THẤT TUYỆT MA KIẾM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thất tuyệt ma kiếm - Chương 46 - Chương 50

Chương 46: Cứu Vô Lượng giả dạng Tử Vi Cung

Vô Lượng đại sư sửng sốt hỏi:

- Thí chủ là công tử của Lý Thanh Trần đại hiệp ư?

Lý Hàn Thu buồn rầu đáp:

- Chính thị!

Vô Lượng đại sư hỏi:

Lý Hàn Thu nói:

- Vụ tiên phụ bị gia hại rất ít người võ lâm hiểu rõ.

Vô Lượng đại sư hỏi:

- Bây giờ thí chủ đã điều tra rõ ràng được hung thủ chưa?

Lý Hàn Thu đáp:

- Ðiều tra minh bạch rồi.

Vô Lượng đại sư hỏi:

- Ai vậy?

Lý Hàn Thu đáp:

- Giang Nam Song Hiệp.

Vô Lượng đại sư ngẩn người ra một chút rồi hỏi:

- Năm nay Lý thí chủ xuân xanh đã bao nhiêu?

Lý Hàn Thu đáp:

- Vãn bối 21 tuổi.

Vô Lượng đại sư ngẫm nghĩ một lúc rồi nói:

- Khi lệnh tôn bị hại, Lý thí chủ còn nhỏ tuổi lắm nhỉ?

Lý Hàn Thu đáp:

- Ðúng thế! Khi đó vãn bối chưa hiểu gì cả.

Vô Lượng đại sư nói:

- Thái Cực Kiếm Pháp của lệnh tôn là một kiếm thuật đặc biệt độc đáo, đáng tiếc lệnh tôn chưa kịp truyền cho thí chủ.

Lý Hàn Thu nói:

- Dĩ nhiên vãn bối phải cố sức tìm ra Thái Cực Kiếm Pháp của tiên phụ còn để lại ở nhân gian.

Vô Lượng đại sư không hỏi thêm, mà Lý Hàn Thu cũng không nói gì nữa.

Lảo đảo mắt nhìn Lôi Phi nói:

- Lôi thí chủ! Trong Phương gia đại viện tuy nhiều cạm bẫy, nhưng chúng ta cẩn thận một chút cũng không đến nỗi gặp nguy hiểm đâu.

Lôi Phi hỏi:

- Ðại sư nhất định đi ư?

Vô Lượng đại sư đáp:

- Tai nghe không bằng mắt thấy. Bất luận Giang Nam Song Hiệp là người thế nào, nhưng họ đã nổi danh như ngày nay quyết không phải ngẫu nhiên mà được. Lão tăng muốn đưa thiếp đến cầu kiến thử xem họ hành động thế nào?...

Nhà sư ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Nếu Lôi thí chủ chịu đi với lão tăng một chuyến thì hay quá.

Lý Hàn Thu nói xen vào:

- Ði cầu kiến đường hoàng không bằng ngấm ngầm tra xét. Trong nội thất cũng như ngoài khách sảnh tại Phương gia đại viện đều đầy những cạm bẫy.

Vô Lượng đại sư cười mát nói:

- Lão tăng nghĩ rằng Giang Nam Song Hiệp không dám gia hại mình một cách trắng trợn.

Lão nhìn Lôi Phi hỏi tiếp:

- Ý Lôi thí chủ nghĩ sao?

Lý Hàn Thu thấy Vô Lượng đại sư có vẻ tự phụ nên chàng không nói gì nữa.

Lôi Phi đáp:

- Tại hạ cũng nghĩ rằng điều tra đàng hoàng không bằng ngấm ngầm dọ thám.

Vô Lượng đại sư nói:

- Ðến Truy Phong Thủ Trần thí chủ mà còn không điều tra được chút vết tích gì thì người khác làm thế nào được?

Lôi Phi hỏi:

- Tại hạ còn có điều chưa rõ là đại sư đến cầu kiến Giang Nam Song Hiệp với dụng ý gì?

Vô Lượng đại sư đáp:

- Lão tăng muốn quan sát tình hình bọn họ có đúng như lời cảnh các vị đã nói không? Khi thấy rõ rồi, lão tăng sẽ thẳng thắn hỏi họ đòi người thử xem họ trả lời ra sao?

Lý Hàn Thu nghĩ thầm:

- Chỉ sợ lão hiểu lầm Giang Nam Song Hiệp rồi rước lấy cái khổ vào mình.

Lôi Phi hắng giọng một tiếng rồi hỏi:

- Phải chăng đại sư muốn đem oai danh mình cùng thanh thế phái Thiếu Lâm trên chốn giang hồ để bắt Giang Nam Song Hiệp phải chịu đầu hàng?

Vô Lượng đại sư đáp:

- Việc đã đến thế này lão tăng không còn cách nào khác nữa.

Lôi Phi trầm ngâm một chút rồi nói:

- Nếu vậy thì tại hạ không thể đi được.

Vô Lượng đại sư nói:

- Thế thì lão tăng đành đi với Trần thí chủ.

Lôi Phi quay lại ngó Trần Gia Kỳ hỏi:

- Trần huynh nghĩ thế nào?

Trần Gia Kỳ đáp:

- Vô Lượng đại sư có ơn cứu mạng cho tiểu đệ. Ðại sư bảo đi theo, dĩ nhiên tiểu đệ không từ chối được.

Lôi Phi nói:

- Trược khi đại sư đến Phương gia đại viện, hay hơn hết là nên thông tri vụ này cho toàn thể đệ tử quý phái hiện ở thành Kim Lăng đều biết trước đã.

Vô Lượng đại sư hỏi:

- Làm như vậy với mục đích gì?

Lôi Phi đáp:

- Ðó là có ý để cho bọn họ chuẩn bị. Vạn nhất khi cần đến, bọn họ kịp thời viện trợ.

Vô Lượng đại sư nói:

- Té ra là thế.

Lão ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Xin các vị hãy ngồi chờ trong hoa sảnh này. Lão tăng cũng Trần thí chủ đi một lúc rồi về ngay.

Lôi Phi hỏi:

- Ðại sư đến Phương gia đại viện hay sao?

Vô Lượng đại sư đáp:

- Phải rồi! Chậm là canh ba, sớm là canh hai, lão tăng sẽ cùng Trần thí chủ trở về.

Lão dứt lời đứng dậy phất tay áo một cái, ra khỏi nhà hoa sảnh.

Trần Gia Kỳ nở một nụ cười nhăn nhó rồi chạy theo Vô Lượng đại sư.

Lý Hàn Thu nhìn sau lưng nhà sư đi khuất, rồi nói:

- Vị đại sư này nóng nảy quá!

Lôi Phi nói:

- Trong Tứ Ðại La Hán tại chùa Thiếu Lâm đang hành đạo ở chốn giang hồ, lão nổi tiếng là người có tính nóng nảy nhất.

Lý Hàn Thu khẽ nói:

- Theo chỗ nhận xét của tiểu đệ thì e rằng họ khó lòng sống sót mà dời khỏi Phương gia đại viện.

Lôi Phi trầm ngâm một chút rồi nói:

- Vụ này khó đoán lắm! Giang Nam Song Hiệp tuy đã thành thế cưỡi hổ, tiếng ác của chúng dần dần lộ liễu nhưng e rằng chúng vẫn chưa dám ra mặt cừu địch với phái Thiếu Lâm.

Lý Hàn Thu nói:

- Dù chúng không dám gia hại Vô Lượng đại sư cùng Trần Gia Kỳ nhưng ít ra cũng bắt sống cầm tù chứ chẳng chịu buông tha đâu.

Lôi Phi nói:

- Nếu vậy thì chúng ta phải tới Phương gia đại viện để tiếp ứng cho họ.

Lý Hàn Thu nói:

- Nếu cứ lấy thực lực mà chiến đấu để phân thắng bại thì tiểu đệ cũng chẳng sợ gì Giang Nam Song Hiệp, song chúng phát động cơ quan thì nhân lực khó bề chống đỡ.

Lôi Phi nói:

- Bọn ta phải hết sức tránh đừng để hãm mình vào cạm bẫy của chúng.

Lý Hàn Thu trầm ngâm một lúc rồi đáp:

- Lôi huynh đã nhất định đi, tiểu đệ cũng đi theo cho có bạn.

Trương Khâm bổng xen vào:

- Tại hạ cũng muốn đi cùng hai vị nên chăng?

Lôi Phi đáp:

- Chúng ta đi chuyến này chỉ có mục đích là khiến cho Giang Nam Song Hiệp thấy rõ vụ Vô Lượng đại sư tiến vào Phương gia đại viện đã có nhiều đồng đạo võ lâm hiểu biết để họ sinh lòng úy kỵ, không dám làm càn mà thôi.

Lý Hàn Thu ngẫm nghĩ một chút rồi nói:

- Chỉ cần sao chúng ta đừng mắc vào cơ quan mai phục thì chắc chúng chẳng làm gì được bọn ta.

Lôi Phi hỏi:

- Việc này không nên chậm trễ, chúng ta đi ngay bây giờ hay sao?

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Khoan đã! Chúng ta để nguyên chân tướng lần vào Phương gia đại viện hay sao?

Lôi Phi đáp:

- Hay hơn hết là mình cải trang để chúng không tài nào nhìn rõ lai lịch.

Lý Hàn Thu nói:

- Tiểu đệ cũng nghĩ thế.

Trương Khâm sai gia nhân lấy y phục ra rồi ba người cùng cải trang.

Lôi Phi rất thạo về thuật dịch dung, y chỉ bảo cho hai người biết đường mà làm.

Chỉ trong khoảnh khắc ba người đã hóa trang xong.

Lôi Phi mặc bộ áo dài bằng thứ vải sản xuất ở Kim Lăng, hai vạt rộng thùng thình, lưng thắt dây bằng vải trắng.

Lý Hàn Thu hóa trang làm một người đứng tuổi mình mặc áo trường bào bằng lụa Nhiễu. Ðầu đội mũ viên ngoại bằng đoạn xanh. Ba chòm râu chùng xuống trước ngực.

Trương Khâm mặc áo vải trắng, trên mép để hai túp ria hình chữ bát.

Lôi Phi ngó lại hai người rồi hỏi:

- Thế này là được rồi. Ở đây có xe ngựa không?

Trương Khâm đáp:
- Có!

Lôi Phi đáp:

- Vậy thì hay lắm. Trương huynh cho gia nhân chuẩn bị sẵn sàng đi! Nếu mà cỗ xe mà Trương huynh thường ngồi đi thì cần thay đổi bộ mặt cho nó.

Trương Khâm đáp:

- Có khi cả năm tại hạ cũng chưa dùng đến một lần.

Lôi Phi nói:

- Càng hay! Hai vị lên xe ngồi đi để tại hạ dong xe cho. Lúc tới Phương gia đại viện hai vị ráng giữ đừng lên tiếng trừ trường hợp đặc biệt thì không thể. Ðể mặc tại hạ đối đáp.

Chỉ trong khoảnh khắc xe ngựa đả sắp xong.

Lôi Phi nói:

- Hai vị dấu binh khí vào trong xe, mà có tiện thì đem theo cả hai cây cung nữa.

Trương Khâm lại bảo gia nhân lấy cung tên. Lôi Phi nhảy lên trước xe cầm cương ruổi ngựa.

Lúc này cửa thành sắp đóng. Lôi Phi giật mạnh dây cương cho ngựa chạy nhanh ra ngoài, tiến thẳng về phía Phương gia đại viện.

Trương Khâm hạ thấp giọng xuống hỏi:

- Lôi huynh! Chúng ta cứ ngồi xe thẳng tới Phương gia đại viện hay sao?

Lôi Phi vừa ruổi ngựa vừa cười đáp:

- Phải rồi! Chúng ta đến thăm Phương gia đại viện với tư cách làm tân khách. Ði xe ngựa là một trường hợp bất thường khiến cho họ không biết đường mà mò. Hai vị nhớ ngồi yên trong xe đừng có lên tiếng. Nhất thiết đều do tại hạ đối phó.

Xe ngựa gần tới Phương gia đại viện thì thấy điếu kiều đã kéo lên cao rồi.

Lôi Phi lớn tiếng gọi:

- Mau hạ cầu xuống đặng đón tân khách!

Trong trang viện có tiếng người hỏi lại:

- Khách ở đâu tới mà hách quá vậy?

Lôi Phi buông thõng:

- Tử Vi Cung ở Mao Sơn.

Câu này quả có hiệu lực rất lớn. Một hồi lách cách vang lên.

Cánh cổng mở rộng. Ðiếu kiều hạ xuống.

Hiển nhiên đây là quyết định của người gác cổng. Hắn vội vã đến nỗi không kịp thông báo vào Giang Nam Song Hiệp nữa.

Lôi Phi quất ngựa cho xe chạy qua cầu đi thẳng vào.

Bổng thấy ánh đèn thấp thoáng. Chỉ trong chớp mắt mười mấy cây đèn lồng âm u như đèn nhà đám ma chiếu ra những tia sáng huyền ảo.

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Bọn Tử Vi Cung ở Mao Sơn hợp tác cùng Giang Nam Song Hiệp là chuyện chắc chắn rồi. Nhưng trong cung này toàn đàn bà con gái, không hiểu Lôi Phi ứng đối bằng cách nào cho trôi chảy.

Bổng thấy bốn tên võ sĩ lưng đeo trường kiếm chìa ra, đứng hai bên cổng lớn chắp tay giơ lên cao ngang đầu ra vẻ cực kỳ cung kính.

Lôi Phi cho xe ngựa chạy vào Phương gia đại viện rồi không thẳng đến một tòa viện lớn như tòa cổ thành mà cho xe dừng lại trước một khu đất rộng.

Lý Hàn Thu biết chỗ dụng tâm của y là vạn nhất bọn mình bị bại lộ hành tung có phải động thủ thì ở ngoài không trường này không bị cơ quan mai phục uy hiếp.

Trong lòng nghĩ vậy, hào khí nổi lên bồng bật. Chàng thò tay nắm đốc kiếm định bụng:

- Bữa nay nếu mình gặp Giang Nam Song Hiệp trong không trường này thì phải cho chúng nếm mùi Thất Tuyệt Ma Kiếm một phen.

Bổng thấy cửa chính tòa cổ thành rộng mở. Bốn ả nữ tỳ cầm đèn đi ra.

Theo sau bốn ả nữ tỳ là một hán tử đứng tuổi, đầu độn nho câu, mình mặc trường bào.

Lý Hàn Thu coi rõ mặt thì chính là viện chúa Phương gia đại viện tên gọi Phương Tú.

Bổng thấy Phương Tú vượt lên trước bốn tên nữ tỳ rảo bước đến trước xe.

Bốn ả nữ tỳ đột nhiên tản ra hai bên, giơ cao ngọn đèn lồng lên.

Dưới ánh sáng mấy ngọn đèn lồng, Phương Tú ngắm nghía cỗ xe ngựa một lúc rồi hỏi:

- Vị phu nhân nào ngồi trong xe đó? Phương Tú này xin ra nghênh giá đây!

Hắn nói xong chắp tay xá dài trước cỗ xe ngựa.

Bổng nghe Lôi Phi buột miệng đáp:

- Có Nhị công chúa ngồi trong xe đó.

Phương Tú chấn động tâm thần vội nói:

- Tại hạ nghe danh Nhị công chúa đã lâu, bữa nay được tương hội thật là thỏa lòng mong ước. Xin mời ngọc giá dời gót vào nội viện. Phương mỗ lấy làm hân hạnh vô cùng!

Lôi Phi tự nhủ:

- Hay lắm! Minh nói ẩu một câu mà lại trúng phong phóc thành ra hăm dọa được lão này.

Y khẻ hắng giọng một tiếng rồi hỏi:

- Nhị công chúa vốn tánh không ưa ra mắt người lạ, Phương viện chúa còn chưa biết hay sao?

Phương Tú ngẩn ngơ một chút rồi hỏi:

- Phải rồi! Nhưng Nhị công chúa có điều chi dạy bảo?

Lôi Phi thủng thẳng đáp:

- Một trong 4 vị đại La Hán Thiếu Lâm là Vô Lượng đại sư đã tới thành Kim Lăng...

Phương Tú ngắt lời:

- Vị lão hòa thượng đó ư? Hiện đang ở trong nhà khách sảnh và đã bị "lưới sắt" bao vây rồi. Tại hạ đang khảo vấn lão thì nghe báo trong cung có người tới đây, không ngờ lại là Nhị công chúa.

Lôi Phi lại hỏi:

- Vô Lượng đại sư đến có một mình thôi ư?

Phương Tú không thấy Nhị công chúa trả lời liền sinh lòng ngờ vực. Hắn nhìn Lôi Phi chòng chọc không trả lời.

Hắn chất vấn lại:

- Các hạ giữ địa vị gì ở Tử Vi Cung?

Lôi Phi đã giàu kinh nghiệm, trầm tĩnh vô cùng, cười rồi đáp:

- Tại hạ ư? Tại hạ là một trong những người hầu cận Nhị công chúa...

Y ngừng lại một chút rồi nói luôn:

- Viện chúa đã biết tính Nhị công chúa tất hiểu rằng công chúa không thích nhiều lời.

Phương Tú tủm tỉm cười cất cao giọng:

- Dù Nhị công chúa không thích nhiều lời thì cũng cho tại hạ được thấy dung nhan đặng giải lòng ngờ vực.

Mấy câu này hiển nhiên hắn cố ý thúc bách Nhị công chúa ra mặt.

Lôi Phi không tiếp lời. Sau một lúc lâu y mới chậm rãi giải thích:

- Nhị công chúa đã không phúc đáp tức là không muốn nói chuyện với các hạ đó.

Phương Tú long lanh cặp mắt cười nói:- Chắc Nhị công chúa phiền trách tại hạ không đủ lễ mạo. Vậy xin mời Nhị công chúa vào nhà khách sảnh ngồi chơi.

Miệng nói, người tiến lại gần. Hắn vươn tay ra toan nắm rèm xe.

Lôi Phi vung tay phải đẩy Phương Tú ra thủng thẳng hỏi:

- Các hạ làm trò gì vậy?

Phương Tú ngửng mặt lên trời cười ha hả đáp:

- Phương Tú này mấy chục năm bôn tẩu giang hồ, có lý đâu còn để ai liệng cát vào mắt? Nhị công chúa mà không xuất hiện thì các vị đừng hòng dời khỏi nơi đây.

Lôi Phi vung roi ngựa lên nói:

- Phương viện chúa đã sinh lòng ngờ vực thì tại hạ cũng không nói nữa.

Y quất ngựa cho xông về phía trước.

Phương Tú giơ tay lên đập vào đầu ngựa đánh bình một cái.

Con ngựa khẻ hí lên một tiếng. Nó bước lảo đảo hai bước rồi lăn chết liền.

Lôi Phi buông tiếng cười gằn, nhảy phắt xuống vung tay phải nắm lấy tay Phương Tú.

Phương Tú hạ cổ tay xuống tránh khỏi. Ðồng thời hắn vung chân trái nhằm đá Lôi Phi. Còn tay phải nắm lấy rèm xe mở ra.

Lý Hàn Thu đã ngầm ngầm đề phòng. Tay Phương Tú vừa nắm được rèm xe thì Lý Hàn Thu đã dùng thủ pháp rất thần tốc chụp vào tay gã.

Phương Tú hắng dặng một tiếng, giựt mạnh tay phải ra.

Lý Hàn Thu siết chặt năm ngón tay lại đồng thời kéo về phía sau.

Hai người cùng dùng toàn lực thành thế quân bình nên vẫn giữ nguyên chỗ không ai xê xích được chút nào.

Lôi Phi sấn lại mũi đao trủy thủ dí vào cạnh sườn Phương Tú:

- Phương viện chúa nhà cao nghiệp lớn hẳn là không muốn chết chứ?

Phương Tú ngẩn người ra, quả nhiên hắn không dám nhúc nhích.

Lúc này những người tùy tùng Phương Tú đều đã rút binh khí chuẩn bị động thủ.

Lôi Phi gằn giọng:

- Lúc này mà động thủ thì bất lợi cho Phương viện chúa các ngươi đó.

Phương Tú chuyển động mục quang đảo nhìn bốn tên nữ tỳ đứng vây quanh và bảo chúng:

- Các ngươi hãy về đi! Ta còn muốn nói chuyện với mấy ông bạn đây.

Bốn ả nữ tỳ quả nhiên dạ một tiếng rồi lui về.

Chỉ trong chớp mắt, bốn ả nữ tỳ cầm đèn lồng lui về trong viện, ngoài không trường chẳng còn đèn lửa chi nữa thành ra tối om.

Phương Tú hắng dặng một tiếng rồi hỏi:

- Quí tính các vị là gì?

Lôi Phi thủng thẳng đáp:

- Mạng sống của Phương viện chúa hiện ở trong tay tại hạ nắm giữ, tưởng chẳng cần phải thông tên họ làm chi.

Phương Tú cười lạt hỏi:

- Ðược rồi! Các vị muốn điều chi hãy nói rõ ra?

Lôi Phi đáp:

- Tại hạ muốn biết Vô Lượng đại sư sống chết thế nào?

Phương Tú đáp:

- Ðại sư vẫn bình yên.

Hắn ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Té ra các vị đều là nhân vật phái Thiếu Lâm.

Lôi Phi đáp:

- Lai lịch bọn tại hạ chưa thể trình bài được mà các hạ tưởng cũng không cần nóng biết.

Phương Tú nói:

- Thôi cũng được. Vậy chúng ta đưa ra điều kiện.

Lôi Phi khẻ hắng dặng một tiếng rồi nói:

- Phải lắm! Nói dài nói ngắn chẳng qua bọn tại hạ chỉ có hai điều kiện, các hạ nên nghĩ kỷ xem.

Phương Tú nói:

- Ðiều kiện gì? Tại hạ xin rửa tai để nghe đây.

Lôi Phi đáp:

- Ðiều thứ nhất là Phương viện chúa hãy ưng thuận buông tha Vô Lượng đại sư ra.

Phương Tú hỏi lại:

- Còn tại hạ thì sao?

Lôi Phi đáp:

- Dĩ nhiên là một cuộc trao đổi. Sống thì sống cả, chết cũng chết chung. Vậy nếu viện chúa ưng thuận thì phải đưa bọn tại hạ dời khỏi nơi đây tới chỗ an toàn mới được. Ðó là điều kiện thứ hai.

Phương Tú nói:

- Cái đó dễ lắm. Tại hạ chỉ nói một câu là các vị được an toàn dời khỏi nơi đây.

Lôi Phi cười lạt nói:

- Phương viện chúa giảo quyệt lắm. Tại hạ từng biết tiếng đã lâu. Vụ này bọn tại hạ sẽ đủ cách đối phó.

Phương Tú cười ruồi nói:

- Các hạ mà hiểu cho Phương mổ như vậy, Phương mổ thật lấy làm sung sướng.

Hắn đảo mắt nhìn ba người một lúc rồi hỏi:

- Nếu Phương mổ đoán không lầm thì cả mấy vị đều bôi thuốc dịch dung mà đến đây.

Lôi Phi đáp:

- Tại hạ tưởng cái đó không phải là điều trọng yếu.

Phương Tú nói:

- Dĩ nhiên là thế. Bất quá Phương mổ nói vậy mà thôi.

Lôi Phi nói:

- Chắc thời gian đối với Phương viện chúa rất trân quí, mặt khác bọn tại hạ cũng không rảnh mà ở đây lâu được. Ðiều kiện đã đưa ra rồi, cách thực hành cũng giản dị, các hạ có ưng thuận không?

Phương Tú đáp:

- Tại hạ ưng thuận rồi.

Lôi Phi nói:

- Phàm việc gì đã thuận lợi bao nhiêu càng nên đề phòng những sự gian trá bấy nhiêu. Tại hạ không tin Giang Nam Song Hiệp các vị dám ra mặt chống đối với phái Thiếu Lâm mà thả hổ về rừng. Có lý đâu Phương viện chúa, một người tinh minh lanh lợi lại tâm nguyện làm như vậy?

Phương Tú tủm tỉm cười đáp:

- Dù tại hạ chẳng tâm nguyện thì cũng phải làm chứ còn cách nào nữa? Mạng sống của Phương mổ tất nhiên phải quý trọng hơn là mạng sống của Vô Lượng đại sư.

Lôi Phi nói:

- Hay lắm! Bọn tại hạ hãy tạm tin như vậy. Có điều Phương viện chúa còn muốn giở trò gì thì nên suy xét cho cẩn thận.

Phương Tú cười lạt nói:

- Phương mổ giở trò thì tất chết về lưỡi trủy thủ của các hạ.

Lôi Phi nói:

- Viện chúa biết vậy là hay. Lưỡi trủy thủ của tại hạ đã bôi chất kịch độc. Nó thấy máu thì khó lòng cứu chữa được.

Phương Tú nói:

- Phương mổ bị nắm mạch huyệt ở cổ tay, thì còn đâu mà phản kháng? Vậy lưỡi đao của các hạ có độc hay không cũng vậy mà thôi.

Lôi Phi hỏi:

- Phương viện chúa có thể lập tức hạ lệnh phóng thích Vô Lượng đại sư được không?

Phương Tú đáp:

- Dĩ nhiên là được.

Hắn ngừng lại một chút rồi lớn tiếng gọi:

- Mời Cừu quản gia ra đây!

Bổng nghe từ phía xa xa có tiếng người đáp lại.

Chỉ trong giây lát, một đại hán võ phục áo đen giơ cao ngọn đèn lồng dẫn một người mặc áo trường bào thong thả đi tới.

Phương Tú đưa mắt nhìn người mặc trường bào rồi giới thiệu:

- Vị này là quản gia trong tệ viện. Phương mổ đã bị các vị bắt làm con tin thì việc tha người cần phải nói cho y rõ mới được.

Lôi Phi nói:

- Phải rồi! Bảo y lại đây!

Phương Tú lớn tiếng gọi:

- Cừu quản gia hãy tiến lại gần đây một chút.

Ðại hán cầm đèn lồng dừng lại ở ngoài một trượng. Người mặc trường bào vượt lên trước đại hán, đi thẳng về phía Phương Tú. Khi gã còn cách chừng năm bước, Lôi Phi trầm giọng hỏi:

- Như vậy còn chưa đủ nghe ư?

Người mặc trường bào dừng bước ngó Lôi Phi rồi nhìn Phương Tú nghiêng mình hỏi:

- Viện chúa có điều chi dạy bảo?

Cách cử động của gã rất trầm tĩnh. Tuy mắt gã đã nhìn thấy Phương Tú bị nắm mạch huyệt ở cổ tay và mũi đao chĩa vào cạnh sườn, song gã làm bộ như chẳng thấy gì. Nét mặt vẩn không biến đổi.

Phương Tú đằng hắng một tiếng rồi nói:

- Cừu quản gia hãy buông tha Vô Lượng đại sư và Truy Phong Thủ để đánh đổi cho ta thoát khỏi nạn này.

Cừu quản gia dạ một tiếng, đoạn trở gót đi ngay.

Lôi Phi khẻ bảo Lý Hàn Thu:

- Chúng ta hãy lui ra ngoài Phương gia đại viện, đứng ở trước cổng thành. Vạn nhất mà Phương viện chúa không giữ lời ước thì chúng ta cũng có thể đối phó được.

Phương Tú tủm tỉm cười nói:

- Các vị thật khéo đi nghi!

Lôi Phi nói:

- Ðây cũng là một hành động kính trọng Phương viện chúa đó.

Giữa lúc đang nói chuyện, mấy người đã lùi ra ngoài cổng.

Bọn gia nhân canh gác Phương gia đại viện thấy Phương Tú bị bắt đành nghe lệnh mà làm. Chúng hạ cầu xuống mà nhìn mấy người đi qua.

Chương 47: Khách băn khoăn chờ đợi chủ nhân

Lý Hàn Thu vừa đi vừa để ý đến những cử động trong Phương gia đại viện, nhưng thấy bọn họ bình tĩnh như thường tựa hồ đối với vụ Phương Tú bị bắt không có phản ứng chi hết thì trong lòng rất lấy làm kỳ tự hỏi:

- Hắn là chủ nhân trong viện, bị địch nhân uy hiếp. Ðáng lý bọn chúng phải náo loạn hay ít ra cũng lộ vẽ khẩn trương mà sao mình chẳng thấy gì?

Lôi Phi khẻ hắng giọng một tiếng rồi hỏi:

- Phương viện chúa! Chúng ta còn chờ đợi bao lâu nữa?

Phương Tú hững hờ đáp:

- Cái đó khó nói lắm.

Lôi Phi nói:

- Bất luận Cừu quản gia của viện chúa bao giờ mới ra tại hạ không bần biết. Còn tại hạ chỉ chờ trong thời gian chừng ăn xong bữa cơm mà không thấy gì là đem cả viện chúa đi đó.

Phương Tú nói:

- Phương mổ tin rằng nhất định y sẽ ra ngay.

Ðột nhiên hai ngọn đèn lồng chiếu sáng ra đến ngoài thành Cừu quản gia dẫn hai gã áo đen áp giải Vô Lượng đại sư và Truy Phong Thủ từ từ đi tới.

Cừu quản gia ra đến đầu cầu, dừng bước lại hỏi:

- Phải chăng các vị đổi đem Phương viện chúa đổi lấy vị hòa thượng nầy?

Lôi Phi đáp:

- Ðúng thế!

Cửu quản gia hỏi:

- Chúng ta mỗi bên đứng đầu cầu rồi đếm 1, 2, 3 xong là thả người. Không hiểu ý các hạ tính sao?

Lôi Phi trầm ngâm một chút rồi đáp:

- Ðược rồi!

Ðoạn y vừa vươn tay ra đón lấy Phương Tú đang bị Lý Hàn Thu nắm giữ đưa vào đầu cầu.

Bên kia Cừu Quản Gia cũng đẩy Vô Lượng đại sư và Truy Phong Thủ lên cầu.

Lôi Phi lớn tiếng hỏi:

- Ðại sư vẫn vô sự đấy chứ?

Vô Lượng đại sư gật đầu cất bước đi tới.

Truy Phong Thủ theo sát long Vô Lượng đại sư.

Lôi Phi chờ cho hai người đi được ba bước điểm vào huyệt đạo hai vai Phương Tú rồi buông tay thả hắn về.

Phương Tú cất bước mau lẹ đi vào cầu. Nhưng hắn cần giải hai khai huyệt đạo mới hành động được.

Vô Lượng đại sư cùng Truy Phong Thủ đi chậm hơn tiến về phía trước.

Hai bên gặp nhau ở giữa cầu.

Vô Lượng đại sư cặp mắt chiếu ra những tia thần quang nhìn chằm chặp vào Phương Tú cất tiếng lạnh lùng nói:

- Phương đai hiệp!

Phương Tú cười lạt hỏi:

- Ðại sư có điều chi dạy bảo?

Vô Lượng đại sư đáp:- Ðại hiệp trá hình khéo thật! Một bàn tay mà che mắt được hết anh hùng thiên hạ!

Phương Tú khẽ hắng đặng một tiếng rồi nói:

- Nhưng nay đại sư đã biết rồi.

Vô Lượng đại sư nói:

- Lão tăng biết anh hùng thiên hạ sẽ biết ngay.

Phương Tú tủm tỉm cười hỏi:

- Biết thì làm gì?

Vô Lượng đại sư nói:

???

Phương Tú nói :

- Hay lắm! Ðại sư có biết Vũ Hoa Ðài ở ngoài thành không?

Vô Lượng đại sư gật đầu đáp:

- Lão tăng biết rồi. Giờ ngọ ngày mai chúng ta sẽ gặp nhau ở Vũ Hoa Ðài.

Phương Tú nói:

- Ở về phía chính Tây cách Vũ Hoa Ðài chừng năm dặm có một khu mộ bia rất hoang lương. Chúng ta gặp nhau ở đó. Chỗ này rất thích hợp với tâm ý đại sư vì nơi đây rất hoang lương tịch mịch. Cả bốn mặt đều không có bóng chân người.

Vô Lượng đại sư nói:

- Vậy chúng ta cứ thế. Trước giờ ngọ ngày mai lão tăng sẽ tới đó.

Phương Tú nói:

- Bây giờ đã ước định nơi động thủ. Vậy đại sư nhường lối đi!
Vô Lượng đại sư né người sang một bên nói:

- Mời Phương đại hiệp!

Phương Tú cất bước đi qua.

Lôi Phi lớn tiếng gọi:

- Ðại sư! Trần huynh! Hai vị qua cầu lẹ lên.

Vô Lượng đại sư đi mau về bên nầy:

- Truy Phong Thủ theo sát Vô Lượng đại sư qua khỏi điểu kiều, hai người vừa san qua, điểu kiều đột nhiên kéo lên.

Lôi Phi lại đón Vô Lượng đại sư khẽ nói:

- Ðại sư chúng ta mau mau dời khỏi đây.

Vô Lượng đại sư ngập ngừng:

- Các hạ là... là...

Lôi Phi nói ngay:

- Tại hạ là Lôi Phi.

Vô Lượng đại sư khẽ buông tiếng thở dài nói:

- Ða tạ các vị đến cứu ứng.

Lôi Phi nói:

- Chỗ này không tiện đứng lâu. Chúng ta phải đi mau!

Vô Lượng đại sư quay lại nhìn Phương gia đại viện một lần nữa.

Lão lắc đầu nói:

???

Nhà sư này chẳng những tính khí nóng nảy mà lòng hiếu thắng cũng khá mãnh liệt.

Lôi Phi hỏi:

- Sao đại sư biết Phương Tú lấy một chọi một đấu với đại sư?

Vô Lượng đại sư đáp:

- Phương Tú là một nhân vật nổi tiếng đã hứa hẹn với lão tăng như vậy chẳng lẽ còn bố trí mai phục hay tìm trợ thủ nào khác?

Lôi Phi nói:

- Nếu hắn là người quân tử thì đả không dùng cạm bẫy để đối phó với đại sư.

Vô Lượng đại sư chưng hửng đáp:

- Lôi thí chủ nói rất có lý.

Lôi Phi nói:

- Mình không có ý hại người nhưng chẳng thể không gia tâm đề phòng; Mình phải chuẩn bị trước là hơn. Tại hạ thấy Phương Tú dám ra mặt chống đối đại sư thì e rằng hắn đã có chỗ ỷ mình không sợ thất bại.

Chương 48: Thoát hiểm nghèo hào kiệt kinh tâm

Vô Lượng đại sư lẩm nhẩm gật đầu nói:

- Theo ý Lôi thí chủ thì bây giờ làm thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Tại hạ thiển nghĩ chúng ta phải chuẩn bị một cách đầy đủ mới xong.

Vô Lượng đại sư hỏi:

- Chuẩn bị bằng cách nào?

Lôi Phi đáp:

- Theo ý tại hạ thì đại sư nên ra mặt mời những người trong quí phái và cả những môn phái khác nữa cùng tới tham dự vào cuộc này.

Vô Lượng đại sư hỏi:

- Mời nhiều người đến tham dự như vậy vì mục đích gì?

Lôi Phi đáp:

- Giang Nam Song Hiệp đã chính thức ra mặt cừu địch với các môn phái lớn trên chốn giang hồ. Ta nên nhân cơ hội này lật tẩy mặt nạ giả đạo đức của chúng.

Vô Lượng đại sư trầm ngâm một lúc rồi nói:

- Lời bàn của Lôi thí chủ rất có lý nhưng...

Lôi Phi ngắt lời:

- Phải chăng đại sư muốn giữ địa vị một bậc cao tăng chùa Thiếu Lâm mà không mời người đến trợ giúp?

Vô Lượng đại sư lắc đầu đáp:

- Phái Thiếu Lâm tuy được người võ lâm tôn kính nhưng lão tăng rất ít giao thiệp. Ngoài bọn đệ tử đồng môn lão tăng không biết được mấy người huống chi hiện trạng ở trong thành Kim Lăng khác hẳn với trường hợp thông thường. Người môn phái nào cũng hết sức giữ hành tung bí mật.

Lôi Phi khẽ buông một tiếng thở dài nói:

- Thật là một điều lầm lẫn khá lớn...

Vô Lượng đại sư ngắt lời:

- Lôi thí chủ cũng biết đó ư?

Lôi Phi đáp:

- Những việc thiên hạ mà dấu được Lôi mỗ tưởng không có mấy.

Vô Lượng đại sư mỉm cười nói:

- Chúng ta hãy về nghĩ đã. Lão tăng cần được một quãng thời gian điều dưỡng đầy đủ đặng phó ước trưa mai.

Lôi Phi hỏi:

- Ðại sư nhất quyết không mời người đến trợ quyền ư?

Vô Lượng đại sư đáp:

- Lão tăng chưa nghĩ ra được ai có thể giúp mình.

Lôi Phi đưa mắt nhìn Lý Hàn Thu. Y không nói gì nữa, trở gót tiến về phía trước.

Hai người về tới Trương phủ. Trương Khâm đã chuẩn bị tại sảnh đường hai phòng để Lôi Phi cùng Lý Hàn Thu nghỉ ngơi.

Hai người ai về phòng nấy.

Một tên tiểu đồng bưng trà vào phòng rồi rón rén lui ra.

Lôi Phi liền đóng cửa sảnh đường lại khẽ hỏi Lý Hàn Thu:

- Lý đệ đã nhận thấy gì chưa?

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Lôi huynh muốn nói về chuyện gì?

Lôi Phi đáp:

- Vô Lượng đại sư bị nội thương khá nặng rồi.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Cái đó tiểu đệ không để ý. Nếu lão bị thương nặng thì ngày mai làm thế nào phó ước với Phương Tú được?

Lôi Phi đáp:

- Nhà sư già này không những cố chấp mà còn tự phụ ghê gớm lắm. Lão tưởng hành công điều tức một đêm để hồi phục hoàn toàn nguyên khí đặng quyết chiến với Phương Tú trưa mai.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lôi huynh coi cuộc rồng tranh hổ đấu này sẽ đi tới đâu.

Lôi Phi đáp:

- Theo nhận xét của tiểu huynh nếu một chọi một Vô Lượng đại sư không đến nỗi thất bại về tay Phương Tú. Phương Tú không đơn độc tỷ đấu với lão đâu. Tiểu huynh dự đoán hắn đã bố trí mai phục quanh khu ước hội. Hắn lại biết rõ Vô Lượng đại sư bị nội thương rồi, nếu có thể thắng thì hắn chẳng cần người trợ lực. Bằng không địch nổi Vô Lượng đại sư, nhất định hắn sẽ phát động mai phục dùng thủ đoạn quần công để đối phó.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Trước tình trạng này chúng ta nên làm thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Vô Lượng đại sư tuy là người xuất gia, nhưng tính tình cương trực lại ỷ mình võ công cao cường. Một phần lão được thanh thế Thiếu Lâm ủng hộ, phần thì chưa bị thất bại bao giờ, nên lão không muốn cần người viện trợ e làm tổn thương đến oai danh phái Thiếu Lâm. Chắc lão đã quyết định phương sách rồi.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Phương sách gì?

Lôi Phi đáp:

- Lão chắc mẩm ngày mai lúc động thủ chỉ một đòn là đã bại được Phương Tú để bắt sống hắn. Dù hắn có bố trí mai phục nhưng đã bị tóm cổ rồi cũng không dám phát động cơ quan.

Lý Hàn Thu nói:

- Kế hoạch của lão là một biện pháp liều lĩnh trong trường hợp không có biện pháp nào khác.

Lôi Phi lắc đầu đáp:

- Lão rất đắc ý về kế hoạch của lão vì lão coi thường Phương Tú. Cuộc chiến này bất luận về đấu trí hay đấu lực đều đứng trên lập trường chắc chắn không thể thua được.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Chúng ta có nên dúng tay vào để giúp lão không?

Lôi Phi đáp:

- Chúng ta cần phải chờ xem sao đã.

Lý Hàn Thu nói:

- Tiểu đệ không hiểu được ý kiến của Lôi huynh.

Lôi Phi nói:

- Giản dị lắm! Nếu chúng ta muốn cho cuộc tranh đấu lan rộng mãi ra thì đừng xen vào Vô Lượng đại su mà bị thương về tay Phương Tú thì phái Thiếu Lâm hưng binh vấn tội Giang Nam Song Hiệp sẽ ra mặt thù nghịch với phái Thiếu Lâm.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Trường hợp mà chúng ta dúng tay vào thì cuộc tranh chấp này sẽ ra sao?

Lôi Phi đáp:

- Về phần thắng mình không nắm chắc. Có điều Thất Tuyệt Ma Kiếm của Lý đệ ít ra cũng giết được nhiều người của bọn chúng.

Lý Hàn Thu nói:

- Nếu giết được Hàn Ðào, Phương Tú thì tiểu đệ lấy làm mãn nguyện rồi.

Lôi Phi nói:

- Hy vọng này mong manh lắm.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tại sao vậy?

Lôi Phi đáp:

- Không phải tiểu huynh tâng bốc Lý đệ. Vô Lượng đại sư tuy là một vị cao tăng chùa Thiếu Lâm nhưng quyết lão không hơn được Thất Tuyệt Ma Kiếm. Vậy thì khi Lý đệ ra tay tất nhiên Phương Tú phải động mai phục lập tức. Một cây gỗ khó chống cả tòa nhà lớn. Chúng ta có giết được mấy người cũng không thể vãn hồi đại cuộc được.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Chúng ta ở vào tình trạng này nên làm thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Theo ý tiểu huynh thì chúng ta tự thủ bàng quang là hay hơn hết. Nếu Phương Tú đã bại Vô Lượng đại sư rồi thì Giang Nam Song Hiệp chính thức gây thù oán với phái Thiếu Lâm. Khi phái này đem quân hỏi tức là ngày Lý đệ đánh giết Giang Nam Song Hiệp đó.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm trong bụng:

- Nếu mình biết rõ Vô Lượng đại sư nhất định phải thất bại về tay Giang Nam Song Hiệp mà không viện trợ lão kể ra cũng quá đáng.

Chàng liền bảo Lôi Phi:

- Chúng ta cũng đi nghỉ thôi. Có việc gì mai sẽ bàn tính.

Sáng hôm sau. Lôi Phi và Lý Hàn Thu vừa thức dậy thấy nữ tì bưng nước rửa mặt cùng đồ điểm tâm vào.

Hai người rửa mặt điểm tâm xong ngồi chờ cho đến giờ ngọ vẫn không thấy động tĩnh gì.

Lý Hàn Thu nóng ruột chau mày hỏi:

- Lôi huynh vụ này là thế nào đây?

Lôi Phi nói:

- Vô Lượng đại sư ỷ mình võ công cao cường, không chịu đến kiếm chúng ta đi trợ lực, nhưng chắc lão muốn chúng ta tự động đi giúp lão.

Lý Hàn Thu nói:

- Một người xuất gia nóng tính như vậy thật cũng hiếm có.

Lôi Phi nói:

- Lão là người nóng nảy nhứt trong chùa Thiếu Lâm và cũng là một tay hiếu thắng nữa.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Bây giờ chúng ta nên làm thế nào?

Lôi Phi ngửng đầu trông chiều trời nói:

- Vô Lượng đại sư đính ước với Phương Tú khai diễn cuộc đấu vào giữa giờ ngọ thì bây giờ họ đang tranh đấu rồi. Chúng ta muốn đi giúp lão cũng không kịp nữa.

Lý Hàn Thu lại hỏi:

- Như vậy biết làm thế nào cho phải?

Lôi Phi đáp:

- Bây giờ chúng ta chỉ có một đường ngồi yên để chờ tin tức.

Lý Hàn Thu khẽ buông tiếng thở dài. Chàng máy môi như muốn nói gì song lại dừng lại.

Hai ả nữ tỳ bưng một mâm thịnh soạn vào làm bữa ăn trưa. Chúng đặt mâm cơm trên bàn rồi rón rén ra ngoài.

Lý Hàn Thu khẽ hỏi:

- Chúng ta có nên hỏi tin tức bọn này không?

Lôi Phi đáp:

- Hỏi cũng bằng vô dụng. Bọn chúng khó mà biết được. Dù có biết cũng chưa chắc chúng đã chịu nói. Bây giờ hãy ăn cơm đi! Trước khi trời tối, dù chúng ta chẳng muốn nghe cũng sẽ có người đưa tin đến.

Lý Hàn Thu không nói gì nữa. Hai người ngồi vào ăn mau lẹ cho xong bữa.

Hai ả nữ tỳ vẫn chờ sẵn ngoài cửa, chúng thấy Lôi Phi và Lý Hàn Thu ăn cơm xong lập tức chạy vào thu dọn mâm bàn bưng ra.

Lý Hàn Thu nói:

- Họ đối với mình ra chiều tôn kính một cách quá đáng tựa hồ có trục khách.

Lôi Phi nói:

- Họ mà muốn trục mình thì sẽ có lệnh trục khách trước đêm nay.

Mới nữa chiều mà Lý Hàn Thu băn khoăn khó chịu tưởng chừng như bằng một năm. Chàng chờ mãi mới đến lúc mặt trời lặn về non Tây.

Hai người đang ngồi yên trong nhà khách thì thấy nữ tỳ vào thắp đèn.

Lý Hàn Thu không nhịn được cất tiếng hỏi:

- Cô nương! Lệnh chủ nhân vẫn chưa về ư?

Nữ tỳ nghiêng mình đáp:

- Lúc tệ chủ nhân ra đi đã có nghiêm lệnh dặn bọn tiểu nữ phải thi phụng hai vị cực kỳ chu đáo, không được để thiếu sót một chút gì.

Lý Hàn Thu lại hỏi:

- Chừng nào lệnh chủ nhân sẽ trở về?

Nữ tỳ ngập ngừng đáp:

- Cái đó tiểu nữ... không nghe nói.

Lôi Phi hỏi:

- Bây giờ bọn tại hạ muốn rời khỏi nơi đây có tiện không?

Nữ tỳ trầm ngâm một chút rồi đáp:

- Hay hơn hết là hai vị hãy chờ gia chủ trở về đi cũng chưa muộn.

Lôi Phi hỏi tiếp:

- Nếu lệnh chủ nhân mấy ngày cũng không về thì làm thế nào?

Nữ tỳ đáp:

- Gia chủ lúc ra đi có dặn tiểu nữ chờ đến hết canh một mà người vẫn chưa về thì hai vị ở lại hay muốn đi đâu tùy ý.

Lôi Phi gật đầu nói:

- Thế là được rồi!

Nữ tỳ nghiêng mình thi lễ rón rén lui ra.

Lôi Phi nhìn nữ tỳ đi khỏi, rồi khẽ bảo Lý Hàn Thu:

- Lý đệ! Chúng ta đành chờ đến canh một rồi sẽ ra đi.

Lý Hàn Thu thở dài nói:

- Ðến canh một mà bọn họ vẫn không trở về thì mười phần có đến tám là họ đã gặp độc thủ.

Lôi Phi nói:

- Tiểu huynh nghĩ rằng Giang Nam Song Hiệp dù sao cũng không dám hạ sát Vô Lượng đại sư mà chỉ đả thương là cùng.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Võ công Vô Lượng đại sư nào phải tầm thường. Phương Tú dễ gì mà đả thương được lão?

Lôi Phi cười đáp:

- Một mình Phương Tú thì chưa chắc đã địch nổi Vô Lượng đại sư. Dĩ nhiên hắn có người trợ lực để động thủ...

Y ngừng lại một lúc rồi tiếp:

- Bất luận Vô Lượng đại sư bị bắt hay bị giết tất phái Thiếu Lâm cũng phản ứng mãnh liệt ngay.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Chừng bao lâu thì có phải ứng?

Lôi Phi đáp:

- Chỉ trong vòng ba ngày.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Liệu Phương Tú có tính đến chuyện đó không?

Lôi Phi đáp:

- Dĩ nhiên họ biết lắm.

Lý Hàn Thu lại hỏi:

- Phương Tú đã biết gây thù với phái Thiếu Lâm là dại mà sao họ còn đối đầu với Vô Lượng đại sư?

Lôi Phi đáp:

- Một là hắn đã lâm vào tình thế cưỡi hổ không nhảy xuống được nữa. Hai là có thể vì tình thế bức bách đành trút bỏ tấm mặt nạ nhân nghĩa mà chúng đã đeo mấy chục năm nay.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lôi huynh bảo hắn bị bức bách là thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Hoặc vì sau lưng Giang Nam Song Hiệp còn một nhân vật ghê gớm bắt buộc họ phải đảo lộn giang hồ.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Phải chăng Lôi huynh muốn trỏ vào Tử Vi Cung ở Mao Sơn.

Lôi Phi đáp:

- Có khi là Tử Vi Cung có khi là người khác mà mình chưa biết.

Y nói tới đây đột nhiên nhớ tới chuyện gì trọng đại, lẩm bẩm một mình:

- Té ra là thế! Té ra là thế!

Lý Hàn Thu nghe y nói chẳng hiểu gì liền hỏi:

- Lôi huynh bảo sao?

Lôi Phi đáp:

- Cuộc anh hùng đại hội và cuộc hoa hội trên sông Tần Hoài và mấu chốt trong cuộc đại biến võ lâm phen này.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lôi huynh có thể nói rõ hơn chút nữa không?

Lôi Phi đáp:

- Ðó chỉ là một cuộc âm mưu mà chúng ta chưa để ý đến.

Lý Hàn Thu nói:

- Tiểu đệ vẫn chưa hiểu rõ.

Lôi Phi nói:

- Ðể tiểu huynh nói cho Lý đệ nghe. Tiểu huynh không dám khoe khoang là mình nói đúng, nhưng cũng tự tin không đến nỗi sai nhiều được
Lôi Phi ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Chưa chắc Giang Nam Song Hiệp vẫn còn mưa đồ cuộc làm bá chủ giang hồ, mà chúng bị một lực lượng rất lớn ở phía sau bức màn bắt buộc phải hành động. Người đứng sau bức màn nhất định mượn tiếng hào hiệp của hai lão này. Sau cuộc anh hùng đại hội, họ còn mở hội hoa đăng trên sông Tần Hoài lấy mỹ nữ làm mồi nhử khách giang hồ. Những người không muốn tham dự cuộc anh hùng đại hội, khó lòng tránh khỏi bị lôi cuốn vào hội hoa đăng. Người đứng sau bức màn mượn cơ hội này xem xét tình thế liệu bề hạ thủ. Có khi họ dùng thủ đoạn lung lạc thu lấy nhân tài có khi họ thừa cơ hạ độc thủ để khử diệt những kẻ không về phe với họ. Ðại khái đại huynh chỉ đoán được đến thế còn nội tình ra sao thì không thể quyết định được.

Lý Hàn Thu gật đầu hỏi:

- Lôi huynh đoán thế chắc là đúng rồi. Vậy chúng ta nên thế nào?

Lôi Phi nghiêm nghị đáp:

- Ðây là một cuộc đại biến giang hồ. Chúng ta cần bình tĩnh để đối phó. Sức lực hai chúng ta quyết không thể động thủ được. Vậy ngay từ lúc này, chúng ta cần giữ hành tung bí mật.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Có phải Lôi huynh bảo chúng ta lẩn tránh không hỏi gì đến vụ này nữa?

Lôi Phi đáp:

- Không phải thế đâu. Theo hiện tình trước mắt chúng ta phải giữ hành tung bí mật để đối phó với chuyện bí mật, tức là mình đứng trong bóng tối tìm cách phá hoại.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Phá hoại bằng cách nào?

Lôi Phi đáp:

- Mưu thâm của Giang Nam Song Hiệp là phao tin có linh chi xuất hiện khiến cho quần hào kéo hết đến Kim Lăng theo đuổi linh chi như bọn điên khùng mà sao lãng âm mưu của chúng.

Lý Hàn Thu nhắc lại:

- Việc khẩn yếu của chúng ta là phải đối phó bằng cách nào bây giờ?

Lôi Phi đáp:

- Chúng ta hãy tạm thời ngồi yên để coi diễn biến.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Mình làm thế chẳng hóa ra ích kỷ lắm ư?

Lôi Phi đáp:

- Vì tình thế trước mắt chúng ta không nên làm gì hết...

Hai người đang nói chuyện thì đột nhiên có tiếng bước chân vọng lại.

Lý Hàn Thu đứng bật dậy hỏi:

- Ai đó?

Lôi Phi cũng đứng lên theo.

Bỗng nghe thanh âm quen thuộc đáp:

- Tại hạ đây mà.

Một người chân đi khập khiễng lật đật bước vào.

Lý Hàn Thu nhìn kỹ lại thì người què chân này chính là chủ nhà Trương Khâm. Chàng không khỏi ngẩn người ra hỏi:

- Trương huynh đấy ư? Bị thương nặng lắm không?

Chàng đưa tay toan đỡ lấy Trương Khâm thì y ngồi phệt ngay xuống nói:

- Tại hạ còn được gặp hai vị là một cái may lớn trong những điều bất hạnh.

Lý Hàn Thu nhìn Trương Khâm thấy thương thế y tuy trầm trọng nhưng cũng chưa nguy hiểm đến tính mạng liền hỏi:

- Vô Lượng đại sư đâu?

Trương Khâm đáp:

- Tại hạ cố nhịn đau quay về để ký thác hai vị một việc.

Lý Hàn Thu hỏi ngay:

- Việc gì?

Ðột nhiên có tiếng thét từ bên ngoài vọng vào.

Lý Hàn Thu cúi xuống chuồn qua cửa sổ ra ngoài.

Bỗng thấy hàn quang lấp loáng. Bốn chấm sáng như sao bay tới nhằm tập kích Lôi Phi và Trương Khâm.

Lôi Phi lạng người đi tránh khỏi. Còn Trương Khâm bị thương hành động chậm chạp nên tránh không kịp. Y rú lên một tiếng rồi ngã quay ra chết liền.

Lý Hàn Thu rượt ra ngoài nhà. Chàng chú ý nhìn quanh thì thấy hai tên nữ tỳ lúc nãy nằm chết lăn ra đó. Chàng ngửng đầu trông lên thấy hai bóng người vun vút vọt đi như bay.

Lý Hàn Thu toan rượt theo nhưng Lôi Phi lớn tiếng gọi:

- Lý đệ! Không nên rượt theo.

Lý Hàn Thu dừng chân lại hỏi:

- Tại sao vậy?

Lôi Phi đáp:

- Chúng ta mà rượt theo tức là mắc mưu họ đó.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Mắc kế gì?

Lôi Phi đáp:

- Kế dụ địch vào chỗ mai phục.

Lý Hàn Thu toan đưa tay ra đỡ Trương Khâm dậy, nhưng Lôi Phi vội cản lại nói:

- Ðừng đụng vào y.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Thấy người sắp chết mà không cứu ư?

Lôi Phi đáp:

- Y đã tắt hơi lâu rồi dù có Hoa Ðà tái thế, Biển Thước trùng tinh cũng không thể cứu y tỉnh lại được nữa.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Vậy chúng ta phải làm sao chứ?

Lôi Phi đáp:

- Họ dùng kế điệu hổ ly sơn, giết chết nữ tỳ để Lý đệ nghe tiếng hốt hoảng chạy ra rồi phóng ám khí hạ sát Trương Khâm. Thế tức là họ biết Lý đệ có tài gạt rớt ám khí.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lôi huynh nói vậy thì ra chúng đã nhận biết bọn ta rồi ư?

Lôi Phi đáp:

- Ðúng thế. Vì vậy mà chúng ta phải tính cách dấu biệt hành tung khiến họ không tài nào nhận biết.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Chúng ta không thu xếp nơi đây nữa ư? Bỏ thế này nên đi sao đành?

Lôi Phi gật đầu đáp:

- Theo tình thế hiện thời, chúng ta đành bỏ đi là hơn.

Y ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Thực ra chúng ta có muốn thu xếp cũng không được vì mình là đối tượng truy nã của Giang Nam Song Hiệp. Nên tiểu huynh đoán không lầm thì trên nóc nhà cùng trong bụi hoa ngoài sảnh đường hiện giờ đã có người ngấm ngầm mai phục để giết chúng ta đó.

Lý Hàn Thu đưa mắt nhìn thi thể Trương Khâm nói:

- Chúng ta không đi kiếm Vô Lượng đại sư không hiểu lão...

Lôi Phi lắc đầu ngắt lời:

- Bất luận đại sư đã trở về hay chưa. Tấn thảm kịch này đã kết thúc rồi. Có khi lão bị thương vong rồi cũng chưa biết chừng. Lý đệ! Nếu không nhịn được điều nhỏ thì hại đến đại cuộc. Trên chốn giang hồ không thể chỉ ỷ vào võ lực để tranh đấu mà thành công được. Chúng ta đi thôi!

Y dứt lời vẫy tay tắt đèn nến trong nhà len lén ra khỏi căn phòng.

Lý Hàn Thu tuy cảm thấy mình bỏ đi là không hợp tình hợp lý nhưng chàng biết Lôi Phi đã nhất quyết, nên không nói gì nữa đi theo sát y.

Lôi Phi ra khỏi Trương trạch rồi đột nhiên tăng gia cước bộ chạy nhanh như gió cuốn ra ngoài thành Kim Lăng.

Lý Hàn Thu hối hả theo sau.

Lôi Phi chạy liền một mạch chừng hơn mươi dậm thì đến một cái gò đất. Y lên gò quay đầu nhìn lại không thấy có người rượt theo liền kéo Lý Hàn Thu ngồi xuống dưới gốc cây lớn hỏi:

- Lý đệ! Có phải Lý đệ lấy làm bất mãn về hành động này của tiểu huynh?

Lý Hàn Thu đáp:

- Bất mãn thì không dám nhưng không hiểu Lôi huynh có dụng ý gì?

Lôi Phi hỏi lại:

- Theo ý Lý đệ thì sao?

Lý Hàn Thu đáp:

- Chúng ta chẳng hỏi đến Vô Lượng đại sư thì chớ tưởng cũng nên thu lượm thi thể Trương Khâm đã rồi hãy đi.

Lôi Phi lắc đầu đáp:

- Không được đâu. Nếu chúng ta còn thu liệm thi thể Trương Khâm thì e rằng muốn dời khỏi Trương gia cũng không được nữa.

Lý Hàn Thu tuy có ý không tin nhưng cũng không tranh luận với y, chàng chỉ hỏi:

- Bây giờ chúng ta nên làm thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Phải tìm một nơi tuyệt đối bí mật để thay hình cải dạng rồi ngấm ngầm lộn về thành Kim Lăng quan sát tình thế diễn biến để ngấm ngầm thao túng...

Y ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Giang Nam Song Hiệp đã ra mặt gây thù với phái Thiếu Lâm thì còn việc gì mà chúng chẳng dám làm, nên ta phải cẩn thận lắm mới được.

Lý Hàn Thu chau mày nói:

- Nếu chúng ta ẩn lánh một nơi không xuất hiện nữa hoặc dời khỏi thành, Kim Lăng thì Giang Nam Song Hiệp chẳng còn cách nào tìm thấy mình nữa.

Hai câu này chàng nói có vẻ trào phúng. Ngờ đâu Lôi Phi vẫn chẳng để tâm chỉ cười ruồi hỏi:

- Lý đệ! Lý đệ đã coi rõ tình thế thành Kim Lăng chưa?

Lý Hàn Thu đáp:

- Chưa! Xin Lôi huynh chỉ giáo cho.

Lôi Phi nói:

- Bọn người đến tranh cao thấp với Giang Nam Song Hiệp đêm hôm kia bị dẫn dụ vào trong khu rừng rậm. Những người bận đồ được vật chính là những tay cao thủ các môn phái lớn đến tụ tập trong thành Kim Lăng này.

Mấy câu này y nói đanh thép tựa hồ chiếc dùi sắt đập vào trái tim Lý Hàn Thu khiến chàng ngẩn người ra hồi lâu không nói nên lời.

Lôi Phi tằng hắng một tiếng rồi tiếp:

- Cuộc chiến đêm hôm ấy có thể nói là một mẻ lưới đã quét hết được những nhân vật cừu địch với Giang Nam Song Hiệp nên chúng đối với Vô Lượng đại sư phái Thiếu Lâm chẳng còn úy kỵ gì nữa.

Lý Hàn Thu gật đầu nói:- Lôi huynh nói rất đúng.

Lôi Phi nói:

- Tiểu huynh biết uy lực Thất Tuyệt Ma Kiếm có thể thắng được Giang Nam Song Hiệp nhưng Lý đệ không tài nào thắng nổi mười mấy tay cao thủ dùng phép xa luân chiến. Lúc này Giang Nam Song Hiệp coi chúng ta là kẻ địch cực kỳ lợi hại. Chúng chưa bắt được tất chẳng chịu cam tâm vì bao nhiêu thế lực quần tụ tại thành Kim Lăng dường như đã bị chúng sang bằng chỉ có hai ta là đôi cá lọt lưới.

Lý Hàn Thu nói:

- Nghe Lôi huynh nói chuyện một giờ hơn là đã đọc sách cả chục năm Lôi huynh đã làm cho tiểu đệ được nhiều kiến văn.

Lôi Phi nói:

- Không dám! Không dám! Tiểu huynh chỉ mong Lý đệ từ đây trở đi giảm bớt lòng ngờ vực đối với những lời nói của tiểu huynh mà thôi.

Lý Hàn Thu tủm tỉm cười nhắc lại câu hỏi:

- Trước tình thế này chúng ta phải làm thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Trước hết tiểu huynh cần được Lý đệ tin tưởng rồi mới bàn đến kế hoạch mai hậu.

Lý Hàn Thu tủm tỉm cười nói:

- Hay lắm! Tiểu đệ xin theo lời Lý huynh chỉ bảo mà hành động.

Lôi Phi gật đầu nói:

- Không phải tiểu huynh ép uổng Lý đệ phải nghe lời mình. Thật ra tình thế trước mắt rất đỗi khẩn trương cần phải gấp rút ứng biến có lúc không còn thì giờ để giải thích cho Lý đệ nữa.

Lý Hàn Thu nói:

- Tiểu đệ ghi nhớ rồi.

Lôi Phi nói:

- Bây giờ tiểu huynh còn có thể đem những điều mình suy nghĩ nói cho Lý đệ hay sau này có khi không còn một khắc để kịp nói nữa.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Khẩn trương đến thế ư?

Lôi Phi đáp:

- Phải rồi! Bất cứ lúc nào cũng phải đề cao cảnh giác chuẩn bị phòng vệ. Có lúc chúng ta phải xa nhau...

Y ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Giang Nam Song Hiệp đã biết rõ chúng ta, chúng không hành động cẩu thả nữa mà phải biết đầy đủ để cử động một phen là bắt được ngay.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Ðiều khiển cho tiểu đệ không hiểu là tại sao kẻ địch đã xuất hiện trong Trương phủ không đánh đã rút lui ngay?

Lôi Phi đáp:

- Ðó là họ không thể thắng nổi chúng ta.

Y nói tiếp:

- Chúng ta cũng không nên làm giảm giá mình. Giang Nam Song Hiệp đã coi ta là kình địch thì trong thời kỳ này hắn chưa chuẩn bị đầy đủ không dám động thủ với chúng ta.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Vì thế mà chúng ta phải trốn tránh họ ư?

Lôi Phi đáp:

- Biết bao nhiêu cao thủ tụ tập ở Kim Lăng ít ra là trăm người trở lên. Ðó là lực lượng rất lớn mà còn bị chúng bắt hết. Ðôi ta tuy võ công có cao hơn một chút nhưng có hai người làm gì được! Nếu bọn ta cũng bị Giang Nam Song Hiệp bắt nốt thì vụ bí mật trong khu rừng không còn một ai biết tới nữa.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tiểu đệ còn một vấn đề chưa hiểu muốn hỏi Lôi huynh được chăng?

Lôi Phi hỏi lại:

- Vấn đề gì?

Lý Hàn Thu nói:

- Sao Lôi huynh biết số đông các bạn võ lâm đến tụ tập ở thành Kim Lăng đã bị chết rồi? Nếu không thế thì vụ bí mật trong rừng kia sao chẳng còn người biết tới?

Lôi Phi đáp:

- Tiểu huynh đoán vậy mà thôi.

Lý Hàn Thu cười nói:

- Sinh tử là việc hệ trọng. Ðâu có thể đoán được.

Lôi Phi đáp:

- Tiểu huynh tin rằng sự phỏng đoán này quyết không sai trật. Ngày mai bọn ta trà trộn vào thành coi xem sẽ rõ.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Nếu quả đúng như lời Lôi huynh thì chúng ta còn ở lại đây làm chi?

Lôi Phi đáp:

- Chúng ta cần ở lại đây lắm chứ! Một là để coi diễn biến đặng đưa tin ra ngoài. Hai là khi cần đến, chúng ta nằm vùng để thọc gậy bánh xe.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Ðược rồi! Bây giờ bọn ta làm gì xin Lý huynh chỉ thị cho.

Lôi Phi đáp:

- Bây giờ chúng ta hãy tạm thời dấu kín hành tung, chờ ngày cử hành cuộc anh hùng đại hội sẽ tùy cơ quyết định.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Bây giờ chúng ta hóa trang cách nào cho đặng an toàn?

Lôi Phi đáp:

- Dĩ nhiên đừng để họ chú ý đến mình là hay hơn hết.

Lý Hàn Thu cười nói:

- Mọi việc nhất thiết đều cho Lôi huynh chủ trương tiểu đệ chỉ biết nghe mệnh lệnh mà làm việc.

Hôm sau vào khoảng giờ ngọ hai gã tiều phu gánh củi vào thành Kim Lăng tiến vào Hội Võ Quán.

Nguyên Lôi Phi và Lý Hàn Thu đã hóa trang làm tiều phu quẩy hai gánh củi trà trộn vào thành. May ở chỗ hai gánh củi đó lại được người trong Hội Võ Quán hỏi mua. Dĩ nhiên trong vụ này Lôi Phi cũng phải phí tâm cơ xếp đặt mới thành tựu.

Hai người bán củi xong dời khỏi Hội Võ Quán.

Dọc đường Lôi Phi ngấm ngầm kiểm tra những ám khí của các môn phái lớn để lại thì quả nhiên không thấy có dấu mới nào cả.

Hiển nhiên Lôi Phi đoán đã không lầm, phần lớn đồng đạo võ lâm đến thành Kim Lăng đều mắc bẫy Giang Nam Song Hiệp. Còn một số ít người chưa bị bắt sống nhưng cũng giữ hành tung bí mật, chưa hoạt động trở lại.

Lý Hàn Thu tuy coi không hiểu những ám hiệu để lại trên vách, nhưng chàng cũng nhận thấy trong thành có vẻ yên tĩnh không huyên náo như mấy bữa trước. Trong các trà lầu, tửu quán cũng không còn những cảnh tượng hoạt động của các nhân vật võ lâm.

Lôi Phi dẫn Lý Hàn Thu đi vào ngõ hẻm vắng vẻ, bảo chàng:

- Lý đệ! Bây giờ chúng ta lại cải trang nữa.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tại sao vậy?

Lôi Phi đáp:

- Vừa rồi tiểu huynh ngấm ngầm quan sát, phát giác đã có người theo dõi chúng ta nhưng chúng ta hành động tự nhiên lại theo đường cũ trở về khiến họ bớt lòng ngờ vực rồi lặng lẽ rút lui. Nhưng nếu mình bị khám phá ra lần nữa mà còn ở lại trong thành Kim Lăng thì thật là phiền lụy lắm đó.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Ðã thế thì chúng ta phải hành động riêng rẽ hay sao?

Lôi Phi đáp:

- Phải rồi! Nhưng đêm nay chúng ta sẽ gặp nhau tại miếu thờ đức Khổng Tử. Lý đệ mà thấy cái chiêu bài oai tướng đề tên Ðiền Thiết Khẩu thì đó là tiểu huynh đã hóa trang.

Y nói xong trở gót đi ngay. Nhưng mới được ba bước quay lại bảo:

- Chúng ta phải ước hẹn với nhau vài câu ám ngữ để khỏi nhận lầm.

Y liền ghé tai Lý Hàn Thu dặn vài khẩu hiệu, rồi lật đật đi ngay.

Lý Hàn Thu nhìn bóng sau lưng Lôi Phi đi đã xa rồi chàng vọt mình nhảy vào vườn sau một tòa nhà cạnh đó. Chàng ngoảnh đầu nhìn bốn phía không thấy bóng người liền vội vã cởi bỏ bộ quần áo vải vùi lấp cẩn thận rồi lấy trong bọc bộ quần áo xanh ra mặc và đeo một tấm mặt nạ vào. Chàng lại nhảy vọt ra khỏi vườn từ từ cất bước tiến về phía trước.

Gã tiều phu lúc nãy chỉ trong chớp mắt đã biến thành một văn sĩ đứng tuổi.

Lý Hàn Thu ra khỏi ngõ hẻm chuyển vào đường lớn. Chàng ngoảnh đầu trông lên thấy lá cờ chiêu bài của tửu quán bay phất phơ trước gió.

Không có Lôi Phi đi kèm. Lý Hàn Thu tưởng chừng mất ngọn đèn soi đường, nhưng đồng thời chàng cũng cảm thấy mình can đảm hơn nhiều.

Bụng đã đói meo, chàng rảo bước đi vào tửu quán.

Lúc này đã quá bữa trưa nên trong quán vắng khách, chỉ còn mấy người ngồi một bàn đang cùng nhau sai quyền uống rượu.

Tiểu nhị ra đón chàng hỏi:

- Ðại gia muốn dùng gì?

Lý Hàn Thu nghĩ thầm:

- Bây giờ mình chưa biết đến đâu, mà cứ lang thang đi ngoài đường phố thì sao bằng ngồi ở đây để giết thì giờ?

Nghĩ vậy chàng liền đáp:

- Lấy cho ta một hồ rượu và bốn đĩa nhắm nhỏ ngon lành.

Tiểu nhị dạ một tiếng rồi đi vào.

Quán đã thưa khách, rượu thịt sắp rất mau. Chỉ trong khoảng khắc tiểu nhị đã bưng ra.

Lý Hàn Thu ngồi một mình rót rượu uống, đồng thời tìm tính cách đối phó với tình thế hiện tại. Chàng lẩm bẩm:

- Mình cứ tưởng việc trả thù Giang Nam Song Hiệp là chuyện giản dị chỉ cần tìm chúng để khiêu chiến. Không ngờ biến diễn thành ra phức tạp đến thế này.

Chàng còn đang ngẫm nghĩ đột nhiên có tiếng bước chân cấp bách chạy vào quán một cách đột ngột.

Lý Hàn Thu ngẩn đầu trông ra thì thấy hai hán tử mình mặc áo dài màu lam nhạt đầu đột mũ ni kéo sụp xuống tận mắt đang lẹ bước tiến vào.

Hán tử mé hữu hất vành nón lên trầm giọng quát:

- Tiểu nhị!

Hai gã tiểu nhị vừa trông thấy người này liền chắp tay nói:

- Mời Tề đại gia ngồi!

Hai gã lắc đầu hỏi:

- Những người ở trong hẻm đối diện kia đi ra chắc các ngươi phải nhìn rõ hết?

Hai gã tiểu nhị đồng thanh hỏi:

- Hai vị muốn hỏi vào giờ nào? Nếu là giờ ngọ giữa lúc đông khách thì bọn tiểu nhân không dám nói chắc.

Ðại hán họ Tề đáp:

- Dĩ nhiên là sau giờ ăn cơm trưa.

Gã ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Trước đây giây lát có hai tên tiều phu ở trong ngõ hẻm đối diện đi ra các ngươi có biết họ đi về hướng nào không?

Hai gã tiểu nhị hỏi lại:

- Hai người bán củi đi đôi với nhau hay sao?

Hán tử họ Tề đáp:

- Phải rồi! Họ đi về hướng nào?

Hai tên tiểu nhị lắc đầu:

- Sau giờ ăn cơm trưa không có nhân vật nào ra dáng tiều phu từ trong hẻm đối diện đi ra hết.

Ðại hán họ Tề cười lạt nói:

- Ðại gia nói chuyện đứng đắn chớ không phải chuyện chơi đâu.

Hai tên tiểu nhị sợ giật bắn người nói:

- Ðại gia đừng nổi nóng tiểu nhân nói thực đó.

Ðại hán đứng lên lên tiếng:

- Ta không thể tin được là chúng đã chắp cánh để bay qua đâu.

Ðại hán họ Tề liếc mắt nhìn tiểu nhị nói:

- Chắc chúng chẳng dám dối đâu. Có lẽ hai gã đó còn ẩn mình trong ngõ hẻm. Chúng ta thử vào coi xem đã.

Gã dứt lời rảo bước đi trước. Ðại hán kia hối hả theo sau.

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Hay quá! Nếu mình không chuẩn bị trước thì nhất định bị chúng phát giác ra rồi. Thật là một phen hú vía.

Hai tên tiểu nhị đưa mắt nhìn bóng sau lưng hai đại hán khuất dạng vào trong ngõ hẻm. Trong lòng chúng vẫn còn hồi hộp. Chúng đưa mắt nhìn Lý Hàn Thu hỏi:

- Thưa Ðại gia! Ðại gia có thấy người nào ăn mặc như kiểu tiều phu qua đây không?

Lý Hàn Thu lắc đầu tủm tỉm cười chứ không trả lời.

Nguyên chàng sợ khẩu âm không giống nên không dám nói nhiều.

Hai tên tiểu nhị lại đưa mắt nhìn nhau rồi ngồi xuống chiếc ghế gỗ ở ngoài cửa quán.

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Xem chừng cách bố trí của Giang Nam Song Hiệp quả nhiên rất nghiêm mật. Bọn mình hóa trang làm tiều phu đã kín đáo hết chỗ nói mà vẫn không lọt được con mắt tinh sát của bọn chúng theo dõi.

Chàng còn đang ngẫm nghĩ thì lại thấy bốn tên đại hán tử trong hẻm lật đật đi ra. Trừ hai gã vừa rồi còn hai gã nữa mặc áo vải.

Lý Hàn Thu biết là đối phương phái người đi theo dõi cũng hóa trang thành những nhân vật khác nhau.

Chàng ngấm ngầm lắc đầu tự nhủ.

- Những trận sóng gió hiểm độc trên chốn giang hồ thật là ghê gớm khó lòng đề phòng cho xiết. Từ nay mình phải cẩn thận lắm mới được.

Cả bốn gã đại hán đều bước vào quán.

Lý Hàn Thu động tâm tự hỏi:

- Chẳng lẽ bốn tên này đã đem lòng ngờ vực mình rồi chăng?

Chàng liền ngấm ngầm đề tụ chân khí đề phòng bị chúng tấn công đột ngột song bề ngoài chàng vẫn giữ vẻ thản nhiên tiếp tục rót rượu uống một mình.

Một trong hai gã đại hán đến trước buông tiếng cười khẩy nhìn hai gã tiểu nhị hỏi:

- Các ngươi không thấy thật chứ?

Hai gã tiểu nhị bị tiếng cười khẩy làm cho bở vía. Chúng vội đáp:

- Người đi ra thì có, nhưng không ai ăn mặc như tiều phu cả.

Ðại hán hỏi:

- Các ngươi thấy những nhân vật thế nào?

Hai gã tiểu nhị đáp:

- Một người mặc áo đen.

Ðại hán kia hỏi ngay:

- Người đó đâu rồi.

Hai gã tiểu nhị đồng thanh đáp:

- Y theo đường phố thẳng xuống phía Nam.

Ðại hán kia lại vặn:

- Họ đi có một người thôi ư?

Hai gã tiểu nhị gật đầu đáp:

- Chỉ có một người đó.

Ðại hán trầm ngâm một lúc rồi hỏi:

- Ngoài người áo đen còn ai nữa không?

Hai gã tiểu nhị đưa mắt ngó Lý Hàn Thu đáp:

- Ngoài ra chỉ còn một thầy tú kia nữa mà thôi.

Bốn gã đại hán dương tám con mắt nhìn Lý Hàn Thu một hồi nhưng không nói gì lật đật đi ngay.

Lý Hàn Thu thấy bọn kia đi rồi. Chàng nhìn hai tên tiểu nhị hỏi:

- Bốn vị vừa rồi là nhân vật thế nào? Dường như hai chú sợ họ lắm thì phải?

Hai tên tiểu nhị nghe khẩu âm Lý Hàn Thu biết chàng là khách phương xa liền đáp:

- Khách quan không phải người ở đây vậy ra khỏi cửa cần nhẫn nhịn là hơn...

Hai gã chưa nói hết ý đột nhiên dừng lại.

Chương 49: Ðiền Thiết Khẩu đoán tướng Hàn lang

Lý Hàn Thu cũng không nói gì nữa. Chàng tính trả tiền hàng rồi đứng dậy ra đi.

Ra khỏi tửu quán, chàng tiện chân cứ đường lớn mà đi, vừa đi vừa ngấm ngầm để ý nhìn bốn mặt quan sát tình thế.

Chàng thấy kẻ qua người lại rất nhiều nhưng không phát giác ra một nhân vật võ lâm nào.

Ðột nhiên những tiếng vó ngựa dồn dập vọng lại khiến người đi đường tới tấp tránh sang một bên.

Lý Hàn Thu ngửng đầu nhìn ra thì thấy bốn con tuấn mã chạy thẳng một lèo lướt qua bên mình chàng.

Những người kỵ mã nai nịt gọn gàng, ngoài khoác áo choàng nhưng áo quần bám đấy cát bụi. Hiển nhiên là họ đã vượt trường đồ tới đây.

Lý Hàn Thu nghĩ thầm:

- Mình chỉ mong sao có nhiều nhân vật võ lâm kéo tới Kim Lăng thì mình và Lôi Phi mới giữ kín hành tung được một cách dễ dàng.

Chàng nghĩ như vậy rồi tìm vào một nhà khách sạn nghỉ chân.

Lý Hàn Thu ngồi trong khách sạn chờ cho bức màn đêm buông xuống mới dời quán trọ để tới miếu thờ đức Khổng Tử.

Lúc này ngoài cửa miễu thật là náo nhiệt. Hàng họ bài ra rất phức tạp và đủ màu sắc.

Lý Hàn Thu chuyển động mục quang quả nhiên thấy dưới một ngọn đèn lồng treo cao, một lão già lụ khụ mặc áo xanh ngồi trên ghế phía sau một cái bàn gỗ nhỏ. Ánh đèn soi rỏ trên tấm chiêu bài đề mấy chữ: "Nhà tướng thuật Ðiền Thiết Khẩu, dự đoán cát hung chỉ quen nói thẳng".

Chàng nghĩ bụng:

- Thuật hóa trang của Lôi Phi quả nhiên cao hơn người một bậc. Nếu y không ước hẹn với mình trước thì khó lòng mà nhận ra được.

Chàng liền đi thẳng tới nơi hỏi:

- Tiên sinh coi bao nhiêu một quẻ?

Lão già ngó Lý Hàn Thu một hồi rồi đáp:

- Một trăm mười đồng.

Lý Hàn Thu nghe đúng với ám hiệu liền ngồi xuống chìa tay mặt ra.

Lão già lại nắm lấy tay trái chàng, cầm thước lên vừa đo vừa nói khẽ:

- Còn bảy ngày nữa là ngày đại hội anh hùng mỗi năm mở một lần ở Hội Võ Quán. Chiều hôm nay còn có nhiều nhân vật võ lâm tới đây. Tình hình thành Kim Lăng lại trở nên phức tạp.

Lý Hàn Thu gật đầu khẽ nói:

- Lôi huynh đã thấy Giang Nam Song Hiệp có động tĩnh gì chưa?

Lôi Phi đáp:

- Trước lúc mặt trời lặn Giang Nam Song Hiệp cùng đi với nhau ra sông Tần Hoài. Tiểu huynh sợ họ sinh lòng ngờ vực nên không rượt theo để điều tra được. Một toán nhân vật thứ hai nữa kéo tới khiến cho thành Kim Lăng nhộn nhịp cả lên. Vụ này giúp chúng ta rất nhiều.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Bây giờ chúng ta làm thế nào?

Lôi Phi không trả lời, đột nhiên dơ thước đồng lên đo tay chàng và nói:

- Coi tướng các hạ tất phải giàu sang đến cực điểm...

Bỗng có thanh âm dõng dạc cất lên làm gián đoạn câu nói của Lôi Phi:

- Quyên Nhi! Chúng ta thử coi tướng xem sao nhé?

Hai tiếng "Quyên Nhi" như ngọn chùy sắt đánh vào ngực Lý Hàn Thu khiến cho tâm tình chàng đang bình tĩnh đột nhiên chấn động.

Chàng ngửng đầu nhìn ra thấy một thiếu nữ mặc áo màu huyền và một chàng thiếu niên anh tuấn võ phục màu lam.

Hai người sóng vai đứng ở trước bàn.

Lý Hàn Thu mặt mũi nóng bừng. Ðồng thời trái tim chàng đập thình thình.

Thiếu nữ này đã là Quyên Nhi bữa trước đã cứu mạng chàng.

Lôi Phi khẻ đằng hắng một tiếng rồi dùng thổ âm Kim Lăng hỏi lại:

- Hai vị muốn xem tướng ư?

Quyên Nhi tủm tỉm cười để lộ hàm răng đều đặn đáp:

- Không coi tướng thì dĩ nhiên chẳng tới đây làm chi.

Lôi Phi hỏi lại:

- Tướng công và cô nương, tại hạ chưa hiểu vị nào muốn coi?

Thiếu niên võ phục màu lam bảo thiếu nữ:

- Quyên Nhi! Cô hãy coi trước đi!

- Tiểu muội không muốn coi. Các thầy tướng đại khái lẻo miệng đoán bừa...

Lôi Phi lắc đầu ngắt lời:

- Cô nương! Cô nương không thể nói thế được. Người khác hoặc giả còn nói nhăng thì lão phu không biết. Nhưng Ðiền Thiết Khẩu này đã nói ra thì chẳng một chữ một câu nào là không có căn cứ.

Quyên Nhi nét mặt đang hớn hở tươi cười, lúc này bổng nghiêm nghị lại. Nàng đưa mắt ngó Lôi Phi một hồi rồi nói:

- Sách tướng nói vị tất đã hoàn toàn đúng.

Lôi Phi đáp:

- Ðúng hay không cô nương coi thử biết.

Thiếu niên áo lam khẻ bảo nàng:

- Quyên Nhi! Không nên coi hạng người này một cách tầm thường như vậy.

Gã đưa mắt nhìn Lôi Phi nói:

- Nhờ tiên sinh coi tướng cho tại hạ.

Lôi Phi ngẩng đầu lên ngắm nghía thiếu niên võ phục màu lam một lúc rồi nói:

- Tướng công xuất thân ở nhà hào phú và được nâng niu từ thuở nhỏ...

Y ngừng lại một chút để hỏi:

- Tướng công! Lão phu nói vậy có đúng không?

Thiếu niên áo lam gật đầu đáp:

- Tiên sinh hãy coi nữa đi.

Lôi Phi nói:

- Hai câu vừa rồi là chào khách, lão phu không lấy tiền. Nếu hai câu đó đúng, tướng công tin lời Ðiền Thiết Khẩu thì hãy coi tiếp. Bằng không lão phu cũng chẳng miễn cưỡng.

Thiếu niên áo lam cười nói:

- Tại hạ đã bảo tiên sinh cứ coi nữa đi.

Lôi Phi khẽ đằng hắng một tiếng rồi nói:

- Xem tướng cho công tử thì đặt quẻ năm trăm lạng vàng cũng không là nhiều.

Thiếu niên áo lam cười hỏi:

- Năm trăm lạng vàng? Tiên sinh tính vậy chẳng nhiều quá ư?

Lôi Phi đáp:

- Lão nói là nói vậy thôi. Công tử cứ đưa tay trái đây để lão hán coi cho.

Thiếu niên áo lam đưa tay ra.

Lôi Phi cầm thước đồng đo dọc đo ngang, vạch lui, vạch tới hồi lâu mới nói:

- Tướng công tử giàu sang đến cực điểm, nhưng... nhưng...

Thiếu niên áo lam mỉm cười ngắt lời:

- Bậc đại trượng phu chỉ muốn hỏi điều họa chứ không cần hỏi điều phúc. Vậy họa phúc thế nào cứ nói thẳng ra!

Lôi Phi đón trước:

- Công tử không phiền trách thì lão phu mới nói thiệt.

Thiếu niên áo lam đáp:

- Tiên sinh cứ nói, tại hạ không phiền trách đâu.

Lôi Phi nói:

- Vệ đường tổ đức của công tử không được tốt, vì vậy lão phu thấy có nhiều nét sát khí ẩn hiện xung khắc sinh mạng. Bước vinh hoa...

Lý Hàn Thu ngấm ngầm vận động nội lực chuẩn bị để chờ hễ thiếu niên áo lam mà tập kích Lôi Phi thì chàng lập tức ra tay viện trợ.

Ngờ đâu sự tình đã khác hẳn với sự tiên liệu của chàng. Thiếu niên có công phu hàm dưỡng hơn người đã nghe lời xúc phạm gã chỉ cười lạt nói:

- Tiên sinh cứ xem nữa đi!

Lôi Phi ngấm ngầm quan sát hình sắc thấy gã quả không có ý căm hận liền khẻ đằng hắng một tiếng rồi nói tiếp:

- Nếu lão phu đoán không lầm thì công tử tuy đại phú quý song vì kém phúc đức mà phải đứt đoạn.

Mấy câu này thật là quá nặng, thiếu niên không khỏi biến sắc.

Lôi Phi ngấm ngầm kinh hãi vội vận khí đề phòng gã động thủ tập kích.

Bổng nghe Quyên Nhi thở dài nói:

- Thầy tướng này đã đi khắp giang hồ quả nhiên lớn mật!

Lôi Phi nói:

- Lão phu bao giờ cũng nói thẳng, vì vậy mà tự xưng là Thiết Khẩu. Công tử đây chỉ hỏi họa hoạn chứ không cầu hỏi hạnh phúc, nên lão phu biết câu nào nói thật câu đó.

Bỗng thấy thiếu niên áo lam lắc đầu nói:

- Quyên Nhi! Không nên trách lão.

Gã đưa mắt nhìn Lôi Phi hỏi:

- Tiên sinh bảo tổ đức tại hạ không tốt, có phải là nói về đời trước tam đại trở lên chăng?

Lôi Phi lắc đầu đáp:

- Tiểu lão không dám nói nữa.

Thiếu niên áo lam hỏi:

- Tại sao vậy?

Lôi Phi đáp:

- Tiểu lão sợ nói ra sẽ khiến cho công tử nổi lôi đình.

Thiếu niên áo lam nói:

- Nếu tại hạ bực mình thì đã nổi nóng rồi, chứ đâu còn để đến bây giờ. Tiên sinh thấy sao cứ vậy mà nói. Dù có trật cũng không sao.

Lôi Phi lại cầm thước đồng đo bàn tay thiếu niên áo lam một hồi. Ðột nhiên ý vổ đầu hỏi:

- Quý tính công tử là gì?

Thiếu niên áo lam đáp:

- Tại hạ họ Hàn. Chẳng lẽ danh tánh cũng liên quan đến tướng pháp ư?

Lôi Phi gật đầu đáp:

- Giờ sinh cùng tên họ dĩ nhiên có liên quan đến tướng thuật.

Thiếu niên áo lam không nói gì nữa, chú ý nhìn Lôi Phi và cái thước đồng trong tay y so lui, so tới.

Sau khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà, Lôi Phi buông tay thiếu niên ra nói:

- Công tử đã bảo không nổi nóng, vậy lão phu xin cả gan nói thực. Tổ đức mà lão phu nói đây hãy còn gần lắm, chưa tới tam đại.

Thiếu niên áo lam chau mày hỏi:

- Thế ra tiên sinh nói là gia gia tại hạ. Có đúng thế không?

Lôi Phi làm bộ khó nói ngập ngừng nói:

- Cái đó... cái đó... đại khái không sai mấy đâu.

Thiếu niên áo lam thò tay vào bọc móc lấy đỉnh vàng để lại trả lão rồi dắt Quyên Nhi lật đật đi ngay.

Lý Hàn Thu trông bóng sau lưng hai người đi xa rồi vẫn ngơ ngẩn xuất thần. Tuy thiếu niên dắt tay Quyên Nhi mà chàng tưởng chừng gã móc vào trái tim mình.

Lôi Phi nhìn lại đỉnh vàng để trên mặt bàn thấy nặng tới năm lạng, thì bụng bảo dạ:

- Thằng lõi này tiêu xài rộng rãi lắm.Ban đêm du khách càng nhiều, Lôi Phi lật đật thu xếp đồ đạc đến bên Lý Hàn Thu nói:

- Chúng ta đi kiếm mấy chén rượu uống đã.

Lý Hàn Thu như người mơ mộng choàng tỉnh giấc cất bước theo Lôi Phi.

Lôi Phi đi tới một nhà hàng tạp hóa. Tay y cầm vật gì đặt xuống nói:

- Chủ quán hễ sáng mai tại hạ không về thì cái này để cho chủ quán đó.

Y không chờ chủ quán trả lời đã lật đật đi ngay.

Lý Hàn Thu theo sau, chuyển qua hai đường phố đến trước một tòa khách sạn.

Lôi Phi khẽ nói:

- Ðêm nay chúng ta trọ ở đây.

Rồi lão bước đi thẳng vào trong. Ði hết ba tầng đình viện thì đến một tòa nhà lớn.

Tòa viện này khác hẳn với mọi lớp nhà trong khách sạn là cửa gỗ đóng chặt.

Lôi Phi dơ tay lên sẽ đập cửa hai cái.

Lý Hàn Thu bụng bảo dạ:

- Y đập cửa thì hẳn trong tòa viện này đã có người ở...

Chàng còn đang ngẫm nghĩ, bổng cánh cửa kẹt mở.

Một tên đồng tử chừng 14, 15 tuổi đứng ở mé ngoài chạy lại nhìn Lôi Phi cùng Lý Hàn Thu rồi hỏi:

- Các vị muốn kiếm ai?

Lôi Phi hỏi lại:

- Dược Sư có ở nhà không?

Ðồng tử lắc đầu đáp:

- Sáng sớm mai các vị hãy tới.

Rồi gã đóng sập cửa lại.

Lý Hàn Thu khẽ hỏi Lôi Phi:

- Dược Sư nào thế?

Lôi Phi đáp:

- Y là đệ nhất đại phu trong võ lâm hiện nay. Bất luận chứng bệnh hiểm nghèo nào y cũng chửa được hết. Song y tính tình cổ quái không thích giao thiệp với khách võ lâm.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lôi huynh có quen biết y hay sao?

Lôi Phi gật đầu đáp:

- Có quen biết. Tiểu huynh vô tình nhìn thấy ám ký lưu lại trước cửa mới biết là y ở đây.

Lý Hàn Thu nói:

- Vậy chúng ta đi tìm chỗ khác ngủ trọ để sáng mai sẽ đến.

Lôi Phi tủm tỉm cười nói:

- Nơi đây an toàn hơn hết.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Nhưng chủ nhân không có ở nhà thì bọn mình xông vào thế nào được?

Lôi Phi nói:

- Y đã để ám ký ước hẹn người đến tương hội, có lý nào lại không ở nhà. Y không muốn tiếp kiến bọn mình mà thôi.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Y đã quen biết Lôi huynh sao lại không chịu tiếp kiến?

Lôi Phi đáp:

- Vì gã đồng tử kia không nhận ra tiểu huynh.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Vậy bây giờ chúng ta làm thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Phải tìm cách vào cho bằng được.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lôi huynh không sợ Dược Sư tức giận hay sao?

Lôi Phi cười đáp:

- Dù y có nổi giận mình cũng đành chịu vì nơi đây tương đối an toàn hơn mọi chỗ khác.

Lý Hàn Thu chỉ chau mày chứ không nói gì nữa.

Lôi Phi dán tai vào cửa nghe ngóng một lúc nữa rồi nói:

- Chúng ta vào đi thôi!

Ðoạn y đề khí vượt tường nhảy vào.

Lý Hàn Thu tuy trong lòng không muốn hành động lén lút như vậy nhưng chẳng biết làm thế nào đành đề khí vọt theo vào. Bên trong tường là một cái sân con có bày hai hàng chậu cảnh. Qua sân là một tòa nhà ngói rất sạch sẽ nhưng không thấy đèn lửa chi hết.

Lôi Phi đi tới trước cửa giơ tay lên gõ năm cái.

Bổng nghe âm thanh lạnh lùng nói vọng ra:

- Cửa chưa cài then đâu.

Lôi Phi giơ tay ra đẩy cửa. Lý Hàn Thu chú ý nhìn vào thấp thoáng thấy một bóng người ngồi xếp bằng trong sảnh đường tối tăm.

Lôi Phi đằng hắng một tiếng rồi nói:

- Ðàm Dược Sư! Ðã lâu nay tại hạ không được bái kiến.

Thanh âm lạnh lẽo trong sảnh nói vọng ra:

- Tôn giá là Lôi Phi phải không?

Lôi Phi đáp:

- Chính là tại hạ.

Thanh âm lạnh lùng nói:

- Tôn giá thật lớn mật! Trong lúc đêm tối mà dám sấn vào nhà người ta.

Lôi Phi chắp tay cười nói:

- Ðàm Dược Sư không chịu tiếp kiến, nên tại hạ đành liều tiến vào, Dược Sư xử trí thế nào tại hạ cũng đành chịu.

Ðàm Dược Sư cười lạt hỏi:

- Người kia là ai?
Lôi Phi đáp:

- Y là một người bạn tri kỷ của tại hạ.

Ðàm Dược Sư hỏi:

- Hồi hôm lão phu mới về tới. Hành động ẩn bí ít có người hay mà sao tôn giá đã biết rồi?

Lôi Phi hỏi lại:

- Phải chăng Dược Sư ước hẹn hội kiến với một vị bằng hữu?

Ðàm Dược Sư hững hờ đáp:

- Lão phu quên mất tôn giá có tài nhận biết ám ký...

Lão ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Các vị hãy vào đây!

Lôi Phi khẻ kéo áo Lý Hàn Thu. Hai người cùng tiến vào.

Ðàm Dược Sư trỏ chiếc ghế gỗ nói:

- Mời hai vị ngồi chơi.

Lôi Phi cùng Lý Hàn Thu chấp tay đáp:

- Tạ ơn Dược Sư!

Giữa lúc ấy thằng nhỏ vừa rồi từ từ đi vào. Tay trái gã bưng một cái khay gỗ. Trên khay đặt hai chiếc chén ngọc.

Gã đi tới trước mặt hai người, tay phải giơ cao ngọn đèn cầy lên.

Lý Hàn Thu không hiểu tên đồng tử có dụng ý gì, chàng chỉ biết gã làm như vậy tất có mục đích.

Gã đồng tử dường như muốn giơ ngọn đèn sáng để soi vào mặt Lôi Phi và Lý Hàn Thu.

Lôi Phi cùng Lý Hàn Thu đưa ra cầm lấy chén ngọc rồi, gã liền hạ thấp ngọn đèn cầy xuống, quay gót trở ra.

Ðàm Dược Sư hắng dặng một tiếng rồi hỏi:

- Hai vị đã bôi thuốc dịch dung phải không?

Lôi Phi đáp:

- Vì thế lực Giang Nam Song Hiệp lớn quá nên bọn tại hạ bất đắc dĩ phải tạm lánh bước gian nguy.

Ðàm Dược Sư nói:

- Lôi Phi! Ông bạn đã biết lão phu không thích gặp người lạ, trừ khi có chuyện trọng đại. Lão phu cũng không thích đàm cổ luận âm với ai, song đối với ông bạn thì ở ngoài thể lệ này. Vậy ông bạn kiếm lão phu có chuyện gì thì cứ nói thực ra.

Lôi Phi nói:

- Tại hạ muốn thỉnh giáo Giang Nam Song Hiệp là bạn hữu hay là cừu địch với Dược Sư?

Ðàm Dược Sư đáp:

- Hiện giờ hai bên không có liên quan gì với nhau.

Lôi Phi lại hỏi:

- Trước nay Dược Sư có tham dự cuộc anh hùng đại hội hàng năm của họ không?

Ðàm Dược Sư đáp:

- Lão phu suốt đời đem hết tinh lực vào việc nghiên cứu thuốc men chứ không có ý tranh danh đoạt lợi thì dự những cuộc anh hùng đại hội mà chi?

Lôi Phi hỏi:

- Vậy Dược Sư có thưởng ngoạn hội Hoa đăng trên sông Tần Hoài không?

Ðàm Dược Sư tủm tỉm cười đáp:

- Nếu tiện dịp thì cũng qua chơi.

Lôi Phi hỏi:

- Vậy Dược Sư tới đây chủ yếu vì cây linh chi chăng?

Ðàm Dược Sư trầm ngâm một lúc rồi đáp:

- Ðúng thế!

Lôi Phi gật đầu hỏi:

- Nhiều tay cao thủ võ lâm vì cây linh chi mà mất mạng, chắc Dược Sư cũng đã biết rồi?

Ðàm Dược Sư lắc đầu đáp:

- Cái đó lão phu không hay...

Lão ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Ông bạn đã hỏi hết chưa?

Câu này hiển nhiên có ý trục khách.

Lôi Phi giả vờ không hiểu hỏi:

- Bọn tại hạ muốn xin Dược Sư cho mượn cái phòng sau để tạm trú một đêm, chẳng biết có được không?

Ðàm Dược Sư trầm ngâm hồi lâu rồi đáp:

- Lão phu mà không ưng thuận thì mang tiếng độ lượng nhỏ nhen. Có điều các vị ở đây phải ưng chịu một điều kiện với lão phu mới được.

Lôi Phi hỏi:

- Ðiều kiện gì?

Ðàm Dược Sư đáp:

- Ðêm nay lão phu có khách đến chơi, hai vị không được kinh động .

Lôi Phi đáp:

- Cái đó là chuyện dĩ nhiên.

Ðàm Dược Sư nói:

- Ðược rồi! Mời các vị vào căn phòng mé tả mà nghỉ.

Lôi Phi dạ một tiếng rồi đưa tay ra mở nắp chén ngọc móc lấy một trái xanh lớn bằng trái táo bỏ vào miệng nuốt xong đặt chén xuống.

Lý Hàn Thu cũng làm theo, mở nắp lấy trái xanh bỏ vào miệng.

Ðàm Dược Sư nói:

- Sáng sớm mai các vị muốn đi thì tùy tiện, bất tất phải gặp lão phu để cáo từ.

Lôi Phi đứng dậy đáp:

- Không chừng bữa mai bọn tại hạ còn xin tạm trú thêm một ngày nữa.

Ðàm Dược Sư nói:

- Lão phu không là người hiếu khách. Vậy hai vị đừng ở thêm nữa thì hay hơn.

Lôi Phi nói:

- Ðể đến mai bọn tại hạ sẽ thương lượng.

Rồi y chắp tay thi lễ đi ra ngoài.

Lý Hàn Thu nhất thiết làm theo cử động của Lôi Phi, rồi cũng đi ra.

Lôi Phi đi thẳng vào căn phòng mé tả, rồi khẻ bảo Lý Hàn Thu:

- Lý đệ! Mấy bữa nay chúng mình chẳng được lúc nào yên dạ để mà nghỉ ngơi. Ðêm nay chúng ta có thể ngon giấc được.

Lý Hàn Thu gật đầu hỏi:

- Vừa rồi chúng ta ăn một trái xanh trong chén ngọc đó là vật gì vậy?

Lôi Phi cười hỏi lại:

- Lý đệ ăn vào có thấy giống một trái cây không?

Lý Hàn Thu đáp:

- Tiểu đệ nghĩ rằng không phải trái cây.

Lôi Phi cười nói:

- Không phải trái cây thật. Ðàm Dược Sư không thích qua lại với bọn đồng đạo võ lâm trừ trường hợp lão muốn dùng người, hoặc ngẫu nhiên chạm trán. Nhưng hễ ai gặp lão trong trường hợp này là lão lại lấy một viên thuốc mà lão đã tự chế ra để đãi khách. Theo lời đồn thì thứ thuốc này lão chia làm ba hạng. Hạng nhất vừa ngon ngọt vừa tăng tuổi thọ và còn thêm công lực. Hạng bét cũng ích huyết bổ khí, làm cho thân thể cường kiện.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Viên thuốc mà chúng ta ăn vừa rồi là hạng nhất hay hạng bét?

Lôi Phi trầm ngâm một chút rồi đáp:

- Ðại khái là hạng bét.

Lý Hàn Thu tủm tỉm cười chớ không hỏi nữa.

Lôi Phi khẻ hắng dặng một tiếng rồi tiếp:

- Lý đệ! Lý đệ là người quân tử, việc gì phi lễ tất không nhìn đến, điều gì phi lễ cũng không nghe đến. Tiểu huynh không muốn Lý đệ phải có cử động trái với tâm nguyện. Vậy đêm nay Lý đệ cứ yên tâm mà ngũ.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Còn Lôi huynh thì sao? Chẳng lẽ Lôi huynh chuẩn bị đi nghe trộm câu chuyện của người?

Lôi Phi đáp:

- Ðúng thế! Tiểu huynh thử coi xem người khách của lão là ai? Nếu là người chính nhân quân tử thì thôi. Nhược bằng là người bất hảo thì dù chúng ta chẳng ý hại người cũng phải gia tâm đề phòng mới được...

Y ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Huống chi Ðàm Dược Sư là nhân vật rất trọng yếu, nếu lão về phe với Giang Nam Song Hiệp thì chẳng những làm phiền cho cả giang hồ, mà đối với việc báo thủ của Lý đệ cũng thêm một sự cản trở lớn lao.

Lý Hàn Thu nói:

- Ðược rồi! Lôi huynh đã giàu kinh nghiệm lại nhiều lịch duyệt, chẳng điều gì là không vượt qua tiểu đệ. Vậy nhất thiết đều do Lôi huynh chủ trương.

Lôi Phi nói:

- Hay lắm! Thế thì Lý đệ hãy ngủ đi.

Lý Hàn Thu quả nhiên nằm xuống giường ngủ ngay.

Trong lúc mơ màng đột nhiên người chàng bị Lôi Phi kéo dậy. Y khẽ nói:

- Lý đệ! Dậy lẹ lên!

Lý Hàn Thu hỏi:

- Có việc gì vậy?

Lôi Phi đáp:

- Người đến đây rất kỳ quái!

Lý Hàn Thu hỏi:

- Ai vậy?

Lôi Phi đáp:

- Ðại khái là người mà Lý đệ thường kêu bằng Quyên Nhi.

Chương 50: Gặp Quyên Nhi nổi dạ hờn ghen

Lý Hàn Thu ngồi xuống ngập ngừng nói:

- Y đi với...

Lôi Phi bổng bịt miệng chàng lại, ngắt lời:

- Nói khẽ chứ! Ðàm Dược Sư võ công tinh thâm, tai nghe lại càng linh mẫn.

Lý Hàn Thu ngấm ngầm tự hỏi:

- Tại sao mình vừa nghe đến tên Quyên Nhi lại hồi hộp trong lòng?

Rồi chàng tự trách mình nghĩ vẩn vơ. Chàng hạ thấp giọng xuống hỏi:

- Y cùng đi với gã họ Hàn phải không?

Lôi Phi lắc đầu đáp:

- Không có đâu. Y tới đây một mình.

Lý Hàn Thu lại hỏi:

- Bây giờ là bao giờ?

Lôi Phi đáp:

- Quá canh hai, sắp sang canh ba.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Phải chăng Lôi huynh muốn nghe hai người bàn chuyện?

Lôi Phi đáp:

- Muốn thì có muốn, nhưng lại sợ nguy hiểm. Ðàm Dược Sư tuy có mối giao tình với tiểu huynh, nhưng chưa phải là bạn thân. Vạn nhất lão mà phát giác ra thì nhất quyết chẳng chịu dung tha. Tiểu huynh nghĩ rằng Quyên Nhi đến đây chẳng phải là vì Giang Nam Song Hiệp, nên không muốn mạo hiểm.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lôi huynh có muốn biết họ bàn chuyện gì không?

Lôi Phi đáp:

- Dĩ nhiên muốn biết lắm, nhưng không muốn để lão phát giác ra chúng ta nghe trộm.

Lý Hàn Thu nói:

- Tiểu đệ không cần đi nghe cũng hiểu họ bàn chuyện gì rồi.

Lôi Phi nói:

- Lý đệ cao minh đến thế ư? Vậy tiểu huynh cần thỉnh giáo mới được.

Lý Hàn Thu nói:

- Họ bàn chuyện linh chi đó. Lôi huynh không tin thì cứ đi nghe sẽ rỏ.

Lôi Phi trầm ngâm một chút rồi nói:

- Phải rồi! Họ bàn chuyện linh chi thật. Nếu không vì chuyện linh chi thì chẳng có cách nào dẫn dụ Ðàm Dược Sư tới Kim Lăng được.

Lý Hàn Thu nhẹ buông tiếng thở dài nói:

- Lôi huynh! Tiểu đệ muốn Lôi huynh giải thích cho một điều mà tiểu đệ chưa hiểu.

Lôi Phi hỏi:

- Ðiều gì?

- Lôi huynh có vẻ kính sợ Ðàm Dược Sư, thì chắc võ công lão cao cường lắm phải không?

Lôi Phi cười rồi đáp:

- Mọi người võ lâm đã biết đến lão, chẳng ai là không kinh sợ.

Lý Hàn Thu nhắc lại câu hỏi:

- Phải chăng vì võ công lão ghê gớm?

Lôi Phi đáp:

- Ngoài võ công còn có nguyên nhân khác nữa.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Nguyên nhân gì? Có liên quan đến dược vật phải không?

Lôi Phi đáp:

- Ðúng thế!

Lý Hàn Thu hỏi:

- Có phải vì lão dùng Tam độc không?

Lôi Phi trầm ngâm một chúc rồi đáp:

- Dùng độc hay không tiểu huynh khó mà biết được.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Thế là nghĩa làm sao?

Lôi Phi đáp:

- Nếu lão dùng độc thì không giống mọi người khác.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tiểu đệ vẫn chưa hiểu. Lôi huynh có thể nói rỏ hơn chút nữa được chăng?

Lôi Phi đáp:

- Theo chỗ tiểu huynh biết thì những người bị thương về tay Ðàm Dược Sư tựa như bị trọng bệnh nằm liệt giường. Khi Dược Sư cho người đưa thuốc đến là lập tức chữa khỏi ngay. Bệnh tình nặng hay nhẹ là tùy theo trình độ người kia xâm phạm lão nhiều hay ít. Trường hợp nhẹ thì năm ba ngày lão đã đưa thuốc cho, mà nặng là lão để kéo dài đến năm ba tháng. Vì thế nên các bạn võ lâm chẳng ai không úy kỵ lão, chỉ muốn lánh xa.

Lý Hàn Thu nói:

- Ðấy cũng là một cách dùng độc, có điều thủ pháp của lão khác với người thường mà thôi.

Lôi Phi mỉm cười nói:

- Chuyện lão dùng thuốc hại người chắc là có thể tìm ra được manh mối.

Lôi Phi tiếp:

- Nếu biết được lúc lão hạ thủ thì đã không phải là một nhân vật đáng sợ.

Lý Hàn Thu nói:

- Té ra là thế!...

Chàng ngừng lại một chút rồi hỏi:

- Hiện giờ chúng ta có bị lão hạ thủ không?

Lôi Phi đáp:

- Cái đó ai mà biết được. Có điều những người không có ý xâm phạm đến lão thì chưa ai bị thương vì lão bao giơ.

Lý Hàn Thu không nói nữa. Chàng đưa tay lên khẻ đưa đẩy cửa sổ, chú ý nhìn ra thì thấy trong phòng Ðàm Dược Sư đèn lửa sáng trưng. Dường như lão đang nói chuyện với khách, nhưng thanh âm rất nhỏ hai người không nghe thấy được tí gì.

Lôi Phi đột nhiên động tâm khẽ nói:

- Tiểu huynh thử đi coi.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Như vậy chẳng quá mạo hiểm ư?

Lôi Phi đáp:

- Con người ta đến lúc cần thì không mạo hiểm cũng không được.

Y ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Vạn nhất có xảy chuyện gì nguy hiểm, Lý đệ cũng đừng chạy ra tiếp cứu tiểu huynh mà phải trốn thoát khỏi nơi này. Chúng ta sẽ gặp nhau trên bờ sông Tần Hoài.

Lý Hàn Thu khẻ thở dài nói:

- Từ ngày tiểu đệ ra đời, chưa trốn tránh bất cứ ai bao giờ. Sau khi quen biết Lôi huynh mới hiểu đến hai chữ "đào tẩu".

Lôi Phi nói:

- Cứng quá thì gãy. Tiểu huynh nhắc đến hai chữ đào tẩu, không phải là làm hại Lý đệ đâu...

Y ngừng lại một chút rồi hỏi:

- Lý đệ đã quen biết Quyên cô nương thì sao không tìm cách ngăn chặn y ở dọc đường để hỏi cho biết rõ tình hình?

Lý Hàn Thu ngập ngừng:

- Cái đó... cái đó...

Lôi Phi nói:

- Tiểu huynh biết y có ơn cứu mạng Lý đệ, nhưng cách đền ơn trả nghĩa có nhiều phương pháp. Song nếu vì chuyện làm ơn mà bất cứ trường hợp nào cũng né tránh là để cho y lợi dụng nhiều cơ hội tốt. Bây giờ có lẽ y đã chân tâm quy phục Giang Nam Song Hiệp, có khi câu chuyện y cứu Lý đệ cũng là vâng lệnh của họ.

Lý Hàn Thu gật đầu nói:

- Phải rồi! Tiểu đệ phải hỏi y cho biết rõ mới được.

Lôi Phi nói:

- Sau khi y bàn bạc với Ðàm Dược Sư xong tất sẽ rời khỏi nơi đây. Vậy sao Lý đệ không đi đón đường.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Mình bỏ đi như thế có tiện không?

Lôi Phi đáp:

- Chúng mình đã là người trong võ lâm thì hà tất còn câu nệ những lễ lối thông thường.

Y ngừng lại một chút rồi dặn chàng:

- Bây giờ họ đang nói chuyện vậy Lý đệ nên dời khỏi nơi đây, ẩn mình trên nóc nhà đối diện. Chỗ đó rất cao có thể nhìn rõ y đi về phương hướng nào.

Lý Hàn Thu sốt sắng liền vọt mình lên nóc nhà chờ Quyên Nhi.

Sau khoảng thời gian chừng ăn xong bữa cơm Quyên Nhi mới từ giã Ðàm Dược Sư ra về. Ðàm Dược Sư tiễn chân nàng ra đến cửa, chấp tay thi lễ.

Quyên Nhi nghiêng mình đáp lễ nói:

- Ðêm đã khuya rồi, Dược Sư bất tất phải đưa chân. Vãn bối xin cáo biệt.

Rồi nàng vọt lên nóc nhà mà đi.

Ðàm Dược Sư nói:

- Tối mai lão phu lại xin chờ đợi.

Quyên Nhi ở trên nóc nhà còn quay lại đáp:

- Nếu vào khoảng canh ba mà vãn bối không tới được thì lão tiền bối bất tất phải chờ đợi nữa.

Dứt lời nàng xoay mình vọt đi.

Lý Hàn Thu đề khí rượt theo.

Khinh công Quyên Nhi cực kỳ cao thâm, nàng qua tường vượt nóc nhanh như điện chớp.

Lý Hàn Thu vận toàn lực rượt theo.

Quyên Nhi dường như biết có người theo dõi, nàng chạy tới một tòa nhà vắng vẻ thì đột nhiên dừng lại khẻ quát hỏi:

- Ai đó?

Lý Hàn Thu buông thõng:

- Tại hạ!

Quyên Nhi lại hỏi:

- Các hạ là ai?
Lý Hàn Thu sực nhớ ra mình đeo mặt nạ, liền đưa tay lên tháo xuống đáp:

- Tại hạ là Lý Hàn Thu.

Quyên Nhi nhìn rõ chàng rồi tủm tỉm cười đáp:

- Té ra là Lý công tử.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Chắc cô nương lấy làm lạ lắm phải không?

Quyên Nhi gật đầu đáp:

- Thật là bất ngờ.

Dưới ánh sao, Lý Hàn Thu nhìn rõ nàng tươi cười. Ngoài vẽ cương nghị còn có nét quyến rũ nữa. Chàng nhớ tới nàng cùng Hàn công tử đi đôi với nhau ra chiều thân mật thì lửa giận không khỏi bốc lên, liền cười lạt nói móc:

- Mấy bữa nay tại hạ thường gặp cô nương luôn...

Quyên Nhi ngắt lời:

- Thật thế ư? Sao tiện thiếp không hay biết chi hết?

Lý Hàn Thu nói khảy:

- Trong lòng cô nương còn mãi nghĩ đâu, đâu có lưu tâm đến tại hạ đâu mà biết.

Quyên Nhi gật đầu nói:

- Phải rồi! Vì công tử đeo mặt nạ nên tiện thiếp không nhận ra.

Lý Hàn Thu cười lạt nói:

- Ðêm nay tại hạ được gặp cô nương muốn thỉnh giáo một điều.

Quyên Nhi nói:

- Không dám! Công tử có điều gì cứ hỏi, tiện thiếp xin rửa tai để nghe đây.

- Cô nương có ơn cứu mạng, khiến tại hạ cảm kích vô cùng!

Quyên Nhi gạt đi:

- Câu chuyện nhỏ mọn đó có chi đáng kể mà công tử phải bận tâm.

Lý Hàn Thu nói:

- Hành động của cô nương gần đây dường như đã bị lôi cuốn vào dòng nước nhơ nhớp của Giang Nam Song Hiệp.

Quyên Nhi hỏi lại:

- Công tử nói vậy chẳng là võ đoán lắm ư?

Lý Hàn Thu đáp:

- Tại hạ đã lưu tâm quan sát khá lâu, thấy cô nương đi theo Hàn công tử...

Quyên Nhi hững hờ ngắt lời:

- Y là con Hàn Ðào.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Cô nương có vẻ rất thân mật với y lắm thì phải?

Tuy chàng đã kềm chế mối xúc động trong lòng mà không ngăn cản được. Vẽ hằn hộc lộ ra ngoài mặt.

Quyên Nhi dường như rất ngạc nhiên về những lời gạn hỏi của Lý Hàn Thu.

Nàng ngẩn người ra đáp:

- Tiện thiếp phải tự giữ mình. Các vị còn có nhiều người, tiện thiếp chỉ là thân gái cô đơn.

Lời nàng chưa hết y, song nàng đột nhiên dừng lại không nói nữa.

Lý Hàn Thu gằn giọng:

- Vì thế mà cô nương phải dùng thủ đoạn quyến rũ mê hoặc Hàn công tử để gã bảo vệ chứ gì?

Quyên Nhi tức giận biến sắc, tựa hồ sắp nổi nóng, nhưng nàng nhẫn nại được chỉ cười lạt hỏi:

- Lý công tử quá khen tiện thiếp làm chi? Hai chữ "quyến rũ" tiện thiếp không dám đâu.

Lý Hàn Thu cố nén cơn xúc động. Chàng nghiêm nghị nói:

- Quyên cô nương! Tại hạ hy vọng cô nương nên dời khỏi chốn thị phi này.

Quyên Nhi nói:

- Tiện thiếp cảm ơn công tử có dạ quan hoài. Việc của tiện thiếp, tiện thiếp tự lo liệu xếp đặt, công tử bất tất phải quan tâm.

Lý Hàn Thu nói:

- Thế là hay lắm! Có thế mới tránh khỏi sự khó khăn cho tại hạ lúc hai bên trở thành đối lập.

Quyên Nhi ngó Lý Hàn Thu hỏi:

- Còn chuyện gì nữa không?

Lý Hàn Thu đáp:

- Hết rồi. Xin cô nương tùy tiện.

Rồi chàng đứng tránh sang bên để nhường lối.

Quyên Nhi vẩn đứng nguyên chỗ, cặp mắt nàng nhìn chòng chọc vào Lý Hàn Thu hỏi:

- Công tử ngăn đường tiện thiếp nói có mấy câu như vậy thôi ư?

Lý Hàn Thu trầm ngâm một chút rồi đáp:

- Cô nương đi đi thôi!

Quyên Nhi biến sắc, hậm hực chạy vụt đi. Chớp mắt bóng nàng đã biến vào trong đêm tối.

Lý Hàn Thu nhìn Quyên Nhi khuất dạng vẫn còn ngơ ngẩn xuất thần.

Không hiểu thời gian trôi qua đã bao lâu, bên tai chàng có tiếng người thở dài nói:

- Lý đệ!

Lý Hàn Thu ngảnh đầu nhìn lại thì thấy Lôi Phi hai tay chắp ở sau lưng đứng cách chừng bốn thước.

Lý Hàn Thu cố nén cơn xúc động trong lòng hỏi:

- Lôi huynh đến đã lâu chưa?

Lôi Phi đáp:

- Chưa lâu đâu. Tiểu huynh đến trước lúc Quyên cô nương ra đi một chút.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Vậy Lôi huynh đã nhìn thấy và nghe rõ cả rồi chứ?

Lôi Phi đáp:
- Tiểu huynh không có y muốn nghe lỏm chuyện của Lý đệ cùng Quyên cô nương, nhưng ngẫu nhiên lọt vào tai một câu khiến cho tiểu huynh phải nghe tiếp.

Y ngừng lại một chút rồi nói:

- Lý đệ! Không phải tiểu huynh nói quá, Lý đệ có chỗ lầm lỗi.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Về chuyện gì?

Lôi Phi đáp:

- Những điều đáng nói, Lý đệ chưa nói, mà đáng hỏi cũng chưa hỏi.

Lý Hàn Thu hỏi lại:

- Có chuyện gì đáng hỏi mà chưa hỏi đâu?

Lôi Phi nói:

- Tiểu huynh tưởng Lý đệ chẳng cần phải bảo y tránh khỏi chuyện rắc rối. Trong lòng Lý đệ hẳn còn nhiều điều muốn nói mà sao lại không nói nữa.

Lý Hàn Thu bẽn lẽn cúi đầu không nói gì.

Lôi Phi khẻ đằng hắng một tiếng rồi tiếp:

- Còn chuyện đáng hỏi là để biết rõ nội tình giữa Quyên cô nương và Ðàm Dược Sư thì Lý đệ lại không hỏi đến một chữ nào.

Lý Hàn Thu nói:

- Nếu y đã nhận lời Giang Nam Song Hiệp mà đến ra mắt Ðàm Dược Sư thì mình có hỏi y cũng chẳng chịu nói.

Lôi Phi nói:

- Chưa chắc Quyên cô nương đã vì vâng lệnh Giang Nam Song Hiệp mà đến đây.

Lý Hàn Thu thở dài nói:

- Tiểu đệ quả đã sơ tâm điều này.

Lôi Phi nói:

- Còn có một việc theo tiểu huynh nghĩ thì đó là chuyện trọng đại.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Ðiều chi?

Lôi Phi đáp:

- Nếu Ðàm Dược Sư bị Giang Nam Song Hiệp tranh thủ mất rồi, thì cuộc Hoa hội trên sông Tần Hoài có thể là ngày mạt vận của võ lâm.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Quan trọng đến thế ư?

Lôi Phi đáp:

- Ðúng thế! Có thể trong lòng Lý đệ vẫn chưa tin...

Y thở dài nói tiếp:

- Trong thiên hạ có nhiều việc không lấy võ công mà giải quyết được.

Lý Hàn Thu ngẩng đầu nhìn ra chân trời thủng thẳng nói:

- Dĩ độc công độc, dĩ sát chi sát. Xem chừng phải thả y ra mới xong.

Chàng nói lảm nhảm một mình khiến Lôi Phi không sao hiểu được. Y khẽ đằng hắng một tiếng rồi hỏi:

- Lý đệ! Lý đệ trong mình khó chịu phải không?

Lý Hàn Thu đột nhiên quay lại nhìn Lôi Phi hỏi:

- Chuyện gì Lôi huynh cũng biết. Vậy có hiểu Càn Khôn Nhị Ðộc không?

Lôi Phi đáp:

- Dĩ nhiên tiểu huynh biết rõ. Nhưng mấy năm nay không thấy Càn Khôn Nhị Ðộc xuất hiện trên chốn giang hồ nữa.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Lôi huynh có biết họ ở đâu không?

Lôi Phi đáp:

- Nghe đồn y bị xiềng khóa trong một huyệt động bí mật tại núi Chung Nam.

Lý Hàn Thu nói:

- Ðúng rồi! Tiểu đệ biết hai người đó ở chỗ nào rồi, và cũng biết cách cứu họ vì có chìa khóa mở được huyệt động này.

Lôi Phi sửng sốt ngắt lời:

- Lý đệ! Tiểu huynh không biết Lý đệ nói thiệt hay nói chơi. Nếu Lý đệ nói thiệt thì tiểu huynh cản ngăn lại việc đó quyết không nên.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tại sao vậy?

Lôi Phi đáp:

- Tiểu huynh là người sinh sau đẻ muộn, chưa gặp Càn Khôn Nhị Ðộc, nhưng đã nghe giang hồ nhắc tới hai người này mà tâm thần chấn động. Ðúng là những chuyện võ lâm chưa từng có.

Lý Hàn Thu thở dài ngắt lời:

- Bất quá tiểu đệ bạ đâu nói đấy mà thôi.

Lôi Phi nhắc lại:

- Bất luận thế nào Lý đệ cũng đừng có hành động cẩu thả. Về đường lịch duyệt, Lý đệ còn nhỏ tuổi dĩ nhiên chưa hiểu rõ Càn Khôn Nhị Ðộc. Tiểu huynh nghe câu nói của Lý đệ vừa rồi dường như là chuyện thật.

Lý Hàn Thu thở dài nói:

- Tiểu đệ thiệt không nói sai đâu.

Lôi Phi nói:

- Trừ phi đại cục võ lâm bị Giang Nam Song Hiệp khống chế hoàn toàn, không thì chớ phóng thích Càn Khôn Nhị Ðộc.

Lý Hàn Thu khẻ thở dài nói:

- Người tặng chìa khóa cho tiểu đệ cũng đã bảo trừ trường hợp bất đắc dĩ, không thì đừng buông tha Càn Khôn Nhị Ðộc.

Lôi Phi trầm ngâm một chút rồi hỏi:

- Lý đệ! Dường như Quyên cô nương có một ảnh hưởng rất lớn trong đại cuộc võ lâm ngày nay.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Nếu đúng vậy thì nên thế nào?

Lôi Phi đáp:

- Nếu đúng thì chúng ta phải tìm hết mọi cách để tranh thủ lấy cô về phe với mình.

Lý Hàn Thu chau mày hỏi:

- Làm thế nào mà khiến cho y giúp bọn mình được?

Lôi Phi đáp:

- Cái đó cần trông vào Lý đệ.

Lý Hàn Thu lắc đầu đáp:

- Không được đâu! Y không nghe lời tiểu đệ.

Lôi Phi ngẩng đầu trông chiều trời, nói:

- Vụ này tiểu huynh sẽ trù liệu cho Lý đệ.

Y ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Bây giờ đêm đã khuya, chúng ta hãy trở về, đừng để đắc tội với Ðàm Dược Sư.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Nhất định phải quay về ư?

Lôi Phi đáp:

- Phải rồi! Ðàm Dược Sư tính tình cổ quái. Nếu ta không có lời cáo biệt đã bỏ đi, e làm cho lão phải tức giận.

Lý Hàn Thu nói:

- Ðược rồi!

Ðoạn chàng đi theo Lôi Phi trở về quán trọ.

Trong phòng vẫn y nguyên như củ, không có gì khác lạ. Dường như Ðàm Dược Sư vẫn chưa phát giác hai người đã bỏ đi một lúc.

Lôi Phi khẽ nói:

- Lý đệ! Chúng ta hãy đi nghĩ đã. Nếu mình không có điều gì trở ngại thì sáng mai sau khi cáo từ Ðàm Dược Sư phải đi tìm Quyên cô nương.

Lý Hàn Thu hỏi:

- Tiểu đệ không hiểu tại sao lại có sự ngăn trở được.

Lôi Phi khẽ đáp:

- Tỉ như Ðàm Dược Sư đã biết hành động của chúng ta mà y không muốn hỏi.

Lý Hàn Thu nói:

- Té ra là thế.

Lúc này đêm đã khuya. Hai người ngủ một lúc, khi tỉnh dậy thì trời đã sáng tỏ.

Bỗng có tiếng gõ cửa lách cách lọt vào tai.

Lôi Phi đứng phắt dậy hỏi:

- Ai đó?

Người đứng bên ngoài đáp:

- Hai vị tỉnh giấc rồi ư? Dược Sư đang chờ hai vị ngoài sảnh đường.

Người kia nói rồi, không chờ Lôi Phi trả lời đã trở gót đi luôn.

Lôi Phi khẽ nói:

- Lý đệ! Chúng ta thử ra xem!

Ðàm Dược Sư ngồi chờ ngoài sảnh đường thấy hai người ra liền nói:

- Chiều hôm nay lão phu rời khỏi thành Kim Lăng.

Lôi Phi nói:

- Bọn tại hạ cũng xin cáo từ.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau