TIỂU LÝ PHI ĐAO

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Tiểu lý phi đao - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Trong quán rượu gặp cứu tinh

Đang đứng cúi đầu ủ rũ gã đánh xe vụt phóng thẳng mình lên cởi phăng chiếc áo, chụp lấy gióng xe kéo chạy như bay.

Tuyết rơi trắng xóa, gió rét căm căm, nhưng da thịt gã đánh xe y như sắt thép, hai cánh tay gân cốt nổi vồng từng cuộn, gã như không biết lạnh là gì.

Lý Tầm Hoan không cần cản trở, vì không lạ gì tính tình của người nghĩa bộc, nhưng khi cửa xe khép lại họ Lý bất giác rưng rưng nước mắt.

Tuyết đông trên mặt đường thành băng cứng và trơn như mặt kiếng, gã đánh xe chỉ thi triển khinh công chứ không cần dùng sức lắm, cỗ xe cũng cứ lướt nhanh trong gió.

Nửa giờ sau đã đến Ngưu gia trang.

Ngưu gia trang là một thị trấn nhỏ nhưng rất phồn thịnh, lúc bấy giờ trời đã tối, tuyết cũng ngừng rơi, người ở hai bên đường xách chổi ra quét tuyết trước sân nhà.

Chợt thấy một người đại hán mình trần kéo cỗ xe chạy như bay vào thị trấn, họ hoảng hốt quăng cả chổi chạy vô.

Thị trấn tự nhiên là có quán rượu, nhưng khi vừa ngang cửa trớn xe mạnh quá không ngừng lại được.

Gã đánh xe hét lên một tiếng, hai chân chói về phía trước, lưng dựa ngửa ra sau.

Thành xe vốn làm bằng một thứ gỗ dày và chắc, bên trong lại có chấn song bằng sắt, nhưng sức chịu của gã đánh xe mạnh quá làm cho thành xe bị bẻ làm đôi, những thanh sắt gần bằng cổ tay bị uốn cong vòng.

Quán giữa lúc đông người, thực khách nhảy đu nhốn nháo, nhiều người vỗ tay hoan hô thần lực của gã đánh xe.

Chạy xồng xộc vào quán như một thiên thần giáp sắt bởi làn da đen xạm, gã đánh xe không nói không rằng, nhấc ba cái ghế kê sát mép bàn lấy nệm lót lên rồi mới ra cõng Lý Tầm Hoan đặt lên trên nệm.

Da mặt Lý Tầm Hoan trắng bệch, làn môi cũng tím xanh, đúng là một kẻ bệnh nặng như sắp chết làm cho thực khách và đám tiểu nhị, luôn đến chủ quán phải ngẩn ngơ. Họ không thể tưởng tượng một con người bệnh hoạn như thế mà còn vào quán ngồi uống rượu.

Gã đánh xe vỗ bàn gọi lớn :

- Đem rượu đây, rượu nhất chứ không pha nghe chưa!

Nhìn trân trân gã đánh xe một lúc lâu, Lý Tầm Hoan bật cười :

- Ngót hai mươi năm nay mới thấy được đôi phần hào khí của Thiết Giáp Kim Cương đấy nhé!

Gã đánh xe nhóng thẳng mình, hai mắt tròn xoe bộc lộ một sự rúng động tột cùng. Bốn tiếng “Thiết Giáp Kim Cương” như có một sức mạnh dội vào lòng gã. Hồi lâu gã cũng bật cười :

- Không dè thiếu gia còn nhớ, tôi thì quên bẵng nó lâu rồi!

Lý Tầm Hoan nói :

- Quên lâu nhưng nay thì nhớ lại vậy thì Thiết Giáp Kim Cương nên phá lệ luôn bằng cách uống say một bữa đi!

Thiết Giáp Kim Cương gật gật :

- Vâng, bữa nay thiếu gia bao nhiêu thì tôi cũng xin đôi chút.

Lý Tầm Hoan cười lớn :

- Có thể làm cho Thiết Giáp Kim Cương phá bỏ việc giới tửu, âu cũng là vinh hạnh vậy!

Thực khách trong quán nghe thầy trò Lý Tầm Hoan cười sang sảng, họ lại càng nhìn nhiều hơn nữa, vì không ai có thể tưởng tượng một người bệnh sắp chết mà vẫn vui vẻ nói cười.

Tiểu nhị mang rượu tới, quả thật là chiều khách, rượu mang đến toàn là nước nhất chưa pha.

Thiết Giáp Kim Cương nâng chén :

- Xin thiếu gia thứ cho thuộc hạ phóng túng hôm nay!

Lý Tầm Hoan ngửa mặt cạn chén, nhưng vì tay đã hơi run nên rượu bắn ra ngoài áo.

Họ Lý vừa gập mình ho vừa cười :

- Trong đời này ta chưa hề phung phí một giọt rượu nào, không ngờ hôm nay.

Lý Tầm Hoan ngưng lại một giây rồi vụt cười lớn :

- Bộ y phục này đã cùng ta ấm lạnh suốt bao năm, ta chưa mời nó uống một chén nào, vậy bây giờ ta nên kính nó một chén!

Quả nhiên, chén rượu kế đó, Lý Tầm Hoan đổ cả trên áo.

Gã quản lí và bọn tiểu nhị nói thầm :

- Người ấy không những bệnh mà còn điên nữa!

Hai người cứ uống, họ uống không ngừng. Lý Tầm Hoan phải nắm chén rượu bằng cả hai tay thế mà rượu cũng cứ sóng sánh ra ngoài.

Thiết Giáp Kim Cương vụt vỗ bàn ngâm câu thơ cổ :

- Nhân sinh lắm chuyện bi ai, nhưng mong rượu đủ say hoài không thôi.

Lý Tầm Hoan khẽ cau mày nhưng lại cũng cười :

- Hôm nay chúng ta hãy vui say một bữa, ta có nhớ một câu thơ :

Gặp lúc mình vui hãy uống say,

Đừng để chén rượu không lồng bóng nguyệt.

Thiết Giáp Kim Cương cười ha hả :

- Gặp lúc mình vui hãy uống say... say... Hay lắm. Thiếu gia, thuộc hạ xin kính thiếu gia một chén.

Giọng cười của gã cực kỳ thê thiết, giọng cười kéo dài như đàn đang rao xuân bỗng xuống khúc nam ai. Thiết Giáp Kim Cương gục đầu xuống bàn khóc ròng.

Vẻ mặt Lý Tầm Hoan chợt có phần ảm đạm :

- Thiết Giáp Kim Cương, hai mươi năm nay ngươi theo ta, ngươi đã khổ quá nhiều, ta biết, nếu không có ngươi chắc ta khó mà sống đến ngày nay. Nhưng... nhưng bây giờ, ta mong ngươi hãy chấn hưng lại uy phong, lấy lại nét hào hùng thưở trước.

Thiết Giáp Kim Cương vùng ngẩng mặt lên cười lớn :

- Thiếu gia, sao khi không lại làm cho mất hứng? Uống nào!

Nhưng khi cạn chén rồi, gã lại vỗ bàn và khóc nữa.

Thoắt cười, thoắt khóc làm cho thực khách ngẩn ngơ.

Gã quản lí lại ngắt nhỏ tên tiểu nhị :

- Không phải một người, mà cả hai đều điên hết!

Ngay trong lúc ấy, chợt có một người loạng choạng bước vô thẳng. Gã lại quầy hàng gục đầu kêu lớn :

- Rượu, rượu, mang rượu ra đây!

Dáng cách của hắn y như nếu không đem kịp rượu chắc là phải chết.

Gã quản lí cau mày nói thì thầm :

- Nữa, lại thêm một người điên nữa!

Kẻ mới vô mặc chiếc áo màu lam, nhưng nhiều chỗ đã bạc màu, hai ống tay áo bụi và mồ hôi đã quết đống như dầu và hai tay những móng dài đầy đất.

Mặc dù chít chiếc khăn nho sĩ, nhưng đầu tóc rối bời, da mặt đã vàng, gò má lại hóp vô hun hút.

Dáng điệu của hắn y như một hàn nho.

Gã tiểu nhị cau mày mang lại một bầu rượu.

Gã hàn nho không cần rót ra chén, cứ bưng nguyên bầu rượu nghe ừng ực, nhưng chỉ mấy hớp hắn lại phun vãi ra cả, thét lớn :

- Như thế là rượu đấy à? Rượu hay là giấm?

Tên tiểu nhị trừng mắt :

- Quán này không phải thiếu rượu ngon nhưng.

Gã hàn nho giận dữ :

- Nhưng gì? Sợ không có bạc trả hả? Đây, cầm lấy!

Gã móc lưng quăng lên quày hàng một đĩnh năm mươi lượng.

Những cô gái ăn sương và đám tiểu nhị thẩy đều biến sắc và tự nhiên lẽ là vàng bạc có vạn năng, rượu ngon lập tức mang ra bằng một thái độ lễ phép ân cần.

Gã hàn nho lại cũng chẳng cầm chén, cứ nguyên bầu uống cạn, và khi để bầu rượu xuống hắn lại ngồi không nhúc nhích, lỗ mũi cứ phồng lên xẹp xuống.

Ai cũng đinh ninh rằng gã uống nhiều quá nên bị nghẹn hơi, riêng Lý Tầm Hoan biết gã đang thưởng thức mùi rượu.

Quả nhiên, mắt gã vụt sáng lên và nói một mình :

- Cũng được, tuy không ngon nhưng ở đất này như vậy cũng cho là tàm tạm!

Tên tiểu nhị cười mơn theo nén bạc :

- Vò rượu này chôn đã mười mấy năm rồi đấy, hạng nhất nghe!

Gã hàn nho quắc mắt :

- Hèn chi mà nhạt quá! Chôn mười mấy năm là không dùng được. Đưa thứ khác mới hơn một chút, thêm mấy món dưa cải, mau lên!

Tên tiểu nhị hỏi :

- Chẳng hay lão gia muốn dùng thức nhắm chi ạ?

Gã hàn nho hừ hừ trong miệng và gật đầu coi có vẻ đã hứng chí :

- Ta biết cái đất này thì chẳng có gì ngon, vậy thì ngươi hãy làm ngay cho ta một con gà mái tơ rồi nhúng hèm cho ta. Nhớ hèm mới nghe!

Tên tiểu nhị cúi đầu vâng dạ và vừa quay mình thì gã hàn nho kêu lại :

- Này, nhớ gà mái tơ nghe, cho to đó nghe. Này, để nguyên con cho ta nghe!

Gã hàn nho dáng cách thì nghèo lắm, nhưng ăn uống thì có vẻ sang, có vẻ đĩnh đạc chứ chẳng lôi thôi tí nào. Lý Tầm Hoan cảm thấy hơi thích thích, giá như bình thường thì có lẽ đã làm quen để uống rượu với gã một tiệc gọi là bình thủy tương giao, nhưng bầy giờ tay nâng chén rượu còn không ổn thì cụng chén làm sao được? Cho nên họ Lý đành đưa mắt ngó, thở dài tiếc rẻ.

Gã hàn nho thì y như chẳng hề thấy một ai, hắn chỉ chăm chú đến bầu rượu chứ không thèm liếc đến bàn khác cả.

Ngay lúc đó, chợt nghe tiếng vó ngựa khua vang và dừng ngay trước gian quán, gã hàn nho đang uống dở chén rượu vùng ngưng lại đứng phắt lên, mặt hơi biến sắc.

Hình như gã định đi ra, nhưng liếc lại bầu rượu thì y như là hơi tiếc nên quay lại bưng bầu rượu uống cạn một hơi, đưa hai ngón tay kẹp lấy đùi gà nhai ngồm ngoàm.

Gã vừa nhai vừa ngâm nga :

- Rượu là bạn thiết ai đành bỏ, lầu rồng gác phượng cũng không tham.

Từ bên ngoài có tiếng vang lên :

- Tên tửu quỉ còn muốn chạy đâu nữa đó?

Một tên khác quát theo :

- Ta biết đến đây là gặp hắn chứ khỏi phải tìm lâu mà!

Cùng với tiếng quát, năm người đại hán xồng xộc xông vô vây lấy gã hàn nho.

Cả năm người đều ăn mặc võ phục, lưng đeo đao kiếm sáng ngời.

Một tên cao cao cầm roi ngựa, chỉ vào mặt gã hàn nho :

- Thực nhận tài, cứu nhân tai, đã lấy tiền chẩn mạch rồi mà không lo trị bệnh cho người là nghĩa lý làm sao chứ?

Gã hàn nho cười hề hề :

- Nghĩa lý làm sao các vị còn chưa biết à?

Gã chỉ bầu rượu và cười nói tiếp :

- Cơn nghiền đã tới rồi, con sâu rượu nó ngọ nguậy chịu không nổi!

Và gã lại gật gù lẩm bẩm :

- Mai Nhị tiên sinh khi mà bị cơn nghiền nó hành rồi thì cho dù trời sập cũng chả cần biết chứ đừng nói chi chỉ chú ý đến bệnh của người khác.

Một tên mặt rỗ trong bọn nói gằn gằn :

- Triệu lão đại, có nghe cái gã họ Mai này nói chưa? Ta đã biết tên tửu quỉ này chăng ra gì mà, bạc đưa cho hắn kể như đổ sông đổ biển.

Triệu lão đại giận dữ :

- Tên tửu quỉ này sau rồi sẽ hay, bây giờ lão tứ đang bệnh nặng thì phải lo trị trước đã.

Lý Tầm Hoan bật cười, thì ra không phải họ tìm để thanh toán cừu nhân, mà là do cái lão họ Mai thầy thuốc này chớp tiền rồi không lo trị bệnh!

Nhưng mà cái lão Mai Nhị tiên sinh này cũng lạ, hồi mới nghe tiếng ngựa thì hơi giật mình, nhưng bây giờ thiên hạ hầm hầm làm dữ thì lão lại ngồi yên nhịp uống rượu.

Triệu lão đại giận quá vong roi ngựa vút qua đầu, bầu rượu văng tung rơi xuống nền bể nát :

- Không có gì lôi thôi cả, ngươi phải theo chúng ta để lo chữa bệnh, khi nào lão tứ mạnh rồi ta sẽ cho uống.

Nhìn những mảnh vụn của bầu rượu, Mai Nhị tiên sinh thở dài :

- Các ngươi thật không hiểu gì cả. Có ba việc mà ta không bằng lòng trị bệnh, ta gọi là tam bất trị.

Triệu lão đại trừng mắt :

- Sao? Cái gì tam bất trị?

Mai Nhị tiên sinh nói :

- Thứ nhất, tiền chẩn mạch không trao trước, bất trị. Mà giao thiếu một phân cũng bất trị!

Tên mặt rỗ sừng sộ :

- Nhưng chúng ta đã có giao thiếu phân nào chưa?

Mai Nhị tiên sinh điềm nhiên nói tiếp :

- Thứ hai, thái độ lời lẽ thất kính, bất trị. Thứ ba, trộm cướp giết người càng... bất trị!

Và không đợi phản ứng, Mai Nhị tiên sinh nói luôn :

- Các ngươi đã phạm vào những điều đó thì đừng mong đến chuyện ta trị bệnh.

Mấy tên đại hán hùng hổ gầm lên :

- Không trị thì mất mạng.

Mai Nhị tiên sinh điềm nhiên :

- Mất mạng cũng bất trị như thường.

Tên mặt rỗ vung tay, cả chiếc ghế, cả Mai Nhị tiên sinh văng ra bảy tám thước, lăn cù dưới đất.

Thấy thái độ điềm tĩnh của Mai Nhị tiên sinh, Lý Tầm Hoan tưởng đâu lão thầy thuốc này hẳn bản lĩnh cứng lắm, thế mà không dè lão chỉ cứng miệng chứ tay chân thì lại mềm như... thầy thuốc!

Triệu lão đại rút đao quát lớn :

- Ngươi nói nửa chữ bất nữa thì ta tiện cổ mi ngay.

Mai Nhị tiên sinh vò vò mặt :

- Sợ cái đám chó bây à? Mai Nhị tiên sinh nói bất trị là bất trị.

Triệu lão đại thét lên xông tới.

Thiết Giáp Kim Cương vỗ bàn quát lớn :

- Đây là chỗ uống rượu, kẻ nào không uống rượu thì cút đi.

Tiếng quát của Thiết Giáp Kim Cương y như một tiếng gầm vang, làm cho Triệu lão đại giật mình lui lại mấy bước, nhưng gã lại định thần sừng sộ :

- Ngươi... ngươi là cái giống gì mà lộn xộn thế?

Lý Tầm Hoan mỉm cười :

- Cút đi vẫn chưa thích, bò ra cả mới thích.

Thiết Giáp Kim Cương hất hàm :

- Thiếu gia ta bảo chúng bay bò ra đó nghe không?

Thấy một người thì bệnh hoạn, một người say lừ nhừ, Triệu lão đại coi thường xốc tới :

- Không thích hả? Không thích thì lão gia giúp cho một đao cho thích!

Hắn nói xong thì ánh đao cũng đã loé lên giáng xuống ngay giữa đầu của Lý Tầm Hoan.

Thiết Giáp Kim Cương đưa cánh tay lên.

Thực khách trong quán và đám tiểu nhị kia hết hồn. Họ nghĩ con người này quả là điên thật, ai đời thanh đao sắt thép ngời ngời mà lại đưa cánh tay bằng xương thịt lên đỡ!

Nhiều kẻ nhát gan đã phải bụm mặt vì họ tưởng tượng sẽ có một cánh tay rơi mà máu sẽ xối ra.

Nhưng, một tiếng khua thật nhẹ như đao chém chiếc gối, cánh tay không bị một dấu vết nào mà thanh đao lại bật văng ngược lại. Triệu lão đại lảo đảo thụt lui.Biết chuyện không êm, gã mặt rỗ bước tới cười mơn :

- A... chẳng hay bằng hữu cao danh quí tính là chi? Chúng ta là những kẻ không đánh không quen mà... trước không biết nhưng sau là bằng hữu cả.

Thiết Giáp Kim Cương lạnh lùng :

- Bằng các ngươi mà xứng là bằng hữu của ta à? Cút đi!

Triệu lão đại nóng mặt :

- Sao bằng hữu khi ngươi quá thế? Nên biết rằng Hoàng Hà Thất Giao này cũng đâu phải dễ chọc.

Hắn nói chưa dứt lời thì gã mặt rỗ đã kéo hắn lại nói nho nhỏ mấy câu, vừa nói vừa liếc chừng con dao nhỏ để cạnh chén rượu của Lý Tầm Hoan.

Triệu lão đại cũng hơi run giọng :

- Không phải hắn đâu.

Gã mặt rỗ cau mặt :

- Không phải hắn chứ còn ai nữa! Hồi nửa tháng trước tôi nghe lão thầy bói ở miếu Long Thần nói hắn từ biên giới về rồi. Lão thầy bói đó biết hắn nhiều lắm, không sai đâu!

Triệu lão đại nói :

- Sao xem bệnh hoạn.

Gã mặt rỗ gắt :

- Ấy, từ trước đến giờ là vậy à, coi thế nhưng ngọn đao.

Nghe đến ngọn đao, cả bọn lập tức tái mặt thụt lùi.

Triệu lão đại đặng hắng vài tiếng hai ba tiếng rồi bước lại cóm róm cười mơn :

- Chúng tiểu nhân có mắt không tròng, không nhận biết lão gia, quấy rầy lão gia trong lúc tửu hứng, thật tội đáng chết, xin lão gia dung thứ.

Không đợi vị lão gia đáp lời, bọn Hoàng Hà Thất Giao rón rén như chuột.

Không biết có nghe thấy không, Lý Tầm Hoan cứ tiếp tục uống rượu và tiếp tục ho, y như là không thấy chuyện gì xảy ra cả.

Cái vị Mai Nhị tiên sinh không thèm cám ơn ai, mà vừa đứng lên là lại nhảy phóc ngồi chéo chân trên ghế vỗ bàn quát lớn :

- Rượu, rượu đâu, đem đây cho mau!

Bọn tiểu nhị trố mắt nhìn lão trân trân, không ai có thể nghĩ rằng cái kẻ dang quát tháo gọi rượu bây giờ là cái người vừa bị té lăn chiêng.

Câu chuyện náo nhiệt trôi qua, thực khách lần lượt ra về, trong quán chỉ còn lại hai thầy trò Lý Tầm Hoan và lão Mai Nhị tiên sinh ngồi uống hết chén này sang chén khác.

Lý Tầm Hoan nhìn bầu trời qua cửa sổ gật gù :

- Rượu quả là kỳ diệu, lúc không muốn say thì lại say mau, nhưng lúc muốn uống cho say thì không bao giờ say cả!

Mai Nhị tiên sinh vụt ngước mặt cười ha hả :

- Say giải muộn sầu, say khoái hơn công hầu. Rất tiếc có kẻ muốn say cho đến chết thế mà trời lại không cho chết như ý muốn!

Thiết Giáp Kim Cương khẽ cau mày, nhưng Mai Nhị tiên sinh loạng choạng bước qua.

Lão ta nhướng nhướng nhìn Lý Tầm Hoan :

- Các hạ biết mình sẽ uống được bao lâu nữa không?

Lý Tầm Hoan mỉm cười :

- Có lẽ không lâu!

Mai Nhị tiên sinh nói :

- Biết không sống lâu sao không lo hậu sự mà lại còn đến đây ngồi uống rượu?

Lý Tầm Hoan cười :

- Chết là sự thường, giả vì chuyện ấy mà làm lỡ dở tửu hứng hay sao?

Mai Nhị tiên sinh vỗ tay cười lớn :

- Đúng, đúng, chết sống là sự thường, uống rượu là đại sự. Lời của các hạ thật đúng với ý ta!

Lão ta lại nhướng nhướng mắt hỏi :

- Các hạ có lẽ biết ta là ai chứ?

Lý Tầm Hoan cười :

- Chưa được hận hạnh.

Mai Nhị tiên sinh trố mắt :

- Không biết thật à?

Thiết Giáp Kim Cương cau mặt :

- Không biết là không biết chứ chuyện chi phải thật hay giả.

Như không nghe thấy, Mai Nhị tiên sinh cứ ngó châm bẩm Lý Tầm Hoan :

- Ừ, như vậy không phải các hạ vì muốn ta trị bệnh mà cứu các hạ cứu ta lúc nãy à?

Lý Tầm Hoan cười :

- Nếu muốn uống rượu, tôn giá cứ tự nhiên ngồi uống cho vui, bằng như muốn trị bệnh thì xin mời đi nơi khác, đừng làm mất tửu hứng!

Mai Nhị tiên sinh cứ nhìn Lý Tầm Hoan trân trân, miệng thì cứ lẩm bẩm :

- May lắm nghe, may lắm nghe... các hạ mà gặp ta thì may lắm nghe.

Lý Tầm Hoan nói :

- Tại hạ không có trao tiền chẩn mạch, mà lại không hơn bọn cường đạo là mấy, xin mời tôn giá trở về bàn!

Mai Nhị tiên sinh lắc đầu nguầy ngậy :

- Không, không được. Bệnh người khác thì không đáng kể, nhưng bệnh của các hạ ta không trị không được. Muốn ta không trị thì trừ phi các hạ phải giết ta.

Thật là dị đời!

Hồi này, người ta đòi giết lão, lão ta nhất định không trị bây giờ gặp kẻ không cần thì nằng nặc đòi trị.

Đám tiểu nhị ngủ gà ngủ gật bây giờ cũng choàng mình tỉnh dậy, chúng nhìn lão Mai Nhị tiên sinh trân trối. Có lẽ lão này điên thật rồi.

Thiết Giáp Kim Cương nhổm mình lên hỏi tới :

- Các hạ quả thật trị được à?

Mai Hoa Đạo rùn vai :

- Trừ Mai Nhị tiên sinh này ra, bệnh này trong thiên hạ sợ không có ai trị được!

Thiết Giáp Kim Cương đứng phắt lên nắm lấy cổ tay lão :

- Nhưng các hạ có biết người bệnh này bệnh gì không?

Mai Hoa Đạo trừng mắt :

- Ta không biết thì ai biết chứ? Bộ tưởng Hoa lão lục chế được “Hàn Kê Tán” à?

Thiết Giáp Kim Cương kêu lên :

- “Hàn Kê Tán”? Thuốc độc đó là “Hàn Kê Tán”?

Mai Nhị tiên sinh cười đắc ý :

- Trừ “Hàn Kê Tán” của Mai gia ra, trên đời này còn có thuốc độc nào làm chết được Lý Tầm Hoan!

Thiết Giáp Kim Cương vừa sợ vừa mừng :

- Như vậy “Hàn Kê Tán” của Hoa Phong là do các hạ chế?

Mai Nhị tiên sinh cười lớn :

- Ủa, ngoài Diệu lang trung Mai Nhị tiên sinh này thì còn ai chế được “Hàn Kê Tán”? Các hạ xem chừng quê mùa quá vậy? Chuyện như thế mà không biết nữa à?

Thiết Giáp Kim Cương vỗ tay nhảy dựng lên :

- Trời ơi, gặp rồi... gặp rồi... Thiếu gia không chết... thiếu gia không chết.

Hắn cười nhưng nước mắt tuôn ràn rụa.

Lý Tầm Hoan gượng cười :

- Xem ra muốn sống rất khó, mà muốn chết cũng chẳng dễ chi!

* * * * *

Cỗ xe bây giờ đã thắng ngựa chạy băng băng trong tuyết.

Một điểm khác hơn nữa là bây giờ họ mướn một phu xe. Thiết Giáp Kim Cương ngồi trong xe chăm sóc cho Lý Tầm Hoan và cũng vừa để canh phòng Mai Nhị tiên sinh

Thiết Giáp Kim Cương xem ra cũng chưa được an lòng, hắn hỏi :

- Tự tiên sinh đã có thể giải được độc, sao lại còn phải đi tìm người khác? Mà người ấy là ai? Ở đâu? biết đến có kịp hay không?

Mai Nhị tiên sinh cau mày :

- Ta tìm Mai Đại tiên sinh mà, ông anh của ta mà ở gần đây thôi, yên lòng đi, Mai Nhị tiên sinh này đã bằng lòng trị bệnh thì không có chết đâu.

Thiết Giáp Kim Cương hỏi :
- Nhưng phải tìm ông ấy làm chi?

Mai Nhị tiên sinh nói :

- Bởi vì thuốc giải “Hàn Kê Tán” cất tại nhà ông ấy mà.

Thiết Giáp Kim Cương nín miệng lặng thinh.

Mai Nhị tiên sinh hỏi lại :

- Môn công phu của các hạ là “Thiết Bố Sam” hay là “Thập Tam Thái Bảo”?

Thiết Giáp Kim Cương trừng trừng mắt nhưng vẫn đáp :

- Thiết bố sam!

Mai Nhị tiên sinh mỉm cười lắc đầu :

- Thật trên đời này không ngờ có kẻ lại bằng lòng khổ luyện cái công phu điên ấy, bởi vì nó chỉ để hù dọa bọn anh hùng rơm thôi chứ chẳng có ích chi cả.

Thiết Giáp Kim Cương lạnh lùng :

- Công phu điên cũng còn hơn chẳng có công phu nào!

Mai Nhị tiên sinh không giận mà cứ lắc đầu cười :

- Nghe nói muốn luyện Thiết bố sam thì phải là đồng tử còn trinh trắng, và phải giữ mãi sự trinh trắng đó, không được gần phái yếu, cái hy sinh đó lớn quá, có phải thế không?

Thiết Giáp Kim Cương lặng thinh.

Mai Nhị tiên sinh lại nói :

- Nghe nói trong vòng năm mươi năm nay chỉ có một người bằng lòng luyện môn công phu điên đó mà thôi, người ấy nghe nói tên Thiết Giáp Kim Cương Thiết Phó Giáp nhưng hai mươi năm trước đây bị một chưởng rơi xuống vực sâu, không biết đã chết mất xác rồi hay còn sống nhăn răng ngồi uống rượu?

Thiết Giáp Kim Cương cứ như điếc, mặc cho lão thầy thuốc đó gọi bằng cách nào cũng một mực lặng thinh.

Nhưng đến khi Mai Nhị tiên sinh nhắm mắt dưỡng thần thì hắn lại hỏi :

- Nghe nói Thất Diệu Nhân người nào cũng ti tiện vô sỉ, thế sao tiên sinh lại không giống như thế?

Mai Nhị tiên sinh miệng nói mà mắt cứ nhắm :

- Lấy tiền chẩn mạch mà không thèm trị bệnh cho thiên hạ, chẳng phải là ti tiện vô sỉ à?

Thiết Giáp Kim Cương nói cười :

- Nếu bằng lòng trị bệnh cho bọn đó mới là vô sỉ chứ. Lấy tiền và trị bệnh là hai việc khác nhau mà!

Mai Nhị tiên sinh vỗ tay cười :

- A... luyện công phu điên, thế mà con người không điên hé!

Thiết Giáp Kim Cương thở ra :

- Hạng tiểu nhân dưới con mắt của người đời chưa chắc là tiểu nhân tất cả, còn hạng quân tử thì cũng chưa chắc là quân tử hoàn toàn.

Lý Tầm Hoan ngồi dựa vào thành xe, trên môi phảng phất nụ cười y như có nghe họ nói chuyện mà cũng y như là tâm thần lãng đâu xa.

Tất cả sự nhơ nhớp trễn mặt đất này đều bị tuyết chôn vùi tất cả, từ cửa xe dòm ra trời đất một màu trắng xóa.

Tâm trí Lý Tầm Hoan chợt chập chờn một bóng hình.

Y phục của nàng là màu tím nhạt, giữa bãi tuyết trắng phau xem nàng như một đoá Tử la lan.

Nhớ rằng nàng rất ưa tuyết. Lúc tuyết xuống là lúc mà nàng thường kéo tay chàng chạy ra sân vò tuyết chọi nhau. Nàng cười như nức nẻ.

Nhớ lúc chàng mang Tiêu Vân về cũng chính là lúc tuyết đang xuống, lúc đó nàng đang ngồi nơi nhà thủy tạ xem hoa tuyết đáp hoa mai.

Nàng ngồi tựa lan can, lan can nhà thủy tạ sơn màu đỏ, hoa mai rực náh hồng, nhưng chàng cảm thấy có mặt nàng, màu thắm của hai vật đỏ thắm, trở thành nhợt nhạt.

Lúc đó chàng không thấy sự biểu lộ tình cảm gì của Long Tiêu Vân, nhưng sau này chàng tưởng tưởng thấy. Lần thứ nhất gặp nàng, có lẽ Long Tiêu Vân đã ngây ngất đắm say.

Bây giờ, bây giờ thì ngôi nhà thủy tạ ấy có còn không? Hoa mai còn có đón mừng hoa tuyết không? Nàng có còn ngồi dựa lan can hồng để xem hoa tuyết hay không?

Lý Tầm Hoan ngẩng mặt ngó Mai Nhị tiên sinh :

- Trong xe có rượu, chúng mình uống một chén cho ấm!

Gió khi mạnh khi yếu, tuyết rơi lúc ngừng.

Theo tay chỉ của Mai Nhị tiên sinh, cỗ xe rẽ vào con đường nhỏ ven sườn núi, qua một cái cầu nhỏ và xe ngừng nơi đó.

Mặt cầu nhỏ tuyết trải mới nguyên không một dấu người, chỉ thấy hàng dấu chân của chó nhà in rõ, mà dưới mắt Lý Tầm Hoan thì y như những đóa hoa mai bắn rớt tựa dựa lan can.

Thiết Giáp Kim Cương vịn Lý Tầm Hoan đi lên tiểu kiều là chợt thấy rừng mai trước mắt và năm ba gian nhà đã dựa bên.

Hoa hồng đã trắng, gió tuyết rập rờn y như một bức họa lung linh.

Từ trong rừng mai văng vẳng như có tiếng người, khi đến gần mới thấy một lão già quắc thước đang chỉ cho hai gã đồng tử rửa hoa cho sạch tuyết.

Thiết Giáp Kim Cương hỏi nhỏ :

- Có phải Mai Đại tiên sinh đấy không?

Mai Nhị tiên sinh cười :

- Trừ cái lão điên ấy ra thì có ai mà đem nước đi rửa tuyết bao giờ?

Thiết Giáp Kim Cương cũng bật cười :

- Ông ấy chẳng lẽ không biết rằng sau khi rửa rồi tuyết sẽ đông lại như đá sao? Bởi vì nước rồi cũng đóng thành băng tuyết?

Mai Nhị tiên sinh cười :

- Lão có thể xem hai bức họa giống nhau để phân biệt giả thật trong tức khắc, có thể chế thuốc cực kỳ độc hại, có thể chế ngay thứ thuốc giải. Thế nhưng câu chuyện quá tầm thường ấy mà lão lại không biết mới tức chứ!

Đang làm việc nghe tiếng người, Mai Đại tiên sinh quay ra vừa thấy em thì chạy tuốt vô trong lão bỏ chạy như gặp quỉ.

Lão vừa chạy vừa hô lớn :

- Dẹp, dẹp... giấu hết đi... đừng để ló một bức họa, một quyển sách nào cả... coi chừng, coi chừng cái thằng quỉ ấy đánh cắp mang đi đổi rượu hết bây giờ.

Mai Nhị tiên sinh cười ha hả :

- Khỏi, khỏi. Lão Đại yên lòng đi, bữa nay tôi mới có được một chư tiệc rồi, nên mới đưa hai vị bằng hữu đến đây.

Nghe vừa đến đó, Mai Đại tiên sinh đã vội đưa tay bụm mắt :

- Thôi, thôi... cám ơn, cám ơn, bằng hữu của ngươi, người nào người ấy lấy thấy một lần là giảm thọ ba năm!

Mai Nhị tiên sinh nhảy đỏng lên :

- Được, được rồi, đã khinh kẻ này thì kẻ này đâu có giới thiệu bạn làm chi. Lý thám hoa, lão đã chẳng muốn tiếp bọn mình thì đi vậy!

Mai Đại tiên sinh vụt quay đầu lại rồi hai tay ngoắc lia ngoắc lịa :

- Khoan, khoan... Thám hoa nào? Có phải họ Lý một nhà bảy đời tiến sĩ ba đời thám hoa đó không?

Mai Nhị tiên sinh hừ một tiếng :

- Còn ai nữa? Chẳng lẽ có một Lý thám hoa nữa à?

Mai Đại tiên sinh xôm tới ngó Lý Tầm Hoan :

- Vụ này đây? Lý thám hoa đây?

Lý Tầm Hoan mỉm cười :

- Không dám, tại hạ tên là Lý Tầm Hoan!

Mai Đại tiên sinh nhìn sững một hồi rồi chụp lấy tay áo Lý Tầm Hoan :

- Uý cha, ngưỡng mộ hai mươi năm nay, không dè bây giờ gặp được. Lý huynh, xin lỗi... xin lỗi...

Trước thì xua đuổi, sau thì cung kính mà lại có vẻ hết sức thân tình, thái độ của Mai Đại tiên sinh làm cho Lý Tầm Hoan ngờ ngợ.

Mai Đại tiên sinh lại vòng tay mọp mình gần sát đất :

- Lý huynh đừng trách tội nghiệp nhé. Tại vì vị lão đệ của tôi đây hai năm trước có đưa về một người bạn, bảo là một họa sư, yêu cầu tôi cho xem những bức họa, không dè hai ông ấy lại tráo giấy trắng để lấy mất của tôi hai bức, báo hại tôi suốt ba tháng mất ăn mất ngủ!

Lý Tầm Hoan bật cười :

- Xin tiên sinh đừng trách Mai Nhị tiên sinh, bởi vì một khi con sâu rượu nó nổi dậy mà trong lòng không có tiền thì thật là khó chịu lắm!

Mai Đại tiên sinh cũng cười :

- Té ra Lý huynh cũng có chân trong tửu đạo à?

Lý Tầm Hoan cười :

- Vua gọi không vâng, chứ nghe hơi rượu là đến ngay lập tức.

Mai Đại tiên sinh vỗ tay cười lớn :

- Hay lắm, hay lắm. Kỵ Hạc, bỏ bỏ, đừng rửa hoa nữa. Mau vào quật tửu phần, nhớ đào cái ché “Trúc Diệp Thanh” chôn đã hai mươi năm đấy nhé.

Lão lại vòng tay :

- Hoa đẹp tặng giai nhân, rượu ngon mời danh sĩ. Hai ché rượu chôn hai mươi năm nay cốt dành để thết đãi đại danh sĩ là Lý huynh đấy!

Mai Nhị tiên sinh chen vô :

- Đó là lời nói thật đấy, khách nào khác tới đừng nói rượu mà luôn cả một nhiễu giấm lão không cho nữa là.

Và quay sang ông anh, Mai Nhị tiên sinh nói tiếp :

- Nhưng Lý huynh hôm nay đến đây không phải là để uống rượu đâu!

Mai Đại tiên sinh nhìn Lý Tầm Hoan cười :

- Ôi, cái chuyện Hàn kê nhỏ nhít ấy kể làm gì. Lý huynh cứ việc uống cho thật khoái một bữa đi, còn cái chuyện bậy bạ đó, đệ sẽ thu xếp an bài.

Mai Đại tiên sinh mời khách vào thảo đường.

Khách thính cực kỳ trang nhã và mùi rượu Trúc Diệp Thanh cũng đã sự nức quanh phòng.

Rượu qua ba tuần, Mai Đại tiên sinh chợt nói :

- Nghe nói bức Thanh Minh Thượng Hà Đồ trong đại nội vốn là từ tôn phủ Lý huynh, chẳng hay chuyện đó có đúng thế không nhỉ?

Hiểu ra chuyện ân cần đãi khách này nguyên nhân xuất phát từ nơi đó, Lý Tầm Hoan cười :

- Vâng quả có như thế.

Mai Đại tiên sinh mừng ra mặt :

- Giá mà Lý huynh cho đệ mượn xem thì đệ cảm kích biết bao!

Lý Tầm Hoan nói :

- Mai Đại tiên sinh đã có ý đó, tại hạ dám đâu lại chối từ, chỉ tiếc vì tại hạ vốn là kẻ táng gia bại sản, mười năm trước đây gia tài khánh tận, luôn cả bức họa ấy cũng đã về tay người khác!

Mai Đại tiên sinh ngồi lặng như tượng gỗ, cảm nghe như ai giáng xuống đầu mình một cây búa nặng, một lúc thật lâu lão mới chép miệng :

- Rất tiếc, rất tiếc... rất tiếc.

Nói luôn một hơi “rất tiếc” rồi lão vùng đứng dậy gọi vào trong :

- Kỵ Hạc, còn số rượu trong vò này đem chôn lại đi nghe, Lý thám hoa uống đã vừa rồi!

Mai Nhị tiên sinh cau mày :

- Không có Thanh Minh Thượng Hà Đồ rồi không có rượu nữa?

Mai Đại tiên sinh nói một cách lạnh lùng :

- Rượu ấy vốn ta không phải để mời uống!

Lý Tầm Hoan không đổi sắc, vẫn cứ cười vui vẻ.

Hắn cảm thấy người này tuy khó tánh, nhưng lại rất thẳng thắn, ít nhất cũng không phải là hạng ngụy quân tử.

Nhưng Thiết Giáp Kim Cương thì không chịu nổi, la lên :

- Không có Thanh Minh Thượng Hà Đồ rồi thuốc giải độc cũng không có nữa sao?

Tiếng thét của hắn lớn quá làm cho tiếng dội ong ong, cảm nghe như nhà cửa rung rinh.

Mai Đại tiên sinh vẫn cứ lạnh lùng :

- Rượu không còn thì làm gì lại có thuốc giải!

Thiết Giáp Kim Cương nắm chặt hai tay giận dữ, nhưng Lý Tầm Hoan khẽ níu áo lại, mỉm cười :

- Mai Đại tiên sinh với ta vốn không quen biết, do đó mình không nên quấy rầy người.

Thiết Giáp Kim Cương cau mặt :

- Nhưng, thiếu gia.

Lý Tầm Hoan khoát tay và vòng tay tươi cười :

- Tiếc vì không gặp nhau đúng lúc, chúng tôi xin cáo biệt vậy!

Mai Nhị tiên sinh vụt hỏi :

- Vậy là không cần thuốc giải nữa à?

Lý Tầm Hoan lắc đầu :

- Vật nào có chủ ấy, tại hạ từ xưa nay rất không thích có việc ép buộc nào cả.

Mai Đại tiên sinh hỏi :

- Các hạ có biết không thuốc giải là chết không?

Lý Tầm Hoan mỉm cười :

- Sinh tử hữu mạng, tại hạ không hay để ý những chuyện đó!

Mai Đại tiên sinh trố mắt nhìn Lý Tầm Hoan, miệng nói lầm thầm :

- Phải rồi, phải rồi... luôn cả Thanh Minh Thượng Hà Đồ mà cũng trao cho người khác thì huống hồ là sinh mạng, người như thế trong thiên hạ thật là ít có.... ít có...

Và lão vụt quay vào trong lớn :

- Kỵ Hạc, quật tửu phần, quật tửu phần, trừ con người như thế này ra, không ai xứng đáng uống rượu ta cả!

Thiết Giáp Kim Cương vội hỏi :

- Thế còn thuốc giải?

Mai Đại tiên sinh trừng mắt :

- Đã có rượu mà không có được thuốc giải à?

Chương 7: Di tích cố nhân

Uống xong tiệc rượu thứ hai, thuốc giải độc bắt đầu công hiệu. Chỉ không đầy sáu giờ sau, Lý Tầm Hoan cảm thấy khí lực dần dần khôi phục.

Tuy phải thức trắng đêm, nhưng vì quá vui mừng nên Thiết Giáp Kim Cương không thấy gì là mỏi mệt cả. Chỉ có điều bỏ rượu lâu quá, nay uống lại mà uống hơi nhiều nên cảm thấy hơi nặng đầu.

Mai Nhị tiên sinh cũng vỗ trán lẩm bẩm :

- Chết rồi, chết rồi, trời sáng hết rồi!

Thiết Giáp Kim Cương hỏi :

- Sáng thì sáng chứ gì mà chết?

Mai Nhị tiên sinh thở ra :

- Ta uống rượu vô rất sợ trời sáng lắm, nếu chưa sáng ta uống bao nhiêu cũng không sao, nhưng nếu trời sáng là nhức đầu, không làm sao uống nổi nữa!

Đang nhắm mắt dưỡng thần, Lý Tầm Hoan nghe nói bật cười :

- Đâu phải riêng tiên sinh, mà sợ trời sáng là cái bệnh của những con sâu rượu đấy chứ!

Mai Nhị tiên sinh nói :

- Đã vậy, trong lúc trời chưa sáng tỏ, uống đại vài chung nữa cho đã.

Lý Tầm Hoan nói :

- Mình “ngưu ẩm” như thế sợ Mai Đại tiên sinh đau lòng đấy!

Mai Nhị tiên sinh cười lớn :

- Vì thế cho nên lão mới trốn ngủ mất trong phòng cho mắt đỡ xốn, cho lòng đỡ xót.

Uống xong chén rượu, Lý Tầm Hoan gập mình ho rũ rượu.

Mai Nhị tiên sinh nhìn sững hỏi :

- Cái chứng ho của các hạ đã có bao lâu rồi vậy?

Lý Tầm Hoan nói :

- Y như là đã mười năm.

Mai Nhị tiên sinh cau mày :

- Như thế thì đáng lý phải ngưng, vì uống nữa ho nữa, mà ho lâu quá e.

Lý Tầm Hoan cười :

- E lao phổi hả? Có sao, phổi tôi đã mất cả rồi, còn sợ gì nữa!

Tia mắt Lý Tầm Hoan vụt sáng lên và trầm giọng :

- In là có khách.

Mai Nhị tiên sinh trố mắt :

- Đêm chưa sáng chắc không phải khách của lão Đại đâu, chắc có người tìm tôi đấy.

Thật ra thì đến bây giờ Mai Nhị tiên sinh mới thoáng nghe tiếng bước chân, mà tiếng động chứng tỏ không phải một người.

Chợt nghe có tiếng :

- Không biết nơi đây có phải Mai Hoa Thảo Đường chăng?

Qua một lúc nghe tiếng Mai Đại tiên sinh :

- Đang đêm vào đây, chẳng hay trộm hay cướp?

Có tiếng trả lời :

- Chúng tôi đến đây không phải trộm hay cướp, mà là đến để dâng lễ mọn.

Mai Đại tiên sinh cười nhạt :

- Đang đêm các vị dâng lễ đó đã không phải là ý tốt, xin chư vị hãy trở ra ngay.

Người ấy cười :

- Đã thế thì chúng tôi đành mang bức họa “Vương Ma Kiết” trở về vậy.

Mai Đại tiên sinh kêu lên :

- “Vương Ma Kiết” à?

Tiếng nói chưa dứt thì cửa đã vội mở ra.

Mai Nhị tiên sinh khẽ cau mày :

- Những kẻ này đã gãi đúng chỗ ngứa của lão Đại. Nếu quả thật dâng lễ thì phải có chuyện cầu. Bọn mình hãy xem đó là bọn nào.

Nói xong đứng lên vén màn lén dòm ra.

Số người mới tới gồm có ba người. Người thứ nhất là một gã trạc ba mươi tuổi, người hơi thấp nhưng đôi mắt sáng quắc dữ dằn, tay hắn bưng một cái hộp dài dài.

Người thứ hai mặt đỏ hầm, râu dài tới bụng, mặc áo choàng màu đỏ tía, đôi mắt rất có thần, dáng cách đúng là kẻ chỉ huy.

Thứ ba là một chú bé độ chừng hơn mười tuổi, gò má bầu bĩnh, đôi mắt tròn xoay, đội chiếc mũ trắng thêu chỉ hồng thật đẹp, ăn mặc y như là Hồng Hài Nhi. Trừ chú bé này ra, hai người kia có vẻ mặt rầu rầu.

Gã lùn ôm hộp bước tới vòng tay nói :

- Bức họa này chủ nhân tôi phải bỏ khá nhiều vàng bạc mới mua được và đã qua nhiều danh gia xem xét xác định là bản thực, xin Mai Đại tiên sinh nhận cho.

Đã dán mắt vào chiếc hộp từ này đến giờ, nhưng Mai Đại tiên sinh vẫn nói :

- Không có công thì không có thọ lộc, chẳng hay các vị muốn cần chi?

Người ấy cười :

- Chúng tại hạ đây chỉ cần Mai Đại tiên sinh chỉ đường đi tìm Mai Nhị tiên sinh.

Mai Đại tiên sinh thở phào một cái như trút gánh nặng và tươi sắc mặt :

- À, cái đó thì không khó.

Lão ta tiếp lấy cái hộp và kêu lớn :

- Lão Nhị, ra đây có người tìm đây!

Mai Nhị tiên sinh lắc đầu thở ra :

- Lão gia ác hại, có được bức họa là không còn nghĩ đến sự an nguy của anh em gì cả!

Lão già áo tía và gã đại hắn lùn thấy Mai Nhị tiên sinh là mừng ra mặt, chỉ có chú bé Hồng Hài Nhi là cau mày :

- Người dơ dáy như thế mà là thầy thuốc trị bệnh à?

Mai Nhị tiên sinh cười hì hì :

- Có sao, trị bệnh có phải lễ thánh chi mà sợ dơ dáy!

Sợ chú bé nói bậy mất lòng, lão già áo tía đằng hắng lên tiếng :

- Chúng tôi nghe tiên sinh là một lương y cho nên đặc biệt cốt ý thỉnh cho được, bất luận tiền chẩn mạch bao nhiêu cũng xin trao trước.

Mai Nhị tiên sinh cười :

- Té ra các vị cũng biết tính tình ta rõ quá, nhưng các vị không sợ ta lấy tiền chẩn mạch rồi chạy đi à?

Lão già áo tía lừ lừ đôi mắt, lão không nói bằng lời nhưng tia mắt ấy đã nói lên rằng : nhà ngươi có chạy cũng không thoát?

Gã đại hán cười nói :

- Nếu tiên sinh bằng lòng đi thì ngoài tiền chẩn mạch giao trước, sau này chúng tôi sẽ còn nhiều hậu tạ.

Mai Nhị tiên sinh nói :

- Các vị có biết tại hạ có lệ “tam bất trị” chăng? Ngoài tiền chẩn mạch giao trước và lễ nghĩa đàng hoàng, nếu là trộm cướp sát nhân cũng thuộc về “bất trị”.

Gã đại hán lùn nói :

- Xin tự giới thiệu với tiên sinh, kẻ hèn này tên là Ba Anh, tuy là kẻ vô danh tiểu tốt, nhưng chủ nhân tôi, Tần Hiếu Nghĩa lão gia, một người trong giang hồ chắc tiên sinh đã cũng có nghe!

Mai Nhị tiên sinh hướng mắt :

- Tần Hiếu Nghĩa nào? Có phải Thiết Đảm Chấn Bát Phương không?

Ba Anh đáp :

- Vâng, chính là lão gia tôi đấy!

Mai Nhị tiên sinh gật gù :

- Có, có biết. Được rồi, qua vài hôm nữa, các vị đến đây, nếu có thì giờ, có lẽ ta sẽ cùng đi với các vị.

Chú bé Hồng Hài Nhi nhảy dựng lên :

- Lớn gan hé? Trói quách lão mang đi, còn nói qua nói lại làm gì cho mất công!

Ba Anh lật đật kéo tay cậu bé và cười khoả lấp :

- Nếu là bệnh không gấp thì qua đôi ba ngày cũng chả sao, ngặt vì bệnh đang hấp hối, đừng nói vài ba ngày, vài ba tiếng sợ cũng không xong!

Mai Nhị tiên sinh nói :

- Bệnh nhân của các vị gấp, thế bệnh nhân ở đây lại không gấp sao?

Ba Anh hỏi :

- Tiên sinh ở đây cũng có bệnh sao?

Mai Nhị tiên sinh gật đầu :

- Phải, ở đây có bệnh nhân và nếu bệnh nhân chưa trị lành bệnh thì ta sẽ không đi đâu cả.

Ba Anh sửng sốt ngập ngừng :

- Nhưng... nhưng bệnh nhân của chúng tôi là đại thiếu gia của nhà họ Tần và cũng là tục gia đệ tử duy nhất của Thiếu Lâm chưởng môn.

Mai Nhị tiên sinh cau mặt :

- Con trai của Tần Hiếu Nghĩa thì sao? Đệ tử tục gia hòa thượng Thiếu Lâm thì sao? Chẳng lẽ mạng nó đáng đồng tiền bát gạo hơn bệnh nhân ở đây à?

Ba Anh khẽ liếc chủ nhân. Mai Nhị tiên sinh hình như cũng biết lão già áo tía đó là “Thiết Đảm Chấn Bát Phương” Tần Hiếu Nghĩa nhưng lão thầy thuốc cứng đầu vẫn lờ đi.

Tần Hiếu Nghĩa mặt có sắc giận nhưng vẫn đứng yên không nói.

Hồng Hài Nhi đảo tròn đôi mắt :

- Nếu bệnh nhân ở đây chết thì sao?

Mai Nhị tiên sinh cười nhạt :

- Chết thì tự nhiên ta khỏi trị, chỉ tiếc là hắn không chết nổi!

Hồng Hài Nhi cười hắc lên một tiếng :

- Chưa chắc!

Vừa nói dứt chú bé vụt bắn mình tới y như một mũi tên thoát khỏi dây cung lao vút vào gian phòng bên cạnh. Thân pháp của cậu bé quá nhanh làm cho Thiết Giáp Kim Cương cũng phải giật mình.

Ba Anh khẽ liếc Tần Hiếu Nghĩa, cả hai yên lặng.

Vừa vào tới bên trong, Hồng Hài Nhi nhìn chầm chập Lý Tầm Hoan, hỏi lớn :

- Ngươi có phải là bệnh nhân đây không?

Lý Tầm Hoan cười :

- Người bạn nhỏ, chẳng lẽ bạn muốn tôi chết sớm đi à?

Hồng Hài Nhi trợn đôi mắt tròn xoe :

- Đúng, ngươi chết sớm chừng nào thì lão thầu thuốc tèm lem ấy mới bằng lòng đi chữa bệnh cho Tần đại ca của ta!

Cậu bé vừa nói vừa vung tay áo, từ trong tay áo thoáng ra ba mũi tên tụ tiễn bắn thẳng vào mặt Lý Tầm Hoan như điện chớp :

Tụ tiễn của cậu bé chẳng những chính xác mà kình lực lại uy mãnh khác thường.

Không ai có thể ngờ một câu bé mười tuổi mà lại dữ dằn như thế, nếu không phải là Lý Tầm Hoan mà là một người nào khác thì có lẽ sẽ dễ dàng mất mạng.

Nhưng đối với một người như Lý Tầm Hoan thì đó chỉ là một trò đùa, chỉ đưa nhẹ tay ra là đã nắm cứng ba mũi tụ tiễn.

Bắn xong ba mũi tên, Lý Tầm Hoan cau mặt :

- Nhỏ mà quá độc như thế thì lớn lên sẽ ra làm sao?

Hồng Hài Nhi cười nhạt :

- Ngươi tưởng bắt được ba mũi đó rồi dạy đời ta được hả?

Không đợi nói dứt câu, cậu bé tung mình lên, trên tay đã có hai thanh đoản kiếm, và chỉ trong một cái phóng tới đã công luôn liên tiếp bảy chiêu.

Đánh ra thật lẹ mà biến thế lại càng lẹ hơn nữa, cậu bé đánh ra toàn những đòn hiểm ác, cho dù người lịch lãm giang hồ cũng đến thế thôi. Điều đáng nói là những đòn tối độc ấy lại nhằm vào một người không thù oán.

Lý Tầm Hoan thở ra :

- Cậu bé này lớn lên sẽ âm hiểm vô cùng?

Đôi mày rậm của Thiết Giáp Kim Cương cau lại :

- Cực kỳ âm hiểm đến nổi danh là Huyết Kiếm thế nhưng vẫn không bao giờ giết người vô tội, nhưng cậu bé này.

Hồng Hài Nhi cười nhạt :

- Âm hiểm thì lạ làm sao? Ta đây, bảy tuổi đã giết người đấy.

Hai thanh đoản kiếm lại loé lên.

Thấy đối phương ngồi yên một chỗ, mà những đòn ác liệt của mình vẫn không làm gì được, Hồng Hài Nhi như càng lồng lộn hơn.

Lý Tầm Hoan gượng cười :

- Âm Vô Cực lúc ấy thời cũng không ác quá như thế đâu!
Thiết Giáp Kim Cương trầm giọng :

- Tên oắt con này lớn lên sẽ gây họa võ lâm thôi thì.

Lý Tầm Hoan chép miệng :

- Ta thật tình không nỡ.

Đánh luôn một lúc ngót trăm chiêu vẫn không động đến mảnh lông đối phương, cậu bé biết đã gặp tay khó chọc. Đôi mắt chợt đỏ lên và cậu bé nghiến răng :

- Các ngươi có biết cha mẹ ta là ai không? Các ngươi mà động đến chân lông ta thì cha mẹ ta sẽ chặt các ngươi ra trăm mảnh!

Lý Tầm Hoan trầm giọng :

- Như vậy nghĩa là chỉ bằng lòng cho giết người, chứ không cho ai động đến ngươi à?

Hồng Hài Nhi hất mặt :

- Ngươi có gan lỳ thì cứ giết ta đi?

Trầm ngâm một lúc, Lý Tầm Hoan nói thật chậm :

- Đến bây giờ ta vẫn không xuống tay, đó là vì ta thấy ngươi còn nhỏ quá. Tuổi đó nếu có người nghiêm dạy, ắt sẽ nên người. Bây giờ, ngay lúc ta chưa đổi ý, ngươi hãy lui ra sớm đi!

Biết không thể làm gì được, Hồng Hài Nhi thu kiếm vừa thở vừa nói :

- Võ công của ngươi khá lắm, nhưng ngươi tên gì thế? Tại sao từ trước đến nay ta lại chưa từng gặp ngươi cả?

Lý Tầm Hoan hỏi lại :

- Hỏi tên làm chi, muốn báo thù à?

Hồng Hài Nhi cười, nét mặt và giọng cười của chú bé thật hết sức ngây thơ :

- Ngươi tha mạng ta, thì ta sao lại có chuyện báo thù? Ta phục ngươi chứ, ta đánh tất cả một trăm lẻ bảy kiếm thế mà ngươi vẫn ngồi yên, phục lắm, phục lắm.

Đôi mắt Lý Tầm Hoan chớp sáng, cười hỏi :

- Chú muốn học không?

Mặt cậu bé lộ vẻ mừng :

- Ngươi. ông. ông chịu thu tôi làm đệ tử à?

Lý Tầm Hoan cười :

- Nếu ta có thể thay cha mẹ ngươi đẻ dạy dỗ ngươi, thì sau này ngươi có rát nhiều hy vọng.

Không chờ Lý Tầm Hoan nói hết, Hồng Hài Nhi đã vòng tay :

- Xin sư phụ nhận cho đệ tử một lạy.

Câu nói của Hồng Hài Nhi cùng lượt với cái khom mình, và cùng một lượt với cái khom mình là từ trên lưng ba vật sáng chói vút ra : ba mũi “Khẩn bối để đầu hoa trang nổ”.

Rõ ràng toàn thân cậu bé đều là ám khí.

Bây giờ thì Lý Tầm Hoan mới thật sự hết hồn, giá như không nhờ kinh nghiệm bách chiến phản ứng rất nhanh, thì lần này chàng phải chết dưới tay một cậu bé.

Thấy ám khí lợi hại vẫn không trúng được đối phương, Hồng Hài Nhi phóng tới thét lên :

- Ngươi là giống gì mà đòi thay cha mẹ ta để dạy ta? Ngươi xứng đáng thu ta làm đồ đệ à?

Thấy đã không chịu lui mà cậu bé lại còn làm dữ, Thiết Giáp Kim Cương xạm mặt quát lớn :

- Thằng nhãi con tính tình quá ác, không thể để nó được vô lễ.

Lý Tầm Hoan thở dài phất nhẹ cánh tay.

* * * * *

Biết Hồng Hài Nhi sẽ giết người, nhưng Ba Anh và Tần Hiếu Nghĩa vẫn điềm nhiên.

Mai Đại tiên sinh được bức họa cứ ngồi xem như chết, có lẽ trời sập cũng không hay biết.

Chỉ có Mai Nhị tiên sinh là lộ vẻ bất bình :

- Các người đến đây mang theo đứa nhỏ muốn giết người, thế mà các ngươi lại làm ngơ à?

Ba Anh cười và xòe ngửa hai bàn tay ra làm một cử chỉ bất khả kháng :

- Phải nói thật tình, chuyện của cậu bé ấy thì không ai can thiệp được cả!

Mai Nhị tiên sinh cười lạt :

- Nhưng nếu đứa nhỏ ấy bị giết thì sao?

Ba Anh cười nhưng không trả lời.

Mai Nhị tiên sinh lại nói :

- Các ngươi điềm nhiên như thế, có lẽ các ngươi cho rằng đứa trẻ ấy võ công giỏi lắm, chỉ giết được người chứ không thể bị người giết, có phải thế không?

Như không nín được Ba Anh bật cười :

-Nói thật tình cậu bé ấy võ công cao lắm, đã có nhiều cao thủ giang hồ chết vì tay hắn. Huống chi hắn lại có người cha tốt, người mẹ tốt, ai bị thiệt hại gì cũng đành chịu thôi!

Mai Nhị tiên sinh hỏi :

- Thế cha mẹ hắn cũng không nghiêm dạy à?

Ba Anh nói :

- Có một đứa con thông minh như thế, cha mẹ nào lại nỡ đi nghiêm khắc cho đành.

Mai Nhị tiên sinh cau mặt :

- Phải, thấy con giết người, có lẽ cha mẹ hắn cũng mắng mấy câu lấy lệ, chứ thật trong bụng thích thú lắm, chỉ tiếc vì hôm nay gặp bệnh nhân này thì cha mẹ hắn hết cười!

Ba Anh nhướng mắt :

- Sao?

Mai Nhị tiên sinh nói :

- Bệnh nhân này chỉ cần run run mấy ngón tay là kể như sinh mạng chú bé ấy giã từ thể xác.

Ba Anh bật cười :

- Run run mấy ngón tay là sẽ kết liễu đời hắn? Cái đó thì hơi khó tìm. Chẳng lẽ bệnh nhân này học được lối “Vung một ngọn đao không hề sai chạy” của Lý thám hoa hay sao?

Mai Nhị tiên sinh nói một cách hết sức điềm nhiên :

- Đâu có, đâu có học của ai! Vì chính bệnh nhân ấy là Lý thám hoa mà.

Ba Anh tái mặt nhưng rồi lại cười :

- Tiên sinh, tiên sinh định đùa đấy à.

Mai Nhị tiên sinh càng điềm nhiên hơn nữa :

- Đùa làm chi? Vô xem đi?

Nhìn vào thái độ biết không phải lối nói chơi, Ba Anh lao lẹ vào trong kêu lớn :

- Lý thám hoa, Lý đại hiệp... lưu tình... lưu tình...

Mai Nhị tiên sinh thở ra, lẩm bẩm một mình :

- Những kẻ hiệp nghĩa nên dành thì ra như thế! Chỉ có mình là trọng còn ai cũng như cỏ rác. Chỉ thích giết người chứ không thích ai động tới mình!

Vẻ mặt uy nghiêm đến nặng nề của Tần Hiếu Nghĩa chợt gợn lên một nụ cười hiểm ác.

Nhưng lão cố gắng che giấu nụ cười đó để có thể buông tiếng thở dài :

- Lý Tầm Hoan giết đứa bé đó thì hắn sẽ ân hận suốt đời.

* * * * *

Chưởng thế của Lý Tầm Hoan đánh ra xem rất thông thường chứ không có gì kỳ ảo lắm.

Riêng Hồng Hài Nhi thì tuổi nhỏ nhưng khi lâm trận thì mọi thế đánh hết ức già dặn. Khi thấy thế chưởng đối phương, cậu ta không tránh, vì cậu ta nghĩ rằng cái đánh đó chỉ là cái dứ, chiêu sinh tử hãy còn ở tiếp đằng sau, vì thế cậu ta chỉ nghiêng mũi kiếm chỉ xeo xéo xem như gài độc thủ. Thế kiếm cài đó cũng là hư chiêu.

Nếu đối phương biến ra thực chiêu, thế kiếm gài đó sẽ lập tức biến theo.

Bằng như chiêu đánh ra là chiêu chiêu thật, thì thế kiếm gài của cậu bé cũng là thế thực.Thế kiếm gài ngang của cậu bé quả cực kỳ lợi hại, bởi thế kiếm đó sẽ chuyển bất cứ lúc nào và bất cứ tropng hoàn cảnh nào, khi cần biến thế thì vị trí, thời gian, phản lực đều hoàn toàn vừa vặn, trong giang hồ ai có thể sử dụng kiếm thế đó ki lâm trận thì quả là rất ít. Lẽ tự nhiên cậu bé này đã được danh gia truyền thụ bí quyết, nhưng không phải ai cũng được chỉ điểm cũng đều có thể trở nên như thế, mà nó phải được đến với một người có sắn thiên tư. Người đó bẩm sinh có những đặc điểm hơn người. Vì lẽ đó mà nhiều trường hợp người thầy phải chịu kém hơn trò.

Cậu bé này đã có một bẩm sinh như thế.

Chỉ tiếc đối thủ hôm nay của cậu là Lý Tầm Hoan.

Chưởng thế của Lý Tầm Hoan đánh ra, đã không kỳ ảo cũng không biến thế. Đánh ra là đánh thực chiêu. Chỉ có điều là đánh quá nhanh, nhanh hơn ý nghĩ. Do đó tất cả đối cách dù hư dù thực của cậu bé đều không làm sao dùng được, bởi vì khi cảm thấy, cảm thấy theo nhãn quang võ học, chứ chưa thất kịp cánh tay may động, thì chưởng đã trúng vào người rồi. Cho dù nhanh như gió, cũng không làm sao phản ứng.

Bị trúng chưởng, cậu bé không đau đớn chi cả, chỉ nghe hơi nóng hừng hừng từ trong lòng tay của đối phương bựt ra xâm nhập vào cơ thể, chạy ra khắp tứ chi, giống như giữa trời giá tuyết mà uống vào một ngụm rượu hâm nóng.

Ngay lúc đó chính là lúc mà tiếng Ba Anh từ ngoài cửa vọng vào :

- Lý đại hiệp lưu tình.

Nhưng khi Ba Anh vào tới thì Hồng Hài Nhi đã nằm dài dưới đất như người say rượu, toàn thân mềm nhũn.

Ba Anh hớt hải kêu lên :

- Vân thiếu gia, trời ơi... thiếu gia...

Tự nhiên Hồng Hài Nhi đã biết lâm vào nguy hiểm, đôi mắt cậu ta mọng đỏ ráng sức kêu lên :

- Ta. Ta đã bị độc thủ. Kêu cha mẹ ta đến báo thù cho ta!

Nói chưa dứt câu, cậu ta đã khóc ré lên.

Ba Anh quýnh quýt tay chân, mồ hôi nhỏ giọt.

Thiết Giáp Kim Cương mím miệng lạnh lùng :

- Thằng ranh con đó tuy bị phế võ công nhưng nó không chết đâu. Đó là thiếu gia của ta còn rủ lòng thương hại chứ nếu tay ta thì nát thịt.

Ba Anh nắm chặt hai tay run rẩy cơ hồ không còn nghe gì cả.

Thiết Giáp Kim Cương quát lên :

- Muốn báo thù thì cứ việc ra tay!

Ba Anh trừng trừng đôi mắt mất thần và bỗng xụp lạy Lý Tầm Hoan.

Cảm thấy chuyện hơi lạ, Lý Tầm Hoan cau mày :

- Các hạ là gì của chú bé này?

Ba Anh nói như khóc :

- Kẻ tiểu nhân tên là Ba Anh, Lý thám hoa không biết tiểu nhân nhưng tiểu nhân biết Lý thám hoa.

Lý Tầm Hoan điềm đạm :

- Nếu biết được ta thì tốt lắm. Nếu cha mẹ cậu bé này hỏi thì các hạ cứ bảo họ đến tìm ta. Bây giờ các hạ hãy mau đưa cậu bé này về điều trị, tính mạng cậu ấy không bị hăm họa lắm đâu. Một chưởng của ta chỉ phế võ công cậu ấy, chứ thân thế không sao cả.

Chú bé khóc rống lên và la lớn :

- Con người ác độc... ngươi phế võ công của ta... ta không thể sống... ta không sống.

Thiết Giáp Kim Cương gằn gằn :

- Đó là cách dạy cho ngươi về sau đừng có giết người vô cớ, có thể nhờ đó mà ngươi sống được lâu hơn. Bời vì tính tình và thủ đoạn ác độc của ngươi nhất định sẽ sớm bị nát thây.

Chợt nghe bên ngoài có tiếng người lanh lảnh :

- Đã thế thì sao Lý thám hoa đến nay vẫn chưa bị nát thây?

Câu nói đó ám chỉ rằng Lý Tầm Hoan lòng dạ và thủ đoạn cũng ác độc.

Thiết Giáp Kim Cương quát lớn :

- Kẻ nào?

Lão già mặt đỏ Tần Hiếu Nghĩa bước vô thư thái và cũng thư thái hỏi :

- Đã mười năm không gặp, Lý thám hoa không nhận được cố nhân à?

Lý Tầm Hoan cau mày nhưng mỉm cười :

- À. “Thiết đảm chấn bát phương” Tần đại hiệp. Thảo nào cậu bé này lại chẳng có hành động tùy tiện giết người như thế! Có Tần đại hiệp đứng sau lưng thì giết ai lại chẳng được!

Tần Hiếu Nghĩa cười khẩy :

- Số người của tại hạ giết sợ e không được bằng phân nửa của Lý huynh.

Lý Tầm Hoan điềm đạm :

- Tần đại hiệp không cần phải tự khiêm. Có thể nói tại hạ giết người là do lòng dạ hung dữ, còn đại hiệp giết người là vì để trừ loạn cho giang hồ, vì phải “thế thiên hành đạo”.

Họ Lý mỉm cười nói tiếp :

- Chẳng hạn như hôm nay, nếu cậu bé này giết được tại hạ, thì tự nhiên câu chuyện sẽ được truyền ra : “Cậu bé và Tần đại hiệp đã vì giang hồ mà trừ hại!” Có phải thế không!

Là một con người vốn đã luyện được tính trầm ổn, nhưng câu nói của Lý Tầm Hoan cũng làm cho Tần Hiếu Nghĩa đỏ mặt.

Hồng Hài Nhi lặng nghe như sửng sốt, nhưng khi Lý Tầm Hoan nói xong, cậu ta lại khóc ré lên :

- Tần lão bá, lão bá chưa chịu giết hắn để báo thù cho cháu?

Tần Hiếu Nghĩa cười khẩy :

- Nếu người khác làm ngươi bị thương, là tự nhiên sẽ có kẻ báo thù, nhưng Lý thám hoa dù có giết ngươi thì có lẽ cũng đành chịu thôi.

Hồng Hài Nhi nín khóc, mắt mở tròn xoe :

- Tại... tại sao vậy?

Tần Hiếu Nghĩa liếc Lý Tầm Hoan và gã đánh xe hỏi cậu ta :

- Ngươi có biết kẻ đánh ngươi là ai không?

- Hắn là ác đồ, là quỷ độc, là... là kẻ giết người...

Tần Hiếu Nghĩa hé nụ cười thật đanh ác :

- Vị ấy là người danh chấn võ lâm, là thiên hạ đệ nhất đao Lý Tầm Hoan, là bạn sinh tử chi giao với cha ngươi đó.

Hồng Hài Nhi mở to mắt sững sờ. Lý Tầm Hoan giật mình gặng lại :

- Cậu này là... là con ai?

Ba Anh lắc đầu thở ra :

- Cậu ấy là Long Thiếu Vân, con trai lớn của lão gia Long Tiêu Vân.

Lý Tầm Hoan chợt nghe như một tiếng sét ngang đầu.

Vẫn ngồi yên như tượng gỗ, đôi mắt tinh anh của họ Lý như mắt người sắp chết. Vành môi giật giật run run, mồ hôi từ trán vịn tràn ướt mắt.

Thiết Giáp Kim Cương cũng tái mặt lặng thinh.

Ba Anh cũng lắc đầu :

- Thật không ngờ... không ngờ... Ngọc Diện Thần Quyền Tần Trọng, con trai của Tần lão gia bị Mai Hoa Đạo gây thương tích, nhờ hoàn đơn của Thiếu Lâm cầm hơi thở để đi tìm Mai Nhị tiên sinh. Không ngờ... không ngờ Tần công tử chưa cứu được mà Long tứ gia lại gây ra cơ sự như vậy.

Hắn lầm thầm như rên rỉ, như than vãn một mình.

Mai Nhị tiên sinh như đã đọc thấy sự đau khổ của Lý Tầm Hoan bèn bước ngồi xuống cạnh Hồng Hài Nhi lần tay án mạch.

Một hồi lâu, Mai Nhị tiên sinh đứng lên nói lớn :

- Tôi đảm bảo sinh mạng đứa bé này. Kinh mạch như thường, không sao cả.

Ba Anh mừng hỏi :

- Thế còn võ công?

Mai Nhị tiên sinh cau mày :

- Tại sao cứ phải lo đến võ công? Muốn sau này hắn giết người nữa à?

Ba Anh thở ra :

- Tiên sinh có chỗ chưa rõ. Bởi vì Long lão gia chỉ có một cậu con trai mà lại là kỳ tài võ học, vì thế mà vợ chồng Long lão gia quí hơn vàng bạc, sau này cậu ấy sẽ làm rạng rỡ gia môn. Nếu bây giờ không còn luyện võ được thì chắc chắn vợ chồng Long lão gia sẽ đau lòng lắm!

Mai Nhị tiên sinh cười khẩy :

- Đó là vì tại họ sinh con mà không dậy, để con hành hung thiên hạ, họ phải tự trách họ chớ trách ai.

Mặc cho ai nói gì thì nói, Lý Tầm Hoan không nghe gì nữa cả.

Không hiểu tại một xúc động nào, tâm trí họ Lý lại lùi sâu vào dĩ vãng.

* * * * *

Ngày đó.

Cũng là khoảng mùa tuyết xuống.

Nơi tiểu viện, Lâm Thi Âm bầy một tiệc rượu tiễn hành Lý Tầm Hoan bận một việc quan trọng phải ra ngoài biên ải.

Từ lúc mới sinh cho đế ngày khôn lớn, Lâm Thi Âm sống nơi nhà họ Lý. Cha của nàng và cha của Lý Tầm Hoan khi sinh tiền đã đính hôn cho hai trẻ, vì thế mà tình thân lại càng được thân hơn.

Lý Tầm Hoan và Lâm Thi Âm không như những cặp tình nhân khác. Họ là cặp vợ chồng chưa cưới mà lại là đôi tri kỷ tam giao.

Đã hơn mười năm rồi, nhưng Lý Tầm Hoan vẫn còn nhớ rõ ngày hôm ấy.

Hôm ấy là ngày hoa mai nở rộ, nàng cùng chàng uống chén rượu tiễn đưa. Đôi má nàng hồng và chàng đã ví như cánh hoa đương nhuỵ. Hạnh phúc dang tay mở rộng chờ đón hai người.

Nhưng bất hạnh lại xảy ra.

Từ biên ải trở về, chàng bị cừu nhân kết đảng vây công.

Tuy đánh rạp được gần hết kẻ địch nhưng chàng lại bị thương nặng mà kẻ địch không phải kẻ tầm thường.

Long Tiêu Vân, một tiểu anh hùng hiên ngang xuất hiện cứu chàng và về đưa đến tận nhà.

Từ đó, họ Long là ân nhân, là bằng hữu mà Lý Tầm Hoan đã thương kính gọi là đại ca!

Tình của hai người càng lúc càng thân thiết, tưởng đâu rằng sống chết sẽ mãi bên nhau.

Không ngờ biến cố lại xảy ra.

Long Tiêu Vân ngọa bệnh.

Bệnh tình phát khởi không trầm trọng, nhưng càng ngày vóc dáng hiên ngang lực lưỡng của chàng trai ngang dọc càng tóp lại như cái que.

Thương bạn nhưng bao nhiêu phương thuốc cũng đều vô hiệu và cuối cùng Lý Tầm Hoan tìm ra được bệnh căn : Long Tiêu Vân đã bệnh vì tương tư Lâm Thi Âm, vị biểu muội của người bạn tâm giao!

Chưa có dịp thổ lộ, cho nên từ lúc gặp Lý Tầm Hoan cho mãi về sau, Long Tiêu Vân chỉ biết Lâm Thi Âm là biểu muội của họ Lý chứ không hề biết thêm rằng cha mẹ họ đã đính hôn!

Cho nên trong lúc bệnh tình đến nước trầm kha, Long Tiêu Vân ngỏ lời nhờ Lý Tầm Hoan tác hợp cho mình với Lâm Thi Âm.

Lý Tầm Hoan làm sao từ chối?

Làm sao nhìn người ân, người bạn của mình chết lần chết mòn trong tuyệt vọng vì tình, nếu mình nói thật?

Mà Lý Tầm Hoan không làm sao nói cho Lâm Thi Âm bằng lòng, chẳng những chàng nói ra Lâm Thi Âm không bằng lòng mà lại còn có thể tủi nhục vì hiểu lầm thái độ.

Lý Tầm Hoan bị đặt vào nghịch cảnh.

Cuối cùng chàng hạ quyết tâm : Rượu!

Một mặt lấy tư cách thâm giao, chàng nhờ Lâm Thi Âm sang chăm sóc cho bạn trong cơn bệnh ngặt, một mặt chàng bắt đầu đi vào con đường trụy lác : Rượu chè, cờ bạc và gái đẹp!

Lý Tầm Hoan chọn một con đường tự vùi dập phẩm giá của mình để bôi xoá hình ảnh đẹp trong lòng Lâm Thi Âm và chàng đã toại nguyện.

Cuối cùng chàng đem cả tài sản cho Lâm Thi Âm làm của hồi môn khi về với họ Long.

Một mình với bầu rượu ra đi, Lý Tầm Hoan nguyện với lòng sẽ không bao giờ nhìn lại một lần hạnh phúc của người yêu và bạn.

Nhưng bây giờ.

Bây giờ, Lý Tầm Hoan chầm chậm đứng lên nói với Ba Anh :

- Long tứ gia ở đâu? Các hạ hãy đưa tôi đến đó!

* * * * *

Lý Viên ngày xưa, bây giờ nghiễm nhiên là Hưng Vân trang, nhưng tấm biển vào cửa ngõ còn y :

“Nhất môn thất tiến sĩ

Phụ tử tam thám hoa”

Nhìn vào nét chữ ngày xưa, Lý Tầm Hoan nghe như muôn ngàn ngọn chuỳ nện ngay giữa ngực.

Lý Tầm Hoan đứng sững ngay cổng như trời trồng.

Ba Anh đã bồng Hồng Hài Nhi đi vào. Tần Hiếu Nghĩa cũng đã kéo Mai Nhị tiên sinh vô cửa, bọn tráng đinh ngơ ngác ngó Lý Tầm Hoan.

Chúng hết sức lạ lùng, tại sao lại có một kẻ không quen mà cứ đứng trân ngay cửa?

Chương 8: Bỏ qua chuyện cũ

Bọn gia đinh lấy làm lạ cũng phải. Họ làm sao biết được người đứng đây là chủ của trang trại này.

Lý Tầm Hoan đã sinh nơi đây, đã lớn khôn ở nơi này, đã hưởng trọn vẹn hạnh phúc từ thủa niên thiếu.

Họ Lý cũng không tưởng tượng rằng có một ngày, hôm nay, có một ngày mà đối với sản nghiệp đồ sộ của mình, mình lại trở thành một kẻ lạ hoắc!

Lý Tầm Hoan cất giọng cười ảo não, và bên tai thoáng nghe giọng hát thê lương.

Trước thềm hoa nở đầy sân.

Hỏi người năm cũ chủ nhân đâu rồi.

Họ Lý chép miệng như nhấm nháp mùi vị của thê lương, của ảo não, lặng hồn nghe tâm tư tiêu sơ.

Thiết Giáp Kim Cương dàu dàu nói nhỏ :

- Thiếu gia, chúng ta vào.

Lý Tầm Hoan thở dài thườn thượt :

- Đã đến rồi thì sớm muộn cũng phải vào, có phải thế không?

Nhưng hai người vừa đặt chân lên tảng đá, chợt nghe tiếng quát :

- Những kẻ lạ mặt đi đâu mà xồng xộc thế? Không biết đây là nhà Long tứ gia à?

Một gã ăn mặc theo lối giai nhân, thân hình lực lưỡng nhăng mặt lại rỗ chằn, xốc ra chắn ngang trước mặt.

Lý Tầm Hoan cau mày :

- Các hạ là.

Gã mặt rỗ chống nạnh hai tay hất mắt :

- Lão gia là quản gia của nhà này, con gái ta là em nuôi của Long phu nhân, nghe rõ chưa? Các ngươi muốn gì?

Lý Tầm Hoan mỉm cười, nụ cười pha đậm chua cay :

- À. đã thế thì tại hạ xin đợi ở đây vậy.

Gã quản gia cười khẩy :

- Đợi? Hừ, cửa nhà của Long đại gia lại để cho bọn bá vơ muốn đứng đợi ai là đứng à?

Thiết Giáp Kim Cương giận lắm, nhưng thấy Lý Tầm Hoan điềm nhiên nên hắn cũng phải làm thinh.

Gã quản gia lại trợn mắt quát lớn :

- Còn chưa đi à? Đợi lão gia nổi giận phải không?

Lý Tầm Hoan vẫn làm thinh, nhưng Thiết Giáp Kim Cương thì không dằn nổi nữa. Cũng may, ngay lúc ấy chợt có tiếng kêu rộn rã :

- Lý Tầm Hoan. Lý Tầm Hoan. Trời ơi, hiền đệ về thật ư?

Một con người tầm thước, vóc dáng uy nghi, ăn mặc cực kì sang trọng.

Sắc mặt người ấy mừng rỡ khôn cùng, khi vừa thấy Lý Tầm Hoan, hắn đã chạy lại ôm chầm, la lớn :

- Trời ơi... không phải là chiêm bao mà. Lý hiền đệ đã về thật đây rồi.

Nước mắt hắn vụt trào ra theo câu nói.

Lý Tầm Hoan ứa nước mắt nghẹn ngào :

- Đại ca. Long Tiêu Vân.

Chỉ nói được mấy tiếng rồi họ Lý nghẹn ngang.

Gã quản gia tái mặt. Hắn không biết làm sao lấy lại được những lời quát mắng vừa rồi.

Long Tiêu Vân nức nở :

- Lý hiền đệ. Sao mà tệ với nhau như thế. Nhớ muốn chết. Thật là muốn chết!

Cứ một câu nói đó, Long Tiêu Vân nói đi nói lại không biết mấy lần mà vẫn không sao nói cho hết ý, cuối cùng hắn bật cười đấm Lý Tầm Hoan thùi thụi :

- Anh em mình gặp lại nhau, đáng lý phải cười chứ sao lại khóc? Làm y như đàn bà con gái vậy!

Vừa nói, vừa cười, vừa khóc, Long Tiêu Vân và Lý Tầm Hoan đẩy lần vào nhà và kêu lớn :

- Mau thỉnh phu nhân lên đây, tất cả đều lên đây, giai nhân lớn nhỏ đều lên đây hết... lên hết để ra mắt em ta. Biết không? Biết em ta là ai không. Ta nói ra các ngươi sẽ hết hồn hết vía.

Thiết Giáp Kim Cương thấy tình cảm của hai người vụt rơi nước mắt. Hắn cũng không biết chính mình đang chua xót hay vui mừng.

Gã quản gia mặt rỗ vò đầu bức tóc, dậm cằng nói một mình :

- Chết rồi, phen này thì chết rồi. Nghe nói gia tài nhà cửa này đều là của ông ta, thế mà mình lại không cho ông ta vào. Chết rồi, phen này thì mất việc mà chắc phải đau đòn!

* * * * *

Hồng Hài Nhi Long Thiếu Vân đang bị gia nhân vây quanh săn sóc. Cậu ta ngồi trên chiếc ghế bành tức tưởi, càng biết sự qua hệ giữa cha mẹ mình và Lý Tầm Hoan, cậu ta càng sợ sệt không dám khóc to.

Long Tiêu Vân cùng Lý Tầm Hoan vừa vào tới, hai gã đại hán đứng cạnh Hồng Hài Nhi vụt nhảy phắt ra chỉ vào mặt Lý Tầm Hoan :

- Phải tên này đả thương thiếu gia đây không?

Lý Tầm Hoan thở ra gật đầu.

Hai gã đại hán gầm lên một tiếng nhảy ào tơqí, mỗi người một bên vung tay đánh Lý Tầm Hoan.

Một tay gạt một bên, chân đá một tên văng vô góc tường Long Tiêu Vân giận dữ :

- Vô lễ, chúng bay có biết ai đây không?

Hai gã đại hán bò càng nhăn nhó.

Long Tiêu Vân hơi giận chưa nguôi, quắc mắt hầm hầm :

- Ta báo cho mà biết, con của Long Tiêu Vân là con Lý Tầm Hoan, đừng nói chi một lần răn dạy như thế mà cho dù có giết chết cái thằng súc sinh ấy cũng là đáng nữa kia!

Và hắn lại điểm chung quanh và nói bằng một giọng trầm trầm :

- Từ rày sấp sau, bất cứ một ai còn lải nhải chuyện này nữa là ta chém bay đầu nghe chưa?

Tất cả gia nhân khẽ liếc nhìn Lý Tầm Hoan và cúi đầu sợ sệt.

Giá như mà Long Tiêu Vân trách cứ đôi điều thì còn dễ chịu hơn, đằng này Long Tiêu Vân lại lấy nghĩa mà đãi, xem tình bạn là trọng, mừng vì gặp bạn hơn là lo lắng đến con, thật sự đã làm cho Lý Tầm Hoan bùi ngùi :

- Đại ca, đệ thật không hiểu.

Long Tiêu Vân vỗ vỗ vai Lý Tầm Hoan và cười vui vẻ :

- Nữa, lại đàn bà nữa, cái thằng súc sinh đó được mẹ nó nuông chiều hư hỏng quá rtồi, thật đáng lý tôi không nên truyền dạy võ công cho nó!

Rồi như để lấp đi, Long Tiêu Vân gọi lớn gia nhân :

- Mau, mau dọn dẹp cho mau, để anh em ta say một bữa gọi là chén tẩy trần. Này, cho tất cả đều vui nghe, bất cứ kẻ nào có thể làm anh em ta say trước là ta sẽ thưởng cho năm trăm lượng bạc.

Không khí trong nhà Long Tiêu Vân chợt trở nên huyên náo khác thường, gia nhân, vệ sĩ, lăng xăng lít xít như ngày đại hội. Lẽ tự nhiên kẻ nào cũng muốn bái kiến trước Lý Tầm Hoan.

Chợt có tiếng hô :

- Cuốn rèm lên, thái thái ra chào khách.

Hai gã đồng tử đứng bên trong lật đật cuốn rèm.

Cuối cùng họ lại gặp lại nhau.

Lâm Thi Âm cũng có thể không phải là một người đàn bà đẹp thập toàn mỹ nhưng ai cũng phải công nhận đây là một người đàn bà đẹp.

Da mặt của nàng vẫn trắng như xưa, nhưng vẻ hông thắm cũng đã có đôi phần nhợt nhạt, đôi mắt nàng vẫn sáng nhưng hơi lạnh, dù sao, phong tư thái độ vẫn không khác ngày nào.

Như mọi người đàn bà đẹp khác, nhưng Lâm Thi Âm chỉ có một nét, có thể gọi là một hấp lực đặc biệt mà bất cứ ai nhìn qua một lần đều phải ít nhất một lần nhìn lại và vĩnh viễn sẽ không làm sao quên được.

Gương mặt đó đã hiện lên trong mộng của Lý Tầm Hoan không biết mấy vạn lần.

Mà mỗi lần là thấy chập chờn xa cách, như ẩn như hiện, lãng đãng, lờ mờ.

Cứ mỗi lần Lý Tầm Hoan xốc tới ôm nàng là nàng biến mất và mỗi lần như thế là Lý Tầm Hoan tỉnh dậy, tỉnh dậy trong mồ hôi lạnh lẽo.

Và bất cứ giờ nào, tỉnh dậy như thế là đôi mắt của Lý Tầm Hoan cứ thao tháo nhìn màn trời đen tối qua cửa sổ, không bao giờ chợp mắt lại được cho đến khi trời sáng.

Bây giờ thì người trong mộng đang đứng ngay trước mặt, đang gần trong gang tấc, nhưng chính tay chàng cảm thấy như diệu vợi muôn trùng.

Lý Tầm Hoan mỉm cười, nụ cười che giấu thiên hạ mà cũng là che giấu chính mình :

- Đại tẩu!

Trời ơi, lại có thể gọi là “Đại tẩu”!

Người vợ hứa hôn, người tình nhân trong mộng mà khi mặt thật nhìn nhau thì lại là “Đại tẩu”.

Thiết Giáp Kim Cương quay mặt qua chỗ khác, không nỡ nhìn một cảnh mà hắn đã biết sẽ không chịu nổi từ lâu.

Hai tiếng “Đại tẩu” từ cửa miệng của Lý Tầm Hoan làm cho người nghĩa bộc nghe đau nhói, một sự chua cay dâng lên mi mắt.

Nhưng Lâm Thi Âm thì như không nghe điều gì cả. Hình như tâm trí của nàng đang chăm chú đến đứa con.

Vừa thấy mặt mẹ, chú bé Hồng Hài Nhi chợt khóc ré lên, hắn chạy lại vô lòng mẹ khóc ồ ồ :

- Mẹ. Con không còn luyện võ được nữa. Con đã tàn phế. Con sống không nổi nữa mẹ ơi.

Lâm Thi Âm ôm lấy con, dịu giọng :

- Ai... ai đã làm cho con mang thương thế?

- Người đó.

Theo tay chỉ của con, tia mắt Lâm Thi Âm rời qua phía Lý Tầm Hoan.

Nàng nhìn sững nhưng in hình xa lạ, cuối cùng nàng bộc lộ đầy phẫn nộ :

- Là ngươi? Ngươi đả thương con ta?

Lý Tầm Hoan khẽ gật đầu.

Không hiểu một sức mạnh tinh thần nào đã giúp cho hắn đứng vững, vì thái độ của Lâm Thi Âm quả thật như chuỳ sắt nện ngang đầu.

Lâm Thi Âm trừng trừng đôi mắt nghiến răng :

- Được, tốt lắm, ta đã biết ngươi không để cho ta yên lành. Luôn cả một chút hạnh phúc cuối cùng của ta ngươi cũng đang tâm hủy hoại, ngươi.

Long Tiêu Vân đằng hắng ngắt lời :

- Phu nhân không nên đối với Lý đệ như vậy, việc này là do Vân nhi tự gây họa cho mình huống chi làm sao Lý đệ biết nó là con ta!

Hồng Hài Nhi la lên :

- Biết, biết.. đáng lý hắn không đánh con, nhưng khi nghe con nói con là con của cha mẹ thì hắn hầm hầm tung chưởng!

Thiết Giáp Kim Cương giận dữ, bao nhiêu máu nóng như dồn cả lên đầu.

Nhưng Lý Tầm Hoan thì vẫn lặng yên không biện bạc một lời.

Bao nhiêu sự thống khổ trên đời, hắn đã kê vai gánh trọn, lẽ đâu vì một đứa bé mà đỏ mặt tía tai?

Long Tiêu Vân nạt lớn :

- Súc sinh, ngươi dám nói láo à?

Hồng Hài Nhi dỹa khóc :

- Con không nói láo. Mẹ, con không có nói láo!

Long Tiêu Vân giận quá định kéo Hồng Hài Nhi qua, nhưng Lâm Thi Âm cản trước mặt thét lên :

- Ông muốn làm gì nó nữa?

Long Tiêu Vân trừng mắt :

- Đồ súc sinh quái ác, ta giết nó!

Lâm Thi Âm đỏ mặt rống lên :

- Được rồi, giết luôn ta đi!

Và nàng quay qua ngó Lý Tầm Hoan, cười nhạt :

- Mấy người đều là kẻ có bản lĩnh, muốn giết một đứa con nít có khó gì, giết luôn một người đàn bà nữa càng dễ.

Long Tiêu Vân cau mặt :

- Thi Âm, tại sao nàng lại biến tính dị kỳ như thế?

Lâm Thi Âm không nói, ngàng ôm xốc Hồng Hài Nhi đi thẳng vào trong.

Bước đi của nàng tuy nhẹ, nhưng Lý Tầm Hoan nghe như từng chiếc đầm sắt nện nát tâm hồn.

Long Tiêu Vân quay lại vỗ vai bạn, thở dài :

- Tầm Hoan, thôi đừng chấp Thi Âm, nàng đáng nóng ruột con nàng.
Lý Tầm Hoan buồn buồn :

- Tôi biết, một người vì con, có thể làm bất cứ chuyện gì.

Và họ Lý lại gượng mỉm cười :

- Tôi tuy chưa làm mẹ của một đứa con, nhưng tôi đã từng làm một đứa con của người mẹ.

* * * * *

“Mượn hoa mươn rượu giải sầu

Sầu làm rượu nhạt, muộn làm hoa ôi”

Câu thơ đó đúng.

Vì một khi mang nặng mối sầu, rượu uống vô sầu lại càng tăng.

Nhưng ý nghĩ ấy chưa hoàn toàn chính xác.

Vì uống thì sầu tăng, nhưng nếu uống thật nhiều thì cảm giác sẽ trở thành tê liệt.

Khi uống rượu vào được thật nhiều, thì bất cứ chuyện gì cũng không làm thống khổ.

Có lẽ chân lý đó Lý Tầm Hoan thấu triệt cho nên hắn uống thật nhiều, uống không ngừng chén.

Uống cho say là một chuyện không khó, nhưng một người tâm sự càng nhiều thì số lượng rượu cần thiết để say càng không ít được. Càng muốn say thì càng lâu say.

Đêm càng phút càng sâu.

Bao nhiêu rượu đã cạn dần mà Lý Tầm Hoan vẫn chưa nghe thấm. Và Lý Tầm Hoan phát giác ra rằng : những thực khách bồi tiếp trong tiệc rượu này, những người bạn giang hồ, kể cả những người thân tín của Long Tiêu Vân đều không ai say cả. Thật là một chuyện phi thường.

Đêm càng về khuya, mọi người vẻ mặt càng trầm trọng. Hầu hết mọi người đều thỉnh thoảng dòm ra như chờ đợi một người nào.

Tiếng trống điểm canh ba.

Tất cả đều đổi sắc, nhiều người lập đi lập lại một câu :

- Đã canh ba rồi sao Triệu đại gia chưa về đến?

Lý Tầm Hoan cau mày :

- Triệu đại gia là ai? Hình như các vị đợi người ấy rồi mới uống à?

Một người lên tiếng :

- Thật không giấu Lý thám hoa, nếu Triệu đại nhân chưa về quả thật tụi này uống không vô.

Một người khác nói :

- Triệu đại gia tức là “Thiết diện vô tư” Triệu Chính Nghĩa, chính là người đại ca kết nghĩa của Long tứ gia. Lý thám hoa không biết sao?

Lý Tầm Hoan nâng chén cười :

- Mười năm không gặp, không dè ậi ca đã kết giao khá nhiều bậc hào kiệt trên giang hồ, tiểu đệ xin kính mừng đại ca một chén.

Long Tiêu Vân gượng cười theo :

- Anh em của ta, cũng là anh em của đệ, vậy cũng xin kính Lý đệ một chén.

Lý Tầm Hoan nói :

- Thế thì hay lắm, tự nhiên đệ lại có thêm nhiều đại ca, nhưng không biết chư vị anh hùng có nhận cho đệ vào hàng bằng hữu không?

Long Tiêu Vân cười ha hả :

- Muốn còn không được chứ sao lại chối từ!

Lý Tầm Hoan nói :

- Chỉ có điều.

Không biết định nói gì, cũng không biết tại sao Lý Tầm Hoan lại nói sang chuyện khác :

- Triệu đại gia vốn là “Thiết diện vô tư”, cứ nghe nói suốt năm không hề cười một tiếng, nếu ông ta đến, e rằng đệ sẽ giật mình đổ rượu, thế mà không dè chư vị lại chờ Triệu đại gia đến mới là chịu uống!

Trầm ngâm một lúc, Long Tiêu Vân chợt ngiêm giọng nói nhỏ với Lý Tầm Hoan :

- Mai Hoa Đạo lại xuất hiện.

Lý Tầm Hoan chậm nói :

- Đệ đã có nghe.

Long Tiêu Vân hỏi :

- Nhưng hiền đệ có biết Mai Hoa Đạo hiện ở đâu không?

Lý Tầm Hoan nói :

- Cứ nghe nói thì hành tung của hắn bí mật lắm.

Long Tiêu Vân gật đầu :

- Đúng, hành động của hắn khi ẩn khi hiện bất thường, nhưng tôi biết hiện hắn có mặt tại Bảo Định Thành này, mà không chừng ở gần quanh đây.

Mọi người nghe nói đều rúng động, lò sưởi đang hừng hừng nhưng y như hơi lạnh cứ len vào.

Lý Tầm Hoan cau mặt :

- Hắn lộ diện ở đây rồi à?

Long Tiêu Vân thở ra :

- Đúng, con trai của Tần Hiếu Nghĩa hôm qua vừa bị hắn hạ thủ.

Lý Tầm Hoan hỏi :

- Hắn hạ thủ ở đâu?

Long Tiêu Vân nói :

- Tại Mai Hoa Lâm, trước Lãnh Hương Tiểu Trúc, ở sau vườn chúng ta đây.

Lý Tầm Hoan điềm nhiên :

- Còn có ai bị thương về tay hắn nữa không?

Long Tiêu Vân nói :

- Có lẽ hiền đệ chưa rõ, Mai Hoa Đạo mỗi đêm chỉ hạ một người, và không bao giờ ra tay trước canh ba.

Họ Long mỉm cười :

- Người này sát nhân mà tính lại như uống rượu, chẳng những định giờ mà lại định số.

Lý Tầm Hoan cũng cười, nhưng giọng cười có vẻ trầm trầm :

- Thế còn đêm rồi?

Long Tiêu Vân nói :

- Có vẻ hơi yên ổn.

Lý Tầm Hoan nói :

- Như vậy thì đối tượng ở đây có lẽ chỉ là Tần thiếu gia, sau đó có lẽ hắn không đến nữa.

Long Tiêu Vân lắc đầu :

- Sớm muộn gì rồi hắn cũng sẽ đến.

Lý Tầm Hoan cau mày :- Tại sao vậy? Hắn có xích mích với đại ca à?

Long Tiêu Vân lại lắc đầu :

- Đối tượng của hắn không phải là Tần Trọng mà cũng không phải là tôi.

Lý Tầm Hoan trố mắt :

- Chứ ai?

Long Tiêu Vân nói :

- Đối tượng của hắn là Lâm.

Chỉ nghe đến tiếng “Lâm” là Lý Tầm Hoan tái mặt. Nhưng Long Tiêu Vân không phải nói Lâm Thi Âm mà là nói “Lâm Tiên Nhi”.

Lý Tầm Hoan thở phào và hỏi lại :

- Lâm Tiên Nhi là ai?

Long Tiêu Vân cười lớn :

- Luôn cả Lâm Tiên Nhi mà không biết thì quả là hiền đệ đã lão đứt đi rồi. Nếu mười năm trước, cái tên Lâm Tiên Nhi e rằng không ai biết rõ hơn hiền đệ.

Lý Tầm Hoan cười :

- Như vậy là người ấy đẹp lắm?

Long Tiêu Vân nói :

- Nói đẹp không chưa đủ... người ấy đã được thiên hạ mệnh danh là “Võ lâm đệ nhất mỹ nhân” không biết bao nhiêu kẻ hiệp khách phong lưu trong giang hồ đã vì nàng mà xiêu hồn lạc phách đấy nghe!

Chỉ một số người có mặt trong tiệc, Long Tiêu Vân cười lớn :

- Hiền đệ tưởng chư vị vì tôi mà đến à? Hà hà. Không có đâu, nếu không có Lâm Tiên Nhi ở đây thì cho dù họ Long này có trải gấm lót đường cũng không ma nào thèm chiếu cố nghe.

Nhiều người đỏ mặt, nhất là hai vị thiếu niên áo gấm ngồi gần Long Tiêu Vân lại càng đỏ dữ hơn nữa :

- Kể ra thì chư vị còn nhiều vận khí đấy, chứ giá như hiền đệ tôi đây mà như mười năm về trước, thì vụ này chư vị chen không lọt nổi đâu!

Lý Tầm Hoan cũng cười :

- Đại ca cho rằng đệ cũng đã “lão” thật rồi à? Người già nhưng lòng chưa già đâu!

Ánh mắt Long Tiêu Vân chợt sáng ngời lên, cười nói :

- Đúng, đúng, thần phục dưới chân nàng thật đông như kiến cỏ nhưng trừ hiền đệ ra thì sợ không ai có triển vọng lắm đâu!

Lý Tầm Hoan cười gượng :

- Chỉ tiếc vì đệ lặn hụp trong biển rượu suốt mười năm rồi, bản lãnh không còn được như trước nữa!

Nắm chặt tay Lý Tầm Hoan, Long Tiêu Vân nói :

- Hiền dệ còn chưa biết, vị Lâm cô nương ấy chẳng những đẹp như tiên mà con người chí khí khá cao nữa. Nàng không chịu ưng ai cả, mà chỉ nguyện rằng ai trừ được Mai Hoa Đạo thì cho dù người tật nguyền hay lớn tuổi đi nữa, nàng cũng sẽ bằng lòng làm vợ.

Lý Tầm Hoan nói :

- Có lẽ vì nguyên nhân đó mà Mai Hoa Đạo nhất quyết trừ nàng.

Long Tiêu Vân thở ra :

- Đúng như thế, hôm qua Mai Hoa Đạo đến Lãnh Hương Tiểu Trúc là vốn để tìm nàng, không dè lại gặp Tần Trọng.

Lý Tầm Hoan cười hỏi :

- Có lẽ Tần thiếu hiệp có lẽ cũng là người gấm ghé Lâm cô nương?

Long Tiêu Vân cười :

- Đối với Tần Trọng hình như nàng có đặt ít nhiều hy vọng nhưng bây giờ.

Lý Tầm Hoan nói :

- Lãnh Hương Tiểu Trúc đã bị tịch mịch bao nhiêu năm, bây giờ có lẽ Lâm cô nương đã mang lại nhiều náo nhiệt. Có lẽ bán dạ thâm canh hãy còn có khách đa tình thao thức qua lại bồi hồi!

Long Tiêu Vân hơi ngại ngùng, cười gượng :

- Lãnh Hương Tiểu Trúc vốn được xem là thư phòng riêng biệt của hiền đệ ngày xưa, đáng lý ngu huynh không được cho ai bén mảng. Nhưng nhưng.

Lý Tầm Hoan xua tay :

- Nơi đó mà có được mỹ nhân để mắt thì đúng là nhà tranh rạng ngọc. Như vậy là xứng đáng chứ để một kẻ ho lao gần chết này trở lại thì thật quá uổng phí.

Ánh mắt của Lý Tầm Hoan thật sáng, ngó Long Tiêu Vân mà cười :

- Nhưng vị Lâm cô nương ấy quan hệ như thế nào với đại ca vậy?

Lý Tầm Hoan cười :

- Cô ta là bạn của Thi Âm. Nhân một cuộc hành hương tại phổ đà, hai người gặp nhau tâm đầu ý hợp kết làm chị em, cũng giống như ta và hiền đệ vậy mà!

Lý Tầm Hoan hơi sửng sốt :

- Cha của nàng có phải vị quản gia mà đệ gặp khi nãy ở ngoài cổng ấy không?

Lý Tầm Hoan cười gượng :

- Hiền đệ không thể tưởng tượng à? Sự thật thì không ai có thể tưởng tượng được người như thế mà có con như thế quả đúng là gà sinh phượng đó!

Lý Tầm Hoan hỏi :

- Còn vị Thiết diện vô tư Triệu đại gia có phải đi ước hẹn người giúp sức cho để bảo hộ nàng không? Triệu đại gia ngày nay cũng lân hương tích ngọc đến thế à?

Như không nghe thấy ý chế nhạo đó, Long Tiêu Vân nói :

- Ngoài việc bảo hộ cho nàng, Triệu đại gia còn có ý thừa cơ hội trừ khử Mai Hoa Đạo. Huống chi rất nhiều danh gia vọng tộc Trung Nguyên đề bỏ tiền của ra để diệt cho được hắn, số vàng bạc đó hiện tập trung ở đây nếu có gì thất thố thì thật là nguy hiểm.

Lý Tầm Hoan cau mặt :

- Sao đại ca đi gánh lấy chuyện ấy làm chi?

Long Tiêu Vân thở ra :

- Đã có gánh thì phải có người kê vai chứ biết làm sao?

Lý Tầm Hoan có vẻ trầm ngâm :

- Bây giờ đã quá canh ba, không biết Mai Hoa Đạo đêm nay có đến hay không?

Và không đợi ai trả lời, Lý Tầm Hoan đứng dậy :

- Triệu đại gia chưa đến, chư vị rượu cũng uống chưa ngon, nhân còn thời giờ tại hạ xin phép ra ngoài đón gió, nhân tiện xem lại vườn hoa mai cũ.

Long Tiêu Vân cau mày :

- Chắc không phải vì xem hoa mai, mà có lẽ hiền đệ muốn xem Mai Hoa Đạo.

Lý Tầm Hoan chỉ cười không đáp.

Long Tiêu Vân lại hỏi :

- Hiền đệ muốn một mình đi vào chỗ nguy hiểm hay sao?

Lý Tầm Hoan lại cười nhưng vẫn làm thinh.

Nhìn bạn một lúc, Long Tiêu Vân vùng cười lớn :

- Hay, hay lắm, ta biết nếu hiền đệ đã quyết tâm làm một chuyện gì thì không ai ngăn được. Huống chi, nếu Mai Hoa Đạo biết có Lý Tầm Hoan ở đây thì có lẽ hắn sẽ cút luôn.

* * * * *

Vườn Mai ở sau vườn vẫn như cũ, mà còn có vẻ sung túc hơn mười năm về trước, nhưng người của vườn xưa thì sao?

Cho dù được cốt cách như hoa mai nhưng biết có chịu nổi sự tiêu ma của tuế nguyện.

Hoa tàn rồi hoa nở, thế còn người? Tuổi xanh bước qua làm sao trở lại?

Lý Tầm Hoan đứng im lìm ở cạnh vườn hoa, sững sờ nhìn ánh đèn lập loè trên lầu và lòng thấy bồi hồi.

Mười năm trước, tòa lâu nhỏ này thuộc vềmình, người trong lâu cũng thuộc về mình, nhưng bây giờ.

Bây giờ thì tất cả đều đi theo năm tháng. Đi qua không bao giờ trở lại. Có còn chăng là một chút tâm tư đối cảnh tịch liêu.

Vẫn biết sống với quá khứ là phiền não nhưng không sống vì quá khứ thì có lẽ chết rồi.

Bước qua khỏi tiểu kiều là đến sát vườn mai.

Trong vườn mai, đứng ngoài nhìn vào, thấy bóng một góc lầu cong vút. Chính là nơi mà ngày nào Lý Tầm Hoan luyện kiếm ngâm thơ.

Ngôi lầu nhỏ này đối diện với một ngôi lầu nhỏ khác, mà trong lúc tuyết tan, chàng vén cửa sổ thì luôn bắt gặp ánh mắt nàng bên kia chờ đợi.

Nhưng bây giờ.

Bây giờ thì tất cả đều là quá khứ.

Lý Tầm Hoan lặng lẽ thở dài, lặng lẽ bước lên cầu. Bàn chân đập nát mặt băng tuyết đóng.

Vườn sau không một bóng người, không nghe tiếng nói. Sau canh ba là Mai Hoa Đạo có thể bất thàn xuất hiện, còn một ai dám lãng vãng bên ngoài.

Lý Tầm Hoan chầm chậm bước qua khỏi cầu, chầm chậm đi vào Lãnh Hương Tiểu Trúc.

Họ Lý không có ý muốn gặp Lâm Tiên Nhi vì thừa biết rằng giờ khắc này không bao giờ nàng còn nơi đó, mà chỉ muốn nhìn lại một phút của ngày xưa.

Con người trong lúc cô đơn chỉ muốn hướng về ngày xưa mà lưu luyến.

Những người thì cô đơn, nhưng cảnh không tịch mịch, vì ngay trong lúc đó trong rừng mai chợt có tiếng cười nho nhỏ.

Con người của Lý Tầm Hoan lập tức biến đổi ngay.

Từ dáng cách của một văn nhân đang đêm ngoạn cảnh, họ Lý chợt như một con cheo nhanh nhẹn dị thường, lao vút về phía có tiếng cười nho nhỏ.

Trong khi lao nhanh về hướng đó, Lý Tầm Hoan phảng phất nghe như có mùi hương thoang thoảng trong gió. Mùi hương này chắc hẳn không phải được thoát ra từ những cành hoa mai trong vườn, bởi vì Lý Tầm Hoan nghe quen quen, như đã từng được thưởng thức, mặc dù chỉ được một lần.

Quả đúng như vậy, trong rừng mai đang có hai người, xem ra đang bàn chyện gì bí mật và rất đắc ý.

Hai người này là ai mà gan lì thật? Không sợ Mai Hoa Đạo ư?

Hay là họ là người của Mai Hoa Đạo?

Vô lý! Nghe nói Mai Hoa Đạo xưa nay chỉ hành sự một mình và hành sự thì rất bí mật, rất khó ai có thể tìm thấy hành tung của Mai Hoa Đạo mà còn sống sót.

Đang suy nghĩ, Lý Tầm Hoan chợt thoáng nghe tiếng lá rung nhè nhẹ.

Lý Tầm Hoan vuốt vuốt con dao khắc thì thầm :

- Đây đúng là Mai Hoa Đạo?

Chưa kịp nghĩ xong, Lý Tầm Hoan nhanh nhẹn vụt nghiêng mình sang bên tả. Vừa vặn tránh được một bàn tay chộp tới từ phía đằng sau.

Bộp. Bàn tay phóng ra hụt Lý Tầm Hoan chộp ngay vào cành mai gây lên tiếng động khá lớn, làm mất đi sự tịch mịch trong đêm tối.

Lý Tầm Hoan rung nhẹ cánh tay, lưỡi dao khắc vụt rời khỏi tay chủ và cắm sâu vào cổ họng tên ám toán.

Lý Tầm Hoan toan cúi lật xác chết lên để xem hắn là ai thì nhận ra cánh tay xác chết có đeo Thanh Ma thủ.

Khưu Độc?

Nhận ra kẻ ám toán, Lý Tầm Hoan như chợt nghĩ ra điều gì. Họ Lý chầm chậm ngẩng lên và nói vọng về phía sau lưng :

- Cao nhân nào còn ẩn núp trong rừng mai xin xuất hiện để tại hạ có dịp diện kiến!

Một tiếu niên từ trong rừng mai bước ra đến trước mặt Lý Tầm Hoan và cười khinh khỉnh :

- Các hạ đến từ bao giờ mà biết được ta đang ở trong rừng mai này?

Lý Tầm Hoan mỉm cười :

- Tại hạ là khách của trang viện, vừa tình cờ đi dạo ngang qua đây, vô tình nghe thấy tiếng cười. Tại hạ định vào xem thử thì bị kẻ gian ám toán.

Chương 9: Nơi nào chẳng gặp nhau

Câu nói của Lý Tầm Hoan làm cho gã thiếu niên hơi khựng nhưng rồi gã lại cười sằng sặc :

- Thật là thú vị, chiếc áo lạnh của các hạ lại có hai con mắt.

Lý Tầm Hoan lại mỉm cười điềm đạm :

- Nếu chiếc áo của tại hạ không có hai con mắt thì làm sao thấy được thanh kiếm báu của các hạ? Bởi vì thanh kiếm đó được đưa từ phía sau lưng.

Mặt gã thiếu niên biến đổi từ xanh đến đỏ, bây giờ lại đến màu xám xịt, hai tay gã nắm cứng run run. Gã đang bực tức lắm.

Long Tiêu Vân xoa tay cười lớn cố làm cho khỏa lấp :

- Đùa như thế đã chưa? Hà hà, đời nào Thiếu trang chủ của “Tàng Kiếm sơn trang” không hề tiếc kiếm báu, mà Lý thám hoa cũng đời nào tiếc chiếc hồ câu!

Nghe ba tiếng “Lý thám hoa”, gã thiếu niên áo gấm vụt biến sắc, đôi mắt đang trừng trừng ngó Lý Tầm Hoan như hớt hải dời xuống trân trối nhìn con dao nhỏ.

Lý Tầm Hoan cũng cau mày :

- A... thì ra Du thiếu hiệp đây sao?

Long Tiêu Vân gật đầu cười :

- Phải, đây là Du Long Sinh, công tử của Tàng Kiếm lão nhân mà cũng là đệ tử duy nhất của Tàng Long kiếm khách Thiên Sơn Tuyết Ưng Tử tiền bối đấy.

Lý Tầm Hoan gật đầu :

- Quả là một danh gia đệ tử!

Ngay lúc đó có một người xông vô hằn học :

- Ai giết Khưu Độc? Ai giết Khưu Độc thế?

Lý Tầm Hoan quay lại thấy một lão già cao lớn, hàm râu thưa để lộ chiếc miệng thật rộng, sát khí đằng đằng đúng là “Thiết diện vô tư”.

Lý Tầm Hoan cười cười :

- Tôi đây, Triệu đại gia!

Triệu Chính Nghĩa quắc đôi mắt sắc như gươm :

- À... rõ ràng nói không ngoa mà, các hạ đến đâu là máu rơi đến đó.

Lý Tầm Hoan đáp :

- Khưu Độc không đáng giết à?

Triệu Chính Nghĩa hỏi lại :

- Các hạ biết hắn là ai không?

Lý Tầm Hoan cười :

- Không biết thì làm sao lại nói tên? Chỉ tiếc một điều là hắn không phải là Mai Hoa Đạo!

Triệu Chính Nghĩa cau mày :

- Đã biết không phải là Mai Hoa Đạo thì lại làm sao còn hạ độc thủ?

Lý Tầm Hoan nói :

- Tại hạ không muốn giết hắn, nhưng cũng không muốn bị hắn giết. Dù sao giết người cũng hơn để người giết. Triệu lão gia mà không biết cái lẽ quá tầm thường ấy hay sao?

Triệu Chính Nghĩa vùng vằng :

- Vô can vô cớ thì tại sao lại hành hung các hạ?

Lý Tầm Hoan nói :

- Làm sao biết được vô can vô cớ? Có thể bình thường thì không sao nhưng trong trường hợp nào đó, người ta cần giết người để bịt miệng đó là cái cớ rồi còn gì nữa?

Triệu Chính Nghĩa vặn lại :

- Tại sao không để hắn sống để hỏi cho rõ ràng?

Lý Tầm Hoan nói :

- Tôi cũng muốn thế nhưng ngọn dao của tôi bung ra thì vấn đề sống chết của đối phương không phải do tôi muốn nữa. Do đó, trừ trường hợp bất khả kháng, còn thì tôi rất cẩn thận.

Vừa nói Lý Tầm Hoan vừa liếc Du Long Sinh.

Triệu Chính Nghĩa dậm chân :

- Các hạ đã ra biên giới rồi còn trở về làm chi nữa?

Lý Tầm Hoan mỉm cười :

- Nhớ Triệu đại gia mà. Nhớ quá về thăm một chút không được ư?

Triệu Chính Nghĩa tức tối đến cực điểm nói với Long Tiêu Vân :

- Thấy không... bạn của tứ gia như thế đó, được rồi, đã gây tai họa thì tự lo lấy!

Long Tiêu Vân cười hòa :

- Có gì cứ nói, chuyện gì mà đại ca phải giận dữ như thế?

Triệu Chính Nghĩa trừng trừng mắt :

- Nói gì bây giờ? Đối phó với một Mai Hoa Đạo đã điên đầu rồi, bây giờ lại đến “Thanh Ma” Y Khốc thì ai chịu nổi.!

Lý Tầm Hoan gật gù :

- Phải rồi, Thanh ma Y Khốc dữ lắm, nhất định hắn sẽ tìm đến làm cỏ ở đây, kẻ thức thời tránh trước là vừa.

Triệu Chính Nghĩa giận quá bỏ đi.

Du Long Sinh cười khẩy :

- Triệu đại gia già rồi mà tính tình nóng nảy quá. Thanh ma Y Khốc mà sợ gì dữ vậy. Không đợi hắn đến mà xem phi đao của Lý thám hoa!

Lý Tầm Hoan cũng cười :

- Du thiếu hiệp muốn xem thì cũng không cần phải đợi Thanh Ma Y Khốc đến!

Du Long Sinh mím môi định nói một câu gì nữa, nhưng lại liếc vào ngọn tiểu đao nơi tay của Lý Tầm Hoan rồi quay mặt bỏ đi luôn.

Long Tiêu Vân hình như muốn theo kêu lại nhưng lại đứng lại lắc đầu :

- Hiền đệ, không muốn kết bạn với họ thì thôi, chọc giận họ làm gì?

Lý Tầm Hoan cười :

- Họ đã xem đệ không ra gì rồi, có chọc giận họ hay không cũng thế thôi. Những con người như thế có đi cùng là đỡ mắt.

Long Tiêu Vân nói :

- Dù sao có thêm một người bạn vẫn hơn.

Lý Tầm Hoan lắc đầu :

- Nhưng trên đời này được mấy người xứng đáng mang tiếng “bạn”. Đệ thì cảm thấy nếu chỉ có một người bạn, bạn như đại ca thì cũng quá đủ rồi.

Long Tiêu Vân vỗ vai Lý Tầm Hoan cười nói :

- Cám ơn hiền đệ đã dành cho huynh một chỗ đứng như thế. Được rồi, họ muốn bỏ đi thì cứ để họ đi!

Lý Tầm Hoan cảm động và vụt gập mình ho sặc sụa.

Long Tiêu Vân cau mày vịn lấy Lý Tầm Hoan :

- Mấy năm nay, chứng ho của hiền đệ.

Như không muốn nói tới chuyện đó, Lý Tầm Hoan ngắt ngang :

- Đại ca, đệ muốn gặp một người.

Long Tiêu Vân nói liền :

- Lâm Tiên Nhi có phải không?

Lý Tầm Hoan cười :

- Quả đúng là tri kỷ.

Long Tiêu Vân cười lớn :

- Không đúng sao được? Luôn đến một thiên hạ đệ nhất mỹ nhân mà không muốn gặp thì Lý Tầm Hoan đâu có còn là Lý Tầm Hoan nữa!

Lý Tầm Hoan mỉm cười lặng lẽ.

Ai biết? Nhất là Long Tiêu Vân lại càng không không thể biết trong góc kín tận đáy lòng của người bạn thân giao trừ Thiết Giáp Kim Cương ra, không còn ai có thể biết trong lòng Lý Tầm Hoan đang chứa đựng những gì?

Long Tiêu Vân vừa kéo bạn vừa đi vừa cười :

- Tìm nàng mà tìm ở đây là trật rồi, từ đêm qua có xảy ra lộn xộn đến nay, nàng đâu có dám ở Lãnh Hương Tiểu Trúc!

Lý Tầm Hoan hỏi :

- Chứ ở đâu?

Long Tiêu Vân nói :

- Cứ tối là đến với Thi Âm. Hiền đệ cũng nên đến an ủi Thi Âm, vì dù sao nàng cũng là đàn bà. Vả lại nàng cũng có biết Vân Nhi quá ác, nàng không giận hiền đệ đâu.

Lý Tầm Hoan gượng cười :

- Nhưng đã đến đây cũng nên ghé ngang Lãnh Hương Tiểu Trúc để đệ nhìn lại nơi xưa một chút. Mà cũng chưa biết chừng bây giờ Lâm Tiên Nhi cô nương ở đó cũng nên.

Long Tiêu Vân gật đầu :

- Cũng được, xem chừng đêm nay không thấy mặt nàng là hiền đệ khó ngủ lắm đó?

Lý Tầm Hoan cười không nói.

Nhưng tia mắt họ Lý lại ngời ngời như chợt phát giác được một việc gì bí mật.

* * * * *

Lãnh Hương Tiểu Trúc quả không có một ai.

Vừa vào đến đó, Lý Tầm Hoan đã dẫm phải kí ức mười năm về trước.

Tất cả những gì trong gian phòng này đều không thay đổi, từ chiếc ghế đến mặt bàn, vị trí vẫn y nguyên, nghiên ống mực của mười năm xưa còn nằm đó.

Lý Tầm Hoan cảm thấy như sống lại những ngày xa lắm, ngày mà nàng và chàng còn đua nhau thử đếm hoa mai, ngày mà chàng âu yếm phủ trên vai nàng chiếc hồ cầu và khẽ ngâm những câu thơ tình tứ.

Bầy giờ muốn sớm quên lại không làm sao quên được, như thế chàng sẽ không viết nó ra làm chi để bây giờ phải nặng lòng.

Ngoài trời tuyết lại lả tả rơi. Hoa tuyết lách tách bên khung cửa sổ như giọng thì thầm tỉ tê của người ngọc.

Lý Tầm Hoan bất giác thở dài :

- Mười năm rồi... mà có lẽ không chỉ mười năm. Nhiều lúc thời gian như đọng lại, nhưng khi cảm thấy tuế nguyệt trôi qua thì lại như giòng nước phăng phăng và nhân sinh cứ ngồi mãi trên bờ.

Long Tiêu Vân có nhiều cảm khái nhưng lại phá lên cười :

- Hiền đệ có nhớ cái ngày mà ngu huynh mới đặt chân đến nơi này không? Hồi ấy in như cũng gặp lúc tuyết rơi.

Lý Tầm Hoan lơ đãng :

- À... làm sao quên được.

Long Tiêu Vân lại cười lớn :

- Nhớ hôm đó bao nhiêu tửu phần trong nhà này hai đứa mình đều quật lên tất cả, mà cũng là lần thứ nhất ngu huynh thấy hiền đệ uống rượu say. Thế nhưng hiền đệ một mực bảo không say, lại còn bảo có thể viết tất cả tám bài “tửu hứng” không sai một chữ.

Với tay lấy cây bút cắm trong ống, Long Tiêu Vân nói tiếp :

- Đây này, in như là cây bút này đây nhé, hiền đệ lúc đó viết bằng cây bút này đây!

Tuy gắng gượng, nhưng nụ cười của Lý Tầm Hoan vẫn phải cố nở cho toàn vẹn :

- Và nhớ rằng bận đánh cá ấy đệ thắng?

Long Tiêu Vân :

- Nhưng có lẽ hiền đệ không thể ngờ rằng qua mười năm tuế nguyệt, cây bút ấy vẫn còn đây!

Lý Tầm Hoan mỉm cười không nói, trong lòng chợt nổi lên nỗi niềm cay đắng.

Và họ Lý đảo mắt nhìn quanh :

- Bút mực vẫn còn đây nhưng chủ nhân đã thay đổi.

Long Tiêu Vân gật gù như đang thấm một ý gì :

- Kể ra cũng lạ, y như Lâm Tiên Nhi đoán chắc hiền đệ sẽ trở về, cho nên tuy ở đây mấy năm trời nàng không động đến vật gì nơi đây cả.

Lý Tầm Hoan nói :- Nàng cũng không cần phải làm thế.

Long Tiêu Vân cười :

- Bọn này cũng không bảo nàng thế, nhưng nàng lại nói.

Long Tiêu Vân nói chưa dứt câu, chợt nghe ngoài cửa có tiếng kêu hối hả :

- Tứ gia... tứ gia...

Long Tiêu Vân bước ra cau mày :

- Chuyện gì thế?

Người ấy vừa thở vừa nói :

- Tần thiếu gia chắc... không xong, cho nên Tần lão gia cho thỉnh Tứ gia.

Long Tiêu Vân biến sắc :

- Hiền đệ.

Lý Tầm Hoan :

- Đại ca đến đó xem ra sao, đệ đang còn muốn ở lại chỗ này một chút, không biết thế có nên không?

Long Tiêu Vân cười :

- Sao lại không? Đây vốn là chỗ của đệ mà, nếu Lâm Tiên Nhi có đến chắc nàng sẽ hoan nghênh lắm đấy!

Nói xong, Long Tiêu Vân vội vã ra đi.

Còn lại một mình, Lý Tầm Hoan ngồi lặng lẽ trên chiếc ghế bành bao da hổ. Chiếc ghế này có từ lâu lắm, có lẽ tuổi còn hơn Lý Tầm Hoan.

Nhớ lúc còn nhỏ Lý Tầm Hoan rất thích bò trên chiếc ghế này để mài mực cho cha, lúc bấy giờ ý nghĩ của chàng lạ lắm.

“Bé Lý hồi đó muốn mình mau lớn, mau cao để có thể leo lên chiếc ghế cho dễ, nhưng rồi lại lo chiếc ghế cũng như người cũng càng ngày càng lớn càng cao.

Cho đến một ngày, chàng Lý có thể ngồi lên chiếc ghế dễ dàng thì mới nhận ra rằng chiếc ghế không bao giờ cao lớn. Chàng chợt cảm thấy thương hại cho nó quá, cảm thấy nó thật đáng thương.

Và bây giờ chàng lại mong cho mình được như chiếc ghế, đứng mãi mãi như thế, đừng phải qua một tang thương biến đổi gì cả.”

Nhưng bây giờ thì không còn nghĩ như thế được, chiếc ghế ngày xưa vẫn y nguyên nhưng người thì đã già rồi!

- Già rồi... già rồi...

Lý Tầm Hoan lẩm bẩm một mình, nhưng bên ngoài vụt có tiếng cười nho nhỏ :

- Ai nói đã già?

Người còn ở ngoài, nhưng giọng cười đã mang hơi ấm áp vào tận trong phòng, người chưa bước vào nhưng giọng cười đã đưa thanh xuân về giữa trời đông giá tuyết.

Giọng cười như thế đủ giới thiệu con người.

Lý Tầm Hoan tia mắt sáng lên, nhưng vẫn ngồi một chỗ, không đứng dậy mà cũng không nói một lời.

Nàng : Lâm Tiên Nhi chầm chậm bước vô.

Thiên hạ võ lâm quả là có con mắt tinh đời, nàng quả là một tuyệt sắc giai nhân. Nếu có ai đem hoa mà ví với nàng thì quả là người ấy cố tình sỉ nhục.

Trên đời, không có một loài hoa nào có thể làm kinh động một con người như thế.

Toàn thân nàng không một chỗ nào không làm cho người kinh hồn lạc phách, nhưng đôi mắt, chính là đôi mắt quả là chỗ khiến người điêu đứng.

Chính đôi mắt đó mới là đôi mắt làm cho con người dễ dàng phạm tội.

Thái độ của nàng thật là thân thiết, thật là tự nhiên. Nàng không một chút mảy may có một chút gì khêu gợi, không chút gì dụ cảm. Nàng thật nhu mì, thuần khiết, trong phong thái của một cô gái bước vào tuổi dậy thì.

Nhưng bất luận thế nào, ấn tượng của Lý Tầm Hoan cũng không hề cải biến vì đây không phải là lần thứ nhất gặp nàng.

Tại gian nhà bếp của ngôi quán vắng vẻ, tại gần bên xác chết của mụ Tường Vi, Lý Tầm Hoan đã từng chứng kiến vẻ “nhu mì, thuần khiết” của nàng.

Thật tình, Lý Tầm Hoan không muốn tin lắm, không muốn tin cô gái trước mắt mình bây giờ chính là “người đẹp áo xanh” muốn đem cái nhu mì, thuần khiết của nàng để đổi lấy bộ Kim Ty Giáp.

Nhưng không tin không được, Lý Tầm Hoan thở dài nhắm mắt.

Lâm Tiên Nhi chớp viền mi dịu giọng :

- Tại sao lại nhắm mắt? Không muốn nhìn tôi à?

Lý Tầm Hoan cười :

- Tôi đang hồi tưởng y phục của cô ném bừa bãi trong gian nhà bếp hôm nào!

Lâm Tiên Nhi đỏ mặt thở dài :

- Tôi vốn mong các hạ không nhận ra tôi. Tôi cũng biết hy vọng đó mỏng manh.

Lý Tầm Hoan hỏi :

- Nhưng nếu tôi sớm quên cô như thế, cô há lại chẳng thất vọng sao?

Lâm Tiên Nhi cười :

- Nhưng các hạ thấy tôi mà vẫn điềm tĩnh, há chẳng phải các hạ tưởng rằng tôi là ai khác hay sao?

Lý Tầm Hoan nói :

- Cũng có lẽ là người trong võ lâm đã tôn xưng cô là “người đẹp” không nhiều lắm!

Lâm Tiên Nhi lại cười :

- Nhưng cũng có lẽ khi thấy đồ đệ của Y Khốc là các hạ nhớ tới Thanh Ma thủ và khi thấy Du Long Sinh là các hạ lại nhớ tới thanh đoản kiếm Ngư Trường có phải thế không?

Lý Tầm Hoan nói :

- Tôi cũng hơi lấy làm lạ là tại sao có biết tôi ở đây mà cô còn đủ cam đảm đến?

Lâm Tiên Nhi cắn môi :

- Nàng dâu có xấu nhưng mà không thể không gặp mẹ chồng. Có muốn trốn chẳng ích chi, cho nên khi nghe Long tứ gia gọi là tôi lật đật đến ngay.

Lý Tầm Hoan gật gù :

- À... thì ra hắn bảo cô đến?

Lâm Tiên Nhi cười :

- Chẳng lẽ các hạ không biết ý Long tứ gia à? Hắn muốn cho mình xích lại gần đấy. Hình như hắn có cảm thấy đã ở không phải với các hạ. đã cướp của.

Sắc mặt của Lý Tầm Hoan hơi nặng xuống, vì biết ý nàng đã muốn nói gì.

Và Lâm Tiên Nhi vội ngưng lại không nói tiếp, khi thấy bộ mặt nặng đó của Lý Tầm Hoan.

Hình như nàng không muốn nói những gì mà người đối diện không muốn nghe.

Thế nhưng Lý Tầm Hoan lại lặng yên như đang chờ xem nàng nói tiếp. Qua một hồi lâu, họ Lý mới nói, mà như nói từng tiếng một :

- Hắn không có gì không phải với tôi, không có người nào không phải với tôi cả. Chỉ có tôi đối không phải với người khác mà thôi.

Lâm Tiên Nhi nhìn Lý Tầm Hoan hồi hộp :

- Các hạ đối không phải với ai?

Lý Tầm Hoan lạnh lùng :

- Tôi đối không phải với rất nhiều người, mà chính tôi, tôi cũng không nhớ rõ!

Lâm Tiên Nhi dịu giọng :
- Tùy các hạ muốn nói sao thì nói, nhưng tôi biết các hạ không phải người như thế ấy.

Lý Tầm Hoan nói :

- Cô biết tôi là người như thế nào?

Lâm Tiên Nhi nói :

- Tự nhiên tôi phải biết chứ. Hồi lúc tôi còn nhỏ, rất nhỏ, thì đã nghe chuyện của các hạ rồi. Cho nên khi tôi biết đây là nơi ở của các hạ thì tôi không tài nào dỗ yên giấc ngủ.

Nàng xoay mình thật nhẹ, đưa bàn tay dịu nhiễu chỉ xung quanh :

- Các hạ xem tất cả những gì ở nơi đây có gì thay đổi khác hơn mười năm về trước không? Luôn cả chiếc bình rượu mà các hạ để trong kệ sách, tôi cũng không hề dời chỗ, các hạ có biết tại vì sao không?

Lý Tầm Hoan chỉ nhìn nàng bằng đôi mắt lạnh lùng mà không nói.

Lâm Tiên Nhi lại cười :

- Lẽ tự nhiên là các hạ không biết. Nhưng tôi có thể nói cho các hạ biết. Bởi vì chỉ như thế tôi mới có thể cảm giác rằng đây là chỗ các hạ có lúc phảng phất tôi thấy như các hạ đang ở trong nhà này, đang ngồi trên ghế này... ngồi lặng lẽ nhìn tôi, cùng với tôi trò chuyện.

Đôi mắt nàng chợt trở nên xa xôi và giọng nói nàng hạ thấp xuống :

- Có lúc nửa đêm tôi thức dậy, cảm thấy phảng phất như các hạ nằm kề bên, trên chăn gối còn phảng phất nghe hơi thở.

Lý Tầm Hoan vụt cười :

- Trừ cái bóng hình của tôi ra, còn có bóng hình “thật sự” nào khác không?

Lâm Tiên Nhi cắn môi :

- Các hạ cho rằng nhà này có ai đến nữa à?

Lý Tầm Hoan điềm nhiên :

- Nơi đầy đã thuộc về cô, cô muốn cho ai vào lại chẳng được!

Lâm Tiên Nhi ỏi :

- Các hạ cho rằng Du Long Sinh, Khưu Độc những người ấy đều có đến đây ư?

Lý Tầm Hoan không trả lời và đôi mắt nàng vụt ửng đỏ :

- Tôi cần nói để cho các hạ biết, từ trước đến nay tôi chưa từng cho một ai bước vào ngưỡng cửa này cả, vì thế cho nên họ cứ chực mãi ở vườn mai. Nếu tôi cho họ vào thì có lẽ Khưu Độc và Tần Trọng không phải chết.

Lý Tầm Hoan cau mày :

- Đã thế thì sao cô nương không cho họ vào đây thì có phải hơn không?

Lâm Tiên Nhi cắn môi :

- Bởi vì nơi đây là của các hạ, tôi cần phải thay các hạ mà giữ gìn, tôi không bằng lòng cho một người đàn ông nào đến, tôi không bằng lòng cho ai làm mất vết tích và.

Nàng không nói được nữa. Có thể nàng ngại mở miệng mà cũng có thể không biết lời nào đạt ý.

Nhưng Lý Tầm Hoan đã mỉm cười và nói thế cho nàng :

- Và hơi hám, có phải ý cô muốn nói như thế không?

Lâm Tiên Nhi đỏ mặt cúi đầu :

- Ý của tôi như thế nào, các hạ có rõ không?

Lý Tầm Hoan lại mỉm cười :

- Cho đến bây giờ tôi mới hay rằng nơi con người của tôi có... hơi hám. Nhưng hơi hám ra sao? Biết có thơm tho gì không hay là ngược lại?

Lâm Tiên Nhi cúi đầu thật thấp :

- Tôi nói những điều đó không phải để các hạ cười nhạo đâu.

Lý Tầm Hoan hỏi :

- Thế thì vì lẽ gì?

Lâm Tiên Nhi hỏi lại :

- Ý của tôi các hạ còn chưa biết sao?

Lý Tầm Hoan cười :

- Như vậy thì không cần ai mai mối loanh quanh, tôi cũng có nhiều hy vọng!

Lâm Tiên Nhi nói :

- Nếu tôi đã không sớm biết các hạ... không sớm biết ở đấy... thì hôm đó... tôi đâu có...

Nàng nói một câu không đầu không đuôi, một câu không đủ ý mà thật ra có lúc không cần phải nói cho đủ lời, nhưng ý vẫn diễn đạt được một cách không hề thiếu sót.

Lý Tầm Hoan cười :

- Như vậy bữa đó chỉ vì nàng đã biết tôi, đã thích tôi chứ không phải vì Kim Ty Giáp?

Lâm Tiên Nhi nói :

- Tự nhiên là cần Kim Ty Giáp, nhưng nếu đối tượng không phải là các hạ thì... thì tôi... đâu có...

Lý Tầm Hoan cười :

- Như vậy là nhất cử lưỡng tiện!

Lâm Tiên Nhi vụt hỏi :

- Tôi còn một việc hơi lạ, là không hiểu tại sao, các hạ lại cũng cần Kim Ty Giáp?

Lý Tầm Hoan nói :

- Tôi cũng có việc lấy làm lạ.

Lâm Tiên Nhi nói :

- Tôi cần Kim Ty Giáp vì tôi muốn chính tay tôi giết Mai Hoa Đạo?

Lý Tầm Hoan nói :

- Tại sao thế?

Lâm Tiên Nhi nói :

- Các hạ phải biết bất cứ ai giết Mai Hoa Đạo thì tôi phải làm vợ người ấy. Chuyện đó tuy tự tôi giao hẹn, nhưng tôi rất khổ trong lòng.

Lý Tầm Hoan cười :

- Cô muốn chính tay cô giết Mai Hoa Đạo, chẳng lẽ cô muốn cô... làm vợ chính cô à?

Lâm Tiên Nhi nói :

- Tôi muốn chính tay tôi giết Mai Hoa Đạo là vì tôi không muốn làm vợ ai hết.

Nàng chợt ngẩng mặt nhìn Lý Tầm Hoan và nói giọng buồn buồn :

- Bởi vì tất cả đàn ông trên thế gian này tôi không bằng lòng ai cả.

Lý Tầm Hoan nhìn thẳng vào mặt nàng :

- Thế còn tôi?

Lâm Tiên Nhi cười :

- Tự nhiên các hạ là ngoại lệ.

Lý Tầm Hoan hỏi :

- Tại là sao vậy?

Lâm Tiên Nhi nói bằng một giọng thật dịu dàng :

- Bởi vì các hạ không như những người đàn ông khác. Họ không khác gì giống chó, bất cứ tôi đối với họ như thế nào họ cũng cứ quấn quýt theo tôi, chỉ có các hạ.

Lý Tầm Hoan mỉm cười :

- Thế thì tại sao cô không cứ để Kim Ty Giáp cho tôi, cứ để cho tôi giết Mai Hoa Đạo rồi cô giữ lời hứa lấy tôi làm chồng, như thế có phải nhất cử lưỡng tiện không?

Y như có phần sửng sốt nhưng Lâm Tiên Nhi lại cười :

- À à... như thế thật là hay, thế nhưng tại sao tôi lại không nghĩ ra?

Lý Tầm Hoan chớp mắt mỉm cười :

- Đó là một điều hay, ngoài tôi ra còn ai có thể nghĩ được?

Như không thấy câu nói với những ý nghĩ chế giễu ấy, Lâm Tiên Nhi xịch lại nắm tay Lý Tầm Hoan :

- Tôi biết Mai Hoa Đạo sẽ đến đây, vậy ngày mai tôi sẽ ở đây đợi hắn.

Lý Tầm Hoan hỏi :

- Và cô nương muốn ngày mai tôi cũng đến đây, có phải không?

Lâm Tiên Nhi gật đầu :

- Tôi sẽ làm miếng mồi nhử hắn đến đây, các hạ có Kim Ty Giáp trong mình sẽ rất dễ dàng chế ngự hắn, hắn có lợi hại mấy cũng không làm gì các hạ được, nếu các hạ chế ngự hắn được rồi thì.

Nàng đỏ mặt cúi đầu, đôi mắt tiêu hồn lạc phách của nàng không ngừng len lén ném một cách cố ý liếc Lý Tầm Hoan, nàng không nói với Lý Tầm Hoan bằng lời mà là bằng đôi mắt.

Lý Tầm Hoan chớp mắt mỉm cười :

- Tốt lắm, ngày mai tôi nhất định sẽ đến, nếu tôi không đến thì tôi quả là một thằng ngu.

Lâm Tiên Nhi khe khẽ rút tay về, nhưng đầu ngón tay lại vuốt thật nhẹ trên mu bàn tay của Lý Tầm Hoan bằng một cử chỉ tự nhiên. Tự nhiên mà cố ý vuốt qua tim chàng.

Lý Tầm Hoan bật cười :

- Kể ra thì cô học được cái ngoan.

Lâm Tiên Nhi ửng hồng đôi má :

- Tôi vẫn là ngoan mà.

Lý Tầm Hoan nói :

- Tôi muốn nói cô học được cái ngoan là cố để cho đàn ông chủ động.

Hơi thở của Lâm Tiên Nhi dồn dập và giọng nàng phát run :

- Nhưng... nhưng các hạ sẽ không.

Lý Tầm Hoan nhìn thẳng vào mắt nàng bằng tia mắt lạnh lùng, nhưng miệng vẫn nở nụ cười bình thản :

- Tại sao cô biết rằng tôi sẽ không?

Lâm Tiên Nhi nói :

- Bởi vì các hạ là người quân tử. Có phải thế không?

Lý Tầm Hoan lại mỉm cười :

- Bình sinh, tôi chỉ làm có một lần... quân tử, và tôi ân hận suốt ba ngày.

Lâm Tiên Nhi cười, giọng cười của nàng cố làm cho tự nhiên, nhưng chân nàng dợm chạy.

Nhưng Lý Tầm Hoan đã nắm nàng lại và nói :

- Thì ra chẳng những cô học được cách để cho đàn ông chủ động, mà còn chạy nữa!

Lâm Tiên Nhi hơi run :

- Đó... đó là do các hạ dạy tôi... dạy tôi cách dẫn dụ các hạ... có... có phải thế không?

Chương 10: Mười năm oán cũ

Lý Tầm Hoan thở dài :

- Tôi dạy cô khá nhiều mà cô học cũng khá mau!

Đẩy nhẹ nàng ra, Lý Tầm Hoan đứng dậy phủi phủi quần áo và quay mặt ra hướng cửa sổ :

- Thôi, màn kịch bữa nay diễn đã xong rồi, nếu các hạ cảm thấy xem chưa đã thì ngày mai mời đến xem nhé!

Phía ngoài cửa sổ có tiếng cười khẩy :

- Các hạ thủ đoạn khá cao minh, mong rằng phi đao của các hạ cũng cao minh như thế!

Tiếng nói sau nghe văng vẳng xa ngoài mười trượng.

Lâm Tiên Nhi biến sắc :

- Du Long Sinh!

Lý Tầm Hoan điềm nhiên :

- Cô sợ hắn ghen à?

Lâm Tiên Nhi bĩu môi, giọng nàng bực tức :

- Tư cách gì mà ghen? Hứ, không ngờ cái thứ tự xưng thế gia đệ tử mà lại làm một chuyện đê tiện như thế. Thứ đó thì đừng có mong gì tôi bằng lòng tiếp chuyện.

Lý Tầm Hoan cười :

- Cô không sợ hắn đòi lại thanh Ngư Trường kiếm à?

Lâm Tiên Nhi nói :

- Tôi ném trước mặt hắn còn không dám nhặt nữa là.

Và nàng bật cười :

- Tôi đã nói cái thứ người như vậy, có mắng có chửi hắn cũng trơ mặt mo của hắn. Y như giống chó bị chủ đánh vẫn ngoắc đuôi.

Lý Tầm Hoan nói :

- Nhưng có một con chó theo sau ngoắt đuôi hính mũi thì cũng thích thú!

Lâm Tiên Nhi vụt nắm lấy tay Lý Tầm Hoan :

- Các hạ định đi liền à? Không thể ngồi thêm được nữa sao?

Lý Tầm Hoan nói :

- Cô xúi tôi ngồi lại cho chó cắn à?

Lâm Tiên Nhi mới hừ có một tiếng thì nghe tiếng Du Long Sinh văng vẳng :

- Tấn kịch bản này vãn thì tấn kịch bản kia lại mở màn, các hạ không đi xem à?

Lý Tầm Hoan bật cười ngó Lâm Tiên Nhi :

- Cô xem, tôi nói có sai đâu, hắn đâu có để tôi ngồi nữa?

Lâm Tiên Nhi tức tối :

- Thật rõ chán!

Nhưng rồi nàng lại cười, kéo tay Lý Tầm Hoan :

- Nhưng hãy còn ngày mai. Tối mai các hạ đến sớm nhé!

* * * * *

Lý Tầm Hoan ra khỏi vườn mai thì nghe xa xa có tiếng quát tháo ầm ĩ.

Trong tiếng ồn ào đó, Lý Tầm Hoan nghe có giọng của Thiết Giáp Kim Cương. Họ Lý lập tức thi triển “Yến Tử Tam Sào Thủy” và chỉ trong ba cái dậm chân là đã đến nơi xảy ra tiếng động.

Sau hòn giả sơn có ba gian nhà trống, trước sân đang diễn ra trận đấu giữa Thiết Giáp Kim Cương và Tần Hiếu Nghĩa.

Thiết Giáp Kim Cương vừa vung quyền vừa hầm hầm hét lớn :

- Họ Tần, ngươi tự xưng là hiệp nghĩa, thế mà hành động không đáng như một đứa con nít. Con của ngươi không trị được thì thôi chứ sao ngươi lại hại người ta.

Tần Hiếu Nghĩa nói :

- Ngươi là cái giống gì mà can thiệp vào chuyện của ta? Ta giết ngươi luôn!

Long Tiêu Vân dậm chân cố tìm lời khuyên giải còn Du Long Sinh chấp tay sau lưng nhịp cẳng đứng coi.

Lý Tầm Hoan vút tới, Long Tiêu Vân lập tức đón lại :

- Hiền đệ, can họ đi.

Du Long Sinh cười nhạt :

- Tướng giỏi thì binh đâu có yếu. Không dè môn hạ của Lý thám hoa bản lãnh quả nhiên hung hãn.

Lý Tầm Hoan điềm nhiên :

- Phải, hắn rất hung hãn. Nhưng nếu đừng ai ghẹo hắn, thì nhất định hắn rất hiền.

Không đợi Du Long Sinh nói, Lý Tầm Hoan quay hỏi Long Tiêu Vân :

- Tại sao chuyện xảy ra như thế?

Long Tiêu Vân nói :

- Chỉ vì Tần Trọng không chữa được nên Tần tam ca.

Lý Tầm Hoan cau mày :

- Thương nặng không chữa được thì sao làm dữ với Mai Nhị tiên sinh.

Long Tiêu Vân gượng :

- Phụ tử tình thâm, vì đau lòng quá nên Tần tam ca lỡ tay với Mai Nhị tiên sinh, nhưng không có gì nặng lắm đâu!

Lý Tầm Hoan cười nhẹ làm thinh.

Long Tiêu Vân nhăn nhó :

- Hiền đệ khuyên hắn một tiếng, tôi biết chỉ có hiền đệ nói hắn mới nghe thôi.

Lý Tầm Hoan lạnh lùng :

- Tại sao lại khuyên hắn? Hắn không ra tay thì tôi cũng phải ra tay.

Long Tiêu Vân khựng lại, không biết phải nói ra sao.

Quyền phong của Thiết Giáp Kim Cương cuốn gió ồ ồ, chiêu thức tuy không tinh diệu nhưng sát khí kinh hồn.

Tần Hiếu Nghĩa bị bức rát quá thở nghe hồng hộc.

Du Long Sinh cười nhẹ :

- Chiêu thức của quí thuộc hạ thật quả là ít thấy.

Lý Tầm Hoan nheo mắt :

- Sao?

Du Long Sinh nói :

- Mỗi chiêu của hắn đánh ra y như là sửa soạn đưa lưng ra hứng một cú đấm của người khác, thứ quyền pháp đó thật làm cho người khó hiểu.

Lý Tầm Hoan nói rất thong thả :

- Kỳ thực thì chuyện đó cũng quá dễ hiểu.

Du Long Sinh nhíu mắt :

- Sao?

Lý Tầm Hoan nói :

- Bởi vì người khác đánh hắn một quyền hắn coi chẳng vào đâu hết. Nhưng bị hắn đánh trúng một quyền thì người đó kể như hưu hỉ.

Du Long Sinh hơi ngán, nhưng hắn chưa nói thì vụt nghe tiếng quát :

- Quân đầy tớ chó má dám phạm thượng hãy để lão phu trị nó.

Cùng với tiếng quát, Triệu Chính Nghĩa hầm hầm lao tới.

Lão đâm sầm xông vô đánh Thiết Giáp Kim Cương chợt nghe tiếng Lý Tầm Hoan :

- Bất cứ ai muốn dùng hai đánh một, ngọn dao của tại hạ buộc lòng phải giúp phía một người.

Triệu Chính Nghĩa trơ chân đứng lại, nắm tay đưa lên khỏi đầu nhợn lại và buông thõng xuống luôn.

Nhưng miệng lão ta vẫn quát :

- À, người cho đầy tớ phạm tới người trên, ngươi không dậy hắn mà lại bênh hắn, người tưởng giang hồ không có lẽ công bình à?

Lý Tầm Hoan lạnh lùng :

- Sao gọi là công bình? Hai người đánh một gọi là công bình à?

Triệu Chính Nghĩa trừng mắt :

- Ngươi phải biết đây không... không phải là giao đấu mà là thế ngươi để dạy bọn đầy tớ.

Lý Tầm Hoan nói :

- Hắn từ trước đến nay không cần ai dậy cả. Nhưng nếu Triệu đại gia muốn đánh với hắn thì cứ đổi cho Tần tam gia đi.

Triệu Chính Nghĩa giận dữ :

- Hắn là cái giống gì mà xứng đáng giao đấu với ta chứ.

Lý Tầm Hoan điềm nhiên :

- Hắn quả không phải là cái giống gì cả, hắn là người.

Và họ Lý lại nhìn thẳng vào mặt Triệu Chính Nghĩa :

- Thế còn Triệu đại gia là “cái giống gì” đấy à?

Triệu Chính Nghĩa iận run nhưng khôngbiết nói làm sao.

Ngay lúc đó chợt nghe một tiếng “bốp” thật lớn, hai quyền chạm trúng vào nhau. Tần Hiếu Nghĩa văng ra chúi nhủi trên mặt đất.

Long Tiêu Vân và Triệu Chính Nghĩa lật đật chạy ôm đỡ dậy.

Thiết Giáp Kim Cương gằn gằn :

- Còn ai muốn “giáo huấn” ta nữa thì cứ việc nhào vô!

Du Long Sinh đứng ngoài xa cười khẩy :

- Hôm nay thì không phải chủ dạy tớ mà là tớ dạy chủ.

Tần Hiếu Nghĩa vừa thở vừa thì thầm với Triệu Chính Nghĩa và họ Triệu vụt la lên :

- À, thì ra người bạn này luyện được môn công phu ít thấy, thế mà lão phu lại xem thường. Thảo nào, Tần tam gia không để ý nên bị ám toán.

Thiết Giáp Kim Cương rùn vai :

- Ta thua thì lại nói tại ta học nghệ không tinh, còn các ngươi thua thì bảo tại ta ám toán. Hà hà, cái lý lẽ đó người ta đã quá nhàm rồi còn ráng nói làm chi.

Triệu Chính Nghĩa vùng trợn mắt :

- Họ Thiết, lão phu niệm tình, nghĩ ngươi cũng là hảo hán, nên có ý dung cho, đừng có tự kiêu.

Thiết Giáp Kim Cương ngang nhiên :

- Họ Thiết này đâu có cần Triệu đại gia dung túng gì đâu, thế mà vẫn sống đến ngày nay và sống rất thong dong, nếu Triệu đại gia có ngón gì hay thì cứ đưa ra xem chơi.

Triệu Chính Nghĩa trừng đôi mắt như muốn phụt lửa :

- Được được. Tốt lắm, tốt lắm.

Vừa nói vừa dìu Tần Hiếu Nghĩa bỏ đi một nước.

Long Tiêu Vân vội theo nói :

- Anh em có gì thì nói với nhau, chứ giận.

Tần Hiếu Nghĩa cười lẫy :

- Cha con ta đã ngã ở đây còn có gì nói nữa!

Long Tiêu Vân cúi mặt không nói.

Cho đến lúc hắn ngửng lên thì Tần Hiếu Nghĩa và Triệu Chính Nghĩa đã bỏ đi xa.

Lý Tầm Hoan thở dài :

- Đại ca, tôi trở về liền gây cho đại ca nhiều phiền phức, tôi nếu sớm biết.

Long Tiêu Vân vụt cười :

- Hiền đệ, đừng có nói điều đó, chúng ta đâu có bao giờ sợ phiền phức đâu.

Lý Tầm Hoan cười gượng :

- Nhưng đệ biết đại ca rất khó xử .

Long Tiêu Vân cười lớn :

- Hiền đệ, đừng có nghi ngại gì cả, bất luận hiền đệ làm chuyện gì, ngu huynh đều nguyện đứng về phía hiền đệ.

Lý Tầm Hoan nghe một luồng nóng dâng lên ngang ngực và nước mắt tràn ra.

Long Tiêu Vân nhìn Thiết Giáp Kim Cương như định nói gì, nhưng rồi lại nói lãng ra :

- Trời sắp sáng rồi, Mai Hoa Đạo đêm nay có lẽ không đến, chúng ta nên đi nghỉ một chút.

Lý Tầm Hoan gật đầu.

Long Tiêu Vân nói tiếp :

- Huynh đã sai người quét dọn Thỉnh Trúc Hiên nhưng nếu hiền đệ thích chỗ cũ thì ngu huynh sẽ bảo Lâm Tiên Nhi đến ở với Thi Âm.

Lý Tầm Hoan nói :

- Thôi, được rồi. Thỉnh Trúc Hiên thì tốt rồi.

Long Tiêu Vân lại liếc Thiết Giáp Kim Cương nhưng vẫn không nói một lời, sắc mặt có vẻ buồn buồn.

* * * * *

Gió mạnh đưa cành trúc nghe như sóng biển rạt rào liên miên không dứt.

Đang đêm nghe tiếng trúc xạc xào cho dù người đang vui cũng chợt cảm thấy thê lương.

Một lần ra đi mười năm biền biệt nay một chuyến trở về, tâm sự như đống tro tàn.

Dưới ánh sáng chập chờn của ngọn đèn, những vết nhăn trên trán của Lý Tầm Hoan càng như đặc lại.

Thiết Giáp Kim Cương ngồi trơ ảm đạm, lòng nghe nặng trĩu như đá lăn.

Một lúc thật lâu, hắn nghiến răng đứng dậy, như đã hạ quyết tâm, hắn nói với Lý Tầm Hoan bằng một giọng buồn buồn :
- Thiếu gia, tôi thấy rằng đã đến lúc buộc lòng phải đi.

Lý Tầm Hoan trố măt :

- Thiết ca đi? Sao lại đi?

Thiết Giáp Kim Cương thở dài :

- Tôi đã mang nặng đại ân của lão gia và thiếu gia, tôi thề suốt trọn đời báo đáp nhưng bây giờ.

Thiết Giáp Kim Cương nghẹn ngào.

Đêm vắng, ngoài xa văng vẳng nghe tiếng vó ngựa phi mau.

Thiết Giáp Kim Cương cười thê thiết :

- Bọn Triệu Chính Nghĩa đã nhìn ra lai lịch của tôi rồi, tự nhiên chúng sẽ đi thông báo cho những kẻ thù của tôi biết. Lâu rồi tôi không hề xem chuyện sống chết vào đâu nhưng bây giờ.

Lý Tầm Hoan hỏi :

- Thiết ca sợ liên lụy đến tôi phải không.

Thiết Giáp Kim Cương thở dài :

- Tôi biết thiếu gia không phải là người sợ liên lụy nhưng vụ án mười tám năm về trước, căn nguyên là do ở nơi tôi. Tôi làm sao để cho thiếu gia cũng đứng cạnh bên tôi để nghe tiếng người xỉ vả!

Lặng im một lúc, Lý Tầm Hoan cũng thở ra :

- Đó là cái lỗi nhất thời vô ý của Thiết ca, suốt mười tám năm nay, sự chịu khổ của Thiết ca cũng là bù đắp quá đủ rồi, họ cũng không thể bức người thái quá.

Thiết Giáp Kim Cương cười buồn :

- Thiếu gia nghĩ thế nhưng người ta không chịu nghĩ thế. Nợ máu trong giang hồ phải dùng máu mà rửa mới mong sạch được.

Không đợi Lý Tầm Hoan nói, Thiết Giáp Kim Cương tiếp luôn :

- Huống chi, tôi còn phải đến thăm Mai Nhị tiên sinh, hắn bị thương rồi giận dữ bỏ đi, không biết có đi xa được không? Dù sao hắn cũng có vì chúng ta nên mới đến đây.

Lý Tầm Hoan nói bằng một giọng thật buồn :

- Rồi sau đó, Thiết ca lại đi đâu?

Thiết Giáp Kim Cương thở hắt ra :

- Tôi cũng chưa biết đi đâu nhưng.

Hắn chợt cười :

- Nhưng tôi nhất định không đi xa, mỗi lúc gặp đêm trong trăng tôi nói không chừng tôi sẽ mang bầu rượu đến đây tìm thiếu gia để cùng túy lúy với nhau.

Mắt vụt ngời lên, Lý Tầm Hoan đứng dậy :

- Một lời nói làm cho chắc nghe.

Thiết Giáp Kim Cương gật đầu :

- Một lời làm chắc.

Bốn mắt bắt gặp nhau, Bốn vành mi của người anh hùng chợt long lanh ngấn lệ. Anh hùng ly biệt có đôi khi chót lưỡi cũng tê đi. Họ mang mến nhiều lời nhưng không chịu nói ra bằng tiếng.

Thật lâu, Lý Tầm Hoan khẽ nói :

- Thiết ca đã quyết, tôi không cản trở nhưng xin Thiết ca hãy để tôi được tiễn một đỗi đường.

* * * * *

Đường sạch như rửa, tuyết rơi xuống đêm được quét ra hao bên. Dọc theo vệ đường từng khói đá xanh xếp thẳng, ánh sáng ban mai rọi vào trông thấy cũng vui vui.

Xa xa tiếng chợ nhóm ồn ào, mặt đất sau một đêm dài yên ngủ đã bắt đầu sống động.

Trời chưa tỏ hẳn, con đường rộng hãy còn vắng tanh, văng vẳng tiếng gà eo óc hòa với tiếng ho rũ rượu của Lý Tầm Hoan như đánh thức những nhà nhỏ ở dựa ven đường.

Thiết Giáp Kim Cương chợt đứng lại gượng cười :

- Ngàn dặm đưa nhau, rồi cũng phải tới đoạn đường chia biệt, thiếu gia thôi hãy trở về.

Bước thêm mấy bước nữa, Lý Tầm Hoan mới dừng lại quay mặt nhìn hàng cây rũ tuyết đăm đăm và nói với Thiết Giáp Kim Cương bằng một giọng thật buồn :

- Thôi, được rồi, tôi về. Thiết ca hãy bảo trọng.

Thiết Giáp Kim Cương cúi đầu không nói mà cũng không nhìn Lý Tầm Hoan, qua một lúc thật lâu, hắn cúi đầu thấp hơn nữa và bước qua mặt người thiếu chủ.

Đi được mấy bước hắn vụt quay lại nói :

- Thiếu gia, nếu không có chuyện gì khác nữa, xin thiếu gia hãy tạm ở lại ít lâu, dù sao Long đại gia cũng quả là một người hảo hán và là một người bạn tốt!

Lý Tầm Hoan thở ra :

- Được một người bạn như Long Tiêu Vân thì còn gì hơn nữa.

Thiết Giáp Kim Cương nói :

- Nếu thiếu gia quyết ở lại, thì không chừng tôi cũng sẽ sớm trở về tìm thiếu gia.

Lý Tầm Hoan cười :

- Có lẽ tôi trở lại, thật ra bây giờ tôi cũng không có nơi nào đi nữa.

Tuy cười, nhưng giọng cười của họ Lý nghe cực kỳ ảo não.

Thiết Giáp Kim Cương cắn răng đi thẳng.

* * * * *

Trời lần lần sáng tỏ, tuyết càng phút càng nhiều.

Bầu trời trắng đục nặng quằn như muốn đè bẹp nhân gian. Nhưng tâm tính của Thiết Giáp Kim Cương nghe càng nặng nề hơn nữa.

Cho dù thế nào hắn cùng làm một chuyện trốn tránh, bắt đầu một cuộc sống trốn tránh không có hạn kỳ.

Hắn đã từng với Lý Tầm Hoan trốn tránh suốt mười năm, không ai rõ hơn nỗi đau khổ của một cuộc sống trốn tránh, thật là giống y như một cơn ác mộng dài dăng dẳng.

Nhưng trong mười mấy năm ít nhất cũng có một người chiếu cố tâm tình, hãy còn có người khác để ký thác.

Bây giờ làm lại cuộc sống đào vong, hắn hoàn toàn cô độc.

Nếu là một kẻ tầm thường thì có lẽ hắn sẽ không trốn tránh. Vì hắn biết hơn ai hết sự đau khổ của một người đào vong cô độc.

Nhưng bây giờ, hắn thấy cuộc sống của Lý Tầm Hoan có nhiều tiếng ổn, hắn phải đi dù phải chịu muôn vàn đau khổ còn hơn khuấy động trở lại cuộc sống có an định của Lý Tầm Hoan.

Đáng lý bây giờ hắn nên để cho lòng mình ổn định để nghĩ cho kỹ con đường sắp đến, nhưng hắn không dám để cho lòng ổn định vì hắn sợ yếu mềm.

Thiết Giáp Kim Cương cứ để cho bước chân vô định đẩy mình, hắn chợt mỉm cười.

Trong đời hắn, hắn đã đi nhiều quá. Đã sống nhiều nơi quá.

Từ những chỗ thế gia vọng tộc cho đến một nơi mạt hạng cùng đình, từ nơi khuê các của thiên kim tiểu thơ cho đến xóm bình khang kỹ viện.

Từ những vùn đất đất quanh năm lạnh lẽo của Hắc Long Giang cho đến miền đất nóng bỏng da của xứ Thổ Phần.

Hắn thường lên đỉnh Thái Sơn để đón mặt trời lên và cũng từng ở dưới bờ bể không một bóng người để xem mặt trời lặn xuống.

Hắn từng bị sông nước Tiền Đường đánh giạt, cũng từng khát nẻ bờ môi giữa sa mạc mênh mông. Đã từng với giống người man rợ chốn hoang sơ ăn thịt sống thú rừng máu đọng quanh mép.

Nhưng bây giờ trước mắt hắn, hắn thấy một khu rẩy rau cải và hắn bật cười. Đã sống đủ cả, chỉ chưa sống ở một nơi trồng rau cải.

Buổi sáng mùa đông, trên trái đất có lẽ không có nơi nào đông người bằng ở những khu trồng rau cải, nơi đó náo nhiệt phi thường, bất cứ một ai lọt vào nơi đó sự không còn cảm thấy cô độc nữa.

Những người thiếu phụ đai con, những lão bà tay chống gậy, những anh đầu bếp mình đầy dầu mỡ, cho đến những cô nàng tóc hắc mùi thơm.

Muôn người muôn dạng khác nhau, họ đổ xô đến đây tạo thành luôn khu chợ, và dài dài theo đó là những khu chợ bán buôn thứ khác.

Họ thách, họ trả nhau từng xu, từng điếu, có người chỉ vì một bó cải, một tiền rau mà cãi nhau đến đỏ mặt tía tai.

Hết chợ rau là chợ cải, mùi tanh hôi nồng nặc, khó tưởng tượng đó sẽ là những thức ăn ngon.

Thiết Giáp Kim Cương bị không khí ồn ào lất hết niềm cô tịch, chợt thấy mình cũng rộn rã như mọi người.

Bời vì dù cho có nhiều người muốn chết, họ nhảy lầu, họ treo cổ, trầm mình. Nhưng chưa từng nghe có người tự tử ngay giữa chợ.

Lấn mình trong đó, Thiết Giáp Kim Cương cơ hồ đã đem tất cả chuyện đẫm máu giang hồ bỏ lại đằng sau.

Phí trước có tiếng rao như rống :

- Ai mua thịt không? Thịt mới ra... thịt còn tươi rói... ai mua không!

Tiếng rao vụt bị tiếng người la hoảng làm át mất.

Phía trước la, phía sau chạy ngược, mặt người nào người ấy cũng tái xanh, con nít khóc la ơi ới.

Từ phía xa có người chen lên hỏi :

- Chuyện gì thế?

Phía trước cóa một người chạy dội, vừa thở vừa trả lời :

- Bán thịt, bán thịt.

Người phía sau cười rộ :-Bán thịt thì bán chứ gì mà sợ dữ vậy? Chưa từng thấy bán thịt lần nào à?

Người phía trước thở như muốn đứt hơi :

- Không phải, hắn bán thịt... thịt người!

Trời đất! Chợ có kẻ bán thịt người.

Thiết Giáp Kim Cương giật mình nhìn bốn phía.

Người càng lúc bu lại đông hơn, tất cả đều sợ hãi, thế mà ai ai cũng muốn xem.

Có một số phụ nữ đến chợ nhưng không phải để mua thức ăn mà là để hẹo hình hẹo dạng, đánh đôi đánh đợ, bây giờ chuyện lại xảy ra họ trở thành khán giả nồng nhiệt nhất.

Thiết Giáp Kim Cương khẽ cau mày rẽ đám đông đi tới.

Sắc mặt hắn lộ vẻ kinh hoàng, có lẽ hơn ai hết.

Tất cả các khu chợ, hàng thớt thịt tương đối khô ráo sạch sẽ hơn ai hết.

Những người bán thịt, tay cầm dao, mình vấn khăn, xem chừng dễ chịu hơn những người bán hàng khác.

Bời vì nhà hàng thịt cảm thấy mình có vẻ giàu hơn hết, vì khách hàng của họ là hạng khách có ăn, không tệ như những kẻ quanh năm đi chợ chỉ có biết mua có rau và đậu hũ.

Tình cảnh thật giống y như đào kép chính đối với đào kép phụ; điếm hạng sang với điếm bình dân, sinh hoạt khá là cách biệt. Họ quên rằng họ cũng chỉ là phường múa rối, và cùng chung một việc bán trôn.

Hàng thịt khi rẻ hàng đậu hũ, nhưng họ cũng quên rằng họ cùng làm một việc đi bán kiếm lời.

Thớt thịt lớn nhất chợ này treo bảng hiệu :

“Thịt bò thịt dê

Làm ra bán liền”

Bên sau thớt là một người đàn bà :

Mụ ta tuy người lớn mập mạp, tay cầm con dao to bản, mặt mụ nhịu mỡ, một vết sẹo vắt dài từ mắt phải xuống khéo miện, miệng làm cho mụ ta chỉ còn một mắt và thì cứ nhếch lên như luôn cười, một nụ cười của quỷ.

Trên thớt của mụ, không có thịt dê, cũng không có thịt bò mà lại có một người!

Một con người sống!

Người này bị lột trần truồng, đề bày ra làn da trắng nhợt trông thấy thật là bất nhẫn.

Trừ lớp da bọc xương lồi lõm, toàn thân người này chỉ độ ba cân thịt là cùng.

Người ấy hai tay ôm lấy đầu, cổ thì rụt lại, run lẩy bẩy.

Mụ đàn bà một mắt nắm lấy cổ nạn nhân, tay phải cầm con dao to bản sáng người, con mắt còn lại lóe lên những tia oán độc, sát cơ.

Thiết Giáp Kim Cương nhìn sững mụ ta, y như thoáng thấy một con quỷ cái, mồ hôi của hắn bắt đầu đổ xuống.

Vừa thấy Thiết Giáp Kim Cương, thịt nơi vết sẹo của người đàn bà một mắt vụt đỏ bầm lên như máu, mụ trừng trừng nhìn hắn và nở nụ cười dễ sợ :

- Đại gia đến mua thịt à?

Thiết Giáp Kim Cương vẫn đứng trơ trơ sửng sốt.

Mụ đàn bàn chột mắt cười sằng sặc :

- Mua hàng mà không biết chọn hàng, ta biết đống thịt dê này ngoài đại gia ra người khác không ai mua hết, vì thế nên ta mới đợi đại gia đây.

Thiết Giáp Kim Cương thở hắt một hơi :

- Mười năm không gặp, sao đại tẩu.

“Phẹt” một tiếng, mụ đàn bà chột mắt phun một bãi nước bọt trúng ngay vào mặt Thiết Giáp Kim Cương.

Hắn không tránh cũng không chùi, cứ đứng lẳng lặng cúi đầu.

Mụ đàn bà chột mắt rống lên :

- Đại tẩu? Ai là đại tẩu của cái giống bán bạn cầu vinh, ai là đại tẩu của cái giống súc sinh như ngươi? Còn gọi một tiếng đại tẩu nữa ta sẽ cắt lưỡi ngưới lập tức.

Thiết Giáp Kim Cương mặt tái như tờ giấy bạc, cúi mặt làm thinh.

Mụ đàn bà chột mắt cười nhạt :

- Ngươi bán đứng Ông Thiên Kiệt bao nhiêu năm nay chắc ngươi đã trở thành đại phú, chẳng lẽ mấy thịt này mà ngưới tiếc không mua?

Mụ ta nắm lấy tóc nạn nhân lên và cười sằng sặc :

- Được rồi, nếu ngươi không mua nữa thì ta xẻo cho chó ăn vậy.

Thiết Giáp Kim Cương liếc vào mặt nạn nhân và hớt hải kêu lên :

- Mai Nhị tiên sinh!

Quả thật, người được mụ đàn bà chột mắt gọi là con thịt đúng là Mai Nhị tiên sinh, nhưng bây giờ thì lão đã chết điếng, đôi mắt trơ tráo mất thần, nước miếng nước mũi choàn ngoàm không ra tiếng.

Thiết Giáp Kim Cương quá ư bất nhẫn kêu lên :

- Mai Nhị tiên sinh, sao tiên sinh lại rơi vào.

Mụ đàn bà chột quát lớn :

- Đừng có nhiều lời, ta chỉ hỏi ngươi, mua hay không mua?

Thiết Giáp Kim Cương thở ra :

- Được rồi, nhưng cách mua bán làm dsao?

Mụ chột mắt nói một cách tỉnh khô :

- Tùy ngươi mua nhiều hay ít, một cân thì giá một cân, mười cân thì giá mười cân.

Cánh tay cầm dao của mụ cất lên và chém xuống.

Bập! Lưỡi dao lún sâu vào thớt gần phân nửa, mũi dao liếm sát vào Mai Nhị tiên sinh, và mụ chột mắt nói từng tiếng một :

- Nếu ngươi mua một cân thì lóc của ngươi một cân để trừ, bảo đảm với ngươi, tay dao của ta chắc lắm, một cân là một cân không xê xích một li nào cả!

Thiết Giáp Kim Cương cắn môi :

- Còn nếu mua trọn cả người?

Mụ đàn bà chột mắt cười hắt :

- Thì ngươi phải theo ta.

Thiết Giáp Kim Cương nói liền chứ không suy nghĩ :

- Được rồi, tôi bằng lòng.

Mụ đàn bà chột mắt cười thật ác :

- Ngoan ngoãn theo ta là khôn đấy, đã đúng mười bẩy năm tám tháng ta mới kiếm gặp ngươi, ta làm sao để cho ngươi thoát!

Thiết Giáp Kim Cương ngửa mặt thở dài :

- Tôi cũng không cần nghĩ đến chuyện chạy thoát nữa.

* * * * *

Bên ngôi mộ dựa chân núi, có một gian nhà nho nhỏ. Không biết đó là của người giữ một phần hay là của tiều phu đốn củi.

Dưới tấm phên ngoài cửa, tuyết đổ đóng băng xem y như những thỏi ngọc long lanh lạnh buốt.

Trong nhà, nơi chiếc bàn thờ, có để một cái hũ đen bóng loáng.

Dưới đất, ngay chiếc bàn có một người ngồi xếp bằng mặt nhìn cái hũ chăm chăm.

Người này mặc chiếc áo rách bươm nhiều chỗ. Đầu đội cái nón cũng rách tới, lưng gắt một chiếc búa và phía trước có gánh củi lưng lưng, xem chừng hắn là một tiều phu.

Nhưng với bộ mặt đen bóng, lưỡng quyền nhô lên và dưới đôi mày rậm rì hai con mắt chớp sáng ngời ngời, dáng sắc hắn lại không giống tiều phu chút nào cả.

Mặt đất đóng băng, hắn ngồi lặng lẽ, tia mắt phóng ra ánh sáng căm phẫn lạ lùng, hắn y như không biết lạnh là gì.

Một lúc sau, bên ngoài chợt nghe tiếng bước chân khua trên băng tuyết rào rào.

Gã tiều phu đặt tay lên cán búa, cất giọng trầm trầm :

- Ai?

Tiếng khan khan bên ngoài đúng là giọng nói của mụ đàn bà chột mắt :

- Ta đây mà!

Gã tiều phu buông tay búa, vẻ mặt căng lên :

- Có phải hắn đúng ở trong thành không?

Mụ đàn bà chột mắt trả lời :

- Tin tức của lão thầy bói đúng lắm, ta đã mang hắn về đây.

Gã tiều phu đứng phắt lên kéo cửa.

Mụ chột mắt dẫn Thiết Giáp Kim Cương bước vào, cả hai mình đầy bông tuyết.

Gã tiều phu nhìn Thiết Giáp Kim Cương bằng đôi mắt hầm hầm nảy lửa.

Thiết Giáp Kim Cương cúi mặt lặng thinh.

Qua một lúc lâu, gã tiều phu vụt mình ngồi bẹp xuống đất ôm mặt khóc rưng rức.

Không khí nặng nhọc cô đọng, gã tiều phu như đứng lên không nổi.

Thiết Giáp Kim Cương cúi gầm mặt xuống.

Chợt từ bên ngoài lại có tiếng bước chân xào xào, mụ chột mắt quát lên :

- Ai?

Ngoài cửa có tiếng như thanh la bể :

- Ta và lão Thất đây mà.

Cửa lại mở ra, một đại hán mặt rỗ vai gánh hai giỏ cải, một gã ốm cao gánh tàu hũ. Hai gã này theo sát lưng Thiết Giáp Kim Cương từ ngoài chợ, nhưng Thiết Giáp Kim Cương tâm trí đang dồn nặng đau buồn nên không hay biết.

Cả hai bước vào nhìn Thiết Giáp Kim Cương bằng tia mắt đầy oán hận, gã bán cải chụt lấy áo Thiết Giáp Kim Cương :

- Họ Thiết, ngươi còn nói gì không?

Mụ đàn bà chột mắt nói :

- Buông hắn đi, hãy đợi đến đủ cả rồi sẽ tính.

Gã bán cải vùng văng buông ra và quay lại cung kính lạy trước cái hũ trên bàn ba lạy, rưng rưng nước mắt.

Trong vòng nửa giờ sau, tiếp tục đến thêm ba người nữa, một người mang gói bán thuốc dạo, một gã béo phì gánh rượu và thức ăn, một nữa là gã thầy bói mù nửa mắt. Ba người này phục lạy ngay chiếc hũ ba lạy, không ai nói một lời nào.

Bên ngoài tuyết rơi trắng xóa, bên trong bóng tối âm u, bảy người xoay vòng mặt đầy phẫn nộ y như một đám quỷ từ địa ngục.

Thiết Giáp Kim Cương rầu rầu cúi mặt lặng thinh.

Mụ chộp mắt hỏi :

- Lão Ngũ, có biết lão lão Tam có thể đến không?

Gã bán rượu nói :

- Đến chứ sao không? Tôi đã đưa tin rồi.

Mụ chột mắt cau mày :

- Thế sao đến bây giờ chưa tới.

Gã thầy bói thở ra :

- Đã đợi suốt mười bảy năm trời rồi còn được, bây giờ đợi thêm chút nữa chả sao!

Mụ chột mắt nghiến răng :

- Mười bảy năm. Mười bảy năm đằng đẵng.

Giọng nói của mụ ta kéo dài thê thiết.

Gã thầy bói mím môi :

- Mười bảy năm trông gặp mặt, nhưng bây giờ. Lão Tứ, bây gì hắn ra làm sao? Nói cho ta biết coi!

Gã bán thuốc dạo nghiến răng :

- Y như trước, hơi mập hơn, râu hơi rậm hơn.

Gã thầy bói cười oán độc :

- Tốt, tốt. Họ Thiết, ngươi có biết không, mười bảy năm nay, ngày đêm ta luôn cầu trời phù hộ cho ngươi mạnh khỏe để sống cho tới ngày gặp mặt. Có lẽ trời không phụ lòng ta.

Mụ chột mắt nghiến răng :

- Hắn bán đứng Ông Thiên Kiệt đẻ làm giàu chứ đâu như bọn buôn thúng bán mẹt nghèo nàn của chúng ta.

Mụ chỉ gã bán rượu gằn gằn :

- An Lạc công tử Trương lão ngũ lại gánh rượu rao bán cùng đường. Dịch nhị ca trở thành thầy bói mù lào. Bao nhiêu chuyện thê thảm đó chắc khó có người nghĩ đến.

Gã tiều phu lạnh lùng :

- Tất cả chuyện ấy đều nhờ một tay hắn gây dựng thì sao hắn lại không biết?

Thiết Giáp Kim Cương nhắm nghiền đôi mắt, hắn không dám mở, hắn sợ mở mắt nước mắt sẽ trào ra.

Mười bảy năm... mười bảy năm...

Mười bảy năm nay hắn đã chịu đựng bao nhiêu gian khổ, nhưng điều ấy có một ai biết đến!

Chợt nghe bên ngoài có tiếng kêu hớt hải :

- Đại tẩu, đại tẩu... có tin, có tin.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau