng lộ ra tuyệt chiêu Lăng Không Nhiếp Vật cao thâm như thế, bọn người của Lưu Sa trang ở đây chỉ vào hàng nhị, tam lưu dù có hung hăng bao nhiêu cũng đâu dám xuất thủ nữa?

* * * * *

Trên các quan đạo ở vùng Giang Nam, tiếng ve đã dần thưa thớt, báo hiệu mùa hè sắp qua. Trên những dòng khe cạn nước, bướm đậu thành bãi sặc sỡ như vườn hoa bạt ngàn, trông vô cùng huyền diệu...

Gió mang theo hơi lạnh bứt một vài chiếc lá rời cành, khiến người ta bắt đầu cảm thấy lòng u hoài man mác.

Tuy vậy lá chưa vàng bao nhiêu. Non xanh, nước biếc, cả người cũng màu lục!

Chẳng phải sao? Trên con tuấn mã độc rong ruổi trên đường có một người vận lục y, thân hình mảnh dẻ yêu kiều, đích thị là nữ nhân, hơn nữa còn là một thiếu nữ rất xinh đẹp với bộ y phục bó sát người nổi bật những đường nét đầy sức quyến rũ của tuổi mười tám mười chín, đôi mắt bồ câu trong sáng long lanh, nhìn thì có vẻ kiêu kỳ nhưng lại như chứa tình ý, vành môi anh đào đỏ thắm mím lại đầy kiêu sa nhưng vẫn thoáng cười!
Lục y thiếu nữ đeo một thanh trường kiếm có tua màu lục, hẳn là một nhân vật trên giang hồ!

Mình ngựa đã đẫm mồ hôi, miệng tuôn bọt trắng, ắt đã trải qua một đoạn đường dài.

Thiếu nữ gò cương ghìm ngựa, rẽ xuống một dòng khe rợp bóng cây, tung mình nhảy xuống vốc nước rửa mặt xong để mặc cho ngựa uống nước, nàng ngồi lên một tảng đá hai tay bó gối, đôi mắt huyền diệu trầm tư không biết đang nghĩ ngợi điều gì...

Đột nhiên từ hướng thiếu nữ vừa đi qua lại vang lên tiếng vó ngựa giòn dã. Lục y thiếu nữ ngước nhìn, thấy hai kỵ mã phóng qua.

Đi đầu là một lão nhân tuổi độ lục tuần, vóc người gầy bé, mặc áo màu vàng đất cáu bẩn, miệng chọn răng vẩu, chân tay dài ngoằng, mặt đầy lông vàng, đúng là một lão hầu!

Thiếu nữ thất vọng định nhìn chỗ khác thì chợt mắt sáng lên khi trông thấy kỵ sĩ thứ hai là môt thiếu niên vô cùng tuấn tú, mình vận bạch bào, lưng đeo bảo kiếm, dáng phong nhã, thoát tục vô cùng.

Hai người một già một trẻ đồng hành, tương phản cả về dung mạo và tuổi tác, quả là một trời một vực, một người là thiên thần nơi tiên giới, kẻ kia là ác quỷ dưới địa ngục!

Lục y thiếu nữ đăm đăm nhìn chàng, ánh mắt chẳng muốn rời.

Thế nhưng bạch y thiếu niên ruổi ngựa qua sát trước mặt nàng, ánh mắt lãnh đạm lướt qua thiếu nữ mà tựa hồ không nhìn thấy, bình thản ruổi ngựa lướt qua...

Trong lòng thiếu nữ chợt trào lên một cơn giận vô cớ. Đã bao giờ có ai dám đối xử với nàng như thế?

Thiếu nữa đó tên là Phương Uyển, tôn nữ của Thiết Lão Lão danh chấn giang hồ của phái Thiên Sơn.

Xuất thân từ danh gia võ học, được trời phú cho nhan sắc phi thường lại quen được nuông chiều nên tính nàng đâm ra kiêu kỳ đỏng đảnh, chẳng biết trời cao đất dày là gì.

Không chỉ nhờ uy danh tổ mẫu, công phu của nàng cũng không kém, với Hàng Diệt chưởng đầy uy danh và Thiên Sơn Tự Lôi kiếm luyện tới mức xuất thần nhập hóa, mới mười chín tuổi đã tung hoành giang hồ hai năm, được xưng là Lục Y Nương, các nhân vật trong hắc bạch lưỡng đạo đều nể nang mấy phần.

Thấy thiếu niên tuấn tú kia phóng ngựa đi qua chẳng thèm để mắt đến mình, Phương Uyển liền nổi tự ái, chẳng biết lý lẽ phải trái gì, cho rằng bạch y thiếu niên cố tình hạ nhục mình, cau đôi mày liễu nhìn theo bằng ánh mắt uất ức rồi đột nhiên tung mình nhảy lên lưng ngựa ra roi phóng theo...

Đuổi chừng ba dặm thì bắt kịp, Lục Y Nương vượt qua mặt hai kỵ sĩ rồi quay ngựa lại chắn giữa đường quát :

- Hai tên cuồng phu không có mắt kia! Dừng lại cho bổn cô nương.

Nguyên hai kỵ sĩ đó chính là đôi huynh đệ vừa kết bái, lão nhân thấp bé trông như khỉ là Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu, còn thiếu niên tuấn tú là Bộc Dương Duy.

Hai người phóng nhanh thì bị chặn trước mắt vội ghì cương. Hai con ngựa đột nhiên bị gò cương chồm hai chân trước hí vang xoay ngang người mới dừng lại.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu nhướn mắt nhìn Lục Y Nương, nhận ra chính là thiếu nữ vừa ngồi nghỉ mà mình vượt qua mặt, không hiểu cớ gì mà chặn đường mình!

Lão trầm giọng hỏi :

- Này, tiểu nha đầu! Làm gì mà hét vang lên thế? Có phải phát cuồng rồi không?

Phương Uyển đang đăm đăm nhìn Bộc Dương Duy, nghe Ngũ Bách Tu nói liền nổi giận nói :

- Lão đầu ngươi câm miệng lại. ta hỏi các ngươi vì sao vượt qua mặt cô nương mà không chịu từ tốn để làm bụi bắn đầy người ta như thế?

Ngũ Bách Tu nhe hàm răng lởm chởm vàng khè nói :

- Ngươi có mắc bệnh gì không đấy? Quan đạo là của chung, ai đi nhanh đi chậm tùy lòng, có phải của riêng ngươi mà cấm? Giữa thanh tiên bạch nhật thì phải đi nhanh, ngươi sợ bụi sao không tìm nơi khác mà ngồi, còn trách ai được?

Phương Uyển nghe chừng đuối lý, ấp úng nói :

- Ngươi... ngươi... tranh cường đoạt lý...

Nhưng bản tính vốn kiêu ngạo, cô ta đời nào chịu thua. Liền hừ một tiếng nói :

- Ta không thèm tranh biện! Ngươi ngông cuồng như thế tất phải thân hoài tuyệt học, bổn cô nương cần phải giáo huấn ngươi một trận cho chừa thói xem người bằng nửa con mắt đi!

Nói xong rút phắt trường kiếm ra, mày liễu nhíu lại, môi son mím chặt, mắt phượng mở trừng trừng nhìn Ngũ Bách Tu, chực động thủ.

Bộc Dương Duy từ đầu đến giờ vẫn không nói gì, chỉ bàng quan nhìn hai người tranh biện.

Thấy lục y thiếu nữ hung hăng như thế, Ngũ Bách Tu cũng chuẩn bị xuât thủ, chàng mới lên tiếng :

- Ngũ lão ca! Hạng nha đầu chẳng biết phân biệt đúng sai thì quên đi, câu chấp làm gì? Hãy theo việc chúng ta thôi?

Lục Y Nương đã bao giờ bị người khinh khi như thế? Nay nghe Bộc Dương Duy nói, cô ta giận đến phát run quát :

- Hôm nay bổn cô nương nhất đinh phải giáo huấn cuồng tử ngươi!

Quát xong bỏ Ngũ Bách Tu sấn ngựa tới Bộc Dương Duy vung kiếm đánh ra.

Chỉ thấy ánh chớp lóe lên, một chiêu Ngân Hoa Mãn Địa, tạo thành ba điểm kiếm quang đâm tới hai vai và yết hầu đối thủ.

Thủ pháp nhanh, động tác chuẩn, chiêu thức tinh diệu không hổ là danh gia kiếm thủ!

Bộc Dương Duy vẫn ngồi yên trên mình ngựa, thấy kiếm đâm tới cũng như không, chẳng những thần sắc không đổi mà không có biểu hiện tránh né.

Chiêu kiếm vừa rồi của Phương Uyển vốn nửa hư nửa thực, thấy thiếu niên tuấn tú kia không tránh, kinh dị nghĩ thầm :

- Chẳng lẽ cuồng tử này không biết võ công?

Nghĩ thế trong lòng dịu đi đôi chút, lạng mũi kiếm sang tả chếch tới vai đối phương, tự nhủ :

- Vậy thì bổn cô nương tha mạng cho ngươi, chỉ đâm thủng một mảng áo để biết lợi hại, lần sau chớ khinh người như thế nữa.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu chuẩn bị ứng chiến thì đối phương đã thay đổi mục tiêu đành đứng nhìn.

Thấy lục y cô nương hạ sát thủ nhưng giữa chừng thì đâm chếch kiếm, bụng nghĩ thầm :

- Nguyên nha đầu này chỉ là một thiếu nữ đỏng đảnh ương cường mà thôi, lòng dạ cũng thiện lương. Nhất định Bộc Dương lão đệ sẽ không làm khó cô ta.

Nào ngờ Bộc Dương Duy cất tiếng cười nhạt, đưa bàn tay phải nhằm mũi kiếm búng nhẹ một cái.

- Coong!

Lưỡi kiếm trên tay Phương Uyển bị gãy làm đôi!

Lục Y Nương ngẩn người ra ngơ ngác nhìn đối phương.

Vốn hành khứ giang hồ không ít, trải qua trăm trận đánh, chưa bao giờ thất thủ dưới một thiếu niên nào.

Nay trường kiếm bị gãy, đó là nỗi nhục lớn nhất kể từ khi thành nghệ, với bản tích kiêu ngạo như Phương Uyển thì làm sao chịu được.

Sau lúc sững sờ, cô ta chợt thét to một tiếng rời lưng ngựa chồm sang, tả chưởng đánh vào huyệt Thiên Linh Cái của Bộc Dương Duy, tay phải cầm thanh kiếm gãy đâm tới ngực chàng.

Bộc Dương Duy đưa tay phải ra khuyên một vòng trước mặt.

Động tác đó không có gì đặc biệt, nhưng tay mới huơ lên đã tạo thành một luồng kình khí kinh nhân!

Phương Uyển đang vung chưởng đánh tới, chẳng những không đả thương được địch nhân mà còn bị kình lực đẩy bật lại hơn một trượng.

Bây giờ thì cô ta mới nhận ra rằng công lực của mình kém xa đối thủ, có liều mạng giao chiến cũng chỉ là vô ích mà thôi.

Trong lòng đầy hổ thẹn và hận thù, Lục Y Nương phóng hai luồng mắt như hai đốm lửa nhìn Bộc Dương Duy rồi vứt thanh kiếm gãy đi, nặng nề hừ một tiếng nhảy lên ngựa phóng vút đi.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu thở dài nói :

- Lão đệ ngươi xuất thủ hơi nặng quá đấy!

Nói xong nhảy xuống nhặt thanh kiếm gãy mà Phương Uyển vừa ném lại, mới lướt mắt nhìn qua đã kêu lên :

- Thì ra nha đầu này là môn hạ của Thiên Sơn phái!

Bộc Dương Duy lơ đãng nói :

- Sao lão ca biết? Chẳng lẽ trên kiếm có khắc chữ?

Ngũ Bách Tu gật đầu :

- Không sai! Binh khí của môn phái này đều khắc hai chữ Thiên Sơn, trong giang hồ ai cũng biết.

Bộc Dương Duy không nói gì, chỉ cất tiếng ngâm:

Hành khứ giang hồ lắm gian nan

Vạn trùng quan di, vạn trùng san

Trong rừng gặp hổ mà vô sự

Gặp người đâu dễ được bình an

Vừa ngâm vừa giục ngựa tiếp tục hành trình.

Tiếng ngâm sang sảng theo gió bay xa...

* * * * *

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu vẫn chung thủy đi theo Bộc Dương Duy trường chinh để báo thù rửa hận.

Hai người ngày đi đêm nghỉ, hôm đó tới huyện thành Hương Vũ, nơi giáp giới hai tỉnh Sơn Tây và Thiểm Tây.

Cừu nhân vây sát Độc Thủ Ma Quân Quan Nghị tiêu diệt Lãnh Vân bang năm xưa, ngoài Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang vừa bị giết và Thiết Chưởng Hoa Vũ, còn có mấy nhân vật Thiết Tý Cái Cổ Dung, Kim Toán Tử Lý Khuê, Bang chủ Hắc Kỳ bang Ma Vân Chu Bạch Anh, Đồ Long Thủ Khang Bưu và Tam Diện đạo nhân Viên Hóa.

Độc Thủ Ma Quân ân oán phân minh, coi hai chữ ân cừu rất nặng.

Khi hành sự, lão không cần tuân theo quy củ giang hồ, chỉ cốt đạt được mục đích.

Trong mười năm được Độc Thủ Ma Quân nuôi dạy, đồng thời do nuôi mối hờn căm từ nhỏ đối với đồng loại, Bộc Dương Duy cũng hình thành tích cách gần giống như sư phụ.

Độc Thủ Ma Quân la một đại ma đầu, nhưng phụ thân Bộc Dương Duy vốn là một văn sĩ lạc đệ tú tài, bản tính lại thiện lương, vì thế mối hận thù không biến chàng thành một tên ma đầu máu lạnh giết người như Độc Thủ Ma Quân, nhưng nhiễm không ít thói bạo hành.

Có thể coi chàng là nhân vật nửa tà nửa chính.

Trước khi hạ sơn, Bộc Dương Duy đã ước định với Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân rằng sau khi giết xong Lưu Sa kiếm khách Kim Nộ Giang, trong vòng hai năm mọi người sẽ từ Lãnh Vân cốc về tập hợp ở Bộc Dương Sơn thuộc An Huy do Bang chủ xuất lãnh kéo đi báo cừu rửa hận và tạo thanh thế trong giang hồ.

Bát Tý Thần Sát Cố Tử Quân là người cơ trí mưu lược.

Lão biết rằng tân Bang chủ của mình trí tuệ hơn người, võ công cái thế nhưng kinh nghiệm còn ít, trong giang hồ lòng người hiểm ác, quỷ kế đa đoan, một mình Bang chủ sông pha không tránh khỏi gặp cạm bẫy, hậu quả sẽ rất khó lường.

Hơn nữa cừu gia ngày xưa vây sát lão Bang chủ, tên nào cũng gian hiểm, võ công kiệt xuất, lại người đông thế mạnh, làm sao tránh được thiệt thòi.

Cố Tử Quân đã sắp đặt chu đáo kế hoạch trả thù, một mặt tăng cường thực lực bổn bang, một mặt cho người đưa thiệp đến các nơi tìm cừu nhân đưa thư thách chiến.

Như vậy chỉ cần Bộc Dương Duy trở về đúng thời gian là có thể dốc toàn lực trong bang quyết một trận sinh tử chiến.

Bộc Dương Duy thấy thời gian hai năm hãy còn dài nên tranh thủ diệt bớt cừu nhân. Sau khi diệt xong Kim Nộ Giang, chàng vượt đến Thiểm Tây.

Mục tiêu thứ hai mà chàng nhằm đến là vị Sơn Tây Hào Khách Kim Toán Tử Lý Khuê.

Qua tìm hiểu, chàng biết trang viện của Lý Khuê có tên là Phục Long bảo ở Tiểu Thiên Lĩnh.

Thiết Dực Kim Tinh Ngũ Bách Tu rất khâm phục vị thiếu niên oai phong, võ công cái thế này.

Lão cũng hiểu ra rằng Bộc Dương Duy chưa có nhiều kinh nghiệm giang hồ nên dễ bị hãm vào cạm bẫy của cừu nhân lắm mưu nhiều kế, vì thế tình nguyện đi theo giúp chàng báo cừu rửa hận, cũng tính là đền đáp ân cứu mạng của Độc Thủ Ma Quân ngày xưa.

Lão tin rằng với võ công cái thế của Bộc Dương Duy, cùng với kinh nghiệm của mình sẽ dễ dàng đạt được mục đích.

Chính Bộc Dương Duy cũng nhận thức được rằng muốn báo thù được không thể chỉ dựa vào võ học, bởi thế chàng nhận sự trợ giúp của Ngũ Bách Tu với sự biết ơn.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau