THẤT TUYỆT MA KIẾM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thất tuyệt ma kiếm - Chương 66 - Chương 70

Chương 66: Bợm già mắc hợm , thổ lộ chân tình

Hàn Ðào xoay ngang người tránh lối đi, khẽ gọi:

- Trương thế huynh!...

Lý Hàn Thu lạnh lùng:

- Xin tránh đường cho tại hạ.

Hàn Ðào khẽ hắng giọng một tiếng rồi hỏi:

- Trương thế huynh nghe Hàn mổ nói một lời rồi đi được chăng ?

Lý Hàn Thu đáp:

- Ðược lắm! Xin Hàn nhị hiệp nói đi.

Hàn Ðào nói:

- Anh em tại hạ có một kẻ thù rất tài hóa trang mà kiếm pháp lại tinh kỳ.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Cái đó có liên quan gì đến tại hạ?

Lôi Phi lại khen thầm:

- Thế là Lý huynh đệ đã chối sạch sành sanh. Hay tuyệt!

Hàn Ðào nói:

- Trương huynh đến đây một cách đột ngột. Anh em tại hạ chẳng thể không đề phòng được.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Kẻ thù của hai vị bây giờ ở đâu?

Hàn Thu đáp:

- Theo chỗ bọn tại hạ biết thì gã hiện giờ còn ở trong thành Kim Lăng chứ chưa đi khỏi.

Lý Hàn Thu cười lạt hỏi:

- Gã chỉ có một người thôi ư?

Hàn Ðào đáp:

- Gã còn có một tên đi theo viện trợ.

Lôi Phi hỏi ngay:

- Còn người thế nào?

Lôi Phi rất giỏi bắt chước tiếng nhiều địa phương. Nói khẩu âm miền Tây Bắc lại càng giống hệt, khiến người ta khó mà nghe thấy chỗ sơ hở.

Hàn Ðào đáp:

- Người đó thanh danh rất xấu mà ít qua lại miệt Giang Nam. Hắn không có mối liên can gì với kẻ thù kia mà không biết tại sao lại đi đôi với nhau.

Lý Hàn Thu chậm rãi hỏi:

- Người đó có tiếng tăm gì không?

Hàn Ðào đáp:

- Hắn là một tên ăn trộm vô liêm sỉ. Nghe nói nghề trộm cắp của hắn cao minh vô cùng nên người ta tặng cho cái ngoại hiệu là "Thần Thâu" mà hắn lại lấy làm thích lắm. Thực ra vắng mặt hắn người trong võ lâm chỉ kêu bằng "thâu nhi" để nêu tư cách đê hèn.

Lôi Phi tuy nghe Hàn Ðào thóa mạ mình một cách hồ đồ, nhưng y vẫn thản nhiên lẩm nhẩm gật đầu hỏi:

- Người đó thường qua lại miền Tây Bắc mà sao tại hạ chưa nghe thấy ai nói tới nhân vật này bao giờ?

Hàn Ðào đáp:

- Hắn tên gọi là Thần Thâu Lôi Phi.

Lôi Phi nói:

- Té ra là hắn! Tại hạ có nghe tiếng người ta đồn hắn thường qua lại vùng Yên Triệu.

Hàn Ðào nói:

- Ðúng đó! Giữa hắn và bọn tại hạ không có điều gì với nhau, chẳng hiểu tại sao hắn lại tìm cách chống đối?

Lôi Phi hỏi:

- Còn kẻ thù với anh em đại hiệp là nhân vật thế nào?

Hàn Ðào liếc mắt nhìn Phương Tú rồi chậm rãi đáp:

- Gã họ Lý là kẻ tiểu tử hậu sinh. Chẳng hiểu kẻ nào đã bày trò ly gián nói là giữa phụ thân gã cùng bọn tại hạ có mối thù. Thằng nhỏ đó chẳng hỏi cho rõ đen trắng, cứ tìm bọn tại hạ để trả hận.

Lý Hàn Thu mắng thầm:

- Hai tên lão thất phu này muốn cải xóa một cách ngon lành.

Nhưng chàng nói xen vào:

- Tiểu đệ ở miền Tây Bắc thường được nghe đại danh của hai vị. Các bạn đồng đạo võ lâm ai cũng ngưỡng mộ. E rằng trong vụ này còn có điều chi bí ẩn.

Hàn Ðào nói:

- Anh em tại hạ cũng muốn gặp gã để nói rõ mọi điều. Mối oan cừu nên cởi mở chớ không nên thắt chặt. Hỡi ơi! Nhưng gã tiểu tử kia quá ỷ mình võ công cao cường, hành động dã man, sát hại quá nhiều người của anh em tại hạ.

Lý Hàn Thu nói:

- Té ra là thế.

Phương Tú ngồi yên từ nãy tới giờ, đột nhiên lên tiếng:

- Nhị đệ! Ðừng bàn đến chuyện đó nữa. Bây giờ tại hạ hãy mừng Trương thế huynh một chung trước.

Hắn nói rồi nâng chung rượu đưa lên uống cạn.

Lý Hàn Thu cũng cầm chung rượu đưa lên làm như sắp uống, nhưng chung vừa kề môi, chàng lại đặt xuống nhìn Phương Tú hỏi:

- Phương đại hiệp! Tại hạ chợt nhớ tới một điều, không hiểu có tiện hỏi lại chăng?

Phương Tú hỏi lại:

- Ðiều chi?

Lý Hàn Thu nhìn gã áo xanh hỏi:

- Còn ông bạn này là thế nào đây?

Hàn Ðào tủm tỉm cười đáp:

- Ðó là chủ ý của tiểu đệ muốn đưa ra để thử xem các hạ có đúng là Trương tam công tử thật không?

Lý Hàn Thu hỏi:

- Bây giờ hai vị đã tin được chưa?

Hàn Ðào nâng chung rượu lên nói:

- Ðược rồi! Tiểu đệ xin tự phạt mình một chung.

Rồi uống một hơi cạn sạch.

Lôi Phi nói:

- Giang Nam Song Hiệp lừng lẫy tiếng tăm quả nhiên danh bất hư truyền. Khí độ đã hơn người, hành vi càng thần mật. Tệ thiếu chủ đang cử uống rượu, tại hạ xin tiếp thay một chung.

Rồi y nâng chung rượu lên uống liền.

Nguyên y đã lưu tâm xem xét thì trong hồ rượu không có gì khác lạ nên mới phóng tâm uống vào.

Lúc này mấy người ngồi yên, Kim Ma liền bưng chung rượu lên nói:

- Tam công tử! Lão thân có điều muốn thỉnh giáo.

Lý Hàn Thu đáp:

- Không dám! Phu nhân có điều chi xin nói cho hay.

Kim Ma hỏi:

- Chiêu kiếm mà Trương công tử đã đả thương Minh Vi không hiểu là tuyệt kỹ gì?

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Chẳng lẽ mụ già này đã nhìn ra chiêu số về Thất Tuyệt Ma Kiếm?

Tuy bụng nghĩ vậy nhưng miệng chàng tươi cười hỏi lại:

- Có phải phu nhân muốn hỏi tên chiêu kiếm đó không?

Chàng nhân quãng thời gian chớp nhoáng này để suy nghĩ xem nên bịa ra một tên chiêu gì tương tự như vậy để mụ hết nghi ngờ đồng thời bịt miệng không cho hỏi nữa.

Bỗng nghe Kim Ma đáp:

- Ỳ lão thân muốn hỏi về kiếm pháp.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Kiếm thuật của phu nhân đã cao thâm đến trình độ nào?

Kim Ma đáp:

- Lão thân không chuyên về kiếm thuật.

Lý Hàn Thu nói:

- Thực ra thì kiếm pháp các nhà hay các phái đều không khác nhau mấy, nó chỉ khác ở chỗ người sử dụng có hợp thời cơ và có đúng chỗ không mà thôi. Dù là một chiêu kiếm thông thường, cũng có người sử dụng rất lợi hại.

Chàng ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Chiêu kiếm mà tại hạ đã lỡ tay làm hại Minh Vi cô nương kêu bằng "Hoành Ðoạn Vân Sơn".

Kim Ma tủm tỉm cười nói:

- Nếu thế thì kiếm pháp của Trương tam công tử đã đến chỗ cao thâm khôn lường! Chiêu "Hoành Ðoạn Vân Sơn" thông thường chẳng có chi kỳ lạ mà lão thân cũng không nhìn ra.

Lý Hàn Thu nói:

- Tinh thục thành ra tuyệt xảo, cũ mà hóa mới. Cách vận dụng kỳ diệu thì sử được theo ý muốn.

Phương Tú tủm tỉm cười nói:

- Trương thế huynh nói phải lắm. Kiếm chiêu rèn luyện đến chỗ tinh thục thì phóng ra biến ảo ly kỳ.

Gã áo xanh đột nhiên đứng dậy nhìn Lý Hàn Thu chắp tay nói:

- Vừa rồi tại hạ đã đắc tội với Trương tam công tử là đại nhân chắc chẳng để tâm đến lỗi lầm của kẻ tiểu nhân. Bây giờ tại hạ xin tạ tội.

Lý Hàn Thu vẫn ngồi nguyên chỗ, chàng đưa tay vẫy một cái rồi nói:

- Huynh đài bất tất phải khách sáo.

Gã áo xanh uống cạn chung rượu rồi chắp tay nói:

- Tại hạ xin cáo biệt.

Ðoạn trở gót rời khỏi chỗ ngồi. Trên tiệc chỉ còn lại Giang Nam Song Hiệp, Kim Ma, Lý Hàn Thu và Lôi Phi năm người:

Phương Tú khẽ hắng giọng một tiếng rồi hỏi:

- Trương thế huynh! Chuyến này thế huynh trong mình hơi khó ở mà lặn lội tới đây e rằng không phải chỉ có việc du sơn ngoạn thủy...

Lý Hàn Thu nghĩ thầm:

- Hay lắm! Hắn đi vào chính đề rồi đây.

Chàng xoay chuyển ý nghĩ trong lòng, ngoài miệng tươi cười đáp:

- Tại hạ ngưỡng mộ thanh danh hai vị từ lâu muốn đến ra mắt một phen.

Phương Tú hỏi:

- Ðó là ý riêng của thế huynh hay do lệnh tôn truyền dạy?

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Nghe giọng lưỡi thằng cha này thì dường như hắn đã có mối liên lạc từ trước với nhà họ Trương miền Tây Bắc.

Chàng liền hắng giọng một tiếng rồi đáp:

- Tại hạ vâng lệnh gia phụ đến đây.

Phương Tú gật đầu hỏi:

- Lệnh tôn dặn thế nào?

Câu hỏi này khiến cho Lý Hàn Thu phải giật mình, chàng tự nhủ:

- Xem tình hình thì bọn chúng quả đã có mối liên lạc rồi, ta phải để ý mà đối phó mới xong.

Chàng làm ra vẻ trầm ngâm hồi lâu rồi chậm rãi đáp:

- Theo ý gia phụ thì người muốn tại hạ hãy tới đây coi tình hình trước xem sao.

Phương Tú nói:

- Lệnh tôn suy nghĩ như vậy là chín lắm. Cho tới bây giờ lão nhân gia vẫn chưa biết thực lực của anh em tại hạ.

Lý Hàn Thu gật đầu nói:

- Ðó mới là một trong những nguyên nhân trọng yếu mà gia phụ phái tại hạ tới đây.

Phương Tú đáp:

- Hay lắm! Hay lắm! Còn đêm mai là kết thúc cuộc Tần Hoài Hoa hội. Sau đó tại hạ lập tức đưa Trương thế huynh đi xem xét một lượt.

Lý Hàn Thu nói:

- Nếu vậy thì hai bên đã thành thực với nhau, công việc sẽ được giải quyết một cách dễ dàng.

Phương Tú cười khanh khách nói:

- Lệnh tôn là người hào phóng mà công tử lại rất kỹ càng. Trương gia xưng bá trong võ lâm miền Tây Bắc, lãnh tụ quần luân mấy chục năm trời quả không phải chuyện ngẫu nhiên mà thành.Hàn Ðào hỏi tiếp:

- Trương thế huynh! Tại hạ muốn hỏi thế huynh một điều chẳng biết có nên chăng?

Lý Hàn Thu đáp:

- Xin Hàn nhị hiệp cứ hỏi. Nếu tại hạ mà nói được quyết không giấu diếm.

Hàn Ðào hỏi:

- Nghe nói trong anh em thế huynh, lệnh muội võ công rất cao cường, còn thế huynh mưu trí hơn người, chẳng biết có đúng thế không?

Lý Hàn Thu đáp:

- Nhị hiệp tin lời đồn bên ngoài là thật ư? Con gái về chân tiên thiên thể chất có giới hạn thì dù thành tựu về võ công nội lực cũng khó mà thâm hậu hơn phái nam được.

Hàn Ðào cười ha hả nói:

- Thế huynh tính tình mẫn tiệp, ăn nói mau lẹ. Tiểu đệ lại cạn một chung nữa.

Lý Hàn Thu nói:

- Tại hạ đang ở trong thời kỳ phục thuốc không dám uống rượu nhiều, xin tiếp các hạ nửa chung.

Phương Tú lại nâng chung rượu lên uống cạn rồi nói:

- Ðáng tiếc là Trương thế huynh quý thể không được lành mạnh, chúng ta chẳng thể uống cho phỉ chí một phen.

Lý Hàn Thu nói:

- Sau mấy ngày nữa tại hạ mãn kỳ phục dược, khi đó sẽ cùng hai vị uống mấy chung cho thật khoái.

Lôi Phi trong lòng đã hiểu rõ lúc này tuy hai bên trò chuyện hòa hợp, nhưng cũng là lúc rất dễ bị lộ tẩy. Chỉ sơ hở một câu liền bị đối phương phát giác. Y liền xen vào:

- Thưa thiếu chủ!

Lý Hàn Thu quay lại hỏi:

- Có chuyện gì?

Lôi Phi đáp:

- Chúng ta sẽ phải về bẩm báo lão gia. Vậy thiếu chủ còn điều chi cần hỏi hai vị đại hiệp để về phúc trình lão gia không?

Lý Hàn Thu gật đầu, đưa mắt nhìn Phương Tú hỏi:

- Cách chuẩn bị của Phương đại hiệp có chỗ nào cần phối hợp với bên tại hạ không?

Phương Tú trầm ngâm hồi lâu, vẫn chưa trả lời.

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Chắc thằng cha này còn có dạ nghi ngờ, ta đánh trúng vào chỗ đau của hắn, nên hắn khó trả lời.

Trong bụng nghĩ vậy, ngoài miệng liền giục:

- Tại hạ cần biết rõ tình hình sơ bộ để về bẩm với gia phụ một ngày gần đây.

Phương Tú từ từ ngẩng đầu lên nhìn vào Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Lệnh tôn đã chuẩn bị gì chưa?

Lôi Phi nghĩ thầm:

- Hỏng bét! Mình định hỏi người bị người vặn. Nếu Lý đệ không trả lời trơn tru thì bị lộ tẩy tức khắc.

Bỗng nghe Lý Hàn Thu chậm rãi hỏi:

- Dĩ nhiên là gia phụ muốn hành động gấp, nhưng chưa hiểu quý vị chuẩn bị đến đâu rồi?

Phương Tú, Hàn Ðào đưa mắt nhìn nhau. Rồi Phương Tú đáp:

- Vụ này thật khó nói! Không hiểu chuẩn bị đến trình độ nào lệnh tôn mới chịu tin tưởng?

Lý Hàn Thu nghĩ thầm:

- Hắn cứ chần chừ hoài, hiển nhiên chưa hết lòng ngờ vực nên không chịu nói huỵch toẹt ra. Nhưng mình lại không biết rõ nội tình cứ phải lựa chiều. Nếu hắn không thổ lộ thì mình không biết nói sao. Bây giờ mình đành lặng lẽ quan sát, không nên hấp tấp để lỡ lời.

Trong khoang thuyền đột nhiên yên tĩnh lại hồi lâu.

Bỗng Phương Tú lại lên tiếng:

- Thế huynh còn đang thời kỳ phục thuốc mà lệnh tôn cũng phái đi đủ tỏ lão nhân gia thành thực hợp tác...

Lý Hàn Thu đáp:

- Tại hạ chỉ mong hai vị đối xử một cách thành thực.

Phương Tú nhắc lại:

- Lệnh tôn truyền cho thế huynh hỏi bọn tại hạ chuẩn bị đến đâu mà thế huynh chưa biết lệnh tôn đã chuẩn bị thế nào?

Lý Hàn Thu đáp:

- Nếu gia phụ mà không chuẩn bị thì đã chẳng phái tại hạ tới đây hỏi hai vị.

Phương Tú gật đầu nói:

- Nếu tiểu đệ nói vu vơ, Trương thế huynh không thể tin lòng.

Lý Hàn Thu đáp:

- Ðúng thế! Tại hạ chỉ hy vọng được coi một chút sự thực để về bẩm báo gia phụ.

Phương Tú hỏi:

- Trương thế huynh! Theo sự nhận xét của thế huynh thì bản lãnh những hoa nữ trên đài thế nào?

Lý Hàn Thu đáp:

- Kể ra mỗi cô một cao cường hơn. Nhưng tại hạ thiết tưởng chỉ ỷ vào họ để đảm đương việc lớn thì chưa đủ thành tựu.

Phương Tú tủm tỉm cười.

Lý Hàn Thu nói:

- Có một việc khiến cho tại hạ phải trách oán hai vị.

Phương Tú hỏi:

- Việc gì?

Lý Hàn Thu đáp:

- Những cô hoa nữ đều là những người trong bọn mình thì đại hiệp chẳng nên thúc đẩy tại hạ lên đài tỷ thí. Hay có thúc đẩy lên đài thì cần nói cho biết trước, nhưng hai vị lại chẳng nói gì để đến nỗi gây ra chuyện thảm khốc là Minh Vi cô nương phải uổng mạng. Hễ lúc nào tại hạ nghĩ tới vụ này là không khỏi đau nhói trong lòng.

Phương Tú tủm tỉm nói:

- Khi đó anh em tại hạ chưa xác nhận được Trương thế huynh.

Hàn Ðào nói theo:

- Ðồng thời anh em tại hạ muốn quan sát bản lãnh của Trương thế huynh.

Lý Hàn Thu nói:

- Kể ra chỗ dụng tâm của hai vị thật vô cùng kín đáo nhưng nó gây nên thảm kịch khiến cho tại hạ xấu hổ vô cùng.

Kim Ma đột nhiên nói xen vào:

- Cái chết của Minh Vi chẳng thể hoàn toàn trách Tam công tử được.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tại sao vậy?

Kim Ma đáp:

- Lão thân ở hậu đài coi đã rõ ràng y hạ thủ cực kỳ thâm độc bức bách công tử phải ra tay. Ðó là Tam công tử lâm vào tình trạng bất đắc dĩ chẳng thể nào không hạ độc thủ được.

Lý Hàn Thu đáp:

- Tuy lý lẽ là như vậy, nhưng tại hạ phóng kiếm đâm vào chỗ yếu hại làm cho cô phải thiệt mạng thì trong lòng xiết nỗi băn khoăn.

Kim Ma thủng thẳng đáp:

- Chính vì lão thân theo dõi rất kỹ mới nhận ra chiêu kiếm mà Tam công tử đã đâm chết Minh Vi không giống như chiêu "Hoành Ðoạn Vân Sơn".
Lý Hàn Thu giật mình kinh hãi tự hỏi:

- Mụ tú bà này nhắc đi nhắc lại hoài câu chuyện đó, không khéo mụ khiến cho Giang Nam Song Hiệp lại nổi lòng ngờ vực.

Song ngoài mặt chàng vẫn tỏ ra bình tĩnh cười mát đáp:

- Phu nhân coi chiêu đó không giống chiêu "Hoành Ðoạn Vân Sơn" kể ra cũng phải.

Kim Ma hỏi:

- Tam công tử nói thế là nghĩa làm sao?

Lý Hàn Thu đáp:

- Vì tại hạ đã sửa đổi chiêu đó rồi.

Kim Ma nói:

- Té ra là thế.

Lý Hàn Thu tuy biết rõ mình nói vậy cũng khó lòng khiến cho Kim Ma tin tưởng, nhưng cũng đưa mụ vào tình trạng không hỏi thêm được nữa.

Kim Ma tựa như trong lòng còn mối hoài nghi, nhưng mụ cũng dẹp đi không hỏi nhiều nữa.

Lý Hàn Thu sợ Kim Ma nhắc lại vụ này, liền đánh trống lấp bằng cách hỏi Giang Nam Song Hiệp:

- Chuyến này hai vị bày ra Tần Hoài Hoa hội, không hiểu có dụng ý gì? Nếu bảo là làm cho ngoạn mục thì thật lãng phí tâm thần. Hiện thời có bao nhiêu việc lớn cần phải làm ngay.

Phương Tú gật đầu hỏi lại:

- Năm nay thế huynh bất quá 23, 24 tuổi thôi chứ gì?

Lý Hàn Thu đáp:

- Tại hạ mới 23.

Phương Tú nói:

- Nếu vậy thì thật hiếm có! Thế huynh trong tuổi thích thưởng ngoạn những trò này, thế mà tự giữ mình trong sạch không màng. Lệnh tôn được thế huynh giúp đỡ, thảo nào danh vọng lão gia càng ngày càng lớn.

Lý Hàn Thu đáp:

- Lão tiền bối quá khen rồi!

Phương Tú mỉm cười nói:

- Nếu thế huynh tưởng cuộc Tần Hoài Hoa hội của bọn tại hạ chỉ vì mục đích mua vui thì ra coi bọn tại hạ cũng còn thích vui chơi lắm.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm:

- Quả nhiên bọn chúng hãy còn chỗ dụng tâm khác.

Chàng liền hỏi:

- Tại hạ không nghĩ ra, cuộc Tần Hoài Hoa hội ngoại trừ mục đích để thưởng ngoạn còn có tác dụng gì?

Phương Tú đáp:

- Mục đích chính là mượn cuộc này để giao kết anh hùng thiên hạ.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Các vị huấn luyện cho những cô hoa nữ cô nào cũng mình mang tuyệt kỹ thật là tốn công phu và mất nhiều thì giờ lắm phải không?

Phương Tú lắc đầu đáp:

- Không phải đâu! Những cô hoa nữ đó nào phải do bọn tại hạ huấn luyện.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Không phải hai vị huấn luyện thì còn ai vào đây?

Phương Tú hỏi lại:

- Trương thế huynh có nghe ai nói đến Tử Vi Cung bao giờ chưa?

Lý Hàn Thu ra vẻ trầm ngâm đáp:

- Dường như gia phụ có đề cập tới, song tại hạ không nhớ rõ vào hồi nào.

Phương Tú nói:

- Cái đó chẳng có chi đáng trách. Thế huynh ở tận miền Tây Bắc xa xôi, nên những việc ở Trung Nguyên và ở Giang Nam chẳng cần phải biết nhiều. Còn những bạn võ lâm ở Giang Nam chẳng ai là không biết tới Tử Vi Cung.

Lý Hàn Thu nói:

- Tại hạ là người cô lậu, kiến thức hẹp hòi. Xin hai vị đừng cười.

Lôi Phi khen thầm:

- Hay quá! Không ngờ Lý đệ lại đối đáp trôi chảy và đắc thế như vậy.

Bỗng nghe Phương Tú nói tiếp:

- Những bọn võ lâm miệt Giang Nam tuy đều biết tiếng Tử Vi Cung mà thực ra rất ít người hiểu nội tình.

Lý Hàn Thu nói:

- Cái đó... tại hạ thiệt tình chưa hiểu rõ chút nào.

Phương Tú nói:

- Cung Tử Vi ở nơi thâm sơn hẻo lánh, hình thế hiểm yếu. Người thường ít ai được tới gần, mà nhân vật võ lâm cũng không ai dám phạm cảnh một cách khinh xuất. Mỗi năm chỉ có ngày rằm tháng ba là mở rộng đường lối để cho thiên hạ đến coi, nhưng cũng chỉ trong một giới hạn nào đó thôi.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Giới hạn thế nào?

Phương Tú đáp:

- Chỉ được thưởng ngoạn ba tòa đại diện còn những nơi trọng yếu vẫn không được vào.

Hắn đảo mắt nhìn Kim Ma nói tiếp:

- Kim phu nhân đây là một trong bốn vị lãnh đội quản lý cung nữ tại Tử Vi Cung.

Lý Hàn Thu đưa mắt nhìn Kim Ma nói:

- Tại hạ cam bề thất kính!

Kim Ma nghiêng mình đáp:

- Không dám...

Mụ ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Trong tệ cung ít đi lại với người ngoài. Nhất là cung chủ mấy ai được ra mắt. Chỉ riêng đối với hai vị Phương, Hàn là ngài đặc biệt chiếu cố.

Nghe giọng mụ rất hách, tưởng chừng Tử Vi Cung chủ địa vị còn cao hơn Giang Nam Song Hiệp nhiều lắm. Lý Hàn Thu nhìn trộm Giang Nam Song Hiệp thấy chúng tuyệt nhiên không lộ vẻ tức giận, dường như giọng lưỡi hách dịch của Kim Ma chẳng lấy gì làm quá đáng.

Bỗng nghe Kim Ma nói tiếp:

- Cung chủ tệ cung sai lão thân quản lĩnh 12 tên hoa nữ để giúp Giang Nam Song Hiệp hoàn thành cuộc Tần Hoài Hoa hội.

Lý Hàn Thu đáp:

- Té ra là thế...

Chàng đưa mắt nhìn Phương Tú hỏi:

- Xin miễn thứ cho tại hạ hỏi càn một câu, cuộc Tần Hoài Hoa hội này còn có ích gì cho hai vị nữa không?

Câu hỏi này đúng là lưỡi dao đâm thẳng vào gan ruột hai lão. Nó còn bắt hai lão không trả lời không được.

Quả nhiên Phương Tú cười mát đáp:

- Trương thế huynh hỏi quá! Bọn tại hạ cử hành Tần Hoài hoa hội không phải để cho ngoạn mục và giảm chí khí anh hùng. Nhờ nó mà khai thác được một số kỳ tài trong thiên hạ để thu về tay mình.

Lý Hàn Thu lẩm bẩm:

- Quả nhiên chúng có âm mưu như vậy.

Chàng liền đứng dậy nói:

- Nếu vậy thì tại hạ đã hiểu lầm chỗ dụng tâm của hai vị.

Ðột nhiên Phương Tú ngửa mặt lên trời cười khanh khách nói:

- Trương thế huynh! Chiếu theo lá thư của lệnh tôn cho khoái mã đưa đến hôm trước thì công việc dường như không gấp rút như lời thế huynh.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Trong thư gia phụ đã nói gì?

Hàn Ðào lấy làm kỳ hỏi:

- Sao? Thế huynh không biết phong thư đó ư?

Lý Hàn Thu đáp:

- Mấy năm nay dường như trong lòng gia phụ không được phấn chấn. Về việc giữa hai bên chúng ta, tại hạ phải mấy phen hiến kế cho người sốt sắng.

Phương Tú cười nói:

- Trong thư của lệnh tôn có thể tóm tắt bằng chín chữ.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Chín chữ thế nào?

Phương Tú đáp:

- Ðại ý lệnh tôn nói việc này trọng đại phải tính kế lâu dài.

Lý Hàn Thu nói:

- Trong thư gia phụ có đề cập đến chuyện vãn bối tới đây không?

Phương Tú nói:

- Tuy lão gia không nói rõ nhưng ngấm ngầm có đề cập tới. Lão gia bảo sẽ phái người tới. Không ngờ người đó là Tam công tử mà bọn tại hạ không nghĩ ra.

Hàn Ðào nói theo:

- Tiểu đệ còn nghe đồn bao nhiêu việc lớn nhỏ miền Tây Bắc phần lớn do lệnh tôn giao cho thế huynh xử lý. Vậy mà trong lúc trăm công nghìn việc công tử cũng tới đây, hiển nhiên lệnh tôn đã thay đổi chủ ý.

Phương Tú nói:

- Tam công tử hùng tâm trỗi dậy nhứt định đã thuyết phục được Trương lão anh hùng.

Lý Hàn Thu nói:

- Thuyết phục thì không dám. Có điều gia phụ phái tại hạ tới đây là để tùy cơ hành động. Nếu gặp điều kiện tốt đẹp, chúng ta bắt tay hợp tác. Nếu ý kiến khác biệt không gần nhau được thì mọi việc đều bỏ hẳn không bàn tới nữa. Song không thành cuộc hợp tác thì đường nhân nghĩa vẫn còn, chẳng vì thế mà xây chuyện oán hờn.

Phương Tú nói:

- Tam công tử nói chí lý...

Y ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Tam công tử quý thể chưa được bình phục, vậy nên nghỉ đi ngày mai sẽ nói chuyện được chăng?

Lý Hàn Thu đáp:

- Phải đấy! Vậy tại hạ xin cáo biệt.

Phương Tú tủm tỉm cười nói:

- Trong hoa thuyền này đã chuẩn bị giường ngủ cho công tử. Công tử nghỉ lại trong thuyền một đêm, Phương mỗ tin chắc rằng nơi đây chẳng kém gì khách sạn.

Lý Hàn Thu biết rằng khó nổi chối từ. Chàng không muốn để bọn chúng sinh lòng ngờ vực, liền mỉm cười đáp:

- Thịnh tình của hai vị mà tại hạ từ chối thì là bất cung. Vậy xin có lời cảm tạ.

Phương Tú và Hàn Ðào ra khỏi khoang thuyền.

Kim Ma cũng theo sau.

Ði tới cửa khoang đột nhiên Phương Tú quay lại bảo Lôi Phi:

- Trong hoa thuyền chỉ chuẩn bị một giường cho Tam công tử. Còn huynh đài đã có chỗ riêng.

Lôi Phi quay lại nhìn Lý Hàn Thu một lần nữa rồi ra khỏi hoa thuyền.

Lý Hàn Thu ngấm ngầm đề khí tính thầm:

- Mình đã ở lại đây phải điều tra xem chúng có an bài ngụy kế gì không.

Nghĩ vậy chàng liền quay trở vào, đủng đỉnh đi khắp trong khoang.

Lúc mở rèm lên, chàng chú ý nhìn vào thì thấy đèn nến sáng tỏ, màn dùng toàn một màu tía.

Trên giường trải tấm nệm gấm rất dày. Coi cách bố trí cảm thấy êm ấm khác thường.

Một thiếu nữ mặc áo hồng ngồi trong góc giường cúi xuống ra vẻ thẹn thò.

Chương 67: Giả tỳ nữ Quyên Nhi tống tin

Lý Hàn Thu đưa mắt nhìn thiếu nữ áo hồng chậm rãi hỏi:

- Có phải cô nương là người ở Tử Vi Cung chăng?

Thiếu nữ lắc đầu đáp:

- Không phải.

Lý Hàn Thu từ từ ngồi xuống hỏi:

- Vậy cô nương là người trong phủ Phương đại hiệp ư?

Thiếu nữ áo hồng gật đầu đáp:

- Tiện thiếp sinh trưởng ở Phương phủ từ thuở nhỏ.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Cô nương kêu Phương đại hiệp bằng gì?

Thiếu nữ áo hồng dường như không ngờ chàng hỏi tới câu này, cô ngẩn người ra một lúc rồi đáp:

- Phương gia đối xử với tiện thiếp rất tử tế.

Cô trả lời một cách hàm hồ như vậy, chứ không nói rõ thân thế mình ở Phương phủ.

Lý Hàn Thu hắng dặng một tiếng rồi hỏi:

- Ðêm nay cô nương vâng lệnh Phương đại hiệp ở trong khoang thuyền này ư?

Thiếu nữ đáp:

- Nô tỳ được lệnh thị phụng Tam công tử.

Lý Hàn Thu khẽ thở dài nói:

- Ðáng tiếc ôi là đáng tiếc.

Thiếu nữ lấy làm kỳ hỏi:

- Ðiều chi đáng tiếc?

Lý Hàn Thu đáp:

- Cô nương thanh nhã xinh đẹp. Ở miền Tây Bắc ít có người như vậy.

Hồng y nữ nói:

- Công tử quá khen.

Lý Hàn Thu nói:

- Ðáng tiếc là tại hạ đang ở thời kỳ phục thuốc không thể thân cận nữ sắc.

Thiếu nữ áo hồng cúi gầm mặt xuống, cực kỳ bẽn lẽn đáp:

- Tiện thiếp chỉ hầu hạ cho công tử yên giấc.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm trong bụng:

- Con nha đầu này mã xinh nhưng lại vẻ lại thông minh lanh lợi... Phải chăng Phương Tú cố ý phái thị đến để dò la gốc gác mình? Ta phải cẩn thận mới được.

Nghĩ vậy chàng liền đáp:

- Không dám làm phiền cô nương. Có điều con ngươi đẹp như cô, tại hạ e rằng khó lòng mà kìm giữ được. Vậy xin cô nương đi nghỉ riêng.

Thiếu nữ áo hồng nói:

- Tiện thiếp vâng lệnh đến đây, không dám bỏ đi. Xin công tử cứ yên nghỉ, để mặc tiện thiếp ngồi suốt đêm cũng được.

Lý Hàn Thu nói:

- Phương đại hiệp và Hàn đại hiệp đều biết tại hạ đang ở thời kỳ phục thuốc, phải cử tiểu sắc.

Vậy cô nương cứ nói thiệt, chắc hai vị cũng hiểu cho. Xin cô nương đừng ngại gì hết.

Thiếu nữ áo hồng nghiêng mình thi lễ nói:

- Nếu vậy tiện thiếp xin tuân lệnh.

Rồi cô rón rén lùi ra khỏi khoang thuyền.

Lý Hàn Thu nhìn gót sen thoăn thoắt, bóng dáng thướt tha, không khỏi động tâm nghĩ thầm:

- Con nha đầu này coi rất quyến rũ, thật không phải hạng tầm thường. Chẳng hiểu Giang Nam Song Hiệp đi đâu kiếm được người đẹp như vậy?

Chàng giơ tay lên quạt tắt đèn đi đóng cửa thuyền lại để nguyên áo nằm nghỉ. Lòng chàng vẫn thắc mắc tự hỏi:

- Không hiểu Lôi Phi bị bọn họ đưa đi đâu? Giang Nam Song Hiệp lưu một mình ta ở đây phải chăng vì lòng thực muốn khoản đãi? Hay là bọn họ vẫn nghi ngờ mượn cơ hội này để điều tra cho biết rõ lai lịch bọn mình?

Suốt đêm Lý Hàn Thu ở trong tình trạng hoang mang, lúc nào chàng cũng gia tâm đề phòng.

Nhưng sự thực đã ra ngoài sự tiên liệu của chàng. Suốt đêm bình yên không xảy ra biến cố chi hết.

Lý Hàn Thu chờ cho đến lúc sáng bạch mới ngủ đi. Khi chàng tỉnh dậy mặt trời đã lên cao ba sào chiếu sáng vào qua cửa sổ.

Lý Hàn Thu dậy mở cửa khoang thuyền đã thấy thiếu nữ áo hồng đứng chờ ở đó. Hiển Nhiên cô vừa mới trang điểm, mặt thoa một làn phấn mỏng, lông mày vẽ lại, coi càng thêm vẻ xinh đẹp.

Lý Hàn Thu đằng hắng một tiếng rồi hỏi:

- Cô nương không ngủ ư?

Thiếu nữ áo hồng cất giọng nhu mì đáp:

- Tiện thiếp vâng mệnh chầu chực công tử, không dám bỏ đi.

Lý Hàn Thu thấy cô không tỏ vẻ gì mệt nhọc thì bụng bảo dạ:

- Con nha đầu này suốt đêm không ngủ mà tinh thần vẫn cường kiện thì nội công thị nhất định cao thâm lắm.

Bụng nghĩ vậy, miệng chàng hỏi:

- Suốt đêm cô nương không ngủ hay sao?

Thiếu nữ áo hồng đáp:

- Tiện thiếp ở ngoài khoang thuyền có nghỉ một lúc.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm:

- Chắc Phương Tú để cô gái tuyệt sắc này ở đây mong ta lưu luyến nữ sắc, vậy ta thi gan với hắn một phen cũng phải.

Chàng liền tủm tỉm cười hỏi:

- Xem chừng lệnh của Phương viện chúa nghiêm khắc lắm phải không?

Thiếu nữ áo hồng cúi đầu nhỏ nhẹ đáp:

- Phương viện chúa đã dặn tiểu tỳ: Tam công tử là con rồng trong loài người, tiểu tỳ phải hết lòng hầu hạ, nếu được công tử chiếu cố là sau này có ngày mở mặt mở mày.

Lý Hàn Thu nói:

- Phương đại hiệp quá tâng bốc tại hạ đó. Cô nương đừng tin là thật.

Chàng đưa tay ra dắt thiếu nữ áo hồng về phía trước.

Thiếu nữ mặt đỏ bừng nhưng vẫn để cho chàng dắt vào trong khoang và tựa vào lòng chàng.

Lý Hàn Thu nhẹ nhàng đưa tay đỡ lấy cằm thiếu nữ thì hai má cô đỏ như gấc chín, mắt không dám nhìn thẳng vào mặt chàng.

Lý Hàn Thu tự hỏi:

- Coi thái độ cô ả này dường như không phải giả vờ. Giang Nam Song Hiệp phái con người như thị đến kề cận bên ta không hiểu có dụng ý gì?

Bỗng nghe thiếu nữ áo hồng rủ rỉ nói:

- Tiện thiếp chịu ơn dưỡng dục của Phương viện chúa phải xả thân để báo đền. Tiện thiếp mong rằng Tam công tử đừng coi tiện thiếp như kẻ đê hèn.

Lý Hàn Thu từ từ buông thiếu nữ ra nói:

- Cô nương có Nhiều phương pháp để báo đền ơn dưỡng dục của Phương đại hiệp, bất tất phải bằng cách hiến thân cho người.

Thiếu nữ áo hồng ngơ ngẩn một lúc rồi đáp:

- Ða tạ công tử có lòng chỉ giáo.

Lý Hàn Thu toan nói nữa thì đột Nhiên thanh âm một thiếu nữ trong trẻo lọt vào khoang thuyền:

- Tần muội muội!...

Thiếu nữ áo hồng quay đầu nhìn ra thì thấy một thiếu nữ mình mặc áo xanh từ từ đi vào.

Lý Hàn Thu vừa trông thấy cô này không khỏi chấn động tâm thần.

Nguyên thiếu nữ mới đến chính là người mà chàng chưa rõ là thù hay bạn. Nàng là Quyên Nhi thường ngấm ngầm giúp đỡ cho chàng cùng Lôi Phi.

Thiếu nữ áo hồng nghiêng mình thi lễ hỏi:

- Có phải tỷ tỷ đến đây thay phiên cho tiểu muội đi nghỉ phải không?

Quyên Nhi đáp:

- Viện chúa đang kiếm muội muội, mau về ra mắt đi!

Thiếu nữ dạ một tiếng rồi hối hả đi ngay.

Lý Hàn Thu ngưng thần nhìn Quyên Nhi, hồi lâu không lên tiếng.

Quyên Nhi cười ruồi hỏi:

- Công tử nhìn chi vậy, chẳng lẽ chưa nhận ra tiện thiếp ư?

Lý Hàn Thu thủng thẳng nói:

- Quyên cô nương mạnh giỏi a?

Quyên Nhi đáp:

- Tiện thiếp vẫn bình yên...

Nàng ngừng lại một chút rồi hỏi:

- Tần cô nương hay đấy chứ?

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Tần cô nương là ai?

Quyên Nhi đáp:

- Cô mặc áo hồng vừa rồi. Y là một cô gái xinh đẹp ngon lành nhất trong Phương gia đại viện.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Kể cả cô nương vào đó nữa hay sao?

Quyên Nhi tủm tỉm cười, hỏi sang chuyện khác:

- Bao giờ các vị ra đi?

Lý Hàn Thu đáp:

- Giang Nam nhị hiệp đối đãi với bọn tại hạ vào hàng thượng khách việc gì lại bỏ đi?

Quyên Nhi chau mày hỏi:

- Công tử tưởng đây là cái tổ êm ấm hay sao?

Lý Hàn Thu đáp:

- Tại hạ cũng không nghĩ thế.

Quyên Nhi nói:

- Hay lắm! Nếu vậy công tử đi cho lẹ.

Lý Hàn Thu đáp:

- Công việc của tại hạ cô nương bất tất phải quan tâm, mà chính cô phải giữ mình là điều khẩn yếu.

Quyên Nhi cười lạt nói:

- Những câu tiện thiếp nói đều là sự thật. Mong công tử đừng hiểu lầm.

Lý Hàn Thu nói:

- Tại hạ biết lắm. Thịnh tình cô nương bọn tại hạ rất cảm kích trong lòng.

Quyên Nhi hỏi:

- Vậy công tử muốn tạ ơn tiện thiếp bằng cách gì?

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Cô nương muốn tại hạ tạ ơn bằng cách nào?

Quyên Nhi đáp:

- Tiện thiếp chỉ mong công tử nghĩ cho kỹ để phân biệt được đâu là thù đâu là bạn.

Lý Hàn Thu lạnh lùng hỏi:

- Còn vị Hàn công tử kia thì sao?

Quyên Nhi đáp:

- Y về Phương gia đại viện rồi.

Lý Hàn Thu dằn giọng:

- Tại hạ muốn nói nếu vị đó còn ở đây thì cô nương không rảnh để nói chuyện với tại hạ.

Quyên Nhi nói:

- Công tử không hiểu nội vụ, mà lúc này tiện thiếp lại không thể nói rõ được. Tiện thiếp chỉ hy vọng các vị nên đi ngay càng sớm càng tốt vì...

Lý Hàn Thu ngắt lời:

- Vì lẽ gì?

Quyên Nhi đáp:

- Vì Trương công tử kia sắp tới đó. Hắn mà đến đây thì thân thế hai vị tất bị bại lộ, nên không thể lưu lại đây được nữa.

Nàng hạ thấp giọng xuống nói tiếp:
- Tiện thiếp mong rằng công tử tin lời, ít ra cũng tin là tiện thiếp không có ý làm hại các vị.

Lý Hàn Thu trầm ngâm một lúc rồi hỏi:

- Ðịa vị cô nương ở đây thế nào? Cô ẩn mình trong này có dụng ý gì? Nếu cô không nói rõ thì khó mà tin được.

Quyên Nhi khẽ thở dài không đáp, nàng nói:

- Trương tam công tử thật chỉ còn cách đây một trăm dặm.

Câu này nàng nói thật khẽ, Lý Hàn Thu đứng đối diện mới nghe rõ. Nàng nói tiếp:

- Nhưng Phương viện chúa và Hàn nhị hiệp chưa tiếp được tin tức. Ðại khái là tối nay họ sẽ đến đây. Vậy hai vị phải dời khỏi chốn này trước khi đêm tối Phương Tú mới khỏi hoài nghi. Hiện thời trong thành Kim Lăng rồng ẩn cọp nấp cực kỳ nguy hiểm. Những cao nhân khắp nơi tụ hội rất Nhiều. Phương Tú đã điều động mười mấy tay cao thủ và cho hàng trăm luồng nhãn tuyến theo dõi điều tra hành tung của các vị. Nếu các vị bị họ phát giác chắc gây nên một cuộc ác đấu cực kỳ khốc liệt.

Lý Hàn Thu thấy nàng nói có vẻ chân thật thì trong lòng bán tín bán nghi, chàng hỏi tiếp:

- Cô nương có lưu lại Kim Lăng không?

Chàng buột miệng hỏi rồi mới biết hỏi câu ấy là thừa mà lộ ra quá quan tâm đến nàng.

Quyên Nhi đáp:

- Cái mà tiện thiếp muốn đã tìm thấy rồi. Chỉ trong vòng ba ngày là lấy được rồi cũng đi ngay.

Lý Hàn Thu nói:

- Hành động của cô nương cực kỳ huyền bí khiến người ta khó mà hiểu được.

Quyên Nhi trầm ngâm một lát rồi hỏi:

- Công tử còn muốn gặp tiện thiếp hay sao?

Lý Hàn Thu đáp:

- Nếu được gặp nữa cũng là hay lắm, nhưng liệu còn có thể gặp được không?

Quyên Nhi đáp:

- Có thể được. Nhưng lần này phiền công tử dời gót đến một nơi chờ tiện thiếp.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tại hạ biết chờ cô nương ở đâu?

Quyên Nhi hỏi lại:

- Công tử có nhớ căn tịnh xá ở trong núi không?

Lý Hàn Thu gật đầu đáp:

- Tại hạ nhớ rồi.

Quyên Nhi nói:

- Vậy là hay lắm! Sau đây ba ngày chúng ta sẽ hội diện tại tịnh xá vào lúc huỳnh hôn. Tiện thiếp chờ công tử cho đến trời sáng. Nếu mặt trời mọc mà công tử không tới thì tiện thiếp không chờ được nữa.

Lý Hàn Thu nói:

- Ðối với cô nương tại hạ thiệt còn muốn hiểu Nhiều hơn, vậy sau đây ba ngày tại hạ nhất định y ước tới đó, trừ trường hợp không tới được mới phải chịu.

Quyên Nhi nói:

- Hay lắm! Khi chúng ta tái hội sẽ nói chuyện Nhiều. Tiện thiếp chẳng có chỗ nào huyền bí đâu...

Nàng ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Tần Nhi sắp tới rồi. Y là cô gái đẹp nhất trong Phương gia đại viện thế mà Phương Tú để y bồi tiếp công tử là trân trọng lắm đấy. Y hy vọng mối tình Nhi nữ có thể cột gan dạ anh hùng.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tần Nhi là người như thế nào? Có võ công không?

Quyên Nhi tủm tỉm cười đáp:

- Y là người tuyệt thông minh lại hiểu võ công nhưng y rất trong sạch. Y ở Phương gia đại viện từ thuở nhỏ không mấy khi ra ngoài nên ít duyệt lịch nhân tình thế thái.

Lý Hàn Thu lại hỏi:

- Y cứ luẩn quẩn bên mình tại hạ thì làm sao mà đi được?

Quyên Nhi ngẫm nghĩ một lát rồi đáp:

- Ông bạn công tử biết Nhiều hiểu rộng. Tiện thiếp chắc từ giờ đến trưa y sẽ tới tìm công tử. Khi ấy công tử tìm cơ hội nói với y hay là xong. Còn Tần Nhi...

Nàng chau mày ngẫm nghĩ:

- Hay hơn là đem cả cô ta đi.

Lý Hàn Thu sửng sốt hỏi:

- Ðem cả cô ta đi?

Quyên Nhi đáp:

- Ðúng thế! Cô là lá mộc che đỡ tốt nhất. Có y đi thì Phương Tú mới bớt dạ hoài nghi.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Rồi sau sao nữa?

Quyên Nhi đáp:

- Công tử điểm huyệt rồi nói rõ nội tình để cô ta quyết định. Công tử có thể lộ chân tướng cho Tần Nhi coi. Cô có nói cho Phương Tú biết cũng không sao. Ðồng thời công tử mượn miệng cô bày kế nghi binh khiến Phương Tú không thể phán đoán được hành tung của hai vị.

Lý Hàn Thu trầm ngâm một lúc rồi nói:

- Tại hạ tưởng báo mối thù cả nhà bị sát hại, chỉ giết xong Giang Nam Song Hiệp thì mãn nguyện, thực không muốn sinh chuyện cho hao phí tâm cơ.

Quyên Nhi nói:

- Công tử đã bị lôi cuốn vào luồng nước xoáy thì dễ gì mà thoát ra được. Hơn nữa tính chuyện giết hai người đó không phải chuyện dễ dàng. Hiện giờ Giang Nam Song Hiệp thực lực rất mạnh. Nếu công tử ra mặt xung đột với họ tất bị thất bại.

Lý Hàn Thu nói:

- Ðược rồi! Vậy tại hạ nhất nhất nghe lời cô nương là xong.

Quyên Nhi tủm tỉm cười nói:

- Thế mới được. Công tử hãy ngồi xuống để tiện thiếp nắn gân cốt cho.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Làm như vậy sao tiện?

Quyên Nhi đáp:

- Công tử đừng quên mình là thượng khách của Phương Tú mà tiện thiếp chỉ là tên nữ tỳ trong Phương gia.

Lý Hàn Thu đáp:

- Nhưng cô nương đã có Hàn công tử.

Quyên Nhi đáp:

- Y rất đa tình với tiện thiếp, nhưng tiện thiếp chỉ lợi dụng y mà thôi. Công tử hãy ngồi xuống. Còn gì để ba ngày nữa sẽ nói.

Lý Hàn Thu không sao được đành theo lời ngồi xuống.

Quyên Nhi thò những ngón tay búp măng nắn vai Lý Hàn Thu. Xem chừng nghề này cô rất thạo, khiến cho chàng thấy cảm giác cực kỳ khoan khoái.

Lý Hàn Thu từ từ nhắm mắt lại nghĩ thầm:

- Giả tỷ lúc bình thời được cô nắn thế này thì hay quá, nhưng hiện nay tình thế đang rắc rối, mình không muốn mà nàng cũng cứ làm.

Sau một lúc bỗng nghe có tiếng bước chân người vọng lại.

Lý Hàn Thu mở bừng mắt ra thấy thiếu nữ áo hồng là Tần Nhi đang từ từ tiến vào.

Quyên Nhi dừng tay lại hỏi:

- Tần muội muội! Công việc xong cả chưa?

Tần Nhi mỉm cười nói:

- Viện chúa muốn cho tiểu muội chầu chực Tam công tử.

Quyên Nhi nói:

- Vậy càng hay! Ta đi đây.

Rồi nàng cất bước ra ngoài. Tần Nhi khẽ nói:
- Tỷ tỷ hãy lưu bộ!

Quyên Nhi dừng bước hỏi:

- Việc chi vậy?

Tần Nhi nhẹ gót tới bên Quyên Nhi thì thầm mấy câu.

Quyên Nhi nói:

- Ðược rồi!

Tần Nhi hai má đỏ hồng, từ từ cúi đầu xuống.

Quyên Nhi ngửng đầu lên nhìn Lý Hàn Thu lần nữa rồi khoan thai bước ra khỏi khoang thuyền.

Tần Nhi chờ Quyên Nhi đi xa rồi mới tiến lại trước mặt Lý Hàn Thu đưa mắt nhìn chàng, dường như muốn nói gì nhưng không thốt nên lời.

Lý Hàn Thu tủm tỉm cười hỏi:

- Phương viện chúa nói gì với cô nương?

Tần Nhi bẽn lẽn nhỏ nhẹ đáp:

- Phương viện chúa nói cho tiểu tỳ hay người muốn tiểu tỳ chiêu đãi công tử.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Phương viện chúa muốn cô nương chiêu đãi tại hạ cách nào?

Tần Nhi đáp:

- Phương viện chúa bảo công tử là đấng anh hùng. Con người anh hùng thường rất đa tình. Tiểu tỳ... tiểu tỳ...

Lý Hàn Thu biết có chỗ khó nói, liền cười hỏi:

- Có phải Phương viện chúa có ý muốn cô nương hết lòng hết ý chiêu đãi, tại hạ muốn sao cũng được?

Tần Nhi gật đầu đáp:

- Dạ! Chính là thế đó!

Lý Hàn Thu thấy cô rất chất phác liền cười hỏi:

- Bất luận ý Phương viện chúa thế nào, tại hạ chỉ hỏi cô nương tính sao?

Tần Nhi đáp:

- Tiểu tỳ nhất thiết theo mệnh lệnh của viện chúa.

Lý Hàn Thu giả vờ buông tiếng thở dài, ngập ngừng muốn nói lại thôi.

Tần Nhi giương cặp mắt tròn xoe hỏi:

- Công tử bực mình rồi phải không?

Lý Hàn Thu ngập ngừng đáp:

- Bực mình thì không dám, nhưng...

Tần Nhi nóng ruột hỏi:

- Nhưng làm sao?

Lý Hàn Thu nghĩ thầm trong bụng:

- Quyên cô nương đã hai ba lần cảnh cáo phải đi ngay mà lại cần mượn sức Tần Nhi mới khiến cho Phương Tú khỏi nghi ngờ.

Chàng nghĩ vậy liền cười đáp:

- Nhất thiết cô nương đều tuân mệnh viện chúa khiến cho tại hạ cảm thấy có điều miễn cưỡng cô nương thái quá?

Tần Nhi hỏi:

- Miễn cưỡng thế nào?

Lý Hàn Thu đáp:

- Miễn cưỡng chính mình cô nương. Cô nương là người thông minh chắc tự hiểu rồi.

Tần Nhi nhìn chầm chặp vào mặt Lý Hàn Thu.

Cô ngẫm nghĩ hồi lâu rồi đột Nhiên hai má đỏ hồng ra chiều bẽn lẽn nói:

- Công tử đừng hiểu lầm. Tiểu tỳ được theo công tử là mãn nguyện lắm rồi!

Lý Hàn Thu phấn khởi tinh thần, mỉm cười nói:

- Tần nương! Cô ở Kim Lăng đã lâu chắc thuộc hết đường đất chốn này rồi?

Tần Nhi đáp:

- Tiểu tỳ rất ít được ra ngoài.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Chúng ta dạo chơi ngắm phong cảnh thành Kim Lăng được không?

Tần Nhi đáp:

- Ðược lắm! Tiểu tỳ đi bẩm với viện chúa để người sai sắp ngựa cho chúng ta, đồng thời phái mấy tên tùy tùng quen biết hình thế để dẫn đường.

Lý Hàn Thu lắc đầu nói:

- Tại hạ không muốn đi Nhiều người, chỉ một mình cô nương theo là đủ.

Tần Nhi mỉm cười rất tươi nói:

- Ðể tiểu tỳ đi bẩm viện chúa.

Lý Hàn Thu dặn:

- Ðược rồi! Ý viện chúa thế nào cô nương mau trở lại báo cho tại hạ biết. Tại hạ còn muốn xem tỷ võ trên hoa đài, vậy chúng ta cần về sớm.

Tần Nhi đáp:

- Tiểu tỳ biết rồi.

Cô nói xong lật đật đi ngay.

Lý Hàn Thu đủng đỉnh bước ra ngoài khoang thuyền ngó cảnh vật tứ bề. Chàng thấy con thuyền của mình ở chính giữa, bốn mặt đều có thuyền bè liên tiếp tựa hình hoa mai.

Lúc này Lôi Phi cũng đang đứng ở đầu thuyền dòm ngó. Y nhìn thấy Lý Hàn Thu đứng đàng xa liền chắp tay nói:

- Công tử bình yên đấy a?

Thanh âm y rất lớn, hiển Nhiên khiến cho mọi người xung quanh đều nghe tiếng.

Lý Hàn Thu vẫy tay nói:

- Qua đây!

Lôi Phi dạ một tiếng rồi hối hả đi tới đứng bên Lý Hàn Thu, thái độ rất cung kính.

Hai người đều biết rõ trong thuyền bè bốn mặt hiện đang có Nhiều con mắt dòm ngó mình. Vì vậy cần phải giả vờ như không có chuyện gì. Thái độ càng trầm tĩnh chừng nào hay chừng nấy.

Lôi Phi ngoảnh đầu nhìn bốn phía rồi lớn tiếng hỏi:

- Công tử coi phong cảnh Giang Nam so với đất Tần của chúng ta thế nào?

Lý Hàn Thu tủm tỉm cười đáp:

- Giang Nam xinh đẹp ở chỗ hoa cỏ tốt tươi muôn hồng nghìn tía, oanh hót líu lo khiến người ta phải say sưa mê mệt. Còn đất Tần chúng ta thì một màu tuyết phủ trắng xóa, thông reo vi vút. Mỗi nơi có một cảnh tượng đặc biệt.

Bỗng phía sau có người lặp lại:

- Hay cho phong cảnh mỗi nơi có chỗ đặc biệt.

Lý Hàn Thu quay đầu nhìn lại chính là Phương Tú.

Ði sau Phương Tú là cô gái áo hồng Tần Nhi.

Lôi Phi vội chắp tay chào:

- Tại hạ bái kiến Phương đại hiệp.

Phương Tú xua tay đáp:

- Bất tất phải đa lễ.

Rồi hắn quay lại ngó Tần Nhi, hỏi Lý Hàn Thu:

- Tại hạ nghe cô này nói thế huynh muốn đi du ngoạn phong cảnh thành Kim Lăng, phải vậy không?

Lý Hàn Thu tủm tỉm cười đáp:

- Tại hạ có bàn với cô nương như vậy, song nếu có điều bất tiện thì thôi.

Phương Tú cười ha hả nói:

- Làm gì mà bất tiện? Phương mỗ đã bảo chúng sắp ngựa cả rồi. Không hiểu thế huynh giờ nào động thân?

Lý Hàn Thu đáp:

- Tại hạ muốn đi sớm về sớm. Nếu có thể thì đi ngay bây giờ.

Phương Tú nhìn Tần Nhi nói:

- Cô phải hầu hạ Trương công tử cho cẩn thận!

Tần Nhi đáp:

- Tiểu tỳ xin tuân mạng.

Phương Tú đưa mắt nhìn Lý Hàn Thu nói:

- Lẽ ra Phương mỗ dẫn đường cho thế huynh nhưng bận rộn quá khó mà đi được. Chờ cuộc hoa hội đêm nay kết thúc Phương mỗ sẽ đi du ngoạn với thế huynh một chuyến.

Lý Hàn Thu nói:

- Tại hạ không dám làm phiền Phương đại hiệp, được Tần cô nương đi theo tại hạ cũng cảm kích lắm rồi.

Phương Tú tươi cười chắp tay cáo từ.

Tần Nhi khoan thai bước lại trước mặt Lý Hàn Thu hỏi:

- Ngựa sắp rồi công tử định bao giờ đi?

Lý Hàn Thu đáp:

- Cô nương đi thu xếp để lên đường ngay.

Lôi Phi không hiểu vì lẽ gì Lý Hàn Thu lại đòi đi một cách đột ngột, y rất băn khoăn trong dạ nhưng không tiện hỏi.

Bỗng nghe Tần Nhi đáp:

- Tiểu tỳ không cần thu xếp gì nữa.

Lôi Phi ngửng đầu nhìn Lý Hàn Thu hỏi:

- Thiếu chủ! Thuộc hạ có đi theo không?

Lý Hàn Thu gật đầu đáp:

- Có chứ!

Lôi Phi dạ một tiếng rồi trở gót đi luôn.

Lát sau y trở lại hỏi:

- Thiếu chủ định đi ngay ư?

Lý Hàn Thu gật đầu rồi đưa mắt nhìn Tần Nhi nói:

- Phiền cô nương dẫn đường.

Tần Nhi đi trước dẫn hai người xuống con thuyền nhỏ khác cho đẩy vào bờ.

Trên bờ đã có ba con ngựa tốt chờ sẵn. Hai gã trang hán đứng sẵn giữ ngựa.

Tần Nhi khẽ nói:

- Mời công tử thượng mã.

Lý Hàn Thu cùng Lôi Phi tung mình nhảy lên lưng ngựa.

Tần Nhi cũng lên ngựa rồi khẽ hỏi:

- Công tử định đi chơi nơi nào?

Lý Hàn Thu đáp:

- Tại hạ không thuộc địa thế. Tùy cô nương dọn đi đâu thì đi.

Tần Nhi hỏi:

- Tiểu tỳ dẫn công tử đi coi vũ hoa đài nhé?

Lý Hàn Thu đáp:

- Hay lắm! Xin cô nương đi trước dẫn đường.

Chương 68: Tìm kế hoạch trở về Hoa hội

Tần Nhi giật cương cho ngựa chạy về phía trước.

Lý Hàn Thu đi sau Tần Nhi. Còn Lôi Phi đi sau rốt.

Ði chừng được vài dậm, Lôi Phi đột nhiên phóng ngựa lao đi như tên bắn vọt đến bên Lý Hàn Thu, khẽ hỏi chàng:

- Bây giờ chúng ta đi đâu?

Lý Hàn Thu đáp:

- Lôi huynh cứ đi lát nữa sẽ rỏ.

Rồi chàng gia roi cho ngựa chạy mau theo kịp Tần Nhi.

Gần tới Vũ Hoa Ðài, bốn mặt đều là hoang dã vắng vẻ.

Lý Hàn Thu khẽ hỏi Tần Nhi:

- Tần cô nương! Phía bên kia rừng cây là chỗ nào?

Tần Nhi đáp:

- Ðó là khu vực quạnh hiu, chỉ có cỏ dại cùng rừng tạp chẳng có chi đẹp đẽ mà thưởng ngoạn.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Nhưng chỗ đó bí ẩn lắm phải không?

Tần Nhi đáp:

- Ðã là nơi không có vết chân người thì dĩ nhiên là bí ẩn.

Lý Hàn Thu nói:

- Vậy chúng ta qua đó xem sao.

Tần Nhi ngơ ngác một chút rồi cười nói:

- Ðược rồi? Tiện thiếp dẫn công tử tới đó.

Ðoạn cô phóng ngựa đi trước. Xuyên qua khu rừng rậm quả nhiên đến nơi cỏ dại mọc đầy cao tới ngang vai. Bốn bề vắng ngắt không một bóng người.

Lý Hàn Thu dừng ngựa lại nói:

- Nơi đây quả nhiên tịch mịch hoang vu.

Tần Nhi mỉm cười nói:

- Tiệp thiếp đã bảo mà công tử không tin.

Lý Hàn Thu xuống ngựa, vẫy tay nói:

- Tần cô nương! Cô nương hãy qua đây!

Tần Nhi liền xuống ngựa, cô ra vẻ thẹn thò cúi đầu chạy lại hỏi:

- Công tử có điều chi dạy bảo.

Lý Hàn Thu từ từ ngồi xuống đập tay vào đám cỏ rồi giục:

- Cô nương hãy ngồi xuống đây.

Tần Nhi do dự một chút rồi ngập ngừng hỏi:

- Công tử có điều chi muốn nói.

Lý Hàn Thu đưa tay ra, Tần Nhi đột nhiên cúi gầm mặt xuống nhưng cũng thò bàn tay nhỏ nhắn đặt vào lòng bàn tay Lý Hàn Thu.

Hai bàn tay đụng vào nhau khiến trong lòng hai người đều rung động.

Lý Hàn Thu di động ngón tay, đột nhiên chàng nắm chặt lấy uyển mạch Tần Nhi.

Tần Nhi giật mình kinh hãi bỗng nàng ngửng đầu ngó Lý Hàn Thu hỏi:

- Công tử có ý gì vậy?

Lý Hàn Thu khẽ buông tiếng thở dài đáp:

- Tại hạ không phải là Trương tam công tử.

Tần Nhi sửng sốt hỏi:

- Thế ra công tử trá hình ư?

Lý Hàn Thu gật đầu đáp:

- Ðúng thế! Có điều cô nương bất tất sợ hãi, vì tại hạ tuyệt không có ý gia hại cô nương.

Tần Nhi định thần lại thủng thẳng hỏi:

- Tướng công là ai? Sao lại giả mạo Trương tam công tử?

Lý Hàn Thu đáp:

- Tại hạ ư? Chẳng dấu gì cô nương, tại hạ chính là kẻ thù mà Phương viện chúa đang truy tầm. Nực cười ở chỗ đã hai bữa nay, tại hạ ở luôn bên mình y mà y không phát giác ra được, lại còn phái hàng trăm tay cao thủ đi dò la truy nã.

Tần Nhi giương cặp mày lá liu lên chậm rãi hỏi:

- Tướng công nắm uyển mạch tiện thiếp là có dụng ý gì?

Lý Hàn Thu nghiêm nét mặt đáp:

- Tại hạ chỉ muốn nói rõ mấy điều cho cô nương hay chứ không có ý gì khác.

Tần Nhi nói:

- Tướng công nói đi! Tiện thiếp đang lắng tai đây.

Lý Hàn Thu nói:

- Phương viện chúa mà cô nương đem lòng kính ngưỡng đó chỉ giả danh hào hiệp mà thực ra là tên cường bạo. Bề ngoài hắn giả đạo đức mà bề trong là một đứa hung ác chẳng điều gì không dám làm.

Tần Nhi thét lên:

- Tướng công đừng thóa mạ y!

Lý Hàn Thu hỏi:

- Sao? Cô nương không tin lời tại hạ ư?

Tần Nhi đáp:

- Nhất định không tin! Trăm ngàn lần không tin! Phương viện chúa là một nhân vật khoan hồng đạo đức. Người coi bọn tiện thiếp như con cái.

Lý Hàn Thu chau mày nói:

- Nếu vậy thì tại hạ càng phục hắn về chỗ khéo giả đạo đức...

Chàng ngừng lại một chút rồi hỏi:

- Cô nương ở ngay trong Phương gia đại viện phải không?

Tần Nhi đáp:

- Phải rồi! Tiện thiếp ở trong đó từ nhỏ cho tới khi khôn lớn.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Vậy tình hình trong Phương gia đại viện chắc cô nương biết hết?

Tần Nhi đáp:

- Từ một gốc cây một ngọn cỏ mọc ở chỗ nào, tiện thiếp cũng không sót.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Vậy những cơ quan trùng điệp trong Phương gia đại viện cô nương có biết không?

Tần Nhi đáp:

- Vì tiếng nghĩa hiệp của Phương viện chúa lớn quá nên bọn đạo tặc ghét cay ghét đắng tìm hết cách gia hại, Phương viện chúa bất đắc dĩ phải bố trí những cơ quan để đề phòng có người vào đánh lén.

Lý Hàn Thu lạnh lùng nói:

- Nếu hắn quả là hão nhân thì đã chả đem tấm thân thanh bạch của cô nương để bồi tiếp anh chàng Trương tam công tử giả mạo này.

Tần Nhi chưng hửng cúi đầu xuống không nói gì.

Hồi lâu cô mới thủng thẳng hỏi:

- Tướng công là ai? Có cừu hận gì với Phương viện chúa?

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Hắn hạ sát song thân tại hạ lại giết hết cả gia nhân bộc phụ. Mối thù đó có nên trả không?

Tần Nhi đáp:

- Nếu lời tướng công là đúng sự thực thì dĩ nhiên phải trả. Nhưng...

Lý Hàn Thu hỏi:

- Nhưng làm sao?

Tần Nhi đáp:

- Vì lẽ gì Phương viện chúa giết chết lệnh song thân và chu lục cả nhà? Tình thực mà nói nếu lệnh tôn là một tên đại đạo lục lâm thì viện chúa giết đi là phải.

Lý Hàn Thu nghe Tần Nhi mạt sát song thân, chàng biến sắc cơ hồ muốn nổi nóng, nhưng chàng cố nhẫn nại nói:

- Sở dĩ hắn hạ sát tiên phụ chỉ vì người đã phát giác ra những hành động bí ẩn của hắn, nên hắn giết đi để bịt miệng.

Tần Nhi lại hỏi:

- Lệnh tôn là ai?

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Phải chăng cô nương muốn hỏi tên vong phụ?

Tần Nhi đáp:

- Nếu bữa nay tướng công không giết tiện thiếp thì sau này tiện thiếp sẽ hỏi được thanh danh của lệnh tôn hồi sinh tiền thế nào?

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Cô nương thám thính ở nơi Giang Nam Song Hiệp chăng?

Tần Nhi lắc đầu đáp:

- Dĩ nhiên tiện thiếp phải hỏi dò người khác mới biết rõ được sự thực.

Lý Hàn Thu giơ ngón tay ra điểm vào hai chỗ huyệt đạo Tần Nhi rồi nói:

- Hay lắm! Tiên phụ là Thái Cực Kiếm Lý Thanh Trần...

Chàng ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Tại hạ nói thế là đủ, còn tin hay không thì ở cô nương. Tại hạ điểm huyệt cô bằng thủ pháp rất nhẹ, cô chỉ cần vận khí giải huyệt, Nhiều là bốn giờ ít là hai giờ liền tự giải khai được.

Dứt lời Lý Hàn Thu đứng dậy cắm đầu đi ngay.

Tần Nhi vội la gọi:

- Tam công tử hãy dừng bước!

Lý Hàn Thu quay mặt nói:

- Tại hạ họ Lý. Trương tam công tử là tên giả, cô nương nên nhớ rỏ.

Tần Nhi gọi lại:

- Lý công tử!

Lý Hàn Thu hỏi:

- Cô nương còn điều chi dạy bảo?

Tần Nhi hỏi:

- Có phải công tử đã bôi thuốc dịch dung?

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Ðúng thế! Nhưng cô nương hỏi làm chi?

Tần Nhi đáp:

- Công tử có thể cạo thuốc đi để tiện thiếp coi chân tướng được chăng? Không chừng sau này chúng ta còn có cơ hội gặp mặt.

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Ðể thị coi chân tướng về tả lại với Phương Tú cho hắn phải một phen kinh hãi càng hay.

Chàng nghĩ vậy liền hỏi:

- Cô nương coi rồi về mách Phương viện chúa hay chứ?

Tần Nhi lắc đầu đáp:

- Tiện thiếp không cho y biết đâu.

Lý Hàn Thu đưa tay lên vuốt hết dược vật rồi lấy trong bọc ra một tấm khăn lụa lau mặt sạch đi nói:

- Cô nương nên nhớ kỷ để về mà tả lại với Phương Tú.

Tần Nhi nói:

- Tiện thiếp đã bảo không cho y hay.

Lý Hàn Thu nói:

- Cô nương cho hắn biết càng tốt.
Chàng ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Tại hạ mong rằng hắn giữ mình cho kỷ để tại hạ đến chặt đầu báo thù cho phụ thân.

Tần Nhi khẻ thở dài nói:

- Nếu sau này tiện tiếp kiếm được đầy đủ bằng chứng là tướng công nói thiệt thì tiện thiếp sẽ hết sức giúp đỡ. Thôi tướng công đi đi!

Lý Hàn Thu tự nhủ:

- Con nha đầu này tuy nhỏ tuổi, nhưng quan niệm thị rất mãnh liệt. Chàng ngó lại Tần Nhi hai lần rồi mới trở gót ra đi.

Lý Hàn Thu ra khỏi khu rừng nhỏ đã thấy Lôi Phi kìm ngựa đứng chờ. Chàng khẽ hỏi:

- Lý đệ giết thị rồi chăng?

Lý Hàn Thu lắc đầu đáp:

- Tiểu đệ chỉ điểm huyệt thị bằng thủ pháp rất nhẹ.

Lôi Phi sửng sốt hỏi:

- Lý đệ để lộ chân tướng cho thị thấy rồi ư?

Lý Hàn Thu nhảy lên lưng ngựa đáp:

- Tiểu đệ muốn thị trở về nói cho Phương Tú nghe để gieo vào lòng hắn thêm Nhiều mối nghi ngờ.

Lôi Phi nói:

- Phương pháp này cũng hay đấy. Có điều tiểu huynh chưa hiểu vì lẽ gì đột nhiên Lý đệ rời khỏi hoa thuyền đúng lúc chúng ta đã khiến cho Phương Tú cùng Hàn Ðào hết lòng ngờ vực. Tiểu huynh nghĩ rằng lúc này chúng ta bỏ đi thật đáng tiếc.

Lý Hàn Thu vừa phóng ngựa chạy đi vừa đáp:

- Chúng ta không đi không được.

Lôi Phi hỏi:

- Tại sao vậy?

Lý Hàn Thu đáp:

- Vì Trương tam công tử thật chiều nay sẽ tới Kim Lăng, chúng ta không khỏi bại lộ hành tung.

Lôi Phi hỏi:

- Sao Lý đệ lại biết rõ thế.

Lý Hàn Thu đáp:

- Quyên cô nương đã đến báo tin.

Lôi Phi nói:

- Nếu vậy là càng lạ nữa! Trương tam công tử chiều nay tới Kim Lăng, Phương Tú còn chưa hay mà sao Quyên cô nương đã biết trước?

Lý Hàn Thu nói:

- Y biết chúng ta giả trang, nếu có lòng gia hại thì đã báo Phương Tú rồi. Ðiểm này đủ chứng minh y là bạn với mình không phải thù. Hay ít ra y tuyệt không có ý gia hại mình. Y nói Trương tam công tử tới đây là một điều đích xác chẳng thể không tin được.

Lôi Phi khẽ nói:

- Quyên cô nương thật là con người kỳ quái! Cô ta rất thần bí, tuy còn nhỏ tuổi mà biết rất Nhiều chuyện.

Lý Hàn Thu nói:

- Y lại quen rất Nhiều người dường như đang tiến hành một vụ gì khá quan trọng.

Lôi Phi nói:

- Tiểu huynh khó hiểu nhất là chỗ cô ta quen biết Ðàm Dược Sư.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Ðịa vị của Ðàm Dược Sư trong võ lâm thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Người võ lâm rất kính mộ lão mà cũng có người tức giận lão.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Cái đó có vẻ mâu thuẫn. Sao lại có người oán hận lão?

Lôi Phi đáp:

- Cái đó chỉ chính lão mới biết mà thôi.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lão là người thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Tính lão kỳ lắm! Lão không làm điều gì tàn ác, thường làm việc thiện. Nhưng những điều thiện đó lúc nào lão thích làm thì làm.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Thế là nghĩa làm sao?

Lôi Phi đáp:

- Y thuật lão rất tinh thâm, đến độ h người nào đã tắt thở là lão có thể cải tử hồi sinh. Nghe nói những người được lão cứu chữa chưa một ai chết.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Thế là hay lắm chứ còn gì nữa?

Lôi Phi cười đáp:

- Nhưng y lại khiếm khuyết về đức hạnh cứu nhân độ thế. Gặp lúc cao hứng lão không tiếc công tiếc thuốc, cố tình cứu chữa. Còn gặp lúc lão không thích thì bệnh nhân chết ngay trước mắt, lão cũng chẳng động lòng.

Lý Hàn Thu nói:

- Té ra là thế!

Lôi Phi nói:

- Nhưng dù sao người đời cũng không thể oán trách lão được...

Y ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Vì lão cứu chữa cho ai cũng không lấy tiền, lào không phải là thầy lang treo biển chiêu khách.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Nói thế thì ra Ðàm Dược Sư là quái nhân hay sao?

Lôi Phi đáp:

- Cho đến nay trên chốn giang hồ chưa nhận định được lão là người hay, hay người dở. Có người cho lão rất tồi, có người cho lão rất tốt. Sau nữa có người bảo lão là một nhân vật ở giữa hai ngã chánh tà. Lão muốn tránh sự phiền Nhiễu về sau phải thiên cư, chẳng biết trú sở ở đâu nữa.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Sau lào còn xuất hiện trên chốn giang hồ không?

Lôi Phi đáp:

- Lão thường vẫn xuất hiện, nhưng thời gian không nhất định, càng về sau càng thưa dần...

Y đằng hắng một tiếng rồi nói tiếp:

- Kể về vai vế thì Quyên Nhi chẳng thể nào đi đôi với Ðàm Dược Sư được, thế mà dường như hai người rất quen nhau.

Lý Hàn Thu nói:

- Chao ôi! Sau đây hai đứa chúng ta phải tìm hiểu Quyên Nhi thêm mới được.

Lôi Phi hỏi:

- Làm sao mà hỏi được?

Lý Hàn Thu đáp:

- Vì Quyên cô nương ước hẹn với tiểu đệ sau ba ngày sẽ đến hội kiến tại tịnh xá.Lôi Phi kìm dây cương ngựa lại hỏi:

- Nếu vậy thì chúng ta không dời hẳn Kim Lăng ư?

Lý Hàn Thu đáp:

- Ðúng thế! Chúng ta tìm một nơi ẩn mình không để cho Phương Tú tìm thấy.

Chàng trầm ngâm một chút rồi tiếp:

- Có điều tiểu đệ nhận thấy việc này rất khó, vì Phương Tú tất nhiên sẽ động viên hết cả thuộc hạ để lùng kiếm bọn mình.

Lôi Phi ngẩng đầu trông chiều trời nói:

- Nếu Phương Tú chưa phái người theo dõi hành tung chúng ta vì hắn chưa biết nội tình. Vậy chúng ta lại bôi thuốc dịch dung và hóa trang làm người khác ẩn mình ở Kim Lăng vẫn còn kịp.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Bây giờ chúng ta biết ẩn vào đâu?

Lôi Phi đáp:

- Lại trở về dưới đài hoa hội để coi tình hình tỷ võ. Nếu mình không theo dõi được cho đến hết thì thành ra câu chuyện có đầu mà chả có đuôi, há chẳng đáng tiếc ru?

Lý Hán Thu trầm ngâm một chút rồi nói:

- Phải rồi! Ðấy mới chính là nơi an toàn nhất, vì Phương Tú quyết không ngờ tới chúng ta còn dám trở về hoa hội.

Lôi Phi nói:

- Hiện giờ công việc trọng yếu nhất là phải làm sao dấu được đôi ngựa này. Nếu để Phương Tú theo dõi vết chân ngựa và hiểu lầm là chúng ta cưỡi ngựa đi xa rồi, có thế lão mới không ngờ mình quay trở lại coi hoa hội.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm:

- Muốn giấu hai con tuấn mã này thì chỉ có biện pháp duy nhất là giết chúng đi và giấu cả yên cương, ngoài ra chẳng còn biện pháp nào khác.

Nhưng chàng thấy Lôi Phi bắt ngựa cho chạy lên một trái núi xa xa.

Lý Hàn Thu rất lấy làm kỳ khẽ hỏi:

- Lôi huynh! Chúng ta đi đâu thế này.

Lôi Phi đáp:

- Con ngựa là vật vô tri. Chúng ta mà giết nó đi thì thật là tàn nhẫn!

Lý Hàn Thu nói:

- Ðúng thế!

Lôi Phi cười nói:

- Chúng ta đã không nỡ giết ngựa thì chỉ có cách dùng nó làm kế nghi binh.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Kế nghi binh thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Chúng ta cưỡi ngựa lên núi thì cho đến chỗ không trèo được nữa sẽ bỏ ngựa mà đi bộ.

Lý Hàn Thu tủm tỉm cười nói:

- Hay lắm! Bọn họ có theo vết chân tìm tới chỗ không lên được nữa thì tự nhiên tưởng là chúng ta vào ẩn trong rừng.

Lôi Phi nói:

- Phương Tú há phải là hạng dễ lừa gạt? Chúng ta phải bò lên núi thật sự rồi sau sẽ quay trở lại.

Lý Hàn Thu đột nhiên chau mày nói:

- Có một điều tiểu đệ e rằng Lôi huynh quên mất.

Lôi Phi hỏi:

- Ðiều gì?

Lý Hàn Thu đáp:

- Chúng ta muốn vào trường tỷ võ, cần phải có thiếp mời mới được.

Lôi Phi thò tay vào bọc móc ra hai tấm thiếp cười nói:

- Thiếp mời tiểu huynh đã chuẩn bị rồi, Lý đệ bất tất phải nhọc lòng.

Lý Hàn Thu tủm tỉm cười nói:

- Nếu vậy thì Lôi huynh suy tính sâu xa thật.

Lôi Phi cười hỏi:

- Tiểu huynh đã mang danh "Thần Thâu" thì cũng phải có cái gì khác người, chẳng lẽ để đời gọi uổng hay sao?

Lý Hàn Thu cũng cười xòa rồi vọt ngựa về phía trước.

Chàng nhất thiết theo kế hoạch của Lôi Phi, bỏ ngựa trèo lên núi đi tới bên khe suối lại thay đổi sắc mặt.

Lôi Phi hóa trang làm một lão già gầy khẳn gầy kheo, Lý Hàn Thu giả dạng một người tướng mạo bình thường.

Lôi Phi lại lấy hai bộ áo cho hai người thay đổi, còn quần áo cũ thì vùi xuống đất lấp đi. Ðoạn theo đường vòng quanh xuống núi.

Lôi Phi lấy tấm thiếp mời giao cho Lý Hàn Thu và bảo chàng:

- Chúng ta chia đường mà đi để họ khỏi nghi ngờ. Khi nào trường tỷ võ rồi sẽ gặp nhau ở gốc Tây Bắc phía dưới đài.

Lý Hàn Thu gật đầu đón lấy danh thiếp.

Chàng chờ cho tới lúc lên đèn mới đi đến hội trường.

Cách phòng vệ hội trường bữa nay càng nghiệm mật hơn. Bốn mặt đèn lửa sáng như ban ngày.

Lý Hàn Thu chuyển động mục quang thì thấy mấy chiếc hoa thuyền đã áp mạn vào bờ.

Trong thuyền lấp loáng ánh đèn lửa chứ không sáng tỏ nhưng người bên trên bờ cũng như người dưới thuyền đều ra chiều lật đật.

Ðột nhiên Lý Hàn Thu nhìn thấy một thiếu nữ mặc áo hồng hấp tấp từ trong thuyền chạy ra nhảy lên bờ.

Lập tức có hai đại hán cùng đi với thiếu nữ.

Tuy thiếu nữ lật đật đi ngay, nhưng Lý Hàn Thu cũng nhìn rõ đó chính là Tần Nhi. Thái độ hấp tấp của cô khiến cho chàng biết có việc khẩn cấp.

Tiếp theo, Phương Tú từ trong khoang thuyền đi ra.

Lý Hàn Thu đã biết lão là con người gian hoạt đa nghi, chàng không dám nhìn xuống chiếc thuyền hoa bữa trước. Tay cầm thiếp mời giơ ra rồi đi thẳng vào trường tỷ võ. Chàng bước tới gốc Tây Bắc dưới đài đã thấy Lôi Phi ngồi trên một chiếc ghế gỗ chờ sẵn rồi.

Hai người đưa mắt nhìn nhau chứ không cất tiếng hô hoán.

Lý Hàn Thu chuyển động mục quang đảo nhìn bốn phía một lượt thì thấy đêm nay trong trường có tới trên hai trăm người, đến coi nhưng không náo Nhiệt như hai đêm trước. Thế là số người vẫn đông không kém.

Ðột nhiên trong thuyền hơi nhốn nháo. Chàng ngoảnh đầu nhìn ra thấy Hàn Ðào dẫn một người nai nịt gọn gàng mặc áo màu lam, ngoài khoác áo choàng. Người này hãy còn trẻ tuổi từ từ đi vào trong trường ngồi xuống ghế hàng đầu.

Vì chàng ngồi cách xa nên không nhìn rõ tướng mạo người đó nhưng cũng thấy gã có dáng một thiếu niên anh tuấn.

Ngồi bên Hàn Ðào còn một chàng thiếu niên võ phục khác, lưng đeo trường kiếm. Gã chính là Trương Tử Lâu.

Lý Hàn Thu kinh hãi nghĩ thầm:

- Giang Nam Song Hiệp quả có tài dụ người. Mới vỏn vẹn một đêm mà đã thuyết phục được Trương Tử Lâu về với phe chúng.

Chàng lấy làm lạ tại sao Phương Tú lại chưa đến.

Bỗng mấy tiếng thanh la báo hiệu vang lên.

Mụ Kim ma béo chù béo chụp từ từ bước ra trước đài khoanh tay thi lễ, tự giới thiệu:

- Lão thân là Kim Ma. Tưởng các vị đều đã biết rồi...

Mụ ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Chuyến này những vị cao thủ võ lâm tới dự hội Nhiều quá khiến bọn lão thân phải rút ngắn nhật trình cuộc tỷ võ kén rể ngắn hơn thời gian đã định trước. Mới trong hai đêm đã tỷ đấu mười trận. Ðêm nay chỉ còn hai trận chót là kết thúc được. Lão thân hy vọng trong các vị đây còn Nhiều cao thủ đăng đài để thắng nốt hai trận rồi dắt người đẹp về theo. Giang Nam Song Hiệp đã chuẩn bị những của hồi môn rất hậu. Lão thân xin có lời chúc mừng trước các vị hai chữ nhân tài lưỡng đắc.

Mụ nói xong lật đật lui vào hậu đài.

Tiếp theo là một thiếu nữ diễm lệ mình mặc võ phục màu xanh từ từ tiến ra.

Dưới ánh đèn sáng tỏ, Lý Hàn Thu phát giác ra thiếu nữ áo xanh này quả nhiên so với những thiếu nữ xuất tịch hai đêm trước còn có phần xinh đẹp hơn. Chàng lẩm bẩm:

- Mười hai ả hoa nữ đúng là mỗi cô đẹp hơn một tầng.

Bỗng thấy thiếu nữ áo xanh đưa khóe mắt ngó người dưới đài một lượt rồi hé miệng anh đào cất tiếng:

- Tiện thiếp là Trân Vi. Vị nào muốn tứ giáo xin mời lên đài.

Cô nói ít lời thái độ rất đoan trang. Dứt lời cô lui vào giữa đài đứng nghiêm chỉnh.

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Những cô hoa nữ về sau chẳng những đẹp hơn e rằng bản lãnh cũng cao thâm hơn. Cô này mặt lạnh như tiền rất hợp với kiếm đạo về công phu dưỡng khí, chắc kiếm thuật cô phải có chỗ hơn người.

Trân Vi chờ lâu chưa thấy ai lên lại ngó xuống đài nói:

- Nếu trong các vị đây không có ai dám đăng đài thí thì tiện thiếp đành rút lui vậy.

Bỗng có tiếng cười khanh khách nói:

- Cô nương nói vậy chẳng hóa ra coi thường anh hùng thiên hạ lắm ư?

Chưa dứt lời, một bóng người nhảy vọt lên đài.

Lý Hàn Thu định thần nhìn xem ai thì thấy người đăng đài, vào trạng 27, 28 tuổi, mình mặc áo lam coi ra vẽ một chàng thư sinh.

Trân Vi ngắm người mới lên, vẻ mặt lạnh lẽo đột nhiên trên môi cô thoáng lộ một nụ cười lên tiếng:

- Xin công tử báo danh đi!

Người áo lam đáp:

- Tại hạ là Hạ Hầu Phương. Xin cô nương nhẹ tay cho.

Trân Vi nói:

- Trong cuộc tỉ võ, ai cũng phô trương tài nghệ Hạ Hầu công tử bất tất phải khiêm nhượng...

Cô ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Công tử muốn giao đấu bằng kinh khí hay là tỉ thí quyền chưởng.

Hạ Hầu Phương đáp:

- Khách phải theo chủ. Cô nương tinh thâm về thứ gì thì chúng ta tỉ thí thứ đó.

Tuy gã nói rất uyển chuyển dễ nghe, song có ý tự phụ.

Trân Vi ồ lên một tiếng rồi nói:

- Ðáng lý công tử có quyền chọn lựa, nhưng công tử lại bỏ quyền đó thì tiện thiếp xin tuân mệnh. Chúng ta tỉ kiếm được không?

Hạ Hầu Phương đáp:

- Ðược lắm!

Trân Vi từ từ bước tới trước gia binh, rút lấy một thanh bảo kiếm rồi nói:

- Mời công tử lựa binh khí.

Hạ Hầu Phương tiến lại rút lấy thanh trường kiếm nói:

- Xin cô nương ra tay đi!

Trân Vi cầm kiếm để trước ngực đáp:

- Mời công tử động thủ trước.

Hạ Hầu Phương mỉm cười nói:

- Xin cô nương hãy coi chừng!

Gã từ từ phóng kiếm đâm tới.

Trân Vi lùi lại ba bước. Vẻ mặt cô ra chiều thưởng thức chiêu số của đối phương. Nhưng vẻ thản nhiên bỗng tiêu tan ngay, thay thế bằng nét mặt kinh ngạc.

Hạ Hầu Phương nói:

- Cô nương hãy coi chừng! Chiêu kiếm thứ hai của tại hạ phóng tới đó.

Hắn vừa nói vừa phóng kiếm mau lẹ tuyệt luân.

Trân Vi phung tay phải một cái. Hai thanh kiếm đụng nhau bật lên một tiếng choang choảng rùng rợn.

Chương 69: Áp trại cô nương đả bại song hào kiệt

Lý Hàn Thu thấy hai người mới tiếp xúc mấy chiêu đã đi vào cuộc đấu ác liệt thì trong lòng không khỏi kinh hãi tự hỏi:

- Anh chàng Hạ Hầu Phương này kiếm thuật rất tinh thâm không hiểu y ở đâu tới đây?

Chàng còn đang ngẫm nghĩ thì cuộc đấu trên đài lại biến chuyển đến giai đoạn khủng khiếp hơn.

Những người dưới đài dường như đều bị cuộc chiến đấu thần tốc thu hút, để hết tinh thần theo dõi.

Ðột nhiên kiếm quang lóe lên một cái rồi vụt tắt. Bóng hai người bỗng xa ra.

Ðèn lửa trên đài sáng tỏ, ai cũng nhìn rõ cánh tay trái hai người đều chảy máu.

Nguyên hai bên cùng bị trường kiếm của đối phương đâm trúng.

Hạ Hầu Phương nhìn vết thương trên cánh tay mình cười lạt hỏi:

- Cô nương bị thương nặng lắm không?

Trân Vi không trả lời, lạnh lùng hỏi lại:

- Còn công tử thì sao?

Hạ Hầu Phương đáp:

- Tại hạ tin rằng còn có thể tái chiến được.

Trân Vi nói:

- Hạ Hầu công tử đã muốn đánh nữa thì tiện thiếp xin bồi tiếp.

Hạ Hầu Phương nói:

- Hay lắm! Vậy chúng ta tỉ thí cho đến lúc phân thắng bại.

Bỗng thấy bóng người thấp thoáng. Mụ Kim Ma béo mập đột nhiên xuất hiện giữa hai người. Mụ nói:

- Hai vị bất tất phải tỉ đấu nữa.

Hạ Hầu Phương quay lại nhìn Kim Ma hỏi:

- Tại sao vậy?

Kim Ma đáp:

- Bản lãnh hai vị ngang nhau. Nếu còn đấu nữa sẽ đi đến chỗ lưỡng bại câu thương. Lão thân không muốn để xẩy ra thảm kịch đó.

Hạ Hầu Phương cười mát hỏi:

- Sao phu nhân không khuyên Trân Vi cô nương nhận thua đi, để tránh khỏi một cuộc đổ máu?

Trân Vi hỏi lại:

- Tiện thiếp chưa thua mà bắt phải nhận là bại trận thì cam tâm thế nào được?

Hạ Hầu Phương nói:

- Cô nương đã không chịu thì chúng ta đành phải động thủ phen nữa.

Trân Vi giơ trường kiếm lên nói:

- Nào mời công tử.

Kim Ma đột nhiên tiến lên một bước ngăn hai người lại lên tiếng:

- Khoan đã!

Trân Vi thu kiếm về hỏi:

- Kim Ma có điều chi dạy bảo?

Kim Ma khẽ thở dài đáp:

- Nếu còn đấu nữa, e rằng cô nương khó lòng đủ nội lực để địch lại Hạ Hầu công tử.

Trân Vi buồn rầu hỏi lại:

- Kim Ma! Kim Ma bắt tiểu nữ nhận thua hay sao?

Kim Ma đưa mắt nhìn Hạ Hầu Phương nói:

- Hai vị đều bị thương ở tay rồi, mà thương thế lại khá nặng. Theo ý lão thân, nếu còn tỷ đấu nữa thì nên tỷ thí bằng loại khác.

Trân Vi nói ngay:

- Vậy cũng hay. Xin Hạ Hầu công tử vạch đường lối để tiện thiếp bồi tiếp.

Hạ Hầu Phương nói:

- Lần này xin nhường tiên cơ lại cho cô nương. Cô nương vạch đường đi!

Trân Vi nói:

- Theo ý tiện thiếp thì e rằng công tử không chịu ưng thuận.

Hạ Hầu Phương cười lạt đáp:

- Cô nương cứ nói đi! Bất luận cách nào tại hạ cũng ưng chịu.

Trân Vi nói:

- Công tử không nên tự tin thoái quá! Tiện thiếp chỉ lo đưa ra cách tỷ thí rồi công tử lại tránh xa.

Hạ Hầu Phương lớn tiếng:

- Cô nương bất tất phải dùng cách khích tướng nữa. Ðiều mà cô nương làm được, tại hạ cũng nhất định làm được.

Trân Vi cất cao giọng:

- Toàn trường ai cũng nghe rõ lời nói của công tử rồi, dĩ nhiên tiện thiếp tin được lắm.

Hạ Hầu Phương dục:

- Cô nương cứ nói đi!

Lý Hàn Thu ngồi nghe rất lấy làm kỳ, chàng lẩm bẩm:

- Không hiểu con nha đầu này muốn giở đòn phép gì mà khiêu khích hai ba lần khiến cho Hạ Hầu Phương không nghe cũng không được.

Bỗng nghe Trân Vi đáp:

- Tiện thiếp muốn tỷ thí sức chịu đựng và khí hào tráng với công tử.

Cách tỷ đấu này khá tân kỳ.

Hạ Hầu Phương nghe xong trố mắt ra không biết trả lời thế nào.

Trân Vi cười ruồi hỏi:

- Công tử sợ rồi phải không?

Hạ Hầu Phương lạnh lùng đáp:

- Tại hạ không sợ đâu, có điều chưa hiểu ý câu nói của cô nương mà thôi.

Trân Vi nói:

- Cái đó dễ lắm. Tiện thiếp chỉ giải thích sơ qua là công tử hiểu liền.

Hạ Hầu Phương dục:

- Cô nương nói đi! Tại hạ rửa tai để nghe đây.

Trân Vi nói:

- Công tử cùng tiện thiếp mỗi người cầm một thanh kiếm...

Hạ Hầu Phương hỏi ngay:

- Thế rồi sao nữa?

Trân Vi đáp:

- Rồi tự chặt đứt ngón tay út bên tả. Tiện thiếp xin chặt trước, công tử chặt sau. Khi tiện thiếp chặt hết năm ngón, công tử cũng chặt hết năm ngón. Chặt hết ngón tay rồi chặt đến cánh tay, kỳ cho tới khi công tử nhận thua mới thôi.

Thật là một phép tỉ thí chưa từng thấy trong võ lâm.

Hạ Hầu Phương nghe Trân Vi nói rồi đứng ngẩn người ra hồi lâu không biết đáp thế nào.

Trân Vi hỏi:

- Công tử tính sao?

Hạ Hầu Phương hỏi lại:

- Thế ra chúng ta tự hủy chân tay ư?

Trân Vi đáp:

- À! Nếu hai bên tỉ đấu mà một bên bị đối phương chém đứt cánh tay thì cũng vậy. Ðằng này chính mình tự chặt tay mình chỉ cần can đảm hơn một chút, kết quả phỏng có khác gì?

Hạ Hầu Phương nói:

- Nhưng là một cách tỉ thí khác hẳn thường tình.

Trân Vi nói:

- Công tử đừng quên là đã hứa lời ưng chịu. Lúc nãy tiện thiếp đã hỏi đi hỏi lại mấy lần công tử có chịu tỉ thí hào khí không thì công tử ưng thuận liền. Công tử còn bảo tiện thiếp chỉ việc nói ra là làm ngay. Lời hứa của công tử lọt vào tai anh hùng thiên hạ, chẳng lẽ bây giờ công tử lại hối hận.

Cô chưa dứt lời đã rút bảo kiếm ra vung lên chặt vào ngón tay út rồi nói tiếp:

- Công tử đã ưng chịu. Vậy bây giờ chúng ta bắt đầu.

Ðây là một trường tỉ đấu tàn khốc không tiền khoáng hậu để tranh thắng.

Mấy trăm nhân vật võ lâm ở dưới không khỏi nhốn nháo lên một lúc. Người thì giơ tay bứt tóc, kẻ lại lắc đầu thở dài.

Máu tươi từ bàn tay trắng nõn nà của Trân Vi chảy ra nhỏ giọt xuống đài.

Hạ Hầu Phương ngó thấy Trân Vi chặt đứt ngón tay út bất giác đứng thộn mặt ra.

Trân Vi lại lên tiếng:

- Hạ Hầu công tử!...

Hạ Hầu Phương như người đang ngủ mơ choàng tỉnh giấc, chàng la lên một tiếng:

- Úi chà!

Rồi xoay tay rút trường kiếm ra.

Trân Vi tủm tỉm cười nói:

- Công tử hãy chặt ngón tay út bên trái đi!

Hạ Hầu Phương hỏi:

- Nếu chúng ta chặt đứt hết năm ngón rồi mà chưa phân thắng bại thì làm thế nào?

Trân Vi đáp:

- Tiện thiếp đã nói chặt hết năm ngón tay mà chưa phân thắng bại thì chặt đến cánh tay trái... Sau nữa chặt đến chân trái, chân phải... Rồi nếu cần thì móc mắt, cắt trái tim. Cuối cùng thế nào chả có người thắng.

Hạ Hầu Phương nghe nói run lên đáp:

- Nếu vậy thì tại hạ vĩnh viển không thể thắng cô nương được.

Trân Vi nói:

- Ðúng thế! Công tử nhất định thất bại, vì khi tiện thiếp móc đến trái tim tắt thở thì công tử cũng sắp chết tới nơi rồi.

Hạ Hầu Phương hỏi:

- Tỷ thí như vậy thì được lợi gì?

Trân Vi đáp:

- Cái đó kêu bằng người chết mà danh còn.

Hạ Hầu Phương lắc đầu nói:

- Tại hạ không làm đâu.

Trân Vi nói:

- Chỉ còn một cách khiến cho công tử chẳng cần phải chặt đứt ngón tay út, để có thể bảo vệ thân thể hoàn toàn không khiêm khuyết chỗ nào.

Hạ Hầu Phương hỏi:

- Cách gì?

Trân Vi cười đáp:

- Quẳng kiếm đi nhận thua.

Hạ Hầu Phương trầm ngâm một lúc vứt kiếm xuống nói:

- Tại hạ đành chịu thua.

Trân Vi cười mát nói:

- Công tử gần thắng mà chịu thua thật là đáng tiếc!

Hạ Hầu Phương vẻ mặt lạnh lùng đáp:

- Tự cổ chí kim chưa có ai đề nghị cách tỷ thí bằng phương pháp tàn hủy thân hình như cô nương. Tại hạ không muốn tự tử bằng cách này.

Trân Vi nói:

- Cái đó chỉ đáng trách tiện thiếp nhan sắc không làm rung động được lòng người khiến cho công tử chẳng bỏ hy sinh thân thể.

Hạ Hầu Phương thủng thẳng đáp:

- Dù cô nương có là thiên tiên giáng thế thì sau khi chặt đứt chân tay, móc cả hai mắt, cũng chẳng còn gì là đẹp nữa.

Trân Vi cười ruồi nói:

- Cái đó là tự công tử. Tiện thiếp đã hai ba lần nhường cho công tử vạch đường lối tỉ đấu mà công tử không chịu...

Hạ Hầu Phương ngắt lời:

- Tại hạ không e ngại bất luận cuộc tỉ thí nguy hiểm nào, nhưng phải trông vào bản lãnh để cầu thắng. Nhưng cô nương lại đề nghị tàn hủy thân hình thì bặt luận là ai cũng không đủ tranh thắng. Dĩ nhiên tại hạ cũng không thích kiểu này.

Gã dứt lời trở gót xuống đài.

Trân Vi tựa hồ chẳng quan tâm gì đến thương thế. Cô đưa mắt nhìn ngó sau lưng Hạ Hầu Phương mất hút rồi xoay mình lui vào hậu đài.

Mụ Kim Ma béo mập lại xuất hiện trên đài. Mặt lạnh như tiền mụ thủng thẳng tuyên bố:

- Lão thân đã sống từng này tuổi đầu mà chưa bao giờ nghe nói đến cuộc tỷ thí bằng cách tàn hủy thân hình. Loại tỉ thí này, sau khi lão thân đã thảo luận với mấy vị tiên sinh để phán đoán một cách công bình không thể cho vào làm nội quy tỉ đấu. Như vậy Trân Vi cô nương đã trái với đài quy, phương pháp của cô bị bác khước và như vậy Hạ Hầu công tử vẫn giữ phần thắng.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm trong bụng:

- Trân Vi đưa đề nghị tỉ đấu bằng cách phá hủy thân thể quả nhiên có tác dụng hăm người. Nếu họ áp dụng phương pháp tỉ đấu kia thì e rằng không ai dám đằng đài nữa. Nhưng hiện giờ tình thế lại khác hẳn.

Bỗng nghe Kim Ma cất tiếng gọi:

- Mời Hạ Hầu công tử lên đài!

Hạ Hầu Phương đã bỏ đi ra ngoài, bỗng nghe tiếng gọi, gã lại quay về, nhảy lên đài hỏi:

- Phu nhân có điều chi dạy bảo?

Kim Ma mỉm cười đáp:

- Công tử thắng cuộc rồi. Vậy Trân Vi cô nương thuộc quyền sở hữu của công tử. Công tử hãy chờ xong trận tối hậu nữa là lập tức cử hành diển lể để những vị đắc thắng có thể đưa người đẹp cùng về. Công tử đừng nóng ruột nhé!

Hạ Hầu Phương nói:

- Tại hạ xem ra những cuộc tỉ thí trên Tần Hoài Hoa hội được xử đoán một cách rất công minh.

Ðoạn gã nhảy xuống đài quay về chỗ ngồi.

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Giang Nam Song Hiệp mở cuộc Tần Hoài Hoa hội chỉ vì mục đích thu quét anh hùng thiên hạ. Chúng thấy Hạ Hầu Phương võ công đã cao cường mà lại tuổi trẻ, nên ức chế Trân Vi, chứ không chịu buông tha anh chàng kia.

Bỗng thấy Kim Ma vẫy tay nói:

- Cuộc tỉ võ để kén rể cho 12 cô hoa nữ đã đến trận cuối cùng. Lão thân xin nói để các vị hay đây là áp trận cô nương chẳng những dong nhan vượt mức mà võ công trí tuệ cũng hơn người. Chính vì bản lãnh cô rất cao cường nên thân thủ cô càng lợi hại. Vậy vị nào tự xét mình không có tuyệt kỹ đặc biệt, tưởng chẳng nên đăng đài làm chi.

Trước nay Kim Ma vẫn ăn nói khiêm nhượng mà lúc này đột nhiên đề cao hoa nữ một cách quá đáng. Những người tâm cơ đều hiểu ngay chỗ dụng tâm của mụ, nhưng nó khiến cho nhiều người dưới đài rất lấy làm bất mãn.

Bỗng có người lớn tiếng:

- Lão bà bất tất phải phô trương. Bọn ta đây đã có mắt tất hiểu rõ ai ở trình độ nào.
Kim Ma đưa mắt nhìn về phía người vừa lên tiếng cười mát nói:

- Kể ra lão thân nói có điều khó nghe, nhưng đó là cả một tấm lòng thành thực.

Vừa dứt lời, mụ lật đật lui vào hậu đài.

Lý Hàn Thu tính thầm:

- Trước nay Kim Ma vẫn kiềm chế nết cuồng ngạo của các hoa nữ, dường như oai quyền của mụ rất lớn. Thế mà phen này thái độ mụ khác hẳn, mụ tuyên dương những gì áp trại cô nương, bản lãnh cao cường, dong nhan vượt mực thì dĩ nhiên hoa nữ này phải là một nhân vật khó có người thủ thắng.

Chàng để ý nhìn lên đài. Bỗng bóng rèm lay động, một thiếu nữ từ từ tiến ra quả nhiên nhan sắc tuyệt luân.

Lý Hàn Thu chú ý nhìn kỹ thấy thiếu nữ này ngoài sắc đẹp phi thường còn có vẻ làm cho người ta phải xúc động can trường, mê mẩn tâm hồn mà chàng không biết dùng bút pháp nào tả cho thấu được cái ma lực thu hút của cô ta. Chàng chỉ biết đó là một thứ ma lực rất quyến rũ.

Chàng chuyển động mục quang nhìn quanh một lượt thì bao nhiêu con mắt dưới đài đều dán chặt vào thiếu nữ như đá nam châm hút sắt.

Thiếu nữ da trắng như tuyết, mình mặc áo trắng, thái độ khoan thai tiến ra, trước đài đứng chững chạc rồi mới khẽ nghiêng mình cất tiếng:

- Tiện thiếp là Tam Anh, vị nào vui lòng tứ giáo?

Cô ngừng lại một chút rồi nói:

- Nhưng trước khi khai diển cuộc tỉ võ, tiện thiếp xin có mấy lời phế phủ trình bày.

Cô đưa mắt đảo nhìn dưới đài một lượt rồi chậm rãi tiếp:

- Việc tỉ võ không phải chuyện tầm thường. Ðao thương không có mắt sẽ làm mất mạng như chơi. Vị nào chủ trương an toàn, thì không nên đăng đài động thủ.

Lý Hàn Thu lẩm bẩm:

- Thị khuyên người đừng động thủ một cách khinh xuất, mà thực ra thị đã khiêu chiến.

Tam Anh dứt lời từ từ lùi lại hai bước, đứng ở giữa đài.

Ðột nhiên bóng người thấp thoáng. Trên đài đã thêm ra một thiếu niên nai nịt gọn gàng.

Tam Anh giơ bàn tay ngọc lên khẽ vẫy một cái rồi hỏi:

- Ðại danh các hạ là gì?

Thiếu niên nhìn chằm chặp vào người Tam Anh, tưởng chừng như muốn nuốt chửng, song gã lại lễ phép đáp:

- Tại hạ không có ý muốn động thủ với cô nương.

Tam Anh hỏi:

- Vậy các hạ đăng đài làm chi?

Thiếu niên võ phục chậm rãi đáp:

- Tại hạ nghe cô nương nói, trong lòng rất cảm xúc!

Tam Anh chau mày hỏi:

- À! Thế thì làm sao?

Thiếu niên đáp:

- Theo lời cô nương thì ý khuyên bọn tại hạ không nên tỉ đấu, nhưng sao cô lại đăng đài khiêu chiến với bọn tại hạ?

Tam Anh cười ruồi đáp:

- Tiện thiếp vâng lệnh trên mà làm, chỉ là chuyện bất đắc dĩ. Còn các vị được tự do thì hà tất phải đăng đài?

Thiếu niên cười khanh khách nói:

- Nếu vậy cô nương còn có chỗ đáng trách.

Tam Anh hỏi:

- Ðáng trách ở chỗ nào?

Thiếu niên đáp:

- Cô nương diễm lệ phi thường lại đầy ma lực quyến rũ. Bọn tại hạ bị sắc đẹp của cô nương mê hoặc thì còn tuân giữ lời khuyến cáo của cô nương thế nào được?

Gã nói lui nói tới hàng nửa ngày bất quá là để giải thích lý do gã đã đăng đài.

Tam Anh gật đầu mỉm cười hỏi:

- Tiện thiếp hiểu rồi, nhưng các hạ chưa nói đến mục đích chính là có dụng ý gì?

Thiếu niên đột nhiên hạ thấp giọng xuống đáp:

- Nếu cô nương nhường cho tại hạ trận này thì tại hạ thề rằng suốt đời làm kẻ tôi trung dưới bóng quần hồng.

Tam Anh dương cặp mày liu lên đáp:

- Làm như vậy thế nào được? Tiện thiếp mà nhường các hạ tất bị người ta nhìn rõ chỗ giả dối.

Thiếu niên hạ thấp giọng hơn nữa. Mọi người dưới đài chỉ thấy gã máy môi mà không hiểu gã nói gì.

Nhưng Tam Anh lại cố ý bắt gã phải nói rõ. Bỗng thấy thiếu niên đỏ mặt lên đáp bằng một giọng đầy tức giận:

- Tại hạ theo lời cô nương đăng đài để khiêu chiến.

Tam Anh tủm tỉm cười nói:

- Hay lắm! Chiếu theo đài quy, người đăng đài tỉ võ cần thông danh trước.

Thiếu niên đáp:

- Tại hạ tên gọi Trương Ðồng.

Tam Anh nói:

- Té ra là Trương anh hùng! Mời anh hùng ra tay đi!

Trương Ðồng hô:

- Cô nương hãy coi chừng!

Rồi gã phóng chưởng đánh ra.

Tam Anh né mình tránh khỏi đồng thời xoay tay phóng chưởng phản kích, thần tốc phi thường.

Bỗng nghe Trương Ðồng rên lên một tiếng. Người gã bị tung lên rồi hất xuống đài.

Hai bên đối thủ mà Trương Ðồng mới ra một chiêu đã bị Tam Anh cô nương hất đi một cách quá dễ dàng. Chẳng những Trương Ðồng rất đỗi kinh ngạc mà quần hào ngồi dưới đài cũng đều trợn mắt há miệng.

Nên biết đánh một chiêu mà hạ đối thủ ngay không phải chuyện dễ. Dù là tay cao thủ hạng nhất cũng khó lòng làm được.

Tam Anh ra tay không nặng lắm, nên Trương Ðồng vừa té xuống đã đứng dậy được ngay. Gã bị hạ ngay chiêu đầu là một cái nhục lớn không còn mặt mũi nào nhìn thấy ai nữa. Gã giơ tay áo lên che mặt rồi hấp tấp chạy đi.

Tam Anh chuyển động mục quang đảo nhìn dưới đài một lượt rồi cất tiếng hỏi:

- Còn vị nào muốn lên đài tứ giáo?...

Cô ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Tiện thiếp tưởng cần nhắc lại: Việc đăng đài tỉ võ không phải là chuyện cầu may. Mong rằng các vị tự lượng sức mình để khỏi gây chuyện thương vong.

Cô chưa dứt lời, đột nhiên có tiếng cười khẩy phát ra. Tiếp theo là một bóng người vọt lên đài như kiểu "Thiên Mã Hành Không".

Lý Hàn Thu coi khinh công người này vào hàng thượng thặng, vì thế "Bát Bộ Ðăng Không" là một môn khinh công ít người luyện thành được. Chàng không khỏi khen thầm, miệng lẩm bẩm:

- Người này khinh công đã cao minh đến thế thì nhất định bản lãnh y cũng ít kẻ bì kịp.

Tam Anh cô nương dường như cũng bị môn khinh công của người mới lên đài làm cho chột dạ. Bất giác cô đưa mắt nhìn hắn hai lần.

Người mới lên đài mình mặc áo xanh, sắc mặt xám xịt nên không lộ vẻ gì hết.

Tam Anh cô nương khẽ chau mày cất tiếng hỏi:

- Cách xưng hô các hạ thế nào?

Người áo xanh lạnh lùng đáp:

- Tại hạ là Thường Ðắc Thắng.

Tam Anh khẽ hỏi lại:

- Thường Ðắc Thắng ư?

Rồi cô nhìn chằm chặp vào mặt người áo xanh nói tiếp:

- Ðó chắc là tên giả họ giả.

Người áo xanh đáp:

- Hoa đài không quy định bắt buộc người lên đài phải xưng họ tên thật kia mà?

Tam Anh hỏi:

- Chúng ta tỉ thí môn gì?

Người áo xanh hỏi lại:

- Theo ý cô nương thì sao?

Tam Anh đáp:

- Tùy ý các hạ lựa chọn. Bất luận quyền chưởng, binh khí, ám khí, hay nội công cũng được.

Người áo xanh thủng thẳng nói:

- Bất luận tỉ thí môn gì cũng được, có điều tại hạ muốn thương lượng với cô nương một việc trước.

Tam Anh hỏi:

- Các hạ khách khí quá, chắc là có điều nan giải. Tiện thiếp xin các hạ cho biết trước là việc gì?

Người áo xanh đáp:

- Nếu tại hạ bị bại về tay cô nương, hoặc mất mạng dưới gươm đao ám khí thì cái đó là bởi tài nghệ mình kém cỏi, không dám oán hận ai...
Tam Anh ngắt lời:

- Nếu không phải chuyện lỡ tay thì tiện thiếp cũng không giết chết các hạ đâu.

Người áo xanh cười nói:

- Tại hạ đã lên tỉ thí, không cần xin cô nương nhẹ đòn...

Tam Anh giục:

- Vậy vấn đề chính yếu là gì? Xin các hạ cho nghe.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm trong bụng:

- Con nha đầu này thái độ ung dung, cơ trí linh mẫn hơn những cô trước nhiều. Những cô trước đều lấy chữ Tử và chữ Vi để xưng danh. Ðặc biệt cô này lại kêu là Tam Anh thì địa vị cô ở trong Cung Tử Vi hẳn cũng khác xa với những cô kia.

Bỗng nghe người áo xanh thủng thẳng hỏi:

- Giả tỉ may mà tại hạ thắng được cô nương thì sao?

Tam Anh hỏi lại:

- Ðài quy đã ấn định rõ ràng tiện thiếp sẽ thuộc về các hạ. Vậy các hạ còn muốn gì nữa?

Người áo xanh đáp:

- Nhưng tại hạ đã có vợ rồi.

Tam Anh nói:

- Nếu vậy thì tiện thiếp làm thiếp.

Gã áo xanh nói:

- Tại hạ có một vợ lớn một vợ nhỏ.

Tam Anh trước vẫn giữ vẻ mặt bình tĩnh mà bây giờ ra chiều tức giận, nhưng chỉ thoáng qua thái độ cô trở lại bình thường.

Cô cười lạt hỏi:

- Tiện thiếp làm nô tỳ cũng được chứ sao?

Người áo xanh nói:

- Tại hạ e rằng như vậy là áp chế cô nương quá đáng, nên tại hạ không muốn.

Tam Anh hỏi:

- Vậy các hạ lên đài tỉ đấu với mục đích gì?

Người áo xanh đáp:

- Tại hạ đến tham dự Tần Hoài Hoa hội chỉ vì mục đích để coi náo nhiệt mà thôi, chứ không có ý đăng đài tỉ thí.

Tam Anh hỏi:

- Các hạ đã không tỉ thí thì đăng đài làm chi?

Người áo xanh nói:

- Tại hạ vì nhan sắc kiều diễm của cô nương làm cho mê mẩn, không thể dằn lòng được.

Tam Anh nói:

- Cám ơn các hạ quá khen. Các hạ muốn thế nào xin nói ra đi?

Người áo xanh đáp:

- Tại hạ không thể bỏ qua được nhan sắc cô nương, không muốn để lỡ mất cơ hội này, nhưng tại hạ đã có thê thiếp, không nở lừa gạt cô nương. Vì vậy mà tại hạ phải nói rõ trước, cô nương là người thông tuệ phi thường, chắc đã đoán được tâm ý của tại hạ.

Tam Anh hỏi:

- Các hạ muốn cho làm tiểu thiếp phải không?

Người áo xanh ngửa mặt lên trời cười khanh khách đáp:

- Cô nương quả là thông minh thiệt! Tại hạ bội phục vô cùng!

Tam Anh nói:

- Bất luận làm tì làm thiếp gì, tiện thiếp cũng không tự chủ được nhưng còn vấn đề rất quan hệ.

Người áo xanh hỏi:

- Vấn đề gì quan hệ?

Tam Anh cười lạt đáp:

- Các hạ phải thắng tiện thiếp trước đã rồi hãy tính đến chuyện làm tì làm thiếp.

Người áo xanh đáp:

- Cái đó là chuyện dĩ nhiên.

Tam Anh nói:

- Vậy chúng ta động thủ đi thôi!

Lý Hàn Thu tự hỏi:

- Người áo xanh này là nhân vật thế nào? Hắn đã không báo tên thật lại thanh minh trước có vợ con rồi. Không hiểu hắn muốn sỉ nhục Tam Anh hay là hắn nói thực?

Bỗng nghe người áo xanh đáp:

- Xin cô nương hãy thong thả, tại hạ còn có điều muốn nói rõ.

Tam Anh ra chiều khó chịu, hỏi ngay:

- Chà! Thường đại hiệp nhiều ý kiến quá! Không hiểu đại hiệp còn có điều chi dạy bảo?

Người áo xanh đáp:

- Nếu tại hạ thắng cô nương, lập tức cô nương đi theo tại hạ, bất tất phải tham gia đại diện hôn lễ làm chi nữa.

Tam Anh nói:

- Cái đó thì tiện thiếp không thể chủ trương được.

Người áo xanh hỏi:

- Vậy ai làm chủ việc này?

Tam Anh đáp:

- Cái đó phải hỏi Kim Ma.

Người áo xanh nói:

- Ðược lắm! Vậy bây giờ chúng ta hãy đi hỏi trước nếu Kim phu nhân không chịu thì tại hạ đành xin rút lui, không tham dự cuộc tỉ thí nữa.

Tam Anh hỏi:

- Chuyện đó làm gì mà quan trọng thế?

Người áo xanh đáp:

- Vợ chồng tại hạ tình nghĩa mặn nồng. Khi nạp thiếp thu tỉ chẳng bao giờ làm lễ bái đường.

Hắn nói mấy câu này khiến người dưới đài đều tỏ vẻ tức giận, mắng thầm:

- Vợ chồng ngươi đã có thâm tình đến thế, sao còn nạp thiếp? Thiếp cũng có rồi, tham tâm chưa đủ, còn muốn đăng đài liều mạng là nghĩa làm sao?

Bỗng nghe Tam Anh cất tiếng gọi:

- Mời Kim Ma ra đây!

Kim Ma rảo bước tiến ra, ngó thẳng vào mặt người áo xanh hỏi:

- Những điều kiện của các hạ sao mà lắm thế?

Người áo xanh đáp:

- Ðó là trường hợp Chu Du đánh Huỳnh Cái. Một người muốn đánh, một người muốn chịu đòn. Nếu các vị không ưng thuận điều kiện này thì tại hạ xin đi luôn, chẳng tỉ võ làm chi nữa.

Tam Anh cặp mắt lấp loáng, thủng thẳng nói:

- Kim Ma! Vụ này kể ra không hợp lệ, nhưng Kim Ma cũng nên ưng thuận đi.

Kim Ma nói:

- Hay lắm! Lão thân cũng đành chịu trách mắng, để cho cô làm chủ một phen.

Người áo xanh cười ha hả nói:

- Xem chừng cả hai vị đều có cơ duyên với tại hạ.

Tam Anh lạnh lùng dục:

- Chúng ta động thủ đi thôi!

Lúc này những người quan chiến dưới đài đều nhìn thấy Tam Anh thoáng lộ vẻ tức giận, mà cô miễn cưỡng dẹp lửa hờn xuống. Phần lớn trong lòng đều biết rõ Tam Anh ngỏ lời thỉnh cầu thay cho người áo xanh, chẳng phải vì cô có tình ý với hắn mà chính là cô muốn động thủ cho bõ ghét.

Người áo xanh cười ha hả hỏi:

- Cô nương muốn tỉ thí môn gì?

Tam Anh hỏi lại:

- Các hạ đã để quyền lựa chọn cho tiện thiếp. Vậy tiện thiếp đề nghị tỉ kiếm được không?

Người áo xanh đáp:

- Ðược lắm! Cô nương đã đề nghị dĩ nhiên tại hạ phải tuân theo.

Tam Anh trong lòng chứa chất phẫn nộ, mắt lộ sát khí. Cô xăm xăm lại bên giá rút hai thanh trường kiếm, một để mình dùng còn một đưa cho người áo xanh.

Người áo xanh đón lấy trường kiếm. Tam Anh cầm ngang thanh kiếm hỏi ngay:

- Thường đại hiệp! Ðại hiệp ra tay trước hay nhường tiên cơ cho tiện thiếp?

Người áo xanh ngưng thần nhìn thẳng vào mặt Tam Anh hỏi lại:

- Xem chừng cô nương dường như nóng lòng muốn động thủ với tại hạ lắm phải không?

Tam Anh đáp:

- Thường đại anh hùng không tự biết là mình nói quá nhiều rồi ư. Cái tài miệng lưỡi không phải là thắng trận. Tiện thiếp ăn nói vụng về không muốn tranh luận với các hạ nữa.

Người áo xanh thủng thẳng nói:

- Dường như cô nương đối với tại hạ chẳng có tình ý chi hết.

Tam Anh nói:

- Thường đại anh hùng thắng thì tình nhiều lấy đấu mà đong cũng không hết. Bằng đại anh hùng không địch nổi thì chẳng còn tình tứ gì nữa.

Dứt lời, cô không chờ Thường Ðắc Thắng động thủ, vung trường kiếm chém liền.

Người áo xanh vung kiếm lên gạt. Tam Anh lập tức biến đổi kiếm chiêu. Chỉ trong chớp mắt, kiếm quang lấp loáng cô ra toàn những chiêu thí mạng cực kỳ hiểm độc.

Người áo xanh vừa vung kiếm đỡ gạt vừa cười nói:

- Về kiếm đạo cần phải khí định thần nhàn. Cô nương nóng lòng cần thắng mà khởi thế công một cách quá táo bạo là phạm vào điều tối kỵ trong kiếm pháp.

Bỗng thấy Tam Anh lại biến đổi thế kiếm, tấn công luôn ba chiêu rít lên veo véo.

Ba chiêu kiếm này nhanh như sấm nổ, chớp giật, bắt buộc người áo xanh phải lùi ba bước.

Từ nãy tới giờ, trên môi người áo xanh vẫn treo một nụ cười, song lúc này đột nhiên biến mất. Vẻ mặt trở nên nghiêm trọng.

Nguyên Tam Anh đã phóng kiếm đâm rách tay áo bên phải hắn, tuy bị thương không nặng nhưng cũng đã trầy da chảy máu.

Người áo xanh bây giờ lộ vẻ cực kỳ nghiêm trọng. Kiếm chiêu của hắn cũng biến thành ác liệt vô cùng! Hắn cực lực muốn đoạt lại tiên cơ.

Lúc này những người dưới đài đều nhận ra kiếm pháp của người áo xanh cũng rất tinh thâm, chứ không phải là phường chỉ quen đánh giặc miệng.

Lôi Phi đột nhiên chuyển mình đến ngồi bên Lý Hàn Thu hỏi:

- Kiếm pháp hai người này ai mạnh hơn ai?

Lý Hàn Thu quay lại ngó Lôi Phi một cái đáp:

- Anh chàng áo xanh xem ra có vẻ mỏi lắm rồi, không còn ung dung được như Tam Anh cô nương nữa.

Lôi Phi hỏi:

- Nếu vậy thì người áo xanh sẽ thất bại hay sao?

Lý Hàn Thu gật đầu đáp:

- Ðúng thế! Trừ phi hắn có kỳ chiêu phóng ra đột ngột thì không kể.

Lôi Phi quay lại nhìn Lý Hàn Thu, một cái rồi khẽ nói:

- Chỗ chúng mình ngồi đây vắng quá, nên chuyển động để trà trộn vào giữa đám đông.

Lý Hàn Thu chuyển động mục quang nhìn xung quanh mình quả thấy vắng teo, liền đứng dậy đi lại chỗ đông người.

Lôi Phi khẽ nói:

- Chúng ta chia nhau ngồi riêng vào giữa đám đông vì mình đã bị họ để ý rồi đấy.

Lý Hàn Thu tuy nghe rất rõ nhưng chàng cũng không trả lời cứ chen chúc vào đám đông.

Khi chàng ngồi yên rồi mới quay đầu nhìn lại thì quả nhiên thấy hai đại hán nai nịt gọn gàng ngồi ở góc Tây Bắc cũng đổi chỗ sang gần chàng.

Lý Hàn Thu cố lách mãi vào giữa đám đông để tránh cặp mắt soi mói của hai đại hán.

Chàng nghĩ thầm trong bụng:

- Nếu dưới Hoa đài này mà bọn Giang Nam Song Hiệp quả có đặt giám thị thì e rằng có lắm tay cao thủ liên lạc với người trong hội mà phát giác ra rồi. Ta phải làm cách nào để gây nên một trận hỗn loạn mới được.

Chàng còn đang suy tính, đột nhiên những tiếng binh khí đụng nhau choang choảng vang lên. Chàng ngoảnh đầu nhìn ra thì thấy Tam Anh đang cùng người áo xanh đi vào chỗ quyết liệt sinh tử.

Kiếm thế của hai bên tựa hồ đã đến trình độ muốn kìm hãm lại cũng không được nữa. Khí giới đụng nhau luôn luôn.

Lý Hàn Thu chú ý nhìn kỹ thấy kiếm pháp của Tam Anh nhẹ nhàng như nước chảy mây trôi. Chiêu thức mỗi lúc một thần tốc. Còn người áo xanh đã có vẻ đối phó không kịp. Hắn cố giữ gìn cho trường kiếm của mình không đụng vào trường kiếm của Tam Anh.

Lý Hàn Thu cũng nhận thấy Tam Anh cô nương coi bề ngoài thế kiếm tuy thần tốc linh diệu, nhưng kiếm chiêu lại hời hợt, tức là chưa đủ thực lực để hạ đối phương ngay.

Hiển nhiên Tam Anh cô nương khởi thế công ráo riết và cũng tổn hơi sức quá nhiều.

Ðột nhiên, mũi kiếm lóe lên mấy lần liên tiếp. Sau một hồi kim thép đụng nhau choang choảng, bỗng một tiếng rú vang lên.

Tiếp theo là một bóng người từ trên Hoa đài rớt thẳng xuống.

Mọi người chú ý nhìn ra thấy Tam Anh cô nương ôm kiếm đứng trên Hoa đài. Dưới ánh đèn lửa, ai cũng nhìn rõ một cách tay phải máu chảy đầm đìa.

Người áo xanh bị hất xuống đài không dậy được nữa cụt mất một cánh tay.

Lý Hàn Thu quan sát cẩn thận thì Tam Anh cô nương tuy cố giữ cho hơi thở bình tĩnh mà cũng không kiềm chế được trước ngực nhô lên thụt xuống.

Hai đại hán khiêng người áo xanh đi vào hậu đài.

Cánh tay đứt và vết máu trên đài dọn sạch rồi, Tam Anh từ từ cất tiếng:

- Tiện thiếp đã nhắc đi nhắc lại đao kiếm không có mắt thì lúc động thủ khó lòng tránh khỏi chuyện thương vong. Vì thế mà đã xin các vị trước khi lên đài hãy tự liệu sức mình bất luận thắng bại có tự giữ tính mạng được không. Tiện thiếp không có ý giết người song lâm vào tình trạng bất đắc dĩ, nên đành phải chịu.

Chương 70: Chung Khí Tử cố ý phạm đài qui

Lý Hàn Thu nghĩ thầm trong bụng:

- Giả tỷ người áo xanh mà còn chống chọi được trăm chiêu nữa thì chắc y không đến nỗi thất bại.

Bỗng nghe Tam Anh ung dung cất tiếng hỏi:

- Còn vị nào chịu đăng đài tứ giáo tiện thiếp nữa chăng?

Lý Hàn Thu ngấm ngầm quan sát sắc diện Tam Anh, chàng không khỏi giật mình kinh hãi, tự hỏi:

- Tại sao thị lại phục hồi nguyên khí mau lẹ đến thế được.

Nguyên vừa rồi Tam Anh cô nương đã lộ ra sức cùng lực kiệt mà bây giờ thái độ cô trở lại bình thường.

Lý Hàn Thu nghĩ mãi không ra nguyên nhân vì đâu mà Tam Anh mới trong thời gian chớp nhoáng đã hồi phục như trước được nhưng chàng cũng không nói gì, chỉ lẳng lặng chờ xem biến diễn.

Mọi người dưới đài dường như thấy người áo xanh bị thảm trạng chặt đứt cánh tay mà sinh lòng khiếp sợ.

Tam Anh đặt câu hỏi khá lâu vẫn không có người đáp lại.

Cô đưa mắt nhìn khắp quần hào dưới đài một lượt không thấy ai lộ vẻ muốn lên đài tỷ đấu nữa, liền khoan thai đi vào hậu đài.

Kim Ma rảo bước tiến ra dõng dạc tuyên bố:

- Lão thân cho nổi hiệu chuông đồng mười tiếng. Nếu hiệu chuông dứt mà không còn vị nào chịu đăng đài ứng chiến thì cuộc Tần Hoài Hoa Hội tới đây là kết thúc.

Bỗng dưới đài có thanh âm ồm ồm hỏi vọng lên:

- Thế thì số phận Tam Anh cô nương sẽ ra sao?

Kim Ma lạnh lùng đáp:

- Dĩ nhiên là cuộc kén rể của cô không thành.

Mụ vừa dứt lời liền giơ tay lên vẫy một cái.

Lập tức tiếng chuông đồng nổi lên. Tiếng thứ nhất còn vang rền chưa dứt thì tiếng thứ hai đã nối liền.

Lý Hàn Thu trong lòng rất lấy làm kỳ, tự hỏi:

- Ðây chắc là Giang Nam Song Hiệp đã thay đổi chủ ý, nên chuẩn bị kết thúc Tần Hoài Hoa Hội sớm hơn. Theo tình hình hai đêm trước, đáng lý Tam Anh cô nương và Kim Ma tìm hết mọi phương pháp để khiêu khích quần hùng đăng đài tỷ võ. Nhưng tại sao lần này dường như họ lại có ý thu binh sớm hơn?

Tiếng chuông đồng vẫn tiếp tục ngân nga vang dội.

Chỉ trong khoảnh khắc đã đến tiếng thứ tám.

Tiếng chuông thứ chín vừa nổi dậy thì đột nhiên dưới đài có người lớn tiếng quát:

- Khoan đã!

Tiếp theo bóng người thấp thoáng nhảy vọt lên hoa đài.

Lý Hàn Thu chú ý nhìn ra thì người mới đăng đài này mình cao tám thước, mặt mũi râu ria xồm xàm, nhưng thân thể khôi vĩ. Tiếng nói sang sảng như tiếng chuông đồng, trông có vẻ là một bậc anh hùng khí khái.

Kim Ma ngẩng đầu nhìn đại hán râu quai nón đâm tua tủa cứng như sắt. Hắn mình mặc bào tía, oai phong lẫm liệt. Mụ không khỏi sửng sốt cất tiếng hỏi:

- Các hạ là ai?

Ðại hán râu cao quai nón cười ha hả đáp:

- Về việc thông tên báo họ, bây giờ tại hạ báo rồi, lát sau có phải báo lại lần nữa với Tam Anh cô nương không?

Kim Ma gật đầu đáp:

- Các hạ nói thế cũng phải...

Mụ vốn là tay biện thuyết rất giỏi nhưng bây giờ có lẽ mụ bị tướng mạo đại hán khí phách hiên ngang uy hiếp nên dừng lại một chút rồi mới tiếp tục hỏi:

- Có phải các hạ muốn khiêu chiến cùng Tam Anh cô nương không?

Ðại hán râu quăn đáp:

- Phải rồi!

Lý Hàn Thu nhìn kỹ đại hán râu quai nón thì dường như hai đêm trước hắn chưa tới. Tướng mạo uy võ của hắn như vậy mà đêm trước đã có mặt tại trường tất bị người nhận ra ngay.

Bỗng thấy Kim Ma từ từ chuyển động thân hình lui vào hậu đài.

Chỉ trong khoảnh khắc Tam Anh cô nương lại chậm chạp tiến ra hoa đài.

Cô giương cặp mắt xinh đẹp lên ngắm nghía đại hán râu quai nón rồi chậm rãi hỏi:

- Tiện thiếp là Tam Anh, xin các hạ cho biết đại danh?

Giọng cô nhẹ nhàng vẻ mặt hiền từ. Không hiểu vì uy võ của đại hán làm cho cô sợ sệt hay vì tướng mạo anh hùng của hắn khiến cô động tâm.

Ðại hán râu quai nón tủm tỉm cười đáp:

- Tại hạ là Chung Khí Tử.

Tam Anh lẩm bẩm lập lại:

- Chung Khí Tử! Chung Khí Tử! Ðây là ngoại hiệu hay là tên họ của các hạ?

Ðại hán râu quai nón cười đáp:

- Ai ai cũng gọi tại hạ như vậy. Dĩ nhiên tên này là đúng chớ không sai được.

Tam Anh lại hỏi:

- Vậy ra các hạ họ Chung?

Chung Khí Tử đáp:

- Ðúng thế!

Tam Anh lại trầm ngâm một chút rồi hỏi:

- Các hạ muốn tỷ đấu môn gì?

Chung Khí Tử đáp:

- Cái đó xin để tùy cô nương quyết định. Bất luận tỷ thí môn gì tại hạ cũng xin bồi tiếp.

Tam Anh cô nương nhỏ nhẻ nói:

- Ðao kiếm rất nguy hiểm. Chúng ta tỷ đấu quyền chưởng quách.

Chung Khí Tử hỏi:

- Ðược rồi! Bây giờ cô nương ra tay trước hay là tại ha động thủ trước?

Tam Anh đáp:

- Chung anh hùng bản lãnh cao cường. Tiện thiếp hy vọng anh hùng nhường tiên cơ cho.

Chung Khí Tử đáp:

- Ðược lắm! Mời cô nương động thủ đi!

Tam Anh vung tay mặt phóng chiêu đánh tới.

Chung Khí Tử giơ tay trái lên đón tiếp ba thế chưởng của Tam Anh. Người hắn vẫn đứng nguyên chỗ không nhúc nhích.

Tam Anh dường như bị uy thế của Chung Khí Tử trấn áp. Cô không dám trực tiếp động vào chưởng thế của đối phương. Cô hạ thấp tay xuống thu thế về. Tay trái cô liền đưa hai ngón trỏ vào ngón giữa. Khoằm khoằm như móc câu điểm vào vai bên hữu Chung Khí Tử.

Chung Khí Tử lại đưa tay trái lên phong tỏa chiêu trảo của Tam Anh bức bách cô phải thu tay về.

Tam Anh giương cặp lông mày lên nói:

- Chưởng pháp của Chung đại hiệp thật là tuyệt diệu! Tiện thiếp tấn công đây!

Cô chưa dứt lời, chưởng thế đã biến đổi. Hai bàn tay cô như con bướm xuyên hoa. Chiêu này chưa dứt đã phóng chiêu khác, đem toàn lực ra mà tấn công.

Chung Khí Tử vẫn đứng nguyên chỗ chưa xe dịch chút nào. Hắn hững hờ đáp:

- Cô nương cứ việc thi triển hết mọi tuyệt kỹ ra!

Hắn vừa nói vừa đưa hai tay, tay trái phong tỏa còn tay phải cự địch tùy theo chưởng pháp của Tam Anh nhanh hay chậm. Hắn vẫn giữ thế thủ và chân không di chuyển nửa bước. Cả con người hắn cũng không di động. Hắn chỉ dùng hai tay để chống đối thế chưởng của đối phương.

Tam Anh tấn công liền hơn năm chục chiêu mà Chung Khí Tử vẫn chưa phản kích một chưởng nào. Những người qua chiến dưới đài đều nhận ra Chung Khí Tử mình mang tuyệt kỹ dùng thế thủ để chống cự. Những tay cao thủ ra chiêu rất kiêng kỵ điểm này.

Nên biết một người chỉ thủ chứ không công thì tự nhiên đối phương ung dung phóng ra những chiêu ác liệt vì họ không úy kỵ gì nữa, tất võ công họ tăng lên bội phần.

Tam Anh tấn công thêm hai chục chiêu nữa. Ðột nhiên cô dừng lại hỏi:

- Tại sao Chung đại hiệp lại không phản kích?

Chung Khí Tử đáp:

- Tại hạ đường đường là tấm thân nam tử hán mà động thủ với một vị tiểu cô nương cũng là chuyện quá đáng rồi. Chẳng lẽ còn xoay tay phản kích để uy hiếp chăng?

Tam Anh trong lòng rất lầy làm kỳ hỏi:

- Vậy đại hiệp lên đài làm chi?

Chung Khí Tử đáp:

- Vì tại hạ muốn cho cuộc Tần Hoài Hoa Hội này được kết thúc một cách mỹ mãn.

Tam Anh nói:

- Nếu Chung đại hiệp không chịu tấn công thì e rằng thủy chung chúng ta không phân thắng bại được.

Theo ý cô nói thì chẳng khác gì cô đã tự thừa nhận mình không phải là tay địch thủ của hán tử, nhưng vì đài quy trở ngại, cô nương không thể tự ý nhận thua.

Bỗng thấy Chung Khí Tử tủm tỉm cười nói:

- Muốn tại hạ phản kích cũng được, nhưng tại hạ có một điều kiện...

Tam Anh ngắt lời:

- Ðiều kiện gì?

Chung Khí Tử đáp:

- Tại hạ e rằng cô nương không thể chủ trương được.

Tam Anh lại hỏi:

- Thế thì nhất định phải là một điều kiện khó khăn chăng?

Chung Khí Tử đáp:

- Ðúng thế! Ðiều kiện này không hợp với đài quy của các vị.

Tam Anh nghi ngờ hỏi:

- Liệu đại hiệp có thể nói trước cho tiện thiếp biết điều kiện đó được chang?

Chung Khí Tử đáp:

- Tại hạ tưởng để bàn với Kim phu nhân tiện hơn.

Tam Anh trong lòng lạ, càng lấy làm kỳ hỏi:

- Tại sao vậy?

Chung Khí Tử đáp:

- Vì tại hạ e rằng cô nương nghe rồi sẽ có sự hiểu lầm.

Tam Anh nói:

- Cái đó không có gì đáng ngại. Người con gái đã phải tỷ võ để kén rể cũng chẳng phải một điều vinh dự gì. Dù tiện thiếp có bị ô nhục cũng tự tin là mình đủ sức chịu đựng.

Chung Khí Tử ngập ngừng đáp:

- Cô nương đã nhất định muốn biết thì tại hạ đành nói thẳng. Cuộc tỷ võ này tại hạ nắm chắc sẽ thắng được cô nương...

Hắn đưa mắt nhìn Tam Anh rồi đột nhiên ngừng lại không nói nữa. Tam Anh thúc giục:

- Ðại hiệp thắng được thì sao?

Chung Khí Tử đáp:

- Tại hạ e rằng không thể đem cô nương rời khỏi nơi đây.

Tam Anh chớp mắt mấy cái rồi hỏi:

- Phải chăng đại hiệp đã có thê thiếp rồi?

Chung Khí Tử đáp:

- Không phải đâu. Tại hạ chỉ có một mình trơ trọi.

Tam Anh cười ruồi hỏi:

- Thế thì phải chăng vì tiện thiếp không đáng sánh duyên với đại hiệp.

Chung Khí Tử lắc đầu đáp:

- Cô nương là người diễm lệ hiếm có trên đời. Sao cô lại tự ti như vậy?

Tam Anh đáp:

- Thế thì tất phải có lý do nào khác. Tiện thiếp hy vọng được hiểu rõ nội tình.

Chung Khí Tử nói:

- Thứ võ công mà tại hạ rèn luyện không thể kề cận nữ sắc.

Tam Anh nói:

- Ðài quy đa định rõ. Hễ người đăng đài tỷ thí mà thắng cuộc thì tiện thiếp dù làm thiếp hay làm thị tỳ cũng là tùy đại hiệp. Tiện thiếp chẳng khác gì cánh hoa trôi tùy dòng nước muốn đưa đến đâu thì đến.

Chung Khí Tử giương cặp mắt lên nhìn chầm chập vào người Tam Anh rồi đột nhiên buông tiếng cười rộ.

Tiếng cười vang dội làm rung động cả bốn phía chẳng khác tiếng rồng gầm vọt lên đến tận tầng mây.

Tam Anh bị tiếng cười của Chung Khí Tử làm cho mặt đỏ bừng lên.

Cô giương cặp mày liễu lên hỏi:

- Chung đại hiệp cười chi vậy?Chung Khí Tử đáp:

- Tại hạ chợt nhớ ra một điều, bất giác trong lòng cao hứng.

Tam Anh hỏi:

- Ðiều gì?

Chung Khí Tử hỏi lại:

- Có phải cô nương vừa nói hễ tại hạ mà thắng được thì cô nương để mặc tại hạ muốn xử trí thế nào tùy ý phải không?

Tam Anh đáp:

- Trong đài quy có điều đó. Không phải là chuyện tiện thiếp nguyện ý hay không nguyện ý.

Chung Khí Tử đột nhiên hạ thấp giọng xuống hỏi:

- Tài mạo của cô nương trên chốn giang hồ thật ít kẻ tài lang xứng đáng. Nếu tại hạ đem cô nương dẫn kiến với một nhân tài khác, chẳng hiểu cô nương có đồng ý không?

Câu này hắn nói rất khẽ. Ngoài Tam Anh có lẽ chẳng một ai nghe tiếng.

Tam Anh lộ vẻ do dự. Cô trầm ngâm một chút rồi đột nhiên cất cao giọng nói:

- Có phải đại hiệp biến đổi chủ ý rồi chăng?

Chung Khí Tử tủm tỉm cười nghĩ thầm:

- Con nha đầu này quả nhiên thông minh thật.

Rồi hắn lớn tiếng đáp:

- Ðúng thế! Tại hạ biến đổi chủ ý. Muốn thắng được cô nương rồi dắt người đẹp đi ngay.

Tam Anh nói:

- Nhưng hiện giờ các ha chưa thủ thắng.

Chung Khí Tử nói:

- Ðược rồi! Cô nương hãy coi chừng!

Rồi hắn vung chưởng đánh ra.

Tam Anh nhảy sang một bên né tránh đáp:

- Chung đại chưởng lực của đại hiệp rất mãnh liệt.

Chung Khí Tử hỏi:

- Vậy thì sao?

Tam Anh đáp:

- Tiện thiếp muốn thay đổi cách tỷ thí, chẳng hiểu đại hiệp có đồng ý chăng?

Chung Khí Tử hỏi:

- Tỷ thí thứ gì?

Tam Anh không trả lời câu hỏi nàng nói:

- Ðây là cuộc đấu tối hậu.

Cô ngửng đầu trông chiều trời tiếp:

- Tiện thiếp nghĩ rằng vừa đấu binh khí vừa tỷ ám khí. Tuy nhiên nếu Chung đại hiệp mà không ưng thuận thì chúng ta lại đấu chưởng cũng được.

Chung Khí Tử hỏi:

- Có phải cô nương muốn tỷ đấu binh khí mà có kèm thêm ám khí không?

Tam Anh gật đầu cười đáp:

- Chính là thế đó! Không hiểu Chung đại hiệp thạo về môn ám khí gì?

Chung Khí Tử đáp:

- Bình sinh tại hạ không thích dùng ám khí. Nhưng cô nương đã muốn vậy thì tại hạ cũng bồi tiếp.

Lý Hàn Thu rất lấy làm kỳ tự hỏi:

- Dường như Tam Anh cô nương bị khí thế uy võ của Chung Khí Tử làm cho chấn động. Tỷ chưởng thua rồi, đột nhiên thị giở trò khác là tỷ đấu binh khí lại kèm ám khí cho thêm phần nguy hiểm chăng?

Chàng còn đang ngẫm nghĩ đã thấy Tam Anh đến bên giá khí giới rút một thanh bảo kiếm và một nắm bạch thổ đinh. Cô quay lại giục Chung Khí Tử:

- Mời Chung đại hiệp lại lựa binh khí cùng ám khí đi.

Chung Khí Tử đưa mắt nhìn giá binh khí rồi vươn tay ra rút lấy một cây đơn đao, cười nói:

- Cây này được rồi!

Tam Anh cô nương lấy làm kỳ hỏi:

- Chung đại hiệp! Sao đại hiệp không chịu lấy ám khí?

Chung Khí Tử đáp:

- Trong tay cô nương đã có ám khí rồi đấy thôi.

Tam Anh cô nương ngơ ngác hỏi:

- Ðó là ám khí của tiện thiếp, có liên can gì đến đại hiệp?

Chung Khí Tử đáp:

- Tại hạ sẽ dùng ám khí ở trong tay cô nương cũng được.

Tam Anh cô nương ngẩn người ra một chút rồi tủm tỉm cười hỏi:

- Phải rồi! Ðại hiệp muốn mượn ám khí của tiện thiếp phóng tới để đánh lại phải không?

Chung Khí Tử đáp:

- Ðúng thế!

Tam Anh cô nương nói:

- Hay lắm! Chung đại hiệp đã khiêm nhượng như vậy, tất nhiên không chịu tranh đoạt tiên cơ. Vậy tiện thiếp xin ra tay trước.

Chung Khí Tử lạnh lùng đáp:

- Mời cô nương động thủ đi!

Tam Anh rung tay một cái phóng kiếm đâm Chung Khí Tử.

Chung Khí Tử lần này không khiêm nhượng nữa. Hắn đưa đơn đao lên gạt trường kiếm.

Thế kiếm của Tam Anh tấn công mau lẹ, nhưng Chung Khí Tử ra chiêu còn thần tốc hơn.

Bỗng nghe đánh "choang" một tiếng. Hai thứ binh khí đã đụng mạnh vào nhau.

Thanh trường kiếm trong tay Tam Anh bị chiêu đao của Chung Khí Tử hất bắn ra.

Chung Khí Tử lại vung đao phản kích ba chiêu liền. Ba chiêu này thế mạnh dường lay non dốc biển đẩy Tam Anh lùi lại đến năm sáu bước liền.

Chung Khí Tử dừng cuộc tấn công lại cười nói:

- Bây giờ cô nương thi triển ám khí đi!

Lúc này chẳng những bao nhiêu người dưới đài đã nhìn rõ mà chính Tam Anh cô nương cũng tự biết nếu Chung Khí Tử vung đao tấn công thêm mấy chiêu nữa là lập tức cô sẽ bị hạ ngay về tay hắn. Thế mà hắn đột nhiên dừng lại; đủ tỏ ra hắn có ý nhân nhượng.

Tam Anh liền huy động trường kiếm tấn công. Ðồng tay trái cô cầm một nắm bạch hổ đinh. Cô vừa vung tay lên, những mũi bạch hổ đinh đã dời khỏi tay bắn ra.

Ba tia hào quang lẫn với một làn kiếm quang bay vọt tới.

Chung Khí Tử vẫn đứng nguyên không nhúc nhích, hắn vung đao lên gạt. Những mũi ám khí đụng vào thanh đao bật ra những tiếng leng keng không ngớt. Mấy mũi ám khí đều trúng vào lưỡi đao của Chung Khí Tử rớt xuống đất.

Tam Anh dường như đã biết trước mấy mũi bạch hổ đinh của mình không tài nào đả thương được đối phương. Cô vừa phóng ra ba mũi bạch hổ đinh lại phóng luôn ba mũi nữa.

Ba mũi sau thành hình chữ Phẩm bắn tới chia ra nhằm đâm vào cổ họng và trước ngực Chung Khí Tử.

Chung Khí Tử vung đao lên. Ánh đao lấp loáng dầy đặc như một tấm lưới ở trước ngực.

Lại một trận leng keng vang lên. Mấy mũi bạch hổ đinh bị đao quang đánh rớt.Chung Khí Tử cười mát nói:

- Trong túi cô nương còn khá nhiều bạch hổ đinh, sao cô không liệng hết ra?

Tam Anh đáp:

- Tiện thiếp cung kính không gì bằng tuân mệnh.

Ðoạn tay mặt cô hạ trường kiếm xuống. Cả hai tay cùng nắm bạch hổ đinh liệng ra.

Cánh tay cô vừa giơ lên, những mũi bạch hổ đinh nối đuôi nhau ra vun vút trông chẳng khác một sợi dây trắng kéo liền một mạch không ngớt bay tới trước mặt Chung Khí Tử.

Chung Khí Tử cất tiếng khen:

- Thủ pháp tuyệt diệu!

Hắn huy động đơn đao. Bao nhiêu bạch hổ đinh lại tới tấp rớt xuống hay bắn ra ngoài, không một mũi nào trúng vào người hắn.

Chẳng mấy chốc, Tam Anh cô nương đã phóng hết cả túi bạch hổ đinh mà chẳng được ích gì.

Chung Khí Tử vẫn đứng nguyên chỗ, không xê xích đi chút nào.

Hắn từ từ thu đao về hỏi:

- Ám khí của cô nương đã sử dụng hết chưa?

Tam Anh đáp:

- Hết cả rồi.

Chung Khí Tử hỏi:

- Cô nương còn có hoa chiêu gì để thi triển nữa không?

Tam Anh lắc đầu đáp:

- Hết cả rồi! Tiện thiếp đã tự biết mình không thể địch lại đại hiệp nhưng tiện thiếp không thể nhận thua được.

Chung Khí Tử đột nhiên cầm đao tiến lại tấn công.

Tam Anh cô nương dường như chưa kịp đề phòng đối phương tập kích đột ngột. Hiển nhiên cô đã chân tay luống cuống. Cô vung thanh trường kiếm lên gạt lia lịa.

Chung Khí Tử cũng vung đao đánh rất rát, tiếng kim khí đụng nhau rít lên choang choảng, hất trường kiếm ở trong tay Tam Anh ra.

Bỗng nghe tiếng rú lên một tiếng. Tam Anh cô nương đột nhiên bay mất trường kiếm.

Chung Khí Tử làm thế nào hất được thanh trường kiếm ở trong tay Tam Anh, người dưới đài chưa ai nhìn rõ.

Bỗng thấy Chung Khí Tử đưa tay trái ra nắm lấy uyển mạch tay phải Tam Anh.

Bản lãnh Chung Khí Tử cao thâm đã khiến cho người toàn trường phải chú ý. Dưới đài nổi lên những tiếng bàn tán xôn xao.

Lý Hàn Thu quay đầu ra thấy Phương Tú ngồi ở trong trường lúc trước không biết đã bỏ đi từ bao giờ.

Bỗng nghe Chung Khí Tử hỏi:

- Cô nương! Như thế có thể gọi là cô nương bị bại chưa?

Tam Anh cô nương gật đầu đáp:

- Dĩ nhiên là tiện thiếp bị bại rồi!

Chung Khí Tử nói:

- Nếu cô nương đã thất bại, vậy có thể đi theo tại hạ được rồi.

Tam Anh lắc đầu đáp:

- Chưa thể đi được!

Chung Khí Tử hỏi:

- Tại sao vậy?

Tam Anh đáp:

- Trước khi chúng ta chưa bái thiên địa cử hành hôn lễ, thì tiện thiếp chưa phải là người của đại hiệp, vì vậy mà chưa thể đi được.

Chung Khí Tử hỏi:

- Nhưng tại hạ nhất định đem cô đi thì sao?

Tam Anh lắc đầu đáp:

- Không đi được lâu!

Chung Khí Tử hỏi:

- Tại sao vậy?

Tam Anh ngập ngừng đáp:

- Vì chúng ta... Chúng ta...

Những câu sau xem chừng khó nói, nên cô dừng lại.

Chung Khí Tử hỏi:

- Phải chăng có người không chịu buông tha chúng ta?

Tam Anh cô nương lắc đầu đáp:

- Tiện thiếp cũng không biết. Nhưng chúng ta không thể đi được là một điều chắc không sai.

Cặp mắt Chung Khí Tử liếc nhoang nhoáng rồi dừng lại nhằm thẳng vào mặt Tam Anh hỏi:

- Ðối với người khác thì tại hạ mặc kệ họ. Tại hạ chỉ hỏi cô nương có chịu đi theo tại hạ không?

Tam Anh khẽ hỏi lại:

- Các hạ muốn đem tiện thiếp đưa cho người khác ư?

Chung Khí Tử gật đầu đáp:

- Người kia còn mạnh hơn tại hạ gấp trăm ngàn lần.

Hai người nói chuyện với nhau rất khẽ nên người ngoài chẳng ai nghe rõ.

Bỗng nghe Tam Anh đột nhiên cất cao giọng nói:

- Tại hạ không thể theo các hạ được.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm trong bụng:

- Coi tính cách Chung Khí Tử là tay hào kiệt. Tam Anh cô nương đã không chịu cùng đi với y, tất cũng không miễn cưỡng.

Ngờ đâu sự thực lại ra ngoài ý nghĩ của Lý Hàn Thu. Chung Khí Tử đột nhiên giương tay ra điểm huyệt Tam Anh rồi lạnh lùng nói:

- Tại hạ cứ đưa cô đi thì cũng thế.

Bỗng nghe có tiếng quát:

- Ðứng lại đã!

Chung Khí Tử quay đầu nhìn lại thì thấy Kim Ma rảo bước tiến ra.

Lý Hàn Thu ngấm ngầm phát giác ra bốn góc đài dường như đều có người nhơn nhơn muốn động thủ.

Bỗng nghe Chung Khí Tử chậm rãi hỏi lại:

- Có việc chi vậy?

Kim Ma đáp:

- Các hạ chuẩn bị đưa Tam Anh cô nương đi đâu?

Chung Khí Tử hỏi lại:

- Tại hạ đã thắng y thì muốn đưa y đi đâu mà chẳng được?

Kim Ma tủm tỉm cười nói:

- Ðúng thế! Các hạ thắng Tam Anh cô nương rồi dĩ nhiên cô sẽ thuộc về các hạ. Ðài qui của bọn lão thân đã định rõ điều này, dĩ nhiên không thể phản bội. Có điều trong đài qui còn một khoản đã nói rồi người đắc thắng phải tham dự hôn lệ đại điển của bản hội...

Chung Khí Tử ngắt lời:

- Tại hạ đã nói là không tham dự đại điển của quí vị.

Kim Ma nói:

- Nhưng bọn lão thân không ưng thuận điều đó với các hạ.

Chung Khí Tử tủm tỉm cười nói:

- Hễ có duyên thì nên vợ nên chồng. Tam Anh cô nương đây đã thuộc quyền sở hữu của tại hạ tưởng các vị bất tất phải phí công nữa.

Kim Ma nói:

- Ðã không đủ lễ nghi thì sao cho trọn vẹn? Bọn lão thân đã lập ra điều lệ, bất cứ ai lên đài tỷ võ đều phải tuân theo mới được. Nếu các hạ muốn hành động ra ngoài thể lệ thì bọn lão thân biết phúc bẩm lên thượng cấp thế nào?

Chung Khí Tử đáp:

- Ðó là việc riêng của các vị, không liên quan gì đến tại hạ.

Lý Hàn Thu nghe hai người lý luận trong lòng không khỏi lấy làm kỳ tự hỏi:

- Vụ này là thế nào đây? Anh chàng Chung Khí Tử có vẻ anh hùng hào kiệt dường như không phải kẻ đam mê nữ sắc, mà sao lại nóng nảy không muốn chờ đợi làm lễ đã chực đưa người đẹp đi ngay? Hay là Tam Anh cô nương đã dùng phép truyền âm nhập mạch cầu hắn làm như vậy?

Bỗng thấy Kim Ma biến đổi sắc mặt, lạnh lùng nói:

- Các hạ nói vậy là sai. Bọn lão thân cử hành cuộc Tần Hoài Hoa Hội này khiến cho anh hùng thiên hạ sánh với giai nhân. Chủ trương không phải là bất tiện. Có điều lão thân hy vọng những người tham dự đều tuân theo quy luật cho nghiêm chỉnh...

Mụ ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Dĩ nhiên để đối phó với những kẻ không chịu theo quy luật, bọn lão thân đã bố trí phương pháp đối phó.

Chung Khí Tử hững hờ hỏi lại:

- Theo ý Kim phu nhân thì sao?

Kim Ma đáp:

- Theo ý lão thân thì mong rằng Chung đại hiệp nên tuân theo những điều quy định của bản đài.

Chung Khí Tử hỏi:

- Nếu tại hạ không chịu tuân thủ thì sẽ đi đến hậu quả thế nào?

Kim Ma đáp:

- Bọn lão thân dốc toàn lực ngăn trở để các hạ không thể dời khỏi nơi đây.

Mụ ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Cuộc Tần Hoài Hoa Hội đã tỷ thí 12 trận. Trong 11 trận đầu tuy có xảy cuộc phong ba nho nhỏ nhưng cũng xử trí xong rồi. Còn đối với trận tối hậu này mà xảy chuyện rắc rối tức là cả cuộc hoa hội đều bị tổn thương đến oai danh.

Chung Khí Tử nói:

- Kim phu nhân đã hiểu rõ vụ này, tại hạ hy vọng phu nhân nhẩn nại thêm một chút.

Kim Ma hỏi:

- Vì lẽ gì mà Chung đại hiệp không nhẫn nại chờ lại một lúc?

Chung Khí Tử thở phào đáp:

- Tại hạ phải cái nết ương gàn. Miệng đã nói thế nào là không chịu canh cải nữa.

- Bọn lão thân đã lập ra qui điều cũng quyết không thể vì một mình Chung đại hiệp mà sửa đổi.

Chung Khí Tử vẻ mặt nghiêm trang thủng thẳng hỏi:

- Phu nhân nói vậy thì khó mà tránh khỏi được cuộc xung đột chăng?

Kim Ma đáp:

- Phá hoại qui luật hoa hội của bọn tại hạ, thì đây không phải là cuộc tỷ võ, bọn tại hạ không cần giữ lề lối lấy một chọi một với Chung đại hiệp.

Chung Khí Tử hỏi:

- Chư vị nói thế tức là đã chuẩn bị cuộc quần công rồi chăng?

Kim Ma đáp:

- Có thể nói như vậy. Chung đại hiệp đã muốn động thủ thì bọn tại hạ đành phải đem toàn lực ra mà đối phó.

Chung Khí Tử chuyển động mục quang đảo mắt nhìn bốn phía rồi lạnh lùng hỏi:

- Kim phu nhân! Ai đứng chủ cuộc hoa hội này? Có phải là phu nhân hay Giang Nam Song Hiệp?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau