THÁNH THỦ THẦN THÂU

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước

Chương con truyện Thánh thủ thần thâu - Chương 16 - Chương 18

Chương 16: Ân cừu chung tiền thuyết ân cừu

Kim Kiếm Động Tân vẫn cứ ngữ khí khiêu khích, lão âm trầm nói:

- Đều không phải!

Trung Cường thấy ngữ khí của cả bọn đều ngang tàng, bất giác chàng phẫn nộ quát hỏi:

- Ý của các người muốn là gì?

Kim Kiếm Động Tân đưa tay khẽ vuốt chòm râu chuột, đôi mắt bé tí của lão liếc ngang liếc dọc mấy lần. Lão lắc đầu, nói:

- Bần đạo là người Dự Nam, không thể để cho người khác thấy rằng đất Dự Nam của chúng ta không người.

Hoàng Phố Anh nghe vậy liền nhướng mày và nói:

- Dự Nam nổi tiếng võ lâm nhưng sao có tên La Sơn Ngũ Đạo các ngươi!

Kim Kiếm Động Tân ngước mặt lên và phát ra một tràng cười khô khốc:

- Ha ha ha, La Sơn Ngũ Đạo lại không giống những người bằng lòng nể mặt để cho thuộc hạ của mình chết một cách không minh bạch ngay trước mặt hắn.

Hoàng Phố Anh lộ vẻ không hài lòng và nói:

- Dựa vào năm tên mũi bò của các ngươi lại cả gan đến tổng đàn của bổn giáo mà hàm hồ thô lỗ như vậy sao?

Kim Kiếm Động Tân cười lạnh và nói:

- Cường Trung Cường còn dám thì thì sao vị đạo gia của La Sơn này chẳng việc gì phải sợ!

Lời nói này tựa như chỉ danh kêu tính, kiêu ngạo vô cùng.

Thư Hùng giáo chủ Hoàng Phố Anh hừm lên một tiếng, vọt người bay lên cao hơn một trượng bay thẳng về phía trường đấu và lớn tiếng nói:

- Xuống đây! Bổn giáo chủ cũng muốn thử xem các người có nghệ nghiệp kinh nhân như thế nào!

Xoạt, xoạt, xoạt! Một tiếng gió reo lên liên tiếp. La Sơn Ngũ Đạo đã tung mình vọt khỏi khán đài và xếp hình chữ nhất giữa trường đấu.

Choang! Choang! Choang! Tiếng lang ngân vang lên liên tiếp, năm thanh trường kiếm kim, thủy, mộc, hỏa, thổ đồng thời xuất ra khỏi bao.

- Ánh sáng đom đóm mà cũng dám so với ánh trăng rằm!

Nói xong hướng về phía Hoàng Phố Yến đang ở trước đại đình và nói:

- Nhị muội, mang kiếm lại đây cho ta!

Hoàng Phố Yến chưa kịp đáp lời ...

Thì bỗng có ánh ngân quang vụt qua, trông như một cánh hoa rơi, Trung Cường đã phi thân vào trong trường đấu đứng bên Hoàng Phố Anh và La Sơn Ngũ Đạo. Chàng mỉm cười và nói với Hoàng Phố Anh:

- Giáo chủ! Chuyện này do Cường mỗ khơi ra, hãy để cho tại hạ kết vậy!

Nói xong, không đợi cho Hoàng Phố Anh trả lời, chàng liền quay sang chỉ vào La Sơn Ngũ Đạo và trầm giọng nói:

- Lúc giao tranh sắt thép vô tình, xin chớ trách tại hạ ra tay độc ác.

Chữ ác vừa ra khỏi miệng, chàng liền dừng thân thủ thế.

Kim Kiếm Động Tân hoành kiếm ngang rồi mỉm cười âm trầm và lên tiếng:

- Tiểu tử, ngươi cũng tuốt kiếm ra đi.

Trung Cường cười nhạt, chàng liền hất tay xoạt một tiếng, thanh Ô Mục Kiếm đã ló ra khỏi bao khoảng bảy tấc, ánh sáng xanh bỗng lóe sáng lấp lánh. Nhưng chàng lại gạt tay bật thanh kiếm đã ẩn vào bao, chàng lại lên tiếng khiêu khích:

- Giết gà đâu cần dùng dao mổ trâu, nếu như vậy sẽ làm bẩn thanh thần kiếm của ta.

Hoàng Phố Anh thấy vậy bất giác bước lên một bước, nói nhỏ vào tai Trung Cường:

- Cường huynh, kiếm pháp của năm lão đạo này có hai loại quỷ thuật ta thấy ...

Trung Cường mỉm cười, chàng cũng hạ giọng nói với Hoàng Phố Anh:

- Xin giáo chủ cứ yên tâm, tại hạ sẽ không tha cho họ đâu!

Kim Kiếm Động Tân quát lớn:

- Tiểu tử, ngươi giở trò ma mãnh làm gì. Đây là tự ngươi muốn chết cũng không nên trách lòng dạ đạo gia đây sao quá ác độc.

Nói xong thanh trường kiếm trong tay lão rung lên một lượt tạo thành một màn ánh kiếm như mưa, nghênh phong vụt đi. Mấy lão đạo còn lại cũng cách chàng khoảng hơn một trượng.

Hoàng Phố Anh biết Trung Cường đã có sự tính toán kỹ càng, liền tung người vọt lên trên không vọt về trước sảnh. Khi thân còn ở trên không đã lớn tiếng dặn dò:

- Cường huynh, xin cẩn thận.

Trung Cường lên tiếng đáp:

- Đa tạ giáo chủ quan tâm lo lắng!

Đồng thời chàng thủ thế, sắc mặt không chút biến động hướng về ngũ đạo phẫn nộ quát lên:

- Nghênh chiêu!

Kim Kiếm Động Tân cũng xuất ra một hư chiêu tạo thành tiếng gió, đồng thời quát lên:

- Tiểu tử, hãy xem kiếm!

Tiếng quát vừa dứt thì bốn lão đạo còn lại cũng vung kiếm lên, chiêu số hợp nhất phân thành bốn phía cuồn cuộn như nước thủy triều dần dần ép vào trong. Miệng của mỗi lão cũng đồng thời cất lên tiếng hú mạnh mẽ.

Năm thanh kiếm, hàn quang vạn điểm ...

Năm con người la hét liên thanh ...

Trong trường đấu chỉ thấy năm đạo hàn quang chói mắt tất cả đều đang hướng về hạt nhân phía trong là Cường Trung Cường.

Cường Trung Cường ngẩng mặt lên trời hú lên một tràng như tiếng rồng ngân, tiếng hú ngân cao trong vắt chấn động cả bốn phía xung quanh. Dưới ánh ngân quang, chàng thi triển Tinh Hoan Tử Công Bộ, kết hợp với loại bộ pháp thành danh là Khôn Long Phiêu.

Năm thanh trường kiếm của La Sơn Ngũ Đạo dấy lên năm luồng kinh phong, ánh kiếm tạo thành Mãn Thiên Kiếm Vũ tận lực hướng về hình bóng của Trung Cường giờ đây đang trôi đi không ngừng như nước chảy. Chiêu chiêu dũng mãnh, kiếm kiếm kỳ dị, tuy vậy những đòn tấn công liên tiếp của La Sơn Ngũ Đạo vẫn mãi kích vào khoảng không. Năm lão chỉ thấy trước mắt hình bóng của Trung Cường mãi lắc lư dao động, không ngơi không nghỉ mông lung bất định, kiếm đến người đi, kiếm thu người đến. Trước đại sảnh, trên khán đài tuy không phải tất cả đều là cao thủ hàng đầu, nhưng lại là võ lâm hành gia, tuy vậy họ cũng chỉ có thể thấy được năm đạo kiếm quang đang vây lấy một luồng sáng bạc đang qua lại mà thôi.

Thoáng chốc thời gian uống cạn bình trà đã qua.

Đột nhiên thấy bóng bạc trong vòng di chuyển càng lúc càng nhanh, càng xuyên càng gấp. Sau đó là tiếng của Trung Cường mạnh mẽ vang lên:

- Buông tay!

Bặt! Bặt! Bặt!

Từng vạt ánh sáng cùng với tiếng vang mà bay vút lên không.

Năm bóng kiếm vạch vào không trung bắn vọt ra ngoài xa hai trượng.

Trong số La Sơn Ngũ Đạo có đến bốn người nhảy vọt về sau kêu lên kinh khiếp.

Trung Cường đang nắm chặt cổ tay của Kim Kiếm Động Tân, chàng đứng giữa trường đấu, hơi thở vẫn đều, mặt không sắc đỏ, tuy nhiên trên mặt vẫn còn nộ ý, chàng mỉm cười và nói:

- Ta tưởng đâu các ngươi có nghệ nghiệp gì ghê gớm lắm, hóa ra chỉ là một bầy giá áo túi cơm, không đáng giá một bao cỏ!

Quần hào trước sảnh và hai bên khán đài đều ngây người kinh dị. Họ không hề thấy rõ Trung Cường đã dùng loại thủ pháp gì để đánh bật năm thanh kiếm của La Sơn Ngũ Đạo, ai nấy đều lắc đầu thè lưỡi nổi da gà. Một lúc lâu sau, không hẹn mà gặp, tất cả mọi người đều thở dài thườn thượt.

Huyệt Mạch Môn trên tay của Kim Kiếm Động Tân đã bị Trung Cường khống chế, gương mặt võ nhục của lão giật giật liên hồi, lão cắn răng chịu đau, thần sắc tỏ ra vô cùng hoảng loạn.

Bốn lão đạo còn lại thấy lão đại đã bị khống chế, cả bọn đồng thanh quát lên và lại nhao đến.

Cánh tay giữ lấy Kim Kiếm Động Tân của Trung Cường khẽ tăng lực, chàng trầm giọng nói:

- Kẻ nào dám đến đây tìm chết?

Kim Kiếm Động Tân cảm thấy như có một đôi móc sắt đang khấu chặt huyệt Mạch Môn của mình đau thấu tâm can, lão lên tiếng mắng:

- Tiểu tử, ngươi không phải dùng chân tài thực học, đạo gia trăm lần bất phục!

Trung Cường nghe vậy nổi cơn thịnh nộ lớn tiếng hỏi:

- Cái gì gọi là chân tài thực học?

Bốn lão đạo còn lại nhao nhao trả lời:

- Ngươi chẳng qua là dùng thuật che mắt, lại thêm mấy bước quỷ ảnh bộ pháp, chỉ là chân tài hạ cấp của hảo hán quân tử.

Trung Cường lại nổi cơn thịnh nộ. Chàng thấy tình hình trước mắt nếu không mạnh tay thêm chút nữa thì không những các cao thủ có mặt tại đây khó lòng bội phục, mà ngay cả chàng và Trí Mẫn muốn đi khỏi núi Tư Không này có lẽ lại thêm một số người động thủ.

Lòng nghĩ thầm:

"Sao ta không mượn La Sơn Ngũ Đạo để làm một cuộc xao sơn chấn hổ, sát kê kinh hầu?".

Chàng nghĩ như vậy nên liền buông tay, lạnh lùng nói:

- Được, ta sẽ cho các ngươi thấy cái gọi là chân tài thực học, khiến các ngươi tâm phục khẩu phục.

Lời chàng vừa dứt, thân chàng bỗng cất lên, đảo trọn một vòng quanh diễn võ đường, sau đó trở về chỗ cũ. Trong tay chàng đã thu hồi đủ năm thanh kiếm của La Sơn Ngũ Đạo lúc nãy bị chàng đánh rơi.

Bật! Bật! Bật! ...

Chàng vung tay lên năm thanh kiếm đã cắm phập xuống đất cách gần năm lão đạo không xa, thật chính xác tất cả đều cắm bên người mỗi lão ác đạo khoảng hơn một thước, ngập sâu vào đất cũng độ một thước và đang run lên bần bật. Trung Cường trả xong kiếm cho năm lão ác đạo, chàng thản nhiên tuốt thanh Ô Mục bảo kiếm của mình ra.

Ánh xanh chớp chớp sáng ngời, tuy là đang đứng giữa thanh thiên bạch nhật, nhưng vẫn thấy ánh xanh đằng đằng, kiếm khí ngùn ngụt.

La Sơn Ngũ Đạo lúc này cự địch căng thẳng, năm lão cũng không màng tới sĩ diện, tất cả đều bước lên nửa bước rút thanh kiếm của mình từ dưới đất lên.

Trung Cường lại lắc mạnh thanh Ô Mục trong tay, thanh quang tỏa ra năm thước, chàng lên tiếng nói:

- Nguyên tại hạ cũng muốn dùng kiếm chế ngự kiếm, nhưng lại ngại cho các ngươi đều là giá áo túi cơm, kiếm trên tay lại là đồng nát sắt vụn, lại đây, các ngươi hãy xem!

Nói xong chàng trầm mũi kiếm, xoay quanh một lượt, trên mặt đất liền xuất hiện một vòng tròn rộng độ bảy thước, chàng liền nhảy vào trong vòng tròn, cất giọng đầy hào khí:

- Ai có thể công vào vòng tròn hoặc giả có thể ép ta ra khỏi vòng tròn dù chỉ một tấc, một phân. Họ Cường này lập tức sẽ bước một bước, lạy một lạy cho đến khi ra khỏi núi Tư Không. Còn ngược lại hừm!

Chàng không nói hết lời nhưng tiếng hừm lạnh lẽo đã nói thay tất cả.

Đột nhiên trong lúc ấy, trên khán đài bóng người vun vút lao lên, tiếng áo quần reo vang phần phật trong gió. Bốn bóng người to lớn xẹt lên đã tới. Trong đó có một người đang ở trên không đã lớn tiếng kêu lên:

- Ngũ vị đạo hữu xem chúng tôi Hồng Sơn Tứ Quỷ sẽ dập tắt khẩu khí này ngay!

Tiếng nói vừa dứt thì bốn người đã đáp xuống trường đấu.

Bốn trung niên hán tử đều là một bọn mặt vàng như nghệ, gân guốc gồ ghề, tướng mạo như hung thần ác quỷ, khí thế hùng dũng hung hăng.

Trung Cường thấy vậy mỉm cười khinh miệt, đôi mày của chàng cũng theo đó mà chau.

Hóa ra chàng đã nhìn thấy ở Hồng Sơn Tứ Quỷ này một công phu khổ luyện chẳng là bao, thậm chí so với La Sơn Ngũ Đạo, tứ quỷ hãy còn là bậc đàn em.

Thế tại sao Hồng Sơn Tứ Quỷ lại dám cả gan xông vào khiêu chiến?

Chỉ vì cả bốn gã đều thấy có một điều hấp dẫn đang ở trước mặt. Cả bọn cứ nghĩ rằng Trung Cường đã vạch ra vòng tròn, lại lớn tiếng tuyên bố trước mặt quần hào. Dựa vào lực đạo của cả bốn người, nếu có thể ép Trung Cường vượt ra khỏi vòng tròn, thì trước mặt võ lâm anh hào của mười ba tỉnh, cả bọn đã nhất cử thành danh!

Nếu không ép được Trung Cường thoái ra, thì cả bọn bốn người chỉ cần đứng xa vòng tròn thì sẽ bình yên vô sự, tránh khỏi thương vong.

Tứ quỷ một lòng quyết chiếm cơ hội béo bở này, do đó vào đến đấu trường cả bọn cũng không nói nhiều hừ một tiếng, bốn người liền chia ra bốn góc vận chưởng thủ thế và lên tiếng quát:

- Họ Cường kia, kêu gọi thế là đã đủ!

Tám chưởng của bốn lão đều đồng loạt đẩy ra nhằm vào Trung Cường đang đứng trong vòng kích tới. Mặt mũi của kẻ nào kẻ nấy đều chuyển sang tím tái, gân xanh gân đỏ vằn vệt nổi lên, dường như sức lực toàn thân của cả bọn đã dồn hết vào song chưởng.

Trung Cường thấy vậy vừa tức giận vừa buồn cười, chàng lên tiếng nói:

- Các ngươi đến thật đúng lúc!

Miệng nói nhưng chàng lại không hề thủ thế, tả chưởng của chàng vung lên vận dụng chưởng thức đã ghi trên gương báu đã dạy, hữu chưởng vận đủ bảy thành công lực nhanh chóng xuất ra.

Lúc ấy cuồng phong cuồn cuộn, đá bắn bụi bay, gió rít vù vù, trong màn khói bụi mịt mờ bỗng có mấy tiếng kêu thảm thiết nghe kinh thiên động địa vang lên. Kình phong cuồn cuộn đến khiến cho bốn cơ thể to cao của Hồng Sơn Tứ Quỷ tựa như bốn chiếc là bị cơn bão cuốn đi. Cùng với thế gió, bốn thân hình của Hồng Sơn Tứ Quỷ cuồn cuộn lăn về phía ngoài cách đó năm trượng.

Kình phong lắng xuống, cát bụi ngừng ngay.

Thi thể của Hồng Sơn Tứ Quỷ đã nằm ngổn ngang trên mặt đất, không thấy ngoại thương. Không có vết máu, chỉ có bốn thi thể thẳng đờ nằm trên mặt đất bên ngoài vòng tròn do Trung Cường vạch ra. Cả bốn dường như đều bị đột tử, có lẽ đã bị chưởng phong mạnh mẽ của Trung Cường làm cho nghẹn thở mà chết.

Chuyện xảy ra quá đỗi đột ngột, hậu quả lại nặng nề cho nên tất cả mọi người có mặt không ai không giật mình biến sắc.

Trên đại sảnh bỗng có một bóng trắng vụt qua, tiếp đến có giọng thiếu nữ vang lên:

- Cường ca ca, không nên ...

Trí Mẫn định lên tiếng ngăn cản Trung Cường nhưng nàng đã chậm một bước.

Trung Cường không ngờ rằng Hồng Sơn Tứ Quỷ lại tầm thường như vậy. Sau khi xuất thủ chàng đã có ý hối hận. Lại trông thấy mặt hoa của Mẫn muội muội biến sắc, chàng biết rằng có lẽ do mình xuất thủ quá nặng đã làm thương tổn đến đức hiếu sinh. Bất giác chàng đỏ mặt và nói:

- Bọn họ quả thực ép người quá đáng nên ...

Trí Mẫn đưa ánh mắt nhìn vào Trung Cường với vẻ ai oán và nàng khe khẽ lên tiếng trách:

- Cường ca ca, huynh làm sao vậy! Chúng ta và họ vô cừu vô oán.

Hoàng Phố Yến ngồi trên đại sảnh đã nhìn rõ, bất giác lòng nàng bỗng cảm thấy chua xót, thương cho thân mình, nàng cắn nhẹ môi dưới vừa cảm phục vừa ước ao được ở vào vị trí của Trí Mẫn.

Không ngờ lúc ấy La Sơn Ngũ Đạo bỗng trở nên như điên như dại, cả bọn không hướng vào Trung Cường mà lại giơ cao trường kiếm hướng vào Hoàng Phố Anh giáo chủ Thư Hùng giáo và lớn tiếng mắng:

- Hóa ra Thư Hùng giáo chủ ngoài mặt thì nói là tỷ võ luận chức nhưng bên trong lại âm thầm đi mời cao thủ, có ý tạo sát kiếp để tiêu diệt hào kiệt hắc bạch lưỡng đạo của mười ba tỉnh.

Cả bọn năm người nói năng ác độc, có khơi dậy niềm công phẫn của các nhân vật võ lâm về đây dự hội.

Quả nhiên trong số khách mời trên khán đài đã có một số phẫn nộ, lao đao dục động Hoàng Phố Anh tuy không khiếp sợ, nhưng lo rằng có thể sẽ lớn chuyện cho nên nghiêm sắc mặt và nói:

- Những lời này của năm vị là hết sức hoang đường!

Kim Kiếm Động Tân lại hướng về khán đài cố ý kích động:

- Nếu không thì cớ sao cứ để cho tên tiểu tử mặc ý xuất thủ hại người, giương vai diễu võ tung hoành ngang dọc tại tổng đàn Thư Hùng giáo của ngươi, mà các ngươi bình chân như vại!

Những lời này vừa nói ra thì tất cả giáo chúng của Thư Hùng giáo đều lao xao kích động, bừng bừng phẫn nộ.

Cường Trung Cường thấy Hoàng Phố Anh đang lâm vào tình trạng khó xử. Chàng vọt đến chặn ngang trước mặt của La Sơn Ngũ Đạo gằn giọng nói:

- Chuyện này không có quan hệ gì đến Thư Hùng giáo. Các ngươi chớ có đặt điều nói nhảm!

Kim Kiếm Động Tân thấy gian kế của mình sắp thành, khách chủ đều hơi bắt đầu dao động, lão càng dương dương tự đắc và nói:

- Đất này là núi Tư Không, là nơi Thư Hùng giáo an cư lập cứ. Sao có thể nói là không có liên quan gì đến Thư Hùng giáo!

Nói xong lão cố tỏ ra quang minh chân chính, hướng về Hoàng Phố Anh và lên giọng:

- Hoàng Phố giáo chủ! Tên họ Cường này đến đây tỷ thí chắc gã cũng chẳng xem quý giáo ra gì.

Trung Cường không sao nén được lửa giận, chàng phẫn nộ quát lên:

- Lão đạo tạp mao kia, lúc ngươi gây sự khiêu chiến cớ sao ngươi không lấy Thư Hùng giáo làm trọng!

Vừa nói chàng vừa xán lên một bước, đưa tay chuẩn bị túm lấy lão.

Trí Mẫn liền xẹt lên đưa tay ngăn cản Trung Cường, nàng cười nhạt và quay sang nói với La Sơn Ngũ Đạo:

- Phải chăng quý vị có cảm giác là vừa triển lộ hết sở trường của mình?

Đôi mắt phượng của nàng nghiêm nghị quét một lượt về phía năm thanh trường kiếm trong tay La Sơn Ngũ Đạo.

Kim Kiếm Động Tân thấy Trí Mẫn liễu yếu đào tơ, tuy cũng có mang thanh kiếm đỏ chớp chớp hào quang, lão cho là chẳng qua chỉ là vật trang sức mang để cho có với đời mà thôi.

Do đó lão lắc lắc thanh thanh kiếm trong tay, mỉm cười lạnh nhạt và nói:

- Cô nương thân mang bảo kiếm, chắc cũng là danh thủ kiếm thuật?

Khang Trí Mẫn chợt đỏ mặt, nàng đưa tay sờ vào đốc kiếm và khẽ cúi đầu nói:

- Khoe khoang kiếm thuật là điều cấm kỵ trong võ lâm, bởi lẽ nó tinh thâm ảo diệu như giáo lý của đạo gia. Tại hạ chẳng qua chỉ biết được sơ sài vài đường thô thiển mà thôi, danh thủ kiếm thuật càng không bao giờ dám mơ tưởng đến.

Kim Kiếm Động Tân thấy Trí Mẫn đỏ mặt khi nhắc đến danh thủ kiếm thuật, lão đoán chắc rằng kiếm thuật của nàng cũng chẳng ra gì, lão tự tin hùng hổ bước lên một bước và nói:

- Đã không hiểu về kiếm thuật thì đến đây làm gì, đã không có khả năng ra mặt thì nhiều lời phỏng có ích chi?

Lời lẽ của lão vô lý, thái độ lại hung hăng kiêu ngạo khiến Trung Cường không nghe lọt vào tai, chàng phẫn nộ quát lên:

- Lão tạp mao, ngươi thật to gan.

Ngờ đâu Trí Mẫn đã có tính toán từ trước, nàng muốn dùng kiếm để cho quần hào phải kinh khiếp mà kính nể. Nàng cản Trung Cường lại và nói:

- Cường ca ca, huynh về sảnh trước đi.

Nói xong, nàng lại sợ Trung Cường không hiểu nên nháy mắt ra hiệu.

Trung Cường hạ giọng nói:

- Cẩn thận!

Sau đó chàng lạnh lùng hừm một tiếng và xoay người bay là là trên mặt đất, lướt qua ba trượng nhẹ nhàng đáp xuống bên cạnh Hoàng Phố Anh.

Trí Mẫn thấy Trung Cường đã ra khỏi trường đấu, nàng mỉm cười nói với La Sơn Ngũ Đạo:

- Năm vị nếu có hứng thú, tại hạ sẽ hầu các vị vài chiêu!

Lời nàng vừa nói ra, thì toàn thể giáo chúng và anh hào các lộ có mặt tại lễ hội đều đưa mắt nhìn nhau một lượt. Sau đó, không khí lắng dịu trở lại và từ từ yên ắng một cách dị thường. Ngay cả tiếng chiếc kim rơi cũng khiến người ta nghe thấy.

Chỉ vì trên gương mặt tuấn tú của Trung Cường đường đường hiện ra những dấu hiệu chứng tỏ chàng là người có võ công cao tuyệt. Còn Khang Trí Mẫn vóc hạc xương mai dung nhan diễm lệ, trên gương mặt này không biểu lộ có công phu gì xuất sắc lắm. Nàng lại lấy thân liễu yếu ra đi khiêu chiến với kiếm thuật vang danh La Sơn Ngũ Đạo. Quả thật đã khiến người xem cảm thấy lạnh người.

Kim Kiếm Động Tân nghe vậy phấn khởi, hớn hở rung rung thanh kiếm trên tay lão quay ra sau lưng nói với tứ đạo:

- Tứ vị sư đệ lùi lại, ngu huynh sẽ ...

Trí Mẫn không để cho lão ta nói hết, nàng liền nhã nhặn nói:

- Đạo trưởng khoan đã, giao đấu đơn độc sẽ không được vui!

Đôi mắt tam giác của Kim Kiếm Động Tân ngây ra kinh ngạc, lão hỏi:

- Cô nương! Ngươi ...

Trí Mẫn thong thả lùi lại hai bước và nói:

- Các vị ngại gì mà không liên thủ.

Lại tấu lên một trường nhiệt náo trong bốn lão đạo còn lại, có người tỏ vẻ quan tâm lên tiếng khinh bạc hỏi:

- Ngũ vị đạo gia chúng ta liên thủ, ngươi sao chịu nổi?

Gương mặt hoa của Trí Mẫn bỗng gợn lên sắc đỏ, nét đỏ đã hiện trên mi đỉnh, nàng không muốn nói nhiều, đưa tay tuốt kiếm.

Xoạt! Hồng quang xuất hiện sáng ngời. Thanh Đồng Phong bảo kiếm trong tay nàng khẽ vẫy lên và nàng lên tiếng nói:

- Kiếm của bổn cô nương không chịu khuất phục ai cả.

Thanh Đồng Phong bảo kiếm vừa ra khỏi bao, khách chủ tại trường đấu ai nấy đều bỗng giật mình, thật có thể nói rằng:

"Mỹ nhân như ngọc kiếm tựa hồng".

(Người đẹp như ngọc, kiếm tựa cầu vồng) Toàn trường lập tức ồ lên một tiếng khen như sấm dậy.

Kim Kiếm Động Tân cũng thầm khen:

"Quả là kiếm tốt".

Tham niệm của lão lại trỗi dậy, lão lập tức nói với Trí Mẫn:

- Năm người liên thủ, đó là điều người cam tâm tình nguyện!

Trí Mẫn khẽ nhướng đôi mày ngài và nói:

- Chớ nói nhiều, hãy mau xuất chiêu!

Kim Kiếm Động Tân hừm lên một tiếng trầm trầm, lão vẫy tay về phía sau ra hiệu cho tứ đạo và quát to:

- Kề vai! Lên!

Tiếng quát chưa dứt, thành thanh kiếm trong tay lão đã vạch lên một đóa hoa kiếm to như chiếc đấu lao vào tấn công Trí Mẫn.

Từ khi Trí Mẫn tiếp thu kiếm pháp của Bích Tiêu tiên trưởng, nàng và Trung Cường ngày đêm không ngừng tham cứu luyện rèn, kiếm thuật của nàng đã đạt đến trình độ tâm thủ hợp nhất, đăng đường thập nhất, lộ hỏa thuần thanh. Nàng nào có xem La Sơn Ngũ Đạo ra gì. Nhưng tính nàng cẩn thận biết rằng không nên ngạo mạn thái quá, e rằng gây sự bất mãn cho huynh muội Thư Hùng giáo chủ mà nảy sinh rườm rà phức tạp dẫn đến phiền phức lôi thôi làm hỏng đến đại sự. Do vậy, nàng khẽ mỉm cười, thi triển Tinh Hoan Tử Công Bộ xẹt người lùi lại bảy thước nhưng vẫn chưa vận kiếm hoàn thủ.

Sở dĩ nàng lùi lại bảy bước là có ý chờ cho ngũ đạo cùng lên một lượt, lúc ấy nàng sẽ xuất thủ khống chế, đỡ phải phiền phức lôi thôi tốn thêm thời gian.

La Sơn Ngũ Đạo giờ đây vây quanh Trí Mẫn, cả bọn thấy Trí Mẫn không dám nghênh chiến, liền cho rằng sức lực của nàng không đủ nên cả bọn quát vang, đồng thời xuất thủ ào lên tấn công.

Khang Trí Mẫn thấy thời cơ đã đến, nàng quát lên:

- Đến thật đúng lúc!

Hồng quang cuồn cuộn xoay tròn, kiếm khí bức người, kình phong kích động kiếm quang tạo thành một màn nhiều màu lấp lánh.

Một loạt tiếng gãy vỡ vang lên. Xoạt! Xoạt! Xoạt! Hàn quang bắn ra tứ phía.

Bóng người thoáng hợp chợt tan, tiếng ai da kinh hoàng vang lên không dứt.

Trí Mẫn hoành kiếm trước ngực, miệng khẽ mỉm cười.

La Sơn Ngũ Đạo mỗi người thoái lùi bảy thước, năm thanh trường kiếm trong tay giờ đây chỉ còn là năm đoản kiếm. Trong mắt ngũ đạo lúc này không còn một chút thần khí, cả bọn rùng mình ớn lạnh.

Những người bên ngoài trường đấu tất cả đều nhìn không rõ chuyện gì xảy ra. Mãi đến khi nhìn thấy năm thanh trường kiếm kim, thủy, mộc, hỏa, thổ trong tay ngũ đạo không còn thanh nào nguyên vẹn, toàn trường lại vang lên tiếng reo hò tán thưởng.

Trí Mẫn ôm kiếm đứng nghiêm hướng về mọi người gật đầu đáp lễ.

Thư Hùng giáo chủ Hoàng Phố Anh đang đứng trước sảnh, đột nhiên cao giọng kêu lên:

- Khang cô nương, mau nấp xuống!

Trung Cường cũng đồng thời quát vang:

- Ác đạo thật to gan!

Cùng với tiếng quát, hai bóng người đã lăng không bổ xuống.

Thân ở trên không, hai người đã phất tay áo liên hồi, phát ra một đạo kình phong.

Khang Trí Mẫn nghe thấy tiếng nhắc nhở, nàng tức tốc thi triển Tinh Hoan Tử Công Bộ xẹt ngang né tránh. Năm thanh đoản kiếm như năm đốm sao sa lập tức xẹt ngang thân nàng.

La Sơn Ngũ Đạo sau khi phóng vút năm thanh đoạn kiếm đi, cả bọn cũng liền co giò tháo chạy thoát thân. Cả bọn tận lực thi triển khinh công bỏ chạy về hướng dẫn ra ngoài núi.

Thân ảnh Trung Cường tựa như một luồng ánh sáng xẹt đi, từ trên không chàng đã bổ nhào xuống chắn ngay trước mặt La Sơn Ngũ Đạo.

Ngũ đạo thấy Trung Cường đi sau mà đến trước, giờ đây chàng đang đứng ngang trước mặt. Ngũ đạo bủn rủn tay chân tựa như lũ chuột thấy mèo và đồng loạt quay đầu co giò bỏ chạy.

Trung Cường ghét nhất là bọn thừa cơ đánh lén, đời nào chàng lại buông tha cho ngũ đạo, chân chàng điểm nhẹ xuống đất, chàng vọt người, lộn nhào vượt qua đầu của ngũ đạo và lại đứng chắn ngang đường.

Suýt chút nữa Khang Trí Mẫn đã bị đoản kiếm kích trúng. Trong lòng nàng cũng căm hận La Sơn Ngũ Đạo, nàng vung kiếm và kêu lên:

- Cường ca ca, để đó cho muội!

Trung Cường nào chịu nghe lời, chàng liền lên tiếng nói:

- Huynh định sẽ khiến cho năm lão mũi trâu này sống dở chết dở.

Nói xong thân chàng như con cá bơi trong dòng nước, chàng múa tay vun vút trước mặt ngũ đạo, lúc trái khi phải, lúc trước lúc sau, hữu chưởng tả chỉ. Khi điểm khi vỗ, lúc thúc lúc giật. Khiến cho La Sơn Ngũ Đạo muốn đi cũng không được, muốn đấu cũng không xong.

Chiêu thức của Trung Cường cứ hư hư thực thực nhằm vào các đại huyệt trên người năm lão.

Phút chốc năm lão đã bị Trung Cường đuổi chạy vòng vòng trong diễn võ trường, cảnh tượng tựa như những hình ảnh xoay tròn trên ngọn đèn kéo quân.

Nhưng chưởng chỉ của Trung Cường chỉ cách thân mấy lão trong gang tấc, hư hư thực thực. Nếu không tránh thì thấy nhằm vào đại huyệt, nếu tránh thì thấy đó là hư chiêu.

Mấy phút sau, lối đùa giỡn của Trung Cường đã khiến cho ngũ đạo thở lên hồng hộc, áo quần xốc xếch, người nào người nấy ướt đẫm mồ hôi, lại thêm bùn đất bết lên trên mặt.

Nên mặt mũi cả bọn giờ đây như được hóa trang vằn vện tựa như được hóa trang để tham gia hí kịch, thật là không dễ hình dung.

Tính trẻ con của Trung Cường lại trỗi dậy, chàng vẫn chưa dừng tay, bóng chàng giờ đây như hồ điệp vờn hoa, giao long náo động Không nghỉ không ngừng.

Mãi đến khi Trí Mẫn đứng bên cạnh, thấy chàng đã hơi quá lố nàng liền ngước lên nhìn trời và lên tiếng nói:

- Cường ca ca, đã không còn sớm nữa, đừng để lỡ dở đại sự nơi Liễu Lâm điếm.

Trung Cường nghe nhắc, chàng bỗng giật mình mới nhớ rằng không còn bao nhiêu thời gian, chàng chợt kêu lên:

- Ây da. Mẫn muội không nhắc thì ngu huynh đã quên mất.

Bóng chàng xẹt qua, sau đó là tiếng ngân lanh lảnh vang lên, ánh sáng xanh bỗng tỏa bốn phía. Chàng lại lên tiếng:

- Mấy lão đạo mũi trâu, hãy giữ lấy chút ký hiệu của ta.

Ánh sáng chói mắt, hàng ngàn sợi tóc phiêu bồng cuộn theo kình phong mà phi vũ, nhuyễn như lông bò, dài ngắn không đều.

Đến khi Trung Cường dừng tay, thu kiếm, thanh quang kiếm mất nhưng tóc đen vẫn còn bay trong gió lộng.

Trung Cường cho kiếm vào bao, sau đó đứng thẳng mỉm cười. Những búi tóc to to trên đầu của La Sơn Ngũ Đạo đã không cánh mà bay, không dài không ngắn, tóc trên đầu của mỗi người đều còn khoảng hơn một tấc. Không nam không nữ, hành động của La Sơn Ngũ Đạo giờ đây trông rất buồn cười.

Trí Mẫn thấy vậy không nhịn được, bỗng nhoẻn miệng cười và lên tiếng:

- Cường ca ca, huynh cũng quá ...

Thư Hùng giáo chủ Hoàng Phố Anh lúc này vẫn còn đứng ngưng thần ở trên võ đường.

Thầm nghĩ:

"Vị Cường thiếu hiệp này đùa chơi cũng quá ác ý, không chừng nỗi nhục này sẽ khiến người căm hận, khó quên hơn mối huyết thù".

Gương mặt của Kim Kiếm Động Tân xanh rờn ánh thép, đôi mắt lão tràn đầy ánh lửa, lão cất tiếng như quỷ khóc ma gào:

- Họ Cường kia, ngươi định sẽ làm gì với mấy đạo gia đây?

Trung Cường cười nhạt và nói:

- Phần của ta đến đây là xong, các ngươi chỉ việc trốn chạy thoát thân.

Kim Kiếm Động Tân nghiến răng kèn kẹt và gằn giọng nói:

- Được! Thanh Sơn bất cải, lục thú trường lưu, chuyện hôm nay ngươi hãy nhớ lấy. La Sơn Ngũ Đạo còn sống trên đời, sẽ có một ngày trả lại cho ngươi một cách sòng phẳng. Đi.

Bốn lão đạo còn lại cũng ném về phía Trung Cường một cái nhìn oán độc. Nhìn giáo chủ Hoàng Phố Anh, lành lạnh mỉm cười. Sau đó cả bọn mới vượt ra khỏi diễn võ đài, đi thẳng về phía con đường dẫn ra khỏi núi.

Lúc này hai bên khán đài, các cao thủ võ lâm và một số nhân sĩ tìm đến xem hội sau khi thấy Trí Mẫn xuất tuyệt chiêu đánh bại ngũ đạo. Mọi người đã có phần nể sợ Trung Cường và Trí Mẫn, không dám ở lại rầy ra sinh sự, lần lượt từng người, từ tốn bỏ đi.

Đến khi Trung Cường cắt xong tóc của ngũ đạo thì họ đã bỏ đi gần hết.

Người của Thư Hùng giáo cũng không ai nhắc đến chuyện tỷ đấu quá chiêu.

Hoàng Phố Yến liền đứng trước sảnh kêu lên:

- Ca ca, một trường náo nhiệt đã qua rồi, còn đứng ngây người ở đó làm gì?

Trung Cường liền quay sang Hoàng Phố Anh vòng tay nói:

- Tại hạ đến đây, đã mang đến cho giáo chủ không ít phiền toái. Tại hạ ... Tại hạ ...

Chàng chỉ nói đến đó thì Hoàng Phố Yến đã đến bên cạnh và nói:

- Thiếu hiệp nghe rồi chứ, ca ca của ta đã truyền lệnh chuẩn bị chỉnh tề để tiễn khách.
Không chừng chúng ta dùng bữa xong thì nghĩa trượng nghi thức các loại cũng chưa chắc chuẩn bị đã xong!

Trung Cường cười khổ nói:

- Thật là ... Làm khổ các vị quá.

Hoàng Phố Yến mỉm cười nhu mì và nói:

- Thiếu hiệp không được chối từ, nếu ta giữ không được khách lại thì ca ca sẽ chê ta là vô dụng cho mà xem!

Nói xong nàng liền dắt tay Trí Mẫn uyển chuyển đi về bậc thang dẫn lên đại sảnh.

Trung Cường đành phải cất bước theo sau. Lúc này trong sinh tiệc rượu đã chuẩn bị sẵn sàng. Sơn hào hải vị hết sức phong phú và vô cùng thịnh soạn.

Trong đại sảnh, cột kèo chạm trổ tinh vi. Kim bích huy hoàng không thua gì nội phủ của các công thần khanh tướng.

Trong suốt gian sảnh rộng rãi, đã bày hơn mười dãy bàn tiệc.

Mọi người căn cứ theo phẩm trật mà chia nhau ngồi ... Chỉ còn chiếc bàn ở giữa là còn một số ghế trống đang chờ Trung Cường.

Lúc Trung Cường và Phố Yến bước vào sảnh, tất cả mọi người có mặt trong phòng đều đứng lên nghiêm túc, không nói một lời.

Giáo chủ Thư Hùng giáo Hoàng Phố Anh lên tiếng tuyên bố:

- Hôm nay tất cả lễ nghi đều không miễn hoàn toàn nhưng các vị được phép no say, thứ nhất là để hân hoan chào đón hai vị khách quý, thứ hai là để mừng cho cuộc tỷ luận võ nghệ hôm nay đã thành công, những tiểu tiết không đáng ở võ trường xin cứ để tan theo men rượu!

Hoàng Phố Anh nói xong, những đà, hương, đàn chủ của Thư Hùng giáo đều reo hò vang dậy.

Lúc ấy, Hoàng Phố Anh liền đưa tay nhường khách:

- Cường thiếu hiệp và Mẫn cô nương giá lâm bổn giáo. Núi Tư Không này như sáng hẳn lên, mời hai vị lên ngồi đầu tịch.

Trung Cường vội nói:

- Không được, không được. Bang có bang quy, giáo có giáo pháp, xin giáo chủ hãy lên.

Nhưng Hoàng Phố Anh lại khiêm tốn chối từ. Hai người cứ nhường qua nhượng lại, không ai quyết định.

Đôi mày ngài của Trí Mẫn nhướng lên, vang lên tiếng nói:

- Theo ý muội, hay là mời Trịnh lão tiền bối ngồi tại ghế đầu làm ngôi chủ xướng, mọi người còn lại sẽ ngồi xung quanh.

Trịnh Tái Hưng vuốt chòm râu bạc cười lên ha hả và nói:

- Mẫn cô nương đã nói vậy, thì lão hủ cũng không khách sáo.

Nói xong ông bước lên ngồi ngay ghế đầu. Mọi người còn lại liền chia nhau ngồi xuống.

Bên trái là Trung Cường và Hoàng Phố Anh, bên phải là Khang Trí Mẫn và Hoàng Phố Yến.

Ly trà tách rượu, bàn luận huyên thuyên bữa tiệc kéo dài đến tận hoàng hôn. Trung Cường ngỏ ý cáo từ, huynh muội Hoàng Phố lại ép nài ở thêm chút nữa. Giáo chúng của Thư Hùng giáo hướng về hai người luân phiên kính tửu.

Chủ khách vui đến tận cùng, đến khi ánh trăng đã chênh chếch đầu đông.

Trung Cường đứng dậy nâng ly và lên tiếng:

- Các vị, tại hạ và Khang sư muội đi qua quý giáo lại được khoản đãi thịnh tình, cảm kích không lời tả xiết. Nhưng vì có yếu sự tại thân, tại hạ không thể ở lâu. Sau này nếu quý giáo có chỗ nào cần tới tại hạ, tại hạ sẽ không ngại khuyển mã chi lao. Giờ đây tại hạ xin mượn hoa kính phật, mời tất cả cạn ly!

Nói xong, chàng ngửa cổ uống cạn ly rượu trên tay.

Thư Hùng giáo chủ Hoàng Phố Anh biết Trung Cường quyết ý phải đi lúc này liền vỗ tay và nói:

- Bày đội tống khách.

Trong sảnh bỗng có một tràng tiếng dạ vâng vang lên như sấm tiếp đó câu, bày đội tống khách, được lập lại thêm lần nữa. Tất cả giáo chúng trong sảnh lập tức chạy ra ngoài.

Trong sảnh giờ đây chỉ có Trung Cường, Trí Mẫn, Trịnh Tái Hưng và huynh muội Hoàng Phố Anh.

Hoàng Phố Yến nắm tay Trí Mẫn. Không muốn xa rời lên tiếng nói:

- Mẫn muội muội xong việc bất luận thế nào muội cũng phải trở lại núi Tư Không mà chơi ít ngày đấy nhé!

Vừa nói nàng vừa đưa ánh mắt rưng rưng liếc sang nhìn trộm Trung Cường một cái.

Khang Trí Mẫn tính tình đôn hậu lại là con người đa cảm, mắt nàng cũng thấy cay cay và thấp giọng nói:

- Yến tỷ tỷ, chỉ cần muội và Cường huynh giải quyết công việc thỏa đáng. Trên đường trở về Thần Phong thế nào cũng phải đi qua núi Tư Không, nhất định lệnh muội sẽ tạt vào ghé thăm và ở chơi ít ngày.

Lúc này có một trung niên hán tử tay cầm ngọn cờ tam giác chân chạy như bay vào trong sảnh và cung kính nói:

- Khải bẩm giáo chủ, nghĩa trượng nghi thức đã chuẩn bị xong, thỉnh Cường thiếu hiệp và Khang cô nương khởi giá!

Thư Hùng giáo chủ Hoàng Phố Anh khoát tay và nói:

- Ta đã rõ.

Sau đó quay sang Trung Cường mỉm cười và nói:

- Cường thiếu hiệp, mời!

Trung Cường cũng cũng không khiêm tốn khách khí thêm nữa, chàng cũng gật đầu mỉm cười và nói:

- Đa tạ hiền huynh muội.

Phía dưới bậc thềm trước đại sảnh có hai hàng đàn chủ hoàng y đứng dọc hai bên.

Người tuy không nhiều nhưng tất cả đều vận đồng phục hoàng lam, đứng ôm trường kiếm giữ lễ thần thái hết sức nghiêm trang kính cẩn.

Trung Cường biết rõ đàn chủ là chức vị khá cao nên trước hai hàng người đang đứng cung kính tiễn chân, chàng vội bước lên hai bước, vòng tay lên tiếng:

- Làm phiền các vị đàn chủ, tại hạ cảm thấy hết sức bất an.

Hai hàng đàn chủ đồng thanh lên tiếng đáp lại:

- Thiếu hiệp quá khiêm nhượng.

Trịnh Tái Hưng tiễn hai người đi khỏi bậc thang, ông liền lên tiếng nói:

- Sư huynh muội thiếu hiệp bảo trọng, bỏ quá cho lão hủ không thể tiễn xa.

Trung Cường liền vòng tay cung kính đáp:

- Xin tiền bối dừng bước.

Trung Cường và Trí Mẫn phía trước, huynh muội Hoàng Phố Anh đi ở phía sau, bốn người vượt qua đội hình của mấy vị hoàng y đàn chủ.

Giờ đây đã đến đại môn, hai dãy hoàng y đàn chủ cũng lần lượt nối gót theo sau.

Bên ngoài đại môn, nơi quảng trường rộng rãi có mấy mươi hương chủ áo lam nai nịt chỉnh tề, dưới ánh sáng lung linh mát rượi của ánh trăng đêm, tất cả đang bồng đại đao, đơn chưởng đặt trước ngực và nghiêng người thi lễ.

Trung Cường cũng chắp tay trả lễ, miệng chàng liên hồi thốt lên:

- Đa ta, đa tạ!

Trí Mẫn cũng gật đầu liên tiếp miệng nhoẻn cười tươi và thong thả bước đi.

Ra khỏi đại môn thì thấy đà chủ các lộ của Thư Hùng giáo đã xếp thành dãy dài thẳng tắp đèn đuốc sáng tựa ban ngày. Các đà chủ cao thấp không đều, tuổi tác bất nhất nhưng ai nấy đều y phục chỉnh tề, lưng đeo binh khí đứng thành hai dãy.

Khi Trung Cường và mọi người vừa đến thì hai hàng người đã đồng thanh hô vang:

- Cung tống Cường thiếu hiệp hạ sơn!

Trung Cường thấy vậy chàng vội vàng vòng tay đáp lễ.

Thư Hùng giáo chủ Hoàng Phố Anh bước lên một bước mỉm cười và nói:

- Sau này Cường thiếu hiệp hành tẩu giang hồ, mong thiếu hiệp giúp thêm cho các đà của bổn giáo, nếu có điều chi cần sai bảo, thì cũng không nên khách sáo.

Trung Cường vội lên tiếng đáp:

- Nào dám, nào dám, sau nay tại hạ còn phải nương tựa nhiều vào quý giáo!

Tiếp nối theo, hai hàng đà chủ là hai hàng đại hán áo đen, tay giơ cao ngọn đuốc xếp dài một dãy đến trước cổng sơn trại, có lẽ có đến mấy trăm người. Kiểu xếp người thành hàng để tiễn của Thư Hùng giáo trong các bang hội trên giang hồ cũng là điều hiếm thấy.

Bên ngoài cổng trại có tám đại hán khôi ngô tuấn tú ăn mặc trang nhã đang đứng chờ ở đó.

Hai người dắt ngựa, hai người đang thắng yên cương. Hai người còn lại tay bưng khay rượu, hai người sau cùng bưng hai khay chứa vàng thỏi lấp lánh.

Lúc này huynh muội Hoàng Phố Anh đã bước lên phía trước, nhón tay rót lấy hai cốc rượu là lần lượt mang đến trước mặt Trung Cường và Trí Mẫn cùng lên tiếng nói:

- Xin cạn ly này để kỷ niệm ngày gặp gỡ!

Huynh muội họ đều có tâm sự trong lòng, ngữ ý thâm trầm khiến người nghe cũng sinh bùi ngùi.

Sinh ly tử biệt vốn là chuyện khiến người ta buồn nhất, trong phút này làm sao không khiến lòng người u sầu thương cảm cho nỗi biệt ly?

Trung Cường và Trí Mẫn tuy sơ kiến cùng huynh muội Hoàng Phố Anh chưa lâu, nhưng tận đáy lòng ai cũng đã khắc sâu tình bằng hữu, lại thêm đại lễ tiễn đưa, khiến hai người càng khó diễn đạt lòng mình trước lúc chia tay ly biệt.

Trí Mẫn và Trung Cường đón lấy ly rượu uống cạn một hơi, sau đó cùng lưu luyến nói:

- Xin Hoàng Phố huynh trở lại tổng đàn!

Huynh muội Hoàng Phố lại lấy mỗi người hai đĩnh vàng và bước tới hai cỗ ngựa của Trung Cường và Trí Mẫn, sau đó cho vào túi nhỏ trên yên, cả hai đồng thanh nói:

- Đây là chút lộ phí đi đường.

Trung Cường vội vàng lên tiếng cản ngăn:

- Chúng ta kết giao bằng đạo nghĩa, hiền huynh muội hà tất phải phung phí.

Đôi mắt phượng của Hoàng Phố Yến bỗng chuyển sang nhìn chàng, nàng cất giọng thâm trầm nói:

- Đây là thông lệ trong võ lâm, là quy củ của giang hồ chứ không phải là xem thường ngươi ... Ngươi và Mẫn muội muội.

Chữ ngươi vừa ra khỏi miệng nàng bỗng e thẹn mặt đỏ đến tận mang tai.

Trung Cường cũng thấy không thể chối từ, chàng đành phải lúng túng nói:

- Như vậy ... Xin đa tạ Hoàng Phố cô nương.

Nói xong, chàng cũng có phần hơi lúng túng, gương mặt bỗng thoáng ửng hồng.

Lúc này Hoàng Phố Anh cũng lên tiếng nói:

- Mẫn cỗ nương, Yến muội từ nhỏ đã không có người làm bạn, mong cô nương thỉnh thoảng đến trại để hàn thuyên.

Hoàng Phố Anh tuy là giáo chủ của một giáo phái nhưng với chuyện nhi nữ tư tình cũng bất giác có phần thẹn thùng.

Khang Trí Mẫn mỉm cười tự nhiên, thoải mái nói:

- Muội đã nói qua với Hoàng Phố tỷ tỷ rồi, ngày khác nhất định sẽ đến thăm.

Trung Cường thấy trăng đã lên cao, có lẽ giờ này cũng gần đến canh một, chàng liền lên tiếng nói:

- Thiên lý tương tống rồi cũng có hồi ly biệt, tại hạ xin cáo từ tại đây. Xin đa tạ tấm thịnh tình của hiền huynh muội.

Thư Hùng giáo chủ liền vẫy tay và nói:

- Dắt ngựa đến.

Bốn đại hán áo đen, hai người dắt mỗi cỗ ngựa, cả bọn từ từ dắt ngựa đến nơi.

Trung Cường và Trí Mẫn không muốn lên ngựa ở đây. Hai người kiên quyết xin huynh muội Hoàng Phố Anh trở về sơn trai. Nhưng huynh muội Hoàng Phố cứ mãi thúc giục nên hai người đành phải lên ngựa.

Thư Hùng giáo chủ Hoàng Phố Anh liền vòng tay và nói:

- Hai vị, xin bảo trọng!

Trung Cường chưa kịp đáp lời thì từ trong cổng trại bỗng có tiếng đàn sáo hòa tấu vọng ra, tiếng nhạc dìu dặt du dương tựa như mây trôi nước chảy.

Tiếng Hoàng Phố Yến tha thiết gọi:

- Mẫn muội muội, lúc nào chúng tôi cũng đang chờ muội muội!

Khang Trí Mẫn ngồi trên lưng ngựa vẫy tay đáp lời:

- Hoàng Phố tỷ tỷ, xin hay trở về, tạm biệt.

Lúc này tiết nhạc lại chuyển sang tấu khúc Hương Quan Tam Điệp, khúc điệu uyển chuyển nghe thật thê lương.

Trung Cường quay đầu nhìn lại mấy lần, vẫy tay từ biệt và từ từ cưỡi ngựa xuống núi, đi được mấy trăm trượng vẫn còn thấy ánh sáng và tiếng nhạc trên núi vọng xuống, chàng bỗng thở dài và buột miệng nói:

- Huynh muội Hoàng Phố quá đỗi thịnh tình!

Trí Mẫn mỉm cười và nói:

- Muội thấy Hoàng Phố Yến đối với huynh có chút gì đó bất thẳng kỳ tình.

Trung Cường khẽ giật dây cương, con Ô Long liền vọt lên đi kề với cỗ Tảo Hồng, chàng trầm giọng nói:

- Mẫn muội, sao muội lại nói vậy, lòng huynh ra sao lẽ nào muội lại không hiểu?

Trí Mẫn đột nhiên bỗng trở nên đa sầu, thương cảm, nàng cũng thở dài và nói:

- Đời người đầy rẫy thăng trầm biến cố, ai có thể biết được ngày mai ... Đâu!

Trung Cường thấy Trí Mẫn bỗng nhiên trở nên u sầu, bất giác chàng lấy làm kỳ dị và lên tiếng hỏi:

- Mẫn muội muội, vì sao muội lại nói ra những lời như vậy. Chúng ta là một đôi thanh mai trúc mã, đã lớn lên cùng nhau nơi Lãnh Vân tự. Lẽ nào trong thiên hạ lại có người thân thiết hơn chúng ta hay sao? Nếu huynh có một dạ hai lòng, hãy để cho ...

Trí Mẫn bỗng thúc con Tảo Hồng cất vó lên xa Trung Cường năm trượng, đồng thời nàng cất tiếng cười và cao giọng nói:

- Nói huyên thuyên như vậy để làm gì? Đã gần canh hai rồi. Nếu hôm nay không đuổi kịp Khôn Long lão tiền bối thì không biết ngày nào mới có thể gặp người. Nhanh lên một chút đi!

Trung Cường cũng không nhắc lại chuyện không vui, chàng liền giật cương thúc ngựa và nói:

- Mân muội nói đúng.

Ánh trăng vằng vặc sáng trong, rừng cây loang loáng lướt qua, gió nhẹ hắt hiu mát rượi.

Do hai người quyết tâm một lòng lên đường cho kịp nên cả hai cho ngựa sải vó lao đi, không nói với nhau lời nào cả. Chỉ có tiếng vó ngựa lanh lảnh vọng lên cũng đủ vui tai.

Đột nhiên Trung Cường ngây người kinh ngạc và chỉ tay về phía xa xa. Sau đó lên tiếng có vẻ bồn chồn sửng sốt:

- Mẫn muội nhìn xem, đó là cái gì?

Trí Mẫn nhìn theo hướng tay Trung Cường chỉ, nàng ngơ ngác nói:

- Muội có thấy gì đâu?

Trung Cường biết rằng tuy kiếm thuật của Trí Mẫn siêu tuyệt nhờ sự chỉ điểm của Bích Tiêu tiên trưởng, nhưng nội công của nàng không sao bằng mình. Bởi lẽ chàng đã được Lục Dã Khôn Long lão tiền bối luyện rèn trong năm năm trường, hơn nữa lại gặp được Băng Thiềm kỳ ngộ. Do đó mục lực khác nhau là điều dễ hiểu.

Chàng lên tiếng hỏi:

- Muội không thấy thật à?

Từ trên lưng ngựa, Trí Mẫn bỗng tung người lên không, vọt thẳng lên một ngọn cây các đó ba trượng. Nàng đưa mắt nhìn về phía xa xa lập tức kêu lên:

- Cường ca ca, có phái là một đạo ánh hồng vọt lên như tên bắn ở phía trước phải không?

Trung Cường cũng tung mình lên ngọn cây, chàng đưa mắt nhìn về phía ấy, bỗng vui sướng như điên, nắm lấy vạt áo của Trí Mẫn và nói:

- Mẫn muội, nhanh lên, nhanh lên, đó chính là Khôn Long lão tiền bối đang đi trong đêm, nhanh lên.

Sau đó chàng từ trên ngọn cây, lộn nhào mấy lượt và nhẹ nhàng đáp xuống trên yên ngựa.

Trí Mẫn tuy chỉ thấy một đạo ánh hồng, nhưng nàng tin tưởng vào mục lực cực mạnh của Cường ca ca. Nàng cũng vội vàng triển thế Nhu Yến Đâu Lâm trở về yên ngựa.

Trung Cường giật cương liền tay, thúc ngựa phi như tên bắn đồng thời nói với Ô Long:

- Ô Long à, ta và ngươi đã đi ngàn dặm, chỉ để truy theo Khôn Long lão tiền bối. Ngươi phải phát huy linh tinh, trong đêm tối không được đi lầm đường!

Trí Mẫn nghe chàng khẩn cầu, nàng cảm thấy tức cười nhưng không dám cười. Nàng chỉ biết thúc ngựa theo sát bên chàng, không dám rời xa một bước.

Ô Long và Tảo Hồng sải vó ào ào lao nhanh xuống núi, tiếng vó ngựa vang lên dồn dập. Hai cỗ bảo mã quả thật đã thông linh tính, không cần chủ nhân ra roi thúc giục, cả hai cất lên từng tràng hí dài, cất vó phóng như bay về phía Liễu Lâm, khí thế hừng hực, ào ào lướt tới như hai cuộn khói.

Trong thoáng chốc hai người đã vượt qua một khoảng đường dài. Giờ đây từ phía xa xa trước mặt đã thấy một vạt nhà cửa thấp thoáng hiện ra dưới ánh trăng ngà. Hai người đưa mắt ước lượng, có lẽ đây là Liễu Lâm tiểu trấn.Ai ngờ Ô Long lại không phi về phía thị trấn Liễu Lâm mà lại chuyển bôn về phía đông bắc của trấn Liễu Lâm. Nơi có vạt rừng phong vây phủ. Dù cho chủ nhân gò cương chuyển hướng nhưng Ô Long vẫn một mực bương đi.

Mấy trăm trượng đường phút chốc đã đến nơi.

Trung Cường đưa mắt nhìn quanh vạt rừng phong một lượt thì thấy trong rừng sừng sững một phiến bia mộ cao to. Trên mặt bia khắc ba chữ lớn Ân Cừu Chung.

Phía trước mộ bia có một người đang ngồi ở đó. Vừa nhìn thấy người ngồi trước mộ bia, chàng bỗng vui mừng kích động. Không kịp cho ngựa dừng lại chàng đã buông cương tung mình xuống ngựa. Hai chân lại điểm xuống đất, thân chàng bắn vọt về phía vạt rừng phong.

Chàng vui mừng hoan hỷ reo lên:

- Tiền bối, tiền bối! Cường nhi nhớ tiền bối ...

Nói đến đó, cổ họng chàng bỗng nghẹn đắng, vui mừng ứa lệ, thân chàng đã phủ phục vào lòng của Lục Dã Khôn Long tiền bối, lúc này đang ngồi trước mộ bia vận công điều tức, chàng ào vào lòng người như đứa con lạc mẹ đã lâu giờ này được gặp mẹ hiền.

Gương mặt của Lục Dã Khôn Long hằn lên nét phong trần tiều tụy và thoáng nét buồn khổ. Đôi mắt bà đã ướt đẫm lệ, một tay ôm chặt Trung Cường, một tay khe khẽ lau nước mắt.

Cất giọng nghẹn ngào:

- Cường nhi, hài tử ...

Lời không thành tiếng, nước mắt tuôn như mưa rơi:

- Tiền bối ...

Trí Mẫn cũng nhảy ào xuống ngựa và cũng ngã bổ vào long Lục Dã Khôn Long.

Lục Dã Khôn Long một tay ôm lấy Trí Mẫn, một tay ôm Trung Cường mắt đẫm lệ, hai vai khẽ run run, cố nén xúc động và lên tiếng:

- Hài tử, khổ thân các con, ta ...

Bà không sao thốt được lên lời, bà chỉ xiết chặt hai bạn trẻ vào lòng, bà khẽ cọ cọ cằm vào tóc của Trung Cường và Trí Mẫn, nước mắt vẫn tuôn ra không ngớt.

Giờ đây chỉ nghe tiếng lá xào xạc vang lên trong đêm vắng. Ba người hợp thành một khối không nói nên lời. Từ phía xa xa vọng lại tiếng chuông chùa nghe thật âm u sầu thảm.

Thật lâu sau, Lục Dã Khôn Long mới đưa tay lau đi hai dòng nước mắt trên má và dịu dàng lên tiếng:

- Cường nhi, con đã được chiếc Khảm Địa Kính của Võ Lâm Quái Tăng truyền lại. Đó chính là cơ hội ngàn năm có một trong giới võ lâm. Đó cũng là kỳ ngộ của con, từ nay về sau tất cả trách nhiệm về sự hưng vong của võ lâm đểu đổ lên một mình con. Do đó con phải tuân theo và giữ gìn võ pháp, chấn hưng võ lâm thế mới không phí hoài một thân tuyệt học và mấy trăm năm truyền thống võ học!

Trung Cường nghe vậy, lòng chàng bỗng thầm giật mình, chàng thầm nghĩ:

"Hóa ra nhất cử nhất động của mình, tiền bối đều nắm rõ".

Do vậy chàng liền cung kính đáp:

- Đệ tử nguyện nghe theo lời giáo huấn của sư phụ, tận lực xả thân thực hiên. Chỉ vì ...

Trung Cường không biết làm sao để mở miệng hỏi Khôn Long tiền bối. Chàng sợ rằng sẽ xúc phạm đến người. Bởi lẽ lòng chàng vẫn một mực thấy rằng Lục Dã Khôn Long tuyệt nhiên không phải là người đã ra tay sát hại ân sư của mình.

Chàng vượt đường xa vạn dặm, xuyên sơn độ hải đến đây, đã gặp được Khôn Long tiền bối, giờ đây lại không dám lên tiếng hỏi rõ ràng, chàng chỉ phân vân không biết tính sao.

Trí Mẫn thấy chàng khó xử, nàng liền dịu dàng lên tiếng nói:

- Cường ca ca, huynh hãy lấy thanh đao là vật chứng ra xin tiền bối xem thử.

Được Trí Mẫn nhắc nhở nên chàng liền lên tiếng nói:

- Thưa tiền bối, chuyện ân sư của Cường nhi bị hại, không rõ tiền bối có biết không?

Nhắc đến Vạn Tuyệt đại sư, thần sắc của Lục Dã Khôn Long bỗng như bị chấn động mạnh. Nước mắt bỗng nhiên như suối và cất giọng nghen ngào:

- Ta ... Biết ...

Trung Cường thất kinh, lòng chàng thầm nói:

"Lẽ nào người lại là ...".

Chàng không dám nghĩ tiếp. Chàng chỉ lặng lẽ cho tay vào ngực lấy ra ngọn Kim Loan trủy cung kính dâng ra trước mặt Lục Dã Khôn Long.

Chàng cũng cất giọng thê lương nghẹn ngào nói:

- Đây ... Chính ... Là ... Hung khí ... Đã sát ... Hại ân sư của Cường nhi. Do đó ...

Lục Dã Khôn Long vừa thấy ngọn Kim Loan trủy bỗng òa lên nức nở. Bà đưa tay nắm chặt Kim Loan trủy và ngước mắt lên trời cất giọng ai oán:

- Giai Lệ Kiều Nhã! Ngươi sống phỏng có ý nghĩa gì, ngươi ...

Trí Mẫn thấy Lục Dã Khôn Long nức nở khóc ròng, nàng cũng không nén được và cũng lên tiếng thút thít.

Trung Cường cố nén đau thương và nước mắt, chàng lên tiếng hỏi:

- Thưa tiền bối, người nhân ra lai lịch của ngọn trủy thủ này sao?

Đôi mắt của Lục Dã Khôn Long đột nhiên trừng lên, bà ngạc nhiên thật lâu. Sau đó mới chỉ vào bốn chữ nhỏ trên ngọn Kim Loan trủy và trầm giọng nói:

- Giai Lệ Kiều Nhã, chính là nhũ danh của ta!

Trung Cường bỗng giật mình không tin, chàng bỗng buộc miệng hỏi:

- Lẽ nào ...

Lục Dã Khôn Long không đợi cho chàng nói hết liền tiếp lời:

- Ngươi dựa vào ngọn phi đao này nên đoán rằng sư phụ của ngươi là do ta sát hại phải không?

Trung Cường vội vàng cung kính đáp:

- Cường nhi, Cường nhi không dám!

Lục Dã Khôn Long đột nhiên biến đổi hẳn thái độ, bà nghiến chặt răng vào nói:

- Không ... Dám? Tại sao ngươi không nói là không phải. Ngươi khổ nhục đuổi theo ta có phải là có ý báo thù cho kẻ vô tình vô ý lòng dạ sắt đá Hồ Diện Lãng Tiêu có đúng không?

Giong bà quát vang, thần sắc vô cùng kích động.

Bất giác, Trung Cường lùi lại hai bước, lúng búng ngập ngừng và lên tiếng nói:

- Gan Cường nhi có to bằng trời, thì Cường nhi cũng không dám nghĩ tới chuyện đó.

Cường nhi chỉ muốn hỏi cho minh bạch!

Thần thái giận dữ của Lục Dã Khôn Long vẫn chưa giảm xuống, bà trầm giọng nói:

- Được, ta sẽ cho ngươi điều minh bạch!

Nói xong đưa tay về phía thắt lưng, xoạt! Kim quang lấp lánh, bà lại lấy ra một ngọn Kim Loan trủy giống hệt như ngọn do Trung Cường mang đến, bà khẽ phẩy tay, ngọn trủy thủ đã cắm phập dưới chân Trung Cường. Bà nói:

- Đây là điều minh bạch ta tả cho ngươi, trước tiên ngươi hãy xem xét ngọn Kim Loan trủy này rồi nói!

Tâm chí của Trung Cường giờ đây rối tung như nắm tơ vò. Chàng chỉ máy móc nhổ ngọn Kim Loan trủy từ dưới đất lên, đưa lên xem xét cẩn thận, thì thấy ngọn trủy thủ này cùng với ngọn trủy thủ đã sát hại ân sư giống nhau như đúc, không hề có gì khác biệt. Chỉ có điều khác biệt duy nhất là bốn chữ nhỏ khắc trên ngọn trủy thủ kia là Giai Lệ Kiều Nhã, còn trên ngọn trủy thủ này lại khắc rõ bốn chữ Tiên Nô Kim Đế.

Chàng xem xong, vẫn không hiểu rõ, chàng liền hạ giọng nói:

- Cường nhi vẫn ...

- Vẫn chưa hiểu rõ phải không?

Lục Dã Khôn Long nói xong liền khe khẽ thở dài, bà liền quay sang chỉ vào hai phiến đá hai bên và nói:

- Chuyện này kể ra thì dài dòng, các con hãy ngồi xuống đi, ta sẽ cho các con hiểu rõ!

Trung Cường và Trí Mẫn chợt đưa mắt nhìn nhau. Sau đó cả hai chia ra ngồi hai bên tả hữu của Lục Dã Khôn Long.

Lục Dã Khôn Long đưa mắt nhìn xa xăm về phía chân trời và đột nhiên lên tiếng hỏi:

- Cường nhi, con có biết hàng chữ Tiên Nô Kim Đế khắc trên ngọn trủy thủ loan đao đó có ý nghĩa gì không?

Trung Cường suy luận:

- Nếu Cường nhi đoán không lầm thì có lẽ là tên của một vị nữ tử của xứ Miêu Cương!

Lục Dã Khôn Long gật đầu và nói:

- Không sai chút nào, đó đúng là tên của một vị nữ tử, vị nữ tử này, con đã gặp qua!

Trung Cường kinh ngạc buộc miệng kêu lên:

- Con đã gặp qua?

- Ừ!

- Tiền bối! ...

- Con nghe ta nói tiếp!

Lục Dã Khôn Long lại trầm tư hồi tưởng và lên tiếng nói:

- Theo quy tắc nơi xứ Miêu Cương của ta bất luận là sinh con trai hay sinh con gái, trong buổi lễ đặt tên của đứa bé thì tất cả các thân bằng quyến thuộc và bằng hữu đều phải chúc mừng. Người đến chúc mừng phải mang theo một lễ vật nhất định! Ai ngờ lần ấy trong buổi lễ có một thiếu niên người Hán đến dự. Do chàng không rõ tập tục Miêu gia nên chàng đã đến tay không vì vậy đã khiến một số người trong tộc bất mãn. Ta và Tiên Nô Kim Đế được người trong tộc ủy thác là tỷ võ với chàng thiếu niên đó để tranh lý. Ngọn Kim Loan trủy của Tiên Nô Kim Đế đã bị chàng đánh rơi, còn ta đã đấu với chàng suốt ba ngày ba đêm, mỗi người chỉ dùng nước suối và quả dại trong suốt ba ngày đó, đấu hơn ngàn chiêu vẫn bất phân thắng bại.

Khang Trí Mẫn nghe đến nhập thân, nàng thấy Lục Dã Khôn Long dừng lời, nàng sợ người không kể tiếp liền nôn nóng lên tiếng:

- Rồi sau đó?

Trung Cường cũng mở to đôi mắt nhìn chăm chú vào gương mặt của Lục Dã Khôn Long.

Lục Dã Khôn Long cắn nhẹ bờ môi và sau đó trầm ngâm lên tiếng:

- Sau đó cả bọn chúng ta trở thành tri kỷ cùng nhau đi khắp cùng sơn các thủy của sứ Miêu Cương, cùng trải qua những tháng ngày êm đẹp vui tươi. Cùng nhau rửa chân nghịch nước bên suối, hái hoa bắt bướm bên hồ, dưới ánh trăng thanh cùng nhau ngâm vịnh, khi trời sáng lại cùng nhau múa kiếm. Quả thực là đã trải qua một khoảng thời gian đầy ắp những kỷ niệm vui khiến trong đời người mãi mãi không phai.

Trí Mẫn cau mày hơi đỏ mặt và buột miệng nói:

- Giữa nam và nữ, như vậy e rằng sẽ nảy sinh tơ tình quyến luyến!

Lục Dã Khôn Long dịu dàng nói:

- Hài tử, con nói thật đúng, nhật cửu sinh tình, vô hình trung ta và Tiên Nô Kim Đế cùng yêu chàng thiếu niên Hán tộc đáng mến đó.

Trung Cường nghe vậy chàng lên tiếng tỏ vẻ không có gì khó giải quyết:

- Điều này cũng không khó, chàng ta cũng nên có sự lựa chọn của mình.

Lục Dã Khôn Long thâm trầm thở dài và nói:

- Chàng đã chọn rồi, chàng phát hiện hai bọn ta đều yêu chàng. Tam thập lục kế, chàng chọn cách dĩ đào vi thượng. Chàng lẳng lặng ra đi không nói lời từ biệt, chỉ âm thầm bỏ Miêu Cương trở lại Trung Nguyên.

Trí Mẫn liền xem vào:

- Tiền bối cũng có thể vào Trung Nguyên tìm gặp người ấy để nói rõ một lần!

Lục Dã Khôn Long chấn động tâm tình và nói:

- Đúng vậy, ta đã rời mẹ già, giấu Tiên Nô Kim Đế, một thân một mình vào Trung Nguyên. Nam lục bắc thất, ta đã đi trọn mười ba tỉnh, nhưng người ấy vẫn biệt vô âm tín như thạch trần đại hải. Từ ấy xứ Miêu Cương đặt tên cho chàng thiếu niên ấy là Thánh Thủ Thần Thâu - một kẻ trộm thần thánh đã lấy đi người con gái xứ Miêu Cương. Nhưng giang hồ Trung Nguyên lại lầm lẫn gọi ta là Thánh Thủ Thần Thâu quả là nực cười.

Trung Cường tự thấy ý kiến của mình cũng không tồi liên lên tiếng nói:

- Người ấy là người trong võ lâm, tiền bối hỏi dò trong giới võ lâm lo gì không dò được dấu vết của người ấy!

Lục Dã Khôn Long thở dài và trầm giọng nói:

- Hà! Ta đã dò hỏi khắp võ lâm, tính tình của ta cũng trở nên dễ nổi giận, hở ra một chút là động thủ giết người. Những kẻ ác danh gặp ta đều tán mạng, ta đã tạo ra bao nhiêu sát kiếp, đã khai tội không biết bao nhiêu cao thủ hắc đạo. Bốn chữ Lục Dã Khôn Long Thánh Thủ Thần Thâu đã vang danh khắp mười ba tỉnh. Chấn động toàn thể võ lâm Trung Nguyên, ròng rã ba năm, hai tay ta đã thấm máu tanh ...

Trí Mẫn thở dài và nói:

- Tiền bối làm như vậy thứ nhất để giải tỏa tâm tư, hai là mượn điều này khiêu khích khiến chàng thiếu niên lộ diện.

Trung Cường lên tiếng với vẻ hết sức quan tâm:

- Không biết sau đó vị thanh niên Hán tộc đó ấy có lộ diện không?

Lục Dã Khôn Long lắc đầu và nói:

- Chàng không lộ diện. Nhưng điều đó lại làm kinh động đến Tiên Nô Kim Đế lúc ấy đang ở Miêu Cương. Nên Tiên Nô Kim Đế cũng rời Miêu Cương, tùy ý giết người trên giang hồ.

Nhưng Kim Đế lại không lưu lại tên họ thật mà cũng lấy danh hiệu Lục Dã Khôn Long. Nàng ta không phân hắc bạch, không hỏi thiện tà nếu phật lòng là ra tay hạ sát. Do đó lúc này cái tên Lục Dã Khôn Long Thánh Thủ Thần Thâu biến thành đồng nghĩa với nữ la sát trong võ lâm.

Trí Mẫn nghe vậy lắc đầu và nói:

- Làm như vậy e rằng sẽ khiến trong lòng vị thanh niên Hán tộc nọ nảy sinh phản cảm lại càng không muốn ra mặt, trời cao đất rộng, phân hải trùng trùng, tìm một người cũng đâu phải dễ.

Lục Dã Khôn Long lại phục hồi nét hồi tưởng và thong thả nói:

- Hoàng thiên bất phụ nhân tâm (trời không phụ người có lòng), cuối cùng ta cũng hỏi ra được tông tích của chàng.

Khang Trí Mẫn vui mừng buột miệng reo lên:

- A di đà Phật! Tiền bối đã tìm được người ấy rồi.

Trung Cường cũng mừng vui lên tiếng hỏi:

- Người ấy ẩn thân ở đâu?

Không ngờ Lục Dã Khôn Long thản nhiên đáp:

- Thì chính ở ngay Lãnh Vân tự trên Vũ Thần phong của dãy Hằng Doanh sơn!

Trung Cường giật mình như muốn nhảy bật dậy, chàng kinh ngạc lên tiếng hỏi:

- Thưa tiền bối, người thanh niên Hán tộc đó là ...

Lục Dã Khôn Long đờ đẫn nói:

- Thiên Sinh Ngạo Tử Hồ Diên Lăng Tiêu!

Câu chuyện lại chuyển hướng một cách đột ngột ngoài sự dự liệu của Trung Cường và Trí Mẫn, cả hai không biết nói gì cho phải.

Lúc này cả ba người lẳng lặng ngước lên nhìn trời ngắm mây trắng bay giữa đêm trăng sáng. Không gian bỗng trầm lắng lạ thường, đâu đó vang lên tiếng lá rơi xào xạc.

Thật lâu sau, Lục Dã Khôn Long mới cất tiếng, như từ trong mộng vọng về, bà lên tiếng hỏi:

- Thiên Sinh Ngạo Tử năm xưa giờ đây đã biến thành tứ đại giai không Vạn Tuyệt đại sư. Đây lẽ nào lại là sự xếp đặt an bài của đấng cao xanh? Cố ý ép người đến vậy!

Lời bà đến đây trở nên vô cùng bi thương sầu thảm. Khiến người nghe cũng cay cay sống mũi.

Từng giọt lệ của Trí Mẫn đã lăn dài trên má, nàng cất giọng bi thương hỏi:

- Lúc ấy sư phụ của con nói sao thưa tiền bối?

Lục Dã Khôn Long lắc đầu và đáp:

- Hồ Diên Lăng Tiêu không những một mực nói rằng, chàng đã xa cách hồng trần, độn nhập không môn, những chuyện cũ đã không còn nhắc nữa. Mà chàng còn trách ta không nên giết người vô tội một cách bừa bãi tạo thành sát kiếp cho võ lâm như vậy.

Trung Cường nhướng cao đôi mày chàng căm tức nói:

- Tiền bối phải nói rõ ra những việc làm của Tiên Nô Kim Đế cho người rõ. Hơn nữa những người mà tiền bối ra tay sát thủ thì toàn là những người có ác tích trứ danh, giết đi cũng là điều không quá đáng!

Lục Dã Khôn Long gật đầu và nói:

- Cớ sao ta lại không nói chứ? Tuy nhiên Lăng Tiêu vẫn không chịu tin ta.

Trí Mẫn dẩu môi và nói:

- Sư phụ con sao lại cố chấp như vậy!

Lục Dã Khôn Long khẽ thở dài và nói:

- Chuyện ấy không thể trách Lăng Tiêu được, bởi vì trong những ngày chàng cùng với ta và Tiên Nô Kim Đế bên nhau, tính tình của Kim Đế không nóng vội như ta, nên chàng tin rằng ta và Kim Đế vào Trung Nguyên cùng một lúc. Những gì đã làm tất nhiên sẽ có liên quan đến với nhau và do ta chủ xướng là chính.

Trung Cường bỗng nhớ đến việc Lục Dã Khôn Long bị giam trong Bi Thiên động, chàng liền lên tiếng hỏi:

- Có phải sư phụ con đã cầm cố tiền bối suốt năm năm ở trong Bi Thiên động?

Lục Dã Khôn Long lắc đầu liên tiếp và nói:

- Không phải, không phải, sư phụ của ngươi chỉ khuyên ta tức tốc trở về Miêu Cương để sám hối bù lại những tội lỗi mà ta đã gây ra trên giang hồ, chờ đợi ngày lai sinh tái thế!

Trí Mẫn lên tiếng, tỏ vẻ vô cùng bất phục:

- Lai sinh! Kiếp lai sinh ai biết sẽ ra sao? Điều ấy quá mù mờ.

Trung Cường lại lên tiếng tỏ vẻ khó hiểu:

- Vậy thì ai đã giam cầm tiền bối trong Bi Thiên động?

Lục Dã Khôn Long cười khổ một tiếng, giọng bà như muốn khóc thốt lên:

- Đó chính là bản thân ta tự giam ta!

- Chính là tiền bối tự giam mình?

- Đúng, để chứng tỏ lòng dạ ta trong sạch chân thành, trước mặt Phật tổ và sư phụ ngươi ta tự giam mình trong năm năm để sám hối, trong năm năm ấy ta sẽ không sát sinh để chuộc lại năm năm ta ở trên giang hồ với đôi tay vấy máu. Ta chọn Bi Thiên động một là để sư phụ ngươi không ngăn cản ta, hai là ...

Nói đến đây, trên gương mặt phấn của Lục Dã Khôn Long bỗng thoáng ửng hông e thẹn.

Trung Cường bỗng nhớ đến lối xuất động thứ hai của Bi Thiên động ăn thông với Lãnh Vân tự tại vạt rừng tùng phía sau ngọn núi. Chàng liền nói không chọn lời:

- Hai là để sớm hôm gặp mặt sư phụ của Cường nhi đúng không?

Đôi mắt của Trí Mẫn trừng lên nhìn về Trung Cường như trách móc:

Huynh đoán nhảm.

Ngờ đâu Lục Dã Khôn Long gật đầu liên tiếp và nói:

- Đúng vậy! Mỗi tối ta đều đến vạt rừng tùng để nhìn tịnh xá của sư phụ ngươi. Lúc đầu sư phụ ngươi không hề hay biết. Dù cho gió mưa bão tuyết hay trời quang mây tạnh, đêm nào ta cũng đến đó trong suốt hai năm ròng. Có một đêm, ta đã vô ý đạp vỡ một phiến băng phát ra tiếng động, lúc đó sư phụ ngươi và ta mới gặp mặt nhau!

Trung Cường cũng bị ngữ điệu u buồn của Lục Dã Khôn Long làm cho cảm động, chàng nói:

- Sư phụ của con nên cùng với tiền bối làm lại từ đầu thì tốt biết bao!

Lục Dã Khôn Long mỉm cười và nói:

- Đâu có dễ dàng như vậy được, sư phụ của ngươi cho phép ta cứ vào mỗi tối ngày ba, sáu, chín sẽ được đến tịnh xá của người một lần. Mỗi lần đến người đều kêu ta quỳ trước gối của người, người sẽ đọc cho ta bảy biên Kim Cương kinh để ta chuộc lỗi, sau đó người sẽ đại hộ hồng pháp cho ta hướng Phật!

Trí Mẫn không cảm được tiếng thở dài, nàng lên tiếng nói:

- Tiền bối chấp nhận như vậy sao?

Lục Dã Khôn Long gật đầu và đáp:

- Như vậy ta cũng đã mãn nguyện lắm rồi! Trong thoáng chốc ba năm đã qua cũng là đến hạn năm năm kể từ ngày ta giam mình trong Bi Thiên động.

Trung Cường liền lên tiếng nói:

- Cho nên hôm ấy, các cao thủ hắc đạo nghe tin mà đến báo thù!

Trí Mẫn cũng lên tiếng hỏi:

- Tại sao trong năm năm họ không đến tìm tiền bối?

Lục Dã Khôn Long cười khổ và nói:

- Trong năm năm, bọn họ đến tìm ta không biết bao nhiêu lần, nhưng tất cả đều bị sư phụ các con đánh chạy. Họ sợ công lực của sư phụ các con nên ta mới được bình an vô sự.

Trung Cường nhắm mắt trầm tư dường như chàng đang nghĩ ngợi điều gì, mặt của chàng thay đổi bất định.

Lục Dã Khôn Long thấy vậy liền nghi hoặc hỏi:

- Cường nhi, con đang nghĩ ngợi điều chi?

Trung Cường mở bừng đôi mắt nhìn thẳng vào Lục Dã Khôn Long, môi chàng mấp máy như muốn nói nhưng lại dừng.

Lục Dã Khôn Long lại hỏi tiếp:

- Tại sao con không nói?

Chàng khẽ gục đầu can đảm nói:

- Nói như vậy, sư phụ là do chính tay tiền bối giết chết.

Chàng nói như vậy là điều hiển nhiên, bởi lẽ chàng đã bị mối tình cuồng si của Lục Dã Khôn Long làm cho chàng cảm thấy rằng, rất có thể người sẽ dám làm như vậy. Lòng chàng giờ đây đang có rất nhiều cảm nghĩ mâu thuẫn lẫn nhau.

Lục Dã Khôn Long cười lạnh và nói:

- Lời ta còn chưa nói hết. Sao ngươi lại đoán như vậy?

Trí Mẫn cũng phụ họa theo lời của Lục Dã Khôn Long:

- Lời tiền bối còn chưa kể hết, huynh nôn nóng làm gì?

Trung Cường bất giác đỏ mặt, vô cùng xấu hổ, chàng ngước mắt lên trời và đánh trống lảng:

- Ánh trăng đã xế về tây, có lẽ là hơn canh ba rồi!

Không biết giờ này Lục Dã Khôn Long đang bi hay hận, ngọn Kim Loan trủy trong tay bà bỗng run run dựng đứng lên, bà cất giọng dứt khoát:

- Chính là Tiên Nô Kim Đế chủ nhân của ngọn cương đao này đây.

Trí Mẫn nghe vậy ngây người kinh ngạc.

Lục Dã Khôn Long đĩnh đạc nghiêm túc nói:

- Tiên Nô Kim Đế nghe ta vẫn còn sống tại nhân gian để chịu năm năm khổ ải. Nhưng sư phụ của các con Thiên Sinh Ngạo Tử Hồ Diên Lăng Tiêu vẫn không hồi tâm chuyển ý, do đó Kim Đế chuyển ác thành hận, ép buộc ta cùng Kim Đế ra tay sát thủ sư phụ các con. Các con thử nghĩ, ta có thể làm được hay không?

Bất giác các huyết mạch của Trung Cường bỗng phồng căng, ngon Kim Loan trủy trong tay chàng càng rung lên thành tiếng.

Lục Dã Khôn Long lại lên tiếng nói:

- Lúc đó Cường nhi đang phục dụng Độc Long đơn của ta, ta không dám rời con nửa bước, ta phải hộ pháp cho con, thì Tiên Nô Kim Đế lẩn ra khỏi động. Một giờ sau Kim Đế trở về động, đôi mắt đỏ như hai hạt đào. Kim Đế nói với ta là Lăng Tiêu đã bị ... Lăng Tiêu đã bị ...

Bỗng Lục Dã Khôn Long nấc lên thành tiếng, không nói ra lời.

Trí Mẫn cũng tuôn lệ như mưa nấc lên từng chập.

Trung Cường cố nén bi thương, chàng lên tiếng hỏi:

- Lẽ nào sư phụ của con lại để cho bà ta tự do cắm phập ngon Kim Loan trủy vào Đan Điền, để cho bà ta đắc thủ một cách dễ dàng như vậy sao?

Lục Dã Khôn Long vẫn nước mắt ròng ròng và lên tiếng nói:

- Khéo thay hôm ấy lại là ngày mười chín, chính là ngày ta và Lăng Tiêu gặp mặt để nói chuyện thiền. Sư phụ con thấy người đến là Tiên Nô Kim Đế, người cũng dùng cách đối đãi với ta mà đối đãi với Kim Đế. Kim Đế ... Kim Đế lại không lĩnh hội được mà ngược lại còn khuyên sư phụ con để tóc hoàn tục, cùng về Miêu Cương để cả hai cùng hưởng khoảng đời còn lại.

Trí Mẫn ảo não thở dài và nói:

- Chuyện ấy cũng là chuyện thường tình.

Lục Dã Khôn Long vẫn tuôn lệ như mưa và tiếp tục nói:

- Sư phụ của các con tính tình cương trực thẳng thắn, lẽ nào lại chịu nghe lời Kim Đế.

Tiên Nô Kim Đế biến yêu thành hận, từ hận hóa thù. Thừa lúc sư phụ con nhắm mắt tụng kinh, Kim Đế liền nhanh tay lấy trủy thủ tùy thân ra và ra tay ám hạ độc thủ ...

Đến đây bà bỗng nghẹn lời không sao nói tiếp được.

Trung Cường và Trí Mẫn cũng khó nén xúc động, cả hai cũng ôm mặt đau khổ khóc ròng.

Lục Dã Khôn Long vẫn vừa khóc vừa nói:

- Kim Đế về động nói ra tin sư phụ các con đã bị Kim Đế sát hại. Lúc ấy lòng ta bốc cao lửa giận, trong phút nhất thời như điên như dại, ta đã dùng đại lực thủ pháp. Giết chết người bạn từ thủa thiếu thời, người đó đã cùng ta kết nghĩa kim bằng, Tiên Nô ...

Lúc này Trung Cường mới nhớ đến nữ tử thi mà chàng đã thấy ở Bi Thiên động. Hóa ra người đó chính là Tiên Nô Kim Đế người đã sát hại sư phụ của chàng.

Trong lúc chàng đang trầm tư ngưng thần suy nghĩ thì Lục Dã Khôn Long lại cất giọng thê lương:

- Ta là kẻ phận bạc, từ thủa ấu thời đã không còn phụ mẫu, người yêu duy nhất trên đời lại thảm ngộ Kim Loan trủy xuyên bụng. Người bạn nữ duy nhất cũng bị tán mạng bởi tay ta, ta còn có sức lực hay niềm tin gì để sống tới giờ. May mà Hồ Diên Lăng Tiêu đã để lại cho ta thật nhiều thiền lý của Phật môn. Ta cũng ngộ rõ được luật nhân quả. Xin các con ...

Nói đến đây, ngọn Kim Loan trủy trong tay bà bỗng phất lên về phía đầu mình!

A! Da!

Trung Cường và Trí Mẫn hốt hoảng kêu lên, hai người nhanh chóng xuất thủ định giật khấu chặt cổ tay cầm đao của Lục Dã Khôn Long.

Cả hai xuất thủ đoạt đao cũng kể thuộc loại thần tốc. Nhưng Lục Dã Khôn Long làm sao chậm được.

Coong!

Ngọn Kim Loan đao rơi trên nền đá, tay trái của Lục Dã Khôn Long đang nắm một búi tóc sáng bón ánh xanh.

Gương mặt bà đầm đìa nước mắt, tinh thần kích động đến độ run lên nhè nhẹ, mặt ba tái xanh, nhất thời kích động không nói nên lời, thần sắc của bà giờ đây như điên như dại.

Trí Mẫn theo thế bổ nhào vào lòng Lục Dã Khôn Long ai oán thống khổ khóc lên:

- Tiền bối! Tiền bối! Sao người phải chịu khổ nhiều vậy.

Chương 17: Lạt thủ đồ trang nhường thảm họa

Lục Dã Khôn Long lệ rơi lả tả, nhìn vào mớ tóc xanh trên tay và cất giọng đều đều:

"Chiết tận phiền não tơ.

Thân chung vô khiên quải.

Thế sự như khe thủy.

Ân tình tựa lạc hoa".

Tạm dịch:

"Ta dứt đi một mối tơ lòng.

Tâm trí trọn đời sẽ tịnh không.

Thế sự hãy xem như nước chảy.

Ân tình rơi rụng tựu hoa bay".

Mỗi một chữ buông ra là một dòng lệ thảm khiến người nghe mũi bỗng cay cay.

Trung Cường vòng tay và nói:

- Tiền bối, mọi chuyện giờ đây đã rõ, nước cạn đá trồi, hà tất phải thương tâm như vậy!

Lục Dã Khôn Long giống như người vừa tỉnh cơn mộng, trên đôi má bà lệ vẫn chưa khô, bà cười thảm và nói:

- Miêu Cương trước nay chỉ có thầy mo, sư phụ các con đã giảng kinh thuyết pháp cho ta, ta tuy chưa đạt đến đại thông đại ngộ, nhưng đối với Phật học cũng có sở đắc nho nhỏ, nguyện xem kiếp người như cơn mộng, tứ đại giai không, ta đã quyết tâm quy y ngõ Phật, quy nhập thiền môn, làm bạn với mõ sớm chuông chiều. Cũng có thể xem là cùng đi một đường với sư phụ các con. Có lẽ sẽ còn ngày gặp gỡ ...

Lời nói của bà nghe thật thê lương sầu thảm khiến người nghe cảm động không nguôi.

Chuyện đã như vậy ngoài việc nhỏ lệ khóc theo Trung Cường và Trí Mẫn còn có lời gì có thể an ủi vị nhất đại nữ kiệt Lục Dã Khôn Long đang hồi thương tâm chi cực?

Tiếng gà xa xa gọi sáng, phương đông đã thoáng ánh dương hồng.

Lục Dã Khôn Long đưa tay lau nước mắt. Sau đó bà nhìn sang Trung Cường và Trí Mẫn, từ tốn lên tiếng nói:

- Cường nhi, Mẫn nhi, khi sư phụ các con tại thế, người đã đối với các con như con đẻ.

Ta tuy vô ân vô huệ nhưng đối với huynh muội các con cũng có thể nói là ta cũng đã hết lòng ái mộ!

Trung Cường và Trí Mẫn song song quỳ trước mặt Lục Dã Khôn Long và đồng thanh cất tiếng:

- Tiền bối đối với vãn bối ân trọng như sơn, cũng không khác gì sư phụ, ơn sâu khó lòng báo đáp. Bọn vãn bối dù có tan xương nát thịt cũng không báo đáp được mảy may!

Lục Dã Khôn Long rủ rủ mớ tóc dài trong tay và nói:

- Ta và sư phụ các con mười năm cũng khó ở gần, mớ tóc này xin các con hãy đem về Lãnh Vân tự, trước linh cốt của sư phụ, các con hãy bái thêm vài bái. Sau đó chôn bên cạnh mộ phần của sư phụ các con, để không uổng sư phụ các con và ta đã cùng nhau gặp gỡ ...!

Nói đến đây bà đưa tay nhét mớ tóc vào ngực Trung Cường. Sau đó bà bỗng vọt lên, vừa lăng không vừa khóc mà rằng:

- Cường nhi, Mẫn nhi, các con hãy nhớ lấy!

Trung Cường đột nhiên thất kinh, chàng nhảy lên đuổi theo và lên tiếng gọi to:

- Tiền bối! Tiền bối!

Trí Mẫn cũng vội vã gọi theo:

- Tiền bối ...

Lục Dã Khôn Long công lực thâm hậu, thân pháp cực kỳ nhanh nhẹn. Chỉ thấy bóng hồng vút lên như một đạo cầu vồng trong ánh sáng mông lung của ánh trăng và màn sương sớm và tan biến nhanh như làn gió cuốn.

Trung Cường bám theo bén gót như hình với bóng. Miệng chàng vẫn không ngớt gọi theo. Trong đêm, âm thanh nghe càng thê lương thảm thiết.

Trí Mẫn cũng tận lực đuổi theo và cũng luôn miệng kêu lên ai oán.

Lúc này Lục Dã Khôn Long đã xuyên qua mấy trăm trượng, nghe thấy tiếng gọi phía sau. Bỗng nhiên bà dừng phắt lại, điểm chân xuống đất lộn người vọt lại, thân bà tung lên tựa như một cánh phượng hoàng một tay dìu lấy Trung Cường, một tay dìu lấy Trí Mẫn. Cả ba nhẹ nhàng đáp xuống một bãi cỏ bằng.

Lục Dã Khôn Long lệ lơi lả tả quay sang nhìn Trung Cường và Trí Mẫn, thở dài nói:

- Trong thiên hạ, cuộc vui nào thì cũng phải tàn, các con có tiến trình của các con, ta cũng có nơi ta phải đến. Chốn cao xanh đã có an bài. Nhưng ta mong hai con hãy nhớ lấy chuyện ta và sư phục các con mà tự sống sao cho phải, không nên ...

Tuy đã cố gắng hết sức trấn áp cơn xúc động, nhưng giọng bà cũng không thể nào mất hẳn vẻ chua xót. Sau cùng, bà chỉ lắc đầu, đẩy hai tay ra và nói:

- Quả thực ta không thể nào ở thêm nơi chốn võ lâm đầy rẫy đau thương này thêm một giây nào nữa.

Lời bà vừa dứt thì thân bà đã bắn vọt ra xa năm trượng, dường như bà đã dồn tất cả những bi thương căm phẫn vào công lực để vọt đi.

Trong chớp mắt bóng hình đã tan biến trong biển mây mênh mông trước mặt.

Lúc này từ phía xa xa đã rộn lên tiếng gà gọi sáng, tiếng chó sủa người đi đường. Từ chân trời phía đông đã hiện lên một màu sáng trắng.

Trung Cường đưa mắt tiễn đưa bóng hình của Lục Dã Khôn Long. Chàng ngưng thần ngây dại như pho tượng đá. Lòng Trí Mẫn cũng tựa như dao cắt, nhưng thấy Trung Cường đứng ngây như tượng. Nàng sợ Trung Cường do quá đỗi thương tâm mà sụp đổ, ngã gục trước cảnh chia ly. Nàng cố nén bi thương và lên tiếng an ủi Trung Cường:

- Cường ca ca, Long tiền bối đã đi xa rồi.

Trung Cường như tỉnh cơn mê, chàng thở dài thườn thượt cất giọng đầy xót thương:

- Không ngờ sư phụ lại là người lòng dạ cứng rắn, vung Tuệ Kiếm đoạn tình tơ. Nhưng người đâu biết rằng giờ đây Khôn Long tiền bối sống khổ hơn chết.

Trí Mẫn là phận nữ nhi, lòng nàng lại càng yếu mềm, nàng cũng đồng cảm sâu sắc với Lục Dã Khôn Long. Nhưng nàng lại sợ rằng càng nói nhiều sẽ khiến Cường ca ca càng thêm phiền não. Nàng liền hướng câu chuyện sang hướng khác:

- Cường ca ca, suốt đêm thức trắng đã vất vả lắm rồi, chúng ta hãy vào trị trấn để tìm chỗ nghỉ ngơi đi thôi!

Trung Cường gật đầu và nói:

- Cũng được, hơn nữa giờ đây cũng không còn có chuyện gì để phải gấp gáp!

Nói cong chàng liền huýt gió một tràng lanh lảnh.

Lập tức có tiếng vó ngựa và tiếng ngựa hí vang rầm rập kéo tới.

Con Ô Long dắt theo Tảo Hồng, phóng vó như bay đứng trước mặt Trung Cường và Trí Mẫn, cả hai liền dừng lại hí lên khe khẽ và không ngừng đưa mũi hít hít, ngửi ngửi người Trung Cường và Trí Mẫn.

Lúc này tâm tư của Trung Cường đang xúc động. Chàng đưa tay vỗ nhẹ vào chiếc cổ dài của con Ô Long và trầm giọng nói:

- Mã nhi, mã nhi, suốt đoạn đường này kể ngươi cũng quá vất vả rồi, đợi khi trở về, ta sẽ trả ngươi về với tự do!

Dường như con Ô Long cũng thông nhân tính, nó lắc đầu liên tiếp và hai vó trước dẫm liên hồi xuống đất.

Trí Mẫn đã ngồi trên lưng con Tảo Hồng, nàng lên tiếng giục:

- Cường ca ca, mau lên ngựa đi, muội buồn ngủ muốn chết đây này!

Trung Cường liền từ từ lên ngực, hai người cho ngựa bước đi thong dong. Đến Liễu Lâm, chỉ thấy quán xá lèo tèo cảnh tượng tựa như miền quê hoang dã.

Ở đây vốn không phải là đường giao thông huyết mạch, càng chẳng phải là nơi dừng bước lưu trú của khác giang hồ. Do đó không có thương nhân hay khách trọ dậy sớm lên đường. Các khách điếm đều chưa mở cửa.

Hai người liền bước đến trước một khách điếm và lên tiếng gọi cửa.

Tên tiểu nhị của khách điếm đưa cặp mắt ngái ngủ nhìn qua khe cửa và cất tiếng làu bàu:

- Chuyện gì đó?

Trung Cường bước lên mỉm cười và nói:

- Tiểu nhị ca, chúng tôi lỡ đường đã đi suốt đêm, ở đây nếu có phòng trống, cho chúng tôi vào nghỉ nửa ngày và lại tiếp tục lên đường.

Tên tiểu nhị thấy Trung Cường không phải là hạng phàm phu tục tử, Khang Trí Mẫn tú lệ bất quần có lẽ cả hai đều không phải là người xấu.

Kẹt! Cửa điếm mở ra.

Không ngờ, lúc này tên tiểu nhị mới phát hiện ra hai người đều mang theo binh khí.

Gã vội rụt đầu thè lưỡi và nhanh tay khép cánh cửa lại. Miệng gã liên tiếp kêu lên:

- Không có, không có phòng, hết rồi, hết rồi!

Lẽ nào Trung Cường lại không nhận ra điều ấy, chàng mỉm cười và nói:

- Đừng sợ, thanh trường kiếm này chẳng qua là vật tùy thân trong lúc đi đường. Ta sẽ trả thêm tiền cho tiểu nhị ca.

Nói xong chàng lấy ra một đỉnh bạc khoảng hai lượng nhét vào trong khe cửa và nói tiếp:

- Lấy đi! Trà nước cho người, lương thảo cho ngực, còn lại bao nhiêu gửi cho ngươi uống trà, nếu không đủ thì khi đi ta sẽ đưa thêm.

Mắt đen cũng không bỏ qua bạc trắng, huống hồ là tên tiểu nhị của dã điếm chốn thêm sơn. Thấy tiền trước mặt, gã liền vội vàng mở toang hai cánh cửa, gã cười tít mắt vừa đưa tay dắt ngựa vừa cười hì hì và lên tiếng nói:

- Cảm ơn! Cảm ơn. Xin mời hai vị theo tiện nhân!

Trí Mẫn thấy vậy bất giác cảm thấy tức cười. Nàng quay sang nhăn mặt trêu chọc Trung Cường và cùng chàng bước vào trong khách điếm.

Khách điếm tuy nhỏ, nhưng phòng ốc phía trong cũng khá tinh tươm.

Trung Cường và Trí Mẫn thuê luôn hai phòng, một tối một sáng, tiểu nhị mang trà đến xong. Sau đó gã lại đi ngủ [mất trang] trong cũng đã phát sinh giờ đây phải đối xử thế nào để trọn tình vẹn nghĩa?

Trong thiên hạ lại hay có điều kỳ quái. Càng cố suy nghĩ thì lại càng rối. Càng cố tìm cách giải quyết thì lại càng không yên tâm.

Trung Cường ngồi trên giường định vận công điều tức, nhưng lòng chàng lại không phút nào yến, chàng cố quên để dỗ giấc ngủ. Nhưng giấc ngủ cũng lẩn trốn chàng. Do đó chàng từ từ bước xuống khỏi giường.

Lúc này trời đã sáng tỏ, ánh sáng mặt trời hắt lên bên ngoài cửa sổ. Trong sân cũng có mấy người lố nhố lao nhao. Trung Cường không để ý tới.

Đột nhiên có một giọng nói dường như quen thuộc với chàng, bỗng cất lên ngoài cửa sổ:

- Các vị, hôm nay chúng ta phải đi gấp đôi đoạn đường thường lệ, nếu không chúng ta sẽ không đến kịp Phúc Sơn. Đại ca của ta sẽ mất công đợi thêm một ngày vô ích và cơ hội béo bở ấy cũng sẽ vuột khỏi tay chúng ta?

Lại có một giọng nam không rõ nghe cứ như chọc vào tai the thé rất lớn:

- Tam đương gia à, xin cứ yên tâm. Huynh đệ ta tình sâu nghĩa nặng. Việc này ta nhất định sẽ nhúng tay vào! Hơn nữa, tài sản của lão hầu đó cũng đủ khiến cho chúng ta không nên bỏ qua cơ hội vĩ đại này.

Nghe lời bàn luận, có thể đoán rằng đây là một bọn hắc đạo.

Trung Cường nghe qua, chàng nghĩ rằng có lẽ đây bất quá chỉ là bọn cướp chuyên ngăn đường cản lối, bắt gà bắt chó của người ta mà thôi. Nên chàng cũng không dự định sẽ can thiệp để làm gì.

Bọn người trong sân dường như đã thu xếp xong xuôi. Cả bọn la quát tháo gọi người đến để tính tiền trọ.

Một lúc sau lại nghe giọng người the thé vang lên:

- Tam đương gia à, huynh trưởng của các ngươi định vào trại bái kiến một cách đường hoang hay là âm thầm đột nhập.

Có một giọng lạ hoắc lành lạnh vang lên:

- Điểm mấu chốt là ta vào đó không phải để viếng thăm, nên tốt nhất là âm thầm đột nhập vào trại của hắn.

Nói xong cả bọn lũ lượt kéo nhau đi ngang cánh cửa sổ nơi Trung Cường đang đứng.

Bất giác Trung Cường nhìn ra ngoài cửa sổ thì thấy trước mặt mình là ba người, hai cao một thấp, mặc áo vàng, hông mang trường kiếm. Cả ba bước đi hùng hùng hổ hổ, mắt ai cũng sáng quắc, huyệt thái dương gồ lên khá cao, có lẽ cả ba đều có một sự tu vi khổ luyện kha khá. Tất cả đều xa lại với Trung Cường. Chàng không biết họ là ai.

Kẻ sau đi cùng tuổi độ ba mươi mấy gần bốn mươi, gương mặt của gã gầy gò, miệng nhọn má cao, thân khoác một chiếc đường san, bên ngoài phủ thêm chiếc áo khoác ngắn vằn vện nhiều màu, phía sau lưng lộ ra một thanh đơn đao sáng loáng. Điều duy nhất khiến người khác lấy làm lạ là gã mất đi một vàng tai trái, hỏng mất sự cân đối dị dạng vô cùng. Bổ sung cho thái độ hung hắn của hắn, càng làm cho hắn thêm phần quái dị.

Trung Cường thấy mặt người này có nét quen quen, nhưng chàng không thể nhớ ra là chàng đã gặp gã ở đâu.

Đột nhiên từ phía sau lưng chàng có tiếng kêu khe khẽ phát ra:

- Cường ca ca!

Trung Cường bị bất ngờ nên giật mình quay lại.

Hóa ra Trí Mẫn đã ra khỏi phòng, giờ đây nàng đã đến sau lưng chàng.

Trí Mẫn chau mày nũng nịu:

- Bên ngoài có gì đẹp mà huynh mê mẩn ngắm nhìn đến độ muội đến bên cạnh mà huynh cũng không hay như vậy?

Trung Cường bỗng đỏ mặt và ấp úng nói:

- À! Thì là khách lên đường ...

Trí Mẫn dẩu môi làm nũng:

- Khách họ lên đường có gì hay đâu mà huynh nhìn đến xuất thần như vậy.

Trung Cường cười khổ và đáp:

- Là mấy người trong giới giang hồ nên ...

Trí Mẫn lộ vẻ ai oán, hết sức quan tâm chăm sóc nói với Trung Cường:

- Cường ca ca. Từ sau lúc gặp Khôn Long lão tiền bối, muội thấy huynh cứ ngơ ngơ ngẩn ngẩn sầu thảm bi thương ...

Trung Cường thấy Trí Mẫn quan tâm chăm sóc cho sức khỏe của mình, lòng chàng đối với nàng càng thêm tha thiết. Hơn nữa chàng và nàng từ khi bên Vũ Thần phong cùng học cùng chơi đã trở thành đôi thanh mai trúc mã đã có hơn mười năm quyến luyến, lại thêm mấy độ cùng nhau băng rừng vượt suối, gần đây hai người đã từng trao cho nhau những nụ hôn nồng thắm, cử chỉ, lời nói của vị tiểu sư muội này rõ ràng đã xem mình như là ...

Chàng không sao nghĩ tiếp được, đành phải ấp úng nói:

- Không, không có ... Huynh ... Đâu ...

Nét sầu trên mặt Trí Mẫn càng sâu, nàng dịu dàng nói:

- Cường ca ca, huynh còn giấu muội làm gì, huynh xem chăn gối trên giường huynh chưa hề động tới. Chưa hề có vết người nằm ngủ, rõ ràng huynh ngủ không an giấc, tâm sự trùng trùng.

Trung Cường vội vàng đáp:

- Huynh ... Huynh ngồi điều tức ...

Trí Mẫn bất giác mỉm cười và nói:

- Điều tức sao mắt huynh lại phải đỏ. Tinh thần lại không nhanh nhẹn. Nếu dựa vào công lực của huynh thì sau khi điều tức xong tinh thần phải minh mẫn. Ngược lại, muội đến bên người mà huynh vẫn không hay. Nói chuyện với huynh thì huynh lại giống như người khờ ...

- Chuyện này ...

- Cường ca ca! Huynh đừng tự hành hạ mình như vậy. Muội thấy mấy tháng nay huynh ăn uống không điều độ, ngủ không an giấc. Có lẽ huynh cần phải nghỉ ngơi một chuyến.

Trung Cường thấy Trí Mẫn đã dành cho mình một tình yêu sâu đậm, chàng liền lên tiếng đồng ý với nàng và nói:

- Sau khi làm xong chuyện do Khôn Long lão tiền bối ủy thác, lòng huynh mới có thể yên tĩnh được. Không chừng lúc ấy huynh cũng học theo sư phụ tìm nơi thanh tịnh để thu phát quy y ...

Trí Mẫn nghe vậy liền vội bước lên đưa ngón tay ngà ngọc chặn lấy bờ môi của Trung Cường và ai oán nói:

- Cường ca ca, muội không cho phép huynh nói những lời như vậy!

Lời nói của nàng chân tình tha thiết khiến cho Trung Cường cảm động khôn xiết.

Chàng đưa tay ôm lấy bờ eo thon thả của sư muội. Trí Mẫn cũng dựa hẳn vào ngực chàng và ngước mặt lên chờ đợi.

Giữa nam và nữ có một sự huyền diệu lạ kỳ, hay thân thể khẽ chạm vào nhau lập tức mỗi người đều nảy sinh một cảm ứng đặc biệt. Huống hồ trước đây cũng có lượt tiếp xúc qua với nguồn ân bể ái?

Lúc này hai người mặt đối mặt bốn mắt nhìn nhau đắm đuối.

Trung Cường ôm thân thể mềm mại ấm áp của Mẫn muội trong lòng, mũi chàng thoang thoảng hương thơm dìu dịu, chàng cũng khó nén được, khe khẽ cúi xuống nhẹ nhẹ đặt đôi môi mình lên bờ môi hồng nhuận hé mở của Mẫn muội.

Ôi! Phút này không biết nói sao cho đặng!

Thật lâu sau, Trí Mẫn mới thoát ra khỏi vòng tay Trung Cường. Gương mặt hoa của nàng đỏ hồng, nàng e thẹn đưa tay xoa má, cắn nhẹ bờ môi và lên tiếng nói:

- Không thắng được mình còn nói gì đến quy y ngã Phật!

Trung Cường bất giác đỏ mặt quay nhìn ra cửa sổ và đánh trống lảng:

- Xem kìa! Thời giờ cũng không còn sớm nữa, chúng ta nên lên đường đi thôi.

Trí Mẫn sợ chàng xấu hổ nên nàng cũng cất tiếng hòa theo:

- Đúng đó! Nhưng chúng ta không nên đi một cách hối hả như lần đến đây. Dọc đường không biết là bao nhiêu danh lam thắng cảnh, chúng ta vượt qua ào ào thì phí hoài một chuyến đi.

Trung Cường cũng khe khẽ gật đầu và nói:

- Đúng vậy. Giờ đây chúng ta cũng không có gì cần phải vội, chúng ta hãy thong thả rong ruổi về phương bắc cũng được.

Lúc ấy tiểu nhị lại mang trà và nước lên, hai người liền rửa mặt, ăn uống qua loa và lên đường ra khỏi Liễu Lâm.

Trên đường đi, hai người nói nói cười cười du sơn ngoạn thủy, tạm thời cũng quên đi tất cả sầu khổ trên đời. Sau một ngày hai người đã đến huyện Lĩnh Sơn, Trí Mẫn vẫn ngồi trên ngựa nhìn về phía thành Lĩnh Sơn và nói:

- Cường ca ca, đêm nay chúng ta ở lại Lĩnh Sơn một đêm. Sáng mai có thể vượt biển rồi.

Lâu này vẫn nghe Lĩnh Sơn là nơi thánh địa của đạo giáo, chúng ta đến Lao Sơn du lịch một ngày được không?

Sắc mặt Trung Cường chợt biến, đột nhiên chàng buột miệng kêu lên:

- A! Không xong rồi.

Sắc mặt của chàng bỗng nhiên biển đổi một cách dị thường, có lẽ chuyện đã thật sự nghiêm trọng.

Trí Mẫn cảm thấy vô cùng kỳ quái, nàng vội lên tiếng hỏi:

- Cường ca ca, có chuyện gì không hay à?

Trung Cường vừa thúc ngựa vừa vội vàng nói:

- Mẫn muội, chúng ta phải nhanh lên, e rằng gia đình Tư Mã tiền bối ở Phúc Sơn đã xảy ra chuyện rồi!

Trí Mẫn càng không hiểu chuyện gì cả, nàng lại lên tiếng:

- Huynh hay nghĩ ngợi lung tung. Sao huynh lại nghĩ vậy?

Trung Cường liền lên tiếng kể:

- Hán tử gầy gò mà huynh đã gặp hôm nọ trong khách điếm tại Liễu Lâm chính là lão tam Sưu Mệnh Đao của Lao Sơn Tam Hung.

Trí Mẫn cũng giật mình kinh động nhưng nàng lại lên tiếng hỏi:

- Huynh chắc là gã ta chứ?

Trung Cường đáp không hề do dự:

- Tuyệt đối không sai, nhất là vành tai trái của gã đã bị Quân tỷ tỷ gọt mất khiến cho người ta dễ nhận ra nhất. Không hiểu tại sao lúc ấy huynh lại không nhớ ra nhỉ? Nếu lúc này muội không nhắc đến Lao Sơn, có lẽ huynh cũng không thể nào nghĩ ra. Đáng chết thật!

Tuy trong lòng Trí Mẫn cũng cảm thấy không hay nhưng nàng lại lên tiếng an ủi:

- Dựa vào thực lực của Lao Sơn Tam Hung, khi đối đầu với vợ chồng Thiết Sách Thư Sinh Tư Mã Trọng, Tam Hung có muốn chiếm ưu thế cũng không phải là điều dễ dàng!

Trung Cường nghiêm túc nói:

- Không phải thế, lần này không những chỉ có Lao Sơn Tam Hung mà còn một số kẻ khác nữa.

Nói xong chàng lược kể qua những gì mình đã thấy được ở khách điếm cho Trí Mẫn nghe. Sau đó chàng lại nói tiếp:

- Họ nói lão hầu đó, rõ ràng là có ý chỉ Tư Mã Trọng hơn nữa lại là âm thầm đột nhập , có lẽ bọn chúng sẽ len lén tập kích. Mũi tên bắn lén, bao giờ cũng khó đề phòng, không chừng kỳ này phu thê họ phải chịu thiệt thòi về tay bọn ấy! Chuyện ấy do huynh mà ra, lẽ nào chúng ta lại khoanh tay đứng nhìn?

Trí Mẫn cũng có phần lo lắng, nàng gật đầu và nói:

- Những người do lão tam của Tam Hung đi mời nhất định là cao thủ, nhưng sợ nhất là những cao thủ do đại hung Xa Quải Đồng Hoàn Âm Thường Hữu và Lao Sơn Nhị Ác Đoạt Hồn Giản mời đến. Lúc ấy người đông, phu thê Tư Mã Trọng dù là mãnh hổ cũng nan địch quẩn hồ, sẽ chịu thiệt hại nặng nề!

Trung Cường vừa thúc ngực vừa nói:

- Bởi vậy cho nên huynh mới lo lắng! Mấy ngày trước chúng ta đi chậm. Huynh thấy rằng đêm nay chúng ta phải đi suốt đêm, làm sao cho kịp chuyến vượt biển vào sáng sớm mai để đến Phúc Sơn trước bọn họ một bước, báo cho hai phu thê Tư Mã Trọng kịp chuẩn bị.

Tất nhiên Trí Mẫn không thể không tán thành.

Thế là hai người thúc ngực đi xuyên qua thành, chuẩn bị một ít lương khô và xuyên đêm đi về phía bắc.

Hai người đến bến thuyền thì cũng đã vào canh tư. Trên bến, dưới thuyền không một người qua kẻ lại, chỉ có tiếng sóng ầm ầm vỗ bờ, bọt tung trắng xóa, từng cuộn, từng cuộn sóng cao ngút lần lượt kéo ập vào bờ. Khí thế hung hãn như thiên binh vạn mã khiến cho thuyền ghe chỉ biết buông neo đứng nhìn, không một ai dám mạo hiểm vượt biển. Xem như hai người đã xuyên đêm đến đây một cách vô ích.

Trung Cường thở dài ngao ngán, nói:

- Chuyện này không biết nói sao, cớ sao ta lại gặp phải lúc giông gió to bão lớn như vậy!

Trí Mẫn mỉm cười và nói:

- Đây là lúc triều cường, sau khi trời sáng thủy triều sẽ rút, tất nhiên là sẽ không như bây giờ. Không phải chỉ có hôm nay mới như vậy. Đây là chuyện không thể nào kháng cự được từ xưa đến nay. Thôi chúng ta hãy đợi ở đây mà cùng ngắm bình minh trên biển vậy.

Phía đông dần dần chuyển sang màu sáng trắng, thế gió cũng dịu hẳn đi, từng cuộn, từng cuộn mây trắng trên mặt biển phía đông cuồn cuộn dâng cao, vẽ thành những hình thể muôn màu muôn vẻ và lần lượt tàn dần và biến thành trắng xám, vàng nhạt, hồng phần, vàng cam, bảo tím, phục thanh, hoàng kim, đỏ thắm ...

Nơi phía chân trời, từ mặt biển hắt lên hàng vạn đạo ánh hoàng kim sáng tỏa một vùng, hùng vĩ đẹp tươi tỏa sáng mặt biển lấp lánh muôn màu. Một vầng hồng sáng tươi rực rỡ lừng lững vượt lên khỏi mặt nước trong phút chốc cả một cùng đất trời sáng rực lên ...

Gió lạnh, sóng ngừng, từ màu đỏ vầng thái dương tỏa lên sáng trắng chói mắt, mặt trời đã lên cao mặt biển ba tấc.

Trí Mẫn ngây thơ vô tư, nàng bất giác vỗ tay reo vui:

- A! Đẹp quá! Đẹp quá! Bình minh trên biển đẹp hơn bình minh trên núi không biết bao nhiêu lần, thật không xa với cảnh Hằng Doanh sơn quanh năm tuyết phủ của chúng ta.

Nói đến đây đột nhiên nàng quay sang hỏi Trung Cường:

- Cường ca ca, huynh thích Hằng Doanh sơn hay thích những nơi đẹp đẽ như thế này?

Trung Cường mỉm cười và đáp:

- Huynh tất nhiên là thích Hằng Doanh sơn rồi, bởi vì nơi ấy là chốn huynh sinh trưởng, từng ngọn núi từng hòn đá, từng cội cây ngọn cỏ nơi đó đều đáng để cho huynh lưu luyến.

Trí Mẫn mặt lộ nét vui, hỏi dồn:

- Còn người ở đó nữa chứ? Không có ai để lưu luyến sao?

Lúc này Trung Cường mới hiểu được ngụ ý câu hỏi của Trí Mẫn chàng nghĩ thầm:

"Ai nói Mẫn sư muội không hề có tâm tư suy nghĩ. Hóa ra suy nghĩ của nàng còn rất tinh tế nữa là đằng khác".

Nghĩ vậy, chàng liền kéo tay Trí Mẫn và hạ giọng nói thầm:

- Mẫn muội muội! Tại Hằng Sơn người mà huynh lưu luyến nhất chính là muội, lẽ nào muội chưa tin huynh sao?

Trí Mẫn e thẹn rụt tay lại và nói:

- Muội chỉ hỏi chơi mà thôi, huynh lại nói đâu đâu không!

Trung Cường cũng bật cười và nói:

- Thì chẳng qua huynh cũng nói chơi thôi!

Hai người lên một chiếc thuyền đi biển có lầu, cả người và ngựa cùng qua một lượt.

Đến cửa biển Giao Châu, lên bờ thì đã bước vào địa phận đất Tức Mực.

Tại thành Tức Mực hai người cho ngựa ăn no sau đó lại tiếp tục tiến về phía bắc. Đến độ hoàng hôn ngày thứ hai, thì hai người đã cách Phúc Sơn không bao xa.

Ô Long, Tảo Hồng là hai cỗ ngực quý nhưng đi suốt mấy ngày cũng đã có phần mỏi mệt.

Trung Cường tính rằng giờ đây chỉ còn cách Phúc Sơn, còn độ khoảng năm mươi dặm, theo sức ngựa đi thì khoảng trước canh hai, hai người đã có thể đến trang trại của Thiết Sách Thư Sinh Tư Mã Trọng, chàng đưa mắt nhìn hai cỗ ngựa ướt mướt mồ hôi, lòng cảm thấy vô cùng bất nhẫn.

May thay trước mặt hai người giỡ đây là một con sông trong xanh, cũng chính là một nhánh nhỏ của Ngũ Long Hà, nước sông trong suốt tận đấy, gợn sóng lăn tăn. Chàng xuống ngựa và quay sang gọi Trí Mẫn:

- Mẫn muội muội, có lẽ cuộc hành trình này làm cho con Tảo Hồng của muội mệt lắm rồi. Dừng lại tắm rửa xoa bóp cho nó chút đi, cũng để cho hai cỗ linh câu này nghỉ ngơi một chút. Hơn nữa chỗ này cách Phúc Sơn cũng không còn bao xa!

Trí Mẫn quả thật cũng hơi thấy mệt, nàng đáp:

- Phải tắm cho chúng thôi.

Nói xong nàng cũng gò cương xuống ngựa.

Không ngờ con Ô Long ngoan cố hí vang, hai chân trước dẫm đạp liên tiếp, dù cho chủ nhân lôi kéo thế nào cũng không muốn đến bên sông tắm táp.

Đôi mày thanh tú của Trí Mẫn bỗng cau lại, nàng nói:

- Cường ca ca, lẽ nào Phúc Sơn đã thật sự xảy ra chuyện không hay, con ngựa này ...

Trung Cường cũng lấy làm lạ nói rằng:

- Chuyện này huynh cảm thấy hơi kỳ quái.

Lời hai người chưa dứt thì cỗ Ô Long bảo mã hết hí vang lại hô hấp lỗ mui không ngừng khịt, khịt, mặt ngựa cố đẩy đẩy vào chân Trung Cường không dứt. Điều này rõ ràng nó đang thúc chàng lên yên.

Trung Cường cảm thấy kỳ dị, chàng tung người lên yên và quay sang nói với Trí Mẫn:

- Mẫn muội muội nhanh lên, có chuyện gì lạ lắm!

Lúc này trên quan đạo người đi đường qua lại đông như mắc cửi.

Con Ô Long không đợi cho Trung Cường nắm cương, nó đã tự ý phóng vó điên cuồng đẩy lên một đám bụi mù lòa như điện xẹt về phía trước.

Hai cỗ ngựa phi như điên dại cuộn lên một đám bụi mù, khiến người đi đường dạt sang hai bên. Mặt ai cũng lộ thần sắc kinh ngạc.

Sau một hồi sải vó, đã vào canh một. Phúc Sơn đã hiện ra xa xa ở phía chân trời. Điền trang của Hàn Vũ Tú Sĩ Tư Mã Trọng ở phía nam Phúc Sơn thành. Hai người ước lượng có lẽ sau canh hai họ sẽ tới nơi.

Lông bờm của hai cỗ ngựa đã đẫm ướt mồ hôi hai mũi phò phò không dứt.

Lòng Trung Cường cảm thấy hết sức bất nhẫn, chàng miễn cường gò cương và đưa tay vỗ vào cổ ngực và dịu dàng nói:

- Ô Long à! Sắp đến rồi, chậm một chút, chuyện ấy phải đến canh ba mới xảy ra. Ngươi không cần nôn nóng như vậy.

Linh tính của con Ô Long bỗng đại phát, nó ngẩng đầu cất lên một tràng hí vang chấn động cả màn đêm.

Con Tảo Hồng vọt lên áp sát vào thân của Ô Long, hai gương mặt của đôi ngựa cọ cọ vào nhai, cặp đuôi cùng vung vẩy.

Trí Mẫn thấy vậy không nhị được cười mà rằng:

- Đôi ngựa này cũng có thể xem như là tiền duyên thiên định!

Trung Cường cũng lên tiếng trêu chọc:

- Cho nên ngươi cũng ...

- Xí! Sao lại đem người mà ví với ngựa!

Trí Mẫn nói xong liền thúc ngực vọt đi mấy trượng.

Người của Trung Cường bỗng nhiên tung lên đứng trên lưng ngựa, chàng đưa tay chỉ về phía xa xa và nói:

- Mẫn muội, muội nhìn xem.

Trí Mẫn cho rằng Trung Cường làm vậy để gạt mình, nàng nói:

- Chuyên môn đặt chuyện để gạt người ta. Muội không nhìn đâu!

Miệng thì nói vậy, nhưng nàng lại đề khí đứng trên lưng ngựa. Bất giác nàng kêu lên thất thanh:

- Ây da!

Nguyên là từ phía xa xa có một vạt sáng hồng bắt lên sáng rực, tựa như đại hỏa thiêu sơn, nhưng khói lại từ đất đang cuồn cuộn bốc lên, thế lửa thật là không nhỏ.

Trung Cường lo lắng thốt lên:

- Thôi chết rồi, chỗ đó chính là trang trại của Tư Mã Trọng.

Trí Mẫn ước lượng lại một lượng và cũng kêu lên thất thanh:

- Không xong rồi, quả nhiên đã xảy ra chuyện không hay ở đó!

Trung Cường cũng không nói nhiều, chàng dang chân ra, người chàng đã ngồi vững trên yên ngựa và quay sang giục Trí Mẫn:

- Nhanh lên! Nhanh lên!Con Ô Long phóng vó vọt lên mấy trượng, tựa như một mũi tên bắn trên đất bằng, Trí Mẫn cũng không dám chậm trễ, nàng cũng thúc ngực vọt theo bám gót.

May mà lúc này đêm đã về khuya trên đường đi không một bóng người. Cả hai yên tâm giục ngựa lao tới không sợ đụng ai.

Cả người và ngựa vượt qua Phúc Sơn thành thẳng hướng điền trang của Tư Mã Trọng mà lao tới.

Giờ đây thế lửa càng bốc cao lãnh liệt, tiếng quát tháo la hét đã văng vẳng vọng đến tai hai người.

Lòng Trung Cường giờ này còn nôn nóng hơn con Ô Long, tuy ngựa đã phóng nhanh hết mức nhưng chàng vẫn không ngừng lên tiếng thúc giục.

Trong chớp mắt hai người đã đến trước điền trang của Tư Mã Trọng không còn bao xa.

Giờ đây đã thấy ánh lửa ngập trời, bóng người trùng trùng hỗn độn, tiếng nổ đùng đùng vang lên liên tiếp.

Ầm! Ầm! Ầm! Ầm! Tiếng tường đổ, tiếng kêu rên thảm thiết ... Vang lên không dứt.

Giờ đây hai người cách điền trang chỉ còn hai mươi trượng đổ lại.

Lòng Trung Cường nóng như lửa đốt, chàng thả tay buông dây cương ra đang ngồi trên ngựa chàng chợt vẫy tay, đột nhiên thân chàng bắn vọt về phía trước ba trượng. Lộn nhào mấy lượt và vụt thẳng về nơi có đám cháy. Thân chàng trông tựa như một cánh thần ưng khổng lồ đang ào ào lao tới.

Người đang ở trên không chàng đã vận công đề khí oang oang kêu lên:

- Tư Mã tiền bối, không được để bọn chuột bọ giết người phóng hỏa trốn thoát.

Tiếng kêu vừa dứt thì chàng đã đến bên cạnh đám cháy.

Mùi huyết tanh tưởi xông lên khiến người lợm giọng muốn mửa, trên mặt đất thây người ngổn ngang, toàn là thi thể của đàn bà và trẻ con.

Đôi mày của chàng bỗng chau lại, chàng căm hận kêu lên:

- Lũ chuột bọ ác độc tàn nhẫn, sát hại cả nữ nhân và trẻ con vô tội.

Xoạt! Từ phía sau có một ngọn kình phong nhắm vào huyệt Ngọc Chẩm của chàng vút tới.

Trung Cường nộ hỏa xung thiên, giờ đây gặp phải trò đánh lén lửa giận trong lòng chàng tựa như lửa được thêm dầu, chàng cúi đầu và đưa tay bắt lấy ngọn kình phong.

Bật! Chàng đã bắt được ngọn ám khí.

Hóa ra đó là một ngọn Tam Lăng Đồng Tiêu.

Trung Cường nghiến răng căm hận phất tay và quát lớn:

- Trả lại cho ngươi đó!

A! Trong ánh lửa hồng có một bóng đen kêu lên, vượt xa một trượng và co giò bỏ chạy.

Trung Cường thấy kẻ đánh lén tuy đã trúng thương nhưng chưa chết. Chàng phẫn nộ quát vang:

- Đồ chuột bọ, chạy đi đâu!

Chàng định đuổi theo thì từ trong góc có tiếng cười khe khẽ vang lên, sau đó có ba hán tử hai cao một thấp tung người vọt ra, kẻ lên tiếng cười bỗng im bặt và trầm giọng quát:

- Cuồng đồ của xứ nào mà lại dám động thủ đả thương người, ngươi chán sống rồi sao?

Tên lùn mã tử cất giọng chói tai the thé:

- Không ngờ vẫn chưa chết sạch! Lại có kẻ sống đằng này! Đây là tự người muốn tìm cái chết nhe, chớ có trách các đại gia đây độc ác.

Ba tay này chính là ba gã mà Trung Cường đã gặp tại khách điếm nơi Liễu Lâm!

Trung Cường phẫn nộ quát hỏi:

- Các ngươi là ai? Có thù oán gì với Tư Mã Trọng đại hiệp mà lại ra tay tàn ác giết người phóng hỏa như vậy?

Kẻ hơi trọng tuổi nhất trong ba gã nghe tiếng hỏi, gã liền mở toang áo ngực quát lên:

- Con mắt chó của ngươi mù rồi! Hãy xem đây!

Trên bộ ngực rộng đầy lông lá của gã có xăm hai con phi long uốn khúc, đang nhe nanh múa vuốt quả là hiếm thấy.

Trung Cường chưa được Vạn Tuyệt đại sư chỉ điểm về các môn phái bang hội trên giang hồ, từ khi hạ sơn đến nay chàng cũng không có truy tầm nghiên cứu. Do đó, chàng ngạc nhiên hỏi:

- Đó là cái giống gì?

Hán tử nọ phẫn nộ gầm lên:

- Hảo tiểu tử, cố nhiên trong mắt ngươi không có Tam Tinh Song Long hội của chúng ta à?

Tam Tinh Song Long hội, Trung Cường quả thật đã nghe Dị Vũ Nhất kể qua, chàng biết đây là một tổ chức nhất nhì trong giới hắc đạo, thanh thế thật không nhỏ. Nhưng lòng chàng không hề có ý khiếp sợ. Chàng cười nhạt và nói:

- Ồ! Hình như ta cũng có nghe qua một tổ chức mang tự hiệu này.

Hán tử nọ lại quát lên:

- Ngũ Lộ Tinh Quan của Song Long hội là điều ngươi nên biết!

Tháu độ của gã huênh hoang tự đắc và cũng hoang dã khôn cùng.

Ngờ đâu Trung Cường lắc đầu và nói:

- Từ trước đến nay chưa hề nghe nói tới.

Hán tử nọ dập mạnh hai vạt áo, đôi Hổ Đầu Song Câu trong tay gã chập mình vào nhau, coong, lửa văng tung tóe, gã vạch một hư chiêu và hùng hổ nói:

- Tiểu tử, ta sẽ cho ngươi chết trong hiểu biết, lão tử đây chính là một trong Ngũ Lộ Tinh Quan, biệt hiệu là Song Vũ Linh Hoạt Tông Tử Dương. Người thấp này là Phi Thiên Ngô Công Phi Thiên Vũ, còn vị này là Vân Du Độc Hiếu Phí Đắc Tinh. Ngươi nghe rõ rồi chớ?

Trong ý nghĩ của hắn là khi khoe tự hiệu này ra thì thiếu niên trước mặt sẽ hoảng kinh mà bỏ chạy, thậm chí còn có thể quỳ xuống mà xin tha mạng. Do đó gã đập hai thanh Hổ Đầu Song Câu trong tay lại với nhau và ưỡn ngực, trừng mắt thần khí hết sức kiêu căng tự phụ.

Trung Cường thấy vậy phì cười và lớn tiếng nói:

- Ta cứ tưởng là vị anh hùng ba đầu sáu tay, hay là hảo hán có cánh. Hóa ra toàn là những bọn thừa cơ bắt cóc, sát nhân giật hàng không đáng liệt vào anh hùng cường đạo, cái tên Phi Vân Thất Sát Du Cảnh Dương đứng đầu Song Long hội thật khiến cho người ta cười chết đi được!

Chàng mắng như vậy là đã mắng đến đỉnh đầu của Song Long hội, Ngũ Lộ Tinh Quan đã đến đây hết ba. Lẽ nào bọn chúng lại chịu nhẫn. Cả ba đều mua tít binh khí, triển khai thế trận, quát nạt lên hồi và ào lên tấn công từ ba phía.

Chân Trung Cường không đinh không bát, không vận công, chẳng đề khí chàng vẫn bình thản như vại, vẫy tay mỉm cười khích bác và nói:

- Lại đây, lại đây! Ta cũng muốn nếm chút võ nghệ của Song Long hội các ngươi!

Lúc ấy từ ba phía, song câu đã đến, Độc Cước Đồng Nhân Vân Du Độc Hiếu cũng đã lăng không nhào tới.

Chân Trung Cường bỗng chuyển động theo bộ pháp Tinh Hoan Tử Cung Bộ chàng xẹt đi mấy thước, thân chàng đã đến phía sau lưng của Tam Ác Tinh Quan, chàng quát lên:

- Các ngươi chớ có hoang tưởng!

Chữ tưởng vừa ra khỏi miệng thì, xoạt một tiếng ngân lanh lảnh vang lên, thanh Ô Mục bảo kiếm ra khỏi bao thanh quang lấp lánh, kiếm khí trùng trùng ...

Lúc này trước đám cháy bóng người hỗn loạn, phi vật lăng xăng mấy mươi đại hán nai nịt gọn gàng được Lao Sơn Tam Hung dẫn đầu đã đến vây bắt Trung Cường.

Thiết Quải Cương Hoàn Âm Thường Hữu múa cây Xà Đầu Quải thành một đạo hào quang, ngước mặt lên trời cười lên sảng khoái và kêu to:

- Ba vị quả là có phúc lớn. Tên tiểu tử này chính là người đang cất giữ Bảo Kính. Các vị chớ bỏ qua cơ hội hiếm có này!

Tam Lộ Tinh Quan vừa phóng binh khí đến tấn công thì bỗng thấy mất tăm bóng người trước mặt. Bất giác cả ba ngây người kinh ngạc. Lúc này nghe tiếng nói vọng vào, dường như cả ba đều động lòng tham đến mụ cả người. Mấy gã liền quên đi thân pháp kỳ dị của Trung Cường. Cả ba một lòng muốn đoạt lấy Bảo Kính bất truyền của Võ Lâm Quái Tăng. Tinh thần bỗng phấn chấn hẳn lên, ba gã không hẹn mà cùng đồng thanh lên tiếng hỏi:

- Thật vậy chứ?!

Đại ác và Xà Quải Cương Hoàn Âm Thường Hữu lên tiếng:

- Âm Dương Tam Hùng lẽ nào lại nói dối!

Âm Thường Hữu vung thiết quải quét ngang một chiêu và quay sang mấy hán tử và nói:

- Kề vai, lên!

Quần ác cuồn cuộn ào lên như thác lũ.

Cây Giáng Ma bổng của Phi Thiên Ngô Công Phi Thiên Vũ bỗng vụt ngang gã nói:

- Không cần! Ngũ Lộ Tinh Quan của Song Long hội không phải là hữu danh vô thực, ba huynh đệ ta hôm nay phải bắt sống tên tiểu tử này, bắt hắn tự dâng ra Bảo Kính. Không cần các vị phải nhọc tâm.

Gương mặt của gã vốn đã gầy không thịt, không sắc máu. Giờ đây lại trắng dã trông đến ghê người.

Gã nói vậy chứ thực ra lòng gã không muốn nhiều người xen vào góp sức, sau này lại phải chia nhau Bảo Kính là điều gã không hề thích thú.

Lão tam của Lao Sơn Tam Hung cũng chính là Sưu Mệnh Đao cụt tai bất giác phẩy tay quát lên:

- Chúng ta cùng lên!

Song Vĩ Linh Hoạt Tông Tử Dương chập đôi song câu vào nhau và cười ngạo mạn nói:

- Tam đương gia à, ngươi chớ làm mất chí khí của người khác, hãy xếp uy phong của mình lại mà xem ba huynh đệ của bọn ta.

Cả bọn kẻ xướng người họa, kẻ hỏi người đáp hoàn toàn không xem Trung Cường ra chi cả.

Trung Cường cất lên một tràng cười cuồng nộ, âm thanh chấn độ cả không trung.

Vừa dứt tiếng cười, chàng vung thanh trường kiếm trong tay vạch lên một màn xanh biếc và trầm giọng nói:

- Lại đây, nếu các ngươi không sợ chết thì hãy lên hết đi.

Vân Du Độc Hiếu Phí Đắc Tinh gầm gừ quát lên:

- Khẩu khí lớn lắm! Ngươi chịu nổi không?

Trung Cường nghiêm sắt mặt, sát khí giờ đây đã trùm ngập Ấn Đường, chàng gằn giọng nói:

- Nếu ta để các ngươi đi quá mười chiêu thì chuyện đêm nay ta sẽ buông tay không nhắc đến.

Song Hổ Đầu Câu của Song Vĩ Linh Hoạt Tông Tử Dương đã vạch lên một đạo hàn quang điên cuồng cuốn đến đồng thời gã quát lên:

- Lão tam, lắm lời làm gì! Lên!

Cây Giáng Ma bổng của Phi Thiên Ngô Công Phi Thiên Vũ cũng vút lên. Vân Du Độc Hiếu Phí Đắc Tinh cũng múa tít cây Độc Cước Đồng Nhân, ba người múa lấy binh khí dưới ánh sáng của ngọn lửa. Cả ba cuộn lại tấn công Trung Cường.

Trung Cường không né tránh nữa, cổ tay chàng vẫy lên, thanh quang bắn ra loang loáng, khí lạnh ép người. Giờ đây chỉ thấy thanh quang như một sợi kích loang loáng cuồn cuộn, gió rít vù vù, hàn quang lay động, lực đạo ép người.

Bốn người quyện chặt vào nhau không ai nhượng ai, mỗi chiêu xuất ra đều dấy lên một luồng kình phong thổi ngọn lửa gần đó bùng lên, bỗng trong đám cháy vang lên một tiếng bùng, lưỡi lửa vụt lên, khói đến cuồn cuộn nhập vào không trung.

Ba Ác Linh Đạo của Song Long hội bị thanh Ô Mục của Trung Cường ép liên tục không dứt, các loại binh khí trong tay cứ chực vuột đi, trong lòng cả ba biết rằng vị ngân trang thiếu nên này võ công cao đến kinh người, bất giác cả ba đều e dè thận trọng.

Nhưng nghĩ đến chiếc Khảm Địa Bảo Kính là vật chí bảo của võ lâm nên lòng tham lại trỗi dậy. Cả ba tình nguyện sẽ xả thân để đoạt lấy.

Song Vĩ Linh Hoạt Tông Tử Dương trầm giọng nói:

- Lão nhị, lão tam cùng ra tay một lượt, tận lực tấn công nhé!

Trung Cường nghe thấy liền lạnh lùng hừm một tiếng và nói:

- Ếch ngồi đáy giếng, kẻ ra tay là ta đây này!

Nói đoạn chân chàng bỗng lướt đến trước mặt ba người, đồng thời cung kiếm xuất thủ tấn công nhanh như sao xẹt.

Chỉ nghe coong một tiếng, lửa vắn lên loạn xạ, bóng người tách ra.

- Ây! Da!

Song Vĩ Linh Hoạt ngơ ngác nhìn đôi Hổ Đầu Song Câu trên mình giờ đây chỉ còn một nửa. Gã giật mình kêu lên và ngây người nhìn trừng trừng vào Trung Cường. Một lúc sau gã lên tiếng nói:

- Tên tiểu tử này có chút tà môn!

Hai gã Tinh Quan còn lại dường như lấy làm khó tin, ai nấy đều cúi xuống nhìn vào binh khí phát hiện ra Ma Bổng và Đồng Côn của mình không bị tiện đứt nhưng trên đó còn hằn lên vết kiếm sâu độ hai tấc.

Chỉ qua hai chiêu Trung Cường đã khiến cho ba người trong Ngũ Lộ Tinh Quan tất cả đều hồn xiêu phách lạc, nhưng chàng vẫn chưa muốn dừng tay, sát khí giờ đây đã như nước lũ vỡ đê, chàng quyết không tha cho cả bọn. Đợi cả ba xem xong binh khí trong tay, sau đó chàng trầm giọng hỏi:

- Thế nào, giờ đây chắc các ngươi chết cũng nhắm mắt chứ!

Cùng với tiếng nói, thanh kiếm trong tay chàng lại vung lên, lại dấy động một trận kình phong.

Giáng Ma bổng phi vũ liên hồi, Đồng Nhân côn múa lên vun vút, cả hai chỉ biết hộ thân để bảo toàn tính mạng.

Duy chỉ có Song Vĩ Linh Hoạt Tông Tử Dương, do trong tay chỉ còn lại hai khúc Kim Câu không đủ hộ thân, gã liền dùng thủ pháp Tàn Động phong đi bắn thẳng vào mặt Trung Cường!

Trung Cường nổi cơn thịnh nộ, chiêu kiếm của chàng bỗng dài hơn, đồng thời chàng phẫn nộ quát vang:

- Ngã xuống!

Một tiếng kêu thê thảm rú lên cùng với máu tươi vọt ra tứ phía.

Cả cánh tay phải của Song Vĩ Linh Hoạt cùng với tiếng kêu bay vút vào trong đám cháy. Xèo một tiếng, mùi thịt người khét lẹt bốc lên, thân hình của Tông Tử Dương cuồn cuộn lăn tròn trên đất. Miệng gã kêu lên từng hồi thảm thiết.

Lúc này Lao Sơn Tam Hùng và mấy mươi đại hán reo hò vang dậy và kéo nhau nhào tới.

Phi Thiên Ngô Công và Vân Du Độc Hiếu thấy đại ca bị trọng thương, cả hai không màng cứu người mà lại vung tít binh khí bổ đến lần thứ hai.

Trung Cường hiển lộ thần uy quát lớn:

- Hôm nay đành phải đại khai sát giới thôi!

Lúc này có một bóng trắng vượt qua đám cháy và đang ào ào vọt đến, là là Khang Trí Mẫn nàng còn ở nơi xa đã lên tiếng kêu to:

- Cường ca ca. Bắt sống một tên để hỏi xem phu thê Tư Mã Trọng đã đi đâu rồi!

Trung Cường vừa vung kiếm cự địch vừa nói:

- Có gặp Quân tỷ tỷ, Doanh tỷ tỷ và Lục ca không?

Trí Mẫn đã đến nơi và lên tiếng nói:

- Không ... Lão tặc đạo to gan.

Hóa ra là nàng nói chưa dứt lời thì cái thiết quải của đại ác đã quét gần tới, nên nàng lên tiếng mắng lão.

Hồng quang xuất hiện, thanh Đồng Phong bảo kiếm đã ra khỏi bao, thanh Ô Mục kiếm trong tay Trung Cường vừa gặp ánh hồng của Đồng Phong bảo kiếm, thân kiếm bỗng rung lên nhè nhẹ và phát ra tiếng như tiếng rồng ngân nga tựa như con người gặp được bạn lòng.

Đại ác Âm Thường Hữu đã biết sự lợi hại của Trung Cường cho nên lão không dám tiếp cận với chàng, thanh thiết quải múa lên một vạt ô quang quét đến tấn công Khang Trí Mẫn, vì lão ngỡ rằng Trí Mẫn chỉ là tay tầm thường.

Nhưng lão đã lầm, công lực của Trí Mẫn tuy không sánh kịp Trung Cường, nhưng về kiếm thuật nàng không hề thua. Bởi lẽ nàng đã được Bích Tiêu tiên trưởng chỉ điểm. Vừa thấy Âm Thường Hữu quật trượng tấn công mình, bất giác đôi mày ngài của nàng nhướng lên, nàng phẫn nộ quát:

- Muốn chết!

Ánh hồng xẹt lên như chớp tiếp đó là một tiếng coong.

Tay cầm quải của Âm Thường Hữu bỗng cảm thấy giật mạnh và sau đó thì nhẹ hẳn đi.

Cây Xà Đầu quải của lão đã bị tiện làm đôi, những đốm lửa bắn ra mấy trượng, bất giác lão lêu lên kinh hãi và cắp đoạn thiết quải nhảy vọt ra ngoài vòng đấu.

Trung Cường không biết phu thê Tư Mã Trọng, Mãn Doanh Doanh, Ba Lệ Quân và Vô Thọ Tuấn Thiếu giờ này đã mất hay còn, nên lòng chàng nóng như lửa đốt. Do đó lửa giận càng bốc cao chàng múa tít thanh Ô Mục thần kiếm xông vào bọn ác đạo như mãnh hộ giữa bầy cừu. Lúc này chàng đã quên lời, bất tạo sát kiếp của lão nhân tặng kính. Tả một kiếm máu tươi tung tóe, hữu một kiếm kêu gào thảm thiết vang lên.

Trong phút ấy, dưới ánh lửa bập bùng, tiếng người rú lên không dứt, trên mặt đất máu chảy lênh láng, thi thể ngổn ngang.

Phi Thiên Ngô Công Phi Thiên Vũ và Vân Du Độc Hiếu Phí Đắc Tinh của Song Long hội đưa mắt nhìn nhau, cả hai thấy tình thế có vẻ không khá nên đành cõng Song Vĩ Linh Hoạt Tông Tử Dương và quay đầu bỏ chạy thục mạng.

Sát khí của Trung Cường đã nổi lên, chàng truy theo bọn thủ hạ của Lao Sơn Tam Hung, kiếm đến người đổ, không thể nào nhắm sai mục tiêu.

Đôi mắt thanh tú của Trí Mẫn chợt cau lại, nàng liền lên tiếng gọi:

- Bắt lính không bằng bắt tướng, Cường ca ca hãy mau bắt lấy Lao Sơn Tam Hung.

Trung Cường đang trong cơn say máu chàng bỗng tỉnh ngộ và thét lên:

- Muội nói chí phải!

Chàng liền đưa mắt nhìn quanh thì thấy Lao Sơn Tam Hung đã bỏ chạy xa hơn mấy mươi trượng.

Do thế lửa vẫn còn rừng rực chiếu sáng cả mười dặm, mục lực của Trung Cường lại cực kỳ tinh tế, chàng đã thấy Tam Hung đang tháo chạy. Chàng tung mình vọt lên năm trượng, thân và kiếm hợp thành một khối lăng không đuổi theo.

Lao Sơn giờ này luống cuống như tang gia chi khuyển (chó của nhà có tang) cả bọn nháo nhào bỏ chạy thục mạng.

Bỗng trên đầu mấy lão có ánh sáng xanh vút qua.

Nhị ác Đoạt Hồn Giản kêu lên:

- Thôi chết!Gã ta lập tức vung cặp giản quét lên đỉnh đầu một chiêu Cô Vân Xuất Tụ để hộ thân.

Sau đó gã xẹt người né tránh.

Đoạn quải gãy của đại ác Âm Thường Hữu cũng xuất một chiêu Tuyết Phi Lục Tận để giữ lấy đỉnh đầu, đồng thời lão cũng nhanh chóng né sang một bên.

Thanh đơn đao của tam hung Sưu Mệnh Đao cũng khua lên loạn xạ vì, gã không thấy rõ Trung Cường từ hướng nào đến.

Nhưng bỗng nghe coong, xẹt!

Trong chớp mắt thanh đao trong tay đã vuột khỏi tay, chênh chếch bay ra ngoài xa và rơi xuống.

Cũng là lúc sát tinh chiếu mệnh của gã thanh đao vuột ra ngoài, gã chợt thấy người bỗng thấy huyệt Toàn Cơ lạnh toát. Phía trước mặt một luồng ánh xanh vọt đến. Thì ra Trung Cường đã đến trước mặt, hơn nữa mũi kiếm trong tay chàng đang kề trên huyệt Mệnh Môn của gã.

Giờ đây chỉ cần cổ tay của Trung Cường khẽ vẫy lên hoặc là ấn vào thêm một tấc, tam hung Sưu Mệnh Đao sẽ lập tức ngã nhào ra đất máu nhuộm kiếm xanh.

Lúc này hồn vía của gã đã lên đến chín tầng mây, run lẩy bẩy và nói:

- Xin ... Tha ... Xin ... Tha ...

Lao Sơn Tam Hung là những người vang danh trong giới võ lâm, nhưng giờ đây chỉ còn chữ mạng, gã không sao thốt được nên lời.

Giang hồ thâu mệnh bất thâu hiếm (trong giang hồ thà mất mạng chứ không mất mặt), trong giới hắc đạo không thể không coi trọng điểm này.

Do đó đại ác và nhị ác khi thấy huynh đệ của mình bị khống chế, cả hai cùng quay lại, múa tít binh khí định xả thân cứu người.

Có bóng trắng đáp xuống. Khang Trí Mẫn đã hoành kiếm trước ngực và trầm giọng nói:

- Các ngươi không cần sinh mệnh của gã thì cứ động thủ!

Đại ác và nhị ác liền dừng lại không dám manh động.

Trí Mẫn lại lên tiếng nói:

- Cường ca ca, không nên làm tổn thương tính mạng của gã, hãy hỏi gã tin tức của Tư Mã Trọng tiền bối!

Mũi kiếm của Trung Cường khẽ động đậy làm cho sắc mặt của tam hung Sưu Mệnh Đao càng thêm xanh xám, hai đầu gối run run không vững.

Trung Cường hừm lên một tiếng và nói:

- Hừm, chuột bọ không nói à!

Thủ lĩnh của Lao Sơn Tam Hung, Âm Thường Hữu đứng ở bên cạnh đó quát lên:

- Nếu vì một sinh mạng Lao Sơm Tam Hung cũng không để cho các ngươi làm nhục dễ dàng như vậy đâu.

Trí Mẫn cười không thành tiếng và nói:

- Ngươi không muốn nếm thử mùi vị ấy sao? Bổn cô nương cũng muốn tức thời lĩnh giáo. Nếu là hảo hán thì hãy tiếp chiêu!

Nói đoạn nàng trầm kiếm thủ thế và lại cao giọng lên tiếng:

- Tiến thêm một bước, thần kiếm của bản cô nương là sắt thép vô tình. Ngươi sẽ tự chuốc khổ vào thân!

Xà Quải Cương Hoàn không sao nhịn được, gương mặt già nua của lão hung, thẹn, sợ, hãi, hận, độc ... Không biết giờ này lão đang nghĩ gì.

Mũi kiếm của Trung Cường nhích lên ba phân, chạm vào áo của tam hung Sưu Mệnh Đao chàng quát lớn hỏi rằng:

- Phải chăng phu thê Tư Mã Trọng đại hiệp đã ngộ phải độc thủ của các ngươi! Hai vị cô nương và Ba Vân Tuấn đã đi khỏi trang trại vào lúc nào?

Thần sắc của chàng rất đỗi oai nghiêm, đôi mắt chàng xạ quang lạnh buốt trông có vẻ như chỉ cần nói một lời không phải thì kiếm của chàng sẽ xuyên suốt qua ngực đối phương.

Sưu Mệnh Đao đã ngang dọc giang hồ mấy mươi năm. Từ trước đến nay chưa từng bị người ép hỏi, gã đưa mắt nhìn về phía đại ca và nhị ca của mình đang đứng bất lực ở phía xa xa, gã nào chịu xuống nước. Cứu lấy sinh mạng để chuyển nhập vào giới võ lâm. Nếu làm như vậy thì từ nay về sau bản thân gã làm sao còn dám đi lại chốn giang hồ.

Do đó gã nghiến chặt răng. Xá mạng nói:

- Dưới ngọn đao của Sưu Mệnh Đao ta cũng có không ít giang hồ hảo hán đã được ta đưa xuống tuyền đài. Ngươi cứ tự nhiên ra tay! Còn bắt cho ta trả lời những điều như vậy, điều đó dứt khoát không thể nào có được, ngươi chớ trông mong!

Tuy lời gã cứng cỏi nhưng thần thái và âm điệu của giọng nói cũng lộ vẻ khiếp sợ.

Cổ tay Trung Cường nhích khẽ.

Thân hình của Sưu Mệnh Đao bỗng giật lên một lượt, đã có vết máu từ trong áo rỉ ra mũi kiếm, đôi mắt gã bỗng trừng lên. Sắc mặt biến đổi tỏ vẻ quyết tâm gã ngông cuồng gào lên:

- Sinh mạng của đại gia, giao cho ngươi đó!

Nói xong gã bỗng bộ mạnh về phía trước!

Phập! Máu tươi vọt ra thành vòi, Sưu Mệnh Đao đã nhào lên tự sát. Mũi kiếm xanh xanh đã xuyên suốt ra sau lưng gã, chếch lên trên cổ nhô ra hơn bảy tấc.

Việc xảy ra quá đỗi đột ngột, Trung Cường cũng bị giật mình kinh động và theo bản năng, chàng vội vàng rút kiếm và nhảy lùi về sau.

Máu tươi lại một lần nữa phụt ra như suối, thi thể của Sưu Mệnh Đao đổ nhào ra đất.

Khang Trí Mẫn kêu lên kinh dị và lao lên vung kiếm đón lấy thế bổ nhào vào Trung Cường của Đoạt Hồn Giản.

Đại hung Âm Thường Hữu cũng một trượng xông lên.

Cả hai xả thân tấn xông mãnh liệt.

Vì cái chết của sưu Mệnh Đao quá ư thê thảm nên lòng Trung Cường cảm thấy bất nhẫn. Do đó, thế kiếm của chàng điểm tới lại thu về, chân lực của chàng cứ vận vào nhưng không xuất ra, chàng chỉ chống đỡ chứ không chủ động tấn công.

Không ngờ từ trong cây thiết quải của đại hung bỗng có tiếng rít chói vang lên. Và sau đó bỗng có năm đốm sáng to như cái chén bắn vọt về phía Trung Cường.

Âm thanh réo rắt kinh hồn, hào quang sáng chói lòa mắt.

Trung Cường không biết đó là loại ám khí tà độc gì. Chàng bỗng xẹt người lùi lại ba bước và xẹt về phía phải xa hơn một trượng.

Lúc này năm đốm sáng lại tựa như năm con nhặng bám theo sau lưng Trung Cường, như hình với bóng, cứ ở ngay trên đỉnh đầu của chàng và xoay tròn không dứt, càng xoay càng nhanh, càng lúc càng ép xuống đỉnh đầu của Trung Cường.

Bên tai chàng lại nghe tiếng nói của Âm Thường Hữu vang lên:

- Tiểu tử! Pháp bảo mấy mươi năm nay lão phu không dùng tới, giờ này ta tặng cho ngươi đó!

Khang Trí Mẫn bỗng nhiên nhớ ra có lần Dị Vũ Nhất đã nói:

"Đây chính là loại ám khí tuyệt môn của thủ lãnh tam hung tên gọi là Tử Mẫu Liên Hoàn. Thân của hoàn mỏng như tuyết, sắc bén như đao, trong chiếc hoàn to lại có ẩn năm chiếc hoàn nhỏ, gặp phải lực cản sẽ lập tức phản ra. Theo lực đạo của người phát ra công phá đại hoàn, các tiểu hoàn sẽ xoay vòng truy tìm tông tích của địch và tiếp tục phát huy công dụng".

Nàng nhớ ra liền kêu lên:

- Cường ca ca, Tử Mẫu Liên Hoàn ám khí cực độc!

Nói thì chậm, lúc ấy thì nhanh. Trung Cường đã vung kiếm kích vào các đốm sáng.

Ai ngờ đâu, kích chưa kích trúng thì kình phong đã tới, chỉ nghe mấy tiếng reng ... reng ...

reng vang lên liên tiếp. Trong phút ấy năm đạo cương hoàn đang xoay chuyển không ngớt, một cái bỗng tách thành một, một chiếc hóa thành hai điểm hàn quang lấp lánh, rít lên chói tay vần xoay tròn theo quỹ đạo cũ và dần dần hạ xuống.

Mấy mươi đốm hàn quang xoay chuyển trên đầu và từ từ ép xuống. Không nói là độ sắc bén của chúng, chỉ cần tiếng rít chói tai rất mực khó nghe cũng đã cho người nghe chợt nổi da gà, tim teo gan xẹp!

Trung Cường lúc này ngoài chuyện múa kiếm tạo thành một bức màn thép phủ trên đỉnh đầu để hộ thân ra nhất thời chàng chưa biết phải xử lý thế nào!

Loại ám khí này sau khi xuất thủ rời khỏi tay người phóng, thì chúng chỉ dựa vào lực đạo của đối phương mà biến hóa.

Do đó kiếm trong tay Trung Cường múa nhanh thì chúng cũng xoay vòng và bay nhanh hẳn lên. Chàng dùng lực kích chúng bay lên, nhưng vừa thu thế thì chúng đã trở lại ve ve trên đầu. Hơn nữa chúng bay cao thì bay xuống lại càng mạnh mẽ hơn trước. Khiến Trung Cường lúng túng một hồi như lạc vào mớ bòng bong. Bởi lẽ chiêu thức nào của Trung Cường cũng đều sử dụng nội lực và tập trung tinh thần. Nếu tiếp tục kéo dài một khi chân lực đã cạn thì mấy mươi cương hoàn sẽ đồng thời chụp xuống xoay tròn mấy vòng. Lẽ nào không có khả năng biến một người sống thành thịt vụn?

Sau khi phóng hoàn xong, Âm Thường Hữu đứng ở bên cạnh cười lên đắc thắng, lão ác độc kêu lên:

- Ha! Ha! Ha! Rồi ngươi cũng có ngày này, cho ngươi biết thủ đoạn của Lao Sơn Tam Hung!

Trí Mẫn đứng bên ngoài lặng yên quan sát đã lâu, lòng nàng vô cùng lo lắng khi thấy Cường ca ca bị vây chặt trong đám Tử Mẫu Liên Hoàn nếu như nàng tính toán vụng về, mạo hiện xâm nhập vào trong vòng, chỉ e rằng cả hai người đều bị khép chặt trong vòng vây lúc ấy chỉ biết gọi tời kêu đất!

Do đó nàng vận dụng trí tuệ, lẳng lặng quan sát.

Lúc này nàng đã nhìn ra cách hóa giải cương hoàn.

Chỉ thấy nàng hú lên một tiếng thanh thanh, đằng không vọt người lên cao, khi độ cao của nàng đạt bằng độ cao của các cương hoàn. Nhưng cách đó độ bảy thước, nàng liền chuyển thân song song với mặt đất, đồng thời nàng đưa thanh Đồng Phong bảo kiếm ra chắn lấy quỹ đạo của các cương hoàng. Miệng nàng cười tươi reo vui:

- Xuống hết cho ta!

Tiếng Tinh! Tang! Vang lên liên tiếp, sau một vòng hồng quang vun vút mấy mươi cương hoàn đó biến thành vô số ánh ngân tinh chênh chếch vọt ra xa mấy trượng và tiếng leng keng liên tiếp vang lên, tất cả các cương hoàn đã rơi đầy trên mặt đất.

Vốn là Trí Mẫn đã nhìn ra trung tâm phát lực và quy luật chuyển động của các cương hoàn. Nàng dùng bảo kiếm phá hỏng thế cân bằng khiến chúng chênh chếch vọt ra xa, Thiết Quải Cương Hoàn Âm Thường Hữu và nhị ác Đoạt Hồn Giản bỗng ngây người kinh hãi.

Bóng ngân quang lại ào đến, ánh xanh của thanh trường kiếm vút lên, sự tức giận và căm hận của Trung Cường đã lên đến đỉnh điểm. Chàng đã bổ nhào đến hai lão ác ma và quát lớn:

- Ám khí ác độc! Không hủy diệt ngươi khó mà thỏa được mối hận trong lòng ta!

Lời chưa dứt, thân chàng đã đến, ánh sáng xanh của thanh Ô Mục thần kiếm tỏa hơn một trượng, chàng xuất một chiêu tuyệt học khí thế như thiên hà sụp đổ, bão tố vỗ bờ, kèm theo ánh sáng sắc bén như tia chớp.

Sắc mặt đại hung và nhị hung đều lộ vẻ bàng hoàng, cả hai kêu la oai oái và xẹt người về hai phía tránh đi.

Lúc này Trung Cường đã nộ khí xung thiên, lẽ nào chàng chịu buông tha cho hai gã ác ma. Chiêu này chưa dứt, chiêu khác lại xuất ra. Chàng dùng thế Tả Hữu Phúng Nguyên là một chiêu tuyệt học ghi trên Bảo Kính, một chiêu bao gồm nhị thức phân ra làm hai quét về song hung. Chiêu thức vừa nhanh vừa mạnh và cũng không kém phần tàn nhẫn.

Chỉ nghe một tiếng soạt!

Hai tiếng rú thảm thiết vang lên. Xung quanh bắn vọt một tràn máu tươi, mùi tanh tưởi xông lên tận mặt! Thân thể của Thiết Quải Cương Hoàn đứt thành hai đoạn, máu tươi cuồn cuộn phụt ra. Bụng của Đoạt Hồn Giản bị rạch ra toang hoác, ruột gan bắn vọt ra ngoài dấy lên một mùi ô nhiễm.

Trung Cường dùng một thế kiếm thấy hai lão hung đã đều tán mạng. Nộ khí của chàng cũng chợt tiêu tan, chàng thu dọn cho kiếm vào bao và trầm giọng nói:

- Chỉ vì các ngươi muốn chết, chớ trách lòng dạ họ Cường này sao quá ác độc!

Bất giác đôi mày ngài của Trí Mẫn nhướng lên. Nàng mỉm cười và nói:

- Hôm nay Cường ca ca đã quên đi đức hiếu sinh.

Trung Cường cũng cười và đáp:

- Sát ác nhân tức là thiện niệm!

Trí Mẫn dẫu môi, cho kiếm vào bao, nàng phủi tay và nói:

- Những kẻ bị giết đều không oan, nhưng phu thê Tư Mã đại hiệp đi đâu. Hành tung của Doanh tỷ tỷ, Quân tỷ tỷ và Lục ca chúng ta vẫn còn chưa biết.

Trung Cường cũng lấy làm lạ, chàng chau mày và nói:

- Lẽ nào trong cả một trang viện thế này lại còn ai sống sót hay sao?

Trí Mẫn lắc đầu tỏ vẻ bất lực và nói:

- Muội vừa đến trang viện liền lục tìm tứ phía để tìm mọi người. Người sống chỉ còn có bọn thủ hạ của Lao Sơn Tam Hung, cả bọn đã ẩn nấp. Trong trang viện có tổng cộng mười người chỉ gồm có người già, trẻ em và nữ nhân. Tất cả đều bị bọn chúng giết sạch. Ngay cả con gà con nghé chúng cũng không tha.

Trung Cường lên tiếng buồn buồn:

- Tuy Lục ca và Mẫn tỷ tỷ đều đang bị thương. Nhưng có lẽ cả hai cũng đều đã bình phục hẳn rồi!

Trí Mẫn đáp:

- Điều ấy thì huynh cứ yên tâm nếu như hai người họ còn ở đây thì Lao Sơn Tam Hung và ba người của Song Long hội cũng không đắc thủ một cách dễ dàng như vậy.

Trung Cường tuy thấy lời nói của Mẫn muội muội có lý nhưng chàng vẫn chưa hoàn toàn yên tâm, chàng liền nhảy đến đám cháy và lên tiếng gọi Trí Mẫn:

- Mẫn muội, chúng ta tìm lại lần nữa đi!

Nói xong hai người liền men theo đám cháy đến bên những thi thể, cả hai đều dừng lại xem xét tỉ mỉ.

Trong một đống gạch ngói đổ nát trước mặt bỗng có tiếng rên khe khẽ vang lên. Hai người vội chạy đến bới đống gạch vụn ra nhìn, bất giấc cả hai đều giật mình sửng sốt.

Hóa ra dưới bức tường đổ là vị lão bộc trong gia đình Tư Mã Trọng. Chính là vị lão nhân lúc trước từng đến Phúc Sơn thành để đánh tan dư luận do Tam Hung tạo ra.

Giờ đây trên người ông bị thương nhiều chỗ, máu ra đầy mình, chỉ còn thở thoi thóp.

Trí Mẫn thấy vậy liền vội vàng lên tiếng giục:

- Cường ca ca, hãy mau vận công tiếp khí cho lão nhân, nếu không sẽ không ổn đâu!

Trung Cường không dám chậm trễ, chàng lập tức áp chưởng vào hậu tâm của lão nhân.

Do hơi thở của lão nhân yếu ớt nên chàng không dám gia tăng lực đạo một cách đột ngột.

Chàng chỉ dám khe khẽ để cho luồng khí chuyển nhập vào trong cơ thể của lão nhân.

Một lát sau, đôi mắt thất thần của lão nhân từ từ hé mở ra, luồng hơi mũi cũng đã thở mạnh hơn trước.

Ông ta nhìn thấy Trung Cường, Trí Mẫn dường như đã nhận ra người quen, ông chỉ gật đầu nhè nhẹ, nhưng vẫn chưa thể cất tiếng nói Trung Cường thấy lão nhân đã mở mắt ra.

Chàng vui mừng nói bên tai lão nhân:

- Lão quản gia, phu thê Tư Mã đại hiệp đã đi đâu rồi?

Trên gương mặt tái xám của lão nhân bỗng gợn lên một chút sinh khí, khẽ húng hắng ho lên một tiếng, hai môi mấp máy và lên tiếng đứt đoạn:

- Ma ... Thiên ...

Lão nhân nói đến đó bỗng đuối sức và không nói tiếp được. Thần sắc giờ đây vô cùng yếu ớt.

Trí Mẫn vội lên tiếng hỏi:

- Họ đã đi lên Ma Thiên Lãnh phải không?

Lòng lão nhân bỗng cảm thấy nhẹ hẳn như trút được một hòn đá nặng. Trung Cường lại lên tiếng hỏi:

- Hai người khách bị bệnh và Ba cô nương mới đến sau này đã cùng nhau trở về Ma Thiên Lãnh rồi phải không?

Lão nhân gật đầu và từ tròng miệng khó nhọc thốt lên một tiếng, phải ...

Trí Mẫn nhìn sang Trung Cường như có ý nói rằng lời đoán của nàng quả là không sai.

Trung Cường vừa gật đầu với Trí Mẫn vừa vận công đẩy một luồng chân lực vào trong người của lão nhân.

Nếu như vị lão nhân này là người có võ công, tự mình sẽ vận khí hành công, đồng thời sử dụng hai luồng nội và ngoại lực, những vết thương bên ngoài sẽ dần dần sẽ hồi phục.

Nhưng rủi thay, ông ta lại không có chút căn cơ gì về võ công. Hơn nữa tuổi hạc đã cao, mất máu quá nhiều, khí huyết bị phong bế tù đọng, nên ngay cả Đại La thần tiên cũng không thể nào giúp lão cải tử hồi sinh.

Nhưng qua một khoảng thời gian uống cạn bình trà, thì tình trạng của lão cũng đã có sự khởi sắc, lão nhân nuốt đi mớ đờm chặn cổ và lên tiếng nói:

- Ma Thiên Lãnh đã xảy ra chuyện rồi ...

Trung Cường nghe vậy bất giác kinh hãi và vội lên tiếng hỏi:

- Xảy ra chuyện gì?

Thân thế lão nhân cũng bị chấn động mạnh khi Trung Cường hoảng kinh, lão gắng gượng lên tiếng nói:

- Cái gì Bát quái ... Ước định là vào tiết Đoan Ngọ sẽ tấn công lên núi, gia chủ và chủ mẫu ...

Lão nói đến đó, thì hơi thở đã bị ngắt quãng không nói thêm được. Sau đó hơi thở cũng từ từ yến dần.

Trí Mẫn chau đôi mày ngài và lẩm bẩm:

- Bát quái? Lẽ nào là Quan Sơn Bát Kiệt?

Trung Cường thong thả trả lời:

- Không sai, nhất định là bọn họ. Ây! Đây cũng lại là chuyện rắc rối do chúng ta mà ra!

Làm sao chúng ta có thể khoanh tay đứng nhìn cho được?

Trí Mẫn bỗng lên tiếng an ủi chàng:

- Chuyện ấy có gì mà lo, chúng ta nhanh chóng đến đó là được rồi. Dù cho không phải là chuyện do huynh mà ra, chúng ta biết rồi thì cũng không thể nào đứng nhìn một cách bàng quan, Trung Cường có vẻ bất an, chàng lên tiếng nói:

- Nhưng vấn đề là ta đến đó có kịp hay không?

Nói đoạn chàng lay lão nhân đang nằm trong lòng mình và lên tiếng hỏi:

- Họ đã đi từ ngày nào?

Nhưng lão nhân đã tắt thở từ lâu.

Trung Cường vội vàng điểm huyệt hô hấp cho lão nhân không sao khiến lão có thể hồi sinh.

Trí Mẫn thấy vậy bất giác liền lên tiếng nói:

- Dù cho huynh có phí tận tâm huyết thì lão nhân cũng không sao sống được. Thôi chúng ta hãy lên đường vậy!

Trung Cường đã cố hết sức nhưng không hữu hiệu, chàng đành phải đặt lão nhân nằm xuống đất và đứng dậy quay mặt vào đám lửa đang lụi dần và cất tiếng cảm thương vô hạn:

- Nếu như phu thê Tư mã đại hiệp biết được thảm trạng này, họ sẽ đau lòng biết mấy?

Trí Mẫn cũng thở dài im lặng.

Lúc này sắc trời đã sáng, vầng dương đỏ hồng đã hừng hửng hiện ra từ chân trời phía đông chiếu rọi lên những góc tường đổ nát, cảnh vật tang thương. Một trận gió sớm làm mùi máu tanh xông lên trên mũi khiến người nghe lợm giọng muốn mửa.

Trí Mẫn lên tiếng nói:

- Chuyện đã như vậy, ở đây đau xót cũng chẳng giải quyết được gì chúng ta đi thôi!

Nói xong nàng liền hú lên một tràng lanh lảnh, hai con Ô Long và Tảo Hồng nghe tiếng gọi của chủ nhân liền tức tốc phóng vó chạy tới.

Hai người lên ngựa và rời khỏi chốn đau thương hoang tàn đỏ nát. Trung Cường vẫn lưu luyến không nỡ rời xa, chàng chốc chốc lại quay đầu nhìn về ngọn lửa leo lét dưới ánh sớm mai, bỗng thở dài liên tiếp. Lòng chàng giờ đây đau xót không nguôi.

Trí Mẫn lẽ nào lại không xót thương những người vô tội chết oan nhưng nàng thấy thần sắc đau khổ của Cường ca ca, nàng cố nén bi phẫn mà lựa lời an ủi chàng.

Suốt dọc đường, Trung Cường vẫn trầm ngâm u uất, không nói tiếng nào. Vào giờ ngọ hôm ấy hai người đã đến Đằng Châu, sau khi ăn uống qua loa cả hai lại thúc ngựa đi về phía biển.

Mặt biển mênh mông xanh biếc trải dài vô tận, gió thổi hiu hiu, sóng vỗ hiền hòa khiến lòng người cũng có phần dịu xuống.

Hai người bao hẳn một chiếc thuyền vượt biển khá lớn. Chủ thuyền là một đôi phu phụ tuổi độ ngũ tuần.

Bầu trời đêm với vành trăng lưỡi liền chênh chếch lên cao. Trên mặt biển gió mát hiu hiu thổi nhẹ. Hai phu phụ chủ thuyền là người khiêm tốn hòa đồng, họ dọn ra trước mũi thuyền một bình Trúc Diệp Thanh Tửu và một chút thức nhắm, mời Trung Cường và Trí Mẫn hai người cùng đến để uống rượu ngắm trăng.

Trung Cường thưởng cho họ năm lượng bạc, chủ thuyền vui mừng dập tắt lửa trong chiếc tẩu rồi ngồi trước mũi thuyền gần đó và lên tiếng kể lể:

- Có lẽ dạo này phu thê lão hủ đang gặp vận may. Lần trước cũng có mấy vị khách thuê thuyền, cũng đã thưởng cho phu thê lão hủ một lạng tiền rượu. Đêm nay tiểu khách quan lại trọng thưởng rất mực hào phóng!

Lòng của Trung Cường và Trí Mẫn chợt động, hai người lên tiếng thăm dò:

- Lần trước ông chủ chở ai?

Chủ truyền đổ tro trong chiếc tẩu ra và lên tiếng từ tốn nói:

- Ba nữ hai nam, xem ra dường như họ đều là bậc giàu sang quý phái.

Trung Cường nghe vậy bỗng buột miệng hỏi:

- Có phải họ từ Phúc Sơn đến không?

Chủ thuyền gật đầu lia lịa và đáp:

- Quả đúng như vậy, trông dang vẻ dường như họ đều là những người luyện võ, hai vị cô nương cũng xinh đẹp như cô nương này đây, cả hai đều đẹp như thiên nhiên, nhất biểu nhân tài.

Trí Mẫn đưa mắt nhìn sang Trung Cường một lượt. Trong lòng cả hai đều biết rằng đó chính là phu thê Hàn Vũ Tú Sĩ và ba người Doanh Doanh, Tuấn Thiếu cùng Lệ Quân. Do đó mối lo lắng trong lòng cũng giảm xuống đáng kể.

Trung Cường vờ như chỉ thuận miệng nói chơi:

- Cách đây đã bao lâu rồi?

Chủ thuyền liền ngẩng đầu nhìn lên mặt trăng dường như để ước lượng thời gian, sau đó lão lên tiếng:

- À khoảng ...

Không ngờ chưa nói dứt câu lão bỗng giật mình biến sắc, vội vàng đứng dậy, hối hả chạy vào khoang thuyền tắt hết đèn đóm bên trong, đồng thời hạ giọng nói:

- Tiểu khách quan, vào đi, nhanh lên! Nhanh lên!

Thần sắc và cảnh tượng hốt hoảng lo âu của chủ truyền làm cho hai người không hiểu gì cả, không biết đã xảy ra chuyện gì.

Nhưng đi thuyền thì phải nghe theo sự dặn dò xếp đặt của chủ thuyền nên hai người đành phải cất bước tiến vào bên trong.

Trung Cường không nén được sự tò mò khó hiểu chàng liền lên tiếng hỏi:

- Ông chủ, có chuyện gì vậy?

Chủ thuyền đưa mắt nhìn ra khe cửa của khoang thuyền và đưa tay chỉ về phía mặt biển cách đó không xa lắm và nói:

- Các người nhìn xem!

Trung Cường và Trí Mẫn đến gần hơn chút nữa và đẩy hé cánh cửa ra nhìn theo hướng chỉ tay của chủ thuyền ...

Thì thấy trên mặt biển có ba chiếc thuyền lầu to loại hai cột buồm đang căng buồm lướt sóng vượt tới tiến về cùng hướng với chiếc thuyền của họ đang đi.

Trên chiếc thuyền đèn hoa rực rỡ sáng tựa ban ngày. Trong khoang thuyền bóng người qua lại, tiếng huyên náo ồn ào văng vẳng vọng đến có thể nghe được.

Trí Mẫn động tính hiếu kỳ và lên tiếng hỏi:

- Đó là thuyền của quan phủ nào vậy?

Chủ thuyền thì thào:

- Quản phủ? Không phải, họ là kẻ cướp đó!

Trung Cường đối với đường đi nước bước trên giang hồ không quen thuộc. Còn đối với giới lục lâm trên vùng sông nước lại càng mù tịt, hơn nữa giờ đây lòng chàng cũng đã nhẹ đi rất nhiều do không có chuyện gì cấp bách, chàng cười nhạt và lên tiếng nói:

- Cướp thì có gì đáng sợ đâu!

Tâm tư của Trí Mẫn tương đối kỹ càng tinh tế, nàng liền truy hỏi một câu:

- Họ thuộc băng đảng nào?

Chủ thuyền chỉ tay lên cột buồn và hạ giọng nói:

- Cô nương xem trên cột buồm to kia kìa!

Trí Mẫn theo lời chủ thuyền nhìn xem thì thấy trên cột buồm có mộ ngọn cơ thêu hình con rết (Ngô Công kỳ) đang phần phật tung bay. Nhưng nàng không nhìn được trên ấy viết mấy chữ gì.

Trên cột buồm lớn của cả ba chiếc thuyền đều là có treo mấy ngọn đèn Khí Tự Phong Đăng to như chiếc đấu. Trên đèn không có chữ nhưng phía dưới, nơi thân chứa dầu màu vàng có dán ba ngôi sao xanh phản quang lấp lánh.

Nhìn xong, nàng vẫn chưa hiểu liền quay sang hỏi Trung Cường:

- Cường ca ca, ký hiệu trên chiếc lồng đèn đó là của bang phái nào vậy?

Trung Cường trầm tư suy nghĩ nhưng nghĩ mãi mà vẫn không ra.

Lúc này ba chiếc thuyền to thuận buồm xuôi gió ào ào lướt qua dấy lên một trận sống khiến chiếc thuyền của Trung Cường và Trí Mẫn lắc lư chao đảo không dứt.

Chủ thuyền thấy mấy chiếc thuyền của bọn cưới đã đi xa liền thở phào nhẹ nhõm và niệm một câu:

- A di đà Phật, Bồ Tát phù hộ!

Trung Cường thấy dáng điệu sợ sệt đến khiếp, chàng cảm thấy tức cười và hỏi:

- Xin hỏi lão chủ, bọn họ hảo hán anh hùng của băng đảng nào vậy?

Chủ thuyền thè lưỡi rụt cổ và đáp:

- Trại chủ của núi Quan Sơn!

Đôi mày ngài của Trí Mẫn bỗng nhướng cao, nàng buột miệng kêu lên:

- Quan Sơn Bát Kiệt!

Chủ thuyền nghe vậy thất kinh, lão xua xua tay và nói:

- Ây dà! Cô nương nói nhỏ một chút.

Trung Cường đưa tay chỉ ra mặt biển mênh mông mỉm cười và nói:

- Ở đây trên không tới trời, dưới không chạm đất ông chủ sợ cái gì?

Chủ thuyền vẫn thận trọng nói:

- Tiểu khách quan à. Tường có tai vách có nhĩ không chừng.

Nói xong lão ta bước ra khỏi khoang thuyền đưa mắt dáo dác nhìn ra tứ phía một hồi.

Thấy xa xa có ánh đèn của thuyền chài lão mới dám quay vào thắp đèn lên sau đó châm thuốc trong chiếc tẩu và thong thả nói:

- Trước đây gọi là Quan Sơn Bát Kiệt không biết tại sao chỉ còn lại có ba người nên bèn đổi tên thành núi Quan Sơn Tam Tinh bang. Nhưng nói về chuyện ăn giật cưới của, chặn đường thu thuế, giết người cướp của thì Tam Tinh Hung bang quả thật vô pháp vô thiên.

Trí Mẫn nghe vậy liền lên tiếng hỏi:

- Bây giờ họ trở về núi Quan Sơn phải không?

Lão chủ thuyền rít một hơi thuốc dài, từ từ nhả khói và lắc đầu nói:

- Lúc trước thì họ cũng không thường xuất hiện nhưng gần một tháng nay dường như ngày nào họ cũng đi đi lại lại trên biển. Không biết có phải là đi chiêu binh mãi mã hay không mà ngày nào cũng từ Đăng Châu đón không ít người về núi. Ây! Xem ra Tam Tinh bang dường như sắp làm một chuyện gì đó to tát lắm.

Chương 18: Ai lệ tế linh khí hồng trần

Lòng Trung Cường đoán rằng bọn ác đồ Quan Sơn Bát Kiệt đang chiêu tập nhân mã để chuẩn bị cho cuộc hẹn vào tết Đoan Dương.

Tính toán thời gian, chàng thấy rằng ngay ngày tết Đoan Dương mình đã có thể về đến Ma Thiên Lãnh, do đó trong lòng chàng càng giảm hẳn nỗi lo âu.

Chủ thuyền nhìn lên bầu trời và đi về phía khoang sau, vừa đi vừa nói:

- Hai vị cũng nên nghỉ ngơi đi thôi, chiều tối mai là có thể lên bờ rồi.

Lúc này gió thổi nhè nhẹ. Sóng vỗ rì rào, vầng trăng khuyết trên đầu cũng đã khuất về phía tây. Đêm đã về khuya.

Trung Cường thấy Trí Mẫn tựa lưng vào mạn thuyền, đưa mắt nhìn về phía xa xăm, ngưng thần trầm tư hết sức nhập thần, bất giác chàng cũng đến ngồi gần bên nàng, đưa tay quàng ngang bờ lưng ong của nàng và cất giọng trầm ấm:

- Mẫn muội, muội đang nghĩ ngợi chuyện gì vậy?

Trí Mẫn trầm tư suy nghĩ, nhưng miệng nàng vẫn thong thả đáp:

- Không có, muội đâu có nghĩ gì!

Trung Cường bỗng lo lắng, lắc lắc người Trí Mẫn và nói:

- Muội dối huynh, rõ ràng là muội đang nghĩ gì đó. Sao lại nói không.

Trí Mẫn khe khẽ thở dài, nhìn lên gương mặt của Trung Cường và hỏi lại:

- Không biết Khôn Long lão tiền bối ở chỗ nào nơi xứ Miêu Cương nhỉ?

- Mẫn muội tại sao đột nhiên muội lại nhớ đến chuyện này?

- Huynh thấy lạ lắm à?

- Không lạ nhưng tại sao muội lại nhớ đến Khôn Long tiền bối chứ?

- Trước đại hải, muội bỗng thấy rằng kiếp người cũng mênh mông bồng bềnh như sóng nước. Nhất là muội, từ nhỏ được ân sư nuôi dưỡng giờ đây đã không còn nơi nương tựa.

- Mẫn muội, thì đời huynh cũng khác gì muội đâu, chúng ta đều là hai đứa trẻ luân lạc bơ vơ trong vùng trời này.

- Nam nhân thì khác.

- Có gì khác nào?

- Nam nhân một khi đã thành gia lập nghiệp, lập gia thất sinh con, tất nhiên là đã có chốn đi về. Còn phận nữ nhân ...

Trí Mẫn bỗng đỏ bừng gương mặt và thần sắc của nàng chợt chuyển sang sầu thảm, ai oán thê lương hết sức đáng thương.

Trung Cường bỗng thấy hoang mang chàng không biết chuyện gì đã xảy ra. Chàng lên tiếng hỏi:

- Mẫn muội, sao muội lại nói như vậy, đôi ta sống chết có nhau từ thủa ...

Ngờ đâu Trí Mẫn càng thêm sầu thảm, những giọt châu đã lăn dài trên má. Nàng đưa ngón tay chặn lấy miệng của Trung Cường không cho chàng nói tiếp. Nàng cố nén xúc động và nói:

- Những điều này muội đều hiểu. Cường ca ca, huynh không cần nói thêm.

Trung Cường lại lên tiếng nói:

- Mẫn muội, muội đã hiểu lẽ nào muội còn có chỗ nghi ngờ huynh sao?

Trí Mẫn đã mấy lần định nói ra chuyện giữa Trung Cường và Lệ Quân nhưng nàng lại sợ Trung Cường càng cảm thấy bất an trong lòng. Không chừng do hổ thẹn mà chàng trở nên manh động, có thể làm gì đó bồng bột cũng nên.

Nàng cũng sợ sẽ làm tổn thương đến Ba thị thất hùng, khiến nhà họ Ba mang tiếng và sẽ mất đi lòng tự tôn. Khiến Quân tỷ tỷ càng không thể ngẩng mặt nhìn đời. Do đó lòng nàng cũng rất đỗi không yên.

Bởi vậy liên tiếp mấy ngày nay, tuy nàng vẫn cùng với Trung Cường trở về Ma Thiên Lãnh, nhưng càng gần Ma Thiên Lãnh một bước, thì lòng nàng lại thêm một phần trĩu nặng.

Không biết mình nên đối xử sao cho phải.

Suốt dọc đường thấy tinh thần của Trung Cường đau thương sầu héo, nên nàng đã ẩn nhẫn nén lòng. Do đó Cường Trung Cường không sao cảm nhận được.

Giờ này, trong đêm khuya thanh vắng, từ Quan Sơn Bát Kiệt nghĩ đến thất hùng họ Ba và càng không thể nào không nghĩ đến Lệ Quân, vì tức cảnh sinh tình nên không sao tránh khỏi lòng nàng dấy lên niềm xúc động sâu xa.

Trung Cường lại hỏi dồn:

- Mẫn Muội tại sao muội không nói?

Trí Mẫn bị Trung Cường ép đến cực cùng nên nàng bèn phải lên tiếng:

- Cường ca ca, muội biết tâm ý của huynh đối với muội, nhưng muội không muốn tự ti tự mị, chỉ vì muội mà huynh phải làm một con người vô tình vô nghĩa. Cũng không muốn ...

Không muốn khiến người khác phải đau lòng hơn muội.

Trung Cường vốn là người thông minh tuyệt đỉnh, lẽ nào chàng lại không hiểu được ẩn ý của lời nói ấy, chàng thầm nghĩ:

"Lẽ nào chuyện xảy ra ở thôn trang hoang dã giữa mình và Quân tỷ tỷ đã bị Trí Mẫn phát hiện chăng?".

Vì vậy, chàng định nói chuyện ấy cho Trí Mẫn biết là lúc đó do cả hai đều trúng độc hương.

Nhưng chàng lại nghĩ cho rằng tuyệt đối là không phải vậy.

Vì có người nữ nhân nào mà người yêu của mình đã bị người khác đoạt mất, mà lại chịu ẩn nhẫn đến bây giờ! Tự mình hà tất lại tỏ ra thông minh làm gì. Nếu như Mẫn muội không biết, giờ này bỗng nhiên chàng nói ra chẳng khác nào muốn khéo mà lại hóa vụng, khiến nàng càng thêm đau lòng.

Trung Cường nghĩ đi nghĩ lại, cảm thấy rằng tuyệt đối không nên nhắc đến chuyện đó.

Chàng chỉ xiết chặt vòng tay quanh người Trí Mẫn và lên tiếng khuyên nhủ:

- Mẫn muội chớ đoán mò, đợi đến khi chúng ta về đến Ma Thiên Lãnh giải quyết xong chuyện Quan Sơn Bát Kiệt. Sau đó chúng ta mang mớ tóc của Khôn Long tiền bối về Lãnh Vân tự là xem như có thể nhàn tản được rồi. Dù muội có muốn vân du tứ hải, du sơn ngoạn cảnh hay đến Miêu Cương để tìm Khôn Long tiền bối huynh đều có thể cùng đi suốt đời với muội.

Trí Mẫn rụt tay ra khỏi bàn tay của Trung Cường, cười khổ và không nói gì.

Trung Cường ngẩng mặt nhìn lên bầu trời đầy sao và nói:

- Đêm khuya sương giá, gió biển lại lạnh, muội cẩn thận nếu không sẽ bị cảm lạnh, thôi vào trong nghỉ sớm đi.

Trí Mẫn vuốt vuốt tà áo và lặng lẽ đứng lên, nàng lách ra khỏi vòng tay Trung Cường và nói:

- Chúng ta còn phải vượt đường xa.

Nói xong nàng sải bước đi vào trong khoang thuyền.

Lúc này trên mặt biển gió thổi hiu hiu, ánh trăng chênh chếch về tây. Đó đây có màn sương trắng giăng la đà mặt nước. Cách xa năm trượng cảnh vật đã trở nên mù mờ.

Chỉ có con thuyền dưới chân Trung Cường đang lặng lẽ rẽ nước lướt tới phát ra những tiếng óc ách của sóng nước vỗ vào hai mạn thuyền. Mây trắng đã đùn lên từng cuộn, từ phía xa xa nơi chân trời thỉnh thoảng cũng có tiếng sấm trầm trầm vang lên. Ngoài ra không còn nghe tiếng động nào khác.

Trung Cường đưa mắt tiễn Trí Mẫn vào trong, nhất thời chàng cũng cảm thấy chuyện đã bắt đầu trở nên rối rắm.

Lần này đến Ma Thiên Lãnh, nếu Lệ Quân nhắc đến chuyện cưới xin, thì mình nên trả lời thế nào đây!

Nên đồng ý hay nên chối từ để rồi suốt đời không yên không ổn còn Mẫn muội muội?

Chàng suy nghĩ nhưng rốt cục cũng không thấy điều gì khả dĩ có thể giải quyết được.

- Cường ca ca, sao chưa vào ngủ?

Từ trong khoang thuyền tiếng Trí Mẫn dịu dàng vọng lại.

- Huynh vào ngay.

Trung Cường đáp xong và thất thần bước vào trong khoang. Và nằm xuống tấm phản đối diện với tấm phản mà Trí Mẫn đang nằm. Chàng lắng nghe tiếng sóng vỗ mạn thuyền và mở mắt nhìn lên trên trần thuyền.

Trong mông lung, chốc chốc chàng lại giật mình thức giấc, sau cùng chàng chìm trong giấc ngủ mỏi mệt ác mộng liên miên.

Trong mơ chàng thấy Trí Mẫn khóc khổ, nước mắt đầm đìa. Lệ Quân thất vọng, huynh đệ cùng các nàng dâu nhà họ Ba được Ba lão thái thái dẫn đầu, tất cả đều chỉ tay vào chàng trách móc, quát hỏi và xỉ vả!

Mãn Doanh Doanh cười lạnh thê lương!

Hoàng Phổ Anh và Dị Tú Nga đều nghiến răng căm phẫn ...

Khi chàng tỉnh giấc thì ánh sáng trong khoang thuyền đã chói mắt. Trí Mẫn đang ngồi trước mặt dịu dàng ngắm chàng và lộ vẻ ngạc nhiên.

Trung Cường vội vã bò dậy, đưa tay dụi mắt, ngây ngây lên hỏi:

- Ây da, đã là giờ gì rồi?

Trí Mẫn mỉm cười và đáp:

- Đã gần giờ ngọ rồi! Dậy đi thôi!

Trung Cường vô cùng xấu hổ, chàng đành cười khổ và nói:

- Đáng chết thật, người luyện võ mà tại sao lại ngủ mê như chết thế này!

Trí Mẫn đã bưng nước rửa mặt tới và nói:

- Vất vả cả mấy tháng nay, có một lần được an giấc thế này, cũng không phải là lạ!

Sau khi rửa mặt xong thì chủ thuyền đã mang bữa trưa dọn lên, hai người liền ngồi dùng bữa bên cửa sổ khoang thuyền. Những chuyện không vào đâu hôm qua hai người đều cố không nhắc tới. Mà chuyển sang nói về một số thành tựu võ công mà cả hai vừa đạt được trong thời gian gần đây.

Dùng bữa xong, Trung Cường lại lấy chiếc gương báu từ trong ngực ra, lắc lư lay động một hồi, hào quang tỏa sáng cả một khoang thuyền rộng. Cũng may là vào ban ngày, hai phu phụ chủ thuyền đều ở phía sau để bẻ lái nên trong khoang không có ai nhìn trộm, trên mặt nước phản chiếu ánh mặt trời lấp lánh cũng không sợ bên ngoài thuyền có người đến phá đám.

Hai người ngồi song song với nhau, dán mắt vào gương cùng nhau tham ngộ các tuyệt học trên đó.

Đến gần tối thì thuyền cập bến, hai người liền dắt ngựa lên bờ.

Vì hai người là một đôi trai thanh gái lịch, khí vũ bất phàm, cả hai đều mang kiếm, dắt ngựa nên gây sự chú ý cho du khách nơi bến thuyền, mọi người đều ngắm nhìn và bàn tán chỉ trỏ.

Do phải vội lên đường nên hai người cũng không có ý du ngoạn phố xá, cả hai chỉ mua vội một ít lương thực, cho ngựa ăn uống đầy đủ và lại tiếp tục lên đường.

Trên đường đi tuy cũng gặp một vài nhân vật trong giới võ lâm, nhưng trong lòng hai người đều đang đầy ắp tâm sự, lại sợ tốn thời gian, bỏ dở hành trình nên cả hai đều không chú ý đến họ.

Đi suốt một ngày một đêm, trong ngày thứ hai Trung Cường và Trí Mẫn đã đến Loan thành. Nhà nhà giờ đây đã treo đèn kết hoa chuẩn bị đón tết đoan ngọ.

Trung Cường đưa mắt nhìn lên trời cao và quay sang nói với Trí Mẫn:

- Sư muội, theo lời lão quản gia của Tư Mã đại hiệp nói, thì đêm nay Bát quái sẽ tấn công vào núi. Chúng ta nhất định lên Ma Thiên Lãnh trước lúc nửa đêm để có gì tiếp ứng cho họ.

Trí Mẫn liền lên tiếng tán thành.

Hai người thúc ngựa vượt qua Loan thành đi về hướng tây bắc.

Sau lúc hoàng hôn, khi màn đêm chưa kịp phủ xuống thì dãy Ma Thiên Lãnh ẩn sau màn sương đã hiện ra trước mặt.

Hai người càng ra roi thúc ngựa vọt đi, hai cỗ ngựa dường như cũng hiểu ý chủ, cả hai ngẩng cao đầu phi như tên bắn về phía chân núi. Đến canh một hai người đã đến ải thứ nhất dẫn vào Ma Thiên Lãnh.

Đột nhiên có một chiếc pháo thăng thiên màu đỏ vọt lên không trung, tiếp đến từng chiếc, từng chiếc vọt lên không dứt, toàn một sắc đỏ. Sau đó có tiếng phèn la vang lên. Hai bên cửa ải bỗng thắp đèn sáng rực, có hai hàng người xếp hàng cắp đao, ai nấy đều có mang theo mình tấm thẻ bài, bỗng hiện ra. Sau đó từ trong cửa ải có một cỗ ngựa phóng vọt ra ngoài, trên lưng ngựa chính là lão lục của thất hùng họ Ba. Vô Thọ Tuấn Thiếu Ba Đức Tuấn, bạch mã lông trắng như tuyết, khí thế hùng dũng khác thường.

Trung Cường và Trí Mẫn vui mừng, đồng thanh kêu lên:

- Lục ca!

Ba Vân Tuấn liền vội vàng đón hai người vào trong trại, Ba lão thái và mọi người đều nghe tiếng đến nơi, ai nấy đều mừng vui lên tiếng hỏi thăm không ngớt.

Ba lão thái thái ra hiệu cho mọi người yên lặng và lê n tiếng nói:

- Bọn tiện nhân đêm nay sẽ tấn công lên trại. Giờ này cũng gần canh hai rồi các người cứ theo sự xếp đặt mà trở về vị trí đợi địch, có chuyện gì ngày mai nói tiếp.

Thế là mọi người lần lượt tản đi.

Ba lão thái lại quay sang nói với Trung Cường và Trí Mẫn:

- Hai người các con đi đường có mệt mỏi. Cường nhi hãy vào dãy phòng bên trái mà điều tức. Mẫn cô nương vào dãy phòng bên phải nghỉ ngơi. Nếu có động tĩnh thì đi tiếp ứng cho họ nhé!

Trung Cường ngồi đối diện với ngọn đèn cô độc, chàng lặng lẽ vận công điều tức chuẩn bị ứng phó với cuộc đại chiến sắp sửa xảy ra.

Ai ngờ canh hai đã qua từ lâu. Màn đêm tĩnh mịch không một bóng người, bốn phía ngay cả một tiếng động do gió đùa ngọn cỏ phát ra cũng không có, trong lòng bỗng cảm thấy quái lạ.

Đột nhiên chàng nghe thấy tiếng chân người phá tan sự yên tĩnh, đẩy cửa bước vào và bổ nhào đến chàng. Người đến bất ngờ ngoài sự dự liệu của chàng.

Bất giác Trung Cường giật nảy mình cánh tay dài của chàng vươn ra, bàn tay phải giơ ra hai ngón nhằm vào Tàng Huyết đại huyệt của người nhào đến điểm tới.

- Ai da, là thiếp đây!

Người đến kêu lên nhưng không dừng lại, nàng đã bổ nhào đến và nằm gọn trong lòng chàng.

Lúc này Trung Cường đã nhìn rõ, bất giác mặt chàng đỏ bừng và nói:

- Quân tỷ tỷ, hóa ra là tỷ, làm đệ sợ hết hồn!

Ma Thiên Ngọc Nữ mắt nhìn Trung Cường say đắm và nói:

- Chàng còn nói nữa, đa tạ chàng hạ thủ lưu tình. Tàng Huyết đại huyệt là huyệt yếu mệnh, suýt chút nữa thiếp đã chết trong ngực chàng rồi.

Trung Cường e thẹn, cười khổ và nói:

- Ai kêu nàng không lên tiếng mà đến đột ngột, thật là suýt chút nữa là đã thất thủ đấy. Lúc ấy nàng biết tính sao?

Ma Thiên Ngọc Nữ Ba Lệ Quân lên tiếng thiết tha:

- Được chết trong ngực chàng, thiếp cũng toại nguyện lắm rồi, chết cũng nhắm mắt.

Đôi mắt to sáng long lanh của nàng giờ đây đã ươn ướt, từ thân thể nàng tỏa ra mùi hương đặc thù của thiếu nữ đang yêu.

Tim của Trung Cường bỗng đập thình thịch, các huyết mạch của chàng bỗng phồng trương.

Ba Lệ Quân khe khẽ khép hờ đôi mắt và cất giọng thổn thức:

- Cường đệ đệ, từ sau khi xa cách thật là không ngày nào thiếp không nhớ đến chàng.

Người xưa nói thật hay, nhất nhật tam thu, thiếp thấy lời này cũng không quá đáng. Nhớ chàng thiếp lại ...

Nàng bỗng đỏ bừng gương mặt, những lời còn lại, nàng e thẹn không sao nói được, chỉ biết dụi mặt vào ngực Trung Cường.

Trung Cường tất nhiên là biết Lệ Quân xấu hổ khi muốn nhắc đến chuyện đã xảy ra giữa hai người, chàng cũng lên tiếng lo lắng hỏi:

- Tỷ tỷ, chuyện này không có ... Nàng có thưa với nghĩa mẫu chưa?

Ma Thiên Ngọc Nữ quay mặt ra và nói:

- Thiếp dám nói sao? Nếu muốn nói thì chàng đi mà nói lấy!

Mặt Trung Cường mặt cũng đỏ bừng lên tựa như mặt của Quan nhị gia (Quan Công) chàng vội nói:

- Làm sao mà nói ra cho được?

- Chàng ngượng, lẽ nào thiếp lại nói được sao?

- Tỷ tỷ, nàng ... Nàng có thể nói với năm vị tẩu tẩu, vì mấy người đều ... Thế nào?

- Đều thế nào?

- Mấy người đều là phận nữ nhi giữa phụ nữ với nhau dễ nói hơn.

- Thiếp không thèm, Cường đệ đệ dù sao thì thiếp cũng là người của chàng rồi. Những chuyện sau này sẽ nghe theo lời xếp đặt của chàng. Vạn nhất ... Ngộ nhỡ không được sống cùng nhau lúc ấy thì thiếp chỉ có thể tìm đến cái chết mà thôi!

Ba Lệ Quân nói đến đây, nàng bỗng chuyển giọng sầu bi nước mắt cũng lăn dài trên má.

Trung Cường đưa tay vuốt lấy mái tóc óng mượt của nàng và kề tai nàng cất giọng trầm ấm:

- Quân tỷ tỷ, vì sao nàng lại nói lên những lời như vậy, tiểu đệ tuyệt đối không phải là kẻ lãng tử khinh bạc, hơn nữa chúng ta đã ... Đã có ... Đã thuộc về nhau, sinh tắc đồng mị, tử tắc đồng huyệt, tấm lòng của Cường Trung Cường này có trời cao minh chứng!

Ma Thiên Ngọc Nữ Ba Lệ Quân liền lau đi những giọt lệ trên má, nàng chuyển sầu thành vui, thân nàng cũng tựa chặt vào chàng, nàng lên tiếng thỏ thẻ:

- Cường đệ ...

Nàng lại tiếp:

- Lời nói của chàng, đã khiến cho Ba Lệ Quân này từ đây cho đến suốt đời đã tìm được nơi nương tựa rồi!

Trung Cường không trả lời, chàng chỉ khe khẽ thở dài Ma Thiên Ngọc Nữ nghe vậy liền mở bừng mắt ra và lên tiếng hỏi:

- Cường đệ đệ, chàng có tâm sự trong lòng phải không?

Lòng Trung Cường vô cùng hoang mang rối rắm nhưng chàng lại lắc đầu và nói:

- Không có.

Lệ Quân giẫy nảy:

- Không! Nhất định là chàng đang nghĩ gì đó?

Trung Cường ngẩng đầu lên và nói:

- Đệ ...

Chàng chưa nói dứt, bỗng chàng dựng Ba Lệ Quân dậy và chồm qua thổi tắt ánh đèn đặt trên bàn. Chàng kêu lên:

- Có người!

Nói xong chàng liền như mũi tên lao vút ra khỏi cửa, chân chàng điểm xuống đất, lập tức vọt lên nóc nhà.

Bốn phía vẫn lặng yên như tờ chỉ có từ phía xa xa trống cạnh đã điểm liền ba tiếng, vang theo tiếng dưới ánh trăng nhàn nhạt truyền tới.

Và có chăng chỉ là những nơi cửa ải, những đoạn đường quanh co trong Ma Thiên Lãnh.

Trong những góc tối có mấy bóng người nấp ở trong đó thoắt ẩn thoắt hiện.

Lúc này, Ba Lệ Quân cũng đã lên đến mái nhà, đưa mắt nhìn ra bốn hướng và lên tiếng hỏi:

- Cường đệ có thấy gì không?

Đôi mày của Trung Cường bỗng cau lại chàng nói:

- Người này có thể xem là tuyệt thế cao thủ, khinh công khiếp quỷ kinh ma. Dựa vào công lực của tiểu đệ, tuy chưa đạt đến mức độ tinh thông. Nhưng có thể tự tin nói rằng là đã nhanh, không ngờ ngay cả bóng hình của người này cũng không nhìn thấy!

Ba Lệ Quân bất giác cũng âm thầm kinh hãi. Nàng biết rõ khinh công của Trung Cường cực kỳ nhanh nhẹn, phóng mắt nhìn vào giới võ lâm, công lực như chàng cũng có không quá ba người như vậy. Nếu thật là địch nhân thì đêm nay Ma Thiên Lãnh sẽ khó khăn to!

Do đó nàng vô cùng lo lắng, tuy biết Trung Cường không thể nhìn lầm nhưng nàng lại lên tiếng hỏi:

- Đệ không nhìn lầm thật chớ?

Trung Cường lắc đầu và nói:

- Tuyệt đối không lầm, tiểu đệ thấy rõ ràng là có một bóng người xẹt ngang cửa sổ, hơn nữa tiếng áo quần lướt đi trong gió văng vẳng vang lên, lẽ nào lại nhìn lầm cho được!

Trong lúc lo lắng, Lệ Quân đã lén lên tiếng hỏi mà không cân nhắc. Do đó với hình trung nàng đã đánh giá thấp công lực của Trung Cường. Nên giờ nàng cảm thấy hết sức hổ thẹn.

Đột nhiên bỗng có tiếng áo quần loạt xoạt lướt gió vang lên, tiếp đến là bóng người xẹt đến.

Năm nàng dâu của nhà họ Ba đã từ bốn phía của đại trại vọt đến tất cả đều dừng lại bên cạnh Trung Cường và Lệ Quân. Không hẹn mà gặp, năm người đồng thanh lên tiếng:

- Cường đệ đệ, Quân muội có động tĩnh gì không?

Gương mặt ngọc của Trung Cường bỗng thoáng ửng hồng, chàng lúng túng không nói nên lời.

Bởi vì nếu chàng nói không có động tĩnh gì thì tựa như tự xem mình chỉ là giật mình vô cớ, nông nổi bộp chộp và đúng với lời của Lệ Quân thừa nhận mình đã bị hoa mắt.

Còn nếu nói có người xâm nhập vào Ma Thiên Lãnh, thì tình hình trước mặt sao lại không hề có động tĩnh gì.

Nếu nói bóng người mình thấy đã bỏ rơi mình lại phía sau thì mặt nên giấu ở chỗ nào cho phải!

Cho nên chàng lúng túng một hồi và đành miễn cưỡng cười khổ.

Ma Thiên Ngọc Nữ Ba Lệ Quân đành lên tiếng nói:

- Muội và Trung Cường dường như thấy có một bóng người xẹt qua, nên ...

Tam tẩu thấy nàng không nói liền lên tiếng trêu chọc:

- Ậy dà! Đừng oán mấy tẩu tẩu phá đám nghe, hai người họ rõ ràng là ra đây để nói chuyện tư, thật chúng ta cũng quá là không biết điều.

Bốn vị tẩu tẩu còn lại cũng cười lên vui vẻ.

Khiến cho Trung Cường và Lệ Quân xấu hổ chỉ biết cúi đầu không biết nói gì.

Tam tẩu liền quay sang mấy người còn lại nhăn mặt trêu chọc và cười lên khe khẽ, sau đó bà lên tiếng nói:

- Công phu khinh công của Cường đệ đệ tuy chưa phải là xuất thần nhập hóa nhưng cũng đã đạt đến độ đăng phong tạo cấp, lại có người có thể bỏ rơi đệ đệ sao? Chuyện ấy ai dám tin?

Tứ tẩu cũng lên tiếng góp lời:

- Bất luận là thật hay giả, chúng ta cũng nên đi thôi, không khéo thì Cường đệ đệ và Quân muội muội sẽ trách chúng ta là tẩu tẩu mà lại không biết điều. Đi thôi!

Mỗi người một câu khiến cho Trung Cường khóc dở mếu dở, chàng đỏ mặt nói:

- Thật mà, không sai chút nào cả!

Đại tẩu nghi hoặc, lên tiếng nói:

- Không có đâu, năm người chúng tôi ẩn thân bốn góc. Nhìn bao quát cả khu nhà này, nhưng không thấy có gì động tịnh ngay cả ngọn cỏ bị gió lùa phát ra tiếng kêu cũng bị chúng tôi phát hiện nữa là. Khi nãy ngay cả một cái bóng chim cũng không thấy nói chi đến chuyện có người xâm nhập.

Ngũ tẩu cũng nói:

- Đúng đó, mấy đội trinh sát bên ngoài cũng không thấy có gì động tịnh chứng tỏ là có người xâm nhập. Nếu có thì trừ phi là muỗi thôi.

Nhị tẩu uyển chuyển nói:

- Mắt của bốn người các vị đều chết cả rồi! Trường náo nhiệt trước mặt đã hết rồi. Sao lại còn đứng đây để mà lao nhao tranh cãi!

Bốn vị tẩu tẩu còn lại đều mỉm cười bí mật và quay sang nói với Trung Cường:

- Cường đệ đệ, đệ có thể dắt Kiều tỷ tỷ của ngươi đi tìm nơi ẩn náu của bóng người ấy được rồi!

Cùng với tiếng năm bóng người đã vút đi mang theo một tràng cười tinh nghịch. Mỗi người đều trở về chỗ mai phục của mình.

Ba Lệ Quân lên tiếng cằn nhằn:

- Đều do đệ cả, đại kinh tiểu quái, làm cho họ cười cho!

Trung Cường tự tin rằng rõ ràng chàng đã thấy một bóng người vút qua. Do đó chàng lắc đầu và nói:

- Chuyện này không biết nói gì cho phải ...

Đột nhiên chàng bỗng nhớ ra một chuyện và lên tiếng gọi:

- Quân tỷ tỷ trong đại trại có phái người đi vòng quanh để thị sát hay không?

Lệ Quân lắc đầu và đáp:

- Trong đại trại giờ này chỉ còn có mỗi mình mẫu thân trấn giữ, các ca ca và các tẩu tẩu đều ở vòng ngoài, vì sợ rằng bọn chúng bất giác sẽ gây tổn hại đến đàn bà và trẻ con trong mấy phòng gần đó. Định rằng không cho địch nhân xâm nhập vào đại trại nửa bước.

Đột nhiên Trung Cường lại nhớ đến Khang Trí Mẫn, chàng lên tiếng nói:

- Khang sư muội ...

Đột nhiên Ba Lệ Quân thốt lên:

- Ồ mình đần thật! Đệ rõ ràng là đang nhớ Mẫn muội đến xuất thần nên đã thấy có bóng của nàng lướt qua trước mắt. Nàng đang nghỉ ngơi ở trong dãy phòng kia kìa đệ hãy đến thăm nàng đi!

Trung Cường nghĩ đến Trí Mẫn, chàng cũng muốn đến đó thăm nàng. Chân chàng đã chuyển hướng bước về phía dãy phòng nơi Trí Mẫn ở. Nhưng có Lệ Quân trước mặt nên chàng e thẹn ấp úng nói:

- Chẳng qua đệ chỉ thuận miệng mà hỏi vậy thôi, có lẽ Mẫn muội đã mệt mà ngủ say mất rồi!

Lệ Quân thấy chàng thu thế lại, không đi nữa nàng nghiêng đầu hỏi:

- Đệ không đi xem thử à?

Trung Cường cười khổ và đáp:

- Nam nữ thụ thụ bất thân, nửa đêm nửa hôm còn đến đó quấy nhiễu Mẫn muội làm gì?

Nói xong chàng vọt người xuống đất và quay lưng bước về phòng mình, Lệ Quân cũng theo sau chàng. Trung Cường vẫn không yên tâm về bóng người mình đã thấy khi nãy. Đi ngang cửa sổ chàng cố ý dừng lại, hít hít ngửi ngửi mấy lượt và quay sang nói với Lệ Quân:

- Quân tỷ tỷ, tỷ đến đây thử xem, người hồi nãy đến đây nhất định là một nữ nhân, lúc này một mùi thơm dìu dịu vẫn còn vương vấn đâu đây.

Ba Lệ Quân đến bên cửa sổ, nàng cũng hít mấy lượt. Nhưng nàng vốn là phận má phấn môi son, bản thân mình cũng có dùng son phấn, lâu ngày dài tháng mùi hương đã trở nên quen thuộc, mũi nàng làm sao mẫn cảm với mùi son phấn bằng mũi Trung Cường, tất nhiên nàng ngửi không ra.

Nhưng nàng lại làm ra vẻ kinh ngạc và nói:

- Ý. Không sai, thơm lắm, đây có lẽ là mùi thơm trên người Mẫn muội tỏa ra!

Trung Cường đỏ bừng mặt mũi, chàng lên tiếng nói:

- Tỷ lại đùa nữa, đệ nói thật tình đấy!

Lệ Quân khe khẽ cắn môi, đôi mắt nàng lộ vẻ ai oán và nói:

- Có lẽ là mùi hương trên chiếc khăn của Sưu Xuân tiên tử đó!

Trung Cường càng trở nên lúng túng khó xử. Bởi vì nếu không trúng độc mê hồn hương của Sưu Xuân tiên tử thì chàng và Ba Lệ Quân đã không nảy sinh chuyện gì đáng tiếc, đồng thời cũng không có những phiền não thế này xảy ra. Tâm sự trong lòng chàng đã bị khuấy động nên chàng không nhắc đến chuyện ngửi thấy mùi hương nữa, mà chỉ nói:

- Quân tỷ tỷ, tỷ càng ngày càng biết nói đùa, tỷ cũng nhớ nhiều chuyện trong dĩ vãng quá.

Không ngờ Ba Lệ Quân nắm chặt câu nói của Trung Cường, nàng lên tiếng nói:

- Bất kể chuyện gì cũng có thể quên, còn chuyện này suốt đời sẽ không sao quên được hay là đệ đã quên rồi?

Trung Cường cảm thấy mình bị khống chế giống như kẻ vạch vòng và sau đó tự mình nhảy vào vòng chàng cười giàn hòa, không nói gì và bước về phòng mình.

Đột nhiên có tiếng hiệu lệnh ngân vang. Sau đó là một tiếng rít của pháo hiệu vút lên trên không, tỏa ra một màu sáng xanh. Tiếp đến bốn phía xung quanh Ma Thiên Lãnh bỗng có vô số pháo lệnh màu xanh vút lên không trung.

Sau cùng trong đại trại lại vang lên ... Tràng pháo hiệu.

Ma Thiên Ngọc Nữ Ba Lệ Quân dừng chân lại và kêu lên:

- Ây da! Đã canh tư rồi à!

Trung Cường đưa mắt lên nhìn bầu trời và nói:

- Canh tư rồi, địch nhân đã đến bên ngoài sơn trại phải không?

Lệ Quân đưa tay chỉ về ngọn pháo hiệu còn chút tàn tro xanh đang từ từ rơi xuống và nói:

- Pháo hiệu màu xanh này chính là hiệu lệnh thu quân! Đệ yên tâm nghỉ ngơi đi, ta cũng về phòng đây.

Nói xong nàng bỗng bổ nhào đến, hai tay ôm chặt lấy cổ Trung Cường, và đặt một nụ hôn lên mặt của chàng. Sau đó nàng vọt đi về phía sau trại nhanh như sao băng. Nàng đã biểu lộ tình cảm một cách chân thành đáng yêu, khiến Trung Cường không kịp phản ứng.

Trung Cường đưa mắt dõi theo bóng hình của Lệ Quân, đợi cho nàng đi thật xa chàng mới đi vào phòng nghỉ ngơi.

Tưởng rằng sẽ có một trận kinh thiên động địa xảy ra trong đêm. Nhưng không ngờ đêm lại trôi qua một cách lặng lẽ yên bình như vậy!

Lao lực đã nhiều ngày, giờ đây được phút thảnh thơi nhưng Trung Cường vẫn không định ngủ, chàng chỉ vận công điều tức. Công hành được một châu thiên chàng bỗng cảm thấy tinh thần phấn chấn tỉnh ngủ hẳn ra.

Bên ngoài cửa sổ ánh mặt trời đã tỏa sáng chan hòa. Lúc này tinh lực mục lực của Trung Cường, sau khi đã vận công điều tức tất cả đều đang ở trong tình trạng hưng phấn bước chân chàng cũng nhẹ nhàng linh động.

Bỗng Vô Thọ Tuấn Thiếu thần sắc hết sức căng thẳng lo âu xô cửa bước vào phòng.

Trên gương mặt tuấn tú của chàng lộ vẻ hết sức khẩn trương cấp bách và nói răng:

- Cường đệ, chuyên lớn rồi!

Bất giác Trung Cường ngây người kinh hãi, chàng cho rằng có lẽ lúc đêm bọn bọn Quan Sơn Bát Kiệt đã gây nên một sự gì đó ác độc, chàng liền tung người xuống ra khỏi giường, vội vàng lên tiếng hỏi:

- Lục ca, chuyện gì vậy?

Vô Thọ Tuấn Thiếu buồn bã nói:

- Không biết tại sao Khang cô nương bỗng nhiên không từ mà biệt!

Trung Cường bị chấn động như nghe sét nổ ngang mày. Tin tức này đối với chàng còn hơn là bọn Bát kiệt đã xâm nhập sơn trại. Chàng đưa tay nắm chặt cánh tay của Vô Thọ Tuấn Thiếu và hỏi lên thất thanh:

- Lục ca, huynh nói sao?

Cánh tay của Vô Thọ Tuấn Thiếu bỗng bị tê dại, chàng liền đáp:

- Không biết sao Khang cô nương để thư lại và đã bỏ đi rồi.

- Thư đâu?

- Hiện ở nhà trên, mẫu thân đang giữ!

- Thư viết những gì?

- Thư dán kín, đề gửi cho đệ, nên không biết trong đó viết những gì.

Lòng Trung Cường nóng như lửa đốt, chàng không đợi Tuấn Thiếu dứt lời, lời mình cũng chưa nói hết. Chàng đã cất bước ... Xoạt! Một tiếng chỉ thấy bóng trắng vọt ra cửa, bàn tay nắm tay Tuấn Thiếu của Trung Cường cũng chẳng buông ra.

Công lực của Vô Thọ Tuấn Thiếu trong thất hùng thì cũng có thể xem là nhất đẳng công phu nhưng không sao so kịp Trung Cường. Nên lúc này giống như là Trung Cường nâng lên và ào ào lao đi, hai bên tai gió rít vù vù, chàng cùng đi. Trung Cường vọt ra khỏi cửa phòng.

Trung Cường vừa ra khỏi cửa, chàng liền vọt thẳng về phía đại đình. Chỉ một lần điểm chân chàng và Tuấn Thiếu đã vượt qua bức tường và phi thân đến thẳng đại đình.

Trên đại đình, Ba lão thái vẫn ngồi ở chỗ của bà. Nam tả nữ hữu, dâu con đều phân ra đứng hầu hai bên. Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh đang đứng bên cạnh Ba Lệ Quân.

Ba lão thái thái dường như đang nổi giận, bà vỗ tay lên chiếc ghế thái sư và trầm giọng nói:

- Tất nhiên là Ma Thiên Lãnh chúng ta có người thất lễ với khách. Nếu không thì cớ sao Khang cô nương không từ mà biệt ...

Bà vừa thấy Trung Cường bước đến liền đổi sắc mặt và nói:

- Cường nhi, Khang cô nương không ...

Lòng Trung Cường giờ đây nóng như lửa đốt, chàng không đợi Ba lão thái thái dứt câu, vội bước lên một bước và hỏi:- Mẫu thân à, thư của Khang sư muội để lại đâu?

Ba lão thái thái lấy ra một phong thư dán kín.

Trung Cường tuy đang lo âu hết mực nhưng chàng vẫn lễ phép đưa hai tay đón nhận phong thư thì thấy trên phong bì viết rằng:

"Sưu Cường Trung Cường sư huynh thân khải" (Thân gửi sư huynh Cường Trung Cường).

Chàng không kịp đọc kỹ đã bóc thư ra xem, thấy trên tờ giấy thẳng thớm tinh tươm viết rằng:

"Muội thành tâm chúc sư huynh và Quân tỷ tỷ, bách niên giai lão. Sau khi bái biệt ân sư, muội sẽ mang tấm thân phận bèo vạt mây trôi của mình đến làm đệ tử của Khôn Long lão tiền bối.

Xin sư huynh hãy quên đi những hoài niệm về muội.

Sư muội Trí Mẫn cẩn ký".

Bút tích thảo loạn, chứng tỏ rằng Trí Mẫn sư muội đã viết bức thư trong lúc tinh thần của nàng hết sức rối loạn.

Những người có mặt trong đình thấy sau khi Trung Cường xem thư xong, sắc mặt của chàng bỗng tái xanh, bất giác tất cả đồng thanh lên tiếng hỏi:

- Cường đệ đệ, Khang cô nương vì ...

Lòng Trung Cường giờ đây đau như dao cắt, chàng không còn lòng dạ nào đâu mà nói chuyện, chàng chỉ kịp cho lá thư vào trong ngực áo, quay sang cung kính nói với Ba lão thái thái:

- Thưa mẫu thân, Khang sư muội đã trở về Lãnh Vân tự. Cường nhi đành xin cáo từ.

Nói xong thân chàng liền như dòng điện xẹt vọt ra khỏi đình. Chỉ một lần bổ nhào, chàng đã vượt ra ngoài năm trượng. Mọi người có mặt trong đình đều ngây người ngơ ngác và đồng thanh gọi với theo:

- Cường đệ ...

Nhưng người của Trung Cường khẽ chạm đất và tiếp tục đằng không vọt lên. Người ở tại không, Trung Cường bèn cao giọng nói:

- Trung Cường đành thất lễ với các huynh tẩu.

Chữ tẩu vừa dứt thì ngay cả tiếng gió rít cũng không thấy vang lên.

Đôi mày bạc của Ba lão thái thái cau lại. Bà không thể nào nghĩ được chuyện gì đã xảy ra. Bà quay sang Mãn Doanh Doanh và hỏi:

- Mẫn cô nương có biết được chút gì không?

Bạch Tuyết Lưu Đơn lắc đầu và nói:

- Vãn bối không biết!

Lúc này ánh mắt năm nàng dâu của nhà họ Ba đều nhìn về Ba Lệ Quân như có ý muốn nói:

"Đêm qua muội và Trung Cường đi với nhau, nên Khang cô nương không hài lòng".

Nhưng những lời ấy chỉ không thốt lên mà thôi.

Lòng của Lệ Quân cũng vô cùng tinh tế, giờ đây nàng cũng đang âm thầm đau khổ.

Trong lòng nàng lộ vẻ quyết tâm, nàng đỏ mặt đến gần Ba lão thái thái kề vào tai bà nói nhỏ mấy câu.

Mặt Ba lão thái thái bỗng hiện lên nét hơi sửng sốt nhưng chỉ gật đầu không nói chi cả.

Ba Lệ Quân xấu hổ đỏ bừng gương mặt, nàng vặn tay vào nhau và nói:

- Mẫu thân à! Người phải làm chủ mới được đó!

Ba lão thái thái khẽ trầm ngâm và quay sang nói với Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh:

- Mẫn cô nương, lão thân định đuổi theo hai sư huynh muội của chúng. Không biết cô nương có thể cùng với lão thân cực khổ một chuyến được không?

Mãn Doanh Doanh mỉm cười và đáp:

- Giờ đây cũng không có chuyện gì tất nhiên là được thôi!

Ba Lệ Quân bất giác vội vàng nói:

- Mẫu thân à! Con cũng đi!

Ba lão thái thái lắc đầu và đáp:

- Con không thể đi, e rằng Khang cô nương ...

Bà nói đến đây bất giác dừng lại không nói thêm nữa.

Ngờ đâu lão ngũ của nhà họ Ba Vô Đạo Cuồng phu Ba Vân Cuồng bỗng chập đôi chùy đồng vào nhau và cất giọng oang oang:

- Mẫu thân à! Không cần mẫu thân phải lao tâm đâu, con sẽ đi lôi cổ hai đứa nó về đây, vô duyên vô cớ, lại không ai có lỗi với bọn nó, cớ sao hai đứa vừa đến đã đi rồi!

Ba lão thái thái trừng mắt nhìn gã một cái và quát lên:

- Ngốc con! Chớ có nói bậy!

Vô Đạo Cuồng Phu cười hì hì và nói:

- Lời của con có lý mà!

Ba lão thái thái không màng để ý đến gã, bà quay sang nói với Vô Tranh Nghĩa Sĩ Ba Đức Minh:

- Đêm qua Bát quái bỏ đi, trong chuyện này ắt có điều kỳ lạ nào đó. Mấy ngày này các con ở nhà phải cẩn thận, không được lơ là sơ xuất dù chỉ là việc nhỏ. Mẫn cô nương chúng ta đi thôi!

Nói xong Ba lão thái tung người vọt ra khỏi đại đình.

Chớ thấy Ba lão thái thái ở tuổi thất tuần mà xem thường. Công phu của bà cả năm vị con dâu nhà họ Ba không ai sánh kịp.

Lẽ nào Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh lại chịu tụt hậu, nàng liền vẫy tay chào năm nàng dâu nhà họ Ba, sau đó quay sang gật đầu mỉm cười với Ba Lệ Quân và thân nàng cũng cất lên vọt theo bóng dáng của Ba lão thái bà.

Lại nói về Trung Cường. Giờ này thân chàng như ngôi sao băng. Chàng như ngưng thần vận khí thi triển loại khinh công tối thượng. Thân chàng như một luồng ánh bạc lao thẳng về phía Vũ Thần phong ...

Đến canh một ngày thứ ba, chàng đã đến khu vực Hằng Doanh sơn. Lúc này tuy là tết Đoan Ngọ vừa qua, nhưng dãy Hằng Doanh sơn quanh năm băng giá này thì khí trời vẫn còn rất lạnh. Gió đêm như nước hất thẳng vào mặt.

May mà từ nhỏ chàng đã ở một nơi trời băng đất tuyết, do đó đã quen nên không cảm thấy lạnh như người thường. Hơn nữa chàng đã tu luyện đến giới cảnh hàn thử bất xâm.

Chàng đã quên tất cả những gian khó nhọc nhằn, tinh thần phấn chấn lao tới như điện Từ phía xa xa, ngọn Vũ Thần phong đã hiện ra dưới ánh trăng bàng bạc. Trên ngọn núi tuyết vẫn phủ đầy. Phản chiếu ánh trăng long lanh sáng loáng.

Đột nhiên chàng nghe tiếng khóc cô độc trong đêm vang trong gió thoảng và truyền đến bên tai. Tiếng khóc này vô cùng yếu ớt, tai của người bình thường không thể nào nghe được. Những nhân vật võ lâm có thính lực hơi kém thì cũng khó có khả năng phân biệt được tiếng khóc và các loại âm thanh khác trong từng trận gió. Nhưng thính lực của Trung Cường đã đạt đến mức như không sinh minh. Nghe tiếng muỗi bay tựa như sấm dậy lẽ nào lại nghe không ra.

Chàng đoán rằng đó chính là tiếng khóc của Khang Trí Mẫn. Chàng càng rõ hơn về sự ra đi của Trí Mẫn. Sở dĩ nàng ra đi là vì đêm qua nàng đã thấy Lệ Quân nằm trong vòng tay chàng, đồng thời nàng một thân một mình cô độc, thấy cảnh gia đình Lệ Quân đầm ấm vui vầy nên không sao tránh khỏi về sự mặc cảm, về sự cô đơn của mình. Phận nữ nhi lại không có người thân để trao đổi tâm sự. Người thân duy nhất là Cường Trung Cường thì cũng xảy ra chuyện nhi nữ nhi thực với Ba Lệ Quân. Những điều ấy dồn lại một lúc tránh sao được nàng bị tủi thân mà trở về chốn cũ.

Trung Cường nghĩ ngợi nhưng chân chàng vẫn không hề giảm tốc. Thân chàng giờ đây như một làn khói đang lướt về Lãnh Vân tự.

Dần dần khoảng cách giữa chàng và Lãnh Vân tự được thu ngắn lại. Nhưng lạ một điều là tiếng khóc văng vẳng lúc nãy giờ đây đã im bặt không hề nghe thấy nữa.

Lòng Trung Cường cũng thêm lo lắng sau hai ba lần nhấp nhô. Chàng đã lên đến đỉnh núi. Tim của Trung Cường chợt đập thình thịch. Chàng đoán rằng Trí Mẫn không sao đi nhanh như mình được, có lẽ nàng chỉ về đến Lãnh Vân tự không lâu, có lẽ giờ đây nàng đang khóc tế trước linh cốt của sư phụ.

Tâm niệm như vậy, chàng liền không chần chừ do dự. Chàng đằng không vọt đi về phía Cực Lạc đường phía sau ngôi chùa.

Chàng vừa đáp xuống mặt đất, bất giác bỗng giật mình kinh hãi. Chàng lại vọt người bổ nhào về ngọn tháp chứa linh cốt của Vạn Tuyệt ân sư!

Nguyên là trên mặt đất trước tháp có một người đang nằm dài ở đó. Không là Trí Mẫn thì ai vào đây!

Trên gương mặt nàng nước mắt vẫn chưa khô, hai mắt nhắm chặt sắc mặt xanh xao, hai hàm răng nàng cũng đang nghiến chặt. Có lẽ nàng đã bị hôn mê bất tỉnh.

Trung Cường thấy tình hình như vậy. Chàng không cầm được xúc động, nước mắt như mưa, chàng lên tiếng nghẹn ngào:

- Sư muội, sư muội. Sao muội lại dày vò mình như vậy!

Nhưng Trí Mẫn đã hoàn toàn vô tri vô giác nào có nghe được tiếng gọi của Trung Cường vang lên bên tai?

Trung Cường kêu liền mấy tiếng vẫn không thấy Trí Mẫn cử động, chàng càng hoảng loạn không yên, chàng áp tay lên huyệt mạch môn của nàng thì nghe mạch nhảy yếu như sợi tơ, cực kỳ mỏng manh, may mà không khí nơi mũi nàng vẫn còn ấm ấm.

Chàng không dám trậm trễ, lập tức đỡ Trí Mẫn ngồi dậy. Còn mình thì ngồi sau lưng nàng đỡ cho nàng ngồi thẳng. Chàng âm thầm vận khí từ Đan Điền vào song chưởng cua mình, một chưởng áp ở giữa hậu tâm, một chưởng áp tại đại huyệt Mệnh Môn của Khang Trí Mẫn. Chàng từ từ đẩy chân lực của mình vào trong cơ thể của Khang Trí Mẫn.

Dựa theo công lực hiện tại của Trung Cường chỉ cần người hấp thu công lực, ngũ tạng của họ không bị chấn động, huyết mạch không bị đứt đoạn, tuy không thể cải tử hoàn sinh nhưng những dạng bất tỉnh ngất đi hoặc là những loại ngoại thương thông thường chàng có thể tự tin chữa khỏi.

Nhưng giờ này chàng không dám thi triển toàn lực, chàng sợ rằng nếu thế lực quá mạnh sẽ làm chấn động nội phủ của Trí Mẫn. Hơn nữa thể chất của Trí Mẫn yếu ớt, lại đang trong lúc buồn tình thất vọng, dễ bị thương tổn đến chân nguyên, nên trị liệu cho nàng cần phải có thời gian, không thể nhất thời là có ngay hiệu quả.

Sau khoảng thời gian uống cạn bình trà, Trí Mẫn vẫn mê man ngồi ngẩn mặt dựa, vào chưởng của Trung Cường. Hơi thở vẫn còn yếu ớt, rõ ràng nàng chưa tỉnh dậy.

Trung Cường vừa buồn vừa lo, tâm thần không yên, công lực khó tập trung. Chàng hạ giọng khe khẽ kêu lên bên tai chàng:

- Mẫn muội! Mẫn muội!

Trí Mẫn vẫn như lão tăng nhập định nhắm mắt ngậm miệng không nói không rằng, tuy nhiên gương mặt trắng nhợt và bờ môi héo của nàng giờ đã chuyển sang hồng nhuận.

Trung Cường thấy đã có hiệu quả nên chàng bình tâm chuyển ý vận công vào song chưởng và từ từ đẩy luồng chân lực vào thân Trí Mẫn lại thêm nửa giờ trôi qua.

Lồng ngực của Khang Trí Mẫn giờ đã nhấp nhô lên xuống, hơi thở của nàng đã mạnh mẽ hẳn lên.

Trung Cường chấn động tinh thần, chàng mừng vui khôn xiết biết rằng Trí Mẫn đã thoát khỏi vòng hiểm nguy. Không còn quá lo lắng về tính mệnh của nàng. Nhưng chàng vẫn không dám dừng tay. Chân lực song chưởng của chàng từ từ tăng lên. Chàng lẳng lặng dùng ba thành công lực đẩy nhập vào cơ thể của Trí Mẫn. Công lực của Trí Mẫn tuy không sánh được với Trung Cường nhưng nàng cũng là người có một căn cơ tốt. Lúc nãy do bất tỉnh nhân sự vô tri vô giác tất nhiên là không tự mình tiếp thu chân lực được. Giờ đây nàng đã tỉnh lại biết rằng sau lưng mình đang có người thi công tiếp trợ cho mình. Nhưng nàng vẫn chưa biết người này là ai, nàng định mở mắt nhìn xem thì bỗng nghe tiếng Trung Cường từ sau lưng cất lên:

- Mẫn muội cẩn thận, vận dụng chân nguyên của bản thân, tiếp dần chân khí của huynh.

Trí Mẫn vừa nghe tiếng Trung Cường, trên má nàng lệ thảm long lanh, lập tức cuồn cuộn lăn xuống. Nàng hít sâu một hơi và miễn cưỡng nói:

- Cường ... Sư huynh ... Huynh ... Huynh đến đây để làm gì ...

Trung Cường hốt hoảng nói nhanh:

- Lúc này không được nói chuyện, nhanh lên, công tập Đan Điền khí nạp trung đình, dẫn lực song tuyệt!

Người của Trí Mẫn bỗng đổ nhào ra trước, nàng có ý thoát khỏi song chưởng đang thi triển công lực của Trung Cường.

Nhưng sức khỏe của nàng vẫn chưa hoàn toàn hồi phục nên không sao đứng lên được mà đổ xoài ra đất, nàng kêu lên đau khổ:

- Huynh ... huynh ... ép ... muội ... huynh ...

Trung Cường đã thật hoảng loạn chàng cũng nhào đến đỡ lấy Trí Mẫn chàng vừa lo vừa giận, lên tiếng oán trách:

- Mẫn muội lúc này mà muội vẫn còn ngang bướng ...

Trong lúc tinh thần hoảng loạn, chàng nói không lựa lời. Nói đến đó sợ Trí Mẫn giận nên chàng chuyển giọng ôn tồn:

- Mẫn muội, có chuyện gì thì đợi muội hoàn toàn hồi phục rồi hẵng tính! Ngồi xuống nghe!

Trung Cường nói xong liền giúp Trí Mẫn ngồi xếp bằng trên đất, chàng liền ngồi đối diện với nàng, hai tay nắm chặt hai cổ tay của nàng tập trung hành công và từ từ nói:

- Chú ý, bắt đầu hành khí, khí tẩu Đan Điền, quán trung, nạp huyết nhập hải, bổ khí quy nguyên!

Trí Mẫn mở đôi mắt thất thần nhìn Trung Cường một lượt. Lòng nàng lại thấy đau xót, lệ thảm tuôn xuống như mưa, hình vóc nàng lúc này hết sức đáng thương.

Trung Cường thấy vậy liền vội vàng lên tiếng:

- Mẫn muội, muội nghe lời huynh một lần đi! Muội như vậy khiến huynh đau lòng xiết bao.

Chàng lên tiếng khẩn cầu, thần sắc chân thành lo lắng cho nàng, hai tay nắm tay nàng chặt hơn.

Khang Trí Mẫn không cầm được lòng, bất giác nàng lắc đầu nhè nhẹ, khe khẽ thở dài và đành phải nhắm đôi mắt lại, tập trung tinh thần vận khí trong người theo lời của Trung Cường, nàng đưa khí luân chuyển qua các huyệt đạo.

Núi đêm tĩnh mịch, khí lạnh xâm xâm.

Hai người kẻ phát người thu dẫn luồng chân khí luân chuyển quanh thân. Trong vòng nửa giờ không ai nói lên tiếng nào.

Giờ đây gương mặt của Khang Trí Mẫn đã hồng hào trở lại, xinh đẹp như hoa, hô hấp bình thường, khí thông huyết thuận. Nàng đã hoàn toàn bình phục như xưa.

Trung Cường tuy đã cảm nhận được điều đó nhưng ngược lại chàng càng tăng thêm công lực vào tay. Chàng đã vận tới bảy thành công lực ào ào trút vào cơ thể của Trí Mẫn.

Trí Mẫn bất giác mở trừng mắt kêu lên:

- Cường sư huynh ...

Trung Cường không cho nàng nói hết, chàng liền lớn tiếng nói:

- Không được vận động, vận công nhập nguyên.

Trí Mẫn thấy trên má Trung Cường bỗng hơi phát sáng, mồ hôi đã bắt đầu rịn ra, bất giác tim nàng chợt động, nàng nghĩ:

"Rõ ràng là Cường ca ca đang truyền công lực của chàng cho mình, điều này có ích lợi gì chứ?".

Nhưng bây giờ đang là giai đoạn quan trọng, nếu có điều sơ xuất hai người sẽ không tránh khỏi bị tẩu hỏa nhập ma, nên lòng nàng vừa cảm kích vừa đau khổ, vừa lo lắng vừa âu sầu.

Cuối cùng nàng hạ giọng nói:

- Hãy mau thu công lại, thân thể muội mới bình phục, tiếp thu không nổi.

Lời nàng vừa nói ra, Trung Cường tin rằng nàng nói thật, chàng liền thu luồng chân lực lại và dừng việc phát công. Nhưng tay chàng vẫn nắm chặt tay nàng. Chàng thở dài một lượt và nói:

- Mẫn muội, muội bỏ đi, có biết trong lòng huynh rất đau khổ!

Trí Mẫn cố nén mối thương cảm trong lòng, nàng khẽ cắn môi nước mắt chảy và cũng cất tiếng bi thiết:

- Cường ... Sư huynh. Đa tạ cứu mạng của sư huynh, lúc này muội không những đã phục nguyên mà công lực cũng tăng lên đáng kể. Huynh nên trở về Vân Thiên Lãnh đi để cho Quân tỷ tỷ khỏi phải đau lòng trông ngóng!

Vốn là người hiền lành trung hậu, những lời này nàng thốt từ đáy lòng!

Trung Cường hối hận, lên tiếng ấp úng:

- Mẫn muội ... Muội ... Lẽ nào ... Muội không rõ tâm ý của huynh, chuyện của huynh và Quân tỷ tỷ ... Là do ... Là do ...

Trí Mẫn liền ngăn không cho nàng nói tiếp:

- Không! Muội biết! Đêm đó muội đã biết rồi!

Gương mặt của Trung Cường chợt đỏ bừng. Chàng kinh ngạc nói:

- Hả! Đêm đó!

Trí Mẫn đã trấn tĩnh lại, nàng điềm tĩnh nói:

- Dù cho có phải là sự tác quái của Mê Hồn hương hay không. Nhưng huynh và Quân tỷ tỷ quả là một đôi lang tài nữ mạo, thiên thiết địa tạo ...

Trung Cường lặng lẽ lắc đầu, chàng không còn cách nào để an ủi vị sư muội của mình, chàng đành lên tiếng trầm trầm:

- Mẫn muội, đấy là lầm lỡ, huynh không biết thế nào cho phải với muội. Và càng không biết nói sao với ân sư đã khuất.

Trí Mẫn đành nghiêm nét mặt nói:

- Sư huynh. Sao huynh lại nói những lời như vậy. Lẽ nào Quân tỷ tỷ không xứng với huynh? Nếu tỷ tỷ nghe được hai chữ lầm lỡ, thì tỷ tỷ sẽ đau lòng đến mức nào huynh có biết không?

Trung Cường biết rằng vị tiểu sư muội này không phải giả vờ bênh vực Lệ Quân. Chàng nói:

- Mẫn muội, muội đã tha thứ cho huynh và Lệ Quân, muội cũng nên ...

Trí Mẫn thoát khỏi hai tay Trung Cường đứng lên và nói:

- Muội không những không hề oán trách mà còn thành tâm chúc hai người hạnh phúc!

- Thế tại sao muội lại bỏ đi?

- Muội e rằng sẽ khiến tỷ tỷ cảm thấy bất tiện!

Trí Mẫn nói xong nàng quay đi, âm thầm lau nước mắt, cố nén bi thương và nói:

- Cường ca ca, hôn sự của Quân tỷ tỷ và huynh là chuyện phải thành. Muội không phủ nhận là muội đã yêu huynh. Nhưng lúc này không còn được nữa, xin huynh hãy quên muội đi.

Muội đã thấm thía lời của câu đối treo trong phòng của sư phụ. "Dục trừ phiền não tu vô ngã, các hữu nhân duyên mạc mộ nhân". (Muốn tránh phiền não cần phải vô ngã, mỗi sự việc đều có nhân duyên, chớ ganh tị ước muốn cái của người khác). Hai câu này thật chí lý!

Nàng không sao nói tiếp được nữa lắc lắc tay quay lưng đi về phía Lãnh Vân tự, Trung Cường vẫn ngồi ngay chỗ cũ, lúc này thấy nàng bỏ đi, chàng bật dậy hoảng hốt gọi:

- Mẫn muội muội!

Đồng thời, ngay lúc ấy đột nhiên từ trong góc tối của Lãnh Vân tự bỗng có hai bóng người vọt đến, cản lấy lối đi của Khang Trí Mẫn. Một trong hai người cất tiếng gọi:

- Khang cô nương ...

Trí Mẫn ngây người dừng lại và lên tiếng chào:

- Bá mẫu. Doanh tỷ tỷ!

Nét mặt của Ba lão thái thái trông rõ vẻ vất vả mệt nhọc nhưng lại lên tiếng hiền từ:

- Khang cô nương, làm cho lão thân đây đuổi theo khổ luôn!

Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh cũng vội bước lên hai bước, nắm lấy tay của Trí Mẫn và lên tiếng thân tình nói:

- Mẫn tỷ tỷ, tại sao tỷ lại tự hành mình như vậy?

Hai người họ đột nhiên đến đây không những Trí Mẫn cảm thấy bất ngờ mà Trung Cường cũng cảm thấy hết sức đột ngột.

Lúc này Ba lão thái thái từ tốn bước đến gần Trí Mẫn, đưa tay nắm lấy cánh tay còn lại của nàng, bà lên tiếng thân thiết nói:

- Khang cô nương. Cô nương vừa đi khỏi, không những toàn thể mọi người trên Ma Thiên Lãnh đều cảm thấy hết sức hối hận mà ngay cả lão thần đây cũng không yên tâm.

Trí Mẫn cảm động, nước mắt như mưa và lên tiếng nghẹn ngào:

- Bá mẫu, không ngờ rằng đã làm kinh động đến bá mẫu, làm sao vãn bối cáng đáng nổi tội lỗi này!

Ba lão thái thái lắc đầu và nói:

- Không cần phải nói những lời khách sáo, cô nương nể mặt lão già này mà cùng già về Ma Thiên Lãnh, già này có mệt cũng cảm thấy mãn nguyện lắm rồi!Trí Mẫn hết sức áy náy và nói:

- Bá mẫu! Sở dĩ con đi chỉ vì ...

Ba lão thái thái không để cho nàng nói tiếp, bà liền cất tiếng nói:

- Không cần hỏi tại sao. Giờ đây già này xin cô nương trở về là được rồi!

Trí Mẫn miễn cưỡng nói:

- Chỉ vì vãn bối ... Nóng lòng muốn đến bái trước linh cốt của ân sư nên ...

Nàng muốn nói một cớ hợp lý mà thôi. Nhưng Ba lão thái thái vẫn không phân biện, bà chỉ lên tiếng nói:

- Ta biết bây giờ cô nương đã tận lòng báo hiếu của phận làm đệ tử rồi, người chết thì cũng không thể phục sinh cô nương nên giảm bớt đau buồn.

Trí Mẫn lòng đầy thương tâm xúc động nên không nói thành lời. Chỉ biết để cho từng giọt lệ nóng lăn tròn trên má.

Lòng của Bạch Tuyết Lưu Đơn đã rõ vì sao Trí Mẫn ra đi. Nhưng nàng cũng đồng bệnh tương lân, thân nàng có khác gì Trí Mẫn nên nàng cũng không biết nói gì để an ủi nàng.

Ba lão thái thái lại lên tiếng:

- Khang cô nương, lão thân đến đây có một chuyện muốn nói. Nếu nói không đúng thì xin cô nương bỏ qua cho lão thân.

Trí Mẫn ngạc nhiên không biết lão tiền bối định nói gì, nàng lên tiếng:

- Bá mẫu có chỉ giáo gì, vãn bối xin rửa tai cung kính lắng nghe. Sao bá mẫu lại khiêm tốn như vậy.

Mặt Ba lão thái thái thoáng hiện nét cười, bà lên tiếng nói:

- Theo sự phán đoán của lão thần, sở dĩ Mẫn cô nương không từ mà biệt có lẽ là do hai nguyên nhân quan trọng!

Lòng Trung Cường và Trí Mẫn bỗng kinh hãi sợ lão thái thái đã đoán được nguyên nhân mà nói, ra ba mặt một lời thế này sẽ khiến cho cả ba không thể nào rút lui được.

Nhưng miệng của Trí Mẫn lại lên tiếng nói:

- Không có nguyên nhân nào khác, xin tiền bối chớ có hiểu lầm.

Ba lão thái thái cười khổ và nói:

- Lão thân đây là người sống lâu từng trải, công lực tuy không bằng hai người. Nhưng chuyện nhân tình thế thái thì cũng trải qua mấy mươi năm. Mẫn cô nương nhất định là mặc cảm về thân thế phiêu linh. Thân nữ nhi đơn độc trên chốn giang hồ như chiếc lá không cuội.

Đến Ma Thiên Lãnh thấy cảnh gia đình lão thân đoàn tụ đề huề không sao tránh được nỗi buồn về thân thế, đây là chuyện bình thường, con người không sao tránh khỏi.

Lòng Trí Mẫn cũng cảm thấy nhẹ nhõm, nàng bỗng thở phào như trút đi gánh nặng.

Nàng gật đầu thừa nhận câu nói của lão thái bà.

Không ngờ, Man Doanh Doanh bỗng mỉm cười, bước đến gần và lên tiếng:

- Chuyện ấy thì dễ thôi, chỉ cần Mẫn tỷ tỷ bái lão thái làm nghĩa mẫu thì Ma Thiên Lãnh không phải đã thành nhà của Mẫn tỷ tỷ rồi hay sao? Còn nhớ gì đến chuyện nhớ nhà nữa!

Ba lão thái thái không ngờ lại có người đề nghị như vậy. Lão thái cười sảng khoái và nói:

- Chỉ sợ cô nương chê lão bà tử này thôi. Nếu ta mà có được phúc đức như vậy thì còn gì bằng!

Bà nói như vậy là rõ ý cầu nhưng không được. Nếu Trí Mẫn chối từ, chẳng khác nào nàng thật lòng khinh thường bà lão? Đây quả là thế đã lỡ ngồi trên lưng cọp khó mà bước xuống.

Do đó Trí Mẫn đành phải bước lên và nói:

- Được lão ma ma chấp nhận, con đây cũng có thể xem như kiếp trước khéo tu tâm tích đức!

Mãn Doanh Doanh liên nôn nóng nói:

- Hai bên đều đã thuận lòng, xem như xa thành mã tựu. Thì bái ngay tại đây vậy. Còn rượu mừng thì ngày mai sẽ bù sau!

Nói xong nàng thuận tay kéo Trí Mẫn đến và thúc giục:

- Mẫn tỷ tỷ, còn chờ gì nữa?

Trí Mẫn còn biết nói gì, nàng đành mỉm cười và nói:

- Thật quá luộm thuộm, xin nghĩa mẫu nhận cho nữ nhi mấy lạy bái kiến.

Ba lão thái thái cười lên sảng khoái, đôi mắt bà chỉ còn là một khe nhỏ. Bà nhận nửa bái liền đỡ Trí Mẫn đang dập đầu khấu lạy, bà mỉm cười nói:

- Ấy da, hài tử, thật là vất vả con quá!

Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh cười lên vui vẻ và nói:

- Tiền bối có thêm một nhi nữ. Khang cô nương có nghĩa mẫu tốt. Chuyện ăn mừng là không thể thiếu rồi.

Trung Cường tuy hiểu rõ điều ấy vẫn chưa thể nào xóa tan phiền não trong lòng Trí Mẫn nhưng chàng cũng vui vẻ cười theo.

Ngờ đâu Ba lão thái thái lại lên tiếng nói:

- Ta đến quá vội, không kịp mang theo lễ vật gì để làm lễ gặp mặt.

Trí Mẫn liền nói:

- Mẫu thân à! Điều đó nặng về tính hủ tục quá!

Ai ngờ Ba lão thái thái lại nghiêm sắc mặt và nói:

- Chuyện này thì không thể thiếu được lễ vật! À, ta đã nghĩ ra một món lễ vật rồi. Mẫn cô nương, cô nương lại đây. Nhất khách không thể phiền nhị chủ hay là cô nương mang lễ vật này tặng cho nhi tử muội giùm ta vậy!

Mãn Doanh Doanh lấy làm ngạc nhiên lòng nàng nghĩ:

"Đây là lễ vật gì, tại sao lão thái thái lại không tự mình giao cho Trí Mẫn".

Nhưng nàng cũng bước đến bên cạnh Ba lão thái thái và nói:

- Xin tiền bối hãy lấy ra đi!

Nhưng Ba lão thái thái lại không lấy ra vật gì cả, bà lại kề sát vai Doanh Doanh nói nhỏ mấy câu. Sau đó lớn tiếng nói:

- Những chuyện thế này phận làm nghĩa mẫu không thể nói ra, nên phải phiền cô nương thôi.

Nhưng thấy nét mặt của Mãn Doanh Doanh hết sức kỳ dị. Bỗng trắng bạch, sau đó lại đỏ hồng, nàng đưa mắt nhìn về Trí Mẫn, sau đó lại nhìn sang Trung Cường sau đó nàng lại trầm tư không nói:

- Ba lão thái thái lại lên tiếng thúc giục:

- Mãn cô nương! Cô nương ...

Bạch Tuyết Lưu Đơn chợt giật mình thần sắc nàng tỏ ra chần chừ không cả quyết nhưng nàng cũng từ từ bước đến bên cạnh Trí Mẫn và kề tai nói nhỏ với nàng:

- Ý của tiền bối là, sẽ đem đời Mẫn tỷ tỷ phó thác cho sư huynh Cường Trung Cường của Mẫn tỷ tỷ!

Trí Mẫn nghe vậy cảm thấy hết sức bất ngờ, nàng liền ngơ ngác nói:

- Chuyện này là như thế nào?

Lời nàng chưa dứt bỗng từ bốn phía xung quanh có bóng người ào ào lao tới và có người lên tiếng quát:

- Ai! Sao nửa đêm nửa hôm lại to gan đến đây gây huyên náo.

Hóa ra đó là hai vị trưởng lão của Lãnh Vân tự xuất lĩnh chúng tăng trong chùa nghe tiếng mọi người mà tìm đến.

Trung Cường thấy vậy liền bước lên kiến lễ!

Hai vị trưởng lão thấy Trung Cường và Trí Mẫn cùng trở về với Ba lão thái thái và Mãn Doanh Doanh. Bất giác ông lấy làm lạ lên tiếng hỏi:

- Trung Cường! Nửa đêm sao không về tự mà lại dắt mấy vị thí chủ này đến Cực Lạc đường. Lẽ nào họ có liên quan đến cái chết của ân sư ngươi sao?

Trung Cường sợ sảy ra hiểu lầm nên vội vàng đáp:

- Cái chết của sư phụ Cường nhi đã điều tra ra. Chính là do Miêu nữ đã gây ra!

Nhị vị trưởng lão liền len tiếng hỏi:

- Quả đúng là Lục Dã Khôn Long đã làm phải không?

Trí Mẫn nghe vậy liền lên tiếng thưa:

- Thưa thật oan uổng cho Lục Dã Khôn Long lão tiền bối.

Nàng nghĩ đến chuyện Lục Dã Khôn Long đã thí phát quy y, nàng lại lên tiếng bi thương:

- Chính là bà nương Tiên Nô Kim Đế đã hạ độc thủ!

Ba lão thái thái nghe vậy, bất giác kinh ngạc và lên tiếng nói:

- Tiên Nô Kim Đế? Lẽ nào là một trong hai Lục Dã? Ả đã kết giao sinh tử với Lục Dã Khôn Long tình nghĩa tựa như hai chị em ruột, tại sao lại ...

Trung Cường thở dài định nói rõ nguyên nhân đã dẫn đến cái chết của sư phụ. Nhưng hai vị trưởng lão đã chắp tay lên tiếng:

- Đêm khuya gió lạnh, xin mời các thí chủ vào trong dùng trà.

Mọi người bước thành hàng một vào trong các phòng khách của Lãnh Vân tự, chia nhau ngồi xuống, tiểu sa di mang trà đến mời khách.

Trung Cường liền kể tất cả những tình tiết về cái chết của sư phụ cho mọi người nghe.

Hai vị trưởng lão và Ba lão thái thái đều không ngớt thở dài và niệm phật hiệu.

Trong số họ nhất là Mãn Doanh Doanh. Nàng rất đồng cảm với mối tình tuyệt vọng của Lục Dã Khôn Long. Đôi mắt nàng long ngấn lệ, sắc mặt buồn thảm thê lương.

Ba lão thái thái nghe xong lời kể của Trung Cường. Đột nhiên bà nhớ đến chuyện khi xưa bà đã đến Miêu Cương, bà bèn lên tiếng hỏi:

- Hai vị đại sư có biết rõ lai lịch của Lục Dã Khôn Long không?

Hai vị đại sư lắc đầu vội vã đáp:

- Bần tăng không biết. Dám hỏi lão thái thái nếu biết lai lịch của Long nữ thì xin nói giúp!

Ba lão thái thái thong thả đáp:

- Hai mươi năm trước lúc cùng với ngoại tử đi viễn du Miêu Cương, lão đây có nghe sơ qua. Nghe đâu thân thế của Long nữ không những truyền kỳ ở vùng Miêu Cương mà gần như là thần thoại!

Tất cả những người có mặt trong phòng bất giác đều ngưng thần lắng nghe. Đối với thân thể của vị kỳ nữ có một thân bất thế công phu, và tấm lòng kiên quyết thế này, có lẽ vị kỳ nữ sẽ có một lai lịch bất phàm.

Ba lão thái thái lại thở dài và nói:

- Nguyên là phụ thân của Lục Dã Long Khôn không phải là người tầm thường!

- Ồ!

Mọi người trong phòng đột nhiên ồ lên kinh ngạc.

Ba lão thái thái vừa nói một lời đã làm kinh động mấy người xung quanh bất giác bà mỉm cười và nói:

- Các vị cảm thấy lạ lắm sao? Kỳ thực ...

Lời bà chưa dứt thì Trung Cường đã dời chỗ, ngồi dậy, ngưng thần hạ giọng nói:

- Ấy da! Giờ này sao lại còn ai đang sử dụng loại công lực cực nhanh về phía Lãnh Vân tự này?

Tất cả mọi người bỗng đều kinh ngạc nhưng không ai hiểu được cớ sao Trung Cường lại biết có người đang đến.

Trung Cường lại lên tiếng nói tiếp:

- Càng lúc càng gần, e rằng đã vào cách đây khoảng trăm trượng.

Hóa ra công lực của Trung Cường đã tăng tiến đến mức đó. Tất cả mọi người trong phòng đều không thể bì với chàng. Họ chỉ biết ngây người kinh ngạc cố gắng lắng nghe.

Trí Mẫn và Ba lão thái thái đã nghe được tiếng áo quần lướt đi trong gió, hai người bất giác giật mình kinh động, không hẹn mà lại đồng thanh lên tiếng:

- Không sai! Đã đến gần đây trong hàng năm mươi trượng rồi!

Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh đưa mũi ngửi không khí mấy lượt, sau đó miệng nàng bỗng xuất hiện nụ cười!

Trung Cường chỉnh lại quần áo, phất tay trực vọt về phía trước đồng thời miệng chàng lên tiếng:

- Người đã đến cách không xa Cường nhi đi đây!

Mãn Doanh Doanh lao đến cản thế vọt của Trung Cường lại cười nói:

- Không cần đâu!

Nói đoạn thân nàng như một ánh hồng vọt ra khỏi thất, vút lên trên không và cất lên một tiếng hú như tiếng phụng hót. Sau đó nàng cất tiếng gọi to:

- Sư huynh, đại sư huynh!

Lúc này Trung Cường cũng đã ngửi thấy được mùi khói thuốc trong không khí liền lên tiếng nói:

- Đại Yên Đài Trúc ca ca của Tuế Hàn Tam Hữu đã đến!

Lời chàng chưa dứt thì đã nghe tiếng cười ha hả phát ra trên mái nhà. Tiếng cười trấn động cả bốn xung quanh. Đại Yên Đài Trúc Thiên Lý lên tiếng gọi to:

- Tiểu sư muội, chủ nhân không ra đón, ngươi thay mặt ai mà ra đây đón khách!

Trong giới võ lâm thì Tuế Hàn Tam Hữu, không những đã uy trấn giang hồ, vang danh bốn cõi, mà cũng là nhân vật được hắc bạch lưỡng đạo rất đỗi tôn trọng, hơn nữa tuổi tác lại cao nên trong giới võ lâm không ai không kính trọng.

Do đó hai vị đạo trưởng của Lãnh Vân tự, Ba lão thái thái và Khang Trí Mẫn tất cả đều ra đứng trước bậc thềm đón khách.

Trung Cường rất bội phục vị kỳ nhân này. Chàng xẹt lên mái nhà và cất tiếng chào hỏi:

- Lão ca ca, ngọn gió nào đã đưa lão ca ca đến Lãnh Vân tự này đấy? Tiểu đệ nhớ ca ca muốn chết!

Trúc Thiên Lý cười ha hả mà rằng:

- Ngươi đã lọt vào trong quần hương quốc sắc, lại nhớ đến lão ca ca thế này à!

Trung Cường bị Trúc Thiên Lý trêu chọc, mặt chàng đỏ bừng ấp úng không nói nên lời.

Bạch Tuyết Lưu Đơn dẩu môi và nói:

- Lão ca ca, gặp mặt là nói đùa, xuống đi thôi!

Hai tay nàng đẩy mạnh vào lưng của Trúc Thiên Lý bắt lão nhào xuống phía dưới.

Chân Trúc Thiên Lý đứng không vững, thân ông rơi hẳn xuống trước phòng khách đồng thời cất tiếng kêu lên:

- Ây da! Đã có đệ đệ nên không cần sư huynh nữa! Vậy là không vui rồi, ây da!

Người của ông ngã bổ nhào xuống như mất trọng tâm, chân trên đầu dưới đâm thẳng xuống mấy phiến đá lát sân. Trông hết sức nguy hiểm như ông đang lấy đầu làm chân vậy.

Trí Mẫn vốn thực thà trung thực, thấy vậy buộc miệng kêu lên kinh hãi:

- Ây da!

Hai vị trưởng lão và Ba lão thái cũng đều âm thầm kinh hãi. Tất cả đều đang chuẩn bị bổ nhào đến dự định sẽ dỡ lấy thân hình của Trúc Thiên Lý sắp găm đầu vào đá.

Miệng ai đấy đều thất kinh kêu lên:

- Ý, cẩn thận!

Dựa vào công lực của Trúc Thiên Lý, lẽ nào bị Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh đẩy té như vậy.

Khi đỉnh đầu tóc ngắn của lão chỉ còn cách đất không tới ba tấc, lão đột nhiên ngẩng đầu xẹt ngang và vút lên theo thế Ngư Dược Long Môn, bóng đen vọt qua, người lão đã bay vọt vào trong phòng khách, lộn nhào một vòng, người đã ngồi ngay ngắn trên chiếc kỷ thái sư ở giữa.

Một tay ôm ngực giả vờ thở hổn hển như cực kỳ sợ hãi, và lên tiếng nói:

- Ây da, Trúc Thiên Lý ta đây dường như đã được sống lại lần thứ hai, tiểu sư muội, thủ đoạn của ngươi thật tàn ác, lòng dạ của ngươi cũng ác độc vô cùng!

Lúc này mọi người mới biết rằng từ nãy đến giờ lão đang đùa giỡn.

Mẫm Doanh Doanh từ trên mái nhà nhảy xuống, nàng mỉm cười và nói:

- Các vị xem vị đại sư huynh này có đáng giận không?

Trung Cường và tất cả mọi người đều cất tiếng cười lên vui vẻ.

Mãn Doanh Doanh bổ nhào đến trước người của Trúc Thiên Lý một tay nắm chặt chiếc tẩu, túm lấy bộ râu của lão đồng thời dẫm chân xuống đất và nói:

- Huynh còn không nghiêm túc nữa hay hết rồi? Nếu vẫn còn muội sẽ nhổ hết râu huynh cho mà xem!

Mọi người không nhịn được tiếng cười vang muốn sập căn nhà. Trúc Thiên Lý nhổm người dậy theo đà kéo tay của Doanh Doanh và kêu la oai oái:

- Ấy! Ấy! Ấy đừng nhổ, đừng nhổ mau buông tay ra ta sẽ nghiêm chỉnh!

Lúc ấy Mãn Doanh Doanh mới bỏ tay ra và lên tiếng răn đe:

- Nếu còn tái diễn, lần thứ hai tiểu muội sẽ không tha thứ cho đại ca, lúc đó không thể không nhổ trụi râu đại ca.

Quả nhiên Đại Yên Đài Trúc Thiên Lý liền nghiêm nét mặt và nói với lão thái thái:

- Lão thái thái, bà nên trở về đi. Từ đây đến Ma Thiên Lãnh nếu đi liền không nghỉ thì cũng phải mất ba ngày mới tới!

Lão ta nói không đầu không đuôi khiến cho mọi người không hiểu gì cả.

Nhưng nhìn trên gương mặt lão thì thấy thần sắc tuy không ngưng trọng, nhưng rõ ràng là ông đang nói thật không chút đùa cợt. Nên mọi người biết rằng hẳn là sẽ có nguyên nhân.

Mãn Doanh Doanh thấy đại sư huynh nói chuyện quan trọng, nàng liền chồm tới đoạt lấy chiếc tẩu mà lão coi trọng còn hơn chí bảo. Nàng lên tiếng nói:

- Nói mau, không nói sẽ không cho huynh hút thuốc.

Trúc Thiên Lý cười ha hả và nói:

- À! Cuối cùng thì bọn trẻ các ngươi lại cùng một guộc với nhau, bắt nạt lão ca ca này như vậy không được đâu!

Lúc này mọi người trong phòng đều nóng lòng muốn nghe tin tức về Ma Thiên Lãnh nên đồng thanh lên tiếng thúc giục:

- Xin Trúc tiên sinh nói rõ thêm một chút! Nói xong Mẫn cô nương sẽ trả lại cho tiên sinh.

Trúc Thiên Lý không biết làm sao khi mất chiếc tẩu, đành phải đưa bọc thuốc lên mũi hít một hơi dài sau đó quay sang Trung Cường và nói:

- Chỉ vì ngươi và Khang cô nương xuyên suốt ngày đêm trở về Ma Thiên Lãnh, thử nghĩ xem làm sao qua mắt được Quan Sơn Bát Kiệt, bọn họ biết ngươi là trợ thủ của Ma Thiên Lãnh mới đến giúp sức. Họ tự liệu rằng không phải là đối thủ của ngươi, nên bọn chúng quyết định đình chỉ cuộc đấu vào tết Đoan Ngọ, đi mời thêm cao thủ để đối phó với ngươi.

Trung Cường bỗng hừm lên một tiếng và nói:

- Những người mà bọn chúng mời giờ đây đã đến rồi à?

Trúc Thiên Lý lại thong thả đáp:

- Ba ngày trước, ngươi từ Ma Thiên Lãnh trở ra, tất nhiên là đã bị bọn thám thính thủ hạ của Bát kiệt phát hiện tin tức này. Nên đêm ấy bọn chúng có người chủ trương là tổ chức tấn công bất ngờ vào Ma Thiên Lãnh!

Khang Trí Mẫn hốt hoảng kêu lên:

- Bọn họ có ...

Trúc Thiên Lý lại lên tiếng nói:

- Chỉ vì cao thủ mà bọn họ đi mời nhanh nhất cũng ba ngày sau mới có thể đến được.

Họ lại đoán rằng ngươi sẽ không trở lại Ma Thiên Lãnh nên mới bàn bạc với nhau là ba ngày sau sẽ tiến hành tấn công.

Ba lão thái thái nghiến răng, căm hận nói:

- Nói như vậy, trước mắt vẫn chưa phát động!

Trúc Thiên Lý gật đầu xác nhận, lão lại quay sang Mãn Doanh Doanh và nói:

- Sư muội, trả lại cho ta được chưa?

Mãn Doanh Doanh mang chiếc tẩu nhét vào tay Trúc Thiên Lý và nói:

- Huynh nói ba ngày sau, nhưng bắt đầu tính từ ngày nào?

Trúc Thiên Lý nhận lại chiếc tẩu tựa như gặp được bảo vật liền nhồi thuốc vào tẩu và vừa châm lửa vừa rít lấy rít để, vừa thả khói vừa nhướng mày gật gù đáp:

- Tất nhiên là kể từ hôm nay!

Ba lão thái thái nghe vậy thần sắc của bà cũng tỏ vẻ bất an bà kêu lên:

- Ây da, chỉ còn ba ngày hai đêm thôi à, cảm ơn lão hữu đã báo cho.

Nói xong bà quay sang hai vị trưởng lão và cung kính nói:

- Chuyện quá bức thiết, lão thân xin cáo từ!

Trung Cường cũng vô cùng lo lắng nói:

- Mẫu thân à, con cũng đi!

Trí Mẫn, Doanh Doanh cũng đòi đi theo.

Dường như Ba lão thái thái đột nhiên bỗng nhớ ra điều gì, bà định mở miệng lên tiếng.

Ngờ đâu Trúc Thiên Lý cũng đứng lên và nói trước:

- Còn có một chuyện cũng quan trọng, đợi lão nói nốt các ngươi đi cũng không muộn.

Mãn Doanh Doanh nhăn mặt và nói:

- Đại sư huynh, huynh thật là rườm rà quá! Huynh nói nhanh lên đi!

Đại Yên Đài Trúc Thiên Lý vẫn đủng đỉnh từ tốn nói:

- Mồng bảy tháng bảy là đại lễ khai am của Miêu Cương Vạn Tuyệt am. Các vị phải đến dự!

Trung Cường bỗng giật mình ngơ ngác, lẩm bẩm:

Vạn Tuyệt am?

Trúc Thiên Lý bỗng thở dài một tiếng thật ảo não, lão nghiêm túc nói:

- Không ngờ rằng nhất đại nữ hiệp Lục Dã Khôn Long cuối cùng lại đi trên con đường cổ Phật thanh đăng. Từ nay về sau, Long nữ vẫn còn mấy mươi năm tuổi phải sống trong thư nhàn tĩnh lặng. Không những chỉ là mối bi ai của riêng Long nữ mà còn là một chuyện mủi lòng trong giới võ lâm!

Giọng ảo não của lão khiến cho mọi người bỗng như bị chìm đắm vào bầu không khí buồn trầm mặc, ai nấy cũng đau lòng không dứt, nhất thời quên đi chuyện phải về gấp Ma Thiên Lãnh.

Hai vị trưởng lão của Lãnh Vân tự không hẹn mà gặp, cả hai cùng chắp tay và niệm một câu phật hiệu:

- A di đà Phật, ngã Phật từ bi!

Trong lúc đau lòng thương cảm, Trung Cường bỗng nhớ đến mớ tóc của Lục Dã Khôn Long giao lại cho mình giờ đây vẫn còn trong ngực áo. Chàng liền lên tiếng:

- Trung Cường nhất định sẽ đến Miêu Cương đúng hẹn!

Nói xong chàng quay sang Ba lão thái thái và nói:

- Thưa mẫu thân! Xin mẫu thân đợi một chút để Cường nhi đem mớ tóc của Khôn Long tiền bối chôn trước mộ phần của sư phụ để hoàn thành lời phó thác của Khôn Long lão tiền bối. Sau đó chúng ta sẽ trở về Ma Thiên Lãnh.

Trúc Thiên Lý lại lên tiếng:

- Ta còn muốn nói thêm mấy câu rồi cũng phải đi đây.

Ngừng một chút, Trúc Thiên Lý lên tiếng nói:

- Lục Dã Khôn Long vào Trung Nguyên đã tạo ra ít nhiều ân oán. Những ân oán này có thể nói rằng cũng khó tiêu tan một sớm một chiều. Giờ đây Long nữ đã xuất gia đầu Phật, tất nhiên không thể nào tái phạm sát kiếp. Nhưng sẽ có một số người tìm đến Long nữ để trả lại hận xưa, có lẽ Long nữ sẽ khó mà bình tịnh vô ngã cho nên ...

Trung Cường lên tiếng với hào khí ngút trời:

- Lão ca ca ... Xin chớ lo âu. Dù cho tiểu đệ có mất đi sinh mạng cũng nguyện gánh vác tất cả thay cho Khôn Long tiền bối.

Sắc mặt của Trúc Thiên Lý lộ vẻ vui mừng và nói:

- Lão đệ, quả là không hối khi ta đã kết giao với đệ, nhưng chuyện này tất nhiên phải cho những cừu gia được biết. Ta đã hứa rằng nếu ba người Tuế Hàn Tam Hữu bọn ta chưa chết thì nhất quyết phải khai thoát cho Long nữ. Thông báo cho tất cả các nhân vật không phân chính tà cùng nhau đến Vạn Tuyệt am để kiến lễ, kỳ thực là để cho những mối huyết thù lần lượt tiêu tan.

Ba lão thái thái nghe vậy liền nói:

- Chỉ cần qua lần xâm phạm vào núi của Bát quái mà lão thân đây còn phúc chưa chết, lão thân sẽ xuất lĩnh các con và dâu đi đến để quan lễ tham Phật!

Trúc Thiên Lý lại nói với hai vị trưởng lão:

- Miêu Cương phụng Phật từ thủa khai thiên lập địa đến nay là lần thứ nhất! Cũng là một đại hỷ sự cho việc Phật giáo phát huy lan truyền trong dân chúng!

Hai vị trưởng lão liền chấp tay nói:

- Cũng nhờ công đức của đai thí chủ!

Trúc Thiên Lý nhăn mặt mỉm cười và nói:

- Xong! Lời đã hết, ta sẽ không đến Ma Thiên Lãnh mà đi đánh nhau đâu!

Lời dứt thì người cũng bốc lên, thật là một thân pháp kỳ nhanh hiếm có.

Tất cả mọi người từ Trung Cường ra không một ai trông thấy thế vút người của lão.

Lão chỉ xẹt đi như một vì sao, chỉ thấy một đốm lửa bay xẹt trên không, một làn khói thuốc cũng tan dần trong gió để lại mùi vị nồng nồng.

Trúc Thiên Lý vừa đi khỏi thì Ba lão thái thái cũng cáo từ.

Trung Cường liền lên tiếng gọi:

- Mẫu thân ạ! Hãy đợi trong giây lát con sẽ làm xong chuyện Lục Dã Khôn Long tiền bối nhờ làm. Cũng xem như xong một lòng đầy lo lắng.

Trí Mẫn rưng rưng nước mắt và nói:

- Cũng như chôn vùi mối tình thâm ngây dại của Khôn Long tiền bối.

Nói xong hai người liền đi ra khỏi phòng khách, đi thẳng về hướng Cực Lạc đường.

Hai vị trưởng lão cũng âm thầm niệm một câu Phật hiệu:

- A di đà Phật!

Trung Cường và Trí Mẫn đến trước tháp chứa linh cốt của Thiên Sinh Ngạo Tử Hồ Diên Lăng Tiêu. Trước mộ của ân sư cả hai đào một hố khá sâu và đi tìm đến mấy phiến đá bằng trơn láng xếp hình giống tựa một huyệt mộ bằng đá. Sau đó mang mớ tóc mây đen óng của Khôn Long tiền bối đặt vào trong huyệt và dùng đất cứng nén chặt. Cả hai cùng thở dài than thở:

- Ây! Thương thay cho đôi thiên địa tình lữ, sinh không thể đồng tịch, tử lại không thể đồng huyệt ...

Than xong cả hai cùng đứng dậy, Trung Cường lên tiếng:

- Chúng mình ...

Trí Mẫn biết rõ là chàng muốn nói gì nhưng nàng cố vờ không biết. Nàng nói:

- Chúng ta nên về Ma Thiên Lãnh rồi sau đó lại đến Miêu Cương. Còn biết bao nhiêu ân ân oán oán trên giang hồ vẫn đang đợi chúng ta đi kết.

Gió đêm lành lạnh nổi lên, mang đến một nỗi buồn vô hạn.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước