THÁNH THỦ THẦN THÂU

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau

Chương con truyện Thánh thủ thần thâu - Chương 1 - Chương 5

Chương 1: Bi thiên động lý đắc chí bảo

Gió thét gào trên ngọn Hằng Doanh sơn quanh năm tuyết phủ, thổi tung những bông tuyết trắng tựa lông thiên nga bay vào không trung. Xa xa những ngọn núi nhấp nhô, tuyết đã phủ đầy, tạo thành một dãy mênh mông, lấp lánh tựa hồ đang được dát ngọc. Chỉ những vạt rừng thông đại thụ trên những ngọn núi cao nhất mới có thể tạo được vài đốm loang lổ trên nền tuyết trắng xóa.

Sừng sững trong gió tuyết là đỉnh Vu Thần được vô số những ngọn núi nhỏ vây quanh, khí thế hùng vĩ cao tận chân mây.

Trên đỉnh núi, tuyết bay mờ mịt trong tiếng rít chói tay của từng cơn gió lốc. Cả đỉnh núi bị bao trùm trong trận cuồng phong, sắc trời u ám, cách xa vài trượng cũng khó mà thấy rõ mặt người.

Trong một vạt rừng thông rộng lớn hiện ra ba tòa điện nguy nga, quanh năm tuyết phủ.

Xung quanh còn có vô số cây đại thụ mọc rải rác, vóc dáng hiên ngang, cao tít chân mây tựa như những cột băng chống trời, tạo nên cảnh kỳ quan hiếm thấy. Vách đá phía nam dựng đứng sừng sững, thỉnh thoảng lại có một vài mỏm đá nhô ra, địa thế vô cùng hiểm trở.

Tại một phiến đá mọc xiên xiên trên tuyệt bích, rộng khoảng vài trượng, có một chàng thiếu niên khoảng mười tám, mười chín tuổi, đang hiên ngang đứng đấy. Chàng thiếu niên mày thanh mục tú đẹp tựa Phan An, nét thông minh hiện rõ qua đôi mắt sáng như sao đêm.

Trông dáng chàng vừa có vẻ hiền lương, vừa đượm màu uy dũng. Thiếu niên vận bộ y phục màu sáng bạc, đầu đội khăn võ sinh, vai khoác chiếc áo choàng bằng vải nhung màu vàng nhạt. Sau lưng giắt một thanh kiếm hình thù kỳ lạ. Những tua màu đỏ nơi đốc kiếm phất phơ trong gió vô cùng đẹp mắt.

Thiếu niên dang chân chống nạnh, chau đôi mày kiếm ngẩng mặt nhìn lên bầu trời u ám. Nét mặt chàng lộ vẻ trầm tư, mặc cho gió tuyết quất vào da thịt phát ra những tiếng kêu xào xạc.

Lâu lâu từ đôi môi đỏ thắm của chàng lại thốt ra một tiếng thở dài làm xuất hiện một luồng hơi ấm màu trắng đục. Nhưng luồng hơi ấy lập tức lại bị gió lạnh cuốn đi. Chẳng hiểu vì sao mà chàng thanh niên này lại đứng nơi vách đá cheo leo trong thời tiết bất lợi như vậy.

Nhưng ai cũng có thể thấy rằng chàng đang suy tư một chuyện gì đó vô cùng hệ trọng.

Chàng ta ngước mặt nhìn tựa như đang cầu nguyện, cũng có vẻ chàng đang độc thoại. Đột nhiên đôi mắt chàng lóe lên một tia sáng, gương mặt ngọc lộ vẻ quyết tâm, cương định.

Dường như chàng đã có một sự quyết định rất lớn đối với vấn đề đang bận tâm, lại giống như chàng đã giải tỏa được vướng mắc trong lòng. Chàng đưa ánh mắt nghiêm nghị nhìn về phía ngọn núi phía xa xa bị tuyết che phủ. Lúc ấy từ nơi xa xa cùng với tiếng tuyết bay, gió thổi vẳng lại tiếng gọi lanh lảnh như tiếng chuông bạc đầy vẻ lo lắng:

- Cường ca ca ... a! Cường ca ca ... a ...!

Nghe thấy tiếng gọi đầy vẻ hốt hoảng chàng thiếu niên tim bỗng đập mạnh quay lại nói to:

- Mẫn muội, huynh ở đây.

Tiếng chàng vừa dứt thì nơi xa xa bỗng hiện ra một bóng trắng như cánh bướm khổng lồ lướt trong bão tuyết bay đến. Chàng thiếu niên thân hình khẽ động, lập tức vút đi như mũi tên bắn lao đến đón đầu bóng trắng đang bay đến, đồng thời lo lắng cất tiếng can ngăn:

- Mẫn muội, đừng đến, ở đây gió lớn nguy hiểm.

Nhưng bóng người bay đến không hề giảm bớt tốc độ, vẫn bay nhanh như chớp. Bóng trắng bay đến là một thiếu nữ khoảng mười sáu, mười bảy tuổi, mặt hoa da ngọc, môi thắm má hồng, dài mi như nguyệt, mặt mũi đoan trang, tóc mây quấn quýt. Vẻ đẹp của nàng thanh cao, thoát tục xuất trần. Thiếu nữ trang phục toàn thân bằng loại vải nhung trắng, mình khoác chiếc áo chẽn ngắn bằng lông chồn bạch, nghênh gió lướt tới thế tựa như bay, làm phát ra những tiếng kêu lách tách. Chàng thiếu niên trông thấy vẻ lo lắng của nàng thì biết ngay đã có chuyện xảy ra. Thế là chỉ trong chớp mắt, hai người đã dừng lại đối diện nhau trên một mỏm đá.

Bạch y thiếu nữ mặt hoa nhợt nhạt, thần sắc lo âu cất giọng gấp gáp nói:

- Cường ca ca! Muội nghe nói hôm nay sẽ có nhiều cao thủ xuất hiện bản tự. Đúng vào quá ngọ ba khắc họ sẽ tập trung ở Bi Thiên động sau núi. Vì lúc đó là đã mãn ba năm kể từ khi Lục Dã Khôn Long Thánh Thủ Thần Thâu lão tiền bối nhốt vào trong động. Họ sẽ đến mưu toan hại người.

Chàng thiếu niên nghe nói vậy liền chấn động toàn thân, sắc mặt biến đổi, bèn nghiêm giọng nói:

- Tin này là do ai nói?

Bạch y thiếu nữ bị vẻ nghiêm trọng trong lời nói của chàng làm cho kinh sợ, nàng đáp:

- Tin này là do sư phụ nói với sư thúc, sư tỷ ...

Câu nói của bạch y thiếu nữ chưa kịp chấm dứt. Chàng thiếu niên đã ngửa mặt nhìn trời và cất lên một tràng cười cuồng nộ. Tiếng cười nghe lạnh lẽo, vang động núi rừng, khiến người nghe cảm thấy e dè. Chàng bỗng im bặt tiếng cười, nhướng cao đôi mày, xoay người hú lên một tiếng nghe như hổ hực long ngâm. Tiếng hú chưa dứt, xung quanh chàng bỗng xuất hiện một vầng hào quang màu đỏ rực. Sắc đỏ khiến người ta nhìn hoa cả mắt. Nhìn kỹ lại thì thấy tay chàng đang múa tít cây Xích Hồng bảo kiếm sáng loáng hào quang dài độ ba thước.

Những đám tuyết rơi chạm vào vùng kiếm khí lập tức tan nhanh và bị cuốn đi theo cơn gió tuyết. Lúc này khoảng không gian bao quanh chàng vài trượng đã biến thành một vòm ráng đỏ của ánh tà dương.

Bạch y thiếu nữ kinh ngạc kêu lên một tiếng và lùi lại hơn hai trượng. Chàng thiếu niên vẫn múa tít cây bảo kiếm đồng thời cất lên một tràng cười man dại và nói với bạch y thiếu nữ:

- Có ta Cường Trung Cường ở đây, lẽ nào lại để cho bọn họ đến Hoằng Doanh sơn làm chuyện hung tàn hay sao?

Nói đoạn chàng thuận tay lia thanh bảo kiếm về phía các tảng băng nhấp nhô gần đó quét qua một lượt. Chỉ nghe một tiếng va chạm lớn, lập tức băng tuyết bốn phía đổ xuống ầm ầm.

Bạch y thiếu nữ lại một lần nữa thét lên ngạc nhiên, lùi thêm mấy bước tròn đôi mắt phượng chỉ vào cây Xích Hồng bảo kiếm kích động hỏi chàng:

- Cường ca ca! Đây ... đây có phải là thanh Đồng Phong kiếm của Lục Dã Khôn Long Thánh Thủ Thần Thâu lão tiền bối treo tại khung cửa sắt trong Bi Thiên động phải không?

Cường Trung Cường cười to và nghiêm giọng đáp:

- Không sai! Đây chính là thanh Thượng Cố Bảo Nhẫn đó.

Nói đoạn chàng phất tay ra sau lưng cho thanh kỳ kiếm vào trong bao. Ánh hào quang lập tức biến mất.

Bạch y thiếu nữ đứng sững nhìn chăm chăm vào Cường Trung Cường. Dường như nàng đã bị động tác dị thường của Trung Cường lấy đi tâm trí. Đúng lúc ấy, từ ngọn núi phía trước bỗng có một tiếng hú dài vọng đến.

Tiếng hú âm chất hùng hậu, âm vọng cả quần phong. Trong bão tuyết thét gào mà vẫn truyền đi nghe rõ mồn một, đủ thấy rằng người đang đến là một cao thủ có nội công thâm hậu.

Cường Trung Cường nói với vẻ phẫn nộ:

- Để ta đến đó xem tên đao phủ mới đến này là ai.

Tiếng nói vừa dứt thì thân hình chàng đã như một làn khói trắng bay về phía vừa phát ra tiếng hú.

Bạch y thiếu nữ mặt hoa thất sắc, tim như muốn vọt ra ngoài, cất tiếng gọi thiết tha mang vẻ sợ hãi:

- Cường ca ca quay lại ...

Tiếng lại vừa nói dứt, bỗng thân hình nàng đổ nhào trên tuyết lạnh.

Cường Trung Cường nghe tiếng gọi, quay đầu nhìn lại thấy được cảnh ấy, giật mình lo lắng bèn lộn vòng mấy lượt theo thế Hoàn Thân Hồi Phi trở lại bên nàng.

Cường Trung Cường biết rõ sư muội Khang Trí Mẫn của chàng tính tình ôn hòa, thể chất yếu đuối, không ưa tranh đoạt, dễ bị kích động quá độ mà ngất xỉu. Lúc này chàng đã quay lại, lập tức bồng Khang Trí Mẫn từ dưới đất lên ôm vào trong lòng. Qua một lúc, Khang Trí Mẫn đã khẽ khàng chớp chớp đôi mắt phụng, hai hàng lệ ngọc tuôn xuống thành dòng.

Khang Trí Mẫn ngửa mặt nhìn Cường Trung Cường lo âu thổn thức:

- Cường ca ca, huynh không nên đi. Sư phụ bảo họ toàn là những võ lâm cao thủ có tiếng trên giang hồ.

Cường Trung Cường tức tối nói:

- Cho dù họ là võ công cái thế hay là cao nhân ngoài quan ngoại, thì Cường Trung Cường này cũng phải thử một lần cho biết.

Khang Trí Mẫn giật mình kinh sợ, nước mắt lưng tròng e dè nhìn lên đôi mày kiếm của Cường Trung Cường đang phi đảo liên hồi, cất tiếng lo lắng van nài:

- Cường ca ca! Huynh không thể đi ... Huynh không thể đi ...

Cường Trung Cường vẫn biết là sư muội đã yêu mình sâu đậm, sự an nguy của bản thân chàng đối với nàng rất là quan trọng. Nếu lúc này chàng lại muốn ra đi, nàng nhất định sẽ thêm một lần ngất xỉu. Thế là chàng phải đành dằn cơn nóng giận, gật đầu liên tiếp cho nàng yên tâm. Nhưng đôi mắt chàng không lúc nào rời khỏi nơi vừa phát ra tiếng hú.

Tiếng hú tuy đã im bặt nhưng dư âm của nó vẫn còn bay trong gió, vang mãi về phía chân trời xa.

Khang Trí Mẫn thấy Cường Trung Cường đã gật đầu ưng thuận, lập tức nàng rời khỏi vòng tay ấm áp của chàng, nhẹ nhàng đứng dậy.

Lúc ấy bỗng nghe thấy tiếng phần phật của tiếng áo quần bay trong gió càng lúc càng gần vọng đến từ ngọn núi đối diện. Cường Trung Cường, Khang Trí Mẫn lập tức ngưng thần quan sát.

Chỉ thấy bảy bóng người mờ mờ ảo ảo bay trong gió tuyết như bước trên mây bay đến nhanh như ánh chớp.

Cường Trung Cường vừa trông thấy cảnh này, đôi mày kiếm của chàng lại nhướng lên, mắt phát ra những tia lạnh lẽo. Không còn kiên nhẫn được, chàng bay người vút đi. Khang Trí Mẫn giơ tay nắm vai Cường Trung Cường định cất lời ngăn cản.

Bỗng nhiên từ ngôi chùa trong rừng thông vọng lại tiếng Đại Hồng chung vang động cả núi rừng. Tiếng chuông vang tận chân mây, làm cho những bông tuyết trên cây và tuyết bám trên vách đá đều lắc lư dao động.

Trung Cường, Trí Mẫn hai người cũng bị tiếng chuông làm chấn động tâm linh. Họ dường như một lúc thốt lên:

- A! Cảnh Chung!

Cùng tiếng hô, thân hình cả hai cùng lao như tên bắn về phía cánh rừng thông đại thụ.

Trong khi bay đi Cường Trung Cường vẫn luôn đưa mắt dõi tìm bảy chiếc bóng lúc nãy vừa bay về phía tự viện.

Khi bay vào rừng thông gió và tuyết đã giảm hẳn, hai người vẫn phi thân một cách điên cuồng, thấp thoáng qua kẽ lá. Bức tường đỏ của Lãnh Vân tự đã ở trước mặt, hai người chạy đến gần bức tường, nhẹ nhàng lần theo của hông mà vào.

Hai người vừa bước vào cửa đã nghe vô số tiếng cười điên loạn từ ngoài truyền vào.

Khang Trí Mẫn thân liễu rung rung, cất giọng lo lắng nói:

- Cường ca ca. Họ đã đến rồi.

Cường Trung Cường mặt lạnh như tiền, hai môi mím chặt nơi ấn đường xuất hiện một vài nếp nhăn, không nói một lời lặng lẽ tiến về nơi chính điện. Chỉ thấy vô số tăng lữ y phục màu xám, ai nấy đều lộ vẻ hốt hoảng, cùng nhau chạy về chính điện.

Trung Cường, Trí Mẫn cả hai chỉ vài cái lắc người đã đến một góc của đại điện. Đưa mắt quan sát xong lập tức cả hai đều ẩn thân vào một góc bên cạnh chính điện.

Lúc này trên Đại Phật bảo điện, tăng nhân các viện đã tề tựu đầy đủ.

Trong đại điện mùi thơm của khói nhang theo từng cơn gió cuốn, xông lên thoang thoảng. Nơi góc đường thông qua sơn môn đã được các tăng nhân quét dọn sạch sẽ, giờ đây trên phiến đá xanh trơn bóng đó đã phủ lên một lớp tuyết mỏng.

Trên Đại Phật bảo điện có một tăng nhân trung niên đang vội vã bước ra.

Tăng nhân này mày kiếm mắt sao, mặt như cổ nguyệt, thân khoác chiếc kim tăng bào màu đỏ, tay cầm chiếc phất trần cán ngọc, mỉm cười kiên định hướng ra đón tiếp hai tăng, hai đạo và ba lão nhân tráng kiện quắc thước đang đi vào.

Vị trung niên tăng nhân này chính là Vạn Tuyệt đại sư phương trượng trụ trì của Hằng Doanh sơn Lãnh Vân tự.

Cũng chính là vị ân sư của Trung Cường và Trí Mẫn.

Nấp trong góc điện Trung Cường và Trí Mẫn nhìn rất rõ. Tuy ân sư nét mặt kiên định nhưng nơi góc mày vẫn lộ vẻ suy tư lo lắng. Theo sau Vạn Tuyệt đại sư là hai vị lão tăng nhân mày trắng như cước, nét mặt hồng nhuận, dáng vẻ hiền từ, lương thiện.

Nhị vị lão tăng sắc mặt ngưng trọng trầm tĩnh nhưng vẫn tàng ẩn nét phẫn nộ. Hai vị lão tăng này chính là hai vị sư thúc của Vạn Tuyệt đại sư, là hai vị trưởng lão của Lãnh Vân tự.

Lại nói đến bảy người từ sơn môn đi vào, kẻ nào kẻ nấy thần sắc nghênh ngang, cuồng ngạo, mặt mũi hung ác. Bảy người tuy tướng mạo cao thấp khác nhau, nhưng mắt ai cũng sáng quắc cùng nhìn về phía Vạn Tuyệt đại sư với vẻ oán độc.

Bảy người bước tới góc quanh một cách gấp gáp, kéo trước đẩy sau tựa hồ như ai cũng muốn tranh nhau đi đầu. Dẫn đầu là hai lão hòa thượng béo tốt. Cả hai đều khoác lên người hai mảnh đại tăng bào rộng thùng thình. Một người vác cây Hàng Ma Chữ, người kia thì cắp đại Giới Đao.

Lão mang Hàng Ma Chữ tướng mạo dữ dằn, mày ngắn mắt tròn mồm sư tử. Giang hồ gọi lão là Đoạt Mệnh Chữ Minh Hư. Còn lão hòa thượng cắp đại Giới Đao thì tướng mạo vừa nhỏ vừa lớn. Thân to, đầu lớn, mồm to, bụng bự, mày nhỏ, mắt nhỏ, mũi tẹt được gọi là Truy Hồn Tăng Minh Hoang.

Đoạt Mệnh Chữ và Truy Hồn Tăng vốn là hai lão ác tăng của Ngũ Đài sơn Đại Thanh tự. Cũng là hai nhân vật cực kỳ khó nuốt trong giới hắc đạo.

Bên trái hai hung tăng là Cùng Lai phái Thiểm Nam Tam Tinh Quan Chủ Bất Nhiễm Vũ Sĩ. Bất Nhiễm Vũ Sĩ mặc áo bào màu màu đỏ bầm, tuổi tác hơn khoảng năm mươi, mắt chuột, lông mày và tóc như rễ tre màu xám. Vừa nhìn vào nhân dạng đã biết ngay đây không phải là một hiền lương chi phái.

Bát Tí Phi Tiêu Phó Tại Lâm của phái Điểm Thương toàn thân khoác một màu đen kịt, dưới cằm râu ngắn lơ thơ, mặt mày xương xẩu chỉ còn độc nhất một vành tai phải.

Phó Tại Lâm hậm hực đi sau hai tăng, một đạo, chen trái lấn phải vẫn không sao lên được phía trên.

Phía sau họ là Độc Nhất Kiếm Hoàng Nguyên đạo nhân của phái Không Động, Phi Giả Sang Phi Chung Nam tục gia đệ tử. Thương Sơn Vô Ảnh Đạo Phương Chính Cương.

Vạn Tuyệt đại sư bước đến trông thấy bảy người toàn là những nhân vật căm hận Lục Dã Khôn Long đến tận xương tủy. Lúc ấy, ông ta vòng tay niệm một câu Phật hiệu và cất tiếng nói:

- Chư vị thí chủ, đạo hữu có lòng ghé bản tự, bần tăng chậm trễ tiếp đón thật là thất lễ.

Lời nói của Vạn Tuyệt đại sư vừa dứt thì giọng cười của cả bọn cất lên ầm ĩ. Tam Tinh Quan Chủ Bất Nhiễm Vũ Sĩ liền cất tiếng nói:

- Chúng tôi chậm chạp lề mề đến không đúng giờ, đại sư không trách chúng tôi là được rồi.

Vạn Tuyệt đại sư mỉm cười đáp:

- Chư vị từ vạn dặm tới đây, dọc đường gió bấc, có lẽ đã thấm mệt cả rồi. Thôi mời chư vị vào Vân Trai uống tách trà.

Vạn Tuyệt đại sư vừa nói dứt lời, Bát Tý Phi Tiêu Phó Tại Lâm lập tức xía vào:

- Hôm nay là ngày bão tuyết, không rõ thời khắc bây giờ đã hơn giữa trưa hay chưa.

Nếu quá ngọ ba khắc Lục Dã Khôn Long sẽ không giữ lời hứa.

Nói đoạn hắn nhìn lướt qua gương mặt đã dần dần chuyển sang màu trắng xanh của Vạn Tuyệt đại sư. Hắn lại nói tiếp:

- Bây giờ xin Vạn Tuyệt đại sư mang Lục Dã Khôn Long ra khỏi động để chúng ta tính sổ với hắn.

Vạn Tuyệt đại sư lập tức nói với Bát Tý Phi Tiêu Phó Tại Lâm:

- Ý của bần đạo là mời chư vị vào Vân Trai, chúng ta vừa uống trà vừa bàn bạc xem nên xử trí thế nào với Lục Dã Khôn Long ...

Đoạt Mệnh Chữ không đợi đại sư nói hết câu, hắn phùng mang trợn mắt thét lên:

- Hồ Diên Lăng Tiêu ngươi cần chi dài dòng, chỉ cần lôi con tiện tỳ Lục Dã Khôn Long ra khỏi động, cây chữ của ta sẽ tính sổ với thị. Chúng ta không nên lãng phí thời gian.

Lời vừa dứt, hắn trợn tròn đôi mắt, hung quang lóe lên, vung tay chống mạnh cây Hàng Ma Chữ nặng hàng trăm cân vào phiến đá dưới chân. Lập tức bụi đá và nhiều tia lửa nhỏ bay ra tung tóe.

Cường Trung Cường ẩn thân nơi góc điện, nhìn cảnh này giận không kể xiết, thu mình giữ thế chuẩn bị xông ra. Chàng thấy ân sư của mình lại niệm Phật hiệu, hạ thấp giọng nói:

- Bần đạo là người xuất gia, đã lâu không dùng tên tục, xin Minh Hư thiền hữu từ nay về sau cứ gọi bần tăng bằng pháp hiệu. Nhiều chuyện dĩ vãng xin đừng nhắc đến nữa.

Truy Hồn Tăng Minh Hoang cất tiếng cười lạnh lẽo và khinh bạc nói:

- Đối với ta thì gọi mi bằng tục danh Hồ Diên Lăng Tiêu hay là pháp hiệu đều không quan hệ gì cả.

Nói xong hắn ngẩng chiếc đầu trọc béo núc lên nhìn bầu trời u ám. Bỗng đôi mắt chuột trợn tròn có vẻ đã hết kiên nhẫn, nói:

- Hồ Diên Lăng Tiêu, ngươi đừng nhiều lời nữa, không ai thèm uống trà của ngươi đâu.

Ngươi hãy mau mau lôi con tiện tỳ Lục Dã Khôn Long ra khỏi nơi cầm cố để cho Phật gia đây cho nó một đao. Xong việc bọn ta sẽ đi ngay.

Vạn Tuyệt đại sư nhìn bộ dạng hung hăng của hai lão hung tăng, không sao dằn được cơn giận, bất giác ngẩng mặt lên trời cất lên một tràng cười lạnh lẽo, âm thanh như tiếng xé lụa, khiến người nghe phải giật mình kinh sợ. Ngay lúc ấy lại có một đống tuyết to tích tụ từ trên mái ngói đổ xuống đánh ầm! Cả bọn hung tăng ác đạo mặt mày thất sắc, ngưng thần vận khí đề phòng Vạn Tuyệt đại sư quá giận mà xuất thủ bất ngờ.

Vạn Tuyệt đại sư thôi cười, dùng mục quang quét một lượt trên mặt bảy người, cất giọng rõ ràng từng tiếng nói với cả bọn:

- Chư vị nhập điện gây náo động ồn ào đã là thất lễ, hơn nữa bần đạo chưa ra đón mà các vị đã tự tiện phi thân vào lại càng không đúng. Bây giờ ăn nói ngạo mạn xúc xiểm ép người, không biết chư vị xem mấy trăm tăng chúng của Lãnh Vân tự này là cái gì đây?

Đoạt Mệnh Chữ lăm lăm cây Hàng Ma Chữ trong tay bước ra nói lớn:

- Cái gì là ăn nói cuồng ngạo, không biết lễ nghi lẽ nào lão Phật gia đây không ...

Đoạt Mệnh Chữ chưa kịp dứt lời, bỗng từ góc điện phát ra tiếng thét đồng thời có một thân hình cao lớn vọt tới ác đạo, hung tăng. Phó Tại Lâm tất cả đều giật nảy cả người. Cả bọn đều bị thân pháp tuyệt nhanh của bóng người vừa vọt ra làm cho ngơ ngác.

Ngay cả Vạn Tuyệt đại sư và hai vị trưởng lão trông thấy cũng phải giật mình. Thân hình cao to ấy đột nhiên dừng lại đứng sau lưng Vạn Tuyệt đại sư. Bọn hung tăng ác đạo định thần kỹ thì thấy một chàng thiếu niên mặt mày đẹp đẽ, hùng dũng hiên ngang, đôi mắt sáng quắc như sao dường như đang nổi giận.

Đoạt Mệnh Chữ định thần, trợn tròn đôi mắt quét hỏi:

- Tiểu tử! Ngươi là ai?

Vạn Tuyệt đại sư không đợi Cường Trung Cường đáp lời. Ông liền cất tiếng nói:

- Đây là Cường Trung Cường, tục gia đệ tử của bần đạo.

Nói xong ông quay sang nói với Cường Trung Cường:

- Cường nhi, con hãy mau diện kiến các vị tiên trưởng.

Cường Trung Cường không dám trái lệnh sư phụ, nhẫn nhịn tiến tới chuẩn bị thi lễ ...

Nhưng Truy Hồn Tăng đã trợn trừng đôi mắt quát lớn:

- Khoan đã!

Quát xong lão ta bước đến nhìn thẳng vào mặt chàng, cất lên một tràng cười lạnh lẽo và trầm giọng hỏi:

- Trông ngươi mặt mày lạnh nhạt, khí xung thiên đình, dường như có điều chi bất phục?

Cường Trung Cường khó dằn được nỗi bực tức, bước ra nói lớn:

- Đã nhìn thấy rồi, hà tất phải nói nhiều.

Vạn Tuyệt đại sư thương đồ đệ, rất sợ hung tăng bất ngờ hạ độc thủ, liền nghiêm giọng quát:

- Cường nhi, không được vô lễ. Sao không mau lui ra!

Lời nói của đại sư vừa dứt thì tính khí hung ác của Đoạt Mệnh Chữ lại bốc lên. Lão ta thét lên một tiếng và nói:

- Lão Phật gia sẽ thử xem tên tiểu tử ngông cuồng này có bản lĩnh gì mà lớn lối như vậy.

Tiếng nói vừa dứt, cây Hàng Ma Chữ trong tay lão ta đã quay tít phát ra tiếng rít ghê người nhằm vào thắt lưng Cường Trung Cường quét tới. Vạn Tuyệt đại sư giật mình lo ngại, cây phất trần trong tay ông nhất tề chuẩn bị đón lấy cấy Hàng Ma Chữ, nhưng ...

Xoẹt! Chỉ loáng một cái, thân hình cao to của Cường Trung Cường đã ở phía sau lưng của lão hung tăng. Trước mắt Đoạt Mệnh Chữ là một khoảng không. Do dùng sức quá mạnh, Đoạt Mệnh Chữ thâu thế không kịp, nên lão ta mất đà suýt té bò lăn trên mặt đất. Lão hung tăng thét lên man rợ, sát khí đằng đằng lắc lư chiếc đầu trọc, nhìn tới ngó lui để tìm kiếm Trung Cường. Lão ta định thần nhìn lại thì thấy Trung Cường đang đứng sừng sững phía sau lưng mình.

Cường Trung Cường vừa thi triển một thế tuyệt học là Khôn Long Phiêu. Chỉ có Vạn Tuyệt đại sư mới hiểu được xuất xứ của thế võ này. Còn lại tất cả mọi người đều ngơ ngác không hiểu đây là loại võ công gì.

Truy Hồn Tăng thấy Cường Trung Cường đang đứng trước mặt mình. Môi lão xuất hiện một nụ cười thâm hiểm, chẳng nói chẳng rằng lão ta vận sức vào hữu chưởng nhằm gáy Cường Trung Cường phóng ra một chưởng. Tăng chúng trong điện thấy vậy ai cũng ồ lên sợ hãi cho chàng. Nhưng Cường Trung Cường đã có dự liệu từ trước. Chàng lại một lần nữa thi triển thế Khôn Long Phiêu tránh được luồng chưởng đánh lén của lão hung tăng. Tiếp đó, chàng thét lên một tiếng. Tả chưởng xuất nhanh như điện, nhằm vào chiếc đầu trọc của lão Truy Hồn Tăng đánh tới.

Truy Hồn Tăng trông thấy thân pháp của Cường Trung Cường cực kỳ nhanh nhẹn, bất giác lão ta thất kinh hồn vía kêu lên một tiếng, co đầu rụt cổ, nhảy vọt về phía trước để né tránh luồng chưởng của chàng. Nhưng Cường Trung Cường lẽ nào lại bỏ qua cơ hội trừng trị lão ác tăng. Chàng thu tả chưởng về tả, hữu chưởng xuất ra một ngọn chưởng phong khí thế mạnh mẽ đánh thốc vào mông lão hòa thượng béo.

Bịch! Thân hình to béo của lão hung tăng như một quả cầu thịt lăn lông lốc về phía Đại Phật điện.

Tăng nhân các viện đang đứng tại Đại Phật điện kêu lên thất kinh, nhao nhao tìm nơi ẩn nấp. Vị trưởng lão đã thủ thế từ trước đưa tay ra chặn đứng đà lăn của lão ác tăng.

Truy Hồn Tăng mặt mũi tối sầm, mắt nổ đom đóm lồm cồm đứng dậy, thét lên một tiếng, khoa cây Giới Đao sáng loáng như bạc, mắt nhìn dáo dác tìm bóng Trung Cường.

Bất Nhiễm Vũ Sĩ, Kim Tiêu Phó Tại Lâm và Phi Tố Giả Song Phi có phần bình tĩnh hơn hai lão hung tăng lúc này, cùng cất tiếng cười ha hả.

Vạn Tuyệt đại sư sợ xảy ra chuyện lớn bèn giận dữ quay sang thét Cường Trung Cường:

- Cường nhi! Sao con dám hồ đồ như vậy. Hãy mau về thiền viện ngay!

Cường Trung Cường trông thấy ân sư nổi giận liền cung kính vâng lời. Chàng xoay người chuẩn bị bỏ đi. Hai lão ác tăng thấy vậy liền múa tít Hàng Ma Chữ và Giới Đao nhằm chàng bổ xuống. Mắt Cường Trung Cường lóe lên một tia sáng lạnh, sắc mặt sát khí nổi lên.

Đúng lúc ấy bỗng một bóng xám lao tới thét to:

- Hai vị đại sư, dừng tay!

Đoạt Mệnh Chữ và Truy Hồn Tăng nghe tiếng thét lập tức đứng sững lại. Mọi người nhìn kỹ thì ra đó là một người tai chuột, mặt khỉ, mũi két, mắt gà, thân khoác đạo bào màu xám, lưng đeo trường kiếm. Đây chính là Độc Nhất Kiếm Hoàng Quyên đạo nhân của phái Không Động. Thấy vậy hai lão tăng liền hỏi:

- Có chuyện gì vậy Đại Minh tiểu quái!

Hoàng Quyên lão đạo nhân không hề phật ý vẫn từ tốn cất tiếng nói:

- Không có chuyện gì, nhưng hai vị lại đánh thêm mấy hiệp nữa, e rằng đúng ngọ tam canh sẽ trôi qua mất thôi.

Hung tăng ác đạo, Phó Tại Lâm đều giật mình biến sắc cùng quay về phái Vạn Tuyệt đại sư cất tiếng chất vấn:

- Hồ Diên Lăng Tiêu, phải chăng ngươi bày ra trò này cốt để kéo dài thời gian?

Vạn Tuyệt đại sư mỉm cười phẫn nộ đáp:

- Chư vị đến chùa chưa được bao lâu, không vào trà thất, nói chuyện chưa đến mười câu. Không biết chư vị dựa vào đâu mà nói là kéo dài thời gian?

Cả bọn đều bị câu nói của Vạn Tuyệt đại sư làm cho cứng họng. Đột nhiên đại sư xoay người về phía đại điện hỏi lớn:

- Hãy xem thử chiếc lậu đẩu trong đại điện, bây giờ là mấy giờ rồi?

Trên Đại Phật điện lập tức có chiếc bóng xám của một đạo nhân chạy vào trong đại điện. Lúc này cả một tòa đại điện mênh mông đầy ắp người bỗng nhiên im lặng lạ thường.

Nghe rõ cả tiếng gió rít bên ngoài.

Cả bọn ác tăng bảy người mặt mày ai nấy đều trắng xanh căng thẳng chờ nghe báo tin giờ giấc.

Vạn Tuyệt đại sư thần sắc ngưng trọng vì trước đó một giờ ông đã ngồi trước chiếc lậu đẩu trong đại điện.
Lòng tựa như lửa đốt, hai lòng bàn tay ướt đẫm mồ hôi. Ông thầm cảm ơn trời đầy bão tuyết. Nhưng ông thất vọng vì bọn ác tăng đã không quản gió tuyết, cuồng phong đã lặn lội kéo đến.

Cường Trung Cường mày kiếm hơi chau, đôi môi mím chặt, tim chàng như có kiến bò, đôi mắt nhìn chăm chăm vào cửa đại điện, tinh thần căng thẳng, từng giọt mồ hôi to bằng hạt đậu đã lăn dài từ cổ lăn xuống.

Cộp, cộp, cộp! Tiếng bước chân gấp gáp từ đại điện vọng ra. Trước điện hàng mấy trăm ánh mắt đều tập trung nhìn vào cửa điện. Tăng nhân vừa chạy vào điện lúc nãy bây giờ hấp tấp chạy ra. Đám người trước điện bỗng nháo nhác cả lên. Tăng nhân nọ hướng về những người trong viện, giơ tay bắt quyết niệm một câu Phật hiệu, lớn giọng nói:

- Bây giờ là chính ngọ!

Tiếng của tăng nhân vừa dứt, cả bọn bảy người trong phe ác đạo đều nhảy cẫng người lên phát ra một tràng cười sung sướng.

Vạn Tuyệt đại sư thần sắc không đổi, đưa ánh mắt lạnh lùng nhìn cả bọn bảy người đang vừa cười vừa nhảy như một lũ điên. Cường Trung Cường đôi mày phi đảo, đôi mắt khép hờ, hàm răng cắn chặt. Bỗng nhiên từ phía sau lưng Cường Trung Cường phát ra một tiếng như tiếng rồng gầm tiếp đó là một tiếng xoạt nhanh. Đồng Phong kiếm ở sau lưng Cường Trung Cường đột nhiên tự động vọt ra khỏi bao hơn tám tấc. Lúc này ánh hồng quang bạo phát chiếu sáng toàn điện. Cả bọn hung tăng ác đạo, Phó Tại Lâm ... Tất cả đều im bặt tiếng cười. Đã thôi nhảy nhót cùng lúc rùng mình kinh sợ. Hai vị trưởng lão và tăng chúng các viện đều giật mình biến sắc. Vạn Tuyệt đại sư chỉ giật mình niệm một cây Phật hiệu và cất tiếng nói:

- Cổ kiếm báo cảnh, sát nạn gần kề, xương sẽ như núi, máu chảy thành sông, hài kiếp giáng thế.

Cùng lúc ấy trên không trung phát ra tiếng nổ kinh thiên động địa, cuồng phong ngưng thổi, tuyết lạnh thôi rơi. Hai chiếc Đại Hồng chung nơi Phật Điện không người kích gõ tự động phát ra những tiếng kêu "Boong! Boong!" buồn bã. Hơn hai trăm tăng chúng đứng trước đại điện ai nấy đều ngơ ngác nhìn vào không trung. Hai vị trưởng lão tay bắt quyết tay lần tràng hạt, hai mắt khép hờ, miệng rầm rầm tụng kinh cầu nguyện. Vạn Tuyệt đại sư nhắm nghiền đôi mắt, môi mấp máy, ông đã dự cảm được tai liếp võ lâm đã thực sự bắt đầu. Hung tăng, ác đạo cả bọn bảy người dường như đã bị tê liệt toàn thân, đứng trơ như phỗng. Mặt mày tái xám, mồ hôi lạnh cả toàn thân. Đôi mắt tinh anh của Cường Trung Cường đột nhiên lóe sáng, dường như chàng đã nhớ ra một việc gì đó vô cùng quan trọng. Thế là chàng bèn đưa tay về sau ấn thanh cổ kiếm vào bao, thân chàng khẽ động nhanh như chớp giật vượt qua chúng tăng bay nhanh về phía ngọn núi sau tòa đại điện. Lúc này bỗng nhiên giông bão lại kéo đến.

Cường Trung Cường lòng như lửa đốt tận lực thi triển khinh công, không biết giờ này đã đúng thời khắc hay chưa. Chàng hận một đều là không thể đến cửa Bi Thiên động ngay lập tức. Từ phía sau ngọn núi nơi tuyệt bích bỗng nhiên có một tiếng hú cao vút cất lên làm chấn động cả một không gian gió bão. Tiếp đó là một tiếng động ầm ầm như trời long đất lở.

Tiếng vang dội vào vách núi kéo dài không dứt.

Cường Trung Cường đang chạy như điên, bỗng nhiên buột miệng nói:

- Không xong rồi! Khôn lão tiền bối sắp đi rồi.

Nói xong chàng càng tăng thêm tốc độ, lao mình lướt tới.

Chàng chạy đến tuyệt bích phía sau ngọn núi, lập tức chàng lại cúi đầu nhìn xuống thấy tuyệt bích đã nứt làm đôi, giữa hai tuyệt bích sương tuyết mịt mờ, cuồng phong gào thét, không thể nhìn quá năm trượng. Trước đây Cường Trung Cường hay đến Bi Thiên động vào ban đêm để học nghệ, do vậy tuy trong cơn bão tuyết chàng vẫn nhớ rõ vị trí con đường đá tới nơi tuyệt bích. Vì thế chàng đến bên vách đá không hề dừng bước, loáng một cái chàng đã đáp xuống con đường đá rộng chừng ba thước, gồ ghề lởm chởm. Giữa tuyệt bích gió đã thổi yếu đi, tuyết bay nhè nhẹ. Dưới con đường đá là một màu đen sâu thẳm, nhất là con đường nhỏ hẹp quanh co trơn láng mà chàng đang bước tới. Không phải là tay khinh công tuyệt đỉnh thì chớ ước mơ đến được chỗ này nói chi đến chuyện đi lại trên đó. Cường Trung Cường xe nhẹ quen đường, chẳng bao lâu đã đi đến tận cùng thạch lộ. Nơi đây là một mỏm đá rộng không quá ba trượng, nếu hai người ở đây luyện công thì mỏm đá không thể đóng tuyết được. Một vài gốc mai già mọc xiên nơi bờ đá. Cành nhánh khẳng khiu như những que thép. Đang vào tiết đông hoa mai nở rộ, đỏ trắng đủ màu, tạo thành một khung cảnh vô cùng diễm lệ.

Trên tuyệt bích là một hang động hình thù kỳ dị cao hơn một trượng, rộng khoảng tám tấc. Trong động tối om, tĩnh mịch lạ thường. Cường Trung Cường đáp trên mỏm đá, tinh thần căng thẳng. Nhắm hướng hang động bay thẳng tới, lao đến song cửa sắt ngoài hang động.

Chàng bỗng sững sờ khi phát hiện những song sắt to như bắp tay thô ráp đã bị một loại chưởng lực kinh hồn đánh cho nát vụn, rơi vãi khắp nơi trước hang động. Cường Trung Cường nhìn vào cánh cửa bể nát trước động không cầm được lòng, lệ nóng hai hàng rơi lả tả. Chàng đau khổ tự nói một mình:

- Khôn Long lão tiền bối đã đi thật rồi ... người đi thật vội vã. Ta theo người học nghệ mấy năm, cuối cùng lại không nhìn được mặt người dù chỉ một lần!

Đột nhiên một bóng đen hiện ra trước mặt, chàng vui mừng lẩm bẩm:

- Lẽ nào Khôn Long lão tiền bối chưa đi?

Chàng cất tiếng gọi nhưng bóng đen trước mặt không hề có một lời phản ứng. Chàng lo lắng nghĩ thầm:

"Hay là Khôn Long lão tiền bối sợ bị trả thù nên người đã tự tuyệt".

Thế là chàng kích động tâm tư, lệ tuôn như suối, chầm chậm bước vào trong hang.

Chàng vươn bàn tay sờ vào bóng đen. Nhưng bóng đen ấy không phải là nhân thế mà chỉ là một chiếc áo lông còn ấm hơi người.

Cường Trung Cường trong lòng vui sướng, chàng cất tiếng gọi:

- Lão tiền bối! Lão tiền bôi ... ối!

Cùng với tiếng gọi chàng liền vọt ra ngoài vì chàng cho rằng Khôn Long lão tiền bối vừa mới rời động không lâu rất có thể người vẫn còn trên đỉnh Vũ Thần Phong.

Khi chàng chạy ra gần đến cánh cửa sắt của hang động, đột nhiên chàng nghe một số giọng cười cuồng ngạo bên ngoài vọng vào.

Tim chàng bỗng đập mạnh vì chàng biết rằng bọn ác đạo hung tăng đang trên đường đến động. Chàng lại lập tức quay vào. Nhìn sang hai bên vách động, chàng phát hiện có một số khe nứt có thể làm nơi ẩn nấp và loáng một cái chàng đã ẩn vào trong một khe nứt gần đấy. Lúc này tiếng người đến đã rất gần. Chàng nghe được cả tiếng áo quần của họ phất phơ trong gió. Cường Trung Cường lập tức ép sát người vào vách động, dán mắt nhìn vào nơi cửa động. Trên mỏm đá bên ngoài cửa động tuyết đã phủ đầy, hoa mai rực rỡ. Bỗng nhiên một bóng hình to lớn phi như tên bắn đáp xuống mỏm đá này. Cường Trung Cường hồi hộp theo dõi, chàng phát giác ra đó chính là Đoạt Mệnh Chữ Minh Hư, liền sau đó là cả bọn gồm có Hoàng Quyên lão đạo, Bất Nhiễm Vũ Sĩ, Truy Hồn Tăng Minh Hoang, Phi Tố Giả Song Phi, Vô Ảnh Đao Phương Chính Dương cũng lục đục đáp xuống.

Trong góc tối Cường Trung Cường mỉm cười lạnh lẽo, sát khí từ từ bốc lên trong mắt.

Cả bọn hung tăng ác đạo Phó Tại Lâm đứng chen chúc trên phiến đá trước cửa động, bàn tán lao xao. Mười mấy ánh mắt long lên, dáo dác nhìn vào động. Lúc ấy phía ngoài lại vang lên tiếng người đang lướt gió đến động.

Tiếp đó lại có thêm ba bóng người hạ xuống. Cường Trung Cường căng mắt nhìn ra, bỗng giật nảy mình khi phát hiện ra ba chiếc bóng đó không ai xa lạ mà chính là Vạn Tuyệt đại sư và hai vị trưởng lão. Chàng vô cùng bối rối không biết tính sao, nên đứng bất động nhìn ra cửa hang. Trước cửa hang Vạn Tuyệt đại sư thần sắc điềm tĩnh, nhẹ nhàng lách qua cả bọn hung tăng ác đạo tiến dần về phía cửa động. Ngài bước tới quan sát cánh cửa sắt đã bị phá vỡ, sau đó lùi lại cất giọng trầm tĩnh nói:

- Cánh cửa đã bị phá tan cả rồi, có lẽ Lục Dã Khôn Long đã không còn ở trong động nữa.

Bát Tý Phi Tiêu Phó Tại Lâm phùng mang trợn mắt, tức tối nói to:

- Thời gian còn sớm, kỳ hạn hãy còn. Tại sao con tiện tỳ này lại không giữ lời hứa của năm năm về trước được chứ?

Nói xong hắn ta liền giơ tay vẹt Hoàng Quyên đạo nhân và Phi Tố Giả Song Phi sang hai bên, hấp tấp bước về phía cửa động hai bước, mắt nhìn soi mói vào trong hang động. Tim Cường Trung Cường nhảy mạnh một cái. Thân hình chàng ép sát vào vách động. Qua một hồi quan sát, Phó Tại Lâm bỗng hực lên một tiếng ra chiều bực tức, quay sang nói với Vạn Tuyệt đại sư:

- Lục Dã Khôn Long vẫn còn trong động.

Hoàng Quyên đạo nhân dường như hơi bực Phó Tại Lâm vì khi nãy hắn đã thô bạo đẩy lão lão sang một bên để lấy đường tiến tới. Bây giờ nghe hắn nói vậy lão ta bèn mỉm cười hì hì mấy tiếng châm chọc:

- Phó thí chủ có thể nhìn thấy Lục Dã Khôn Long còn ở trong động thật sao?

Phó Tại Lâm thừa biết lão Hoàng Quyên này là một tay lắm mưu nhiều kế, tuy biết sẽ bị mắc bẫy, nhưng bây giờ hắn cũng không thể mở miệng nói rằng là không nhìn thấy, do vậy hắn đành phải trừng mắt nhìn lão đạo Hoàng Quyên tỏ vẻ phẫn nộ nói:

- Không sai! Ta vừa thấy con tiện tỳ đó vẫn còn ở bên trong.

Lời nói của Phó Tại Lâm vừa dứt tức thì cả bọn hung tăng ác đạo mặt mày căng thẳng, lăm lăm võ khí thủ thế vây quanh hang động chờ đối thủ vọt ra như chó rình hang chuột.

Cường Trung Cường giật mình lo lắng. Chàng không ngờ mục lực của Phó Tại Lâm lại lợi hại như vậy. Thân chàng bất giác lại ép càng sát vào vách động.

Hoàng Quyên đạo nhân tâm địa hiểm độc, đứng sau cả bọn, trên môi nở một nụ cười nham hiểm cố ý nói khích:

- Phó thí chủ đã trông thấy Lục Dã Khôn Long vẫn còn trong động, chư vị cũng không nên tìm đâu cho xa. Hiện giờ đứng ngọ ba khắc vẫn chưa tới. Bần đạo nghĩ Lục Dã Khôn Long không nuốt lờ hứa đâu, thị sẽ không giết người trước khi đúng ngọ ba khắc. Vậy xin thí chủ cứ bước vào trong động mà đem Lục Dã Khôn Long ra đây. Phó thí chủ cũng có thể cắt một vành tai của thị để rửa hận.

Phó Tại Lâm giận run cả người, mặt mày xám xịt, dựa vào ánh mắt oán độc nhìn Hoàng Quyên lão đạo như muốn ăn tươi nuốt sống lão ta. Dường như Tam Tinh Quan Chủ Bất Nhiễm Vũ Sĩ cũng hy vọng Phó Tại Lâm sẽ vào động trước tiên, nên lão cũng cất giọng hùa theo:

- Nhất Thanh đạo hữu nói có lý đó, bây giờ chưa tới thời khắc nên thí chủ cứ yên tâm mà bước vào đi.

Phó Tại Lâm giận dữ quát lớn:

- Các vị cho rằng Phó mỗ đây không dám bước vào trong động sao?

Hoàng Quyên lão đạo cung kính giả tạo đáp lời:

- Không dám, không dám! Phó thí chủ Kim Tiêu vô địch, gan to mật lớn lẽ nào lại không dám bước vào trong động.

Phó Tại Lâm lửa giận bốc lên tận óc, thét lên một tiếng, hùng hổ nhảy vào trong động.

Cường Trung Cường trông thấy rất rõ gương mặt giận dữ của Phó Tại Lâm đang nhảy vào trong động. Chàng liền vận công đề khí khắp châu thân, chuẩn bị đối phó. Phó Tại Lâm vượt qua cánh cửa sắt đột nhiên dừng lại. Lúc này Cường Trung Cường không còn trông thấy rõ bộ mặt phẫn nộ của Phó Tại Lâm. Chàng chỉ thấy hai hốc mắt sáng quắc đang nhìn láo liên, dáo dác một cách lo lắng. Tay hắn đã nhè nhẹ lần xuống thắt lưng lấy ra một cây Kim Tiêu nắm chặt trong tay, lò dò bước tới. Hai vai và đầu gối của lão ta đã bắt đầu run run. Cả bọn hung tăng ác đạo đang chờ chực bên ngoài cũng đang hồi hộp theo dõi, tất cả đều dán mắt vào bóng hình của Phó Tại Lâm đang đứng nơi cánh cửa sắt.

Vạn Tuyệt đại sư và hai vị sư thúc sắc mặt cả ba đều có phần căng thẳng. Họ cũng đứng trên mỏm đá trước động nhưng không có ý ngăn cản Phó Tại Lâm bước vào, có lẽ họ cũng cho rằng Lục Dã Khôn Long vẫn còn trong động.

Phó Tại Lâm dúng ánh mắt quét qua khắp động một lượt, đột nhiên hắn cất tiếng thét gọi:

- Lục Dã Khôn Long! Hôm nay là ngày mãn hạn giam cầm của ngươi, nếu ngươi anh hùng thì hãy ra đây chịu chết. Ngươi hèn nhát trốn tránh như vậy lẽ nào không sợ hậu thế cười chê hay sao? Hay là ngươi đã nuốt lời thề năm xưa?

Tiếng nói của Phó Tại Lâm vọng vào vách đá nghe như muôn ngàn tiếng kêu í ới, liên tu bất tận.

Cường Trung Cường tuy trong lòng rất bực, nhưng bởi lẽ có mặt ân sư ở ngoài cửa động nên chàng không dám xuất thủ làm càn. Do đó trong lòng lo lắng bất an, nhưng cũng lúng túng không biết giải quyết thế nào cho tiện. Tiếng vang vừa dứt Phó Tại Lâm lập tức lại gào:

- Tiện nữ kia, phải chăng ngươi muốn kéo dài thời gian? Ta đã nhìn thấy nơi ngươi đang đứng rồi, nếu không tin thì mi hãy chờ xem.

Nói xong hắn lập tức vung cánh tay phải lên. Cường Trung Cường bỗng thấy một chấm sáng bay vút về phía nơi chàng ẩn thân kèm theo là một luồng gió lạnh. Chàng giật mình sửng sốt, theo bản năng chàng vội nhảy vào khe núi trên vách động để tránh ngọn kim tiêu.

Chàng không ngờ rằng lão ta đã phát hiện ra nơi ẩn nấp của chàng.

Keng! Một âm thanh khô khốc vang lên, ngọn tiêu do lão phóng ra va vào vách động gần nơi chàng ẩn thân, làm tóe ra mấy vệt lửa dài. Ngọn kim tiêu trượt đi một đoạn và rơi trên mặt đất. Cường Trung Cường bị lớp bụi đá tróc ra do ngọn kim tiêu cày xước trên vách đá bắn vào mặt mày mình mẩy, lửa giận bốc lên toan nhảy ra giết quách lão Phó Tại Lâm cho hả giận. Nhưng chàng chợt nhớ là ân sư vẫn còn đứng ngoài cửa động nên chàng không dám manh động.

Phó Tại Lâm tuy đã trông thấy ngọn kim tiêu rớt xuống. Trong động lại không hề có phản ứng. Nhưng lão vẫn đứng yên trước cửa động không dám bước vào một tấc. Đang lúc Vạn Tuyệt đại sư niệm một câu Phật hiệu định cất tiếng can ngăn thì đột nhiên lão Truy Hồn Tăng Minh Hoang bỗng ngửa mặt lên trời cất lên một cười cuồng dại. Tiếng cười chưa dứt, lão ta đã cắp cây Giới Đao nhảy vào trong động.

Khi Truy Hồn Tăng Minh Hoang vọt ngang qua chỗ của Phó Tại Lâm đang đứng, Phó Tại Lâm bèn cất tiếng nói:

- Lẽ nào con tiện tỳ này vẫn còn ở phía trong.

Truy Hồn Tăng chẳng buồn nghe lão ta nói gì, vẫn ung dung cắp đao tiến tới. Vừa đi vừa cười có vẻ hết sức tự tin. Phó Tại Lâm thấy có thêm Truy Hồn Tăng vào động, hơn nữa trong động giờ đây im lặng như tờ, lão ta cũng đã tăng thêm can đảm.

Cường Trung Cường dán sát thân mình vào trong khe nứt, ngừng thở lắng nghe động tĩnh. Tiếng cười của Truy Hồn Tăng im bặt, bước chân của lão cũng dần dần chậm lại. Ánh sáng vào trong động dần dần tối lại dường như hang động đã bị thân hình cao to của lão hung tăng che kín. Bên trong bên ngoài đều im ắng lạ thường. Cường Trung Cường nghe được cả từng nhịp đập của trái tim mình. Tuy chàng không thấy được những người đứng bên ngoài cửa động, nhưng chàng cũng biết là họ cũng hồi hộp như mình. Lúc này tiếng bước chân của Truy Hồn Tăng nghe càng chậm chạp. Lão ta dần dần tiến lại nơi chàng ẩn nấp, chàng nghe được tiếng thở gấp gáp của lão biết rằng lão đang đứng cách chàng không đầy một trượng.

Giờ đây lão chỉ còn là một bóng đen. Trong bóng đen lại có một vùng sáng bạc do ánh đao của lão phát ra. Cường Trung Cường âm thầm vận công đầy đủ vào cánh tay phải, lẳng lặng chờ đợi, bởi lẽ lão chỉ còn cách chàng chưa đầy năm thước, bầu không khí trong động im lặng đến ghê người. Chỉ có những luồng gió lạnh len lỏi vào trong động vẫn phát ra tiếng xào xạc nhẹ nhàng.

Đột nhiên Truy Hồn Tăng quát lên giận dữ:

- Con tiện nữ kia, sao chưa ra đây? Ta đã nghe tiếng tim của ngươi đang đập.

Nói đoạn lão ta vung đao chém mạnh vào một mô đá gần đấy để thị uy, tiếng đao chạm đá nghe đinh tai nhức óc, bụi đá bốc lên mù mịt như vừa bị sét đánh, tiếng vang ầm ầm dội vào vách động. Trung Cường đứng gần đấy, vừa trông thấy ánh đao loáng lên lập tức đã nghe một tiếng động lớn gần kề bên tai như sét đánh ngang mày.

Tiếng vang vừa dứt, Truy Hồn Tăng liền cất một tràng cười cuồng ngạo, nghiêm giọng nói lớn:

- Tiện nữ kia, tại sao ngươi chưa chịu bước ra, ta đã thấy rõ vị trí nơi ngươi ngụ rồi mà.

Hay là ngươi đợi ta đến kéo ngươi mới chịu ra? Ha ha ha ... Can đảm lên một chút đi chứ. Nếu không sợ chết thì hãy bước ra đây!

Vừa dứt tiếng quát hắn lại cất tiếng cười đồng thời nói tiếp:

- Con tiện tỳ kia, ta nói cho ngươi biết đúng ngọ ba khắc đã gần kề rồi. Ngươi phải thực hiện lời thề của ngươi. Khi thời khắc vẫn chưa trôi qua thì ngươi vẫn không thể ra tay giết người được. Ha ha ha ...

Nói xong lão ta nghênh ngang bước tới vừa đi vừa cất tiếng cười sảng khoái. Cường Trung Cường ẩn thân nơi khe đá lúc này đã thấy rõ cây Giới Đao trong tay hắn từ từ ló ra.

Chàng lại nín thở, trong lòng cũng có phần cảnh giác, mắt chàng nhìn chăm chú vào cây Giới Đao vừa dày vừa to sáng lấp lánh, đề phòng bất trắc. Từ từ bỗng hiện thêm ra bàn tay mập mạp mọc đầy lông lá của lão hòa thượng đang cầm chắc chuôi cây Giới Đao. Kế đến là chiếc bụng khổng lồ của lão. Truy Hồn Tăng bước sâu vào trong thạch động miệng không ngừng nhắc đi nhắc lại mấy câu:

- Ha ha ha! Tiện nữ, ngươi có biết không, đúng ngọ ba khắc đã sắp đến rồi, ngươi phải thực hiện lời thề của mình ...

Lúc này thân hình to lớn như con bò mộng của Truy Hồn Tăng tay cầm Giới Đao, run run hiện ra trước mặt Cường Trung Cường. Đôi mắt lão ta sáng rực long lên như mắt trâu điên đang nhìn chăm chăm vào nơi động thẳm. Gương mặt béo núc của lão gân trướng, mồ hôi ròng ròng. Trong ánh sáng nhờn nhợt của ánh đao quang, trông lão dễ sợ như một con ác quỷ. Miệng lão vẫn không ngừng lải nhải câu nói vừa rồi. Lão run rẩy bước đi không ai có thể ngờ lão hung tăng bây giờ lại lo lắng như vậy.

Bỗng nhiên từ phía sau lão hung tăng giọng của Phó Tại Lâm cất lên:

- Con tiện tỳ đang nấp trong khe đá gần đó đó.

Nghe nói như vậy lão hung tăng giật mình dừng bước. Cường Trung Cường lập tức vọt ra. Lão hung tăng thất kinh hồn vía, Giới Đao trong tay lão lập tức xuất ra một chiêu Quái Mãng Phiên Thân, ánh đao loang loáng, gió rít vù vù quét về phía sau thân lão. Cường Trung Cường đã dự liệu từ trước, chàng lách mình nhảy vọt ra sau không một tiếng động, chàng vung hữu chưởng nhằm vào hậu não của lão hung tăng, xuất ra một chưởng nhanh như chớp giật.

Bang! Một tiếng rống ghê rợn từ mồm của lão hung tăng cất lên. Theo sau đó là một cảnh tượng vô cùng khủng khiếp. Phía sau ót của lão hung tăng đã lộ ra một hõm trống, từ trong đó óc và máu tranh nhau phọt ra. Lão hung tăng hộc lên một tiếng, thân hình to như con bò mộng của lão đổ kềnh ra đất. Đúng lúc ấy, Cường Trung Cường bỗng nghe tiếng thét và một trận gió đen đang nhằm đầu chàng mà chụp xuống. Chàng giật mình kinh hãi, nghiêng người né tránh, đồng thời nhận ra đó là cây Hàng Ma Chữ nặng hàng trăm cân của Đoạt Mệnh Chữ Minh Hư. Tiếp đó là một bóng người to lớn, mắt lộ hung quang nhằm vào Cường Trung Cường mà tấn công một cách điên dại.

Cường Trung Cường biết ngay đó là Đoạt Mệnh Chữ, nhưng chàng không ngờ lão ta âm thầm bước sau Truy Hồn Tăng mà chàng không hề hay biết. Lúc này thấy bóng lão bổ đến, bất giác chàng đùng đùng nổi giận, hai vai khẽ rụt lại, bước qua nửa bước, song chưởng đồng thời đẩy ra.

Ầm! Đoạt Mệnh Chữ thét lên một tiếng kêu vô cùng thê thảm nghe như tiếng hú của loài sói lúc sa cơ. Thân xác lão ta bay thẳng ra ngoài như một chiếc gối bị người ta ném qua cửa sổ.

Vừa nghe tiếng kêu thảm thiết từ trong động vọng ra, cả bọn hung tăng ác đạo đang chờ chực bên ngoài bỗng toàn thân rúng động, nháo nhào thoái lui.

Tiếp đó tất cả mọi người đang đứng trước cửa động thấy thân xác của Đoạt Mệnh Chữ bay vọt ra ngoài như tên bắn rơi xuống phía dưới mỏm đá như chiếc lá vàng. Cả bọn đều hồn xiêu phách tán hồi lâu mới hoàn hồn, định ra tay cứu giúp nhưng muộn mất rồi. Thân xác lão ta đã cắm phập vào một khe đá xa tít phía dưới.

Lúc này ở trong động Cường Trung Cường giật mình ngơ ngác. Chàng đưa ánh mắt thẫn thờ nhìn ra ngoài cửa động nơi thân xác của Đoạt Mệnh Chữ vừa rơi xuống. Chàng không ngờ rằng chưởng lực của mình lại ghê gớm như vậy. Chàng quay người về phía sau chỉ thấy một màu đen thẳm. Lúc này ở trong động ngoài chàng và thi thể lão Truy Hồn Tăng ra tuyệt nhiên không có ai cả. Quay đầu nhìn lại đột nhiên chàng sợ đến muốn thét lên vì chàng vừa thấy ân sư Vạn Tuyệt đại sư đang bước vào trong động.

Lúc này chàng vô cùng hoảng loạn, không biết làm gì nên lại ẩn thân vào trong khe đá.

Vạn Tuyệt đại sư thần sắc trầm tĩnh, ung dung bước vào. Tay ông nhè nhẹ phẩy cây phất trần dường như không hề vận công thủ thế.

Cường Trung Cường cảm thấy vô cùng kỳ lạ. Lẽ nào ân sư không sợ Khôn Long lão tiền bối giết ông?

Nhưng chàng chợt giật mình khi thấy Vạn Tuyệt đại sư lại quan sát tỉ mỉ từng khe nứt, đề khí vọt về phía trong động. Trong lúc lao đi chàng quay đầu nhìn lại, chàng bỗng lo lắng khi thấy cổ vị ân sư mình mồ hôi tuôn xuống như mưa. Chàng chạy tới một góc quanh trong động liên dừng lại nghe ngóng. Chàng thấy Vạn Tuyệt đại sư bước đến bên cạnh thi thể của Truy Hồn Tăng niệm lên một tiếng A Di Đà Phật, đoạn dời dời thi thể của Truy Hồn Tăng xê qua một bên, lại tiếp tục hướng vào trong động mà bước tới. Mỗi lần đi ngang qua một khe nứt Vạn Tuyệt đại sư lại chăm chú nhìn vào và khe khẽ cất tiếng nói. Chàng chỉ nghe đại sư nói:

- Giai Lệ Kiều Nhã, Giai Lệ Kiều Nhã ...
Chàng ngạc nhiên không biết vị ân sư đang nói gì. Lúc này trong tim đang rối bời của chàng lại xuất hiện thêm một đều khó hiểu. Chàng lẩm bẩm:

- Giai Lệ Kiều Nhã, Giai Lệ Kiều Nhã nghĩa là gì mời được chứ?

Chàng nghĩ ngợi lung tung nhưng không thể tìm ra đáp án. Nhưng chàng bỗng giật mình kinh sợ khi phát hiện ra Vạn Tuyệt đại sư đang dần dần tiến về nơi chàng đứng.

Cường Trung Cường tâm thần hoảng loạn chàng liền nhảy lên đống cỏ khô nơi góc tối.

Xoạt! Một tiếng động từ dưới chân chàng phát ra. Tiếng động ấy vang lên nho nhỏ nhưng cũng khiến tim Cường Trung Cường đập như trống trận. Chàng muốn thoái lui nhưng lại sợ gây ra tiếng động làm cho sư phụ chú ý. Nhưng không thoái lui lại sợ sư phụ phát hiện.

Do vậy chàng vô cùng hoang mang bối rối tim đập loạn xạ, hơi thở gấp gáp, hai tay nắm chặt, mồ hôi từ hai bàn tay chảy xuống ướt đẫm.

Vạn Tuyệt đại sư nghe tiếng xoạt lập tức dừng chân, hạ giọng nói nhỏ:

- Giai Lệ Kiều Nhã, tại sao bà chưa về quê?

Cường Trung Cường nằm trên đống cỏ nín thở lắng nghe. Chàng không dám ló đầu nhìn xem sư phụ đang đứng đâu. Nhưng nghe giọng nói chàng đoán sư phụ đang đứng cách mình không quá hai trượng. Lòng chàng lúc này vô cùng mâu thuẫn, vừa sợ sư phụ phát hiện vừa hiếu kỳ. Nửa muốn bỏ trốn nửa muốn ở lại tìm hiểu xem giữa sư phụ và Lục Dã Khôn Long lão tiến bối có mối quan hệ như thế nào? Trong giọng sư phụ chàng có vẻ vừa thương cảm vừa thân thiết và cũng có phần lo lắng.

Chàng lại nghe sư phụ cất tiếng nói:

- Giai Lệ Kiều Nhã, ta hy vọng bà không nên nóng tính ngang bướng như trước đây nữa ...

Cường Trung Cường vô cùng sửng sốt, nín thở tập trung tinh thần lắng nghe nhưng bỗng có một gì nho nhỏ, trăng trắng bay đến cắm phập vào vai chàng. Cường Trung Cường run lên một cái, thần trí lập tức hôn mê không biết gì nữa.

Không biết đã bao lâu, đến khi chàng tỉnh dậy thì toàn thân như có muôn ngàn mũi kim đâm vào, đau nhức vô cùng. Chàng mở mắt nhìn xung quanh chỉ thấy một màu đen dày đặc không khí lạnh lẽo đâu đó vẳng lại tiếng gió rít nhè nhẹ. Lúc này chàng phát ra mình vẫn còn nằm cuộn tròn trên đống cỏ khô. Bất chợt chàng nhớ lại đến tình hình trước khi chàng bị hôn mê. Chàng ngưng thần lắng nghe động tĩnh nhưng ngoài tiếng gió nhè nhẹ rít ở ngoài xa không còn nghe âm thanh nào khác. Hang động hoàn toàn yên lặng. Chàng lo sợ, trong lòng bật lên câu nghi vấn:

"Còn sư phụ đâu? Bọn ác đạo nữa ...".

Chàng muốn ngồi dậy xem thử, nhưng vừa dùng sức toàn thân đã đau buốt không sao chịu được.

Chàng nghiến răng thử thêm mấy lần nhưng vẫn thất bại, mồ hôi đầm đìa. Chàng đau quá bỗng bật ra tiếng rên nho nhỏ ...

Tuy thân xác đau đớn nhưng đầu óc chàng đã tỉnh táo. Chàng còn nhớ trước lúc ngất đi chàng còn nghe sư phụ nói:

- Giai Lệ Kiều Nhã chạy đi, Hồ Diên Lăng Tiêu suốt đời sẽ ...

Sau đó chàng không biết gì hết. Lúc này cảm giác đau đớn dần dần tiêu tan. Chàng phát giác ra rằng chiếc áo khoác bên ngoài của chàng đã bị cởi ra và thanh kiếm cũng không còn ở bên người chàng nữa. Chàng muốn nhỏm dậy để quan sát xung quanh nhưng lại cảm thấy đầu nặng như treo đá. Chàng thử đưa tay sờ mó nhưng lực bất tòng tâm, khí lực đã tiêu tan các khớp xương nghe như đã rời ra từng đoạn. Sau một lúc cố gắng chàng lại ngất đi.

Khi chàng tỉnh lại lần thứ hai thì cảm thấy trong người hết sức nhẹ nhàng. Mở bừng mắt chàng bỗng ngạc nhiên khi phát hiện lúc này trong động đá trở nên sáng sủa. Chàng có thể thấy được những chỗ lồi lõm trên trần động. Chàng nhẹ nhàng ngồi dậy, thử vận công điều tức, thấy chân khí đã có thể vận chuyển thông suốt. Chàng rời đống cỏ lê bước về phía cửa động quan sát xung quanh chàng không thấy ân sư đâu cả. Hang động giờ đây sáng sủa sạch sẽ. Ngay cả thi thể của Truy Hồn Tăng cũng không thấy đâu. Nhìn ra bên ngoài mỏm đá bên ngoài cửa động, chàng thấy ánh dương chiếu xuống những tảng băng tạo ra những tia phản chiếu vô cùng rực rỡ. Hàng mai khẽ đu đưa theo từng cơn gió nhẹ.

Chàng vui mừng bỗng thốt lên:

- À, trời đã sáng rồi Cùng với tiếng nói đồng thời chàng khẽ nhún mình vọt ra khỏi động. Đột nhiên chàng bỗng kinh hãi, ớn lạnh toàn thân khi phát hiện mình sắp lọt khỏi mỏm đá nơi cửa động.

Chàng liền nhằm vào vách đá trước mặt đẩy ra hai chưởng để kìm hãm thế bay.

Ầm! Tuyết trắng và bụi đá bay lên mù mịt, toàn bộ số hoa trên ba cây mai bên ngoài vách động đã bị chấn động làm cho rụng sạch. Chàng không ngờ chỉ vừa nhún một cái thân thể đã bay xa bảy tám trượng. Nếu chàng không kịp thời xuất chưởng hãm lại, có lẽ chàng đã rơi xuống khe núi. Ngẩng mặt nhìn trời, chàng thấy bầu trời không một gợn mây cao thăm thẳm. Một vầng thái dương đã treo lơ lửng trên đỉnh núi. Cường Trung Cường cảm thấy hơi là lạ, chàng không hiểu tại sao cơn bão tuyết lại tạnh nhanh như vậy?

Nhìn xa xa, chàng thấy những ngọn núi cao, có ngọn trên đỉnh đã phủ đầy mây trắng xóa. Nhìn sang những khe núi gần bên mỏm đá, chàng thấy mây trắng đang bay nhè nhẹ trên những ngọn tùng mọc xiên nơi vách khe núi. Chàng bỗng giật mình vui sướng phát hiện ra mắt chàng đã tinh tường hơn với trước, đôi mắt đã có thể nhìn vào ánh sáng lóa mắt của ánh dương phản chiếu trên tuyết, lại có thể nhìn thấu vào trong mây đến mấy trượng. Thế là chàng vui mừng theo con đường đá nhỏ chạy như bay về phía cánh rừng thông.

Lúc này chàng tức mình là không thể đến ngay được Lãnh Vân tự, được trong chớp mắt để kể cho sư phụ nghe về sự tăng tiến kỳ lạ công lực của mình sau một đêm ngủ dậy.

Sau một hồi chạy như điên dại chàng cũng đến được cánh rừng thông. Chàng liền thi triển môn khinh công Đăng Chi Độ Diệp (leo lên cây và vượt qua lá) lao như bay về phía thiền viện phía sau Lãnh Vân tự.

Sau khi đến chùa, chàng liền vọt lên bay về phía hậu điện.

Chân vừa chạm đất, chàng bỗng thấy có điều gì không bình thường. Thường ngày nơi đây là chỗ kẻ ra người vào tấp nập, hôm nay tự nhiên không có một bóng người. Thế là chàng bèn ngưng thần lắng nghe, chàng chỉ nghe được tiếng mõ và tiếng tụng kinh khe khẽ vang lên từ phía trước điện. Cường Trung Cường lại thêm một lần vui sướng khi phát giác rằng thính lực của chàng cũng đã tăng lên không ít. Đang vui nên chàng cũng không để ý đến sự tĩnh mịch khác tường nơi hậu điện nữa.

Chàng khoan khoái nhẹ bước hướng về thiền viện của ân sư. Bước vào thiền viện, chàng thấy cửa phòng của sư phụ đã đóng chặt, chàng biết rằng sư phụ không có trong phòng.

Bỗng đâu từ phía hiên nhà vang lên một tiếng rên khe khẽ. Chàng quay đầu nhìn sang phòng của sư muội, thấy cửa chỉ khép hờ, hai cánh cửa sổ một mở một đóng. Chàng bỗng giật mình vì biết rằng sư muội Khang Trí Mẫn lại lâm trọng bệnh. Chàng bèn rảo bước nhẹ nhàng chạy vội về phía phòng của sư muội. Khe khẽ đẩy cửa lách thân bước vào trong phòng.

Chàng liền trông thấy sư muội Khang Trí Mẫn đang nằm nghiêng trên giường, tấm thân kiều diễm của nàng cuộn chặt trong chiếc chăn bông. Cường Trung Cường bước đến bên giường cúi đầu nhìn xuống, chàng bỗng giật mình lòng đau như cắt khi phát hiện vẻ tiều tụy trên nét mặt của Khang Trí Mẫn. Xem nàng có vẻ đang trong trạng thái nửa tỉnh nữa mê.

Cường Trung Cường cảm thấy vô cùng quái lạ khi thấy bệnh tình của sư muội chỉ qua một đêm lại biến chuyển trầm trọng như vậy. Trong lòng đau xót chàng bỗng thấy đôi mắt mình chợt cay cay. Đột nhiên bỗng có một giọt nước mắt từ trong mắt chàng rớt xuống má Khang Trí Mẫn.

Người Khang Trí Mẫn khẽ động đậy nàng mệt mỏi mở đôi mắt nhìn lên. Khi phát hiện người đang đứng trước mặt mình là Cường Trung Cường nàng mừng không nói lên lời chỉ thấy trong đôi mắt phụng lệ tuôn như suối.

Nàng bèn cất tiếng thều thào:

- Cường ca ca, sáu bảy ngày nay huynh đi đâu?

Cường Trung Cường nghe vậy liền ngơ ngác, chàng không dám tin vào đôi tai của mình, lại càng không tin chàng ở trong động mới thiếp đi, tỉnh dậy là đã sáu bảy ngày.

Khang Trí Mẫn thấy thần sắc của Cường Trung Cường có vẻ kỳ lạ, nàng thở ra và hỏi:

- Cường ca ca, tại sao huynh không trả lời?

Cường Trung Cường lo lắng hỏi lại:

- Mẫn muội! Muội đã bị bệnh sáu bảy ngày rồi à?

Khang Trí Mẫn nước mắt lưng tròng đáp:

- Vâng, hôm ấy muội thấy ca ca từ trong góc điện phẫn nộ nhảy ra, muội giật mình hốt hoảng lại ngất đi. Mãi đến xế trưa muội mới được mấy tăng nhân phát hiện mang về đây.

Cường Trung Cường nhẹ nhàng dùng ống tay áo lau nước mắt cho Khang Trí Mẫn đồng thời cất tiếng hỏi:

- Mẫn muội, bây giờ muội cảm thấy đỡ chưa?

Khang Trí Mẫn âu yếm nhìn Cường Trung Cường và thấp giọng đáp:

- Đã khỏe hơn rồi.

Nàng như chợt nhớ ra điều gì, liền cất tiếng hỏi Trung Cường:

- Ân sư đâu?

Cường Trung Cường nhớ là lúc đến đây chàng có nghe thấy tiếng tụng từ phía tiền điện.

Chàng cho rằng ân sư cũng đang ở đấy nên bèn trả lời:

- Sư phụ đang giảng kinh ở tiền điện.

Khang Trí Mẫn nghe xong tỏ vẻ yên tâm vì mấy ngày nay nàng đã không gặp sư phụ.

Nàng cất tiếng hỏi:

- Cường ca ca, sáu bảy ngày nay huynh đi đâu?

Cường Trung Cường lập tức đáp:

- Ca ca đến Bi Thiên động.

Khang Trí Mẫn lộ vẻ kích động, trên mặt tiều tụy nở một nụ cười, nàng chống tay ngồi dậy nôn nóng hỏi:

- Ca ca có gặp Khôn Long Thánh Thủ Thần Thâu lão tiền bối không?

Cường Trung Cường khe khẽ thở dài đồng thời lắc đầu nhè nhẹ.

Khang Trí Mẫn thấy vậy sắc mặt bỗng đổi buồn, giọng có vẻ lo lắng cực độ:

- Khôn Long lão tiền bối đã bị họ giết chết rồi hay sao?

Cường Trung Cường lập tức giải thích:

- Không phải như vậy. Khôn Long lão tiền bối đã bỏ đi rồi.

Khang Trí Mẫn nghe vậy mừng rơi nước mắt, nàng cất tiếng như thì thầm với chính mình:

- Khôn Long lão tiền bối cuối cùng người cũng được ra đi trong tự do ...

Cường Trung Cường đột nhiên nhớ lại vật trăng trắng cắm vào vai chàng trong hang động và sự tăng tiến công lực một cách kỳ lạ của mình trong mấy ngày qua, bất giác chàng buột miệng cải lại:

- Có thể Khôn Long lão tiền bối vẫn còn trong động.

Khang Trí Mẫn vui mừng nôn nóng hỏi:

- Thật sao? Ca ca, chúng ta hãy mau đi gặp người `.

Nói đoạn nàng hất chăn sang một bên muốn bước xuống giường.

Cường Trung Cường giật mình bèn lấy tay giữ nhẹ vai chàng và cất giọng an ủi:

- Mẫn muội, bệnh của muội vẫn chưa khỏe hẳn. Không nên cử động nhiều, ca ca chỉ nói là có thể người vẫn còn trong động chứ chưa chắc gì người đã còn ở đó.

Nãy giờ Khang Trí Mẫn do bị kích động chân khí đã bị hao tổn ít nhiều. Nàng bỗng bật lên một tràng ho khô khan, sắc mặt nhợt nhạt mồ hôi rịn lên trên trán. Trung Cường thấy vậy liền vội vàng đỡ nàng nằm xuống và kéo chăn phủ lên người nàng.

Sau khi nằm xuống Khang Trí Mẫn đưa mắt nhìn lên trần nhà dường như nàng đang hồi ức chuyện gì. Nàng cất tiếng nói như từ trong mơ:

- Năm ngoái muội một mình lên đến Bi Thiên động, vừa leo lên mỏm đá thì nghe tiếng Khôn Long lão tiền bối từ trong động hỏi ra:

"Con có phải là sư muội của Cường nhi không?".

Giọng nói của người nghe rất mực hiền từ thân thiết. Từ trước đến nay người là người đầu tiên duy nhất nói với muội với giọng như vậy. Cứ như mẹ hiền nói với con gái. Lúc ấy không cầm được muội đã khe khẽ khóc lên. Nhưng người lại không cho muội bước lên phía trước, hơn nữa người lại cấm muội không được đến Bi Thiên động. Nhất là không được phép sờ vào thanh cổ kiếm người treo ngay trên song cửa sắt trước cửa động ...

Đang mơ màng đôi mắt của Khang Trí Mẫn đột nhiên chợt sáng, như nàng đã nhớ ra điều gì. Nàng lập tức quay qua Trung Cường và cất tiếng hỏi:

- Cường ca ca, áo khoác và cổ kiếm của huynh đâu?

Cường Trung Cường chợt nhớ ra là áo khoác và cổ kiếm của chàng còn ở trong động.

Tuy chàng không thể biết chắc là còn hay không, nhưng chàng cũng phải đi xem cho rõ thực hư thế nào, nên chàng cất tiếng nói với Trí Mẫn:

- Hồi nãy vì gấp đi gặp muội và sư phụ nên huynh bỏ quên kiếm ở trong động. Bây giờ muội hãy ở đây nghỉ ngơi, ca ca đi lấy kiếm rồi sẽ về ngay.

Vừa dứt lời, chàng liền bước vội ra ngoài. Chàng đi ra khỏi điện liền thi triển khinh công, vọt đi về phía ngọn núi phía sau điện.

Vừa tới rừng thông chàng bỗng trông thấy có một bóng người vút qua nhanh hơn điện xẹt. Trong lòng chàng cực kỳ lo lắng, vì ngọn núi này chỉ có một lối đi duy nhất đó là lộ chàng đang đi. Chàng tự hỏi không biết bóng người ấy là ai? Là ân sư hay là hai vị sư thúc của người? Hay là không phải họ?

Trong đầu đầy suy nghĩ, chàng thận trọng tiến về tuyệt bích. Chỉ mấy cái nhún mình, chàng chuyền thoăn thoắt từ cành cây sang mỏm đá, uyển chuyển như vẹt chuyền cành.

Trong chớp mắt chàng đã đến con đường đá, vọt mình mấy cái chàng đã đứng nơi mõm đá trước động.

Do trước đó chàng đã phát hiện có bóng trắng vút qua nên chàng thận trọng quan sát, không muốn vào vội. Trong động vẫn còn tối đen nhưng thị lực của chàng đã tăng lên đáng kể nên chàng đã thấy mờ mờ đến tận khúc quanh trong động. Sau một hồi quan sát không thấy động tĩnh gì chàng liền đề khí hộ thân, nhẹ nhàng bước vào trong động. Chàng có kinh nghiệm của Truy Hồn Tăng nên vừa đi vừa thận trọng quan sát, đặc biệt chú ý đến những khe nứt trên vách động.

Càng đi sâu hang động càng tối. Đến sau khúc quanh cúi đầu nhìn xuống, chàng bỗng vui mừng khi phát hiện cổ kiếm và áo khoác của chàng vẫn còn ở đấy. Cả hai đều được đặt ngay ngắn trên đống cỏ khô.

Do phát hiện ra hai bảo vật của mình vẫn còn nên chàng đoán rằng bóng trắng lúc nãy vẫn chưa vào động. Vì vậy chàng cũng bớt cảnh giác.

Vừa thu nhặt cổ kiếm và áo khoác, trong đầu chàng lại cuộn lên nhiều đều nghi vấn.

Lúc này chàng đã đoán ra là khi chàng vào động lần trước, Khôn long lão tiền bối vẫn chưa đi khỏi. Có lẽ khi lão Truy Hồn Tăng cắp đao nhảy vào người đã ẩn vào một khe đá nào đó.

Vì chàng biết rằng với công lực của mình không thể nào một chưởng lại có thể đẩy Đoạt Mệnh Chữ vọt ra ngoài đến bảy tám trượng như vậy. Trừ phi có Khôn Long lão tiền bối phát chưởng trợ lực.

Khi ân sư bước vào, người cất tiếng gọi Giai Lệ Kiều Nhã, đây có lẽ là tên gọi của lão tiền bối lúc thiếu thời. Chàng nghĩ rằng sư phụ và Khôn Long lão tiền bối trước đây phải có một quan hệ nào đó. Do vậy Khôn Long lão tiền bối khi gặp sư phụ, lại sợ người khác hoặc bọn hậu bối phát hiện được tâm sự thầm kín trong lòng nên đã ra tay điểm huyệt làm cho chàng ngất đi. Chàng đoán vật trắng cắm vào vai chàng có lẽ là chỉ pháp của lão tiền bối.

Nhưng chàng lại không nghe tiếng chàng ngã xuống khi bị điểm huyệt. Lẽ nào người lại không nghe? Hay là Khôn Long lão tiền bối đỡ chàng và mang đi nơi khác?

Chàng tâm niệm như vậy nên không nén được lòng hiếu kỳ vẫn nhẹ nhàng tiến sâu vào trong động. Đi hơn năm trượng thế động lại rẽ sang bên phải. Chàng liền ẩn vào góc quanh đưa mắt nhìn xuống. Chàng thấy thế động chếch về phía dưới sâu hun hút không sao nhìn tới tận đáy. Chàng lại động tính hiếu kỳ liền phi thân vọt xuống. Càng xuống sâu gió càng lạnh, cái lạnh như cắt da cắt thịt ngấm vào tận xương. Hai chân vừa chạm đáy, chàng phát hiện trước mặt là một vòm động hình vòng cung ăn về bên trái rất rộng, vách động lồi lõm. Chàng thận trọng quan sát và nhẹ nhàng bước tới.

Đột nhiên từ nơi sâu thẳm của hang động truyền đến một tiếng thét nghe vô cùng thảm thiết. Cường Trung Cường giật mình đứng chết lặng, tim đập loạn xạ lòng tự hỏi:

- Ai vậy? Ai ở trong động này? Lẽ nào lại là ...

Chàng ngưng thần lắng nghe. Ngoài tiếng thân người ngã xuống ra, trong động không còn âm thanh khác, tĩnh lặng như tờ.

Chàng bộng thốt lên một tiếng khe khẽ:

- Thôi chết rồi.

Thân hình chàng vọt về nơi phát ra tiếng thét. Qua sáu bảy khúc quanh, chàng đến một hang động khác hình vuông rộng khoảng mười mấy trượng.

Chàng bỗng đứng sững lại khi phát hiện cách chàng mấy trượng là một thân thể phụ nữ gầy gò nằm trên vũng máu. Chàng hoảng hốt nhảy vọt đến bên cạnh thi thể nạn nhân.

Cúi đầu nhìn kỹ thì thấy đây là một phụ nữ tóc vàng nhạt, ăn mặc như người Miêu Cương, đầu đã dập nát không thể nhìn rõ khuôn mặt.

Cường Trung Cường đoán có thể thi thể này là Khôn Long lão tiền bối, do đó chàng thét lên một tiếng điên dại và gục xuống thân thể người nọ, kêu gào thảm thiết nước mắt như mưa:

- Khôn Long lão tiền bối! Đệ tử ngàn lần đáng chết vì đã không đến kịp để cho lão tiền bối phải ngộ độc thủ. Cường nhi thề sẽ đi khắp chân trời góc biển để tìm kẻ thù và sẽ dùng cây kiếm này báo thù cho tiền bối.

Trong lúc chàng đang than khóc thì từ phía trước mặt trong hồ nước bỗng phát ra mấy tiếng phì ... phì ...

Chàng ngưng khóc quát to:

- Ai?

Cùng với tiếng quát, chàng liền định thần nhìn quanh, vận công thủ thế. Nhưng khi nhìn kỹ chàng liền run rẩy toàn thân thoái lui mấy bước. Vì trước mặt chàng nơi góc động bỗng có một một luồng hào quang sáng lấp lánh vọt lên từ trong hồ nước. Thì ra đó là đầu của một quái vật to lớn xanh đỏ sặc sỡ như đầu rồng.

Con quái vật từ từ bò lên bờ ...

Cường Trung Cường tinh thần căng thẳng lùi thêm mấy bước lầm bẩm một mình:

- Quái vật, quái vật!

Chàng ngắm kỹ thì thấy quái vật đầu màu đỏ có hai chiếc sừng, đôi mắt như điện mũi thở phì phì phun ra hai luồng hơi nước. Quái vật thở phì phì chậm chạp bò lên phía trước.

Quái vật đầu rồng gầm lên một tiếng khe khẽ, ngẩng cao đầu mở ngoác chiếc mỏm to đỏ như máu tiến đến ngoạm vào tử thi.

Cường Trung Cường thấy vậy tức giận quên cả sợ hãi, múa tít thanh cổ kiếm nhằm vào quái vật chém tới. Chàng thét lên một tiếng, toàn thân đã bao phủ bởi một vầng hồng sáng rực.

Quái vật mình dài khoảng ba trượng, bốn vuốt nhọn hoắt như móc câu vừa thấy ánh kiếm liền vội vàng nhả tử thi ra nhắm tít đôi mắt lại và lùi ra phía sau. Cường Trung Cường tay cầm bảo kiếm, mắt lộ hung quang, thấy vậy bèn dấn lên đánh đuổi quái vật.

Quái vật thấy ánh kiếm bổ tới liền co người né tránh.

Cường Trung Cường đến bên xác tử thi thì thấy bộ quần áo của người này đã bị răng quái vật xé nát.

Chàng căm phẫn thét lên:

- Yêu quái kia, hãy nộp mạng đi.

Đồng thời múa tít cây đồng phong bảo kiếm nhắm đầu quái vật chém xuống. Quái vật gầm lên một tiếng ra chiều phẫn nộ, nhảy vọt xuống hồ để trốn tránh. Thân hình to lớn của quái vật làm nước hồ dậy lên một đợt sóng trán cả lên bờ.

Cường Trung Cường cắp kiếm nhìn theo. Thì ra đây là một miệng hồ hình tròn rộng chừng năm trượng, hai bên còn có hai động nửa nổi nửa chìm trong làn nước. Quái vật đã bơi vào hang động bên phải. Hai mắt của nó vẫn nhìn trừng trừng Cường Trung Cường như muốn ăn tươi nuốt sống chàng.

Cường Trung Cường vừa quan sát quái vật vừa nhẹ bước đến bên hồ nước. Trông thấy chàng bước tới, quái vật bèn lặn xuống mất tăm.

Cường Trung Cường bước đến bên hồ, nước hồ lập tức bị ánh kiếm chiếu xuống thành một màu đỏ thắm. Nhiều đợt sóng khi nãy giờ đây chỉ còn là những gợn lăn tăn, dìu dịu.

Bỗng có một luồng sóng sặc sỡ từ đáy hồ xé nước vọt lên chiếu sáng cả đỉnh động. Cường Trung Cường giật mình kinh ngạc cúi đầu quan sát, thì thấy từ dưới sâu có một vật to bằng cánh tay, trong suốt như ngọc đang từ từ trồi lên, vật thể nọ càng lên gần mặt nước, thì ánh sáng phát ra càng mạnh.

Cường Trung Cường ngưng thần quan sát, thì ra đó là một con ếch trắng như băng, bụng tròn đít nhọn đang từ từ nổi lên.

Khi nổi lên trên mặt nước, ánh sáng từ con ếch trắng kết hợp với ánh kiếm tảo nên một khung cảnh diễm lệ phi thường.

Cường Trung Cường linh cơ chợt động, bỗng ngộ ra con ếch này có thể là thế gian chí bảo. Nghĩ vậy chàng bèn cho kiếm vào bao, bụm tay quỳ xuống bên bờ hồ chờ thời cơ chộp lấy con ếch trắng.

Đột nhiên nước hồ lại réo lên sùng sục, từ dưới hồ một chiếc đầu khổng lồ bỗng đột ngột trồi lên.

Cường Trung Cường thất kinh hồn vía, nhảy vọt ra sau hai ba trượng liền.

Chàng định thần nhìn lại thì thấy đúng là con quái vật khi nãy giờ đây đang chậm chạp bò lên bờ, mũi phun phì phì, mắt vẫn không rời Cường Trung Cường.

Chàng nghĩ rằng có lẽ quái vật sợ ánh sáng hoặc là sợ cây Đồng Phong cổ kiếm nên khi chàng cất đi nó lại bò lên. Nghĩ vậy chàng lại rút thanh bảo kiếm ra múa tít quanh người.

Quả thật quái vật vừa thấy ánh kiếm đã nhảy xuống hồ và rút vào trong động.

Chàng liền chạy đến bên bờ hồ nhưng con ếch trắng đã lặn xuống từ lâu.

Một hồi lâu mặt hồ lại trở nên tĩnh lặng. Cường Trung Cường nhẹ tay ấn thanh bảo kiếm vào bờ đá, mũi kiếm xuyên xuống nhẹ nhàng như được cắm xuống tuyết. Lúc này từ dưới đáy hồ con ếch trắng lại nhẹ nhàng nổi lên.

Chàng lại quỳ xuống thủ thế chộp lấy con ếch nhưng vẫn trông chừng con quái vật ở trong động đang nhìn chàng đe dọa.

Con ếch trắng muốt như tuyết sau khi nổi lên lừng lững bơi gần đến bờ. Cường Trung Cường xuất thủ nhanh như chớp giật, lập tức con ếch trắng đã nằm gọn trong tay chàng.

Cường Trung Cường bỗng cảm thấy hai bàn tay bỗng tê dại hẳn đi vì hơi lạnh từ con ếch truyền sang. Chàng giật mình vội túm con ếch vào trong vạt áo khoác.

Cường Trung Cường nhìn vào trong động thì thấy con quái vật vẫn nhìn chàng chăm chăm, mắt phát ra hai luồng điện lạnh và luôn miệng gầm gừ. Chàng biết nó đang giận, nhưng vì sợ ánh kiếm mà không dám bổ đến. Bây giờ bảo vật đã trong tay, chàng phải mau mau rời chốn này càng nhanh càng tốt.

Trong lòng nghĩ vậy, chàng vội cầm chiếc áo khoác lên. Nhìn vào áo khoác chàng bỗng ngẩn ngơ vì con ếch trắng khi nãy to như nắm tay giờ đây đã thu nhỏ lại chỉ bằng ngón cái.

Cầm trong tay nó phát ra ánh sáng dìu dịu và cảm thấy mát mẻ chứ không lạnh như lúc nãy.

Cường Trung Cường trong lòng vui sướng, buột miệng thốt lên khe khẽ:

- Băng Thiềm, đây nhất định là Băng Thiềm.

Chương 2: Tuyệt tình tự nội biểu ân sư

Vừa dứt tiếng hô chàng vội đứng lên, tay trái bọc lấy Băng Thiềm, tay phải cầm cây cổ kiếm, xoay người bước vội ra ngoài. Trong tim chàng giờ đây vui như mở hội, chàng vừa bước đi vừa chăm chú nhìn vào con Băng Thiềm trong lòng bàn tay trái, đồng thời trong đầu chàng lại cuộn lên những công dụng thần kỳ của Băng Thiềm.

Băng Thiềm là bảo vật hiếm có trong đời và là niềm mơ ước không nguôi của biết bao tay giang hồ hiệp khách trong võ lâm.

Băng Thiềm nếu đem ngâm rượu người luyện võ uống vào xương cốt sẽ cứng như thép.

Nếu là người thường uống vào sẽ trị được bá bệnh, kéo dài tuổi thọ. Chỉ cần một ngụm Băng Thiềm vào bụng con người sẽ thọ hơn trăm tuổi, công lực tăng tiến, xương chân từ gót trở lên sẽ vô cùng cứng cáp.

Cường Trung Cường càng nghĩ càng cao hứng nhất là khi nghĩ đến sư muội đang bệnh.

Chàng sẽ mang con Băng Thiềm này bỏ vào trong nước cho sư muội uống nhất định nàng sẽ khỏi. Tâm niệm như vậy chàng hận rằng mình không có cánh để lập tức bay đến bên nàng.

Đi đến khúc quanh, chàng bất giác giật mình khi nghĩ đến Khôn Long lão tiền bối đang nằm trên vũng máu. Từ nãy giờ chàng vừa lo đối phó với các quái vật vừa vui mừng vì đoạt được báu vật nên quên mất chuyện ấy. Nhưng chàng dường như cảm thấy là thi thể của người không còn ở đớ nữa. Chàng quay đầu nhìn lại thì quả thật không thấy thi thể của lão tiền bối đâu cả.

Chàng vô cùng kinh động khi nghĩ đến một người nào đó, khinh công tuyệt luân đến cách chàng năm trượng mang thi thể đi mà chàng lại tuyệt nhiên không hề hay biết. Chàng nghĩ đến người ấy, bất giác lo sợ liền bỏ con Băng Thiềm vào trong ngực áo.

Lúc này từ phía sau lưng chàng bỗng có một giọng cười lạnh lùng cất lên. Chàng bỗng giật mình quét thanh bảo kiếm về phía sau lưng. Chàng tin rằng đó là một thế kiếm cực kỳ nhanh nhẹn thế nào cũng đánh trúng người cười từ phía sau lưng. Nhưng kiếm chàng lại chém vào không khí. Chàng vừa kinh sợ lại vừa ngạc nhiên, thủ thế quan sát, trong lòng tự hỏi người ấy đứng ở nơi nào? Chàng cảm thấy kỳ quái, khi chẳng phát hiện ra được gì cả.

Nhưng vừa quay đi lập tức sau lưng lại xuất hiện tiếng cười.

Cường Trung Cường quan sát xung quanh, đột nhiên mắt chàng chợt sáng như đã ngộ ra điều gì, chàng vội ngẩng đầu nhìn lên.

Quả nhiên, chàng đã phát hiện trên đỉnh động lại còn một hang khác. Miệng hang rộng chừng năm thước, thế xiên xiên như bay vọt lên. nhìn vào chỉ thấy tối om không biết cao sâu thế nào.

Cường Trung Cường biết người phát ra tiếng cười đã vào trong động này. Chàng nghĩ đến kẻ đã sát hại Khôn Long lão tiền bối, bất giác lửa giận bốc lên, nhất thời quên đi nguy hiểm. Thế là chàng giương cao thanh Đồng Phong cổ kiếm, khẽ nhún mình phi thân vút lên trên động tối. Chàng mượn thế lồi lõm nơi vách động vọt theo hang động ngoằn ngoèo như một con mãng xà khổng lồ. Trong động tối đen như mực nhưng chàng không phát hiện được người đã cất tiếng cười lúc nãy. Chàng cảm thấy kỳ quái, dừng lại quan sát chỉ thấy thế động lại tiếp tục ăn lên. Chàng lại chạy cho đến khi phát hiện ra trước mặt là một vạt ánh sáng.

Chàng biết là gần ra khỏi động. Chàng vội chạy đến nơi đó thì phát hiện đây là một hang thẳng đứng hình tròn rất rộng. Chàng ngửa mặt nhìn lên thì thấy trên đầu là một màu sáng lấp lánh của băng. Và cao hơn nữa là bầu trời xanh thẳm.

Chàng đoán ra đây là lối ra khỏi động. Đồng thời chàng lại nghĩ đến Khôn Long lão tiền bối, phải chăng năm năm nay người vẫn ở trong động? Vì năm năm nay Khôn Long lão tiền bối dạy võ công cho chàng theo lối khẩu truyền. Có khi năm ngày người kêu chàng đến một lần, cũng có khi ba ngày một lần. Nhưng có khi hai ba tháng một lần. Lúc ấy chàng không rõ tại sao. Hôm nay chàng phát hiện ra lối bí mật này ... Chàng đoán trong năm năm cầm tù, Khôn Long lão tiền bối không phải là đã ở suốt trong Bí Thiên động. Vì đối với công lực của người thì ra vào hang động này là chuyện không cần gắng sức. Nhưng chàng không hiểu tại sao trong năm năm ròng lão tiền bối lại không cho chàng biết mặt.

Hay là bà quá đỗi xấu xí nên không muốn cho người đời thấy mặt?

Lúc này cảnh Khôn Long lão tiền bối thảm tử không thể nhìn rõ mặt mày đang dày vò tâm trí chàng. Chàng vừa nghĩ đến cái chết thê thảm của người. Huyết mạch bỗng trương phồng lên lại quyết tâm leo lên xem xét tình hình.

Thế là chàng liền thi triển khinh công vọt lên miệng hang. Dọc đường thỉnh thoảng lại lấy kiếm điểm vào vách hang để lấy thế bay lên.

Sau vài ba lần như vậy, chàng đã bay đến nơi miệng hang. Cường Trung Cường vừa vọt ra khỏi hang động tìm nơi ẩn náu nhưng chàng bỗng ngây người khi phát hiện có một thiếu phụ đang điềm nhiên ngồi trên miệng hang. Trông thấy Trung Cường, bà ta liền nói:

- Cường nhi, sư phụ phải đi, từ đây về sau con phải tự lo cho mình.

Trung Cường nghe được giọng nói quen thuộc của sư phụ mình. Chàng bất giác ngây người tự hỏi:

"Đây là sư phụ Lục Dã Khôn Long đó sao?".

Nghĩ vậy nên chàng quỳ xuống vòng tay thưa:

- Cường nhi bái kiến sư phụ. Xin sư phụ hãy cho đồ nhi biết tại sao người phải ra đi lặng lẽ như vậy?

Lục Dã Khôn Long không đợi Trung Cường nói hết liền cất tiếng nói:

- Chuyện đã xảy ra rồi, nói ra liệu có ích gì.

Cường Trung Cường hốt hoảng khẩn cầu:

- Xin lão tiền bối cho Cường nhi hầu hạ người ít ngày. Cường nhi định sẽ ...

Lục Dã Khôn Long lặng lẽ lắc đầu và nói:

- Không được, vì tăng tiến công lực cho con ta đã trễ mất bảy ngày. Bây giờ nếu ta đi ngày đêm không nghỉ mới có thể đến Miên Cương kịp thời hạn.

Cường Trung Cường nhớ đến nữ nhi mặc áo hoa Miêu Cương ở trong động khi nãy bèn nôn nóng cất tiếng hỏi:

- Xin hỏi lão tiền bối, nữ nhi trong động là ai vậy?

Sắc mặt của Lục Dã Khôn Long đột nhiên biến đổi, bà cất giọng vẻ oán hận đáp:

- Hạnh phúc cả đời ta đã chôn vùi vì tay mụ ấy. Ta lại không ngờ hôm nay mụ lại vượt đường từ Miêu Cương đến nay để toan lén hạ độc thủ ta.

Bà hừ lên một tiếng vẻ căm giận, đoạn nói tiếp:

- Nếu như lần này ta lại tha mạng cho mụ, có lẽ tính mạng của Lăng Tiêu sẽ khó bảo toàn.

Cường Trung Cường khích động hỏi:

- Lão tiền bối, người mặc áo hoa Miêu Cương đó là ai? Có thù oán gì với ân sư của con?

Lục Dã Khôn Long bỗng chợt ửng hồng đôi má. Sắc mặt chuyển sang hiền dịu bà khe khẽ thở dài và nói:

- Cường nhi con hãy trở về hỏi ân sư của con đi, bây giờ ta phải đi ngay.

Nói xong bà xoay người chuẩn bị bước đi. Cường Trung Cường cuống quýt không biết làm sao liền chạy đến cản đường và nói:

- Lão tiền bối xin người khoan đi. Người có thể nói cho Cường nhi biết chỗ ở của người nơi cố hương được không?

Lục Dã Khôn Long thoáng trầm tư đáp:

- Độc Long cốc, Bắc Nhạc Hệ Bố Ích Oa Sơn. Miêu Cương Chàng cố ghi nhớ trong long và cất tiếng hỏi:

- Lão tiền bối, đệ tử đã ngủ trong động bảy ngày thật sao?

Lục Dã Khôn Long lập tức gật đầu đáp:

- Không sai, nếu không có ta giúp sức thì con phải ngủ thêm mười ngày nữa mới tỉnh!

Trung Cường nghe xong kinh ngạc hỏi:

- Tại sao đệ tử phải ngủ lâu như vậy?

Lục Dã Khôn Long ngửa mặt nhìn trời và đáp:

- Vì con đã mất viên Độc Long Hoàn do mẹ ta lấy từ trong bụng cha ta ra ...

Cường Trung Cường nghe vậy ngạc nhiên cực độ lại hỏi:

- Cái gì? Độc Long Hoàn trong bụng phụ thân của tiền bối?

Lục Dã Khôn Long cười, nghiêm nghị hỏi:

- Cường nhi, con thấy lạ lắm sao?

Thấy Trung Cường gật đầu lia lịa, Lục Dã Khôn Long thở dài nói:

- Chuyện này nói ra thì rất dài dòng. Hay là sau khi ta đi khỏi, con hãy về hỏi ân sư của con vậy.

Trung Cường lập tức lắc đầu nói:

- Ân sư sẽ không nói cho con nghe đâu, hay là lão tiền bối cứ nói đi.

Lục Dã Khôn Long chau mày như định nói gì, đột nhiên bà nhướng mày lên quay về phía Lãnh Vân tự quát hỏi:

- Ai ở sau tường đó?

Cường Trung Cường giật mình kinh ngạc đột nhiên lại nhớ đến sư muội nên buột miệng nói:

- Mẫn muội ...

Tiếng chàng chưa dứt thì Khang Trí Mẫn đã từ trên vách tường nhảy xuống.

Cường Trung Cường vội chạy về phía nàng rơi xuống. Bỗng loáng một cái, thân hình Lục Dã Khôn Long như một chiếc bóng mờ xẹt đến đỡ Khang Trí Mẫn dậy.

Cường Trung Cường đến nơi thì đã thấy Khang Trí Mẫn đã ngất đi trong vòng tay của Lục Dã Khôn Long. Chàng lo lắng hỏi Lục Dã Khôn Long:

- Lão tiền bối, làm sao bây giờ? Nàng đã ngất rồi.

Lục Dã Khôn Long khẽ chau đôi mày liễu. nhìn vào gương mặt tái xanh của Khang Trí Mẫn rồi thở dài nói:

- Không ngờ sức khỏe của con bé này lại yếu như vậy.

Cường Trung Cường mếu máo giải thích:

- Sư muội bệnh đã sáu bảy ngày nay rồi.

Không đợi chàng nói hết, đôi mắt đẹp của Lục Dã Khôn Long chợt sáng lên, bà nói:

- Băng Thiềm đâu? Hãy mau lấy ra đây.

Trung Cường vui mừng vì đã hiểu được ý của Lục Dã Khôn Long, chàng liền cho tay vào ngực lấy Băng Thiềm ra.

Lúc này Lục Dã Khôn Long đã đặt Khang Trí Mẫn xuống đất và lấy trong người ra một chiếc chén nhỏ bằng ngọc thủy phí màu xanh biếc. Bà nói:

- Cường nhi, con hãy mau đi lấy một ít tuyết sạch lại đây.

Cường Trung Cường cung kính vâng lời. Chàng bỏ con Băng Thiềm vào chén và quay người ra sau, dùng tay hốt lấy một mớ tuyết sạch. Lục Dã Khôn Long thấy vậy liền giục:

- Cường nhi, hãy bỏ tuyết vào trong chén ngọc đi.

Cường Trung Cường đã rõ ý đồ của Lục Dã Khôn Long nên chàng bỏ mớ tuyết vào chén. Chẳng bao lâu toàn bộ số tuyết đã tan thành nước lã. Lục Dã Khôn Long nhìn vào trong chén và hỏi:

- Cường nhi, con có biết công dụng của Băng Thiềm không?

Cường Trung Cường cung kính đáp:

- Cường nhi có biết.

Lục Dã Khôn Long cảm thán nói:

- Vạn sự đều do trời định, số trời khó cải. Con có phúc vận cao dày như vậy nên sau này con phải cẩn thận khi hành động mới được.

Nói đoạn bà ngửa mặt nhìn trời, đột nhiên đôi mày liễu hơi nhíu lại. Trung Cường biết rằng lão tiền bối muốn nóng lòng hạ sơn, trong lòng chàng vô cùng lo lắng nhưng không dám mở miệng ép nài.

Lúc này nước ở trong chén ngọc đã biến thành một màu trắng đục như sữa, phủ lấp thân mình lấp lánh của con Băng Thiềm. Đồng thời từ trong chén lại phát ra một ánh hào quang bảy màu sáng rực.

Lục Dã Khôn Long thấy vậy liền nâng đầu của Khang Trí Mẫn dậy. Khang Trí Mẫn thở dài một tiếng và từ từ mở mắt nhìn lên. Lục Dã Khôn Long thấy Trí Mẫn đã tỉnh dậy, liền nở nụ cười thân thiện và cất giọng hiền từ nói:

- Mẫn nhi, con hãy uống hết chỗ nước này đi.

Vừa nói bà vừa đưa chiếc chén ngọc kề miệng Khang Trí Mẫn. Cường Trung Cường bước vội lên một bước, cúi xuống nói với Khang Trí Mẫn:

- Mẫn muội, người đang ôm muội là Khôn Long Thánh Thủ Thần Thâu lão tiền bối đó.

Khang Trí Mẫn vẫn còn mơ mơ màng màng, nghe nói vậy lập tức trên gương mặt nhợt nhạt của nàng thoáng hiện nét vui mừng.

Trung Cường nói tiếp:

- Mẫn muội, muội uống hết số nước trong chén bệnh của muội sẽ hết ngay.

Dường như Giang Trí Mẫn chẳng hề nghe được lời Trung Cường nói, vì nàng đang nhìn chăm chăm vào gương mặt của Lục Dã Khôn Long như không tin đây là sự thật.

Lục Dã Khôn Long thấy Giang Trí Mẫn nhìn mình ngây dại như vậy bà liền dục:

- Mẫn nhi, con hãy uống nhanh đi.

Khang Trí Mẫn nghe vậy khẻ hé mở bờ môi nhưng mắt vẫn nhìn Lục Dã Khôn Long như cũ. Đồng thời từ trong khóe mắt, nước mắt từng giọt lăn tròn rơi trên đôi má. Lục Dã Khôn Long khẽ nghiêng chén ngọc cho chất nước chảy vào miệng của Trí Mẫn.

Chất nước vừa vào đến miệng nàng, bỗng có một luồng hơi thơm lạ kỳ phát ra.

Trí Mẫn uống xong, Lục Dã Khôn Long liền giao chén ngọc và Băng Thiềm cho Trung Cường cất giữ. Đồng thời bà nhẹ nhàng lấy tay áo lau nước mắt cho nàng và cất giọng an ủi:

- Mẫn nhì, con chớ lo buồn. Sau khi ngủ dậy con sẽ khỏe ngay.

Vừa nói bà vừa đưa tay vén lại mớ tóc lòa xòa trước trán cho Khang Trí Mẫn.

Khang Trí Mẫn vẫn nhìn người thiếu phụ xinh đẹp trước mặt mình một cách ngờ vực.

Nàng không tin Lục Dã Khôn Long lại trẻ trung và xinh đẹp như vậy. Nhưng giọng nói của người thì lại quá đỗi thân thuộc. Nàng buột miệng hỏi:

- Lão tiền bối, người chưa đi sao?

Lục Dã Khôn Long mỉm cười hiền từ đáp:

- Mẫn nhi, nếu con không đến có lẽ giờ đây ta đã ở dưới chân núi Vũ Thần rồi.

Nói đoạn bà lại ngẩn mặt nhìn trời, thần sắc của bà đột nhiên có vẻ lo lắng. Bà quay sang Trung Cường và nói:

- Cường nhi, con hãy dìu sư muội con về chùa nghỉ ngơi, bây giờ ta phải đi đây.

Bà vừa nói vừa nhẹ nhàng trao Trí Mẫn sang cho Cường Trung Cường đỡ lấy. Chàng lo lắng nói:

- Lão tiền bối, người định đi thật sao?

Lục Dã Khôn Long khe khẽ thở dài và nói:

- Ta cũng không muốn rời xa hai đứa nhưng ta không thể không đi.

Bà lại quay sang Trung Cường, chỉ vào chén ngọc và nói:

- Cường nhi, chén ngọc này là một trong những bảo vật của xứ Miêu Cương. Nhưng ta lại không cần đến nó, bây giờ ta tặng nó cho con. Hy vọng là con chớ để nó lọt vào tay kẻ ác!

Cường Trung Cường bối rối đáp:

- Lão tiền bối đã tặng con thanh Đồng Phong bảo kiếm, bây giờ con làm sao dám nhận thêm bảo vật này nữa.

Khang Trí Mẫn thấy đôi mắt của Lục Dã Khôn Long đã rơm rớm lệ, nhưng bà lại nghiêm nét mặt nói:

- Hai con hãy về chùa đi, và nói với sư phụ là Khôn Long lão tiền bối đã đi rồi ... Từ nay ông ta sẽ không gặp Giai Lộ Kiều Nhã nữa đâu.

Chưa nói dứt lời, nước mắt đã ứa ra thành hàng, đột nhiên bà quay người, bờ vai khẽ động thân hình như một cánh chim hồng bay về phía rừng thông. Cường Trung Cường và Khang Trí Mẫn dường như đồng thời cũng gọi với theo:

- Tiền bối hãy bảo trọng, hãy tha thứ cho vãn bối không thể tiễn xa.

Tiếng gọi của hai người vừa dứt, bóng hình của Lục Dã Khôn Long cũng đã khuất vào rừng thông.

Khang Trí Mẫn nhìn theo bóng dáng của bà đến khi mất hút, nàng bèn quay sang hỏi Trung Cường:

- Tại sao Khôn Long lão tiền bối không tự mình đi gặp ân sư?

Cường Trung Cường cất hai bảo vật vào trong ngực áo, lấy tay lau đi những giọt nước mắt, nghiêm giọng nói:

- Dù cho sư phụ có nổi cơn thịnh nộ, ta cũng phải yêu cầu người kể ra lai lịch của Khôn Long lão tiền bối mới được!

Khang Trí Mẫn khe khẽ lắc đầu đáp:

- Sư phụ sẽ không kể đâu.

Cường Trung Cường cả quyết nói:

- Nhất định phải yêu cầu cho được.

Nói xong chàng quay sang Trí Mẫn. Thấy hai má nàng đã bắt đầu chuyển màu hồng nhạt. Chàng liền quan tâm hỏi:

- Bây giờ sư muội cảm thấy trong người ra sao?

Đôi mày Trí Mẫn khẽ chau, nàng nhìn vào mắt Trung Cường và khẽ đáp:

- Trong bụng thì cảm thấy máu nóng chảy rần rật nhưng toàn thân lại vô lực.

Trung Cường biết rằng Băng Thiềm đã phát huy hiệu lực, chàng liền nói:

- Mẫn muội, ca ca sẽ đua muội về phòng nghỉ ngơi. Lão tiền bối nói chỉ sau một giấc ngủ, muội sẽ khỏe lại.

Nói xong chàng liền bế Trí Mẫn trong tay vọt tường, bước về phía thiền viện của ân sư.

Trí Mẫn nằm trong vòng tay của Trung Cường, tim đập rộn ràng, mặt bỗng bừng đỏ.

Tuy rằng đây không phải là lần đầu Trung Cường bế nàng. Nhưng mỗi lần như vậy, nàng không sao chế ngự được cảm giác hồi hộp và e thẹn này.

Lúc này nàng bỗng thấy luồng máu nóng đã lan tỏa khắp châu thân, đồng thời kèm theo cảm giác ngây ngây buồn ngủ. Trong lòng nàng nghi vấn không biết lão tiền bối cho nàng uống những gì. Thế là nàng cất tiếng hỏi:

- Ca ca, hồi nãy Khôn Long lão tiền bối ...

Nàng chưa hỏi hết câu bỗng phát hiện thái độ của Trung Cường có phần hơi lạ. Chàng đã dừng lại, đưa mắt đăm chiêu nhìn vào cánh cửa phòng sư phụ đang đóng im ỉm. Thấy vậy, nàng lo lắng hỏi:

- Cường ca ca, tại sao chàng không đi tiếp?

Cường Trung Cường như sực tỉnh bèn ấp úng đáp:

- Không có gì, không có gì. Ca ca sẽ đưa muội về phòng.

Chàng đưa Trí Mẫn về phòng, đặt nàng lên giường. Kéo chăn đắp cho nàng xong, đột nhiên Trung Cường hỏi với vẻ căng thẳng:

- Hôm nay ân sư có đến thăm muội không?

Khang Trí Mẫn vừa nằm xuống giường lập tức cơn buồn ngủ ập đến. Nàng gắng gượng lắc đầu đáp:

- Đã sáu bảy ngày nay muội không gặp ân sư.

Trả lời xong nàng đã ngủ thiếp đi.

Cường Trung Cường nghe Trí Mẫn đáp như vậy, trong lòng bỗng lo lắng cực độ, sắc mặt thay đổi liên hồi, nói với Trí Mẫn:

- Mẫn muội, muội cứ nằm đây nghỉ ngơi. Ca ca đi một chút, sẽ quay lại ngay.

Nói xong, chàng vội nhẹ bước chạy vọt ra khỏi phòng. Chạy đến trước cửa phòng Vạn Tuyệt đại sư, chàng đưa tay đẩy nhẹ, lập tức cánh cửa mở ra, bầu không khí trong phòng im lặng lạ thường. Trên chiếc giường sư phụ hay thường nằm, không biết tại sao giờ đây đã phủ lên một tấm vải vàng.

Trong phòng có mấy tăng nhân đang đứng đấy, ai nấy đều trầm tư nhưng tuyệt nhiên không thấy bóng dáng của Vạn Tuyệt đại sư.Cường Trung Cường trong lòng lo lắng, quên cả giữ lễ liền cất tiếng hỏi:

- Ân sư đâu?

Một vị trưởng lão trong phòng chỉ vào tấm vải vàng và nói:

- Vạn Tuyệt đại sư nằm ở dưới này.

Cường Trung Cường vội vén tấm vải lên thì trông thấy Vạn Tuyệt đại sư mắt đã nhắm nghiền. Có lẽ đã tắt thở từ lâu. Trước ngực của người vẫn còn có cây kim đao cắm sâu tận cán. Cường Trung Cường rút cây kim đao ra, quan sát tỉ mỉ, đột nhiên thốt lên:

- Khôn Long lão tiền bối?

Trưởng lão vừa nghe hai tiếng Khôn Long lập tức giật mình phẫn nộ nói:

- Cường nhi, cây đao này là của Lục Dã Khôn Long à?

Cường Trung Cường mắt nhìn ra xa xăm, đột nhiên thét lên một tiếng man dại. Tiếng thét như xé tan bầu không khí, vang động cả núi rừng. Mấy vị tăng nhân ai nấy cũng đều giật mình biến sắc. Không ngờ chỉ sau mấy ngày không gặp nội lực của Trung Cường lại tăng tiến đến kinh người như vậy.

Tiếng thét của chàng đột nhiên im bặt. Chàng hối hả nói:

- Đuổi theo Lục Dã Khôn Long tiền bối lo gì không truy ra hung thủ.

Lời nói chưa dứt, chàng đã chạy vọt ra ngoài, lập tức đằng không, đuổi theo hướng Lục Dã Khôn Long vừa đi. Toàn thể chúng tăng đều bị hành động lạ kỳ của Trung Cường làm cho ngơ ngác, không ai có phản ứng gì, duy chỉ có vị trưởng lão thấy Trung Cường vọt đi như vậy bèn cất tiếng gọi theo:

- Cường nhi, quay lại!

Nhưng Trung Cường nào chịu nghe lời, thân chàng như một làn khói nhẹ, đã tan vào rừng cây.

Vào trong rừng cây, trời bỗng tối sầm, nhưng chàng bỗng thấy quanh người mình có một luồng sáng lấp lánh.

Chàng bỗng giật mình, lúc này mới chú ý đến cây đao cong đang cầm trên tay, thấy cán đao làm bằng ngọc thạch. Sau một hồi chạy như điên dại, chàng bỗng thấy mình đang đứng trên đỉnh núi. Ngơ ngác nhìn xuống chỉ thấy mây bay lơ lửng, sương khói mờ mờ.

Lúc này lòng chàng nóng như lửa đốt, chỉ muốn gặp ngay Lục Dã Khôn Long để hỏi xem người nào đã giết sư phụ do đó chàng quên cả nguy hiểm cứ lướt mình như bay xuống chân núi.

Vì mây khói mông lung, tốc độ quá nhanh. Khi bay gần đến một gốc thông to, chàng bỗng thấy ngực mình đau nhói. Chân khí nơi Đan Điền cảm thấy rạo rực, mắt hoa lên như trông thấy muôn ngàn đom đóm. Chàng bỗng thất kinh, sắc mặt biến đổi, mồ hôi toát ra ròng ròng. Thì ra chàng bị cành cây quất vào ngang ngực.

Chàng đùng đùng nổi giận, cố nén cơn đau, vận đầy chân khí vào tay, thét lên một tiếng bổ mạnh thanh Kim đao vào gốc thông.

Phập! Thanh đao bén ngót đã ăn ngọt xớt vào thân cây như được cắm xuống bùn. Gốc thông rộng chừng nửa thước giờ đây bị thanh Kim đao ăn xiên vào sâu hơn bảy tấc.

Rắc, rắc, thân cây bỗng từ từ đổ xuống.

Cường Trung Cường giật mình kinh hãi, nhảy vọt ra xa để tránh. Nhưng chàng chợt điếng hồn khi phát hiện dưới chân là một khoảng không. Chàng vội giơ tay, may thay tay đã nắm được một cành cây. Trong cơn hoảng loạn chàng cúi đầu nhìn xuống thì thấy cách chân khoảng ba trượng có một phiến đá vuông vức rộng hơn một trượng, băng tuyết phủ đầy.

Trong lòng chàng chợt vui mừng, liền nhẹ nhàng đáp lên phiến đá. Chân chưa kịp chạm đất thì thấy từ phía trên đầu, thân cây khi nãy đang ào ào lao xuống. Chàng tối tăm mặt mày, thần chí hoảng loạn, theo bản năng liền đề khí hộ thân, lăn mình về một góc của phiến đá.

Ầm! Băng vụn và hoa tuyết bay lên mù mịt.

Trung Cường dán chặt mình vào một góc, hai mắt nhắm nghiền, cắm ngập thanh đao vào trong lớp tuyết.

Sau khi rơi xuống, thân cây lại tiếp tục lao về phía chân núi.

Trung Cường mở mắt ra xem thì thấy thân thể mặt mày đầy tuyết. Chỗ chàng nằm không rộng quá ba thước là vẫn còn nguyên vẹn. Còn cả phiến đá khi nãy rộng hơn một trượng giờ đây đã bị thân cây gọt đi hơn một nửa.

Chàng vừa lấy lại tinh thần, cơn đau giữa ngực lại nhói lên. Chàng biết khi nãy vì quá phẫn nộ, dùng sức quá nhiều nên chàng đã bị nội thương, lại thêm chạy nhảy điên cuồng nên thương thế càng thêm trầm trọng. Chàng nhìn ra xung quanh, chỉ thấy mây khói mờ mờ, không biết nơi mình đang đứng bao cao và cách chân núi bao sâu. Chàng bỗng lấy lại bình tĩnh và biết rằng gấp gáp cũng vô dụng, nên định ngồi xuống vận công điều tức trị thương.

Bỗng phiến đá chàng ngồi kêu lên răng rắc như muốn lao xuống phía dưới.

Chàng lại nhớ đến con Băng Thiềm nơi ngực áo bèn thò tay lấy ra, phiến đá lại thêm một lần rung động.

Cường Trung Cường ngồi im như thóc không dám động đậy tay chân để tìm tuyết sạch, nên chàng nghĩ bỏ con Băng Thiềm vào miệng mà ngậm có lẽ cũng có tác dụng. Nghĩ sao làm vậy, chàng bèn thận trọng bỏ con Băng Thiềm vào miệng.

Băng Thiềm vừa vào miệng lập tức phát ra một mùi hương tuyệt diệu. Đồng thời trong miệng chàng như có một chất lỏng, mát lạnh đang theo yết hầu chảy xuống phía dưới. Từ nơi Đan Điền của chàng lập tức nghe một luồng khí nóng đang rạo rực. Cường Trung Cường trong lòng vui sướng, chàng không ngờ Băng Thiềm lại có hiệu lực thần kỳ như vậy. Chàng lập tức vận khí dẫn đường cho chân khí lưu chuyển khắp châu thân đẩy chân khí đi được mấy vòng, chàng cảm thấy khí huyết đã lưu thông thông suốt, không còn bị cản trở nửa. Đồng thời mí mắt chàng bỗng nặng trĩu ngây ngây muốn ngủ. Chàng từ từ thiếp đi mà không hề hay biết.

Không biết đã bao lâu, bỗng một cơn gió nhẹ thổi qua, chàng bừng mắt thức dậy, thấy xung quanh mây đã tan, cao tít trên không là một trời sao lấp lánh.

Cường Trung Cường định thần tỉnh lại, lúc này bỗng chợt nhớ đến con Băng Thiềm trong miệng, bèn lấy lưỡi lừa qua một lượt, bất giác chàng kêu lên kinh ngạc:

- Ủa, đâu rồi?

Chàng liền chống đao đứng dậy bỗng ...

Rắc rắc rắc! Phiến đá nơi chàng đứng từ từ rơi xuống phía dưới. Chàng vội vàng nhún người bay vọt ra xa, trong lòng vô cùng kinh hãi. Từ trên không trung chàng theo bản năng liền thi triển thế Đại Bàng Triển Dực (đại bàng xoè cánh) lượn về phía chòm cây phía dưới.

Khi bay cách chòm cây gần một trượng, chàng liền đề khí, duỗi chân nhẹ nhàng đáp xuống lùm cây, không hề phát ra một tiếng động nhỏ. Khi đã an toàn đáp xuống lùm cây, thần trí vẫn còn rất hoảng loạn, chàng nhẹ nhàng lau đi lớp mồ hôi lạnh trên trán, nhưng trong lòng vẫn còn thắc mắc không biết tại sao Băng Thiềm bỗng biến mất, nên chàng không hề chú ý đến võ công của mình đã có sự tiến bộ kinh người.

Chàng nghĩ rằng có lẽ Băng Thiềm đã tan thành chất lỏng chảy vào trong bụng hoặc là do vô ý mà nuốt mất rồi. Hay là trong lúc chàng ngủ nó đã nhảy ra?

Tâm niệm như vậy, chàng chợt ngẩng lên nhìn chỗ phiến đá cheo leo khi nãy, nhưng không hề thấy còn lại vết tích nào cả. Toàn bộ phiến đá đã đổ ập xuống dưới. Chàng lại nhìn xuống lập tức phát giác trong một hang sâu gần đó, có một tiểu thất. Bên cạnh tiểu thất có một lão tăng và một khất cái đang ngồi xếp bằng dường như đang canh gác cho gian tiểu thất nọ.

Chàng bỗng giật mình thầm nói:

- Trong tiểu thất này có bảo vật gì mà họ lại ngồi canh gác như vậy?

Nghĩ đến bảo vật, trong lòng chàng lập tức căng thẳng. Chàng nghĩ, nếu có bảo vật trong ngôi tiểu thất tồi tàn này có lẽ không phải chỉ có một tăng và một cái.

Nghĩ đến đây, chàng bỗng cảnh giác đưa mắt quan sát. Quả nhiên trong mấy góc tối còn có một số người ẩn thân trong đó. Rõ ràng nhất là một bà lão mù tóc trắng như bạc, dài phủ vai, mặt mày xấu xí. Bà ta mặc một chiếc áo rộng thùng thình dài chấm gót. Vạt dưới le ra bê bết bùn lầy. Tay lăm lăm một cây thiên cửu trượng đen bóng. Bà ta đang đứng nơi một góc xập xệ của tiểu thất và lắng tai nghe ngóng.

Dưới một gốc cây thông hình thù kỳ dị, có một người đội nón đen, râu ria rậm rạp đang phục ở đấy. Đại hán này thân hình cao lớn, độ khoảng hơn bốn mươi tuổi. Đôi mắt hắn chỉ khép hờ, chiếc miệng rộng võng xuống, mặt lạnh như tiền, chốc chốc hắn lại hé mắt ngẫu ý nhìn về phía Trung Cường đang ẩn nấp.

Ngoài ra còn có một số người nấp ở nơi xa, hoặc sau thân cây chàng trông không rõ lắm. Cường Trung Cường quan sát một lượt, trong lòng tự hỏi không biết trong tiểu thất này có vật gì mà lại thu hút mấy nhân vật võ lâm đến đây chờ chực như vậy? Lòng hiếu kỳ của chàng lại nổi lên. Đây là lần đầu tiên Cường Trung Cường xuống núi. Chàng chưa hề bước chân vào giang hồn nên không sợ giang hồ hung hiểm, trong lòng nghĩ sao thì chàng làm vậy.

Chàng bèn liền vận công thủ thế, đề khí ngưng thần, nhẹ bước tiến về gian tiểu thất. Chàng vừa cất bước bỗng xung quanh phát lên mấy tiếng xì xào, đồng thời tất cả mọi người đều đổ xô ánh mắt kinh dị nhìn chàng.

Đồng thời lúc đó thân hình của tăng, cái, đại hán và lão bà mù cũng đột nhiên cử động. Cả bọn đều kinh ngạc không hiểu vì sự cả gan của chàng hay là vì khinh công tuyệt thế mà chàng đang thi triển? Nhưng Trung Cường không biết là trên lớp tuyết nơi chàng đi qua vẫn còn lưu lại vết chân mờ nhạt. Tuy chàng bước đi không hề phát ra một tiếng động nào.

Lúc này bầu không khí xung quanh vô cùng tĩnh mịch, trừ tiếng xào xạc của mấy bụi cây ra tuyệt nhiên không có âm thanh nào khác.

Đại hán mặt râu, bà lão mắt mù, xích túc lão cái và lão hòa thượng béo, tất cả đều ngưng thần vì theo dõi hình bóng của Trung Cường đang từ từ bước vào trong ngôi tiểu thất.

Thấy không có ai phản ứng và thái độ của mọi người lại hết sức kỳ lạ. Trung Cường lại càng hiếu kỳ, quyết tâm xem rõ trong tiểu thất có vật gì ghê gớm.

Bước qua một bức tường đổ nát, Cường Trung Cường bỗng giật mình đứng sững lại.

Chàng đưa ánh mắt kinh dị nhìn vào hai bóng đen đang nằm lù lù trước cửa sổ của tiểu thất.

Chừng nhìn kỹ lại thì ra đó là hai xác chết. Xác chết bên trái là một lão nhân tóc bạc nằm quay mặt vào trong không trong rõ mặt mũi.

Xác chết bên phải là một đạo trưởng gầy gò, mặc đạo bào màu xanh, chết trong tư thế mày châu, mắt trợn, mồm há hốc. Gương mặt đã biến thành màu vàng nhạt, nơi khóe miệng máu bầm đang ri rỉ chảy ra, trông cảnh tượng vô cùng thê thảm.

Đột nhiên có một tiếng cười lạnh lùng chế nhạo phát ra từ phía góc trái phía sau lưng chàng.

Cường Trung Cường biết họ cười nhạo mình. Chàng bỗng tự ái, tăng thêm dũng khí, sải dài bước chân vượt qua hai xác chết, tiến về cửa sổ của ngôi tiểu thất.

Lúc này trong các lùm cây các ánh mắt bỗng dáo dác nhìn quanh, và những người nấp trong đó bỗng nhất tề đứng dậy. Họ tỏ ra cảm phục sự can đảm và hào khí của chàng trai trẻ.

Cường Trung Cường đến trước cửa sổ nhìn vào, chàng bỗng ngạc nhiên khi phát hiện trên chiếc giường đá có một đạo nhân thân người khô đét, mặc áo bào đen đang rủ mắt xếp bằng tĩnh tọa.

Lão nhân tóc bạc rối bời, râu cằm lơ thơ, mũi thẳng mặt gầy. Trên gương mặt gầy gò như ẩn chứa một nụ cười mãn nguyện dường như pha chút kiêu hùng.

Trước giường lão nhân có đặt một chiếc kỷ trà nhỏ. Trên kỷ lại có một chiếc gương to hình tròn sáng lấp lánh. Ánh sáng của gương vô cùng mãnh liệt chiếu thẳng ra ngoài. Cường Trung Cường bị ánh sáng này làm cho nhức mắt nên không nhìn rõ gương làm bằng chất liệu gì. Chàng đứng cách gương không đầy ba thước, tuy trong lòng cảm thấy kỳ quái, nhưng không có máu tham.

Cường Trung Cường lại nhìn lão nhân, thấy ngực không thoi thóp ngồi yên như pho tượng đá. Chàng bèn thở dài một tiếng và lẩm bẩm:

- Lão nhân đã chết rồi.

Nhưng đôi mắt của lão nhân lại đột nhiên mở ra. Cường Trung Cường sửng sốt, bất giác lùi lại mười bước cùng lúc với chàng thoái lui, sau lưng chàng lại có mấy tiếng xì xào thốt lên.

Lão nhân gầy gò đưa ánh mắt nhu hòa nhìn Cường Trung Cường một lượt, rồi đôi mắt lại khép lại như cũ.

Cường Trung Cường sau khi nhìn thấy ánh mắt lão nhân nhìn mình, lập tức tâm lý lo sợ hoàn toàn tiêu tan vì chàng đã nhìn được nét hiền từ trên gương mặt lạnh lùng của lão nhân đã bao hàm trong ánh mắt.

Lúc này chàng đoán cả bốn người xung quanh đều là những kẻ tham lam, thủ lợi.

Không còn nghi ngờ gì nữa. Những người này đang chờ lão nhân chết đi sẽ xông vào đoạt lấy chiếc gương! Căn cứ vào hai thi thể phía trước và một số người đang chờ chực bên ngoài nhưng không giám tiếp cận. Chàng đoán lão nhân nhất định là một bậc kỳ nhân. Nhưng ông lão này là ai mới được?

Chàng soát lại ký ức, nhớ lại những lời sư phụ đã kể về những kỳ nhân dị sĩ trong giới võ lâm dường như không có một ông lão gầy gò khô héo như vậy.

Cường Trung Cường không biết công dụng của chiếc gương trước mặt, nhưng chàng đoán nó có một giá trị rất lớn. Có lẽ đó là một báu vật của võ lâm. Do đó chàng bỗng cảm thấy chán ghét những người đang rình rập xung quanh. Thế là chàng quay lại dùng ánh mắt quét ra phía sau. Chàng bỗng kinh ngạc khi phát hiện có hơn hai mươi người đang ở gần đó.

Cường Trung Cường nghĩ rằng mình không có lòng đoạt vật, lại không cần thiết phải trợ lực cho ông lão nên chàng nhủ thầm trong bụng là tránh xa nơi này càng sớm càng tốt.

Thế là chàng quay người nhìn lão nhân một lần nữa đoạn cất bước định bỏ đi.

Lúc này chàng quay người bỏ đi, đồng thời sau lưng chàng bỗng có tiếng quát của bà lão mắt mù:

- Quay lại!

Cùng với tiếng quát, bà trợn mắt nghiến răng như sợ Trung Cường bỏ chạy.

Đại hán mặt râu Lý Đại Lâm đột nhiên cười to và trầm giọng nói:

- Lão Hạt bà, ta phục bà có thính lực cao tuyệt, vô địch giang hồ. Chỉ cần động thủ với người khác suốt đời bà sẽ khắc cốt ghi xương chiêu thức của địch thủ. Tên tiểu tử có thân pháp quái dị này là đệ tử của Lục Dã Ngôn Long, con tiện tỳ ...

Cường Trung Cường thấy Lý Đại Lâm gọi Lục Dã Khôn Long là con tiện tỳ, chàng bỗng bừng bừng nộ khí.

Không cho Lý Đại Lâm nói hết câu, chàng đã thét lớn:

- Con chuột kia, hãy câm miệng!

Cùng với tiếng quát chàng đã bổ nhào về phía Lý Đại Lâm.

Lúc thân chàng vừa rời khỏi thì cây trượng của lão bà mắt mù cũng nhằm chàng quét tới. Chàng khẽ lách người né tránh cây trượng. Thân thể vẫn bổ nhào về phía Lý Đại Lâm.

Cây trượng của Hạt Nhãn bà bà đánh vào không trung, mụ ta bất giác kinh ngạc ngơ ngác.

Lúc này bỗng nghe bốn phía lập tức bỗng có vô số tiếng gió nhè nhẹ phát ra. Lý Đại Lâm giật mình hốt hoảng vì trong khi bay, hữu chưởng của Trung Cường đã cất lên nhằm vào phía Lý Đại Lâm bổ xuống.

Lúc chàng định phát chưởng thì bỗng thấy một đạo ánh sáng màu xanh rít trong gió, nhằm mặt chàng phóng tới. Chàng hừ lên một tiếng, né sang một bên hữu chưởng biến thế, bắt gọn ám khí vừa phóng tới.

Chàng nhìn xuống ngọn ám khí đang kẹp trong hai ngón tay. Đây là một ngọn đao lá liễu có tẩm độc. Chàng bỗng ngẩng đầu nhìn về phía nơi phóng ra ám khí thì thấy một bóng người đang núp xuống. Cường Trung Cường chợt chau đôi mày, sát khí nổi lên. Chàng vận đủ công lực, phát mạnh tay áo về phía góc nơi người nọ đang núp.

Chỉ thấy một luồng ánh xanh vọt đi và sau đó là một tiếng kêu thảm thiết từ trong góc đó vọng ra. Dường như đó là tiếng thét của người khi nãy.

Cường Trung Cường ngơ ngác, chàng không ngờ ngọn liễu diệp phi đao phát ra như điện đó lại là do chính tay chàng phóng. Tất cả mọi người xung quanh đều im như thóc.

Dường như họ đều bị công lực kinh người của Trung Cường làm cho mê mẩn.

Giữa lúc chàng đang ngơ ngác, Lý Đại Lâm thét lên và bước lên một bước, hữu chưởng vung lên. Nhằm vào ngực chàng công tới. Hắn ra tay bất ngờ, khoảng cách lại gần. Khi Trung Cường phát hiện ra thì thế gió đã gần trước ngực. Chàng vội vọt thân về phía góc tường đổ để tránh ngọn chưởng của Lý Đại Lâm.Chân vừa đứng vững thì nơi góc tường lại có một bóng người vọt ra phát chưởng đánh về phía ót của chàng. Cường Trung Cường nộ khí xung thiên, sát khí lại cất lên ngùn ngụt.

Chàng thét lên một tiếng vận đủ tám thành công lực xông lại đón lấy ngọn chưởng của hắn.

Người mới vọt ra bất giác há hốc mồm kinh ngạc khi thấy thân pháp nhanh nhẹn, kỳ dị của chàng.

Ầm! Thân thể người đó lăn tròn trên tuyết kèm theo một trận rú thê lương. Thân người nọ đã bắn xa hai trượng và ói ra mấy búng máu tươi nhuộm đỏ mặt tuyết. Trong lúc thân thể người nọ còn lăn trên tuyết thì Lý Đại Lâm đã thét to, phùng mang trợn mắt nhảy ra và đồng thời hai tay phát chưởng nhằm vào Trung Cường đánh tới. Lập tức xuất hiện một luồng gió mãnh liệt, cuốn bay đi lớp tuyết trên mái ngói của gian tiểu thất nhắm vào Trung Cường cuồn cuộn bay đến. Cường Trung Cường liên tục giết người nên sát cơ đã làm chàng mụ cả đầu óc. Chàng hừ lên một tiếng hai tay vận đủ mười thành công lực đón lấy ngọn chưởng do Lý Đại Lâm phóng tới.

Ầm! Một tiếng nổ long trời lở đất, gạch vỡ ngói vụn bay vọt lên trời cùng với bụi tuyết mù mịt.

Mấy góc tối gần đó bỗng có một số thân người lay động, kêu la, nháo nhác thối lui.

Ngay cả Xích Túc lão cái và tay hòa thượng mập mạp cũng mặt mày biến sắc thối lui ba trượng. Trong cảnh hỗn độn đó chỉ thấy thân thể to lớn như con trâu nước của Lý Đại Lâm vọt ra ngoài hơn năm trượng bay về phía Hạt Nhãn bà bà.

Thấy cảnh này Cường Trung Cường bất giác nhớ đến song chưởng của chàng phát ra đánh vào Đoạt Mệnh Chử.

Chàng vẫn không tin rằng song chưởng của mình lại có một uy lực kinh người như vậy.

Đột nhiên chàng thấy đôi mắt mù của Hạt Nhãn bà bà bỗng trừng lên trắng dã, mặt mày biến sắc quát nạt:

- Đồ chuột bọ, định lại ám toán lão nương này sao?

Chữ sao vừa dứt thì cây thiết cửu trượng đã vút lên đánh vào thân hình của Lý Đại Lâm đang bay tới.

Bang! Thân hình của Lý Đại Lâm chợt khựng lại, sau đó là một tiếng rống ghê rợn phát ra từ miệng hắn. Thân thể hắn giờ đây như một tảng thịt không hồn rơi bịch xuống đất.

Hạt Nhãn bà bà nghe được tiếng kêu thảm thiết của Lý Đại Lâm lập tức phát ra một tràng cười điên dại. Tiếng cười như chọc vào tai khiến người nghe không lạnh mà run, còn Trung Cường nhìn sang chỉ thấy Xích Túc lão cái, lão hòa thượng mập mạp và một số người xung quanh tất cả đều ngưng thần nhìn về phía Hạt Nhãn bà bà. Trong đó không ít những ánh mắt tỏ ra sợ sệt, chứng tỏ rằng Hạt Nhãn bà bà là tay giang hồ hiểm độc rất khó sờ vào.

Hạt Nhãn bà bà đột nhiên ngưng bặt tiếng cười, ngẩng gương mặt cực kỳ xấu xa lên trợn trừng đôi mắt trắng dã cười hềnh hệch nói:

- Hề hề Loạn Hồ tử cuối cùng thì lão nương đây cũng lấy được cái mạng chó của ngươi.

Cường Trung Cường thấy vậy chỉ biết chau mày.

Lúc này xa xa bỗng có tiếng gà vọng lại. Chàng bỗng giật mình vì nhớ rằng đã đến lúc ra đi. Thế là chàng định rõ phương hướng bay vọt về phía cánh rừng. Hạt Nhãn bà bà quát lên một tiếng thân hình bà ta như khói vọt đi chặn Trung Cường lại đồng thời quát hỏi:

- Nhà ngươi là ai?

Cường Trung Cường thấy mụ ta vô cớ cản đường đến hai ba lượt, chàng bực mình nói:

- Bà hỏi làm gì?

Hạt Nhãn bà bà trợn trừng đôi mắt cũng giận dữ quát lên:

- Nếu ngươi không đi lấy chiếc gương lại đây thì chớ có mong thoát khỏi nơi này.

Cường Trung Cường bừng bừng nổi giận, cười lạnh lùng đáp:

- Dù cho bà có sáng mắt, tám người như bà cũng khó mà cản được ta.

Hạt Nhãn bà bà giận xám mặt, nghiến răng, nghiến lợi quát lên:

- Tên tiểu tử ngông cuồng này, ta không trị ngươi một trận thì ngươi sẽ không biết thế nào là lễ độ.

Chưa nói hết câu, mụ ta đã múa tít cây thiết trượng nhằm vào thắt lưng của Trung Cường quét tới. Cường Trung Cường cười nhạt, nhảy vọt lên không, tay rút cây Đồng Phong bảo kiếm. Lập tức có muôn ngàn ánh đỏ tràn ngập không gian. Trong những bụi cây thấp gần đó lập tức có nhiều tiếng kêu nháo nhác cất lên lộ vẻ lo sợ. Vì bóng hồng man đã phủ hơn mười trượng.

Cường Trung Cường xuất chiêu Khô Long Phi Hoa ánh kiếm loang loáng trùm xuống đầu của Hạt Nhãn bà bà. Bà ta cất lên một tràng cười quái dị, tóc dựng đứng lên, cây trượng trong tay lập tức biến thế hóa thành muôn ngàn bóng trượng vạch nên một màn trượng đón lấy muôn ngàn ánh kiếm đang trùm xuống một loạt tiếng leng keng do binh khí chạm nhau cất lên, đồng thời với muôn ngàn tia lửa lóe ra kèm theo tiếng thép vụn bay rào rào.

Hạt Nhãn bà bà thét lên kinh dị, lùi hai ba trượng.

Cường Trung Cường hạ mình đáp xuống, chống kiếm đứng nhìn nhưng không truy kích.

Hạt Nhãn bà bà đứng vững lại, đôi mắt trừng lên đưa tay mò lên cây thiết trượng.

Chiếc đầu chim cưu to bằng nắm tay giờ đây không thấy đâu nữa. Mụ ta chỉ biết giận run chưa biết tính sao.

Đột nhiên mụ cất tiếng hỏi:

- Tên tiểu tử kia, trong tay ngươi phải chăng là thanh Bảo Nhẫn tiêu nhân của con tiện tỳ?

Cường Trung Cường phẫn nộ quát:

- Câm miệng! Nếu bà còn nói đến một câu tiện tỳ, tại hạ đây sẽ không nể nang nữa đâu.

Hạt Nhãn bà bà mặt mày lộ vẻ hung ác, chống cây trượng xuống đất đồng thời thét lên:

- Tên tiểu tử ngông cuồng, ta sẽ thí mạng với ngươi!

Chưa dứt tiếng gào, mụ đã múa tít cây trượng. Tiếng trượng xé gió nghe hu hu nhằm vào Trung Cường điên cuồng tấn công tới tấp. Cường Trung Cường thốt lên một tiếng, được!

Thanh bảo kiếm lại loáng lên phát ra muôn đóa hồng quang đón lấy thế trượng của Hạt Nhãn bà bà. Lúc này chỉ thấy hai bóng người cuộn xoắn vào nhau như càng bị cuốn vào cơn lốc.

Khi lên cao khi xuống thấp, lúc bên trái lúc bên phải. Lúc thì như tuyết đổ lá bay. Ánh hồng chói mắt, bóng trượng như núi uy thế dũng mãnh kinh người.

Cường Trung Cường thân pháp cực nhanh, kiếm thuật tinh tuyệt. Thanh Đồng Phong kiếm chém thép như bùn nhưng lại ngắn, nên chàng chỉ chống đỡ nên có phần hạn chế.

Hạt Nhãn bà bà là tay giang hồ lão luyện đã từng kinh qua hằng trăm trận đấu, cây trượng vô địch càng đánh càng hăng, lại thêm đang liều mạng đánh càn nên thế trượng vô cùng hung hãn.

Lúc này chân trời đã hừng sáng, ngoài xa vẳng đến tiếng gà. Cường Trung Cường chợt lo lắng vì cứ mãi dây dưa thế này thì khi nào chàng mới đuổi kịp Lục Dã Khôn Long?

Nghĩ vậy chàng quyết định ra chiêu dứt điểm, chàng bèn xuất chiêu khi xưa nhờ nó mà sư phụ nổi danh giang hồ gọi là Hoan Vân chưởng. Chàng thét lên một tiếng, kiếm chưởng đồng thời phát ra cùng một lúc.

Lúc này ánh kiếm và chưởng hòa quyện vào nhau tạo nên một cầu vồng huyền ảo, bổ xuống Hạt Nhãn bà bà.

Lâu nay Hạt Nhãn bà bà là một tay nổi tiếng trong phe hắc đạo hiếm khi phải núng thế về tay địch thủ. Bây giờ bỗng nhiên thấy áp lực gia tăng, bất giác mặt mày biến sắc. Khi thấy thế đánh quen thuộc của người từng đánh bại mụ ta năm xưa biệt danh Thiên Sinh Ngạo Tử Hồ Diên Lăng Tiêu định quát hỏi lai lịch tên tiểu tử thì thấy cánh tay phải đột nhiên chấn động, hổ khẩu đau nhói, cây cửu trượng rơi xoạt xuống đất. Mụ ta vô cùng kinh sợ, thét lên một tiếng, phi thân vọt ra vòng đấu xa hơn năm trượng, mồ hôi lạnh túa ra như mưa.

Cường Trung Cường niệm tình Hạt Nhãn bà bà đã mù hai mắt mà vẫn luyện được một thân võ công nên chỉ phát chưởng đánh rơi cây trượng chứ không nỡ ra tay hạ thủ.

Chàng chống kiếm nói:

- Tại hạ nể bà tuổi tác đã cao, lại là võ lâm tiền bối, bà nên tìm một nơi nào thanh tịnh để hưởng tuổi già. Tại hạ đi đây.

Chữ đây vừa dứt chàng bèn đằng không vọt lên, định phi thân về phía cánh rừng nhưng từ phía dưới chân chàng chợt nghe tiếng ám khí xé gió lao tới.

Chàng kinh hoàng vội triển thế Thê Vân Tùng thân chàng lại vọt lên cao hai trượng, khi ở trên không chàng cúi đầu nhìn xuống, đột nhiên mặt mày biến sắc khi thấy hai luồng ám khí màu xanh lam từ hai góc tường đang bay về phía Hạt Nhãn bà bà vẫn còn đang ngơ ngác. Thế bay của hai luồng ám khí nhanh như điện xẹt, Hạt Nhãn bà bà đang ngơ ngác nhìn chàng nên chắc chắn sẽ không thể nào tránh khỏi.

Cường Trung Cường xem ác như thù, lẽ nào lại dung dưỡng cho bọn cuồng đồ thừa gió bẻ măng như vậy? Thấy vậy chàng liền thét lên một tiếng, múa tít thanh đồng phong bảo kiếm lao bổ xuống. Nhưng đã muộn mất rồi, Hạt Nhãn bà bà rú lên ghê rợn và thân hình đổ sầm xuống đất. Cường Trung Cường chân vừa chạm đất lập tức chạy bổ đến bên người Hạt Nhãn bà bà, cúi đầu quan sát chỉ thấy trên thân thể của Hạt Nhãn bà bà đã có vô số lỗ thủng do phi đao, ngân đạn gây ra. Từ trong vết thủng máu chảy ra từng dòng như suối.

Chàng đứng dậy quét tia mắt lạnh về phía xung quanh, miệng nở một nụ cười khinh bỉ và nói:

- Lúc nãy vị nào thừa cơ Hạt lão tiền bối tâm thần hoảng loạn mà ra tay hạ độc thủ?

Xin mời chư vị ra đây để cho tại hạ được lãnh giáo vài chiêu tuyệt học.

Nói xong chàng đưa ánh mắt quét về tứ phía, nhưng tuyệt nhiên không có lời đáp lại.

Xích Túc lão cái vẫn ngồi trên đất, một tay giữ lấy hồ lô, một tay gỡ lấy đất bám ở kẻ chân. Đôi mắt ba góc vẫn nhìn chàng như không hề có chuyện gì xẩy ra. Lão hòa thượng béo thì vẫn ngồi xếp bằng đưa ánh mắt oán độc nhìn chàng như muốn ăn tươi nuốt sống.

Lúc này tất cả mọi người có mặt nơi đây đều chú mục vào Trung Cường, không ai để ý đến tình hình trong ngôi tiểu thất. Cường Trung Cường thấy thái độ của lão tăng và Xích Túc lão cái cứ như trêu gan chàng, chàng bèn bước về phía họ. Cả hai lập tức biến sắc, thần thái hết sức căng thẳng. Thấy vậy Cường Trung Cường lại thêm nghi ngờ hai lão này chính là hung thủ. Chàng tiến lại gần họ khoảng một trượng bèn vòng tay khấu kiếm khẽ nghiêng người hỏi lão hòa thượng béo:

- Vị đại sư này từ nãy vẫn chú mục xem đấu, tại hạ nghĩ có lẽ đại sư thấy người đã ra tay đánh lén chứ?

Lão hòa thượng làm mặt lạnh, lắc đầu đáp:

- Bần đạo không chú ý.

Cường Trung Cường nén giận, mỉm cười lạnh nhạt quay sang hỏi Xích Túc lão cái:

- Dám hỏi lão đương gia, lão ngồi đây đã lâu, có lẽ thấy được kẻ nào ra tay hạ sát lão bà bà?

Xích Túc lão cái trừng mắt nhìn Trung Cường một lượt rồi khép hai mắt lại, lặng lẽ lắc đầu.

Cường Trung Cường đã giận đầy bụng, định cất tiếng gây gổ. Nhưng lúc này từ trong lùm cây bên trái bỗng phát ra một tiếng gầm phẫn nộ. Trung Cường giật mình, lập tức dùng thế Khôn Long Phiêu, thân chàng vọt đi như một làn khói mỏng tiến về phía phát ra tiếng động. Trong lúc phi người chàng vừa đưa mắt quan sát, chỉ thấy nơi lùm cây thấp cách chàng hơn năm trượng có một bóng người đang đứng ở đó. Chàng đến gần hơn thì thấy bóng người này là một lão đạo nhân mặt mũi uy nghi, mặc áo đạo bào xám, chùm râu phất phơ theo cơn gió nhẹ. Đạo nhân mi dày mắt sáng, phong thái phi phàm, thoát tục. Khiến người trông thấy bất giác phải sinh lòng nể trọng.

Đang trong lúc bay ở trên không.

Trung Cường vội vàng thu kiếm vòng tay cung kính hỏi:

- Vãn bối Trung Cường tham kiến tiên trưởng. Không biết tiên trưởng có trông thấy người hạ độc thủ là ai không?

Hỏi xong cũng là lúc chân chàng chạm đất. Chàng ngẩng đầu nhìn lên bất giác kinh ngạc lùi lại hai bước vì chàng không thấy lão đạo sĩ đâu cả. Ngay sau lúc đó thì bỗng có hai tiếng thét thảm thiết phát ra từ phía sau lưng chàng. Trung Cường giật mình nhìn lại, thân chàng lập tức vọt như tên bắn về phía lão hòa thượng béo và xích túc lão cái. Đến gần hai người chàng bỗng kinh hãi khi phát hiện họ vẫn còn ngồi đấy, nhưng hai chiếc đầu lâu đã bị ai đó ấn cho thụt vào trong ngực.

Giờ đây trông hai lão như hai pho tượng cụt đầu. Trong tay hai người vẫn còn cầm một số ngọn phi đao, và vài viên ngân đạn. Cường Trung Cường tâm tình căng thẳng ngước nhìn về phía cửa sổ của ngôi tiểu thất. Chàng phát giác ra là ánh hào quang đã tắt. Chàng vội vàng nhảy bổ về phía ấy nhưng trong tiểu thất giờ đây tối om, thân thể lão nhân và chiếc gương đã không cánh mà bay. Chàng đưa mắt nhìn quanh ngôi tiểu thất, nhưng tuyệt nhiên không thấy bóng người. Cường Trung Cường tinh thần căng thẳng, hơi thở dồn dập, chàng đã bị những sự kiện kỳ dị xảy ra liên tiếp làm cho ngơ ngác.

Ngay sau đó, từ chốn xa xa bỗng có tiếng hú trong vắt vút lên, tiếng hú càng lúc càng gần. Nghe thấy tiếng hú Cường Trung Cường chợt vui mừng, chàng vội đằng không vút lên xem xét.

Quả nhiên từ phía cách xa chàng vài dặm, có một bóng đỏ như áng mây hồng đang cuồn cuộn bay về phía chàng, thế bay nhanh như điện chớp. Cường Trung Cường trông thấy bóng đỏ bay đến, lòng mừng như trút được gánh nặng ngàn cân, chàng không ngờ Khôn Long lão tiền bối lại đến nơi này. Thế là chàng vui mừng gọi rối rít:

- Lão tiền bối, Cường nhi ở đây này!

Tiếng gọi chưa dứt chàng đã triển thế Thương Long Nhập Hải phi vọt qua ngọn cây bay đến đón đường bóng mây hồng đang cuộn tới. Bóng mây hồng nghe thấy tiếng gọi của Trung Cường đột nhiên im bặt tiếng hú, đôi mắt phát ra hai luồng điện lạnh nhìn về phía Trung Cường. Thân hình người đó lao tới nhanh như sao băng, thế bay như thiếp địa phi hành.

Cường Trung Cường thấy người nọ bay về phía mình, trong lòng càng thêm phấn khởi, liền vẫy tay rối rít, miệng gọi liên hồi:

- Lão tiền bối, lão tiền bối!

Tiếng gọi chưa dứt chàng đã bay vọt vào trong sơn cốc để đón lấy người đang bay tới.

Trong làn sương mờ trong sơn cốc, chàng bỗng thấy một số bóng người bay vọt ra ngoài. Chàng biết đó là những người núp trong sơn cốc khi nãy bây giờ thấy chiếc gương đã bị cướp đi mà vọt theo truy đuổi, nên chàng không để ý đến họ, vẫn lao nhanh về phía trước.

Vượt qua sơn cốc, trước mặt chàng là một vách băng trải dài mấy dặm, cao độ mười mấy trượng. Chạy đến gần vách băng chàng liền đề khí vọt lên trên không, chân điểm nhẹ vào vách, thân chàng đã trên đỉnh vách băng.

Lúc này trước mặt chàng là một vạt băng bằng phẳng bao la, bóng đỏ bay đến càng thấy rõ ràng, tai chàng đã nghe được tiếng áo quần phần phật bay trong gió sớm. Cường Trung Cường dần dần chạy chậm lại, trong mắt chàng đã xuất hiện hai tia nhìn đầy vẻ nghi hoặc. Tiến thêm vài đoạn, chàng bỗng thất vọng và ngừng ngay lại vì chàng phát hiện tuy người bay đến ăn mặc giống như Lục Dã Khôn Long nhưng lại không phải là lão tiền bối của chàng, mà là một hồng y thiếu nữ đẹp tựa hằng nga đang từ từ đáp xuống trước mặt chàng.

Thiếu nữ độ khoảng hai mươi tuổi, dung nhan tuyệt đẹp, hạnh nhãn, mày ngài mặt hạt dưa. Sau lưng giắt một thanh trường kiếm cán đỏ, đang đứng trước mặt khiến Trung Cường không dám nhìn thẳng.

Thiếu nữ đang nhìn chăm chú vào gương mặt tuấn tú của Trung Cường, miệng nở một nụ cười khiến kẻ nhìn vào phải thất thần mê mẩn. Cường Trung Cường bối rối đỏ mặt, chàng không ngờ bóng đỏ khi nãy lại là một thiếu nữ có sắc đẹp của một hồ ly tinh như vậy. Thiếu nữ thấy vẻ sững sờ của Trung Cường không nhịn được đột nhiên bật cười khanh khách và cất tiếng hỏi:

- Đệ đệ, lúc nãy đệ gọi tỷ tỷ phải không?

Cường Trung Cường nghe thấy cô ta ăn nói thân thiết như vậy, bất giác đỏ bừng mặt mày vòng tay nói:

- Tại hạ suốt đêm đi đường, mắt đã có phần mệt mỏi, hơn nữa sương mù quá dày nên đã nhìn lầm. Xin cô nương miễn chấp.

Hồ Mị thiếu nữ lại bật cười khanh khách xoa đôi tay ngọc vào nhau và cất tiếng nói:

- Không sao, đệ đệ đừng lo, tỷ tỷ không trách đệ đâu.

Nói xong cô ta lại tiến đến gần Trung Cường, dáng đi yểu điệu như cố ý trêu chàng.

Cường Trung Cường thấy cô ta quá dạn dĩ nên trong lòng đã nảy sinh ác cảm. Chàng nghĩ đối với hạng nữ nhân như vậy không nên mó vào, chàng nghĩ mình rời xa cô ta càng nhanh càng tốt. Nên chàng chau mày nói:

- Tại hạ còn có việc gấp phải làm nên tại hạ xin kiếu.

Thiếu nữ nghe Trung Cường nói vậy liền dừng bước, cười và nói:

- Đệ đệ bận đuổi theo vị sư phụ ăn mặc màu hồng phải không?

Trung Cường nghe nói vậy, tim bỗng đập nhanh liền nôn nóng hỏi:

- Lúc cô nương vào đây, cô nương có gặp một nữ hiệp trung niên, mặc áo hồng tươi không vậy?

Hồ Mị thiếu nữ nháy mắt lộ vẻ trêu chọc nói:

- Trẻ như vậy mà xưng là lão tiền bối để hù ai vậy?

Cường Trung Cường thấy cô ta có vẻ bỡn cợt liền bực dọc nói:

- Cô nương đã không gặp, vậy tại hạ đi đây.

Nói đoạn chàng bước lên lấy đà vọt đi.

Hồ Mị thiếu nữ lập tức hô lên một tiếng khe khẽ, cũng vọt theo cản lại, không cho chàng bước tiếp. Cường Trung Cường đột nhiên nổi giận quát lớn:

- Nhà ngươi muốn gì?

Hồ Mị thiếu nữ nghe tiếng quát của Trung Cường giật mình theo bản năng lùi lại một bước, khẽ trấn tĩnh, cất tiếng:

- Ồ, dữ vậy sao? Làm người ta sợ hết hồn đó.

Nói xong liền đưa tay ôm ngực giả vờ như sợ hãi, sắc mặt cũng vờ tỏ ra lo lắng.

Cường Trung Cường không thèm nhìn cô ta, xoẹt một cái, thân hình chàng lại vọt đi như một làn khói mỏng.

Hồ Mị thiếu nữ cười khẽ, thân hình cũng như làn sương hồng vọt theo, nàng ta lại vượt qua Trung Cường lần nữa. Cường Trung Cường bực mình quay ngoắc sang hướng khác và đề khí vọt đi. Hồ Mị thiếu nữ cũng không kém phần nhanh nhẹn, một lần nữa nàng lại chặn ngang trước mặt Trung Cường, đồng thời thiếu nữ cất tiếng kiêu ngạo nói:

- Đệ đệ à, hôm nay ta để đệ đệ đi thì Mãn Doanh Doanh này không còn gọi là Bạch Tuyết Lưu Đơn nữa ...

Cường Trung Cường giận dữ quát lên:

- Tránh ra, ai là đệ đệ của ngươi?

Cùng với tiếng quát, chàng dùng tay phải gạt Bạch Tuyết Lưu Đơn sang một bên, đồng thời lách người vọt đi. Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh không hề tức giận, vẫn cười khanh khách và vọt theo chận ngang trước mặt Trung Cường.

Trung Cường dừng lại, mặt mũi lạnh lùng nói:

- Nếu cô nương cứ tiếp tục đùa dai, làm mất thì giờ của tại hạ, thì đừng trách tại hạ thất lễ.

Mãn Doanh Doanh tròn đôi mắt đẹp, vẫn nhẹ nhàng nói với vẻ trêu chọc:

- Ý dà, sao ngươi kỳ vậy, có ai tự nhiên cản đường ngươi đâu, tại ngươi kêu người ta tới chứ bộ.

Gương mặt lạnh của Trung Cường chợt hồng lên, chàng trầm giọng nói:

- Tại hạ biết mình hồ đồ, nên đã xin lỗi cô nương rồi.

Bạch Tuyết Lưu Đơn không đợi Trung Cường nói hết, liền hừ lên một tiếng và nói:

- Xin lỗi có ích gì đâu?

Cường Trung Cường bị ép không sao dằn được tính nóng chàng quát lớn:

- Xin lỗi không chịu, cô nương muốn gì đây?

Mãn Doanh Doanh cũng lớn tiếng:

- Hừ, không thể để ngươi ra đi một cách dễ dàng như vậy được.

Cường Trung Cường giận đến cực điểm, chàng lớn tiếng thách:

- Để xem ai có cản được ta?

Tiếng nói vừa dứt chàng đã cất hữu chưởng lên đánh vào mặt của Bạch Tuyết Lưu Đơn một chưởng.

Bạch Tuyết Lưu Đơn cũng nhướng mày tròn mắt giận dữ nói:

- Ta cũng xem ngươi có đi được hay không?

Nói đoạn liền vung hữu chưởng lên xuất ra một chiêu Ngọc Nữ Phi Lăng tiếp lấy ngọn chưởng do Trung Cường đánh tới.

Bùng! Bạch Tuyết Lưu Đơn bỗng rúng động toàn thân, toàn thân nàng đã bị đẩy lùi hơn ba bước, Trung Cường phát chưởng lần này chỉ mới sử dụng ba thành công lực mà Bạch Tuyết Lưu Đơn đã bị đẩy trượt đi như vậy, chàng biết rằng Bạch Tuyết Lưu Đơn chỉ có khinh công kinh người chứ nội lực của nàng thuộc hàng không đáng kể. Chàng liền đưa mắt nhìn sang Bạch Tuyết Lưu Đơn lúc này đang đứng vặn tay vào nhau, mặt hơi nhợt nhạt. Chàng bỗng trầm giọng nói:

- Nếu ngươi còn vô cớ cản đường thì chớ trách ta hạ thủ vô tình.

Nói xong chàng liền xoay người bỏ đi, Bạch Tuyết Lưu Đơn sợ chàng đi mất bèn lên tiếng thách thức:

- Đứng lại, hôm nay giữa hai ta chưa có một người chết thì chớ có ai rời khỏi nơi này!

Lời nói chưa dứt nàng đã phi thân, xuất chưởng tấn công Trung Cường.

Trung Cường bị nàng chọc giận, lửa giận bốc lên làm mê mụ cả đầu óc nên chàng đột ngột xoay người lại và gằn giọng:

- Được! Ngươi muốn chết ta sẽ cho ngươi chết.

Tiếng chết vừa dứt chàng đã vung chưởng lên đánh vào Bạch Tuyết Lưu Đơn lúc này đang ở trên không. Thế chưởng phát ra vô cùng dũng mãnh, cuộn theo một làn tuyết trắng ào đến chụp lên ngọn chưởng của Bạch Tuyết Lưu Đơn. Bạch Tuyết Lưu Đơn thất kinh hồn vía, mặt hoa biến sắc vội thu thế công chuyển sang thế thủ, nàng vội vã giơ cả song chưởng ra đỡ lấy luồng chưởng phong của Trung Cường.

Bùng! Bạch Tuyết Lưu Đơn thét lên một tiếng. Chân chưa chạm đất, thân nàng lại bốc lên cao hơn ba trượng, văng ra xa hơn năm trượng. Cường Trung Cường trong cơn nóng giận đã dùng đến năm thành công lực. Nhìn thấy thân hình của Bạch Tuyết Lưu Đơn đang từ từ rơi xuống chàng chợt hối hận, bèn chạy đến đưa tay đón lấy thân nàng. Chàng nhìn vào gương mặt Bạch Tuyết Lưu Đơn thấy hai mắt đã nhắm nghiền, bộ ngực thoi thóp, hơi thở không đều. Nhưng từ luồng hơi chàng vẫn cảm nhận được có một hương thơm dìu dịu thoát ra theo từng nhịp thở.

Chương 3: Đầu hoài tống báo tiếu kiều oa

Cường Trung Cường thấy Bạch Tuyết Lưu Đơn đã hôn mê bất tỉnh, chàng bỗng phát hoảng sợ nàng chết thật. Nhưng chàng nhìn thấy gương mặt đang đỏ như gấc của nàng không hề có dấu hiệu tỏ ra đau đớn, dường như chưa bị chấn thương nội phủ do đó chàng tạm yên lòng và tự nói với mình:

"Nếu ta thêm hai thành công lực nữa, có lẽ nàng đã bị chấn thương hộc máu rồi".

Chàng bèn đặt Bạch Tuyết Lưu Đơn trên tuyết, còn mình thì vận công lực vào tay, áp vào các đại huyệt trên châu thân của nàng để đẩy khí luân chuyển. Nhưng thật là quái lạ, chàng càng ra sức giúp nàng thì hơi thở của nàng lại càng yếu ớt, mỏng manh. Cường Trung Cường cực kỳ lo lắng, mồ hôi túa ra như tắm, chàng liền dừng tay, suy nghĩ xem cách trị thương của mình phải chăng có gì sơ sót. Chàng trầm tư thật lâu, cả quyết rằng không hề sai nhưng chàng thắc mắc tại sao lại không thấy phát huy tác dụng?

Chàng lại cẩn thận thử thêm một lần nữa, dần dần Bạch Tuyết Lưu Đơn đã từ từ mở mắt ra. Cường Trung Cường vui mừng tột độ, chàng vội thu chưởng lại, mình chàng ướt đẫm mồ hôi, chàng lo lắng hỏi:

- Cô nương thấy khỏe chưa?

Nhưng Bạch Tuyết Lưu Đơn không đáp, đôi mắt vô thần lập tức khép lại, đầu nàng lắc qua một bên.

Cường Trung Cường vô cùng kinh sợ, chàng nghĩ có lẽ mình đã thu chưởng về quá sớm nên lại vận công vào tay phải áp vào Khí Hải huyệt của Mãn Doanh Doanh, đồng thời mắt chàng lo lắng nhìn lên gương mặt của nàng để chờ xem biến đổi. Càng nhìn chàng càng lo lắng vì gương mặt của Mãn Doanh Doanh giờ đây đã đỏ như lửa, hơi thở đứt quãng, chiếc miệng xinh xinh giờ đây đã hé thở ra dường như nàng đang bị thiếu dưỡng khí. Chàng bèn tăng thêm một thành công lực vào tay phải và cất tiếng hỏi:

- Cô nương, cô cảm thấy ra sao rồi?

Bạch Tuyết Lưu Đơn mắt vẫn nhắm nghiền, cất tiếng thều thào:

- Lạnh ... Lạnh lắm!

Cường Trung Cường lập tức thu chưởng, ngẩng đầu nhìn quanh, chàng hy vọng sẽ tìm được một hang động nào đó kín gió để trị thương cho Mãn Doanh Doanh. Chàng không hề biết rằng Mãn Doanh Doanh đang nằm trên đất và đưa ánh mắt nhìn chàng như chế nhạo, trên môi nàng ta lại nở một nụ cười. Trung Cường vẫn thật thà đưa mắt tìm kiếm, cuối cùng chàng cũng phát hiện phía sau chùm cây thấp là một thạch động đổ nát. Lúc này bình minh đã bắt đầu ló dạng, sương đã tan dần nên thạch thất nọ đã hiện ra hết sức rõ ràng, đó chính là ngôi tiểu thất mà khi hôm chàng đã đến. Cường Trung Cường bụng bảo dạ:

- Ông lão gầy gò kia đã đi rồi, tại sao mình không mang nàng ta đến đó nhỉ?

Nghĩ vậy nên chàng bước đến bồng Mãn Doanh Doanh lên cất bước đi về ngôi thạch thất. Cường Trung Cường vì lo cứu người nên tuy ôm mỹ nhân trong tay nhưng lòng chàng không hề có chút tà niệm. Ngược lại Mãn Doanh Doanh đang nằm trong lòng chàng lại vô cùng lo lắng, tái xanh mày mặt, tim đập loạn xạ, không dám đóng kịch nữa, cất tiếng hốt hoảng hỏi:

- Ngươi, ngươi muốn mang ta đi đâu đây?

Vừa nói nàng vừa trừng mắt nhìn vào mặt Trung Cường. Trung Cường đang đi bỗng nghe thấy Doanh Doanh kêu lên hốt hoảng như vậy, chàng cũng giật mình, đồng thời chợt tỉnh ngộ biết rằng từ nãy giờ chàng đã bị Doanh Doanh lừa gạt. Nàng chỉ giả vờ ngất đi chứ không hề bị thương chi cả. Chàng chợt nổi giận quát lên một tiếng:

- Đi đi.

Bèn lập tức buông tay, thân thể của Mãn Doanh Doanh liền rơi bịch xuống đất. Sự việc xảy ra quá đỗi đột ngột, Mãn Doanh Doanh không kịp trở tay, nàng kêu lên thất thanh thì đã thấy thân mình đang nằm trên tuyết lạnh.

Trung Cường vừa giận vừa hổ thẹn, nên chàng cũng không thèm nhìn lại, cắm đầu chạy một mạch về phía tây nam. Mãn Doanh Doanh định thần ngồi dậy thì thấy Trung Cường đã chạy ra xa, nàng liền mở hết tốc lực thi triển khinh công đuổi theo sát nút vừa chạy vừa gọi:

- Mộc Đầu nhân, Mộc Đầu nhân, ngươi chính là Mộc Đầu nhân.

Vừa gọi với theo, thân nàng lại như một làn khói đỏ bay như điên dại đuổi theo Trung Cường.

Cường Trung Cường càng nghĩ càng tức, chàng hận rằng không sao thoát khỏi khinh công xuất chúng của Bạch Tuyết Lưu Đơn ngay lập tức, lúc này chỉ thấy hai bóng một trắng một đỏ đuổi nhau trên nền tuyết trắng. Cả hai cùng vượt cốc, băng sơn, khi lên khi xuống, lúc ẩn lúc hiện đuổi nhau về phía chân núi.

Cường Trung Cường bỏ chạy như điên, Mãn Doanh Doanh đuổi theo bén gót.

Ngay lúc ấy sau một gò tuyết trước mặt hai người bỗng có một trận hú dài như tiếng sói tru cất lên nghe rờn rợn. Tiếp đó là hai bóng đen vọt ra như hồn ma bóng quế. Mãn Doanh Doanh vừa trông thấy bỗng giật mình hét lớn:

- Mộc Đầu nhân, đứng lại! Mộc Đầu nhân đứng lại!

Cùng với tiếng hét, nàng liền triển thế Thể Phụng Tây Chi gập đầu xuống chân lăn tròn về phía Trung Cường.

Cường Trung Cường không màng đến tiếng gọi vẫn chạy như bay về phía trước, hai bóng đen khi nãy như hai cuộn mây đen lao ra chặn đường Cường Trung Cường.

Mãn Doanh Doanh khinh công quả thật kinh người, vừa thi triển thế Thể Phụng Tây Chi, thân hình đã ở cách sau Trung Cường chưa đầy ba trượng. Nàng lo lắng nói to:

- Mộc Đầu nhân, sao chưa chịu dừng lại, trước mặt ngươi là Sóc Biên Song Ma đó.

Cường Trung Cường giọng vẫn còn giận dữ đáp:

- Sóc Biên Song Ma thì có liên can gì đến ta?

Vừa đáp chàng vừa quay đầu nhìn lại, chợt bỗng giật mình khi thấy Mãn Doanh Doanh đang giơ tay tới định tóm lấy vai chàng, chàng hừ một tiếng, lập tức triển thế Khôn Long Phiêu, loáng một cái thân hình đã vọt ra xa ba trượng và tiếp tục chạy đi. Mãn Doanh Doanh cứ tưởng là sẽ tóm được Trung Cường, nhưng mắt nàng chợt hoa lên và không thấy Trung Cường đâu cả. Bất giác nàng kinh ngạc ý lên một tiếng, đưa mắt nhìn quanh thì thấy Trung Cường đang chạy về phía tây.

Bỗng lúc đó trước mặt hai người chợt có hai tràng cười rờn rợn cất lên ra chiều sảng khoái. Mãn Doanh Doanh ngưng thần quan sát, nàng bỗng kinh hãi khi phát hiện cả hai bóng đen đều đổ xô về phía Trung Cường.

Nàng gọi lớn một lần nữa:

- Mộc Đầu nhân, đứng lại ngay đi, đó là Sóc Biên Song Ma.

Cùng với tiếng gọi nàng lao người như đạn bắn về phía Trung Cường. Cường Trung Cường vì nóng lòng thoát khỏi Bạch Tuyết Lưu Đơn nên chàng không hề để ý đến cái gọi là Sóc Biên Song Ma, lúc này chàng quay đầu nhìn lại thì thấy Mãn Doanh Doanh đã đến gần kề. Chàng giật mình thầm nói:

"Khinh công của Bạch Tuyết Lưu Đơn quả thật kinh người.

Hôm nay muốn thoát khỏi nàng ta quả là không dễ".

Chàng chưa nghĩ hết thì đã thấy Bạch Tuyết Lưu Đơn đã nhào đến và cất tiếng lo lắng nói:

- Coi chừng trước mắt ...

Trung Cường giật mình quay lại thì thấy hai bóng đen to lớn đã đến gần kề. Tiếp đó từ trong bóng đen có một tiếng quát vang lên:

- Sư muội, để sư huynh giết tên tiểu tử này cho.

Kèm theo tiếng quát là một ngọn chưởng phong đã nhắm vào đầu chàng chụp xuống.

Cường Trung Cường chưa kịp nhìn rõ mặt người vừa tới thì đã nghe hơi gió đến gần trước mặt, chàng thét lên một tiếng phẫn nộ và vọt ra xa hai trượng để tránh ngọn chưởng phong.

Lúc này Mãn Doanh Doanh thét lên một tiếng, hai tay đẩy ra một luồng chưởng đỡ lấy ngọn chưởng của bóng đen đang cuồn cuộn đổ xuống.

Hai bên xuất chưởng đều vô cùng mãnh liệt, thế gió ào ào cuốn theo vô số tuyết trắng dường như sắp có hai cơn lốc sắp cuộn vào nhau.

Bùng! Tuyết bay loạn xạ, thân hình của Bạch Tuyết Lưu Đơn và người phát chưởng cùng lắc lư dao động, cả hai đều bị chấn động lùi liền ba bước.

Lúc này Trung Cường mới có thời giờ nhìn rõ mặt hai người vừa đến. Hai bóng đen khi nãy chính là hai gã trung niên, thân hình to lớn y phục một màu đen kịt, trên vai hai người là hai cây trường kiếm. Gã bên phải mặt vuông, cổ dài, mày ngắn mắt heo, hai bên mép mọc ra hai chòm râu chuột, gã đang đưa mắt thèm thuồng nhìn vào gương mặt xinh đẹp của Bạch Tuyết Lưu Đơn. Khi nãy chính gã ta đã xuất chưởng đánh lén chàng.

Gã bên trái mặt hình tam giác, râu chó mắt chuột, mày hình chữ bát, mặt lương mày xẩu, miệng cười nham hiểm. Nhìn vào là biết ngay là phường bất lương. Vì đây chính là hai tay dâm ác mà mỗi khi phụ nữ nghe danh đã rùng mình lạnh óc, biệt hiệu chúng là Tái Thượng Tình Ma.

Hai gã cùng cất tiếng cười hắc hắc, Tình Ma cất giọng the thé:

- Mấy năm rồi không gặp sư muội, sư muội càng lớn càng đẹp. Nhất là khinh công đã tiến bộ kinh người. Tối hôm qua ta và lão đại đã đuổi theo thục mạng nhưng không thể nào đuổi kịp sư muội.

Gã Nhân Ma vẫn cười hắc hắc không đợi Tình Ma nói hết câu, gã hừ một tiếng và cất giọng oán hận nói:

- Không ngờ sư muội lại trốn vào đây để đi tìm tên tiểu tử này.

Nói đoạn cả hai cùng ném về Trung Cường một cái nhìn căm phẫn.

Mãn Doanh Doanh chợt ửng hồng đôi má, nghiêm giọng quát:

- Câm miệng, tiểu muội phụng mệnh của đại sư huynh đến đây để dò la lai lịch của kẻ đã đoạt đi chiếc gương. Hai người dựa vào đâu mà lại nói bậy như vậy?

Nàng trừng mắt nhìn song quỷ một lượt và nói tiếp:

- Lâu nay hai người đã tự ý thoát ly môn phái, không nghe theo lệnh quản thúc của sư phụ trốn ra ngoài để làm điều càn quấy, nhất là kể từ khi sư phụ đã tây qui cực lạc, hai người lại chẳng biết nể nang, không coi trên dưới ra gì cả. Hôm nay nếu không nói rõ nguyên do mà cứ làm càn vô cớ thì chớ trách tiểu muội đây không niệm tình cùng môn phái.

Mãn Doanh Doanh càng nói âm điệu càng tỏ ra cương quyết, khí thế vô cùng hùng dũng hiên ngang.

Song Ma càng nghe, sắc mặt càng tỏ ra khó chịu, cả hai tức giận cùng phát ra một tràng cười cuồng nộ.

Từ nãy đến giờ Trung Cường vẫn đứng ngoài thản nhiên lắng nghe ba người trao đổi.

Lúc này chàng mới hiểu được mối quan hệ giữa Mãn Doanh Doanh và Tái Ngoại Song Quỷ và cũng đủ thời gian để ngắm kỹ Mãn Doanh Doanh. Chàng thấy Mãn Doanh Doanh tuy đẹp như hồ mị, nhưng nàng chỉ là người vui tính, thích đùa dai chứ trên nét mặt không hề có nét dâm tiện. Qua câu chuyện chàng nghe được giữa ba người chàng biết rằng Doanh Doanh không phải là một ả nha đầu hung ác. Càng nhìn càng nghĩ, không biết mối ác cảm trong lòng chàng đã tan biến lúc nào không hay. Chàng cũng muốn nhân cơ hội cả ba cùng tranh cãi để thoát khỏi sự truy đuổi của Mãn Doanh Doanh. Nhưng tình hình diễn biến trước mắt đã không cho phép chàng bỏ mặc Mãn Doanh Doanh ở lại một mình. Vì lúc ấy Sóc Biên Song Quỷ đã ngưng bặt tiếng cười, mặt mày cả hai đều hầm hầm, mắt lộ hung quang, nhếch mép cười lạnh, trông cả hai như một đôi quỷ sống.

Hung Ma trợn mắt giận dữ quát lên:

- Con nha đầu miệng còn hôi sữa này lại dám cả gan giáo huấn anh em chúng ta. Hôm nay nếu biết điều thì hãy ngoan ngoãn đi với anh em chúng ta, bảo đảm chúng ta không bạc đãi cô em đâu. Nếu không thì hề hề hề ...

Mãn Doanh Doanh giận run cả người, không đợi cho gã ta nói dứt câu, nàng liền chau mày quát hỏi:

- Nếu không thì sao?

Cùng với tiếng quát nàng đã nhanh tay tuốt kiếm ra, ánh kiếm lạnh băng, sáng hoắc trông thật ghê người. Tái Thượng Tình Ma thấy vậy, lập tức phát ra một tiếng cười lạnh nhạt tỏ ý khinh thường, đồng thời hắn quét tia mắt chuột về phía Trung Cường và trầm giọng nói:

- Hôm nay ngươi và tên tiểu tử này thoát khỏi tay anh em chúng ta, quả là một chuyện không dễ.

Cường Trung Cường nghe nói vây bỗng ngơ ngác, hơi bực mình tự hỏi:

"Huynh đệ các ngươi cãi vã lẫn nhau, có liên can gì đến Trung Cường này?".

Nghĩ vậy nên chàng không nhịn được phát ra một tiếng cười lạnh nhạt.

Mãn Doanh Doanh nóng mặt, bèn quay sang Trung Cường miệng nhoẻn một nụ cười tươi, nàng khẽ vẫy tay, thân thiết gọi:

- Đệ đệ, lại đây. Hai tỷ đệ ta lẽ nào lại sợ hai cái trứng thối này sao?

Sóc Biên Song Ma nghe vậy, lửa giận bốc lên cả hai đồng thời thét lên giận dữ và xông vào xuất thủ tấn công Mãn Doanh Doanh.

Nhân Ma phóng ra một chiêu Lưỡng Long Tranh Châu điểm thẳng vào đôi mắt của Mãn Doanh Doanh, Tình Ma xuất chiêu Quái Xà Nhập Động điểm vào huyệt Kỳ Môn của Mãn Doanh Doanh. Cả hai xuất thủ nhanh nhẹn vô cùng, chiêu thức đều là loại tàn độc vô kể.

Nếu Doanh Doanh không tránh được phen này thì nhẹ nhất là suốt đời tàn phế vô cùng.

Nhưng nàng khẽ nghiêng người sang một bên để tránh chiêu Quái Xà Nhập Động của Tình Ma, đồng thời thuận tay quét thanh trường kiếm ra để đón lấy ngọn song chỉ của Nhân Ma phóng tới. Song Ma khiếp vía vội thu tay về đồng thời thoái lui để tránh thanh kiếm thép.

Cường Trung Cường thấy vậy cũng giật mình kinh ngạc, chàng thật không ngờ kiếm thuật của Bạch Tuyết Lưu Đơn cũng cao cường như vậy. Bất giác chàng buột miệng thốt lên:

- Tuyệt thật!

Mãn Doanh Doanh nghe Trung Cường khen ngợi, trong lòng cảm thấy vui sướng, nàng không kìm được liền quay sang Trung Cường nhoẻn miệng cười duyên.

Sóc Biên Song Ma nghe Trung Cường khen Bạch Tuyết Lưu Đơn, tức giận tràn hông, cả hai đều sát khí bừng bừng, nghiến răng kèn kẹt, cả hai đều mỉm cười oán độc và nói:

- Tiểu tử, để cho ngươi sống thật là phiền quá, lưỡng vị đại gia sẽ hóa kiếp cho ngươi rồi thu thập con tiện tỳ kia cũng chưa muộn.

Nói đoạn cả hai liền vận công thủ thế, từ từ tiến về phía Trung Cường, dáng vẻ hung hăng như hai con sói đói.

Mãn Doanh Doanh thấy vậy liền hốt hoảng kêu lên:

- Tiểu đệ hãy cẩn thận, mau tuốt kiếm ra đi. Song Ma công lực thâm hậu, đệ không phải là đối thủ của họ đâu.

Cường Trung Cường vừa bị họ vô cớ đánh lén một chưởng, trong lòng đã giận, giờ đây lại thấy cả hai đang lù lù bước tới ép mình. Chàng bỗng cất lên một tràng cười phẫn nộ.

Tiếng cười trong trẻo như tiếng chuông ngân chấn động cả một vùng băng tuyết, vút lên mây cao.

Mãn Doanh Doanh cảm thấy tâm khí của mình chợt hơi xao động, mặt bỗng thất sắc.

Nàng không ngờ chàng bạch diện thư sinh này lại có nội công thâm hậu như vậy.

Sóc Biên Song Quỷ đã từng trải giang hồ, trông nhiều hiểu rộng, nghe thấy tiếng cười của chàng trai trẻ cũng giật mình biến sắc. Cả hai cùng thét lên một tiếng bốn chưởng hợp lại đồng thời đẩy ra.

Lập tức một trận cuồng phong gào rít, băng tuyết cuộn tròn như trong cơn bão nhằm vào Trung Cường ập tới, khí thế vô cùng hung hãn.

Mãn Doanh Doanh thấy vậy thất kinh hồn vía, kêu lên một tiếng thất thanh, ngây người bất động chờ xem hậu quả. Cường Trung Cường lần đầu hạ sơn, tuy đã có chút ít kinh nghiệm của mấy trận đánh trước, nhưng vẫn ngây thơ trước sự gian hiểm của giang hồ.

Chàng thấy vậy thất kinh im bặt tiếng cười vội vận công thủ thế, song chưởng từ từ đẩy ra.

Nhưng lúc song chưởng của chàng chưa kịp vận đủ công lực thì ngọn chưởng của Song Quỷ thế như đảo hải di sơn, đã cuồn cuộn trước mặt.

Bùng! Bầu không khí bỗng bị chấn động, tuyết văng tung tóe. Trung Cường mã bộ chưa vững, thân thể lắc lư. Chàng bị ngọn chưởng mãnh liệt của song quỷ làm cho chấn động lùi hơn bốn bước.

Chàng chưa đứng vững bỗng nghe tiếng thét và thấy trong ánh mù mờ của bụi tuyết có một bóng đen nhảy bổ về mình. Lại bùng một tiếng, hai chiếc bóng một đen một trắng bay vọt ra xa. Tiếp theo đó, lại thấy Tái Bắc Tình Ma vọt lên vung hữu chưởng nhằm vào đầu của Trung Cường bổ xuống.

Cường Trung Cường phẫn nộ hét lên một tiếng thân pháp nhanh như điện xẹt, vọt ra xa hơn ba trượng.

Lúc này Mãn Doanh Doanh cũng vội múa tít cây trường kiếm, ánh kiếm lạnh băng, loang loáng bổ về phía sau ót của Tái Bắc Nhân Ma. Tái Bắc Nhân Ma đang thủ thế chờ cho Tình Ma phát chưởng, gã ta sẽ bồi thêm cho chắc, nhưng loáng một cái mắt hắn bỗng hoa lên và không thấy Trung Cường đâu nữa. Hắn đang ngẩn người thì chợt nghe có luồng gió lạnh đã kề bên sau ót, hắn giật mình rụt cổ ép mình xuống đất.

Xoẹt! Ánh kiếm loáng qua, cổ áo khoác của gã Nhân Ma đã bị mũi kiếm của Mãn Doanh Doanh tiện đi một miếng. Hắn giật mình kinh sợ vội triển thế Lạc Đà Tắm Cát lăn vội ra ngoài. Hắn vội đứng lên, mặt mày xanh xám, mồ hôi lạnh túa ra ròng ròng.

Gã Tình Ma bị Trung Cường đánh cho một chưởng văng ra ngoài vừa đứng vững lại thì thấy gã Nhân Ma cũng vừa thoát hiểm lăn đến bên cạnh. Cả hai lấy lại bình tĩnh, đồng thời tuốt kiếm xông vào tấn công Mãn Doanh Doanh. Vừa xông đến cả hai vừa đồng thanh hét lớn:

- Chúng ta giết con nha đầu này trước, sau đó sẽ thịt tên tiểu tử kia.

Tiếng thét chưa dứt, cả hai đã xuất chiêu công tới. Nhân Ma xuất chiêu Bạt Vân Hiển Nhật, ánh kiếm loang loáng như từng đóa hoa bạc nhằm vào chiếc cổ trắng ngần của Mãn Doanh Doanh chém tới. Tình Ma xuất chiêu Thanh Long Phục Địa kiếm quang uốn éo như linh xà, chực cuộn lấy hai ống chân của Mãn Doanh Doanh. Mãn Doanh Doanh thất sắc, thanh trường kiếm trong tay bỗng bay lên vẽ ra muôn ngàn ánh kiếm, thủ thế đỡ lấy hai luồng kiếm của song quỷ đang công tới.

Trong lúc nguy cấp ấy, bỗng từ phía ngoài có một tiếng quát to như sét nổ, làm cho cả ba bất giác giật mình:

- Dừng tay!

Cùng với tiếng thét là một vầng hồng rộng hơn mười trượng đang cuồn cuộn lao tới.

Song quỷ đang bổ tới Doanh Doanh, đột nghe tiếng quát, tâm thần bỗng chấn động vội thu chiêu lùi lại mấy bước. Cả hai định thần nhìn kỹ, cùng lúc giật mình biến sắc khi thấy Cường Trung Cường mặt mày bừng bừng sát khí, tay múa tít cây Đồng Phong bảo kiếm đỏ rực hào quang đang hướng về hai gã. Cả hai đều không biết lai lịch của cây kiếm này, nhưng nhìn ánh hào quang tỏa ra thì hiểu đây là một thanh thượng cổ bảo kiếm, cắt thép như bùn.

Cường Trung Cường đến gần song quỷ, dừng tay chống kiếm quát nạt:

- Bọn cuồng đồ vô sỉ chuyên đánh lén kia, các ngươi không biết thế nào là xấu hổ sao?

Song quỷ nghe Trung Cường nói vậy liền run bắn cả người, không đợi Trung Cường nói hết liền cất lên một tràng cười quái dị, nghe như tiếng ma gào quỷ khóc đâm vào trong tai, khiến cho Mãn Doanh Doanh đang đứng gần đó phải bịt tai nhăn mặt. Cường Trung Cường dừng lại, phẫn nộ nói:

- Chớ cuồng ngạo nữa, hãy nhanh tay xuất thủ đi!

Nói xong chàng vung kiếm lên, cây Đồng Phong bảo kiếm lập tức tỏa ra muôn ánh hồng quang vạch lên một vòng bán nguyệt sáng lóa, cùng với tiếng rít ghê người.

Sóc Biên Song Quỷ đột nhiên ngưng bặt tiếng cười, mắt lộ hung quang, cả hai nhìn Trung Cường và gằn giọng:

- Tên tiểu bối ngông cuồng này, không cho mi xem chút đỉnh sắc màu, thì ngươi chưa biết sự lợi hại của Sóc Biên Song Quỷ này ra sao.

Nói xong cả hai liền cởi phăng áo khoác văng bừa trên tuyết.

Mãn Doanh Doanh thấy vậy không nhịn được cười vì nàng biết song quỷ đã có phần khiếp sợ nên mới cởi áo khoác ra như vậy.

Song Ma nhất tề múa kiếm xông lên đánh vào Trung Cường. Chàng phẫn nộ thét lên một tiếng, lách sang một bên tránh được một đạo hàn quang bay đến, đồng thời báu kiếm vung lên.

Keng! Trên tay Tình Ma chỉ còn nửa cây kiếm gãy. Cường Trung Cường trong cơn giận dữ thét lên một tiếng định bổ tới bên gã Tình Ma. Nhưng lúc này từ phía sau ót chàng bỗng chợt nghe một luồng gió lạnh đã cận kề. Chàng biết đó là nửa thanh kiếm gãy do Tình Ma phóng tới, chàng liền nhanh chóng cúi đầu né tránh.

Vút! Một luồng gió lạnh lướt ngang đỉnh đầu chỉ cách mấy phân. Cường Trung Cường nổi trận lôi đình, định dấn tới trị cho hai gã vô sỉ này một trận nên thân. Nhưng ngẩng đầu nhìn lại chàng thấy hai gã đã bỏ chạy ra ngoài xa hơn mười trượng.

Mãn Doanh Doanh đang đứng gần đấy thấy vậy vội nói:

- Đệ đệ hãy đuổi theo mau, không được để cho song quỷ chạy thoát, nếu không sau này đệ sẽ khó mà yên thân với chúng.

Tiếng nói chưa dứt, nàng đã cắp kiếm vọt mình đuổi theo.

Cường Trung Cường đang giận đầy hông cũng định đuổi theo nhưng nghe Doanh Doanh nói vậy bèn không đuổi nữa mà lớn tiếng nói:

- Hừ, ta tha hai mạng chó của chúng, để xem chúng làm gì để đối phó ta.

Mãn Doanh Doanh nghe chàng nói vậy, tức giận đùng đùng, dừng ngay chân lại không đuổi theo nữa định mở miệng trách mắng Trung Cường. Nàng chưa kịp mở lời thì từ phía xa xa bỗng nổi lên một tràng cười quái dị. Cường Trung Cường giật mình, ngưng thần quan sát thì thấy nơi gò tuyết cách đó khoảng hơn bốn mươi trượng có một bóng người vọt ra cản đường Song Ma, nheo mắt nhìn kỹ thì ra đó một lão nhân tuổi độ bát tuần, mặt mày quắc thước, tay cầm một chiếc tẩu thuốc dài độ sáu thước, đầu tẩu to như nắm tay ánh vàng lấp lánh, toàn bộ chiếc tẩu nặng độ trăm cân.

Sóc Biên Song Ma trông thấy lão nhân, kinh hồn bạt vía lập cập quỳ xuống.

Cường Trung Cường thấy vậy, mày kiếm chợt chau, chàng đoán ra rằng lão nhân trước mặt chính là Kim Yên Đài tính tình cực kỳ cổ quái là một trong Tuế Hàn Tam Hữu.

Tuế Hàn Tam Hữu phiêu bạt tứ hải hành hiệp khắp chốn. Cả ba đều có khinh công quán tuyệt võ lâm giang hồ khét tiếng. Cường Trung Cường vẫn còn nhớ đến câu ca dao mà giang hồ vẫn truyền tụng:

Tuế Hàn tam hữu tuyệt khinh công Tùng dục túy thời ảnh đeo khung Mai bất cô xứ ảnh hoành không Trúc Thiên Lý hậu ảnh tùy phong.

Lúc này chàng bỗng giật mình khi thấy cảnh tượng đang xảy ra trước mắt. Mãn Doanh Doanh mặt mày căng thẳng, bàn tay ngọc ngà đang bíu lấy vai Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý như sợ lão nhân này thả Song Ma đi. Kim Thiên Đài Trúc Thiên Lý lộ vẻ đăm chiêu, đôi mày bạc trắng như sương châu lại dường như có điều khó xử trong lòng. Cây đại yên đài sáng lấp lánh trong tay, cứ đi qua đi lại trước mặt Song Ma. Chỉ cần lão nhân điểm nhẹ một cái thì số phận của Song Ma kể như chấm dứt. Thấy lão nhân có vẻ do dự Mãn Doanh Doanh liền cất tiếng nũng nịu:

- Đại sư huynh, họ ăn hiếp muội đó!

Cường Trung Cường chợt rúng động khi nghĩ rằng có thể vị sư huynh này của Mãn Doanh Doanh biết được lai lịch của vị lão nhân gầy gò trong thạch thất. Chí ít thì cũng biết vị tiên trưởng râu tóc bạc phơ kia là ai.

Do đó chàng tra kiếm vào bao, chàng liền vọt đến bên cạnh lão nhân. Trong khi bay tới, chàng nghe tiếng của Song Ma quỳ dưới đất tranh nhau cất tiếng phân trần:

- Mấy năm nay bọn tiểu đệ không gặp đại sư huynh nên trong lòng cũng lo lắng lắm.

Hôm nay may mắn gặp được Mãn sư muội, chưa kịp hỏi han gì thì Mãn sư muội đã lập tức lớn tiếng dùng lời lẽ ác độc trách móc bọn tiểu đệ ...

Mãn Doanh Doanh trừng đôi mắt quát to:

- Câm miệng lại! Chớ có đặt điều. Sao hai người không nhắc lại những lời hôm qua mà mình đã nói khi gặp muội trong thị trấn, hai người có hỏi han gì đến đại sư huynh đâu? Hồi nãy hai người trêu ghẹo muội, lại nói những gì? Sao không nói ra?

Nói đoạn nàng liền chỉ vào Trung Cường cũng vừa đáp xuống gần đấy và tiếp lời:

- Thử hỏi đệ đệ của muội xem, hôm nay hai người có ai hỏi thăm đại sư huynh không?

Đoản Phát lão nhân hứ lên một tiếng, chau đôi mày bạc, nụ cười như có như không lập tức hiện lên trên khóe môi ông. Ông gõ nhè nhẹ cây kim yên đài lên bờ vai ngà ngọc của Mãn Doanh Doanh, cất giọng ôn tồn nói:

- Được rồi, được rồi. Hãy nói rõ chuyện của muội trước đã rồi mới nói đến chuyện của bọn họ.

Nói đoạn ông lại dùng cây kim yên đài chỉ vào Trung Cường đứng gần đó và cất tiếng hỏi:

- Muội có được tên tiểu tử này làm đệ đệ khi nào vậy? Hãy nói cho lão ca ca đây rõ xem, tên gì, nhà ở đâu? Năm nay mấy tuổi?

Nói xong, lão ngước mặt nhìn trời, lắng tai chuẩn bị nghe lời đáp của Mãn Doanh Doanh. Lão nhân dường như quên đi Song Ma đang quỳ dưới đất.
Cường Trung Cường nghe thấy vậy chợt chau mày. Chàng nghĩ thầm:

"Vị lão nhân này tính nết thật kỳ lạ, không phân biệt lớn nhỏ, lúc nào cũng đùa được. Chả trách nào Mãn Doanh Doanh cũng bị ảnh hưởng tính cách của ông ta".

Chàng quay sang thì thấy Mãn Doanh Doanh ửng hồng đôi má, khẽ cắn môi không biết nói gì đang đưa đôi mắt tròn xoe nhìn quanh một lượt. Nàng lập tức nở một nụ cười vẫy tay gọi Trung Cường đến:

- Đệ đệ, lại đây. Đệ hãy kể rõ ràng cho đại sư huynh nghe đi.

Cường Trung Cường nghe vậy dở khóc dở cười, nhưng vì muốn biết rõ lai lịch của lão nhân gầy gò và lão đạo trưởng râu tóc bạc phơ mà chàng đã gặp trong ngôi thạch thất, nên chàng đành phải miễn cưỡng bước tới.

Đoản Phát lão nhân định mắt ngắm kỹ Trung Cường, đôi mắt chợt sáng lên, sắc mặt biến đổi trong lòng không ngừng tán thưởng:

"Ồ, kỳ tài. Thằng bé này người như lâm phong ngọc thụ, mặt tựa Ôn Hầu Tử Đô, tương lai có lẽ sẽ là một đóa hoa dị sắc của võ lâm đây".

Mãn Doanh Doanh thấy sắc mặt biến đổi liên hồi của đại sư huynh, tim đập thình thịch lo âu không sao kể xiết, nhưng nàng vẫn tươi cười nhìn về Trung Cường.

Cường Trung Cường đến gần lão nhân độ năm bước, vòng tay cúi người thi lễ:

- Vãn bối Cường Trung Cường, thỉnh an lão tiền bối.

Đoản Phát lão nhân cất lên một tràng cười vừa ý, tiếng cười sang sảng nhưng nghe ấm áp không hề pha chút âm điệu quái dị.

Lão nhân ngưng cười, đưa tay khẽ vuốt chòm râu bạc mỉm cười nói:

- Tiểu huynh đệ, ngươi là đệ đệ của tiểu muội ta, tại sao lại gọi ta là lão tiền bối chứ?

Nói xong ông lại cất lên một tràng cười vui vẻ, Mãn Doanh Doanh thấy vậy mừng rỡ vô cùng vì nàng biết sư huynh đang vui đến cực điểm, nàng lập tức nói với Trung Cường:

- Đệ đệ hãy kể cho lão ca ca nghe sự việc xảy ra ngày hôm nay đi.

Bọn Sóc Biên Song Ma đang quỳ dưới đất không để cho Doanh Doanh nói dứt lời lập tức cả hai thẳng người lên xen vào:

- Đại sư huynh, thực ra tên tiểu tử này không phải là đệ đệ của sư muội.

Đoản Phát lão nhân đột nhiên trừng đôi mắt cọp quát:

- Câm miệng!

Tiếng quát phát ra đột ngột, nghe như đất bằng dậy sóng.

Trung Cường đứng gần đấy cũng cảm thấy bị chấn động màng nhĩ. Hai gã Song Ma run rẩy biến sắc, mồ hôi lạnh túa ra như tắm nhưng đôi mắt vẫn lộ hung quang đang nhìn Trung Cường và Mãn Doanh Doanh một cách thù hận.

Sau khi quát xong lão hán nghiêm giọng nói:

- Hành vi của hai người ở bên ngoài lâu nay ngu huynh đều rõ. Trước khi qua đời sư phụ hạ lệnh cho ngu huynh phế bỏ võ công của các ngươi, nhưng huynh đây không nỡ ra tay.

Đang nói, ông thuận tay quét cây kim yên đài ngang mặt của Song Ma. Cả hai khiếp sợ nhắm tít mắt lại, rụt cổ thu vai không dám động đậy. Đoản Phát lão nhân nhìn thấy dáng điệu tội nghiệp của Song Ma ông trầm giọng nói tiếp:

- Vì chuyện đó mà ngu huynh đây bị làm khó dễ đủ điều, các ngươi đâu biết!

Ông ngẩng đầu nhìn sang và cất tiếng hỏi khi thấy Trung Cường đang hốt hoảng lục trong ngực áo như đang tìm vật gì:

- Ngươi tìm cái gì vậy?

Cường Trung Cường lập tức đáp:

- Băng Thiềm!

Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý nhất thời ngơ ngác, bỗng nhiên mắt ông bừng sáng, hỏi tiếp có vẻ nôn nóng:

- Băng Thiềm à? Nó ở đâu?

Trung Cường đáp:

- Trong lúc ngủ, tại hạ đã sớm đánh rơi mất rồi!

Trúc Thiên Lý tỏ rất lo lắng hỏi:

- Rơi ở đâu?

Trung Cường giải thích:

- Hôm qua vì bị chấn thương nội phủ, nhưng hoàn cảnh không cho phép tại hạ dùng bát để ngâm Băng Thiềm, tại hạ đành phải ngậm vào trong miệng ...

Trúc Thiên Lý nghe vậy cười lên một tiếng và nói:

- Tiểu huynh đệ ngốc à, Băng Thiềm đã ở trong bụng của ngươi rồi, ngươi không nghe người ta nói là:

Băng Thiềm nhập khẩu (Băng Thiềm vào miệng) Tân dịch lập sinh (lập tức nước bọt chảy ra) Nhiệt lưu chân thân (hơi nóng chạy khắp người) Tự nhập phúc trung (tự nó sẽ chạy vào trong bụng) Trung Cường nghe vậy tỉnh ngộ hẳn ra, lúc này chàng đã hiểu vì sao hôm qua công lực của chàng lại tăng tiến nhanh như vậy. Chàng đã biết tại sao chàng chỉ đẩy song chưởng ra thì đại hán mặt râu đã bị bay vọt ra ngoài mấy trượng.

Không ngờ Song Ma vừa nghe được hai tiếng Băng Thiềm máu tham liền nổi lên, quên phắt tình cảnh hiện tại chẳng khác nào bùn nhão qua sông. Cả hai bay vọt lên cùng bổ xuống Trung Cường để hòng chiếm đoạt Băng Thiềm. Mãn Doanh Doanh và Trúc Thiên Lý cùng lúc đưa ra cả kim yên và bảo kiếm để cản chúng lại. Cũng ngay lúc ấy, Cường Trung Cường phản xạ theo bản năng, chộp lấy cả hai gã Song Ma và đẩy mạnh ra phía trước.

Không những chỉ có Song Ma bị chưởng phong đánh ngã ngay cả cây yên đài của Trúc Thiên Lý và thanh trường kiếm của Mãn Doanh Doanh cũng bị chấn động đều rơi xuống đất. Mãn Doanh Doanh ức ực hai tiếng cũng bị chấn động từ từ đổ xuống.

Cường Trung Cường phản ứng nhanh nhẹn liền nhảy vọt đến đỡ lấy thân nàng. Chàng vô cùng ngơ ngác không hiểu tại sao lại như vậy.

Trúc Thiên Lý thấy thần sắc của Trung Cường đầy vẻ lo lắng, ông khẽ cười và nói như an ủi:

- Tiểu huynh đệ chớ có lo lắng, tiểu muội vì bị chưởng lực làm cho chấn động mà ngất đi, chỉ cần áp tay vào huyệt Mệnh Môn sau lưng tiểu muội phát công nhè nhẹ vài lần, sẽ tỉnh dậy ngay thôi.

Cường Trung Cường bất giác đỏ mặt khi phát hiện ra mình vẫn còn đang ôm Mãn Doanh Doanh ở trong lòng.

Trúc Thiên Lý thấy vậy liền giục:

- Ý, lẹ lên đi chứ, sao chưa động thủ mà còn chần chừ?

Nói xong ông liền đi đến nhặt mấy thứ binh khí đang nằm trên đất.

Trung Cường đỏ mặt, áp tay vào huyệt Mệnh Môn của Doanh Doanh nhè nhẹ phát công.

Mãn Doanh Doanh lập tức thở ra một hơi thở dài, đôi mắt hạnh từ từ mở ra, nhìn thấy Trung Cường đang ôm mình trong lòng, bất giác gò má đỏ bừng, tim đập thình thịch, đôi mắt hạnh vẫn nhìn Trung Cường với vẻ thâm tình, trên môi nở một nụ cười tươi. Trông nàng như không muốn rời xa Trung Cường.

Cường Trung Cường thấy ánh mắt của Doanh Doanh nhìn mình kỳ lạ như vậy, chàng chợt bối rối liền nhẹ nhàng đỡ Doanh Doanh đứng dậy. Đột nhiên Doanh Doanh dường như chợt nhớ ra điều gì nàng bỗng hét lên, vọt mình đứng dậy chạy ào vào lòng của Trúc Thiên Lý lúc này đang đứng cách đó gần hai trượng, điềm tĩnh vuốt râu nhìn hai đứa trẻ. Trên môi ông mỉm cười hiền hậu mắt tỏa ra tia nhìn ấm áp.

Cường Trung Cường thấy vậy bất giác gương mặt nóng bừng đỏ như gấc chín, chàng cũng lập tức đứng lên.

Mãn Doanh Doanh cúi đầu vào ngực của lão nhân Trúc Thiên Lý giẫm chân xuống đất nhè nhẹ liên hồi, hai tay khe khẽ đấm vào ngực ông lão cất tiếng nũng nịu:

- Đại sư huynh không còn thương muội nữa, đại sư huynh không còn thương muội nữa!

Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý vỗ nhẹ vào bờ vai của Mãn Doanh Doanh, ông cất lên một tràng cười ha hả và cất tiếng nói:

- Thôi, thôi đừng có nhõng nhẽo nữa, ai nói là ta không thương muội nào?

Dường như Mãn Doanh Doanh vẫn còn đang e thẹn không dám ngửa mặt lên nên vẫn giấu mặt vào ngực của lão nhân và nói:

- Tiểu muội bị ngọn chưởng phong làm cho ngất đi tại sao ca ca không lo?

Kim Yên Đài lại cất tiếng cười sảng khoái đồng thời cố ý nói to:

- Có tiểu huynh đệ đây lo rồi, đại sư huynh đâu cần lo nữa. Ha ha ha ...

Mãn Doanh Doanh nghe vậy, sắc đỏ từ mặt chuyển sang tận mang tai càng rúc mình sâu hơn nấp vào chòm râu bạc của lão nhân không dám ngước mặt nhìn ai cả.

Lão nhân nhìn sang Cường Trung Cường thấy chàng lúc này đang mắc cỡ đỏ mặt, ông liền vỗ nhẹ bờ vai của Doanh Doanh và nói:

- Sư huynh bận lo cho muội nên hai tên lòng lang dạ sói kia đã chạy thoát rồi.

Mãn Doanh Doanh nghe vậy liền giật mình rời khỏi lòng của đại sư ca đưa mắt nhìn quanh, nàng thấy trên mặt đất cách xa nơi này khoảng năm trượng, có hai thây ma đang nằm ra đó.

Tái Ngoại Song Ma một sấp một ngã, đang nằm trên tuyết lạnh, hai chiếc đầu lâu đã nát bét như tương, tạo thành một hỗn hợp sền sệt trộn lẫn với tuyết khiến người nhìn vào bất giác rùng mình muốn mửa.

Mãn Doanh Doanh nhìn qua một lượt, thở dài một tiếng và nói:

- Không biết bao nhiêu hiệp sĩ đã chết vì tay của Nhân Ma, không rõ bao nhiêu thiếu phụ đã bị Tình Ma cưỡng bức. Hai con người này tội ác như núi đáng bị băm thành vạn mãnh, bây giờ chết đi mà vẫn chưa đền hết tội.

Trúc Thiên Lý nhìn hai thi thể đoạn thở dài nói:

- Ngu huynh đã nhiều lần khuyên nhủ, nhưng cả hai trước sau đều không hối cải vẫn cứ tác yêu tác quái. Hôm nay kể như đã đền tội rồi.

Nói đoạn, ông ngẩn mặt nhìn trời trên các ngọn núi xa xa vầng mặt trời đã chiếu lên những tia sáng đầu tiên, ánh sáng ban mai chiếu lên tảng băng trắng muốt phát ra muôn ngàn tia sáng giống như từng tảng kim cương khổng lồ đang phát sáng. Một lúc lâu sau, lão nhân trao thanh trường kiếm cho Doanh Doanh và nói:

- Tiểu muội, hãy giữ lấy kiếm đi.

Mãn Doanh Doanh nhận lấy thanh kiếm và thuận tay tra kiếm vào trong bao.

Lúc này Trung Cường cũng đang đi đến bên hai người, chàng khẽ khom xuống, vòng tay định nói gì đó, đột nhiên Mãn Doanh Doanh cười lên làm chàng chẳng hiểu ra sao ngây người ngơ ngác, điều định nói chàng không nói nữa. Mãn Doanh Doanh thấy Trung Cường ngây người sững sờ, tiếng cười của nàng càng phát ra khanh khách. Nàng bèn nén tiếng cười hỏi Trung Cường:

- Ngươi định thưa thốt những gì mà nghiêm trọng như vậy?

Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý cười lên ha hả và nói:

- Xem ra tiểu huynh đệ đây xuất thân từ một đại môn phái, bang quy có vẻ nghiêm ngặt, trưởng ấu rõ ràng, lễ nghĩa phân minh không giống như lão ca ca đây muốn nói gì cứ nói, thích làm là làm. Chỉ cần hợp tình hợp lý là làm không cần biết đến tục lệ tiểu tiết hay là Thiên Tử quân pháp gì.

Nói xong ông quay sang Trung Cường mỉm cười và hỏi:

- Tiểu huynh đệ có thể cho lão ca đây biết sư thừa, môn phái của huynh đệ là ai không vậy?

Cường Trung Cường tuy biết rằng đối với những hào khách phong trần này, đa phần là không hề để ý đến tiểu tiết lễ nghi. Nhưng nhất thời chàng không thể nào chuyển sang tùy tiện tự nhiên được. Chàng vẫn vòng tay cúi người nói:

- Tại hạ ...

Cường Trung Cường vừa mở miệng thì Mãn Doanh Doanh đã tỏ ra tư thế của sư tỷ mở to đôi mắt, quát:

- Cái gì là vãn bối, tại hạ. Lão ca ca là lão ca ca, tiểu huynh đệ là tiểu huynh đệ, tại sao ngươi không chịu sửa lại.

Cường Trung Cường bị nàng vô cớ nạt cho, trong lòng cũng hơi bực định mở miệng cự lại mấy câu, Trúc Thiên Lý khẽ vuốt chòm râu, cười ha hả khẽ vỗ vai của Trung Cường và nói:- Tiểu lão đệ, cứ tự nhiên đi, nếu lão đệ cứ mãi khư khư giữ lễ, cung nhi, kính chi, lão ca ca đây chỉ thấy càng thêm khó chịu thôi.

Cường Trung Cường vẫn nhớ như in lời sư phụ dặn nếu gặp phải những tay giang hồ quái kiệt nhất định phải cẩn thận đối phó. Nếu như thất thố với họ thì sẽ phiền to. Tốt nhất là cứ chiều theo ý họ, tâm niệm như vậy chàng lập tức chuyển sang thái độ tự nhiên cười nói:

- Lão ca ca đã nói như vậy, tiểu đệ đây cũng không dám câu nệ nữa.

Trúc Thiên Lý nghe vậy lập tức cười lên sảng khoái.

Mãn Doanh Doanh vui mừng khôn xiết, nàng nhoẻn miệng cười. Cười tươi như một nụ bách hợp hàm tiếu vừa hé nở. Trông nàng vô cùng quyến rũ. Nàng bèn quay sang Trung Cường cất giọng thân thiết nói:

- Đệ đệ hãy mau nói cho lão ca ca của đệ biết sư thừa, môn phái của đệ đi.

Trung Cường nghiêm nét mặt nói:

- Vị ân sư mà tiểu đệ thụ nghiệp, chính là Vạn Tuyệt đại sư, trụ trì Lãnh Vân tự trên ngọn Vũ Thần Phong này đây.

Nhắc đến ân sư chàng bỗng đau xót trong lòng nhưng chưa để lộ ra ngoài, giọng chàng chỉ hơi trầm xuống nên Doanh Doanh và lão nhân vì mãi bận nghĩ xem Vạn Tuyệt đại sư là ai do đó không phát hiện ra nét đau buồn trong đôi mắt chàng.

Trúc Thiên Lý mặt mày đăm chiêu đang cố tìm trong ký ức xem trên giang hồ có nhân vật nào gọi là Vạn Tuyệt đại sư. Bạch Tuyết Lưu Đơn thấy thần sắc của đại sư huynh như vậy, nàng biết ngay là sư phụ của chàng thiếu niên anh tuấn này là người rất ít được nhắc đến trên giang hồ. Nếu không thì sư huynh nàng sẽ biết người đó là ai. Vì tất cả những người có chút danh vị trên giang hồ chỉ cần nhắc qua là sư huynh biết ngay huống hồ sư phụ của chàng lại ở gần như vậy.

Mãn Doanh Doanh sợ chàng đệ đệ dễ thương của mình bị lâm vào cảnh khó xử. Nàng liền đưa ánh mắt đẹp của mình đảo qua một lượt và đột nhiên nói:

- Đại sư huynh, muội nghĩ ra rồi.

Trúc Thiên Lý ngơ ngác hỏi:

- Là ai vậy?

Mãn Doanh Doanh ra vẻ trách móc:

- Đại sư huynh càng già càng hồ đồ, sư huynh quên lần trước mình đi lên ngọn Vũ Thần, có gặp một hòa thượng mặc tăng bào đó ...

Cường Trung Cường sau khi nói ra pháp hiệu của ân sư, thấy hai người đều ngơ ngác, chàng không để ý nhưng nghe Doanh Doanh nói vậy chàng tức cười tự nói với lòng:

- Hòa thượng trong thiên hạ tất nhiên là mặc tăng bào chứ không lẽ lại mặc áo dài?

Trúc Thiên Lý vẫn không hiểu được thâm ý của cô sư muội quỷ kế thần cơ, vẫn trầm ngâm lắc đầu nói:

- Sư huynh quả thật là không nhớ.

Mãn Doanh Doanh vô cùng lo lắng, lại thấy Trung Cường đang chăm chú nhìn mình nên không dám nháy mắt ra hiệu với sư huynh. Do đó nàng lại nói tiếp:

- Sư huynh càng già lại càng hay quên, sư huynh không nhớ à, vị thiền sư đó mặt mày hồng nhuận, tư thái hiền từ, râu dài như thế này này ...

Vừa nói nàng vừa đưa tay xuống ngang ngực để diễn đạt độ dài của râu. Cường Trung Cường không nhịn được nữa, chàng phì cười lập tức xen vào:

- Người mà quý vị gặp có lẽ là sư thúc của tiểu đệ.

Trúc Thiên Lý vẫn không hiểu được ý đồ của sư muội của mình nên ông cười xuề xòa nói với Trung Cường:

- Lão ca ca già rồi, quả thật không nhớ ra tôn sư của tiểu đệ là ai cả.

Cường Trung Cường cũng mỉm cười nhưng không nói gì cả.

Trúc Thiên Lý quay sang Mãn Doanh Doanh cất giọng thân thiết hỏi:

- Tiểu muội đã dò la được tin tức gì rồi?

Mãn Doanh Doanh cất giọng rầu rầu nói:

- Tiểu muội chưa kịp đến gần tiểu thất thì đã bị Song Ma đuổi chạy rồi.

Trúc Thiên Lý mỉm cười nói:

- Nếu chưa đi thì chúng ta cùng đi vậy!

Nói đoạn ông quay sang hỏi Trung Cường:

- Tiểu huynh đệ có nghe nói là nơi thạch thất trong lùm cây thấp nọ, một tháng trước đây đột nhiên có một lão nhân mang theo chiếc gương đến đó trú ngụ không?

Trung Cường đáp:

- Tiểu đệ chưa từng nghe nói, nhưng ...

Trúc Thiên Lý không đợi Trung Cường nói hết lập tức nói:

- Đã vậy thì cũng nên đi cho biết.

Trung Cường vội nói:

- Không, tối qua tiểu đệ đã đến gian tịnh thất đó rồi.

Lão nhân nghe nói vậy bất giác ngây người và chợt hỏi:

- Tiểu huynh đệ đến đó làm gì?

Trung Cường giải thích:

- Tiểu đệ không biết trong tuyệt cốc đó lại có một ngôi thạch thất, và càng không biết trong thạch thất đổ nát đó có một lão nhân mang theo bên người chiếc gương. Đêm qua tiểu đệ vô tình vượt qua cánh rừng trống mới phát hiện trong thạch thất có một ông lão gầy gò đang ngồi trên chiếc giường đá ...

Mãn Doanh Doanh nghe vậy kích động nói:

- Tiểu đệ không biết là tiếp cận ngôi thạch thất khoảng ba trượng là sẽ bị lão nhân đó tấn công hay sao?

Trung Cường lắc đầu đáp:

- Lúc đó tiểu đệ chỉ bị lòng hiếu kỳ thôi thúc nên đi thẳng đến cửa ngôi thạch thất không hề biết ở đó có nguy hiểm.

Trúc Thiên Lý dường như không tin lời chàng nói nên ông thử xem chàng đã đến nơi đó thật không:

- Tiểu huynh đệ, ngươi còn thấy được gì trong thạch thất?

Cường Trung Cường không do dự đáp:

- Trước chiếc giường của lão nhân gầy gò còn có một chiếc gương, phát ra hào quang chói mắt đặt trên chiếc kỷ nhỏ ...

Mãn Doanh Doanh lập tức xen vào:

- Đệ đệ ngốc ơi, đó chính là chiếc "Địa Kính" bảo vật của Võ Lâm Thánh Tăng sống cách đây ba trăm năm về trước đó. Bất kỳ bảo vật nào chôn trong lòng đất chỉ dùng chiếc địa kính đó chiếu xuống, lập tức sẽ thấy ánh hào quang do bảo vật phát ra phản chiếu trên mặt kính. Ngươi đã đến gần cửa rồi tại sao không lấy chiếc gương báu đó?

Trung Cường nghe vậy chỉ biết mỉm cười lắc đầu.

Trúc Thiên Lý nói:

- Nếu lúc ấy tiểu huynh đệ đưa tay ra lấy gương, ngu huynh e rằng bây giờ muội sẽ không có đệ đệ này nữa đâu.

Mãn Doanh Doanh đỏ bừng khuôn mặt không nói năng gì chỉ đưa mắt lườm lão nhân một cái. Cường Trung Cường bỗng chợt nhớ ra liền cất tiếng hỏi lão nhân:

- Lão ca ca có biết lão nhân gầy gò đó không?

Trúc Thiên Lý nhẹ nhàng lắc đầu và nói:

- Trước khi chưa gặp lão nhân đó, lão ca không dám đoán người này là ai cả, đợi chúng ta gặp lão nhân xong mới biết lão ta là ai. Nhưng lão ca nghĩ người đó không thể nào là Võ Lâm Thánh Tăng.

Trung Cường cảm thấy vô cùng thất vọng, chàng nói:

- Vị lão nhân đó canh năm đêm qua đã bỏ đi rồi. Bây giờ gian thạch thất nọ ngoài mấy thi thể ra thì không còn người nào cả.

Mãn Doanh Doanh lo lắng hỏi:

- Thật vậy sao, đệ đệ?

Cường Trung Cường gật đầu khẳng định.

Trúc Thiên Lý nói với vẻ trầm tư:

- Có lẽ tiểu huynh đệ đây nói không sai, hồi nãy khi lão ca đến đây có gặp mấy nhân vật võ lâm đang hấp tấp từ đó chạy về phía chân núi.

Mãn Doanh Doanh vẫn có ý muốn đi đến xem cho rõ thực hư thế nào liền cất tiếng hỏi:

- Đại sư huynh, vậy chúng ta có phải đi đến đó nữa không?

Trúc Thiên Lý lắc đầu đáp:

- Bây giờ thì không cần thiết phải đi nữa.

Nói xong ông lại ngửa mặt nhìn màu trời lại nói:

- Bây giờ cũng gần đúng ngọ rồi, chúng ta xuống núi vào trấn ăn trưa cũng vừa.

Mãn Doanh Doanh sợ Trung Cường bỏ đi nên cất tiếng cười và nói:

- Được, muội cũng muốn thử khinh công với đệ đệ đây.

Trung Cường mỉm cười đáp:

- Tỷ tỷ khinh công nổi danh ngoài quan đạo, lão ca ca khinh công quán tuyệt võ lâm.

Tiểu đệ tự lượng sức mình không bằng nên đành chịu thua.

Nghe Trung Cường gọi mình là tỷ tỷ, nàng bỗng ngây người không tin vào tai mình nàng vội hỏi lại:

- Đệ đệ, ngươi mới gọi ta là tỷ tỷ phải không?

Cường Trung Cường bị nàng hỏi bất ngờ, nên cũng chợt ngẩn người, đoạn ấp úng nói:

- Ngươi gọi ta là đệ đệ ta cũng nên gọi ngươi là tỷ tỷ chứ sao?

Mãn Doanh Doanh vui sướng cực độ liền gật đầu lia lịa miệng đáp:

- Nên, nên, tất nhiên là nên.

Nàng vui mừng quá đổi không biết nói gì thêm nữa, thế là nàng quay sang Trúc Thiên Lý nắm lấy tay ông ta lắc lắc và cất tiếng hỏi:

- Đại sư huynh, huynh nói xem đệ đệ đây có nên gọi muội là tỷ tỷ không?

Trúc Thiên Lý thấy tiểu sư muội của mình vui mừng như vậy, thì trong lòng ông cũng vui không kém Doanh Doanh. Nên ông cười ha hả và đáp:

- Nên, nên, nên quá đi chứ!

Mãn Doanh Doanh hưng phấn nói:

- Đại sư huynh, chúng ta đi ngay đi, xuống thị trấn tiểu muội sẽ đãi huynh uống một bữa.

Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý cười ha hả và nói:

- Ha ha ha không khéo hôm nay lại say mất thôi!

Lời nói vừa dứt ông đã đằng không vọt lên mấy trượng, tay áo khẽ phất một cái, thân ông như cánh đại bàng lướt về phía trước. Cường Trung Cường thấy Trúc Thiên Lý thế đi như gió, thoắt một cái đã vọt đi mấy trượng lại thêm hai lần đáp xuống vọt len thân ảnh ông ta đã bay vọt vào trong hang tuyết đối diện.

Lúc đó bên tai chàng bỗng nghe tiếng gọi:

- Đệ, đệ ngốc ơi, sao lại ngây người đứng đó mà không bước thì ngay cả bóng của lão ca ca cũng không thấy được đâu.

Mãn Doanh Doanh nói xong, bờ vai khẽ động lập tức thi triển khinh công tức tốc đuổi theo. Thế bay cực nhanh thân hình nàng vọt đi như một làn khói nhẹ. Cường Trung Cường thấy bóng nàng vút đi trên nền tuyết trắng tựa hồ như một áng mây hồng tươi đang bay trong gió. Thật không hổ danh là Bạch Tuyết Lưu Đơn.

Cường Trung Cường cười nhạt như thế này nếu không triển khinh công tuyệt thế chấn động võ lâm do ân sư truyền thụ Phong Tẩu Lôi Hành thì khi xuống núi có lẽ lại không có cơ hội sử dụng đến nữa.

Nghĩ vậy nên chàng liền niệm khẩu quyết Phong Tẩu chân khí vừa ngưng từ phía dưới chân chàng gió đã nổi lên, thân chàng giờ đây lao đi, nhanh như gió thổi. Chàng tập trung tinh thần tuyệt vô tạp niệm, chỉ thấy gió mạnh rít lên nhè nhẹ, nhưng thực ra thì chàng lướt đi như chim vỗ cánh.

Mãn Doanh Doanh đang ở phía trước chỉ sợ Trung Cường không chịu đi chung nên không dám tận lực thi triển khinh công, chốc chốc lại quay đầu nhìn lại. Trông thấy Trung Cường đang xé gió lao tới đột nhiên giật mình kinh hãi. Mãn Doanh Doanh thấy vậy bèn tận lực thi triển khinh công bay nhanh về phía trước. Lúc này đã thấy con lộ ngoằn ngoèo dưới thị trấn người qua lại nhỏ như kiến bò.

Cường Trung Cường thấy Doanh Doanh gia tăng tốc độ bất giác chàng mỉm cười, lại thấy Trúc Thiên Lý tăng triển thế Trúc Ảnh Tùy Phong trong lòng chàng cũng có chút lo ngại.

Vì lúc ấy chỉ thấy thân hình to lớn của Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý như ngôi sao băng đang xẹt về phía quan lộ. Cường Trung Cường trẻ người, hiếu thắng nên liền biến khẩu quyết thế Lôi Hoành lập tức người chàng lao đi nhanh như điện xẹt. Nơi chàng vừa lướt qua gió nhẹ cuốn lên những bông tuyết trắng làm chúng phi vũ tứ tung.

Mãn Doanh Doanh đã thi triển toàn lực, nhưng bỗng nghe tiếng gió hú sau lưng, giật mình quay lại thì thấy một chiếc bóng vút qua nghe vù một tiếng. Nàng định thần nhìn lại thấy phía sau lưng mình Trung Cường đã đột nhiên biến mất. Nàng lo sợ nhìn ra phía trước thì thấy chiếc bóng của Trung Cường đang cuồn cuộn đuổi theo đại sư huynh sát gót. Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý đang bay thì cũng nghe từ sau vẳng tới tiếng gió hú, tâm cơ chợt động mặt bỗng biến sắc, quay đầu định nhãn nhìn ra sau lưng. Thì ra đó chính là tiểu huynh đệ Cường Trung Cường. Do đó lại nổi lên sự hồ nghi về người đã truyền thụ võ công cho Trung Cường. Ông bèn chuyển chiếc tẩu vàng sang tay trái, tay phải vận công thủ thế chuẩn bị xuất thủ.

Cường Trung Cường đang bay như điện xẹt chỉ thấy cảnh vật hai bên đường loang loáng vút qua. Lúc này khoảng cách giữa chàng và Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý chỉ còn khoảng trăm trượng mà Trúc Thiên Lý chỉ cách vách đá bên đường chỉ còn chưa đến một dặm. Chàng vừa đuổi theo Trúc Thiên Lý nhanh như điện xẹt. Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý chân vẫn chạy tay phải đã vận đủ công lực, trong mắt ông thần quang dao động, song nhĩ ngưng thần lắng nghe chờ cho Trung Cường lao tới. Bỗng nhiên ông thét lên một tiếng tay phải vung ra chụp lấy cườm tay Trung Cường khi chàng vừa lao đến, Cường Trung Cường đang bay như điện xẹt, chàng bỗng giật mình, theo bản năng tự về chàng liền triển thế Khôn Long Phiêu bay vọt về phía chân núi. Trúc Thiên Lý chộp vào khoảng không, ông bỗng giật mình kinh ngạc và cất tiếng nói:

- Tiểu huynh đệ, khá thật!

Lời nói chưa dứt ông đã nhảy bổ về phía Trung Cường, hai người một trước một sau khoảng cách không đầy hai thước, cuồn cuộn lao đi như hai cánh đại bàng rượt nhau mãnh liệt lao về phía chân núi.

Cường Trung Cường nghe tiếng nói của Trúc Thiên Lý biết là ông không có ác ý nên chàng cũng bình tĩnh trở lại.

Mãn Doanh Doanh lúc này ở phía sau xa hơn trăm trượng thấy hai người vờn nhau như vậy, đột nhiên lo lắng vô cùng, mặt mày thất sắc không kìm được thét lên:

- Đại sư huynh không nên ...

Tiếng nói chưa dứt, nước mắt đã túa ra ròng ròng, cổ họng nghẹn cứng, không nói được những lời phía sau. Lúc này Trung Cường đã đến bên vách đá gần quan lộ, chàng nghe tiếng gọi của Doanh Doanh lập tức giật mình quay đầu xem xét. Chàng chưa kịp hoàn hồn thì bàn tay to lớn của Trúc Thiên Lý đã đặt lên vai chàng. Hai người vừa đứng vững chàng chỉ thấy sắc mặt của Trúc Thiên Lý lộ ra vẻ kinh ngạc. Ông vỗ nhẹ nhẹ lên vai Trung Cường miệng giục:

- Tiểu huynh đệ, hãy nói thật đi.

Lời của ông chưa hết, ông bỗng im bặt vì thấy Trung Cường đang nhìn lên trên núi mặt mày biến sắc gọi to:

- Tỷ tỷ phải chậm ...

Tiếng gọi chưa dứt thân chàng đã như một làn khói bay vù lên núi. Trúc Thiên Lý nghe vậy giật mình nhìn lên trên núi. Ông bỗng thất kinh khi phát hiện ra tiểu sư muội Mãn Doanh Doanh đã bay gần đến vách đá rồi mà vẫn không hề giảm tốc độ, vẫn lao đến ào ào như tên bắn.

Cường Trung Cường vọt lên đến gần liền triển thế Hồi Phi vọt ra sau lưng của Mãn Doanh Doanh, chàng đưa tay nhẹ nhàng ôm ngang thắt lưng của Mãn Doanh Doanh để hãm tốc độ đồng thời chàng thuận thế ôm nàng nhảy vọt xuống núi.

Trúc Thiên Lý ngây người đứng nhìn, thấy vậy ông liền chuẩn bị tư thế. Trung Cường đến gần vách đá nơi ông đang đứng, chàng liền nhẹ nhàng thả lỏng vòng tay cho Mãn Doanh Doanh đáp xuống.

Trúc Thiên Lý vội vàng bước lên đỡ lấy Mãn Doanh Doanh, mặt ông vẫn còn chưa hết hốt hoảng. Mãn Doanh Doanh thấy Trúc Thiên Lý, nàng liền sà vào lòng ông lão khóc lên tức tưởi như một đứa bé đã bị đòn oan.

Thần sắc của Trúc Thiên Lý càng thêm lo lắng, ông không ngừng vỗ nhẹ bờ vai của Doanh Doanh. Sau đó mắt ông chợt sáng như đã ngộ ra điều gì, ông liền bật cười ha hả ta chiều thú vị.

Cường Trung Cường đứng ngây người xem, chàng thấy hai người một khóc một cười.

Chàng bỗng ngơ ngác không hiểu gì cả. Chàng nhớ lại gương mặt vui mừng của Doanh Doanh khi chàng cất tiếng gọi nàng bằng tỷ tỷ, bất giác chàng cũng cảm động. Bây giờ thấy nàng có thái độ kỳ lạ như vậy, chàng cũng hơi lo không biết nàng đã gặp điều chi nguy hiểm.

Bất giác trong óc chàng lại nhớ đến cô sư muội tú lệ tuyệt trần, dịu hiền trong trắng của chàng không biết giờ này ra sao rồi. Nghĩ đến Khang Trí Mẫn không thể nào phản bội nàng được. Do đó chàng quyết tâm xa rời Trúc Thiên Lý và Mãn Doanh Doanh càng sớm càng tốt.

Lúc này Trúc Thiên Lý đã ngưng cười, ông nhẹ nhàng đẩy Doanh Doanh ra, lấy ống tay áo chậm đi nước mắt trên đôi má của nàng và vừa cười vừa vỗ về:

- Tiểu muội, muội sợ huynh làm tổn thương đệ đệ của muội à? Ha ha ha, muội ngốc ơi huynh đây hay Mai ca ca hay Túy ca ca của muội cả ba người không ai có thể làm thương tổn đệ đệ của muội được đâu.

Mãn Doanh Doanh dẫu môi, đẩy nhẹ Trúc Thiên Lý một cái, đỏ bừng mặt mày quay sang nhìn Trung Cường. Thấy chàng ngơ ngác, nàng không cầm được bỗng nhoẻn miệng cười.

Trung Cường đỏ mặt cũng cười đáp lại. Trúc Thiên Lý cười ha hả và quay sang Trung Cường nghiêm mặt hỏi:

- Tiểu huynh đệ hãy nói thật đi, đừng giấu lão ca ca nữa, thực ra tôn sư là ai?

Trung Cường lập tức nghiêm túc đáp:

- Tiểu đệ nào dám dối gạt lão ca ca, gia sư của tiểu đệ quả thật là phương trượng trụ trì Lãnh Vân tự ...

Chương 4: Lan lộ hành hung cuồng bạo hán

Đôi mày bạc như sương của Trúc Thiên Lý chợt chau lên, ông không đợi Trung Cường nói hết câu chợt nói:

- Ta nói ra một người thử xem tiểu huynh đệ có biết không nghe?

Trung Cường vội đáp:

- Nếu tiểu đệ biết, tuyệt không giấu giếm.

Trúc Thiên Lý nhìn thẳng vào mắt của Trung Cường, như sợ chàng nói dối, ông hỏi:

- Trước đây có một người vô cùng tuấn tú, võ công cao tuyệt, chấn động võ lâm hiệu là Thiên Sinh Ngạo Tử tên gọi Hồ Diên Lăng Tiêu, không biết tiểu huynh đệ có biết người này không?

Cường Trung Cường trong lòng đau xót, có ghìm nước mắt cúi đầu nói:

- Chính là ân sư của tiểu đệ.

Trúc Thiên Lý khẽ vuốt chòm râu bạc lại cất lên một tràng cười sảng khoái nói tiếp:

- Nhất đại tuấn kiệt, ngang dọc giang hồ, hành tẩu khắp nơi đột nhiên lại xa lánh hồng trần quy y Phật pháp. Xem ra cái thân già của ta nếu mà chưa chết thì cũng nên xa lánh giang hồ là vừa.

Nói đoạn ông lại quay sang Trung Cường mỉm cười nói tiếp:

- Ta và lệnh sư đã gần mười năm không gặp, ngày mai nhất định phải ghé lại thăm ...

Ông chưa nói hết cấu bỗng nhiên im bặt vì ông bỗng phát hiện ra vẻ bi ai của Trung Cường đang hiện ra trên mặt. Ông liền ngơ ngác hỏi gấp:

- Tiểu huynh đệ ngươi ...

Trung Cường không kìm được lòng, lập tức nước mắt như mưa, chàng cất tiếng nói:

- Mấy ngày trước gia sư đã đột nhiên ngộ phải độc thủ, lão ca ca từ nay về sau không còn gặp được gia sư nữa đâu.

Trúc Thiên Lý nghe vậy bỗng giật mình, mặt mày biến sắc gấp gáp hỏi dồn:

- Kẻ hạ độc thủ là ai? Mà võ công lại cao siêu như vậy? Dù cho là nhân vật trong võ lâm tứ tuyệt đi nữa, muốn hạ Thiên Sinh Ngạo Tử Hồ Diên Lăng Tiêu cũng không phải là chuyện dễ.

Ông lại trầm tư nói tiếp:

- Tiểu huynh đệ, theo ta nghĩ kẻ này là người rất dễ tiếp cận với tôn sư. Không biết lúc đó có ai chứng kiến? Hiện trường có để lại dấu vết gì không? Tiểu huynh đệ cứ nói ra không chừng lão ca đây biết kẻ hạ độc thủ tôn sư của tiểu huynh đệ cũng nên.

Lúc này, Mãn Doanh Doanh cũng còn chưa ráo lệ, nàng bước đến lấy ra chiếc khăn tay trắng tinh, nhẹ nhàng lau nước mắt cho Trung Cường.

Cường Trung Cường trong lúc bi thương không biết làm gì chàng nghe Trúc Thiên Lý nói vật, chàng bèn rút thanh kim đao từ nơi thắt lưng ra và nói:

- Chính là cây đao này!

Chàng vừa nói vừa đưa thanh đao cong đến cho Trúc Thiên Lý xem. Kim Yên Đài nhận lấy thanh đao, mặt ông chợt biến sắc. Ông nói:

- Loại đao này chém sắt dễ như chém bùn, sắc bén vô cùng. Chỉ cần thổi một cọng lông lên lưỡi đao, lập tức nó sẽ bị cắt làm đôi. Sử dụng lại đao cong như thế này đa phần là những nhân vật ở Miêu Cương.

Tim của Trung Cường bỗng đập rộn ràng, chàng cảm thấy rằng vị giang hồ quái kiệt này quả là trông nhiều biết rộng ...

Mãn Doanh Doanh khi xem thanh kim đao một hồi, nàng bỗng chỉ tay lên mấy chữ nhỏ mờ mờ trên đó và cất tiếng nói:

- Đại sư huynh nhìn xem, bốn chữ này nghĩa là gì vậy?

Trúc Thiên Lý chau mày quan sát bèn cất tiếng từ tốn nói:

- Bốn chữ này có thể là tên gọi của một nữ nhân ở vùng Miêu Cương.

Cường Trung Cường giật mình, càng thêm khâm phục óc phán đoán của Trúc Thiên Lý.

Đôi mắt hạnh của Mãn Doanh Doanh chợt sáng lên nàng thích thú nói:

- Giai Lệ Kiều Nhã, ồ cái tên đẹp quá.

Cường Trung Cường lập tức cải chính:

- Đây chính là Lục Dã Khôn Long lão tiền bối.

Trúc Thiên Lý chợt biến sắc mặt hỏi dồn:

- Lục Dã Khôn Long à? Chiều qua lão ca có gặp thị ở trong thị trấn. Từ trước đến nay thị vẫn một mực yêu thương Thiên Sinh Ngạo Tử, lẽ nào lại chuyển yêu thành hận mà ...

Cường Trung Cường nghe nói Trúc Thiên Lý có gặp Lục Dã Khôn Long chàng chợt nôn nóng cắt ngang lời của Trúc Thiên Lý:

- Lão ca ca, bây giờ Lục Dã Khôn Long lão tiền bối vẫn còn ở trong thị trấn chứ?

Trúc Thiên Lý khe khẽ gật đầu và đáp:

- Không biết bây giờ còn ở đó hay không ...

Mãn Doanh Doanh cũng rất quan tâm đến việc của đệ đệ mình. Thấy chàng lộ vẻ lo lắng nàng liền nói:

- Không cần bàn nữa, bây giờ chúng ta đi vào thị trấn là sẽ rõ thực hư ngay.

Nói chưa dứt lời nàng đã lao mình về phía đường dẫn về hướng thị trấn. Từ trên núi nhìn xuống thị trấn vẫn còn chìm trong một màu trắng xóa của tuyết, chỉ có con đường cái quan dẫn về thị trấn do người ngựa dẫm lên nên có màu bùn xam xám. Cường Trung Cường cũng muốn vào thị trấn ngay lập tức nên chàng cũng vọt đi. Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý vừa trả lại thanh kim đao cho Trung Cường vừa cất tiếng hỏi:

- Tiểu huynh đệ, Lục Dã Khôn Long năm nay nhiều nhất thì cũng khoảng hai mươi tám, hai mươi chín tuổi. Tại sao tiểu huynh đệ lại gọi nó là lão tiền bối?

Cường Trung Cường cất thanh kim đao vào bao đeo ngang thắt lưng đồng thời giải thích:

- Vì từ trước đến nay tiểu đệ và sư muội Khang Trí Mẫn vẫn gọi người là lão tiền bối, bây giờ quen rồi, không sao sửa được.

Mãn Doanh Doanh đang đi phía trước bỗng nghe chàng còn có một sư muội trong lòng lập tức có một tia khó chịu cuộn lên, nàng liền cong người vọt đi nhanh. Cường Trung Cường vẫn thật thà, thấy Doanh Doanh vọt đi như vậy, chàng tưởng là Doanh Doanh nóng lòng muốn đến thị trấn nên chàng quay sang nói với Trúc Thiên Lý:

- Lão ca ca, chúng ta cũng nhanh chân nên đi.

Nói xong chàng cũng gia tăng tốc độ vọt đi.

Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý từng trải giang hồ nên đã biết rõ tâm ý của sư muội, ông chỉ thở dài, lắc đầu lộ vẻ ngao ngán đồng thời cũng phất tay áo đuổi theo hai người.

Đi chưa được bao lâu, bỗng từ phía sau lưng ba người vọng lại tiếng vó ngựa phi như điên cuồng. Nghe thấy vật cả ba người cùng quay đầu lại nhìn thì thấy cách đó mấy dặm có hai cỗ ngựa như hai chấm đen đang theo con đường cái quan chạy như bay về phía ba người.

Cường Trung Cường thấy vậy bèn nói:

- Hai con ngựa này chạy nhanh lắm, chúng ta tránh xa một bên đề phòng rủi ro.

Nói xong chàng liền tấp vào lề. Kim Yên Đài thấy vậy cũng cất tiếng tán thành:

- Đúng vậy, đây là hai con ngựa dị chủng, tốc độ nhanh đến kinh người.

Ông cũng nép sang một bên mà đi. Duy chỉ có Mãn Doanh Doanh dường như không hề nghe thấy gì. Nàng vẫn thản nhiên đi ở giữa lộ, mặt mũi lộ vẻ bực dọc, bước chân dường như cố ý lê chậm lại.

Cường Trung Cường thấy vậy có phần ngơ ngác, chàng chợt chau mày, không hiểu gì cả.

Ngay lúc đó tiếng vó ngựa nghe càng gấp gáp. Cả ba nhìn lại và thầm thốt lên, nhanh thật. Giờ đây đã thấy hai cỗ ngựa to lớn, toàn thân đen bòng, đang ngẩng cao đầu, bốn vó dồn dập đang ào ào lao tới. Chỉ trong chớp mắt khoảng cách giữa họ và ngựa không quá nửa dặm. Trên lưng hai con ngựa là hai người cao lớn, đầu hổ hàm én miệng rộng mắt tròn. Mắt lộ hung quang bắn ra tứ phía. Cả hai đều mặc áo lông màu đen, đầu đội mũ đen trùm kín cả tai. Tướng mạo cả hai trông đầu rất hung mãnh tựa như hai chiếc tháp đen đang lù lù lao tới.

Cả hai đều luôn mồm thúc ngựa, ra roi như mưa, ào ào lao tới. Trông thấy ba người đang đi bộ đằng trước cũng không thèm giảm bớt tốc độ, cả hai đều hò hét lao đi như bay.

Hai con ngựa cao lớn vẫn phi như điên về phía ba người, mỗi khi vó ngựa lướt qua nơi nào thì nơi ấy lập tức bùn tuyết bắn lên tung tóe, gió rú vù vù. Thấy hai đại hán trên lưng ngựa bất chấp tính mạng của người đi đường vẫn ra roi vùn vút, Trung Cường chợt nổi giận.

Chàng bèn nén cơn nộ hỏa quay sang nói với Mãn Doanh Doanh lúc này thản nhiên đi giữa đường:

- Tỷ tỷ, nép vào bên này đi, hai con ngựa này nhanh lắm.

Mãn Doanh Doanh không thèm nhìn Trung Cường, nàng khẽ làu bàu:

- Trừ khi ngươi cách xa con đường này năm trượng trở lên, chứ đi trên lề thì cũng không tránh được bùn tuyết bắn vào đâu.

Vừa nói nàng vẫn đi giữa đường như cũ.

Cường Trung Cường quay lại nhìn chàng bỗng thất sắc vì hai con ngựa vẫn lao tới với tốc độ như cũ, khoảng cách giờ đây còn không đầy hai mươi trượng.

Cường Trung Cường phẫn nộ quát lớn ra tay ngăn cản nhưng chàng vừa mở miệng thì đã hít phải một luồng khói cay xè. Chàng không chịu được bèn phát ra một tràng ho sặc sụa, quay đầu nhìn lại thì thầy Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý đã nổi lửa đốt thuốc trong chiếc tẩu.

Ông đang thả khói một cách thản nhiên, dường như không hề chú ý đến hai cỗ ngựa đang điên cuồng từ phía sau lao tới. Trúc Thiên Lý quay sang cười với Trung Cường và cất giọng bực bội nói:

- Có lẽ hai tên tiểu tử này là người của Đại Lý Man mục trường của nội Mông Cổ đây.

Tiếng của Trúc Thiên Lý chưa dứt thì từ phía sau tiếng vó ngựa đã vang lên điếc óc, cùng với tiếng hú liên hồi của đôi ngựa khỏe. Hai ngựa chưa đến mà tiếng gió đã nghe vù vù.

Cường Trung Cường một mình nhìn lại thì thấy hai cỗ ngựa cuồn cuộn kéo theo cả bùn với tuyết đã đến sau lưng của Mãn Doanh Doanh. Chàng tái mặt lo lắng cho Doanh Doanh thì bỗng thấy Doanh Doanh chợt chau mày liễu, mắt hạnh phát quang, quát lên một tiếng đột nhiên xoay người, hai cánh tay ngọc đẩy ra nhanh như điện xẹt. Lập tức có hai đạo cuồng phong cuồn cuộn lao tới đón đầu hai cỗ ngựa. Bao nhiêu nỗi bực tức trong lòng Mãn Doanh Doanh đều đã dòn cả vào trong một chưởng này, nên ngọn chưởng phong phát ra vô cùng mãnh liệt.

Hai người trên ngựa bỗng thất kinh, thét lên một tiếng, hai con ngựa bỗng phi vọt lên trên bay vượt qua đầu của Mãn Doanh Doanh vọt ra phía trước cách xa ba trượng và rơi xuống đường.

Cường Trung Cường hốt hoảng định lao về phía Mãn Doanh Doanh. Nhưng chợt thấy có một bóng đỏ xẹt lên, Mãn Doanh Doanh đã vọt lên trên không đang lao như một đám lửa chụp xuống hai nhưng đang trên lưng ngựa. Chàng quay lại nhìn thì thấy thân hình của Kim Yên Đài đã lao như tên bắn về phía hai cỗ ngựa. Ông chau mày trừng đôi mắt cọp quát lớn:

- Quay lại!

Cùng với tiếng quát, chiếc tẩu trong tay ông đã vạch lên một đường sáng loáng kèm theo khói thuốc, mịt mù phất qua trước người hai con chiến mã.

Hai con ngựa từ trên không mới vừa rơi xuống bỗng thấy trước mặt là khói lửa bốc lên, hai con tuấn mã đồng thời phát ra tiếng hí chói tai, vó trước cất lên thân hình như dựng đứng. Hai người trên ngựa chưa kịp nhìn rõ mặt mũi người vừa xuất hiện, chỉ thấy tiếp sau tiếng quát là khói lửa bay đến. Đồng thời với khói lửa vọt đến thì hai con ngựa đã chống vó đứng lên. Cả hai nhất thời hoảng loạn, tay chân luống cuống nên bị ngựa hất té bịch trên mặt đường. Mông đít ê ẩm, đầu váng mắt hoa.

Lúc ấy bóng hồng bay trong tuyết lại dấn bước, quát lên một tiếng đưa tay phát chưởng đánh vào một trong hai người đang ngồi dưới đất. Đại hán còn lại thấy vậy thất sắc la to:

- Mã La Đa Nạp, cẩn thận.

Cùng với tiếng nhắc nhở, đại hán vội tung mình đứng dậy, vung tay đánh ra một chưởng. Một ngọn chưởng phong cuồn cuộn lập tức lao ra đón lấy luồng chưởng do Doanh Doanh đánh tới.

Đại hán tên gọi Mã La Đa Nạp đã có sự cảnh giác từ trước, nên khi nghe tiếng gọi thất thanh của bạn minh liền vội triển ngay một thế Lý Ngư Đả Đỉnh, thân hình vọt lên trên không cao gần hai trượng. Đang ở trên không liền biến sang thế Vân Lý Phiêu chuẩn bị đáp xuống thì bỗng nghe. Bùng! Một tiếng nổ lớn, gió xoáy cuồn cuộn, tuyết bay rào rào. Mãn Doanh Doanh và đại hán vừa phát chưởng đều bị chấn động mỗi người bị đẩy lùi ba bước.

Mã La Đa Nạp đang định đáp xuống liền giật mình vội biến thế lượn sang một bên tránh luồng chưởng lực, nhẹ nhàng đáp xuống mặt đất không một tiếng động.

Cường Trung Cường chợt chau mày, chàng thấy hai đại hán này tướng người to bè thô kệch, nhưng triển khai thân thủ lại linh hoạt vô cùng, tuyệt nhiên không có động tác nào thừa thãi.

Mã La Đa Nạp vừa đáp xuống đất, liền quay sang đại hán còn lại lúc này cũng vừa chỉnh xong mã bộ, hắn cất tiếng nói:

- Mã La Thiếu Nạp, vị nương tử áo hồng này đẹp hơn mấy nương tử của chúng ta. Nào chúng ta hãy bắt về, huynh đệ mình cùng chia nhau tận hưởng.

Nói xong hắn liền cho tay vào trong ngực lôi ra một sợi xích dài gần một trượng, đầu sợi xích có gắn một quả chùy đen bóng, gai nhọn lởm chởm như nanh sấu. Mã La Thiếu Nạp khoái chí đỏ mặt, lùi liền ba bước, đôi mày rậm nhưng ngắn nhủn của hắn dãn ra, đôi mắt trợn trừng miệng cười toe toét trông thật là cổ quái. Bàn tay đầy lông lá quấn quanh người đồng thời cất lên một trận cười quái dị, nghiến răng gằn giọng nói:

- Tiểu nương tử, nếu còn muốn chống đối thì hãy cẩn thận coi chừng, đứng để bị đánh gãy tay đấy.

Tiếng nói vừa dứt, hắn liền dấn tới phía Mãn Doanh Doanh. Mãn Doanh Doanh đánh ra mấy thế nhưng không thu được kết quả gì lại bị đẩy lùi ba bước tức giận xanh mặt xám mày, giờ đây lại nghe thấy ba tiếng tiểu nương tử cảm thấy chói tai bất giác giận run. Đôi mày liễu của nàng chợt chau, mắt hạnh tròn xoa, đưa tay về phía sau.

Xoẹt! Thanh trường kiếm đã nằm gọn trong tay. Nàng thét lên một tiếng, trường kiếm đã xoay tít trong tay phát ra muôn ánh hào quang lạnh buốt, công về phía Mã La Thiếu Nạp đang từ từ bước đến.

Mã La Thiếu Nạp cùng quát lên một tiếng vung cây roi chín khúc lên, lập tức xuất hiện một đạo ngân quang, cây roi giờ đây như giao long đằng không cuồn cuộn lao đến chực quấn lấy thanh trường kiếm của Mãn Doanh Doanh. Doanh Doanh thấy vậy kiếm trong tay nàng chợt biến thế Thế Phụng Hành Phi ánh kiếm loang loáng vạch lên một đạo cầu vồng lấp lánh, chênh chếch kích vào cổ tay phải của Mã La Thiếu Nạp. Giọng nói kỳ quái của Mã La Thiếu Nạp chợt thốt lện một tiếng hảo. Cây roi trong tay hắn chợt biến thế, tạo thành muôn ngàn ánh roi sáng lấp lánh vây lấy Mãn Doanh Doanh. Lúc này bên ngoài nhìn vào chỉ thấy hai luồng sáng bạc cuồn cuộn xoắn vào nhau, tiếng roi vun vút, bóng kiếm như rừng sáng lòa chói mắt.

Mã La Đa Nạp lăm lăm ngọn chùy trong tay, đứng ở bên cạnh đưa mắt chăm chú nhìn vào hai chiếc bóng một đỏ một đen đang quần thảo trên đường, chuẩn bị tư thế thừa cơ xuất thủ.

Cường Trung Cường đứng bên vệ đường mắt chăm chú quan sát trận đấu nhưng vẫn để ý đến Mã La Đa Nạp đề phòng hắn ra tay đánh lén. Hai đối thủ đang quần thảo trong trường đấu, càng đánh càng hăng, ánh roi như cuồng phong bạo vũ, bóng kiếm tựa như càng lúc xuất hiện vô số cầu vồng sắc bạc đan quyện vào nhau. Cường Trung Cường xem rất rõ thân pháp của Mãn Doanh Doanh nhẹ nhàng hoạt bát, nhanh nhẹn vô cùng, thế kiếm xuất ra cực kỳ tinh thục. Mã La Thiếu Nạp khí hùng cao ngút, thế roi uyển chuyển tinh thuần. Chỉ trong nháy mắt, hai bên đã xuất hơn ba mươi chiêu. Nhưng vẫn cân bằng khó phân thắng bại.

Cường Trung Cường tâm trung chợt động chàng bỗng thấy lạ kỳ khi phát hiện ra Kim Yên Đài không còn ở gần đó nữa. Ông đã đi đâu rồi?

Chàng liền đưa mắt nhìn quanh, thì thấy Trúc Thiên Lý đang cưỡi trên lưng một con ngựa, cách nơi chàng đứng khoảng bảy trượng. Vai ông lại khoác một bộ yên đang phì phèo phun ra những đám khói dày đặc. Tay trái ông đang nắm chặt bờm của con ngựa còn lại. Ông đưa đôi mắt cọp bình lặng theo dõi trận đấu, dường như không quan tâm đến trận đấu của tiểu sư muội. Trúc Thiên Lý thấy Trung Cường đang nhìn mình, ông liềm mỉm cười như không có chuyện gì xảy ra, miệng lại phả ra một bụm khói lớn. Cường Trung Cường bất giác thầm kêu lên một tiếng lộ vẻ bội phục. Lão nhân này quả là không ngoa tí nào, khi được giang hồ xưng là quái vật. Chỉ mới đó mà ông đã thu phục được hai con cự mã dị chủng này.

Bỗng lúc ấy, từ trong vòng đấu có một giọng nữ nhân thét lên phẫn nộ. Cường Trung Cường giật mình nhìn lại, chàng bỗng không kìm được cơn phẫn nộ, thét lên một tiếng hữu chưởng đẩy ra. Một đạo cuồng phong mãnh liệt lập tức phát ra, kèm theo tiếng rít chói tai cuồn cuộn ập đến đành vào quả chùy đang đánh lén sau lưng Mãn Doanh Doanh. Mã La Đa Nạp thất kinh hồn vía, vội thu quả chùy, thét lên một tiếng nhảy ra ngoài xa hơn hai trượng.

Tay hắn lại quét ngang một lượt, quả liêm tử chùy giờ đây lại nhằm vào Trung Cường bay tới. Tiếng rít sin sít, nhanh tựa sao sa. Cường Trung Cường khẽ cười nhạt, nhanh tay tuốt thanh Đồng Phong kiếm ra khỏi bao. Thanh kiếm phát ra muôn ngàn ánh sao, hào quang tứ phía.

Đúng lúc ấy thì trong trường đấu lại có tiếng thét cất lên. Tiếp theo là một tiếng kêu hoảng hốt đi cùng với tiếng xoảng, bỗng thấy một con rắn bạc bay bọt lên không, thì ra đó là cây roi chín khúc của Mã La Thiếu Nạp đã bị thanh trường kiếm của Mãn Doanh Doanh đánh cho bay vọt lên trời. Cũng ngay lúc đó ngọn chùy của Mã La Đa Nạp đã bay đến gần mặt của Trung Cường. Chàng cười lạnh nhạt, thanh Đồng Phong kiếm vung lên, chỉ thấy một ánh hồng lao đi.

Keng! Sợi xích thép của quả liêm tử chùy bị thanh bảo kiếm cắt đứt làm đôi. Quả chùy to như nắm tay, rít lên một tiếng, bay vọt về phía sau Trung Cường. Theo bản năng, chàng quay lại quan sát đường bay của quả chùy. Chàng bất giác kinh hãi khi thấy quả chùy lúc này ngẫu nhiên bay thẳng vào mặt của Trúc Thiên Lý. Trúc Thiên Lý thấy quả chùy bay thẳng vảo mặt mình nhưng không hề động đậy. Chờ khi bay đến thật gần, chiếc tẩu trong tay ông mới khẽ hất lên một cái.

Keng! Khói thuốc mịt mờ, tản bay lả tả quả chùy gai góc bị kích trúng đổi hướng bay về phía xa xa. Hai cỗ ngựa bị kích động, cùng lúc lồng lên tránh sang hai bên. Trúc Thiên Lý thét lên một tiếng, thân hình vọt lên trên không mấy trượng. Vẫy tay áo một cái, nhưng của lão nhân đã vọt đi về phía đường cái trước mặt. Cường Trung Cường không biết tại sao ông lão lại vọt đi như vậy. Chàng quay lại nhìn thấy Mã La Đa Nạp và Mã La Thiếu Nạp đang bỏ chạy thục mạng trên đường cái quan. Chàng quay sang Mãn Doanh Doanh thấy nàng đang chống kiếm, miệng nở nụ cười, đang nhìn theo hai bóng người đang bỏ chạy phía trước, dường như không muốn truy cản. Bỗng có một tiếng quát từ xa vọng lại:

- Hai tên tiểu tử, sao lại bỏ chạy như vậy?

Chàng nhìn kỹ bỗng phì cười vì cảnh tượng xảy ra trước mắt. Trúc Thiên Lý người đang ở trên không trung, đầu quay xuống đất dí chiếc tẩu đang cháy đỏ rực về phía sau ót của Mã La Đa Nạp. Mã La Đa Nạp cảm thấy một luồng khí nóng đang bổ xuống sau cổ mình, bèn hốt hoảng rụt cổ lại, tăng tốc độ chạy như bay về phía trước, không dám ngoảnh đầu nhìn lại.

Mã La Thiếu Nạp cũng kinh sợ không kém, mặt màu xám xịt mồ hôi ròng ròng, chỉ biết tận triển khinh công lủi nhanh hơn chuột. Thấy vậy, Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý bèn hạ nhưng xuống đất cất lên một trận cười thú vị.

Mãn Doanh Doanh đến trước mặt ông, cong môi trách móc:

- Đại sư huynh cứ thích dùng tẩu thuốc dọa người. Nếu lỡ tay đốt cháy da của người ta thì sao?

Trúc Thiên Lý cười ha hả và hài ước nói:

- Cái món Hỏa Oa Tống Khách này huynh đã sử dụng mười mấy năm nay chưa đốt cổ ai lần nào cả.

Nói xong chỉnh lại thần sắc, nhìn sang Trung Cường và Doanh Doanh, lại nói tiếp:

- Đối phó với bọn ngông cuồng ngạo mạn này thì không cần giết họ làm gì. Chỉ cần tiêu diệt ngạo khí của họ là đủ. Nếu lỡ tay đánh trầy vi tróc vảy chút đỉnh thì cũng không sao. Không nên động thủ giết người, càng không nên đa sát hãy để cho họ có cơ hội mà tỉnh ngộ.

Trúc Thiên Lý càng nói càng nghiêm giọng quét mắt nhìn hai người một lượt, đoạn nói tiếp:

- Đương nhiên gặp phải hạng lòng lang dạ sói, âm hiểm lang độc thì cũng không thể cố thí từ bi để chúng sống sót mà hại người.

Ông vừa nói vừa dụi chiếc tẩu vẫn đang cháy xuống tuyết, xèo xèo mấy tiếng hơi nước bốc lên, lập tức tuyết trên đường tan ra tạo thành chiếc ô hình tròn đầy nước.

Trung Cường và Doanh Doanh thấy vậy bất giác mỉm cười. Mãn Doanh Doanh hừ một tiếng, quay sang Trung Cường nói:

- Mỗi lần trông thấy bọn người thử món Hỏa Oa Tống Khách vừa chạy vừa la, ta lại nổi da gà giùm họ.

Cả ba đồng thời quay sang nhìn về phía xa xa, trông theo hai bóng của bọn Mã La đang bỏ chạy như bay, đột nhiên cùng nhìn nhau mỉm cười.

Trúc Thiên Lý thấy sư muội của mình có vẻ vui vẻ xem ra cơn ghen trong bụng đã tắt rồi, ông lại cất lên một tràng cười sảng khoái. Cùng lúc ấy từ xa bỗng có tiếng hí dũng mãnh của con ô mã vọng lại. Cả ba quay sang thì nhìn thấy hai ô mã vẫn thản nhiên đứng đấy.

Không hề đuổi theo hai người chủ đang ôm đầu bỏ chạy. Trúc Thiên Lý nghe tiếng ngựa hí bất giác quay sang nhìn về phía hai tên đại hán đang tháo chạy như đua. Giờ đây chúng đã cách xa mấy dặm, thân hình đã nhỏ như hai chấm đen.

Ông mỉm cười và nói:

- Hai tên tiểu tử này bỏ của chạy lấy người, đến ngựa mà cũng quên, tệ thật.

Nói xong, lại nhìn về phía hai chấm đen một lần nữa đoạn thở dài nói như than thở:

- Bây giờ phải dắt ngựa cho chúng nữa.

Nói đoạn ông lấy chiếc tẩu vẫy vẫy về phía hai con ngựa đồng thời miệng ông phát ra một tràn tiếng gọi kỳ lạ:

- Rư ư ... ư!

Mãn Doanh Doanh và Trung Cường thấy vậy ngơ ngác nhìn về phía hai con ngựa, bỗng thấy hai con ngựa hình như nghe được tiếng gọi của lão nhân lập tức đôi mắt phát quang. Tai và lông đều dựng đứng cả dậy, ngẩng đầu hí lên một tràng dài chấn động không gian. Sau đó cả hai cùng cất vó phi về phía lão nhân nhanh như hai đám mây đen đang cuồn cuộn kéo đến.

Trong chớp mắt tiếng vó ngựa đã nghe chấn động kề tai hai con ngựa đã cách ba người không đầy mười trượng. Chúng vẫn lao tới như bay.

Lập tức lão nhân vẫy cây tẩu vài phát ra hiệu lệnh cho chúng dừng lại.

Duy ...

Hai cỗ chiến mã liền chầm chậm dừng lại bên cạnh ba người.

Mãn Doanh Doanh thấy thế lao đến như bay của đôi ngựa, nàng lo sợ không biết vô tình hay hữu ý lùi lại đứng gần như dựa hẳn vào Trung Cường. Cường Trung Cường mê mẩn nhìn lão nhân điều khiển đôi chiến mã, đột nhiên cảm thấy có một mùi thơm xông lên trên mũi, chàng vẫn chưa biết mỹ nhân đã gần nép vào lòng mình.

Hai con ngựa chạy đến, mang theo một trận gió nhẹ, cuộn lấy ba người. Vì lúc này hai con ngựa đang chạy vòng quanh thân họ. Trúc Thiên Lý hai tay giơ cao vẫn xoay người theo dõi hai con ngựa, miệng ông không ngớt kêu lên khe khẽ:

- Duy duy ...

Hai con ngựa chạy quanh hai vòng và từ từ dừng lại trước mặt lão nhân. Trúc Thiên Lý cắm chiếc tẩu vào phía sau lưng. Hai tay vỗ nhè nhẹ lên mặt của hai con ngựa, dần dần vuốt nhẹ lần lên phía cổ nó.

Hai con ngựa lắc đầu, quẫy đuôi miệng hí lên từng tiếng khe khẽ bốn vó bồn chồn không ngừng dẫm lên mặt tuyết. Cường Trung Cường cũng muốn đến sờ mó đôi ngựa chàng định bước lên. Lúc này mới phát giác ra tấm thân kiều diễm của Mãn Doanh Doanh dường như đã dựa hẳn vào chàng.

Chàng chợt đỏ mặt và cất tiếng nói:

- Tỷ tỷ, chúng ta cũng đến để sờ thử đi!

Mãn Doanh Doanh âu yếm nhìn lên gương mặt tuấn tú của Trung Cường, lập tức mỉm cười bẽn lẽn và lắc đầu nói:

- Tỷ tỷ rất sợ nó, không dám sờ đâu.

Kim Yên Đài vội quay lại nói:

- Muội đừng sợ, chỉ cần đừng chạm vào mông nó, nó sẽ không đá đâu.

Nói đoạn ông dắt đến trước mặt nàng một con ngựa cao to, toàn thân đen tuyền, tứ túc trắng như tuyết giao cho nàng. Con còn lại giao cho Trung Cường và nói:

- Hai đứa cứ sờ cho thỏa thích đi, để sau này trả cho người ta rồi, có muốn sờ thì cũng không có đâu được.

Nói xong ông lại rút chiếc tẩu ra cầm trên tay.

Cường Trung Cường và Mãn Doanh Doanh đều có phần căng thẳng, rụt rè đưa tay sờ lấy đôi ngựa một cái. Nhưng đôi ngựa lại tỏ ra hết sức thuần phục hai mắt nhắm hờ như đang ngủ. Hai chiếc yên là loại yên chuyên dùng loại ngựa trong mục trường.

Sau một hồi sờ mó thỏa thuê, dường như Trung Cường chợt nhớ đến chủ nhân của đôi ngựa, chàng quay đầu nhìn ra xa xa thì hai chiếc bóng đen đã biệt tăm từ lúc nào. Chàng chợt lo lắng cất tiếng hỏi:

- Lão ca ca, họ chạy mất rồi, chúng ta không đuổi theo ngay mắt rằng sẽ không đuổi kịp nữa.

Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý nghe vậy cười ha hả đáp:

- Yên tâm đi tiểu huynh đệ à, không đầy một khắc sau chúng ta sẽ đuổi kịp chúng thôi.

Nói xong ông lấy chiếc tẩu chỉ vào con ngựa có bốn vó màu trắng nói:

- Con ô yên mã này người ta thường gọi là Ô Vân Cái Tuyết.

Ông lại chỉ sang con ngựa đen tuyền không một sợi lông tạp gật gù nói:

- Con ngựa ô này gọi là Ô Long Câu trong mấy vạn con mới có thể gặp được một con như vậy. Loại này phi nhanh nhưng lại êm. Nếu như ngồi trên yên mà mang theo ly nước thì nước cũng không bị sánh ra ngoài.

Cường Trung Cường vô cùng khâm phục tri thức quảng bác của vị lão nhân. Chàng chỉ biết ngây người nghe, như uống lấy từng lời nói của ông.

Mãn Doanh Doanh nhìn hai cỗ ngựa một lượt bèn nói với vẻ tiếc rẻ:

- Hai con ngựa tốt như thế này, lại rơi vào hai tên chẳng ra gì.

Trúc Thiên Lý nghe vậy, nghiêm sắc mặt nói:

- Tiểu muội chớ có khinh thường hai tên tiểu tử đó. Nếu dựa vào võ công và hai con ngựa chúng cưỡi thì chúng ít nhất cũng làm chức đường chủ trong mục trường đạt lý của đất nội Mông. Các cao thủ hiện nay của vùng biên ngoại này muốn thắng được chúng cũng không phải là chuyện dễ.

Cường Trung Cường không chú ý lắm đến lời lão nhân đang nói. Chàng ngước mặt nhìn lên trời cao. Mặt trời rực rỡ đang ở đỉnh đầu, thấy vậy chàng bỗng lo lắng nét mặt lộ vẻ đăm chiêu. Trúc Thiên Lý đang nói với Mãn Doanh Doanh, ông chợt nhận thấy sắc mặt lo lắng của Trung Cường, bèn cất tiếng hỏi:

- Tiểu huynh đệ đang lo là không đuổi kịp hai tên đại hán nội Mông kia phải không?

Cường Trung Cường cất tiếng lấp lánh nói:

- Không, tiểu đệ chỉ lo là Lục Dã Khôn Long lão tiền bối không còn ở dưới thị trấn nữa.

Trúc Thiên Lý bỗng vẫy cây tẩu một cái và nói:

- Chúng ta đi ngay, các người mỗi người cưỡi một con, ta ở phía sau các ngươi.

Cường Trung Cường cảm thấy bất an trong lòng, chàng định mở miệng nói gì đó.

Chợt thấy một bóng hồng reo lên vui sướng nhảy phắt đi. Nhìn kỹ lại thì Mãn Doanh Doanh đã ngồi trên yên ngựa. Trúc Thiên Lý phất tay áo một cái, hai chân đã nhẹ nhàng đáp trên mông của con Ô Vân Cái Tuyết.

Cường Trung Cường thấy ông đứng sừng sững trên mông ngựa, chàng chợt hiểu ra ý, ở phía sau các ngươi, của ông lão. Chàng mỉm cười và cũng nhảy phốc lên yên. Khi ai nấy đã ngồi vững, Trúc Thiên Lý liền vẫy nhẹ chiếc tẩu trong tay miệng hô lên một tiếng nho nhỏ.

Hai con ngựa lập tức hí lên một tràng dài phấn chấn lao vọt về phía trước. Cường Trung Cường lo rằng Trúc Thiên Lý sẽ bị ngã từ trên lưng ngựa xuống. Do đó chàng cố ý cho ngựa chạy sát phía sau ngựa của Mãn Doanh Doanh. Chàng ngồi trên lưng ngựa nhưng trong lòng cứ ray rứt, thấp thỏm lo âu. Chàng sợ không đuổi kịp hai người nội Mông để trả lại ngựa và lòng vẫn lo là Lục Dã Khôn Long lão tiền bối đã đi khỏi thị trấn.

Chàng nghĩ chỉ cần gặp được Lục Dã Khôn Long lão tiền bối chàng sẽ bỏ ngay mọi chuyện. Chàng sẽ biết được kẻ thù đã giết sư phụ và tình hình hôm nọ trong Bi Thiên động.

Chàng muốn biết kết cục của bọn ác đạo và Phó Tại Lâm.

Chàng đang suy nghĩ miên man, đột nhiên nghe tiếng Trúc Thiên Lý hô to:

- Hay, hay!

Và ông chặc lưỡi mấy cái, con Ô Long Câu của chàng đang cưỡi bỗng hí lên một tiếng dựng đứng lông bờm lao nhanh vế phía trước nhanh như tên bắn. Cường Trung Cường thất kinh hồn vía hai tay bíu chặt vào yên ngựa, thân hình rạp xuống. Chỉ thấy xung quanh cảnh vật vút đi loang loáng, gió rít vù vù, con Ô Long Câu dường như đang bay là là trên mặt đất.

Chưa dứt tiếng hí, thân mình của con Ô Long Câu đã vượt qua mặt con Ô Vân Cái Tuyết do Mãn Doanh Doanh đang cưỡi. Mãn Doanh Doanh hiếu thắng, thấy vậy cũng cất tiếng dồn dập thúc ngựa vọt lên.

Trúc Thiên Lý đang đứng vững như Thái Sơn trên mông ngựa thấy vậy cất lên một tràng cười vui vẻ.

Lúc này trước mặt bỗng nhiên hiện ra một vạt rừng rậm nằm vắt ngang con đường.

Cường Trung Cường thấy vạt rừng như đang lao ập đến mình, mây trắng trên trời từng cuộn từng cuộn lao đi vun vút.

Quay đầu nhìn lại, chàng thấy mình đã vượt xa Mãn Doanh Doanh hơn ba mươi trượng.

Thuật cưỡi ngựa của chàng không được thành thạo lắm, trước đây tuy chàng có cưỡi ngựa mấy lần nhưng chưa có lần nào ngựa lại chạy nhanh như lần này. Mắt chàng bỗng thấy tối sầm, gió lanh vút qua, chàng quay đầu lại thì thầy con ngựa ô đã lao vào rừng rậm.

Xuyên qua vạt rừng thì thấy xa xa nơi cuối đường đã hiện ra một thị trấn nhỏ. Cường Trung Cường đưa mắt quan sát kỹ lưỡng con đường trước mặt nhưng tuyệt nhiên không thấy bọn Mã La Đa Nạp đâu cả. Chàng liền gò cương từ từ dừng ngựa lại.

Con ngựa ô của chàng vừa dừng bước thì từ phía sau con Ô Vân Cái Tuyết cũng vừa đuổi đến nơi. Mãn Doanh Doanh reo lên một tiếng, tỏ ra vô cùng cao hứng, vó ngựa cuộn theo vô số bùn đất, gió rít vù vù vọt qua như bay.

Trúc Thiên Lý đang đứng trên ngựa bỗng nhiên phất mạnh tay áo, vọt lên trên không mấy trượng, khi ở trên không ông liền biến thế Đại Bàng Tông Chi nhẹ nhàng đáp xuống sau lưng Trung Cường, thân ông lại đứng sừng sững trên mông con Ô Long Câu.

Con ngựa ô thấy con Cái Tuyết vượt qua, lập tức hai tai dựng đứng, hí lên một tràng phẫn nộ bốn vó bồn chồn, thần ngựa cứ xoay vòng, Trung Cường cơ hồ muốn khống chế không được.

Trúc Thiên Lý đáp lên con ngựa quý xong lập tức nói với Trung Cường:

- Tiểu huynh đệ, hãy lỏng dây cương ra đi.

Cường Trung Cường lo lắng quay đầu lại nói:

- Lão ca ca, tại sao không thấy bọn họ?

Trúc Thiên Lý không hề lo lắng đáp:

- Vào tới trấn rồi tính, không ngờ chân cẳng của hai tên này cũng nhanh thật.

Cường Trung Cường nghe vậy bèn nới lỏng dây cương. Con Ô Long Câu liền vọt lên như bắn đuổi theo bóng con Ô Vân Cái Tuyết. Đến gần thị trấn, Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý không muốn làm kinh động mọi người nên ông nhẹ nhàng từ trên lưng ngựa nhảy xuống. Trung Cường và Doanh Doanh xuống lục đục xuống theo.

Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý cắp tẩu dẫn đầu, Trung Cường và Doanh Doanh dẫn ngựa theo sau. Cả ba cất bước từ tốn tiến vào thị trấn. Thị trấn không to lắm, đường xá tương đối rộng rãi, nhà cửa xây cất tùy tiện không giống nhau. Người đi lại trên đường phần lớn là phường săn hay buôn bán da thú, tuy nhiên cũng có một số người ăm mặc như con nhà võ dường như là người trong võ lâm. Ba người hai ngựa đi giữa đường phố lập tức gây sự chú ý cho mọi người. Không ít nhân vật võ lâm đang quan sát Trung Cường một cách chăm chú.

Cường Trung Cường không chú ý đến điều đó, chàng lập tức tiến lên gần Trúc Thiên Lý và cất tiếng hỏi:

- Lão ca ca đã gặp Khôn Long lão tiền bối ở đâu?

Trúc Thiên Lý vừa đi vừa nhìn ngó hai bên đường, dường như đang tìm bóng dáng của bọn Mã La Đa Nạp, nghe Trung Cường hỏi vậy liền chỉ tay về phía khách điếm duy nhất của thị trấn đang hiện ra trước mặt và nói:

- Gặp tại trước cửa của khách điếm này.

Cường Trung Cường đưa mắt nhìn theo thấy trước mặt là một khách điếm có cả tiểu lầu khách khứa ra vào tấp nập. Ba người rảo bước đến gần khách điếm, chưa bước vào trong đã nghe tiếng nói cười ồn ào của bọn người đang ăn nhậu trong tửu lầu phát ra.

Trúc Thiên Lý nghe thấy tiếng người ồn ào, ông liền nở nụ cười và nói:

- Trước đây thị trấn này phần lớn là dân làm ăn, từ ngày trong núi xuất hiện lão nhân mang theo chiếc gương, nhân vật võ lâm thường xuyên đến đây, thị trấn cũng náo nhiệt hẳn lên.

Cường Trung Cường đưa mắt nhìn quanh, quả nhiên phát hiện mấy người đang chú ý nhìn mình dường như chàng đã từng gặp tại thạch thất trong khe núi.

Mãn Doanh Doanh nghe tiếng ồn ào vọng ra, nàng chợt chau mày nói với Trúc Thiên Lý:

- Đại sư huynh, chúng ta mướn phòng trên gác đi, ở dưới này ồn ào qua, nói chuyện cũng không tiện.

Trúc Thiên Lý gật đầu đồng ý. Ba người đến trước khách điếm lập tức có hai tên tiểu bảo chạy đến. Một tên dắt ngựa, một tên mỉm cười cung kính hỏi Trúc Thiên Lý:

- Lão gia, người muốn ăn uống hay muốn thuê phòng?

Trúc Thiên Lý vuốt nhẹ chòm râu và hỏi:

- Trên gác còn phòng không?

Tên tửu bảo gật đầu lia lịa và đáp:

- Có, có. Mời ba vị đi theo tiểu nhân.

Nói xong hắn xoay người đi vào trong khách điếm dắt ba người vào trong một phòng trên gác. Ba người bước vào đưa mắt quan sát, ai nấy đều gật đầu vừa ý với căn phòng vừa chọn.

Lúc này một tên tửu bảo khác đến mang một khay trà sực nức mùi thơm.

Ba người yên vị đâu đó xong xuôi, Trúc Thiên Lý nhìn sang hai tên tửu bảo và cất tiếng hỏi:

- Xin hỏi hai vị, từ nãy đến giờ có hai đại hán cao to, mặc áo khoác màu đen, đội nón đen đến khách điếm không vậy?

Tên tửu bảo dắt ba người và phòng lập tức trả lời:

- Chưa thấy hai người khách ăn mặc như vậy vào khách điếm này.

Trúc Thiên Lý chau mày nhìn về phía Trung Cường và Doanh Doanh như ngụ ý:

"Quái, lẽ nào hai tên tiểu tử này lại ẩn thân trong vạt rừng rậm?".

Cường Trung Cường vẫn nhớ đến Lục Dã Khôn Long lão tiền bối nên cũng lập tức hỏi hai tên tửu bảo:

- Xin hỏi, hai vị có gặp một vị nữ hiệp khoảng hai mươi sáu, hai mươi bảy tuổi ăn mặc như vị cô nương này không?

Chàng vừa hỏi vừa chỉ tay vào Mãn Doanh Doanh lúc này đang ngồi bên cạnh.

Tên tửu bảo dắt ba người đến phòng chưa kịp trả lời thì người mang trà đến đã gật đầu lia lịa và đáp:

- Có, có đấy.

Cường Trung Cường nghe vậy, mắt chợt sáng lên chàng vội đứng dậy, không đợi tên tửu bảo nói hết chàng nôn nóng hỏi:

- Bây giờ người đó ở phòng nào?

Tên tửu bảo thấy chàng nôn nóng như vậy, giật mình lo sợ, đoạn định thần nói:

- Vị nữ hiệp đó, hôm qua đã ở phòng bên cạnh, ăn xong bữa tối liền lên đường ngay.

Cường Trung Cường vô cùng thất vọng chàng thất thểu ngồi xuống mặt mày lộ vẻ lo lắng.

Trúc Thiên Lý khẽ vẫy tay ra hiệu hai tên tửu bảo lui ra và cất tiếng nói:

- Hãy mau mang rượu và thức ăn ra đây, càng nhanh càng tốt.

Hai tên tửu bảo khẽ dạ lên một tiếng và xoay người bước ra ngoài.

Trúc Thiên Lý khẽ chau đôi mày bạc trầm giọng nói:

- Tiểu huynh đệ, ngươi không cho rằng Lục Dã Khôn Long, hạ độc thủ tôn sư phải không?

Cường Trung Cường không do dự đáp:

- Đúng vậy, Khôn Long lão tiền bối không thể nào lại là người hạ độc thủ ân sư.

Mãn Doanh Doanh nghe vậy lập tức xen vào:

- Nếu không phải là hung thủ, tại sao bà ta lại ra đi vội vã như vậy?

Cường Trung Cường vội giải thích:

- Khôn Long lão tiền bối từng nói với đệ là người phải đi ngày đi đêm mới ...

Mãn Doanh Doanh có chút kinh ngạc, chưa đợi Trung Cường nói hết, nàng liền hỏi với vẻ lo lắng:

- Đệ đệ, ngươi đã gặp qua bà ta rồi sao?

Trúc Thiên Lý không đợi Trung Cường đáp, ông nói với Doanh Doanh:

- Tiểu huynh đệ không những đã gặp qua mà còn học nghệ với bà ta nữa.

Mãn Doanh Doanh nghe vậy khẽ chau mày, ngạc nhiên hỏi:

- Sao đại sư huynh biết?

Trúc Thiên Lý mỉm cười ha hả đáp:

- Muội không thấy hồi nãy khi xuống nùi, lúc ta chộp tay của tiểu huynh đệ, hắn liền triển thế Khôn Long Phiêu đó sao?

Mãn Doanh Doanh hừ lên một tiếng, buột miệng nói:

- Hừ, lúc ấy muội sợ muốn chết, đâu còn tâm trí xem người ta thi triển thân pháp gì?

Trúc Thiên Lý nghe vậy, tiếng cười của ông càng cất lên to hơn.

Mãn Doanh Doanh biết mình đã lỡ lời thố lộ tâm sự nên chợt đỏ mặt, đưa mắt liếc Trung Cường một lượt với vẻ thâm tình, Cường Trung Cường cũng bị lời nói của nàng làm cho xúc động.

Lúc này bọn tửu bảo đã mang thức ăn và rượu bày hết trên bàn đoạn lặng lẽ rút lui.

Cả ba người đều cảm thấy đói, nhất là Trung Cường bụng chàng lúc này bỗng réo lên sùng sục.

Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý ăn to uống lớn. Thần thái dường như bây giờ chỉ chú ý đến việc ăn uống. Nhìn ông ăn uống cũng cảm thấy ngon miệng.

Tửu lượng của Trung Cường tuy không cao, nhưng rượu vào bát chàng vẫn uống cạn không hề chối từ. Uống liền mấy bát, cũng có cảm giác lâng lâng.

Mãn Doanh Doanh vì phải rót rượu mời hai người nên nàng cũng miễn cưỡng uống hai cốc.

Cường Trung Cường đối diện với Mãn Doanh Doanh chàng ngước mắt nhìn lên đột nhiên tim bỗng đập rạo rực, vì phát hiện ra vẻ đẹp liêu trai của Mãn Doanh Doanh. Chàng bỗng ngây người trong chốc lát. Mãn Doanh Doanh thấy Trung Cường ngắm mình mê mẩn như vậy, tim nàng bỗng nghe ngọt lim, nàng cúi xuống mỉm cười e thẹn.

Cường Trung Cường giật mình, chàng lập tức thu nhãn, nhìn sang lão nhân Trúc Thiên Lý đang ngồi bên cạnh. Chỉ thấy ông lão đang gặm chiếc đùi gà trong miệng một cách thản nhiên, dường như ông ta không hề biết rằng Trung Cường và Doanh Doanh đang nhìn mình.

Bỗng lúc ấy có tiếng bước chân dồn dập chạy vào phòng bên cạnh có vẻ gấp gáp.

Tiếp đó có tiếng đập bàn quát mắng phát ra từ phòng bên cạnh.

Cường Trung Cường giật mình cảnh giác, Mãn Doanh Doanh lập tức ngẩng đầu, chiếc đùi gà trong miệng lão nhân đã thôi di động. Cả ba đều chú ý lắng nghe. Từ bên phòng bên cạnh bỗng có tiếng bảo:

- Tại sao các ngươi quay lại nhanh như vậy?

Có một giọng khàn khàn bực dọc nói:- Mẹ nó, chả được cái đếch gì, đi chỉ tổ tốn công.

Lại có một giọng khác cất lên:

- Khi bọn ta đến, thạch thất đã trống không, mọi người đã đi sạch.

Lại nghe giọng người vừa hỏi khẽ hừ một tiếng, lại nói:

- Hừ, đầu canh một hôm qua, vẫn còn nghe có người nói nơi đó vẫn còn rất nhiều người cơ mà?

Lại nghe giọng người khàn khàn hực lên một tiếng phẫn nộ đáp:

- Hừ, người quả là không ít nhưng bảy tám mạng đều chết cả rồi.

Người hỏi đường như thất kinh vội hỏi tiếp:

- Những ai đã chết?

Giọng khàn khàn của người nọ lập tức liệt kê ra:

- Xích Túc Ác Cái, Lam Hồ Tử, Cửu Trượng bà bà, Hoa hòa thượng, Ngũ Độc Xà, Đại Mộc Ưng.

Sau một hồi kể lể, hắn cất giọng hùng hổ:

- Đi thôi, cả bọn đều đang đợi ngài ở ngoài.

Tiếp đó lại vang lên một trận bước chân rầm rập, dần dần mất hút về phía sân. Cường Trung Cường nghĩ đến cái chết ly kỳ của Xích Túc lão cái và lão hòa thượng béo, chàng lập tức nhớ đến đạo nhân mũi to cổ lớn, râu tóc bạc phơ. Chàng bèn quay sang Trúc Thiên Lý lúc này đã lại bắt đầu nhai nhóp nhép, cất tiếng hỏi:

- Lão ca ca có biết một lão tiên trưởng tiên phong đạo cốt, phong thái uy nghi đường bệ không?

Trúc Thiên Lý vừa nhai nhồm nhàm số thịt béo ngậy trong miệng vừa gật đầu nói:

- Ngươi hãy tả hình dáng lão cho ta nghe thử.

Nói xong ông liền quay sang rót đầy bát rượu đoạn ngửa cổ uống sạch.

Cường Trung Cường hơi trầm tư giây lát, chàng bèn tả lại tỉ mỉ hình dáng lão tiên trưởng râu tóc bạc phơ mà chàng đã gặp trong tòa tiểu thạch thất đổ nát cho Trúc Thiên Lý nghe. Trúc Thiên Lý nghe xong bỗng bật cười ha hả và cất tiếng nói:

- Không ngờ lão mũi trâu này cũng động lòng tham, đã không ngại đường xa vạn dặm, vượt núi băng rừng để đến ngọn Hằng Doanh sơn băng tuyết này.

Cường Trung Cường chấn động tinh thần vội hỏi tiếp:

- Lão ca ca biết vị đạo trưởng này à?

Trúc Thiên Lý nhìn Cường Trung Cường và hỏi:

- Tiểu huynh đệ có từng nghe nói đến Võ Lâm Tứ Dị chưa?

Cường Trung Cường gật đầu đáp:

- Gia sư thường nói với tiểu đệ là Võ Lâm Tứ Dị với Tuế Hàn Tam Hữu của lão ca ca gọi chùng là Vũ Nội Thất Kỳ. Trong đó ngoài Tuế Hàn Tam Hữu ra còn lại là Mông Sơn Lão Ni, Bồng Đảo Linh Hạc, Thiên Nam nhị nhân.

Trúc Thiên Lý cười ha hả và nói:

- Những lời này thật là quá đáng thực ra lão ca ca đây không xứng được xếp vào một trong thất kỳ ...

Mắt Mãn Doanh Doanh chợt sáng lên không đợi Trúc Thiên Lý nói hết câu, nàng liền xen vào:

- Đại sư huynh, vị đạo trưởng này có vẻ là Linh Hạc đạo trưởng của Bồng Lai đảo mà đại sư huynh thường hay nhắc tới đó.

Trúc Thiên Lý khẽ gật đầu đáp:

- Không phải lão mui trâu đó thì còn ai vào đây.

Cường Trung Cường tò mò hỏi:

- Lão ca ca từng có gặp qua Thiên Nam nhị nhân chưa?

Trúc Thiên Lý mỉm cười đáp:

- Có lẽ ca ca và họ không có duyên gặp gỡ, ta đã hai lần xuống phía nam nhưng vẫn chưa được gặp hai nhân vật này.

Cường Trung Cường chau mày nói:

- Lão ca ca có cho rằng người mang gương này là một trong Thiên Nam nhị nhân không?

Trúc Thiên Lý trầm tư đáp:

- Chuyện ấy thì rất khó nói. Nhưng chuyện này đã chấn động cả quần hùng võ lâm, ta nghĩ chẳng bao lâu tung tích người này sẽ minh bạch thôi.

Nói xong ông liền quay sang Trung Cường và Doanh Doanh đang ngồi lỳ lắng nghe.

- Hai người đã no rồi à?

Cả hai gật đầu xác nhận. Thấy vậy lão nhân bèn nhón tay lấy chiếc tẩu vẫn đang đặt trên bàn lên và nói:

- Đã no rồi thì đi vậy, còn phải tìm hai tên ngốc kia nữa.

Nói xong ông liền đứng dậy cất bước ra ngoài. Cường Trung Cường và Doanh Doanh cùng đứng lên, theo sau ông lão.

Ba người vừa ra khỏi phòng, lập tức có một tên tửu bảo chạy đến, niềm nở khom mình nói:

- Lão gia lên đường ngay sao?

Trúc Thiên Lý mỉm cười gật đầu đáp:

- Trời vẫn còn sớm, ta muốn đi thêm đoạn nữa.

Vừa nói ông vừa móc trong hầu bao ra mấy miếng bạc vụn độ khoảng một lượng đưa cho tên tửu bảo và nói tiếp:

- Đây là tiền cơm và tiền săn sóc ngựa, còn dư bao nhiêu thì thưởng cho mấy người các ngươi.

Tên tửu bảo gật đầu cảm tạ lia lịa.

Vừa nói hắn vừa tính toán tiền cơm bỗng nói lớn:

- Cảm ơn lão gia đã trọng thưởng.

Tiếng thưởng vừa dứt thì ba người đã ra đến cửa ngoài.

Mãn Doanh Doanh và Trung Cường bất giác ngắm nhìn ngôi khách điếm giờ đây đã yên ắng lạ thường.

Lúc này tên tửu bảo khác đã dắt hai con ngựa đến trả lại cho ba người. Chiến mã trông thấy ba người lập tức hí lên một tràng dài chấn động cả khu vực. Khiến cho bọn tửu bảo phải nhăn mặt bịt tai. Trung Cường và Doanh Doanh vội bước đến nhận lấy đôi ngựa.

Lúc ấy bỗng tên tửu bảo đã dắt người lên phọng vội vàng chạy đến, thấy Trúc Thiên Lý vẫn còn đứng đó bỗng vội mừng nói to:

- Thưa lão gia, hai người bạn của lão gia mới vừa đi qua đây ạ.

Trúc Thiên Lý ngơ ngác hỏi:

- Ai?

Tên tửu bảo mỉm cười, múa máy tay chận và nói:

- Thì chính là hai người cao to, ăn mặc màu đen, mồm to mắt lớn mà lúc nãy lão gia hỏi thăm đó.

Trúc Thiên Lý thấy tên tửu bảo hoa tay, múa chân, miêu tả với vẻ tự hào. Ông không cầm được đưa tay khẽ vuốt chòm râu và bật cười ha hả.

Tên tửu bảo thấy lão nhân cười to, hắn không hiểu ra sao cả bèn ngây người đứng nhìn.

Mãn Doanh Doanh thấy hắn ngơ ngác như vậy, nàng cũng mỉm cười và hỏi:

- Hai người đó đã đi về hướng nào?

Tên tửu bảo chỉ tay về phía trước và nói:

- Họ đi về phía tây.

Trúc Thiên Lý gật gù bật lên hai tiếng hảo, hảo.

Đoan quay sang Trung Cường và Doanh Doanh, nói:

- Chúng ta cũng đi thôi!

Nói xong ông liền cất bước tiến lên phía trước. Trung Cường và Doanh Doanh lập tức dắt ngựa theo sau.

Trên đường giờ đây đang có một vài người trong võ lâm đang đi lại, kẻ thì vội vã đi ra, người lại nhanh nhẹn bước vào thị trấn.

Trung Cường không hề chú ý đến họ, chàng chỉ lo sao nhanh chóng đuổi kịp Khôn Long lão tiền bối.

Mãn Doanh Doanh đã trao trọn tim mình cho chàng đệ đệ đẹp trai, nên lúc nào cũng để tâm quan sát Trung Cường. Nàng thấy chàng chau mày suy tư bất giác trong lòng nàng cũng có phần lo lắng.

Ba người ra ngoài thị trấn, Trúc Thiên Lý đột nhiên quay lại như muốn nói gì, ông bỗng thấy Trung Cường và Doanh Doanh đều đang mặt ủ mày chau. Dường như hiểu được nguyên nhân, ông bỗng cất lên một tràng cười ha hả.

Trung Cường và Doanh Doanh ai nấy đều mang đầy tâm sự, đột nhiên nghe tiếng cười của Trúc Thiên Lý, cả hai đồng thời ngơ ngác nhìn ông.

Trúc Thiên Lý thôi cười, quay sang Trung Cường cất giọng an ủi:

- Tiểu huynh đệ chớ có lo là đuổi không kịp Khôn Long lão tiền bối của ngươi. Bất kể ai muốn xuống phía nam đểu phải đợi thuyền tại bến Liên Loan. Chúng ta nhanh chân một chút, không chừng lại vượt qua Lục Dã Khôn Long đến bến Liên Loan trước cũng nên.

Nói đoạn ông lại quay sang thấy Mãn Doanh Doanh đang bĩu môi nhìn mình, ông lại cười và nói với Trung Cường:

- Nếu như Lục Dã Khôn Long không có ở bến Liên Loan, lão ca ca sẽ cho phép tỷ tỷ của ngươi dắt ngươi du ngoạn giang hồ một chuyến.

Lời của Trúc Thiên Lý vừa dứt, Mãn Doanh Doanh đã vui mừng reo lên thích thú.

Cường Trung Cường nghe vậy chàng cũng thấy vui, nhưng chợt nhớ phải có Mãn Doanh Doanh đi với chàng chợt do dự, mày khẽ nhíu lại.

Lúc này Mãn Doanh Doanh vui vẻ cực độ quay sang Trung Cường giục:

- Đệ đệ lên ngựa nhanh đi, chúng ta lại đưa thêm chuyến nữa.

Nói đoạn vai nàng khẽ động, thân hình đã nhảy vút lên lưng của con Ô Vân Cái Tuyết.

Cường Trung Cường cũng lập tức lên ngựa, Trúc Thiên Lý lại đứng ở phía sau lưng chàng.

Một tiếng hú dài, đôi ngựa lao đi về phía tây.

Bỗng lúc ấy từ phía sau lưng họ, nhằm thị trấn họ vừa đi qua, có tiếng hò reo vang dậy. Cả ba người cùng giật mình quay lại quan sát thì thấy từ phía thị trấn có khoảng mười mấy đại hán nai nịt gọn gàng mỗi người một ngựa, vừa ra roi vừa gào thét đuổi theo ba người. Khí thế cuồn cuộn như nước thủy triều đang ập đến.

Cường Trung Cường ngưng thần lắng nghe, chàng nghe thấy kèm trong tiếng thét là giọng hò hét thúc giục đuổi theo ba người trộm ngựa.

Chàng bèn đưa mắt nhìn quanh trừ con đường cái ngoài ba người ra tuyệt nhiên không còn ai khác. Chàng bỗng phẫn nộ thét lên một tiếng thúc ngựa lao đi.

Con Ô Long Câu phát ra một tràng hí đau đớn, hai vó trước bỗng cất lên quái đầu trở lại, phi vọt về phía đoàn người đang lao đến.

Mãn Doanh Doanh thấy vậy cũng giật mình gò cương quay ngựa trở lại.

Bỗng nhiên nghe tiếng tên xé gió vun vút lao tới.

Trúc Thiên Lý vẫn điềm tình đứng trên lưng ngựa, khe khẽ phẩy chiếc tẩu trong tay, đưa mắt nhìn theo mũi tên vừa vút qua đầu, lập tức mỉm cười nói:

- Tiểu huynh đệ à, đây là bọn lâu la của Tiêu Lâm Hổ Hồ Thiên Bảo trại chủ của Thiên Bảo sơn trại, hai ngươi phải để ý đến ngọn roi gân bò trong tay bọn chúng đấy nhé.

Trung Cường và Doanh Doanh để ý nhìn kỹ thì quả nhiên trong tay mỗi đại hán đều cầm một cây roi gân bò, ve vẩy tới lui, thân roi dài hơn một trượng. Lúc này mười mấy con chiến mã tạo thành hình vòng cung, hí lên inh ỏi đang lao về phía bọn Trung Cường, cuồn cuộn như sóng vỗ bờ, cuộn theo bùn với tuyết bắn lên tung tóe.

Long Câu, Cái Tuyết, tai dựng đứng lên mắt lộ thần quang, hí lên một tràng ngạo nghễ như muốn lao vào xé nát đội hình của đoàn ngựa đang lao đến.

Trúc Thiên Lý đang đứng trên ngựa khẽ ve vẩy chiếc tẩu, hướng về phía mười mấy đại hán đang lao đến cất giọng nói lớn:

- Các anh em của Thâm La trại nghe đây, lão hủ Trúc Thiên Lý đang có mặt đây, xin chư vị dừng ngựa hãy mời vị thủ lĩnh của chư vị đến đây nói chuyện.

Lời của Trúc Thiên Lý vừa dứt thì bọn đại hán đã đến gần khoảng hai mươi trượng.

Nhưng xem trong cả bọn dường như không có kẻ nào là đầu lĩnh.

Trung Cường và Doanh Doanh đang phẫn nộ.

Cả hai đều đã tuốt kiếm cầm tay, hào quang léo ánh sáng lạnh phát ra nghe rợn cả người. Mười mấy con chiến mã giờ đây đã tạo thành hình tròn vây lấy ba người.

Mười mấy đại hán ai nấy đều phùng mang trợn mắt, khí thế hung hăng múa roi vun vút đánh về phía ba người.

Cường Trung Cường phát ra tiếng thét phẫn nộ, xoay tít cây Đồng Phong kiếm đón lấy mấy ngọn roi đang vi vút bổ đến. Bỗng nghe một loạt tiếng bừng bực vang lên.

Mãn Doanh Doanh cũng bừng bừng nộ khí thét lên một tiếng. Thanh trường kiếm loang loáng phất lên, khí lạnh phát ra như luồng mưa tuyết. Cả hai thi nhau đánh đỡ. Những ngọn roi lao đến đã dứt thành nhiều đoạn rơi xuống rào rào.

Trúc Thiên Lý cười lên một tràng ha hả, ngũ chỉ phóng ra túm lấy mấy ngọn roi vun vút bên thân.

Đồng thời tay phải khẽ rung nhẹ chiếc tẩu điểm vào mấy ngọn còn lại.

Lúc này hồng quang cuồn cuộn, khí lạnh ngút trời, roi rơi lộp độp, âm thanh kinh hãi liên tiếp cất lên.

Tay trái của Trúc Thiên Lý giật mạnh một cái, mấy ngọn roi dài chợt rời khỏi tay, bay vút qua đầu. Chiếc đại kim đài trong tay ông khẽ quét về phía trước, lập tức xuất hiện mấy tiếng ngựa hí người la đã có mấy đại hán ngã ngựa té nhào.

Lúc ấy bỗng từ phía thị trấn lại vang lên một trận hò hét kinh thiên và tiếng người ngựa rầm rập lao đến. Trung Cường và Doanh Doanh tay vẫn múa kiếm. Chợt đưa mắt nhìn ra, lập tức lửa giận gia tăng sát khí bừng bừng bốc lên tận óc. Vì cả hai đều thầy từ nơi thị trấn một đoàn người ngựa nhiều độ trăm con đang lao cuồn cuộn như hồng thủy ập đến. Dẫn đầu đoàn ngựa là hai chiếc bóng một xanh một hồng, thì ra đó là một nam một nữ, kim y nai nịt gọn gàng đang ra sức phóng tới như bay.

Phía sau kim y hiệp nữ là hai đại hán vũ khí lăm lăm uy phong dũng mãnh, cưỡi trên bốn cỗ ngựa to đang ngẩng đầu lao tới. Sáu con chiến mã cất vó như bay đang dần tiến đến bọn người đang vây đánh bọn Trung Cường.

Trúc Thiên Lý đang đứng trên lưng ngựa thấy vậy chợt cười ha hả và cất tiếng nói - Này bọn tiểu tử, dừng tay lại đi. Trại chủ và trại chủ phu nhân của các ngươi đang đến đây.

Ông vừa nói vừa vẫy nhẹ cây kim đài, lập tức có một tiếng kêu đau đơn phát ra, lại thêm một đại hán bay vèo xuống đất. Mười mấy đại hán vây đánh ba người đang sửng sốt lo âu thì thấy trại chủ dẫn thêm viện binh tới, mặt mày đứa nào đứa này đều hớn hở miệng cười toe toét, dũng khí tăng lên đáng kể. Cả bọn lại nhao nhao xáp tới tấn công. Mấy tên mất roi té ngựa đứng ở vòng ngoài thì vỗ tay reo hò ầm ĩ.

Lúc ấy bỗng vang lên một tràng bôm bốp, ngựa hí người la thất thanh, đội hình của bọn lâu la chợt náo loạn.

Cường Trung Cường giật mình kinh ngạc nhìn lại thì thấy một lão nhân đầu tóc bù xù, mắt tròn, môi mỏng, mình khoác chiếc áo bào rách. Cây tử trúc trượng trong tay ông xoay tít liên hồi, bóng trượng trút xuống như mưa. Ông lão miệng kêu hê hê. Thuận tay giáng cây trúc trượng đánh vào mông ngựa liên thanh lốp bốp, tả xung hữu đột như hổ nhập quần dương. Mười mấy đại hán tay chân rã rời, kinh hồn bạt vía, nắm chặt yên ngựa nháo nhào tản ra tứ phía.

Bỗng có giọng nữ nhân cất lên:

- Mai ca ca, bọn này xấu lắm huynh hãy đánh cho chúng một trận nhớ đời.

Cường Trung Cường nghe vậy chàng chợt giật mình khi biết được lão nhân tóc rối vóc dáng tựa ăn mày lại là Lược Bảo Hành Mai Bất Cô một trong Tuế Ngoại Tam Hữu.

Lại nghe tiếng cười ha hả của Trúc Thiên Lý cất lên:

- Phong tử, dừng tay thôi đi, Tiêu Hành Viễn đã đến rồi kìa.

Lời Trúc Thiên Lý vừa nói hết, lập tức có một tiếng nói vẻ sợ sệt cất lên:

- Xin hai lão tiền bối dừng tay, vãn bối Tiêu Hành Viễn đến để tạ tội cùng tiền bối.

Tiếng nói vừa dứt thì hai bóng ngựa đã đến nơi. Cường Trung Cường dịch mắt nhìn xem thì thấy Tiêu Lâm Hổ Tiêu Hành Viễn thân thể cao to, mày rậm, mắt sáng, mắt hổ hữu thần, mặt mày vuông vắn. Bạch diện vô tư trên môi khẽ nở nụ cười xem ra chẳng giống phường thảo khấu. Phu nhân của Tiêu Lâm Hổ hiệu là Thường La Sát kim y lấp lánh, dung nhan diễm lệ, mày liễu mắt phượng, trên mặt đầy vẻ ngoan cường, đầy dũng khí, hông đeo một cây kiếm vàng sáng chói.

Bọn đại hán ngân trang, cưỡi trên bạch mã dừng lại phía xa khoảng ba mươi trượng đội kỵ mã phía sau xếp thành hình nhất, không một lời nói, người ngựa đều phăng phắc, chờ lệnh chủ nhân.

Tiêu Lâm Hổ và Hương La Sát đến gần tới nơi liền nhẹ nhàng xuống ngựa.

Lúc này Trúc Thiên Lý đã xuống ngựa từ lâu, đang đứng sánh đôi với Mai Bất Cô chờ xem diễn biến.

Cường Trung Cường cũng vội thu kiếm xuống ngựa đứng ở phía sau hai lão tiền bối.

Tiêu Lâm Hổ và Hương La Sát sau khi xuống ngựa bèn vội bước đến trước mặt hai vị lão nhân vòng tay thi lễ với giọng cung kính:

- Vãn bối Tiêu Hành Viễn và tiện nội Tiết Đinh Hương thỉnh an nhị vị lão tiền bối, không biết tại sao huynh đệ của vãn bối lại mạo phạm đến hai vị tiền bối. Vãn bối rất mong nhị vị lượng thứ cho. Vãn bối chờ nhị vị giáng tội.

Bọn đại hán đang đứng gần đó thấy vậy trong lòng chợt hoảng sợ vô cùng, cả bọn lập tức quỳ xụp xuống đất, đồng thanh hô:

- Bọn tiểu nhân tội thật đáng chết.

Trúc Thiên Lý cười ha hả đáp:

- Tiêu trại chủ chớ quá khiêm nhường chỉ là do hiểu lầm thôi ...

Mai Bất Cô không đợi cho Trúc Thiên Lý nói hết, chợt trừng mắt nói vẻ tức bực:

- Tiêu Hành Viễn, ngươi đừng giả bộ hồ đồ nữa. Lâu la của ngươi vu cáo con ngựa sư muội ta đang cưỡi ...

Trúc Thiên Lý nghe vậy lập tức dùng chiếc kim đài gõ nhẹ vào cây tử trúc trượng của Mai Bất Cô. Mai Bất Cô bất giác ngẩn người ngơ ngác hỏi:

- Có chuyện gì vậy?

Mãn Doanh Doanh lập tức cướp lời của Trúc Thiên Lý nàng nói:

- Phong ca ca à, hai con ngựa này có thể là của họ đó.

Mai Bất Cô không hề do dự, vẫn giận dữ nói:

- Ngựa của họ, ta cỡi có sao đâu chứ? Hà cớ phải cực nhọc truy đuổi đến tận đây làm kinh động dân chúng như vậy?

Cường Trung Cường nghe vậy, chỉ biết chau mày. Chàng thấy Mai Bất Cô thật là vô lý.

Lão nhân này quả thật là quái kiệt của quái kiệt.

Tiêu Hành Viễn và Tiểu huynh đệ nghe lão nhân quái dị này nói vậy chẳng những không giận ngược lại cả hai còn cất lên tiếng cười vui vẻ.

Lúc này xung quanh bỗng vang lên mấy tiếng thì thào trách móc, dường như là cả bọn đang trách móc lẫn nhau. Nếu không biết vị lão nhân này là ai thì cũng nên nhìn ra chiếc Đại Yên Đài này chứ.

Tiêu Hành Viễn nhìn sang phía phát ra tiếng thì thào, thì thấy cả bọn lâu la vẫn đang quỳ cả ở hai bên đường, lập tức nộ mặt quát:

- Sao chưa trở về đội ngũ. Quỳ để chờ chết phải không?

Cả bọn lâu la lập tức dạ ran, lục tục đứng dậy kéo nhau đi về phía đội hình ngoài xa.Mai Bất Cô lập tức gật đầu cất tiếng khen:

- Hảo uy phong, hảo hào khí!

Tiêu Lâm Hổ vội mỉm cười nói:

- Vãn bối không dám, lão tiền bối quá khen.

Nói xong Tiêu Lâm Hổ quay sang nhìn về phía Trung Cường và Doanh Doanh đang dắt ngựa đứng đó một lượt.

Cường Trung Cường đã đoán được Ô Long Câu và Ô Vân Cái Tuyết là do hai tên đại hán đã đánh cắp của Tiêu Hành Viễn. Theo lý thì nên trả lại cho Tiêu Hành Viễn, nghĩ vậy chàng quay sang nói với Trúc Thiên Lý:

- Lão ca ca, hai con ngựa này xem quả thật là của Tiêu trại chủ, thì chúng ta nên trả lại cho họ đi.

Trúc Thiên Lý gật đầu đáp:

- Được, được vậy thì trại chủ hãy ...

Trúc Thiên Lý chưa nói hết câu. Mãn Doanh Doanh đã bực bộ xen vào:

- Ngựa họ làm mất, chúng ta đoạt được từ tay bọn trộm chứ chúng ta có ăn cắp đâu mà trả lại.

Mai Bất Cô nghe vậy, mắt cũng trợn tròn và cất tiếng nói:

- Đúng rồi! Ngựa là do chúng ta đoạt từ tay bọn trộm vậy thì còn gì để bàn nữa, chúng ta đoạt được thì là của chúng ta.

Cường Trung Cường thấy Mai Bất Cô càng nói càng hồ đồ, không sợ người ta cười cho.

Nhưng nghĩ đến ông ta là một lão điên nổi tiếng giang hồ nên chàng cũng không lấy làm lạ nữa.

Hương La Sát Tiết Đinh Hương dường như có cảm tình với Mãn Doanh Doanh rồi, bèn quay sang nói với Tiêu Hành Viễn:

- Vị tiểu muội này đã đoạt lại ngựa thì cứ để cho vị tiểu muội này cưỡi ngựa đi vậy.

Tiêu Hành Viễn gật đầu chấp nhận và nói với Trúc Thiên Lý:

- Thưa lão tiền bối, tiểu muội đã đoạt được ngựa về, vãn bối tặng luôn hai con ngựa này cho tiểu muội vậy.

Mãn Doanh Doanh nghe nói vậy lập tức quay sang mỉm cười với Tiết Đinh Hương như ngụ ý hàm ơn. Hương La Sát cũng mỉm cười đáp lại.

Mai Bất Cô thấy vậy gật đầu nói:

- Tặng cũng được mà biết cũng tốt. Tiểu muội chơi chán, lão phong tử này sẽ dong ngựa trả lại cho các ngươi.

Trúc Thiên Lý biết Doanh Doanh thích đôi ngựa đẹp vả lại chuyến này Trung Cường đi xuống Giang Nam cũng cần một con làm cước lực, nghĩ vậy nên ông vuốt chòm râu bạc cười lên ha hả và nói:

- Đôi ngựa này cứ xem như là mượn tạm của trại chủ vậy. Sau khi xong chuyện lão phu và phong tử quyết định sẽ đi Thiên Bảo sơn một chuyến để trả đôi ngựa cho quý phu nhân.

Tiêu Lâm Hổ, Tiết Đinh Hương nghe nói hai lão quái kiệt muốn đi Thâm La trại, cả hai đều phấn khởi nhìn sang lập tức mỉm cười và cung kính đáp:

- Nhị vị tiền bối nếu có thì giờ giáng lâm tệ trại quả thực đó là vinh hạnh của vợ chồng vãn bối và toàn thể huynh đệ của Thâm La trại. Xin hai vị không cần trả ngựa lại.

Trúc Thiên Lý lập tức cười và nói:

- Được, được. Cứ quyết định như vậy đi. Anh em lão phu đây sau này sẽ có cơ hội đến đó cho mà xem.

Tiêu Lâm Hổ và Hương La Sát lập tức vòng tay nói to:

- Xin cáo từ hai vị lão hiệp, vãn bối xin hồi sơn. Đợi ngày hai lão tiền bối đại giá quang lâm.

Nói xong cả hai hoàn lễ, dắt ngựa bước đi.

Mai Bất Cô thấy phu thê Tiêu Hành Viễn bỏ đi, liền quay sang Trung Cường. Ông ngắm chàng như thể đánh giá một món hàng. Ông lão chưa kịp hỏi chuyện Trung Cường thì Mãn Doanh Doanh đã vui vẻ chỉ ngón tay ngọc vào Trung Cường và nói:

- Mai ca ca, đây là đệ đệ của tiểu muội.

Cường Trung Cường đứng ở bên cạnh định bước ra thi lễ, nhưng Mai Bất Cô đã cười lên sảng khoái và nói:

- Hóa ra là Mân lão đệ!

Mãn Doanh Doanh biết rõ là Mai Bất Cô đang cố ý giả vờ để trêu mình, nàng trừng mắt nói:

- Hắn họ Cường, tên là Trung Cường.

Mai Bất Cô lập tức ngẩng đầu lên và kinh ngạc:

- Ủa ... ủa!

Trúc Thiên Lý biết rằng Mai Bất Cô hễ mở miệng là không biết kiêng dè, nể nang. Sợ lão ta nói toạc ra làm cho Trung Cường khó xử nên ông liền vẫy Trung Cường đến và nói:

- Tiểu huynh đệ lại đây, để ra mắt Phong lão ca của ngươi.

Cường Trung Cường bước lên một bước, nghiên người thi lễ nói:

- Tiểu đệ Cường Trung Cường thỉnh an lão ca.

Mai Bất Cô nhìn Trung Cường một lượt, rồi quay sang nhìn Mãn Doanh Doanh đang đứng kề bên tỏ vẻ không vui, thấy vậy ông bỗng bật cười ha hả. Sau đó ông lắc mái tóc bù xù và cất giọng chậm rãi nói:

- Tiểu huynh đệ là dao trì cửu phẩm. Tiểu muội là tiên cô minh châu tựa như Kim Đồng, Ngọc Nữ địa thiết thiên phối ...

Trúc Thiên Lý biết Mai Bất Cô lại sắp nói đùa, nên liền xem vào:

- Phong tử, lão có biết là tiểu huynh đệ đây là thụ nghiệp với Thiên Sinh Ngạo Tử Hồ Diên Lăng Tiêu, là tay hậu bối ưu việt võ công vượt xa chúng ta không?

Mai Bất Cô nghe vậy sững sỡ một chút và đưa mắt nhìn kỹ Cường Trung Cường.

Đột nhiên mắt ông chợt sáng dường như đã nhớ ra điều gì:

- À! Tối qua lão phu mới gặp kẻ yêu Hồ Diên Lăng Tiêu điên dại - Lục Dã Khôn Long đó.

Trung Cường và Doanh Doanh dường như đồng thời cất tiếng nôn nóng hỏi:

- Lão ca ca gặp ở đâu vậy?

Thấy hai người cũng lúc nôn nóng hỏi mình, Mai Bất Cô bỗng ngây người nhìn tỏ vẻ ngạc nhiên, trong lòng tự hỏi không biết xảy ra chuyện gì.

Trúc Thiên Lý thấy vậy liền chỉ Trung Cường và nói:

- Tiểu huynh đệ đây đang tìm Lục Dã Khôn Long.

Lúc ấy bỗng có tiếng vó ngựa từ mấy chục trượng phía sau lưng rầm rập truy đến. Bốn người quay lại thì thấy chồng của Tiết Đinh Hương đang suất lãnh binh mã chạy về phía thị trấn.

Cường Trung Cường lòng như lửa đốt, không còn tâm trí để nhìn theo đoàn người xa dần trên quan lộ, chàng lập tức nôn nóng hỏi:

- Phong lão ca, lão ca gặp Lục Dã Khôn Long lão tiền bối của đệ nơi nào?

Mai Bất Cô quay lại đáp:

- Tối hôm qua gặp người gần Khoan Điện, thấy đang băng đồng vọt đi như điên, nhưng không hiểu tại sao lại đi vào đêm khuya như vậy.

Nói xong, ông chợt trầm tư một hồi và tiếp:

- Hôm nay ngươi đuổi đến loan thành thì có thể đuổi kịp Lục Dã Khôn Long.

Cường Trung Cường ngước mắt nhìn lên trời xanh thì thấy mặt trời đã ngả về tây, trong lòng càng thêm lo lắng.

Mãn Doanh Doanh nói với Trúc Thiên Lý:

- Đại sư huynh, chúng ta đi thôi.

Mai Bất Cô lập tức nói với Trung Cường và Doanh Doanh:

- Cần đi thì hai người cứ đi, đại sư huynh các ngươi và ta có một cuộc hẹn với tửu quỷ tối nay sẽ gặp nhau ở đất này.

Trúc Thiên Lý chợt trầm tư và nói:

- Tiểu muội, ngươi và tiểu huynh đệ cứ đi trước đi, sau khi xong chuyện, sư huynh sẽ đuổi theo sau, chúng ta sẽ gặp nhau ở bến Đại Liên Hoàn. Nếu các ngươi vượt qua trước thì dọc đường cứ khắc lên ký hiệu của ta Đại Yên Đài.

Mai Bất Cô nhấc cây tử trúc trượng lên và nói:

- Khắc tên cây đả cẩu bổng này của ta cũng được. Cả trăm người gặp ta thì ai cũng nói là ta giống một lão ăn mày.

Mãn Doanh Doanh nghe nói đại sư huynh và Mai Bất Cô không đi, trong lòng nàng chợt vui thầm.

Nàng đưa mắt nhìn sang Trung Cường thấy chàng lộ vẻ bồn chồn, vòng tay nói:

- Hai vị lão ca ca có chuyện quan trọng vậy tiểu đệ xin đi trước.

Nói xong, chàng liền phi thân ngồi lên lưng ngựa. Mãn Doanh Doanh đã ngồi lên yên tự lúc nào không hay, đang đợi chàng cùng xuất phát.

Hai người liền giật cương, Long Câu và Cái Tuyết cùng hí lên một tràng dài sải chân như bay, chạy song song về phía trước. Mãn Doanh Doanh quay đầu nhìn lại thì thấy đại sư huynh và Mai ca ca đang triển khinh công bay về phía tây bắc.

Xoay đầu nhìn lại thí thấy Trung Cường mày chau mặt ủ, tỏ ra vô cùng căng thẳng, nàng cất giọng quan tâm an ủi:

- Đệ đệ không nên lo lắng như vậy, hai con ngựa này rất nhanh. Có lẽ trước khi mặt trời lặn, chúng ta đã đến Loan thành rồi.

Cường Trung Cường vẫn lo lắng đáp:

- Đệ hai tay vọng đến đó trước Lục Dã Khôn Long một bước.

Trong lúc nói chuyện, hai người đã vượt qua một ngọn đồi, đưa mắt nhìn quanh thì thấy xung quanh là một dãy đất vàng. Có lẽ nơi này ít tuyết rơi nên băng tuyết đã tan hết từ trước. Phía sau hai ngựa giờ đây bùn đất đã bắn lên tung tóe.

Ngựa hí vang và cất bước dồn dập, gió rít vù vù qua mặt hai người, áo khoác bọc gió tung bay phần phật. Hai người dường như đang trôi đi trong gió lộng. Sau một giờ đi, đã vượt qua một số thôn trấn, đưa mắt nhìn ra thì trước mặt đã hiện ra con đường cái dẫn đến Loan thành. Trên con đường cái, người qua kẻ lại tấp nập, kẻ kéo xa người cưỡi lừa, đa số là dân làm ăn buôn bán. Lúc này, vầng thái dương đã từ từ khuất sau đỉnh núi trùng điệp phía trước.

Mãn Doanh Doanh chỉ dãy núi phía trước và hỏi Trung Cường:

- Đệ đệ có biết dãy núi này tên gọi là gì không?

Trung Cường đưa mắt quan sát chỉ thấy núi non cao ngất, trùng trùng điệp điệp hiểm trở vô cùng, tựa như một đóa hoa đầy gai, xem xong chàng lắc đầu đáp:

- Không biết!

Mãn Doanh Doanh nghe vậy, trong lòng lấy làm tức giận. Nàng cảm thấy chàng đệ đệ của mình dường như cái gì cũng không ngờ, mà lại đòi đi xuôi ngược giang hồ, nàng bèn nghiệm giọng nói:

- Đó chính là dãy Ma Thiên Lãnh, các bạo chúa hắc đạo ở vùng tái ngoại, bạo thiên thất hào tất cả đều bàng cứ trên Ma Thiên Lãnh.

Cường Trung Cường không chú ý đến những điều này chàng khẽ thở dài một tiếng.

Mãn Doanh Doanh thấy chàng đầy ắp tâm sự nên không trách chàng nhưng thấy chàng không hiểu gì về giang hồ, trong lòng lo lắng cho chàng.

Đôi tuấn mã hí lên một tràng dài đồng thời cất bước phi về phía con đường cái, tốc độ tuy đã giảm nhiều nhưng cũng khiến cho du khách bên đường hốt hoảng dạt ra hai bên.

Cường Trung Cường chốc chốc lại nhìn về phía mặt trời đang lặn, lòng chàng lại càng thêm lo lắng.

Mãn Doanh Doanh đột nhiên hạ giọng nói:

- Đệ đệ, chậm bước lại.

Cường Trung Cường ngẩng đầu nhìn ra phía trước, bỗng thấy mười mấy đại hán y phục màu xanh, vai giắt trường kiếm ở cách xa chàng và Mãn Doanh Doanh hơn một dặm, đang reo hò kéo đến. Do gió bụi mù mờ nên chàng không trông rõ mặt mày cả bọn. Các đại hán trước mặt quay đầu lại vì đã phát hiện ra Trung Cường và Doanh Doanh. Đôi ngựa quý Long Câu và Cái Tuyết bỗng cất lên một tràng hí dài, bốn vó bồn chồn như muốn lao ngay đến đoàn người ngựa. Mười mấy con ngựa của các đại hán nghe tiếng hí của Ô Long Câu và Ô Vân Cái Tuyết chợt e ngại, chạy tấp sang hai bên vệ đường, làm cho mấy đại hán vất vẻ khống chế, quất ngựa tiến lên. Lúc ấy thì Mãn Doanh Doanh và Trung Cường đã tiến lên gần cả bọn. Bỗng trong số các đại hán có một người thúc ngựa nhảy xổ ra quát một tiếng bất ngờ hướng về Trung Cường đánh luôn một chưởng.

Đối phương ra tay đột ngột, ngựa lại đang phi nhanh, Cường Trung Cường chưa dự liệu tới trường hợp này nên cũng kinh hãi gò mạnh dây cương, thét lên một tiếng giận dữ, hữu chưởng tung ra một chưởng thật nhanh như điện xẹt. Mãn Doanh Doanh thấy sự xảy ra bất ngờ. Không kịp can thiệp, nàng đành gò cương lại kêu lên một tiếng lo sợ cho Trung Cường.

Do bị bất ngờ, con Cái Tuyết hí lên một tiếng giận dữ, hai vó dựng lên. Trong lúc Mãn Doanh Doanh đang lo khống chế con Cái Tuyết thì Trung Cường đã xuất ra một đạo chưởng phong cực kỳ mành liệt. Ngọn chưởng vút ra cuồn cuộn lao tới chụp xuống ngọc chưởng phong do đối phương xuất thủ đánh lén.

Bùng! Một tiếng vang trầm đục, vó ngựa bồn chồn, đại hán đánh lén bỗng hự lên một tiếng, ngã nhào xuống đất.

Lúc này mấy đại hán còn lại đã lục tục xuống ngựa, hò hét om xòm, vũ khí đã lăm lăm trong tay. Đại hán bị đánh ngã xuống đất, thét lên một tiếng, lăn lông lốc về bên kia đường, toàn thâm lấm lem bùn đất. tất cả các du khách qua đường đều tỏ ra e ngại đám đánh nhau chỉ dám đứng xa đưa mắt quan sát.

Đôi ngựa quý vẫn ngẩng cao đầu, hí lên như sấm bốn vó bồn chồn, gõ xuống mặt đường, phong thái dũng mãnh như hổ khiến bầy ngựa bên kia kinh động nháo nhác bỏ chạy tán loạn. Trung Cường và Doanh Doanh phải vất vả gò cương khống chế, miệng liên tục phát ra mấy tiếng lạ kỳ mới buộc được đôi ngựa đứng yên.

Hai người đưa mắt nhìn ra thì thấy một đại hán uy nghi hùng dũng, toàn thân vận một màu tím nhạt, nai nịt gọn gàng, cưỡi trên lưng một con cự mã, tay lăm lăm một cây bổng đầy gai góc, thản nhiên cản lối hai người. Đôi mày rậm của người này rộng hơn nửa tấc, mũi sư tử, mắt tròn to như cặp chuông đồng, dưới cằm râu ria rậm rập, gương mặt cương nghị đen láy.

Đại hán không nói một lời, chỉ nhếch mép cười lạnh, mắt sáng như điện đang nhìn Trung Cường chăm chăm.

Mãn Doanh Doanh thấy vậy, giật mình lo sợ, ma lập tức hạ giọng nhắc nhở Trung Cường:

- Đệ đệ, trước mặt là lão tứ Vô Cự Dũng Thần Ba Vân Dũng. Là nhân vật thứ tư trong Ma Thiên Lãnh Bạo Thiên thất hào. Đệ đệ phải cẩn thận đề phòng cái bổng răng sói trong tay lão ta.

Lời Mãn Doanh Doanh vừa dứt, bên trên bỗng nổi lên tiếng reo hò ầm ĩ. Bọn đại hán áo xanh đã kéo nhau vây quanh Mãn Doanh Doanh, Trung Cường và Vô Cự Dũng Thần.

Vô Cự Dũng Thần Ba Vân Dũng ngồi trên lưng ngựa thấy vậy bỗng đắc ý bật cười sảng khoái.

Cường Trung Cường đang vội, lại bị bọn đại hán áo xanh vô cớ đánh lén một chưởng chút nữa thì ngã ngựa trong lòng đã bực. Giờ đây thấy Vô Cự Dũng Thần ngang nhiên dông ngựa chặn đường, không sao nhịn được lập tức quát lớn một tiếng:

- Tránh ra!

Cùng với tiếng quát, chàng thúc ngựa tiến lên, hữu thủ đồng thời cuộn tròn một lượt vạch lên một vòng tròn, phóng ra một ngọn chưởng phong nhằm vào Vô Cự Dũng Thần đánh tới. Lập tức một ngọn chưởng sức mạnh tuyệt luân xuất hiện, cuồn cuộn lao về phía ngực của Vô Cự Dũng Thần.

Vô Cự Dũng Thần bật cười ha hả, hai chân kẹp chặt bụng ngựa, thúc ngựa tránh ngang hơn một trượng, tiếp đó hắn thúc ngựa quay sang, cây bổng trong tay hắn cũng kích ngay một thế đánh về sau lưng của Trung Cường.

Vù! Một tiếng rít chói tai réo ngang ...

Cường Trung Cường kích không một thế, chàng vội tuốt thanh bảo kiếm ra, thuận tay kích đến công vào cánh tay trái của Vô Cự Dũng Thần.

Vô Cự Dũng Thần lại cười lên một tiếng, khẽ lách người né tranh. Đồng thời cây bổng răng soi trong tay lão lại chuyển hướng quét về phía hông Mãn Doanh Doanh, tiếp đo lão cất giọng ngạo mạn nói:

- Tiểu nha đầu biết được đại danh của lão tử đây. Chiêu này ta thưởng cho ngươi đó.

Tiếng nói chưa dứt thì cây bổng răng sói đã quét gần đến chiếc hông yêu kiều của Mãn Doanh Doanh. Mãn Doanh Doanh lách sang một bên, tay xuất luôn một thế phản công Vô Cự Dũng Thần. Thế kiếm của nàng kích vào khoảng không, nàng chợt tỉnh ngộ. Chợt nhớ, Bạo Thiên thất hùng đều thạo mã chiến, do đó muốn chế phục Vô Cự Dũng Thần trước hết phải buộc đối phương hạ mã.

Tâm niệm như vậy, từ phía sau lưng nàng lại có một luồng gió lạnh của cây bổng răng soi đang bổ tới. Nàng thết lên một tiếng nhùn mình mọt khói yên ngựa, nhẹ nhàng đáp xuống.

Bóng hồng vụt đến, khoa kiếm vào chân trước của con cự mã. Vô Cự Dũng Thần thét lên một tiếng, giật mạnh dây cương, con cự mã hí lên một tiếng, dựng đứng thân lên.

Vô Cự Dũng Thần rạp người xuất ra một thế Hạt Đề La Nguyệt cây bổng răng soi vút xuống mạnh không thể tưởng đón lấy thanh trường kiếm của Doanh Doanh.

Doanh Doanh xuất liền mấy chiêu toàn đánh vào khoảng không. Trong lòng bừng bừng lửa giận, thanh trường kiếm trong tay vội chuyển thế cầu vồng kích vào cổ tay phải của Vô Cự Dũng Thần. Vô Cự Dũng Thần giật mình vội gò cương cho ngựa quay một vòng, vọt đến gần nới Trung Cường đang ngồi trên ngựa.

Do Mãn Doanh Doanh tuốt kiếm tấn công, nên Trung Cường không nhập vào vòng chiến để tránh ỷ thế hiếp cô, chàng đành ngồi yên thủ thế đợi chờ.

Vô Cự Dũng Thần vừa vọt đến, thấy Trung Cường vẫn ngồi yên như vậy, hắn bỗng quát lớn:

- Ngươi cũng xuống ngựa đi.

Tiếng quát chưa dứt, cây bổng răng soi đã quét về phía chàng, thế lao như điện xẹt.

Trung Cường phẫn nộ thét lên một tiếng, đề khí vọt lên. Đang ở không trung chàng quay sang nói với Mãn Doanh Doanh đang hoành kiếm đinh tấn công Vô Cự Dũng Thần:

- Tỷ tỷ đứng xa ra đi.

Cùng với tiếng quát là một tiếng tinh việt long ngân phát ra từ cây cổ kiếm. Chỉ thấy vô số ánh hào quang phát ra lóa mắt.

Mười mấy đại hán đứng ngoài thấy vậy, đồng thời phát ra một tiếng thét kinh dị.

Trung Cường thân tại không trung, liền triển ngay thế Xích Xương Trừ Long, thanh cổ kiếm bỗng hóa thành hàng trăm bóng kiếm đỏ chụp xuống đầu của Vô Cự Dũng Thần. Vô Cự Dũng Thần mặt mày thất sắc thét lên một tiếng nhảy vọt xuống ngựa. Cường Trung Cường không muốn làm cho ngựa bị tổn thương, chàng vội thu thế kiếm lách người đáp xuống. Vô Cự Dũng Thần thấy vậy liền chớp thời cơ vung tít cây bổng răng sói xuất chiêu Thái Sơn Áp Đỉnh gió rít vù vù bổ xuống đỉnh đầu Trung Cường.

Cường Trung Cường hai chân vừa đứng vững thì bóng cây bổng răng soi đã ập xuống.

Chàng thét lên một tiếng phẫn nộ, thân như một bóng trắng xẹt về bên trái của Ba Vân Dũng, cây Đồng Phong kiếm hoa lên, đánh thẳng vào cổ tay của đối phương. Vô Cự Dũng Thần Ba Vân Dũng chưa từng gặp qua người nào có thân pháp tuyệt nhanh như vậy, hắn hoảng kinh hồn phía tay phải bỗng nhẹ tênh thoải lui hơn tám thước.

Phập! Cây bổng răng soi cắm vào đất sau hơn ba thước, bùn đất bắn lên tung tóe. Vô Cự Dũng Thần sợ Trung Cường đuổi theo truy sát. Hắn hét lên một tiếng, song chưởng đồng thời đẩy ra, lập tức có một đạo cuồng phong mãnh liệt cuốn theo vô số bụi mờ ập đến.

Cường Trung Cường thét lên một tiếng giận dữ, tay phải thâu kiếm, tay trái xổ ra một chưởng.

Ầm! Một tiếng nổ long trời lở đất bóng người dao động. Cát bay mù mịt, gió rít liên hồi.

Thân thể cao to của Vô Cự Dũng Thần lắc lư chao đảo lui về phía sau, hắn hự lên một tiếng, té phịch xuống đất. Lúc ấy mười mấy đại hán đang đứng ở ngoài la hét lao nhao, mặt mày tên nào tên ấy xám ngoét như bùn, vũ khí lăm lăm trong tay nhưng không có tên nào dám bước đến đỡ Vô Cự Dũng Thần dậy. Lúc đó, Vô Cự Dũng Thần ngồi tại vị trí cách Mãn Doanh Doanh không đầy nửa thước. Mãn Doanh Doanh lại đang lăm lăm thanh trường kiếm trong tay. Vô Cự Dũng Thần ngồi đó, đôi mắt nhắm nghiền như đang chờ chết.

Mãn Doanh Doanh thấy mười mấy đại hán tỏ vẻ sợ mình ra tay đánh lén, nàng bỗng phẫn nộ cảm thấy mình bị xác phạm. Nàng thầm nhủ:

"Bổn cô nương lẽ nào lại là người thừa cơ kẻ khác gặp nguy khốn mà ra tay hạ thủ hay sao?".

Nghĩ vậy, nàng chau mày, quét sang mười mấy đại hán đang đứng ngẩn ngơ một tia nhìn lạnh lẽo, mỉm cười lạnh nhạt. Đột nhiên, ngọc thủ vung lên.

Xoạt! Thanh trường kiếm đã bay vào trong vỏ. Tiếp đến nàng khẽ nhún người vọt đến trước mặt Trung Cường.

Cường Trung Cường thu kiếm lại và trầm giọng nói:

- Tỷ tỷ, chúng ta đi thôi.

Nói đoạn, người đằng không vọt lên lưng ngựa, kéo cương chuẩn bị bỏ đi. Đột nhiên lúc ấy, mười mấy đại hán đang đứng bên ngoài cất lên một trận réo gọi hết sức vui mừng. Trung Cường và Doanh Doanh ngẩng lên nhìn thì thấy cách đó không xa, bụi bốc mịt mù, tiếng vó ngựa vang đến như mưa, mười mấy con kỵ mã đang hướng đến phía họ, ào ào lao đến như nước vỡ bờ. Những người qua lại trên đường nháo nhào nhớn nhác quăng cả đồ đạc bỏ chạy ra ngoài xa hơn hai mươi trượng.

Lúc này, hai con ngựa dẫn đầu, một bạch, một ô, một hồng, trên lưng mang theo một nam hai nữ, thế như chớp giật lao đến như bay. Trong nháy mắt, khoảng cách chỉ còn mấy chục trượng. Trên lưng con ngựa ô, là một chàng đại hán khôi ngô, tuấn tú, nai nịt gọn gàng, mắt hổ miệng rộng, mặt đen như nhọ nồi, cằm không một sợi râu. Trên lưng hắc hán mang một quả chùy đồng to như cái đấu, kim quang lấp lánh, nặng khoảng mấy chục cân. Uy thế bừng bừng, uy mánh vô song, trông thật rợn người.

Cưỡi trên con bạch mã là một thiếu nữ mỹ miều, tuổi độ hai mươi, quốc sắc thiên hương, xinh đẹp tuyệt trần, mặt mày như vẽ, tóc dài bay phất phơ theo gió. Trên người khoác một bộ y phục bằng lụa hảo hạng màu xanh nhạt. Chân mang hài cong, đang rạp người trên lưng ngựa, lao tới như bay.

Trên con ngựa hồng, là một thiếu nữ độ khoảng mười năm mười sáu tuổi vai mang song kiếm, mắt hạnh mày liễu, má thắm môi hồng. Trên đầu là hai lọn tóc húi theo kiểu a hoàn, nhìn là biết ngay là a hoàn theo hầu cô chủ.

Lúc này tiếng réo gọi của mười mấy tên đại hán cùng vang lên rối rít.

Mãn Doanh Doanh lập tức nói với Trung Cường:

- Đệ đệ hãy cẩn thận, người trên lưng con hắc mã là Tiêu Lâm Hổ Ba Vân Cuồng là lão ngũ trong Thất hùng của dòng họ Ba. Gã ta là một kẻ hồ đồ, không biết phải trái.

Nàng lại hạ giọng nói tiếp:

- Thiếu nữ trên lưng bạch mã là thất muội của anh em nhà họ Ba. Ả ta kiếm thuật tinh thông khinh công có hạn, nhưng võ công thì vượt cả sáu người anh của mình. Tục gọi là Ma Thiên Ngọc Nữ cô nương Ba Lệ Quân, năm nay ả ta đã hai mươi bốn tuổi rồi đó.

Mãn Doanh Doanh nói đến hai mươi bốn tuổi với giọng đặc biệt nhấn mạnh. Nàng lại nói tiếp:

- Con nha đầu trên lưng con hồng mã, là một ả rất đỗi chua ngoa, vô cùng khó rớ. Tên của ả là Qui Tinh Tinh, nhưng người ta quen gọi là Tiểu Hoàn.

Lời của Doanh Doanh chưa dứt thì ba con chiến mã đã rầm rập kéo đến, khoảng cách giờ đây còn chừng bảy trượng.

Ma Thiên Ngọc Nữ Ba Lệ Quân thúc ngựa vọt lên, lúc này nàng ta tinh thần ngưng trọng, mắt phùng bỗng nhìn Trung Cường chăm chăm, đôi mày khẽ nhướng lên tỏ vẻ kinh ngạc.

Ba con chiến mã vừa kéo nhau đến nới, đồng thời cuộn theo một trận bụi bay mù mịt.

Chúng cất lên tiếng hí liên hồi như bị chủ nhân gò cương bắt đứng yên con nào con này giò cẳng cứ bồn chồn như đứng trên than nóng.

Ô Long, Cái Tuyết cũng đồng thời hí lên như sấm càng làm cho ba cỗ chiếm mã của đối phương thêm bồn chồn lo lắng, không thể đứng yên. Chúng cứ mãi vẫy đuôi, lắc đầu liên tiếp nện vó xuống đất.

Ma Thiên Ngọc Nữ vừa thấy tứ ca đang té ngồi trên mặt đất, chưa kịp dừng ngựa, vai nàng khẽ động người đã vọt lên, như cơn gió nhẹ từ từ đáp xuống bên cạnh Vô Cự Dũng Thần.

Cường Trung Cường thấy vậy giật mình chàng ngờ ngợ thấy loại thân pháp nàng đã thi triển chừng như có nét gì đó giông giống với loại thân pháp Phong Tẩu Điện Hành mà chàng đã học được.

Đột nhiên lúc ấy có một tiếng quát to như sấm dậy:

- Ai, kẻ nào? Ai đã đánh ca ca ta ngã ngựa?

Cường Trung Cường nghe tiếng quát đưa mắt xem xét thì thấy Vô Đạo Cuồng Phu, nhướng mày trợn mắt, hung quang bắn ra tứ phía.

Hắn đang ngồi trên lưng con ngựa ô, khí thế hung hãn. Vó ngựa bồn chồn trông giống như một ác thần ra trận. Thấy chưa ai đáp lại lời mình, hắn đưa mắt nhìn quanh, miệng vẫn không ngừng quát nạt, đôi cặp liêm chùy bằng đồng đang cầm trên tay hắn không ngừng gõ vào nhau, phát ra những tiếng đinh tai điếc óc, lửa bắn tung tóe ra khắp xung quanh.

Cường Trung Cường nhướng đôi mày kiếm, mỉm cười lạnh nhạt, định cất tiếng trả lời, thì chợt Tiểu Hoàn đã trừng mắt lấy cây roi ngựa chỉ vảo Trung Cường lập tức đáp:

- Ngũ gia, chính là gã này.

Đột nhiên có một giọng nữ thanh thanh quát lên:

- Tiểu Hoàn, câm miệng lại.

Trung Cường và Doanh Doanh đồng thời nhìn sang thì thấy Ma Thiên Ngọc Nữ đang quỳ bên cạnh Vô Cự Dũng Thần đài mi châu lại, mắt phụng hàm uy đang nhìn trừng trừng vào Tiểu Hoàn.

Ma Thiên Ngọc Nữ thấy Trung Cường quay sang nhìn nàng, nàng chợt ửng hồng đôi má, đôi mày chợt giãn, mắt phát ra một tia ấm áp, e thẹn cúi xuống đỡ Vô Cự Dũng Thần đứng dậy.

Lúc đó bỗng có một tiếng thét như sấm rền cất lên:

- Tiểu tử, ngươi cũng xuống ngựa đi.

Cường Trung Cường giật mình quay lại thì thấy Vô Đạo Cuồng Phu đã vung cặp chùy đồng, từ trước đầu của Ô Long Câu xuất ra một chiêu Hoành Tảo Ngũ Nhạc gió rít vù vù nhằm vào ngực chàng mà quét đến. Ô Long Câu hí lên một tràng dài chống vó đứng dậy quay tròn một vòng cũng vừa khéo tránh được quả chùy đồng đang dũng mãnh lao tới.

Cường Trung Cường vội nắm chặt yên cương, chuyển dịch sang một bên thuận tay đẩy mạnh một cai vào quả chùy đồng đánh hụt.

Vô Đạo Cuồng Phu xuất ra một chùy đánh vào không khí, hắn chợt giật mình thét lên một tiếng, định thu chùy thúc ngựa xáp lên đánh tiếp thì quả chùy đồng đột nhiên vuột tay bay vọt đi. Kéo theo tiếng rít, vẽ lên một hình vòng cầu sáng lấp lánh bay xa ra ngoài khoảng ba trượng, vun vút lao về phía Ma Thiên Ngọc Nữ và Vô Cự Dũng Thần.

Tiểu Hoàn cô nương hoảng hồn kêu lên thất thanh, xung quanh cũng phát ra một tràng kêu nháo nhác.

Vô Đạo Cuồng Phu chỉ biết liên tiếp quay cánh tay phải, phát lên tiếng kêu vô cùng quái dị. dường như có ý muốn đuổi theo quả chùy đồng nhưng lực bất tòng tâm đành phải đứng yên chân như mọc ra.

Dân chúng đứng ở ngoài xa hơn hai mươi trượng theo dõi trận đấu cũng kêu lên nháo nhác bỏ chạy tán loạn ra ngoài xa thêm sáu bảy trượng nữa. Trong khi đó thì Ma Thiên Ngọc Nữ đã nhanh như tia chớp túm gọn quả chùy đang bay đến, tiếp đó là tiếng nói:

- Chụp lấy!

Cùng với tiếng kêu, tay nàng thuận thế, vẫy nhẹ một cái quả chùy đồng đã bay thẳng đến Vô Đạo Cuồng Phu lúc này vẫn đang ngồi trên lưng ngựa.

Từ phía xung quanh bất chợt rộ lên một tràng tán thưởng.

Vô Đạo Cuồng Phu giơ tay tóm bắt lấy quả chùy thúc ngựa tiến lên chặn quan đạo, hắn ngước mặt lên trời phát ra một tràng cười cuồng nộ.

Cường Trung Cường cũng bừng bừng nổi giận, sát khí nổi lên. Chàng vận đủ công lực vào hai tay chờ thời xuất thủ.

Đột nhiên từ phía sau lưng chàng bỗng vang lên tiếng quát của Vô Cự Dũng Thần:

- Lão ngũ tránh ra ...

Vô Đạo Cuồng Phu chợt im bặt tiếng cười, tròn mắt nhìn sang gương mặt đã có phần nhợt nhạt của vị tứ ca, và mặt mày u ám của thất muội. Hắn không nói không rằng, lặng lẽ thúc ngựa tránh sang một bên đường, nét giận trên gương mặt đột nhiên biến mất. Mấy đại hán áo xanh đang cản đường phía trước và đội kỵ mã do Ma Thiên Ngọc Nữ kéo đến thấy tình hình như vậy bỗng răm rắp tránh sang hai bên.

Cường Trung Cường đã từ lâu nôn nóng lên đường đuổi theo Lục Dã Khôn Long, không thể đợi thêm được nữa, thấy tình hình đã chuyển biến như vậy, chàng liền quay sang nói với Mãn Doanh Doanh:

- Tỷ tỷ chúng ta đi.

Nói đoạn cả hai cùng giật cương thúc ngựa, Ô Long, Cái Tuyết cùng lúc hí lên một tràng lanh lảnh sải bước lao đi.

Ma Thiên Ngọc Nữ nghe thấy ngân trang thiếu niên gọi hồng tỷ tỷ thiếu nữ là tỷ tỷ mặt nàng chợt bừng lên một tia hai tay vọng.

Đang phi như bay, Cường Trung Cường lại đưa mắt nhìn trời. Vầng thái dương đã bị những ngọn núi cao tít chân mây của dãy Ma Thiên Lãnh che phủ mất rồi.

Lúc này chợt có một làn hương thơm bỗng ập đến, chàng giật mình nhìn xem thì thấy phía bên đường là một đoàn kỵ mã rất đông. Kỵ sĩ toàn là hồng phấn giai nhân, người nào cũng xinh đẹp như hoa, lưng giắt kiếm dài, hồng quần phấp phới.

Ô Long Câu hí lên một tràng dài, phi vọt như bay, mấy mươi hiệp nữ chỉ thoáng qua trong chớp mắt.

Chàng quay đầu nhìn lại thì vọng tiễn lầu nguy nga tráng lệ của Loan thành đã thấp thoáng hiện ra trong ánh tà dương.

Dần dần, gió mát cất lên, bóng chiều đổ xuống, lúc này tường thành cao rộng của Loan thành đã hiện ra vô cùng rõ nét. Thời gian uống cạn ấm trà chàng đã đến trước cửa Loan thành.

Cổng thành to rộng, cao độ mấy trượng, phía trên treo bốn ngọn hồng đăng to như chiếc đấu, dưới đất trải đá xanh mát rượi, song mã chạy trên con đường đá, tiếng vó reo lanh canh nghe hết sức vui tai.

Quân lính giữ cửa và người đi đường đều nhìn vào Trung Cường và Doanh Doanh. Lúc này là thời kỳ sơ hội của hoa đăng người qua lại trên đường thật là đông đúc. Hai bên đường đầy ắp những tửu quán đèn đuốc sáng choang, tiếng cười nói từ phía phòng trà tửu điếm phát ra liên miên bất tận. Trong Loan thành náo nhiệt vô cùng.

Cường Trung Cường ngồi trên lưng ngựa, đưa mắt dõi tìm sang phải, sang trái chú nhìn vào người đi đường hy vọng gặp được Khôn Long lão tiền bối trong họ.

Mãn Doanh Doanh quay sang Trung Cường, mỉm cười thắm thiết, cất giọng dịu dàng:

- Đệ đệ, chúng ta nên đi tìm một khách điếm gửi ngựa xong rồi đi đến các khách điếm, tửu lâu hỏi dò xem họ có gặp Khôn Long lão tiền bối hay không.

Cường Trung Cường cảm thấy nàng nói có lý nên chàng liền gật đầu đồng ý.

Bỗng lúc ấy phía sau có một giọng nữ nhân hớt hải gọi tới:

- Cường ca ca! Cường ca ca!

Trung Cường giật mình, quay ngoắt lại nhìn xem. Thì thấy cách đó khoảng mấy trượng trong đoàn người qua lại có một thiếu nữ áo trắng lưng mang bảo kiếm. Đôi mắt ngấn lệ hớt hơ hớt hải rối rít vẫy tay chạy về phía hai người.

Chàng định mắt nhìn kỹ thì ra đó là sư muội xinh đẹp tuyệt trần của chàng - Khang Trí Mẫn.

Cường Trung Cường quá đỗi vui mừng, đồng thời cũng không kém phần lo lắng. Chàng xúc động, mắt bỗng như có một sương mỏng phủ quanh. Chàng không dằn lòng, cất tiếng gọi to:

- Mẫn muội muội!

Cùng với tiếng gọi, chàng liền quay ngựa chạy về phía nàng. Những du khách bên đường đưa mắt nhìn họ, có người cho rằng đó là bảo huynh muội, cũng có thể nghĩ rằng đây là một cặp tình nhân.

Cường Trung Cường đến gần Khang Trí Mẫn, chàng vội xuống ngựa, nhẹ nhàng cầm lấy đôi bàn tay ngà ngọc của Khang Trí Mẫn đồng thời cất tiếng nói với vẻ quan tâm:

- Mẫn muội muội đến đây lúc nào?

Khang Trí Mẫn gặp được Trung Cường đột nhiên lại nhớ đến ân sư bị hại thì từng giọt châu đã sa xuống trên gương mặt kiều diễm của nàng. Nàng tiếc rằng đã không thể ào vào lòng Trung Cường khóc thỏa thuê một trận để giải tỏa u buồn bây lâu.

Nàng đành phải kìm giọng đáp:

- Muội đến hồi trưa nay.

Nói đoạn nàng lấy ra một chiếc khăn tay lau đi những giọt nước mắt và cất giọng thổn thức:

- Hôm đó muội tỉnh dậy liền đến trước tiền điện tìm huynh, thì gặp hai vị sư thúc tổ và toàn thể chúng tăng ở đó. Muội mới biết là ân sư bị hại huynh đã xuống núi.

Khang Trí Mẫn nói đến đây lệ đã tuôn xuống như mưa âm thanh khản đặc, không nói được nữa.

Cường Trung Cường nước mắt cũng rưng rưng định an ủi Khang Trí Mẫn mấy câu.

Nhưng lúc ấy con Ô Long Câu đang đứng bên cạnh đột nhiên cất lên một tráng hí rung động cả phố phường. Khang Trí Mẫn nghe tiếng hí bất ngờ vang lên như sấm động, nàng giật mình ngẩng đầu nhìn quanh, thì thấy mọi người xung quanh đều đang đưa mắt ngắm mình và Trung Cường. Do đó nàng bỗng e thẹn đỏ bừng đôi má. Nàng quay sang thì thấy Trung Cường đang hoang mang đưa mắt nhìn như tìm kiếm ai đó. Lúc này nàng mới nhớ đến thiếu nữ áo đó đi với Trung Cường khi nãy. Thế là nàng cũng đưa mắt nhìn quanh nhưng không thấy thiếu nữ nọ đâu cả, nàng bất giác cất tiếng hỏi Trung Cường:

- Cường ca ca, vị cô nương hồi nãy đi với ca ca đâu rồi?

Tuy trong lòng Trung Cường rất lo lắng nhưng mặt chàng bỗng đỏ bừng và lên tiếng giải thích:

- Vị cô nương đó là Bạch Tuyết Mẫu Đơn Mãn Doanh Doanh tiểu sư muội của Kim Yên Đài Trúc lão ca.

Nói đoạn chàng bỗng đưa tay áo lên lau đi giọt lệ vừa chực ứa ra. Đôi mắt chàng chợt cau lại, chàng cất giọng như từ trong mơ:

- Quái thật! Mới đó mà đã mất tiêu rồi!

Khang Trí Mẫn lập tức cất giọng hiền hòa:

- Cường ca ca, có lẽ vị cô nương đó giận rồi.

Trung Cường lúc này chợt tỉnh ngộ, chàng biết Doanh Doanh đã nổi giận bỏ đi, chàng nghĩ đến cuộc hẹn với Trúc lão ca và Phong lão ca tại bến đại Liên Loan.

Doanh Doanh đã bỏ đi rồi, làm sao ăn nói với hai vị lão ca bây giờ?

Chàng nghĩ như vậy, trán bỗng toát mồ hôi, trong lòng lại thêm phần lo lắng.

Khang Trí Mẫn thấy Trung Cường lộ vẻ lo lắng khó xử, trong lòng nàng cũng rất buồn, nàng cất giọng thân thiết nói:

- Cường ca ca, muội ở tại khách điếm Cao Long đợi huynh. Huynh hãy mau đuổi theo tìm vị cô nương đó về đi. Xem ra vị cô nương ấy đã giận thật rồi đó.

Cường Trung Cường nghe Khang Trí Mẫn như vậy, chàng chợt có chút hối hận, nhưng bây giờ không còn đủ thời gian để giải thích cho Khang Trí Mẫn về trường hợp chàng đã gặp Mãn Doanh Doanh.

Chàng nhìn Khang Trí Mẫn vẻ áy náy lập tức gật đầu nói:

- Mẫn muội muội ở khách điếm đợi huynh, huynh lập tức đuổi theo tìm vị cô nương ấy về đây.

Nói xong chàng vội lên ngựa chạy về hướng cửa bắc.

Khang Trí Mẫn nhìn theo bóng ngựa vọt đi. Gương mặt nàng chợt thoáng qua một nét buồn xa xăm vời vợi. Nàng khẽ thở dài, quay người đi về phía khách điếm.

Chương 5: Bá thiên kiều nữ xuân tình động

Cường Trung Cường lòng nóng như lửa đốt, nhưng giữa phố phường chàng không dám thúc ngựa nhanh. Nhưng con Ô Long Câu mỗi cái nhấc mình đã hơn một trượng, tốc độ cũng nhanh đến kinh người. Ra khỏi cổng bắc màn đêm đã kéo đến, lúc này trên con đường cái cũng không còn mấy người đi lại. Một vầng trăng tròn đã từ từ nhô lên, phủ xuống màn đêm một loại ánh sáng huyền ảo hòa quyện trong sương chiều.

Ô Long Câu hí lên một tràng lanh lảnh, phóng vó như bay, gió đêm thổi đã rít bên người nghe lành lạnh, Cường Trung Cường ngồi trên lưng ngựa căng mắt nhìn ra phía xung quanh, chỉ thấy xa xa vô sô những ánh đèn dầu đã thắp lên lấp lánh, từ trong thôn xóm vẳng lại tiếng chó sủa ăng ẳng. Trên quan đạo giờ đây đã vắng bóng người ngựa.

Cường Trung Cường đột nhiên nghi ngờ chính mình. Chàng tự hỏi:

- Hay là mình đã đuổi theo sai hướng?

Chàng đang do dự thì từ phía tây của Loan thành có tiếng hí dũng mãnh của con Cái Tuyết, vượt qua màn đêm lanh lảnh vọng tới.

Tim Trung Cường bỗng đập rộn ràng, chàng buột giọng kêu lên khe khẽ:

- Ồ, Cái Tuyết!

Trong khi chàng kêu lên khe khẽ thì con Ô Long Câu đã hí lên một tràng đầy phấn chấn, tự động quay lại đuổi theo tiếng hí vừa cất lên. Vó ngựa như bay không theo đường cái mà cắt đồng băng tới.

Cường Trung Cường thấy con Ô Long Câu hành động như vậy, càng vững tin rằng tiếng ngựa khi nãy chính xác là do Cái Tuyết cất lên. Chàng cũng nghĩ ra có lẽ Mãn Doanh Doanh sợ chàng đuổi theo nên mới đổi hướng chạy về phía tây.

Con Ô Long Câu vượt ruộng băng đồng chạy như điên dại, những nơi vó ngựa lướt qua, cuồn cuộn bốc lên một đám bụi mù, trong ánh sáng mông lung của ánh trăng chiếu xuống những đám bụi cuộn lên như một làn khói trắng tỏa về phía tây. Cường Trung Cường chỉ thấy cảnh vật quanh mình lao đi loang loáng, gió rít vù vù hai bên tai. Những thửa ruộng dưới chân như được một sức mạnh khổng lồ cắt ra từng phiến, vứt đi loang loáng sát dưới chân ngựa. Chàng như có cảm giác đang bay trên mây không một lần dằn xóc, bình yên lạ thường.

Sau một khắc đồng hồ vó ngựa đã bước lên một quan đạo chạy thẳng về phía tây.

Trên quan đạo tĩnh mịch như tờ, tuyệt nhiên không một bóng người hay tiếng vó ngựa.

Con Ô Long Câu hí lên một tràng dài, dựng bờm sải bước. Tốc độ càng nhanh hơn trước.

Quay đầu nhìn lại thì thấy Loan thành đèn đóm sáng trưng giờ đây đã xa hơn mấy mươi dặm.

Nhìn lại trước mặt là dãy Ma Thiên Lãnh hùng vĩ uy nghiêm. Trong ánh sáng mông lung của màn đêm trông càng cực kỳ hiểm trở. Tuy xa cách khoảng hai ba chục dặm nhưng mắt nhìn cứ tưởng đó là trước mắt.

Tim Cường Trung Cường bỗng đập rộn ràng, chàng giật mình tự hỏi:

- Vì sao Mãn Doanh Doanh lại chạy về phía Ma Thiên Lãnh?

Tâm niệm như vậy chàng lại đưa mắt nhìn về phía trước, đến tận chân trời vẫn là một dãy im ắng như tờ.

Sau nửa giờ truy đuổi chàng đã cách đông nhạc của dãy Ma Thiên Lãnh không đầy ba dặm. Đã thấy rõ những khu rừng và vách đá kỳ dị của dãy núi.

Nhưng cảnh vật vẫn yên lặng như chết, tuyệt nhiên không thấy bóng hình của Mãn Doanh Doanh đâu cả.

Do được biết thất hùng nhà họ Ba hùng cứ nơi Ma Thiên Lãnh, nên Trung Cường âm thầm đề cao cảnh giác. Con đường cái chàng vẫn đi nãy giờ, chạy men theo Sơn Nhạc vòng về phía nam.

Vó ngựa vẫn như bay không hề mệt mỏi, nhưng trên cổ ngựa mồ hôi đã bắt đầu rịn ra.

Ngay lúc đó trước mặt chàng bỗng hiện ra mấy cái chấm đen, tim Trung Cường đập mạnh một hồi. Chàng chợt tự hỏi:

- Lẽ nào đây là bọn lâu la trinh sát của Ma Thiên Lãnh?

Trong chớp mắt cự ly giữa chàng và mấy chấm đen đã thu ngắn lại còn không đầy nửa dặm. Chàng đưa mắt nhìn kỹ thì ra đó là mấy người đi đường tranh thủ đi đêm.

Chàng thấy vậy chợt thầm khen những người này to gan lớn mật. Nhưng chàng cũng nghĩ ra có lẽ Thất hùng của Ma Thiên Lãnh nghiêm cấm thuộc hạ chặn đường thương nhân và cướp bóc họ hoặc giả cả bọn người này đều không biết trong dãy Ma Thiên Lãnh này có một vị đại vương. Chàng lại nhớ đến cuộc chạm trán hôm nay với ba huynh muội của Thất hùng họ Ba. Chàng chợt tâm phục khi thấy tuy là thảo khấu an doanh lập trị ở đây nhưng huynh hữu đệ tử đều nghe lời bề trên một cách cung kính khiến cho người ta khâm phục cái mỹ đức này.

Lúc ấy, Vô Cự Dũng Thần chỉ ra lệnh một cái, Vô Đạo Cuồng Phu đang giận bừng vẫn thu hồi vũ khí tránh ra nhường đường không dám cãi một lời. Xem ra kỷ luật của Thất hùng họ Ba với thuộc hạ vô cùng nghiêm ngặt. Suy nghĩ miên man chàng đã đến trước mặt mấy người đi đường lúc nào không biết. Chàng chợt giật mình khi đã cách họ chỉ còn mười mấy trượng. Chàng vội ghìm cương dừng ngựa lại thì thấy họ toàn là những người nông thôn đi vào thành thị. Chàng bèn ngồi yên trên lưng ngựa, vòng tay hỏi họ:

- Xin hỏi chư vị, lúc nãy có gặp qua một cô nương mặc áo hồng, lưng mang trường kiếm cưỡi trên con ngựa đen hay không?

Mấy người đi đường nghe thấy tiếng hỏi, cũng vội dừng bước, tất cả đều thản nhiên lắc đầu. Chỉ có một ông lão hiền hậu trong số họ, khẽ mỉm cười nói:

- Tại hạ đi từ lúc mặt trời lặn, ra khỏi thôn đến giờ chưa gặp ai cưỡi ngựa đi vào mà có hình dạng như cậu em mô tả cả.

Trung Cường nghe vậy, chợt cau mày lẩm bẩm:

- Lạ thật không hiểu đi hướng nào nữa?

Lúc ấy bỗng từ xa có tiếng reo hò quát tháo, tiếp đến là tiếng sắt thép chạm vào nhau vang vọng đến. Trung Cường nghe vậy giật mình quay đầu lắng nghe. Mấy người đi đường giật mình, chuyển mình đi gấp ...

Nhưng phía đông của dãy Ma Thiên Lãnh vẫn tĩnh lặng trong ánh sáng mông lung, gió đêm nhè nhẹ, ngoài những ngọn cây thì thào khe khẽ ra, tuyệt nhiên không thấy đao quang kiếm ảnh.

Cường Trung Cường cảm thấy kỳ lạ trong lòng thầm nói:

- Hay là Mãn Doanh Doanh thấy mình đuổi theo, do lo bỏ trốn nên đã đi vào khu cấm trên Ma Thiên Lãnh và đã động thủ với bọn lâu la tuần tra?

Nghĩ vậy, chàng liền thúc ngựa, băng đường chạy đến hướng vừa phát ra tiếng binh khí chạm nhau.

Đột nhiên một tráng ngựa hí đầy vẻ phẫn nộ vút lên, nghe tiếng có vẻ truyền đến từ ngọn núi phía đông bắc, cách đó rất xa. Cường Trung Cường giật mình chưa đoán chắc đó là tiếng kêu của con Cái Tuyết thì con Ô Long Câu đã hí lên như sấm. Lao vọt lên triền núi, vượt hố băng gò nhẹ nhõm như chạy trên đất bằng lao như điên về phía đông bắc.

Do con Ô Long Câu tỏ thái độ như vậy, chàng biết rằng Mãn Doanh Doanh đã lọt vào trùng vây, tuy ngựa đã phi như bay nhưng chàng vẫn còn lo vạn phần giận rằng không thể đến ngay để xem cho rõ có chuyện gì xảy ra.

Lúc ấy bống nơi góc núi phía xa cách đó mấy dặm, bỗng có một cỗ ngựa lao ra như tên bắn, như đám mây đen, vừa phi vừa hí lên phẫn nộ, lao về phía chàng thế như đang gặp phải một bầy ong dữ đuổi theo sau lưng.

Tiếp đó sau lưng ngựa phát ra tiếng reo hò quát tháo. Con Ô Long Câu vừa thấy bóng ngựa lao ra bờm và tai lập tức dựng đứng, đôi mắt lóe sáng hí lên một tràng dài như reo vui, thân hình lập tức gia tăng tốc độ, lao đến như bay.

Cường Trung Cường mừng rỡ vì biết chắc con ngựa đen đang lao đến là con Cái Tuyết.

Chàng định cất tiếng gọi tỷ tỷ nhưng nhìn kỹ lại chàng bỗng phát hoảng. Vì trên lưng con Cái Tuyết bây giờ chỉ còn lại cái yên ngựa còn Mãn Doanh Doanh thì không thấy đâu cả. Trong chớt mắt hai con ngựa đã phi bên nhau, đuổi chạy vòng mấy lượt tỏ vẻ vui mừng vì chúng đã gặp được nhau, làm gió xung quanh bỗng cuộn lên rào rào.

Bỗng tinh thần con Cái Tuyết chuyển biến lạ kỳ, hình dáng nó giờ đây [Mất trang ... ] Chàng lao tới, Cường Trung Cường vừa gấp vừa nộ, mặc kệ quy củ giang hồ, thanh Đồng Phong bảo kiếm khẽ phất lên, đánh bạt mũi tên sang một phía, người ngựa vẫn lao tới như bay. Vút, mũi tên thứ hai lại bay đến nhưng đã quá tầm, rơi sau lưng hai con ngựa. Ô Long, Cái Tuyết cứ ngậm tăm cao lớn, thế như cuồng phong trong chớp mắt đã tới con đường đá xanh.

Cường Trung Cường đưa mắt quan sát thì thấy con đường đã xanh này như một con mãnh xà khổng lồ, uốn éo chạy lên khe núi như một miệng hang, vách núi hai bên rộng hẹp bất thường, địa thế vô cùng hiểm trở. Trên vách núi cặp theo hai bên đường từng chòm quái thạch nhô ra lởm chởm, tạo thành vô số bóng đen, càng đi vào địa thế lại càng hiểm trở khó lường.

Cường Trung Cường xem xong liền giật cương lao thẳng về phía hang động trong hẻm núi. Chàng vừa cất bước lên con đường lên. Tiếp theo là một loạt tiếng bừng bựt, xào xào, một trời đầy tên, rít đi trong gió nhắm ào người ngựa của Trung Cường bắn tới. Thế như chớp giật, nhiều như mưa bay. Cường Trung Cường thét lên một tiếng, múa tít cây Đồng Phong bảo kiếm, vạch thành một đạo hào quang đỏ rực che phủ mặt trước người và ngựa. Lập tức có vô số tiếng bựt bựt phát ra, tất cả số tên bay đến đều bị chém đứt đôi rơi xuống rào rào như cơn mưa. Chàng quay đầu nhìn lại thì thấy con Cái Tuyết đã lao nhanh như điện xẹt, nhanh hơn tên bắn lùi lại cách chàng xa mấy mươi trượng đang sợ sệt đứng nhìn.

Lúc ấy lại có một tiếng hú vút lên, lạo tên thứ hai dũng mãnh hơn loạt tên vừa rồi lại ào ào bay tới như mưa. Cường Trung Cường chợt chau đôi mày kiếm, hừ lên một tiếng phẫn nộ. Múa kiếm thúc ngựa, lại nghe thêm một trận rào rào rơi xuống, cả người lẫn ngựa đã lọt vào trong khe núi như hình miệng cốc chạy thẳng về phía sâu ở trong ...

Trước mặt con đường đã bỗng dần hẹp lại, hai vách dựng đứng hình thế cực kỳ hiểm trở.

Đột nhiên có một tiếng phèng la vang lên giữa núi.

Tiếp theo là một tràng tiếng động vang dội cả quần phong, tiếng vọng vang xa đập vào vách núi nghe như quỷ gọi hồn ai. Cường Trung Cường biết sẽ có biến cố, chàng vội gò cương ngẩng đầu quan sát. Chàng chợt giật mình khi phát hiện ra trên mấy vách đá nơi lưng chừng núi có vô số đá to đang cuồn cuộn lao xuống phát ra những âm thanh trầm đục. Vì sự an toàn của con Ô Long Câu, chàng đành thúc ngựa thoái lui vượt ra khỏi cốc, còn mình thì bay vút vào trong. Vượt qua một đoạn trước mặt chàng hiện ra một thung lũng rộng không hề có cây đá chi cả, chỉ bằng bặn như chiếc chảo lớn.

Chàng vừa đến thung lũng thì bóng người cũng rầm rập chạy đến. Lúc này vầng trăng đã treo trên đỉnh đầu đang tỏa xuống ánh sáng vằng vặc, cách mấy trượng vẫn trông thấy cảnh vật vô cùng rõ nét.

Chỉ thấy dẫn đầu một đoàn người đang kéo đến là một lão nhân mặc áo bào trắng, tuổi độ thất tuần, râu tóc bạc phơ, mắt mày hồng hào, mày rậm mắt sáng, phía sau hông cắp một cây thiết quải khí thế thật là dũng mãnh.

Cường Trung Cường thấy lão nhân phong thái uy nghiêm khả kính như vậy. Chàng chợt tự nhủ:

"Vị lão nhân này có lẽ là trưởng lão của Thất hùng, nếu có động thủ, ta phải cẩn thận mới được".

Nghĩ đến đó chàng đã đến giữa thung lũng, lão nhân tóc bạc bay bay, cũng vừa đến nơi. Khoảng cách giữa hai người giờ đây khoảng hơn ba mươi trượng. Lúc này vô số đại hán mặc áo lam tay xách đèn lồng chạy lúp xúp đã triển khai thế trận bao quanh thung lũng.

Trường bào lão nhân vừa bay đến vừa cất giọng trầm trầm, mắt lộ tinh quang sáng quắc:

- Tiểu tử nơi nào mà to gan lớn mật, đang đêm xâm nhập vào đây, trước hãy tiếp lão phu một chưởng.

Tiếng quát vừa dứt thì lão nhân đã đến trước mặt Trung Cường.

Một luồng chưởng lực đột nhiên cuộn lên cản lối Trung Cường bổ xuống. Trung Cường đến đây cốt tìm người chưa kịp hỏi han gì cả, không ngờ lão nhân này ngôn từ cuồng ngạo, tính nóng như lửa. Chưa kịp hỏi han gì đã ra tay xuất thủ. Chàng cũng có ý giận, bỗng xẹt, thân hình chàng đã vọt ra phía sau lưng của lão nhân. Lão nhân là người lịch duyệt giang hồ biết ngay là chàng đang ở phía sau, lão quát lên một tiếng, xoay người trở lại, hữu chưởng vội biến chiêu kích vào vai trái của Trung Cường xoay người trở lại, hữu chưởng vội biến chiêu kích vào vai trái của Trung Cường. Cường Trung Cường lúc này không kìm được nữa, chàng hú lên một tiếng tay trái cất lên, đón lấy luồng chưởng của lão nhân đang phóng đến.

Bùng! Thân hình lão nhân lắc lư dao dộng và từ từ bị đẩy lùi ra sau ba bước, mỗi bước lún sâu vào đất mấy tấc.

Mấy đại hán đang cầm đèn luôn mồm la hét từ phía vòng ngoài giờ đây bỗng ngơ ngác đưa mắt nhìn nhau.

Toàn thể mọi người có mặt. lúc này bỗng im bặt.

Cường Trung Cường cũng chợt ngây người, không ngờ lão nhân võ công lại tầm thường như vậy!

Lão nhân sửa thế, ổn định tinh thần, đỏ mặt quát:

- Hảo tiểu tử, tiếp thêm một chưởng của lão phu đây.

Chữ đây vừa dứt thì hữu chưởng lại phóng ra một đạo kình cuộn theo đất cát và cỏ khô, cuồn cuộn lao đến Trung Cường như cơn hồng thủy.

Cường Trung Cường cũng cất lên một tiếng được, chàng vội bước lên một bước, tả thủ đưa lên phóng ra một đạo kình phong uy mãnh đón lấy ngọn chưởng phong của lão nhân phóng ra.

Bùng! Cát bay đá chạy, bụi bốc mù mịt. Trong cơn lốc bụi đó thân hình lão nhân lại lắc lư dao động, lảo đảo bị đẩy lùi về phía sau.

Lúc ấy, mấy mươi đại hán áo lam đang đứng ngoài reo lên, sát, kẻ nào cũng vội vàng tuốt binh khí, vung vẫy loạn xạ, nhao nhao như muốn bổ nhào đến Trung Cường.

Phịch! Lão nhân không sao đứng vững, đã té ngửa ngồi trên mặt đất.

Xoạt, xoạt, xoạt, lập tức có ba bóng người nhảy bổ đến phía lão nhân vừa té ngã.

Cường Trung Cường vẫn đứng nơi chỗ cũ, chỉ quét mắt nhìn quanh, không hề có ý tiến đánh lão nhân. Lão nhân thử vận chân khí, thấy chân khí lưu thông bình thường, nội phủ chưa bị chấn thương, tuy thấy hơi ngạc nhiên nhưng lúc này cũng không có thì giờ tìm hiểu nguyên nhân.

Ba đại hán áo lam nhảy đến bên lão nhân giơ tay định đỡ lão dậy, nhưng lão nhân bỗng chống tay đứng dậy phát ra một tràng cười hằn học, tiếng cười nghe như vượn hú, xem ra lão đã giận đến cực điểm.

Ba đại hán thấy vậy vội kinh hoàng nhảy lùi về chỗ cũ.

Giờ đây số lâu la đã kéo đến hơn ba trăm mạng, bao vây xung quanh vô cùng chặt chẽ, một con kiến cũng khó bò qua thoát thân. Lúc này cả bọn thấy lão nhân đã chống tay ngồi dậy, hơn nữa lại còn có sức để cười, cả bọn liền reo hò cổ vũ như điên.

Lão nhân đột nhiên ngưng bặt tiếng cười, mày râu dựng đứng, mắt hổ trừng to, đưa tay rút lấy cây thiết quài đeo ở ngang lưng, nghiêm giọng nói:

- Lão phu hiệu là Thiết Quài Tiên Chu Chính Hiền, mấy chục năm bôn tẩu giang hồ, nhưng chưa có một tên hậu sinh nào đánh cho ngã nhào ra đất như hôm nay.

Nói đoạn, lão nhân cất tiếng cười cuồng nộ, đột nhiên quát to:

- Tiểu tử, ngươi kể như là người đầu tiên!

Chữ tiên vừa dứt, lão nhân đã múa cây thiết quài nhảy bổ đến quét vào lưng của Cường Trung Cường, cây thiết quài đen bóng vẽ lên một vòng đen, gió rít vù vù ào ào lao đến.

Cường Trung Cường nghe tên lão là Chu Chính Hiền nên cũng không muốn đánh thêm, chàng khẽ lắc người nhảy bọt ra ngoài xa hơn ba trượng, đồng thời phẫn nộ quát lên:

- Dừng tay, hãy mau mời trại chủ ra đây nói chuyện.

Thiết Quài Tiên Chu Chính Hiền cũng quát lên:

- Thắng được cây thiết quài trong tay lão phu thì trại chủ sẽ lập tức xuất hiện.

Cùng tiếng quát là muôn ngàn bóng trượng, gió rít vù vù, khí thế vô cùng dũng mãnh, đổ ập xuống đầu Trung Cường. Chàng nổi cơn thịnh nộ quát lên một tiếng được, thân hình như khói lượn một vòng, lọt và bóng trượng cuồn cuộn sắc đen của Thiết Quài Tiên.

Mấy trăm đại hán thần sắc căng thẳng, im lặng theo dõi trận đấu giữ một già một trẻ.

Gần mấy trăm ngọn đèn lồng phất phơ trong gió chiếu sáng rực cả một thung lũng, làm u mờ cả ánh trăng sao.

Bỗng trong vùng bụi đất cuồn cuộn của trường đấu có tiếng quát cất lên:

- Hãy mau mời trại chủ của các người ra đi!

Chữ đi vừa dứt thì bùng, một bóng đen xé gió bay về phía các đại hán đang đứng ở vòng ngoài, tiếp theo đó là tiếng gào kinh hãi và bước chân hoảng loạn của một số đại hán.

Thì ra họ đang bỏ chạy để tránh cây thiết quài rơi trúng đầu.

Ngay lúc ấy, bỗng có một số người cách xa đấu trường khoảng mấy chục trượng đang tăng tốc vọt mình lao như tên bắn phía thung lũng, đèn đuốc sáng trưng. Mấy đại hán thấy vậy bỗng cất tiếng lên tiếng hoan hồ ầm ĩ, đồng thời vẫy mấy chiếc đèn lồng trên tay, biểu lộ sự vui mừng tột đỉnh.

Tiếng reo hò chấn động cả một vùng sơn dã, bay vút lên không, đập vào vách đá tạo thành vô số tiếng vang như tiếng trời gầm.

Lúc này Thiết Quài Tiên mặt mày xám lạnh, mắt lộ hung quang, đối với sự hoan hô bên ngoài dường như vô cảm, lão hét lên một tiếng:

- Lão phu sẽ thí mạng với ngươi!

Tiếng gào vừa dứt, lão đã vung tay đồng thời đưa song trảo chụp lấy ngực Trung Cường lúc này đang đứng ngẩn người nhìn mấy bóng người đang bay đến, thế đánh liều mạng và vô cùng hung hãn như hổ đói vồ mồi.

Cường Trung Cường giật mình quay lại, chàng giận dữ hừ lên một tiếng, thân hình nhanh như điện xẹt, lách sang một bên, đồng thời song thủ phân ra nắm chặt hai cổ tay của Thiết Quài Tiên.

Bỗng từ phía ngoài có một giọng to như sét nổ vang lên:

- Chu lão đầu, tránh ra để ta đến thử sức với tên tiểu tử này.

Cùng với tiếng thét là một bóng đen như đám mây kèm heo hai điểm trắng đang bay vọt vào trường đấu. Cường Trung Cường nghe tiếng quát không cần nhìn lại chàng cũng biết ngay người mới đến Vô Đạo Cuồng Phu.

Lúc Vô Đạo Cuồng Phu tung mình nhảy vào trường đấu thì Trung Cường vẫn nắm chặt hai cổ tay của Thiết Quài Tiên. Lão râu tóc dựng đứng, hai mắt đỏ ngầu, gào lên một tiếng ghê rợn, nhảy vọt người lên định đập thẳng vào Đan Điền của Trung Cường. Cường Trung Cường nổi giận không ngờ lão nhân thất tuần này tâm địa lại quá ư độc ác. Chàng bèn vận sức vào đôi tay quát lên một tiếng, cút đi! Và đồng thời đẩy mạnh, thân thể của Thiết Quài Tiên bị quăng ra ngoài lộn tròn trên không lông lốc, râu tóc rối bời. Nhưng thật không may lão bị ném về phía Vô Đạo Cuồng Phu đang vọt mình nhào đến. Vô Đạo Cuồng Phu thấy Thiết Quài Tiên bay đến, hắn giật mình kinh hoàng cũng muốn thu thế lại nhưng không còn kịp nữa. gã chỉ hốt hoảng kêu lên:

- Thôi rồi ...

Lời chưa dứt thì nghe một tiếng bùng, lão và Thiết Quải Tiên đã va vào nhau một cú chí tử. Sau đó Thiết Quài Tiên rơi bịch xuống đất.

Cường Trung Cường thấy cảnh như vậy, cố gắng nhịn cười nhưng không sao nhịn được, bất giác bật cười thích thú như đứa trẻ nhỏ thấy điều thú vị.

Thiết Quải Tiên lần này té xuống thật là không nhẹ, mặt mày tái xanh, thân khẽ run run, mồ hôi lạnh túa ra như tắm, té ngồi trên mặt đất, dường như không đủ sức đứng dậy.

Vô Đạo Cuồng Phu thấy vậy, mặt mày vẫn thản nhiên, miệng cười toe toét, lập tức giải thích:

- Chu lão đầu, ông đừng có oán ta nghe, tại tên kia đẩy một cái quá mạnh, để ta đi đánh nó một trận cho ông hả dạ nghe!

Nói đoạn gã quay sang Trung Cường quát nạt:

- Hảo tiểu tử, ngươi thật không biết tôn trưởng kính lão chi cả, lại đánh cả ông ta như vậy!

Nói đoạn hắn đập hai quả chùy sắt với nhau, phát ra một tiếng đinh tai nhức óc, lửa văng tung tóe, xăm xăm bước tới Trung Cường.

Lúc này xung quanh bỗng từ từ yên ắng, mấy trăm cặp mắt đều lo lắng chăm chú nhìn vào Trung Cường và Vô Đạo Cuồng Phu. Một số khác vẫn không ngừng vỗ tay reo hò chào đón đoàn người đang tới. Nghe tiếng reo hò, Cường Trung Cường biết rằng có một số cao thủ của trại đang đi đến, nhưng lúc này cũng không còn thời gian đâu mà nhìn kỹ, vì Vô Đạo Cuồng Phu đã lù lù bước tới.

Lúc này phía ngoài bỗng nhiên im bặt, nhường đường cho bốn người vừa tới. Vô Đạo Cuồng Phu cũng dừng bước quay lại nhìn xem ai vừa tới. Cường Trung Cường cũng đưa mắt nhìn ra thì thấy cách chừng năm trượng có bốn người đang sánh vai nhau đứng đó.

Chính giữa là một trung niên khoảng bốn lăm, bốn sáu tuổi, thân mặc áo bào màu xanh nhạt, đầu đội chiếc mũ bằng da báo, mày kiếm, mắt to, mũi quả mật, môi mỏng, năm chòm râu dài đến ngực, ánh mắt có vẻ kiên nghị, trong nét hiền từ lại ẩn tàng vẻ chính khí, tướng mạo giống như một viên ngoại nhà giàu, xem ra chẳng giống như một người luyện võ công. Nhưng người này lại là bạo chúa hắc đạo có danh là Vô Tranh Nghĩa Sĩ Ba Đức Minh.

Bên trái là một vị mày rậm lẫn tóc, đôi mắt có thần, mũi thẳng miệng rộng, râu dài tận ngực, tuổi độ bốn mốt, bốn hai, nai nịt gọn gàng trong bộ đồ màu xanh lục, đầu đội mũ da lông chuột, lưng giắt một đôi hộ thủ cương câu, uy thế dũng mãnh ép người.

Đây là lão tam của thất hùng họ Ba, tên gọi là Trại Nhĩ Đôn Ba Đức Khiêm, đôi hộ thủ câu trong tay người này đã sử dụng đến độ xuất thần nhập hóa, là người tiên phong trong các cuộc đụng độ của giới lục lâm trại ngoại. Hai người còn lại là Vô Cự Dũng Thần Ba Vân Dũng và nàng Thiên Ma Ngọc Nữ Ba Lệ Quân tú lệ tuyệt luân.

Ba Lệ Quân thấy người đang đêm xông vào núi lại chính là chàng thiếu niên anh tuấn mà nàng đã gặp trên đường. Lập tức gương mặt đẹp như hoa của nàng bị bao phủ bởi một thần sắc kinh dị, đôi mắt phụng của nàng nhìn chăm chú vào gương mặt tuấn tú của Trung Cường dường như ái ngại và lo lắng cho chàng.

Cường Trung Cường đưa mắt quét ngang bốn người vừa tới một lượt, tuy chàng không biết hai người đứng giữa là ai nhưng chàng tin rằng họ là huynh đệ nhà họ Ba.

Vô Đạo Cuồng Phu quay đầu nhìn lại, hắn lập tức nhảy ra khỏi vòng đấu và chạy đến bốn người đồng thời cất tiếng:

- Đại ca, đánh tứ ca ngã ngựa chính là tên tiểu tử này nè.

Vừa nói gã vừa nấp sau lưng của Vô Tranh Nghĩa Sĩ và lấy cây chùy chỉ về phía Cường Trung Cường.

Vô Cự Dũng Thần đỏ mặt, hừ lên một tiếng quát:

- Đại ca đã biết từ lâu rồi.

Gã khờ Vô Đạo Cuồng Phu thấy tứ ca nổi giận, gã liền toét miệng cười và không dám nói tiếp.

Cường Trung Cường đã biết người trung niên mặc áo bào bông đứng giữa là đại ca của thất hùng, cũng chính là người mình muốn tìm, chàng bèn khoanh tay trước ngực nói:

- Tại hạ Cường Trung Cường và Mãn tỷ đi ngang qua bảo, do ngựa giật mình bị lạc đường, sơ ý lạc vào trong lưới, làm kinh động huynh đệ quý trại đang đêm khuya khoắt phải xuất trại, mong trại chủ niệm tình tại hạ vô ý mà tha thứ cho. Xin phóng thích cho Mãn tỷ tỷ cùng tại hạ hạ sơn, tại hạ sẽ cảm kích vô cùng.

Nói xong chàng khẽ nghiêng người và đứng thẳng lên. Vô Tranh Nghĩa Sĩ chau mày, khẽ phất nhẹ râu, thần sắc hơi ngạc nhiên, dường như chưa nghe nói đến thủ hạ đã bắt được người lâm vào khu cấm.

Ông liền quét mắt sang Thiết Quải Tiên Chu Chính Hiền đang ngồi trên mặt đất vận công điều tức một lượt rồi quay sang nhìn Trung Cường và cất tiếng hỏi:

- Lệnh tỷ của Cường thiếu hiệp đã sa và lưới ở khu vực nào?

Cường Trung Cường không chần chừ đáp:

- Tại khu rừng phía đông, ngay lối vào cửa hiệp cốc.

Trại Nhĩ Đôn Ba Đức Khiêm đang đứng cạnh lập tức cung kính nói với Vô Tranh Nghĩa Sĩ:

- Đại ca, phân trại ở đông lĩnh gởi bồ câu về báo tin rằng gian tế điên cuồng cưỡi ngựa ô nhập trại, bắn tên không thể cản được, nhân mã cứ xông thẳng vào hiệp cốc nên không thể không dùng đến mộc lôi ...

Cường Trung Cường nghe Trại Nhĩ Đôn gọi mình là gian tế, chàng bỗng bực mình, lập tức hừ lên một tiếng và cất tiếng nói:

- Người tiến vào hiệp cốc là tại hạ, không phải là gian tế.

Trại Nhĩ Đôn nghe vậy, đôi mày chợt nhướng lên, mắt lộ hàn quang, trầm giọng nói:

- Không tuân theo quy củ giang hồ, xin bái kiến trại chủ, nghe hiệu lệnh mà không chịu dừng lại, cứ phóng mã chạy bừa ...

Ma Thiên Ngọc Nữ Ba Lệ Quân mày mi ủ dột, thần sắc lo lắng chỉ sợ xảy ra lớn chuyện, lúc này không đợi Tại Nhĩ Đôn nói hết lập tức xen vào:

- Tam ca à, ngựa của vị Cường thiếu hiệp này là một con bảo câu, tốc độ cực kỳ nhanh nhẹn. có lẽ do nóng lòng muốn gặp đại ca nên ...

Trại Nhĩ Đôn không đợi Ba Lệ Quân nói hết lời bèn bực bội quát lên:

- Ngựa không hiểu quy củ lễ nghĩa, lẽ nào người cũng không hiểu quy củ hay sao?

Trại Nhĩ Đôn vừa dứt tiếng, tim của Ba Lệ Quân như muốn nhảy ra ngoài, nàng biết rằng Trung Cường sẽ không dễ dàng nhịn được nên nàng quét một tia nhìn về phía gương mặt tuấn tú của Cường Trung Cường.

Quả nhiên đôi mày kiếm của Trung Cường đã nhướng cao, chàng bừng bừng nổi giận, tiến tới ba bước chỉ tay vào Trại Nhĩ Đôn, lớn tiếng quát:

- Câm miệng! Ngươi nói ai không hiểu quy củ?

Nói xong chàng nhìn chăm chăm vào Trại Nhĩ Đôn, lộ tất cả sự giận dữ của mình trong ánh mắt.

Trung Cường vừa bước lên, mấy trăm lâu la đang đứng gần đó bỗng quát tháo, reo hò ầm ĩ.

Trại Nhĩ Đôn cũng trợn trừng đôi mắt cọp, nhảy ra quát lớn:

- Trên đường đã có ý đánh sư đệ ta ngã ngựa, đêm khuya nhập vào sơn trại lại đánh bị thương Đông Điền trại chủ, đâu phải là đến tìm người, rõ ràng là đến gây sự.

Nói xong gã khịt khịt hai tiếng, đoạn nói tiếp:

- Hôm nay, ngươi không nói rõ thì đừng hòng rời khỏi đây nửa bước.

Cường Trung Cường nghe vật tức giận đùng đùng, chàng ngẩng mặt lên trời phát ra một tràng cười cuồng nộ.

Tiếng cười chấn động cả một vùng sơn dã, bay vút lên không, mấy trăm đại hán nghe thấy tiếng cười đột nhiên im bặt. Vô Cự Dũng Thần, Vô Đạo Cuồng Phu cũng đồng thời giật mình tập tức hoành bổng, khấu trủy thủ thế xuất thủ.

Trại Nhĩ Đôn lúc này mặt mày biến sắc, vội vận công lực tay, hai vai khẽ so lại, miệng lại không dứt tiếng cười hềnh hệch.

Ma Thiên Ngọc Nữ mặt hoa thất sắc, tim đập thình thịch, đưa đôi mắt phụng nhìn chăm chăm xem xét thái độ của Vô Tranh Nghĩa Sĩ, thấy ông ta không nói lời nào, chỉ khẽ đưa tay vuốt nhẹ chòm râu. Nàng thấy vậy thì lấy làm lạ, không hiểu tại sao đêm nay đại ca lại trầm mặc như vậy, không can ngăn mà cũng chẳng nói năng gì, chì chờ xem sự thể phát triển. Nhưng nàng cũng không biết rằng đại ca của nàng cũng đang tư lự về chàng thiếu niên hào khía ngất trời mà nàng đang thầm lo lắng không yên tâm, âm thầm quan sát từ nãy đến giờ.

Cường Trung Cường không cười nữa, buông lời ngạo mạn:

- Đừng nói mấy trăm lâu la, cho dù thiên la địa võng ở Ma Thiên Lãnh đi chăng nữa, tại hạ Cường Trung Cường muốn đến thì đến, muốn đi thì đi.

Trại Nhĩ Đôn nghe vậy đùng đùng nổi giận, trợn trừng đôi mắt, nghiến răng ken két đột nhiên quát lớn:

- Tên tiểu tử ngông cuồng này ...

Chữ này chưa dứt thì song chưởng đã vận đủ công lực từ trước đồng thời đẩy ra.

Lập tức có một đạo kình lực dũng mãnh cuộn lên như thể sóng biển vỗ bờ, cuồn cuộn ập về phía ngực của Trung Cường. Cường Trung Cường cũng nổi giận hét lên một tiếng, hữu chưởng vung lên phóng ra một đạo chưởng phong tuyệt mãnh đón lấy luồng chưởng của Trại Nhĩ Đôn phóng tới.

Bùng! Cát bay, cỏ cuộn, Trại Nhĩ Đôn bị đẩy lùi năm bước liền.

Ma Thiên Ngọc Nữ hét lên, vọt người đến sau lưng, đỡ lấy tam ca của nàng, đồng thời đưa ánh mắt buồn vời vợi nhìn về phía Trung Cường đang thản nhiên đứng nguyên tại chỗ cũ.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ thấy vậy bỗng giật mình mặt hơi biến sắc.

Ông đưa mắt nhìn kỹ thì thấy chàng thiếu niên họ Cường chỉ có áo khoác khẽ lay theo cơn gió cuốn, còn chàng vẫn đứng uy nghi, hơi thở điều hòa, mặt không biến sắc.

Ông không ngờ rằng chưởng lực của chàng thiếu niên khẽ đẩy ra đã diệt được luồng chưởng của tam đệ Trại Nhĩ Đôn của ông, hơn nữa còn đẩy tam đệ của ông lùi liền mấy bước như vậy. Do đó, ông càng chú ý hơn đến thân pháp và lối xuất chưởng của chàng thiếu niên.

Trại Nhĩ Đôn đứng vững lại, vội vàng thử vận khí, chân khí vẫn lưu thông điều hòa, không hề gặp sự trở ngại nào. Hắn nhìn thất muội đang đứng bên cạnh, bất giác ngơ ngác dường như đang tự hỏi rằng tại sao hắn không bị thương.

Gã khờ Vô Đạo Cuồng Phu gõ mạnh đôi chùy và hét to:

- Hảo tiểu tử, hãy nếm lại quả chùy của Vô Đạo Cuồng Phu này đây.

Hắn vừa quát vừa xuất liền hai thế, quả bên trái xuất chiêu Hoành Tảo Ngũ Nhạc đánh vào hông trái của Trung Cường, quả chùy bên phải xuất chiêu Thái Sơn Áp Đỉnh nhắm vào đầu Trung Cường bổ xuống. Hai chiêu xuất ẩ cùng một lúc thế như vũ bão, gió rít vù vù.

Cường Trung Cường khẽ cười nhạt một tiếng. Chàng lập tức thi triển Khôn Phong Phiêu chỉ loáng một cái chàng đã đứng sau lưng của Vô Đạo Cuồng Phu nhưng chàng lại không xuất thủ tấn công.

Vô Đạo Cuồng Phu thấy mắt hoa lên, hai quả chùy đã đánh vào khoảng không. Gã ta bất giác ngây người. Đột nhiên từ phía bên ngoài lại vang lên tiếng hô thất thanh của tứ ca Vô Cự Dũng Thần:

- Lão ngũ, phía sau ...

Vô Đạo Cuồng Phu chợt tỉnh ngộ liền quét về phía sau một thế Quái Xà Phiêu Thân đồng thời đắc y thốt lên:

- Ta biết mà ...

Rồi lão quay lại phía sau nhưng vẫn không thấy chàng thiếu niên họ Cường đâu cả.

Vô Đạo Cuồng Phu giận giữ quát lên:

- Ngươi lại ở phía sau ...

Cùng với tiếng hét, gã ta quay mạnh quả chùy về phía sau lưng, mắt không thèm quay lại như đang đợi Trung Cường hiện ra trước mắt.

Cường Trung Cường tuy đang nóng giận nhưng đối với anh chàng thật thà này chàng không muốn ra tay làm gã tổn thương nên chỉ lắc mình né tránh.

Chàng vừa vọt về phía sau lưng gã bỗng thấy quả chùy đã vùn vụt lao tới. Chàng vừa đứng vững vội nhảy vọt ra xa hơn ba trượng để tránh quả chùy.

Đột nhiên Ma Thiên Ngọc Nữ kêu lên thất thanh, mấy trăm đại hán cũng thét lên kinh hãi. Chàng định thần nhìn kỹ thì thấy quả chùy đồng to như chiếc đầu của Vô Đạo Cuồng Phu đã xé gió vạch lên một luồng sáng lấp lánh bay như điện xẹt về phía Thiết Quải Tiên.

Thiết Quải Tiên đang lim dim mắt vận công điều tức, nghe tiếng hét của mấy người xung quanh, vội vàng mở mắt ra nhìn xem sự thể, lão bỗng hồn xiêu phách lạc khi thấy quả chùy đồng đang vun vút bổ xuống đầu mình, lão liền thi triển ngay một thế Tụ La Thập Bát Cổn lăn mình về phía trái ba trượng để tránh quả chùy. Tiếp theo, song chưởng của lão vỗ mạnh xuống đất, thân thể đằng không vọt lên cao hơn hai trượng, đáp gọn gàng xuống đất dường như không hề có thương tích gì trong người. Vô Tranh Nghĩa Sĩ thấy vậy bất giác hoài nghi.

Ầm! Đất bắn tung tóe, bụi cuộn vòng quanh, quả chùy đồng cắm phập vào đất sâu cả ba thước, rơi đúng vào chỗ Thiết Quải Tiên đã ngồi khi nãy. Thiết Quải Tiên chân vừa chạm đất quay đầu nhìn lại, đột nhiên mặt mày biến sắc, mồ hôi lạnh túa ra như mưa.

Vô Đạo Cuồng Phu phóng quả chùy, bỗng nghe tiếng thét, gã bỗng vui lòng cho là mình đã kích trúng chàng thiếu niên nên gã dương dương tự đắc quay lại nhìn xem thì thấy Thiết Quải Tiên mặt mày tái mét, bùn đất và cỏ khô đang rơi xuống lả tả còn chàng thiếu niên vẫn sừng sững đứng đó.

Vô Đạo Cuồng Phu thấy vậy tức giận chửi rủa om xòm, nhảy choi choi trông thật ngộ.

Ngay lúc ấy, mấy đại hán đứng ở phía nam đột nhiên cao giọng kêu lên:

- Lão bà bà đến!

Tiếng hô vừa dứt thì từ phía nam các đại hán bỗng lao nhao nhường dường chừa ra một lối đi rộng khoảng ba trượng.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ, Trại Nhĩ Đôn ... tất cả đều chỉnh lại nét mặt.

Cả Vô Đạo Cuồng Phu cũng ngừng bặt tiếng kêu kỳ dị.Ma Thiên Ngọc Nữ và Vô Cự Dũng Thần đột nhiên phóng người tới đón lấy lão bà.

Trung Cường ngơ ngác không hiểu chuyện gì sắp xảy ra. Chàng đưa mắt nhìn lên thì thấy từ phía ngoài có ba bóng người trắng toát đang phát phơ bay đến trong ánh trăng huyền ảo.

Dẫn đầu là một lão thái tóc bạc da mồi, tuổi độ bát tuần, thọ mày thiện phục, mãn diện hiền từ, toàn thân ăn mặc một màu xanh nhạt, tay cắp cây ngân quỷ trượng sáng lấp lánh. Chàng trông thấy bà lão đột nhiên phát sinh lòng kính trọng. Sau lưng bà lão là một thiếu niên anh tuấn, mặt mày nho nhã, y phục nho sinh, tuổi khoảng hai sáu hai bảy. Bạch y thiếu niên chính là lục ca của Ma Thiên Ngọc Nữ, tên gọi là Vô Thọ Tuấn Thiếu Ba Văn Tuấn.

Bóng người còn lại là một vị tiểu cô nương, ăn mặc toàn hồng, tướng mạo ngang ngạnh, không ai khác ngoài Tiểu Hoàn cô nương.

Lão bà bà vừa đến nơi, tứ phía xung quanh bỗng vang lên tiếng chào mừng:

- Kính chào lão bà bà!

Lão tóc bạc lập tức mỉm cười hiền hậu phất tay ra hiệu đáp lại lời chào của các đại hán, đồng thời luôn miệng cất tiếng tốt, tốt.

Khẩu âm nghe rặt là tiếng Giang Nam. Lời đáp của lão bà tuy nhỏ, âm điệu không cao nhưng các đại hán xung quanh đều nghe rất rõ ràng. Ma Thiên Ngọc Nữ và Vô Cự Dũng Thần thấy lão bà lập tức đồng thanh gọi lên một tiếng thân thiết:

- Mẫu thân!

Trung Cường nghe vậy chàng chợt giật mình, chàng không ngờ bảy anh em thất hùng họ Ba lại còn có một bà mẹ hiền từ phúc hậu và võ công cao tuyệt như vậy. Vô Tranh Nghĩa Sĩ, Trại Nhĩ Đôn cũng tiến đến ấn an bà lão. Thiết Quải Tiên cũng cung kính bước đến cúi chào.

Cường Trung Cường thấy cảnh mẹ con đề huề như vậy chàng chợt nghĩ đến thân mình và sư muội, từ bé đến giờ vẫn côi cút bơ vơ. Chàng cũng chợt thèm có một cảm giác gia đình kính trên nhường dưới như gia đình họ Ba. Do đó lòng chàng chợt trầm hẳn xuống.

Gã khờ Vô Đạo Cuồng Phu vọt đến bên bà lão, toét miệng cười và cất tiếng thật thà hỏi:

- Mẫu thân, tại sao người không ở hậu miếu để gõ mõ, tụng kinh niệm phật, mà đến đây làm gì vậy?

Lão thái thái ngẩng lên nhìn đứa con khờ của mình một lượt, bà bỗng mỉm cười lập tức cất giọng hiền từ đáp:

- Ta nghe các con ở đây cứ nhao nhao gây gổ, ta và Tuấn đệ của con không yên tâm, nên mới kêu Tiểu Hoàn dắt đến đây coi thử.

Nói xong bà quay sang nhìn đứa con cả Vô Tranh Nghĩa Sĩ và cất tiếng hỏi:

- Vân Nghĩa, đêm nay các con ở đây gây nhau chuyện gì?

Vô Tranh Nghĩa Sĩ lập tức cung kính thưa:

- Bởi vì đêm nay có một vị cô nương xâm nhập vào khu cấm, vô ý lọt vào lưới bổng.

Đệ đệ của cô ta vì gấp cứu người nên đã chạy một mạch lên đông lĩnh này.

Ma Thiên Ngọc Nữ Ba Lệ Quân hai tay đỡ nhẹ bà lão thấy vậy, lập tức xen vào:

- Mẫu thân à, vị này là Cường thiếu hiệp đó.

Nói đoạn nàng đưa ngón tay ngọc ngà chỉ về phía Trung Cường nãy giờ vẫn đứng yên bất động.

Từ lúc bà lão đến đây, chàng bị tình cảm mẹ con của họ làm cho hâm mộ. Lúc này thấy Ba Lệ Quân tay chỉ về phía mình, chàng bỗng không tự chủ cất bước tiến về lão thái thái.

Triệu lão thái thái nhìn chàng, đôi mắt hiền từ chợt sáng, vì bà thấy chàng thiếu niên đang bước về phía mình có một cốt cách phi phàm. Mày kiếm mắt sáng, mũi thẳng cằm vuông, mặt mày tươi tắn, trên gương mặt ngọc anh khí ngất trời. Nét vừa nghiêm nghị lại vừa uy dũng, nhất là thanh bảo kiếm thấp thoáng sau lưng tỏa ra ánh hào quang chói rực.

Triệu lão thái thái ngắm kỹ một hồi, cảm thấy chàng thiếu niên anh tuấn này tư chất khác người. So với Ba Vân Tuấn con bà, chàng ta còn trội hơn một bậc. Bất giác, bà nhìn sang ái nữ duy nhất của mình đang đứng bên cạnh. Chỉ thấy mặt mày ái nữ ửng hồng, đang đưa mắt nhìn chàng thiếu niên một cách đắm đuối.

Lão thái thái thấy vậy trong lòng bà chợt than thở, bất giác bà nở nụ cười và thầm nói:

- Tiểu quỷ à, con đừng có cuống lên như vậy. Nếu không thì ta cũng sẽ vì con mà hồi hộp mất thôi.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ đứng ở bên cạnh, từ lâu đã thấy rõ tâm tình của thất muội, ông khẽ vuốt chòm râu, vẫy tay ra hiệu cho Thiết Quải Tiên lại gần và thì thầm mấy câu. Thiết Quải Tiên cung kính gật đầu và vội bước về phía mấy đại hán đang đứng ở vòng ngoài.

Trại Nhĩ Đôn đứng ở bên cạnh, sắc mặt vẫn còn giận, đôi mắt vẫn gườm gườm nhìn quanh.

Lúc này, Trung Cường đã đến trước mặt lão thái thái, chàng cung kính thưa:

- Vãn bối Cường Trung Cường, kính chúc lão lão tiền bối vận phúc kim an!

Nói xong chàng cúi mình vái chào.

Triệu lão thái thái hiền từ cất lên mấy tiếng khà khà và thân thiết nói:

- Cường thiếu hiệp không cần phải đa lễ như vậy.

Nói xong bà phẩy tay ra bộ miễn lễ.

Cường Trung Cường đứng trước mặt một bà lão hiền từ như Triệu lão thái thái, chàng chợt có cảm giác mình vẫn còn là một đứa trẻ con.

Triệu lão thái thái mặt mày hiền hậu, mắt lộ từ quang, nhìn ngắm Trung Cường như bà mẹ vợ nhìn đứa con rể.

Gã khờ Vô Đạo Cuồng Phu lập tức tiến lên một bước nói với Triệu lão thái thái:

- Mẫu thân, người đánh tứ ca ngã ngựa chính là hắn đó.

Vô Cự Dũng Thần thấy lão ngũ hễ gặp người là nhắc đến chuyện đó, đỏ mặt bực mình quát hỏi:

- Cây chùy của ngươi đâu?

Vô Đạo Cuồng Phu nghe vậy vội rút cặp chùy đưa ra trước ngực và nói:

- Cái này không phải sao?

Nói đoạn gã ta nhìn xuống đôi chùy chợt phát hiện ra trên quả chùy còn rất nhiều bùn đất vội lấy vạt áo chùi đi mấy lượt đống thời cất tiếng bực mình nói:

- Mấy đứa giữ chùy chỉ biết đưa ta mấy quả chùy này chứ chúng chẳng chịu chùi sạch cho ta.

Cường Trung Cường thấy Vô Đạo Cuồng Phu cứ ngô nghê như vậy, chàng không nhìn được bật cười khe khẽ.

Ma Thiên Ngọc Nữ đứng đó mấy thước nhìn lén Trung Cường, lòng cứ thấp thỏm sợ người ta phát hiện nên mặt cứ ửng hồng, tim đập như trống trận. Lúc này bỗng nghe Trung Cường cười lên, tim nàng như muốn nhảy vọt ra ngoài, sợ rằng đối phương đã nhìn thấu tim gan của mình thì thật là xấu hổ. Nàng vội quay đầu lại giả vờ như đang nhìn ngũ ca Vô Đạo Cuồng Phu đang lau quả chùy trong vạt áo.

Triệu lão thái thái dường như có một tình thương đặc biệt với đứa con khờ của mình, bà chỉ chau mày nhìn gã một lượt nhưng không quở trách lời nào, bà lại quay sang Trung Cường mỉm cười nói:

- Tôn sư của Cường thiếu hiệp là ai? Thiếu hiệp có thể cho lão biết được không?

Cường Trung Cường lập tức chỉnh lại nét mặt, khẽ thưa:

- Tiên sư của vãn bối là Vạn Tuyệt đại sư trụ trì đã viên tịch của Lãnh Vân tự trên ngọn Vũ Thần của dãy Hoằng Doanh sơn.

Triệu lão thái thái là người thành tâm niệm phật, nghe nói tôn sư của Trung Cường là người ở chốn cửa phật, bà liền trầm giọng niệm lên, A di đà phật, rồi lại nói tiếp:

- Hóa ra tôn sư của thiếu hiệp đã về nơi cực lạc rồi.

Cường Trung Cường nghĩ đến cái chết của ân sư, mắt bỗng ứa lệ, chàng muốn tức tốc dẫn Mãn Doanh Doanh xuống núi để về Loan thành ngay. Chàng bèn cất giọng cung kính nhưng người nghe vẫn cảm nhận được nét bi phẫn trong lời nói:

- Vãn bối có chuyện đang chờ, không thể dừng lại đây lâu, xin lão tiền bối lệnh cho trại chủ phóng thích Mãn tỷ tỷ, đêm nay vãn bối đã mạo muội nhập sơn, may mà có lão tiền bối ưu ái. Đợi khi nào vãn bối xong chuyện nhất định sẽ đăng sơn vấn an lão tiền bối và tạ tội cùng các vị trại chủ.

Tiếp đến chàng xá dài một lượt.

Triệu lão thái thái thấy chàng đề cập đến ân sư mắt bỗng rớm lệ, bà biết Trung Cường là người tính tình trung hậu, lòng bà lại thêm một phần thiện cảm với chàng thiếu niên. Lúc này nghe chàng nói là phải đi, tuy bà thấy nét mặt con gái yêu của mình lộ vẻ không vui, nhưng bà cũng không còn cách nào bèn đáp:

- Được! Được!

Đáp xong bà lại quay sang Vô Tranh Nghĩa Sĩ và cất tiếng hỏi:

- Nghĩa nhi, lệnh tỷ của Cường thiếu hiệp hiện giờ ở đâu?

Nói đoạn bà lại quay sang nhìn Trại Nhĩ Đôn một lượt. Vô Tranh Nghĩa Sĩ và Trại Nhĩ Đôn lập tức đưa mắt tìm kiếm Thiết Quải Tiên, Đông lĩnh trại chủ, Chu Chính Hiền.

Ma Thiên Ngọc Nữ lạp tức xen vào:

- Việc này mẫu thân phải hỏi Thiết Quải Tiên Chu phân trại chủ, vì đại ca đến giờ vẫn chưa biết vị Cường cô nương ấy đang bị giam ở đâu.

Cường Trung Cường biết rằng anh em thất hùng họ Ba đã ngộ nhân nên chàng phải giải thích:

- Mãn tỷ tỷ không phải họ Cường, tỷ tỷ họ Mãn tên gọi Doanh Doanh.

Từ nãy đến giờ Ba Vân Tuấn vẫn đứng yên nghe mọi người trao đổi. Giờ đây chàng nghe Cường Trung Cường nhắc đến Mãn Doanh Doanh, gương mặt tuấn tú của chàng bỗng rạng rỡ hẳn lên, đôi mắt lấp lánh, chàng vội bước lên nôn nóng hỏi:

- Cường thiếu hiệp nói đến Mãn Doanh Doanh, có phải tiểu muội của Trúc Ảnh Tùy Phong Trúc Thiên Lý, người ta hay gọi là Bạch Tuyết Lưu Đơn Mãn Doanh Doanh hay không?

Cường Trung Cường thấy vậy biết rằng Vô Thọ Tuấn Thiếu quen biết với Mãn Doanh Doanh, chàng vui mừng đáp:

- Không sai, chính là vị cô nương ấy.

Lời chàng vừa dứt thì trên sắc mặt anh em họ Ba đột nhiên biến đổi. Trên gương mặt tuấn tú của Vô Thọ Tuấn Thiếu bỗng có một nét vừa vui vừa sợ. Chàng lập tức nhìn quanh để tìm Chu Chính Hiền. Vừa đúng lúc Chu Chính Hiền đang cất bước vạch đám đông đi tới. Vô Thọ Tuấn Thiếu lập tức lo lắng hỏi:

- Mãn cô nương đâu?

Chu Chính Hiền bị hỏi đột ngột như vậy, bỗng ngơ ngác, chân bước chậm lại.

Triệu lão thái thái lại thấy chuyện này không nghiêm trọng lắm, bà giải thích:

- Vị cô nương đột nhập vào khu cấm phía đông lĩnh là sư muội của Kim Yên Đài Trúc Thiên Lý, tên gọi là Mãn Doanh Doanh.

Thiết Quài Tiên nghe vậy giật mình, cố trấn tĩnh nói:

- Hồi nãy khi nhị trại chủ Thiết Chưởng Song Hoàn Vô Song Hiệp Khách đi tuần ở đông lĩnh phân trại thì thấy có một vị cô nương bị mắc vào trong lưới, trại chủ vội kêu lên hai tiếng, tiểu muội, đồng thời chạy đến tự tay mình mở dây giải thoát cho vị cô nương nọ. Trại chủ đã dắt vị cô nương ấy về tổng trại rồi.

Chu Chính Hiền tuy nói giọng thản nhiên nhưng trong lòng ông lại có vạn điều lo lắng, mặt ông khẽ tái, mồ hôi tuôn xuống như mưa.

Vô Thọ Tuấn Thiếu nghe thấy vậy, liền đưa ánh mắt lo lắng nhìn sang lão thái thái và nói:

- Mẫu thân, để con quay về thử xem.

Nói vừa hết câu, chàng liền quay người chạy như bay về phía mấy đỉnh núi cao trước mặt.

Cường Trung Cường thấy anh em mấy thất hùng họ Ba nghe nói người bị mắt vào lưới là tiểu muội của Trúc Ảnh Tùy Phong, thần sắc ai đều lo lắng không yên. Do đó, chàng mới thấy tin vào cái uy của Kim Yên Đài mà lão ca ca khuyên hai người nên lấy nó làm ký hiệu đi đường. Quả thật danh của Trúc Ảnh Tùy Phong đã vang chấn cả hắc bạch lưỡng đạo trong võ lâm.

Thấy họ có vẻ lo lắng, chàng ôn tồn nói:

- Chuyện này chẳng qua là do ngựa bị hoảng hồn xông bừa lên núi, vì vậy Mãn tỷ tỷ mới bị mắc lưới chứ đâu có người nào ...

Vô Tranh Nghĩa Sĩ khẽ cười, không đợi chàng nói hết câu, lập tức giải thích:

- E rằng Cường thiếu hiệp chưa rõ nội tình lắm đâu. Tuế Hàn Tam Hữu xem vị cô nương này quý hơn cả bảo ngọc trân châu. Vị cô nương này thích gì thì cả ba người chiều nấy. Giả sử chuyện hôm nay đến tai bọn họ, Kim Yên Đài thì không đáng ngại lắm, Tùng Dục Túy thì cũng dễ ứng phó, duy chỉ có lão gàn Mai Bất Cô là hơi khó, lão ta cứng mềm không ngại, hắc bạch không thèm để ý, cứ thích là làm ngay, không ngại điều gì. Trong Tuế Hàn Tam Hữu, lão lại là người yêu thương Mãn cô nương nhiều nhất.

Nói đoạn, ông vuốt chòm râu dài và khẽ lắc đầu nói tiếp:

- Do đó, những người biết được nội tình như vậy đều ngại va chạm đến vị cô nương này.

Cường Trung Cường nghe xong cau mày, chàng cảm thấy tính tình ương ngạnh, hiếu thắng của Mãn Doanh Doanh có liên quan mật thiết đến sự nuông chiều thái quá của ba vị lão huynh. Hơn nữa họ cũng đã bồi dưỡng cho nàng một võ công võ công tuyệt nghệ. Do đó chàng cảm thấy tình cảm của Tuế Hàn Tam Hữu đối với Mãn Doanh Doanh tựa như là tình ông cháu chứ không giống như huynh đệ đồng môn.

Nghĩ vậy, chàng bèn đưa mắt nhìn quanh, chàng bỗng giật mình phát hiện ra Ma Thiên Ngọc Nữ đang ủ dột, sầu muộn chứ không còn vui vẻ như trước nữa. Mặt nàng bây giờ trắng xanh, đài mi ủ rũ, dường như có điều gì thất vọng.

Cường Trung Cường thấy vậy, chàng chợt ngơ ngác, cảm thấy cô nương Ba Lệ Quân tú lệ tuyệt luân này so với sư muội Khang Trí Mẫn của mình thì lòng đa sầu đa cảm vượt hơn hẳn.

Gã khờ Vô Đạo Cuồng Phu nghe đại ca nói xong, gã cực kỳ bất phục, chập đôi chùy vào nhau một cái, gã hừ lên trơn tròn đôi mắt nói:

- Hừ, Cái gì mà Tùy Phong, Tùy Tuyết, Tuế Hàm Tam Hữu mà gặp phải Vô Đạo Cuồng Phu này thì cho mỗi người một chùy, hai người một đập, đập cho một hồi thì bò ra ngay, chứ có gì đâu mà lo.

Vừa nói gã vừa hoa chân múa tay hệt như Tuế Hàn Tam Hữu đang đứng trước mặt gã vậy.

Triệu lão thái thái thấy ái nữ không vui, trong lòng bà cũng hơi xót, do đó những lời cuồng ngạo của đứa con khờ bà cũng không tách, bà chỉ nghiêm giọng nói:

- Ngươi không nên nói vậy. Chúng ta hãy mau về tổng trại xem thử Mẫn cô nương là người thế nào. Chuyện này nếu có lọt vào tai Tuế Hàn Tam Hữu thì để ta ứng phó, các con không nên lo lắng.

Nói đoạn bà quay sang Trung Cường vẫn với giọng thân thiết như cũ cất tiếng nói:

- Cường thiếu hiệp, Mãn Doanh Doanh đã về tổng trại rồi, vậy mời thiếu hiệp cũng về tổng trại một chuyến cho biết.

Cường Trung Cường nghe vậy, lòng chàng hơi chần chừ vì chàng chợt nghĩ đến giờ này sư muội của chàng vẫn đang đợi ở Loan thành. Chàng ngước lên nhìn bầu trời đêm, chỉ thấy muôn vàn tinh tú lấp lánh trên cao, vầng trăng đã chênh chếch về tây. Giờ này có lẽ cũng độ canh tư. Chàng nhìn lại mấy ngọn núi của dãy Ma Thiên Lãnh, dưới ánh trăng bàng bạc trông chúng càng xa lắc xa lơ.

Ma Thiên Ngọc Nữ đứng ở bên cạnh vẫn chú mục nhìn chàng, ánh mắt tỏ ra có phần lo lắng, dường như nàng sợ Trung Cường không nhận lời về tổng trại.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ thấy Trung Cường có vẻ khó xử liền hỏi:

- Thiếu hiệp còn có chuyện gì vậy?

Cường Trung Cường nghe Vô Tranh Nghĩa Sĩ hỏi vậy liền đáp:

- Vì sư muội tại hạ vẫn còn đang đợi tại hạ ở Loan thành, nếu tại hạ không về kịp trước trời sáng, nhất định sư muội sẽ không yên lòng.

Trại Nhĩ Đôn hoàn toàn hiểu rõ tâm tình của Trung Cường nên lập tức xen vào nói:

- Lệnh sư muội hiện giờ đang ở khách điếm nào?

Trung Cường suy nghĩ một chút và nói:

- Cao Long khách sạn.

Trại Nhĩ Đôn lập tức quay sang nói với Vô Tranh Nghĩa Sĩ:

- Đại ca, ngay bây giờ ta bảo Chu phân trại chủ lập tức gửi một cánh bồ câu mang thư cho Đà chủ tại Loan thành, thông báo cho họ là sáng sớm mai lập tức phái người đến Cao Long khách sạn, báo cho vị cô nương đó biết là Cường thiếu hiệp đang ở tổng trại, trưa mai có thể về thành.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ nghe tam đệ nói vậy, ông hết sức hài lòng, không đợi tam đệ nói hết câu, ông đã gật đầu đồng ý.
Cường Trung Cường nghe nói vậy. chàng lập tức yên lòng và cảm kích nói:

- Thật làm phiền quý vị quá.

Triệu lão thái thái khẽ cười nói:

- Cường thiếu hiệp chớ quá khách khí, từ nay về sau cứ xem nhau như người trong một nhà.

Nói xong bà quay sang nhìn tất cả mấy người con của mình một lượt và cất tiếng nói:

- Tất cả chúng ta hãy về đi thôi!

Nói xong bà dắt tay con gái yêu của mình, giờ đã có phần tươi tỉnh đi trước dẫn đầu.

Mấy trăm đại hán xung quanh thấy lão bà bà bỏ đi, lập tức dậy lên một tràng chào tiễn biệt chấn động cả sơn dã.

Từ lúc đến đây tới giờ, Tiểu Hoàn không nói lời nào, nhưng mắt vẫn mở to nhìn về Trung Cường như thách thức, thấy lão thái thái và tiểu thư đã đi cũng nhún mình vọt theo phía sau Ma Thiên Ngọc Nữ.

Cường Trung Cường thấy vậy chợt mỉm cười tự nhủ:

- Có lẽ vì có mặt lão thái thái ở đây nên con tiểu a đầu này mới không lên tiếng chứ không có thì dễ gì nó cam tâm trầm mặc như vậy.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ mỉm cười quay sang nói với Trung Cường một tiếng:

- Mời!

Ông liền phất nhẹ tay áo, thân hình khẽ động, vọt theo hướng lão thái thái vừa đi.

Cường Trung Cường, Trại Nhĩ Đôn, Vô Cự Dũng Thần, Vô Đạo Cuồng Phu cũng cất bước theo sau.

Lúc này cả tám bóng người như một đám mây đang cuồn cuộn kéo về mấy ngọn tuyệt phong của dãy Ma Thiên Lãnh. Bóng người lao đi như tên bắn, chỉ nghe áo phần phần phật bay trong gió sớm.

Cường Trung Cường đang bay và đưa mắt quan sát, chàng bỗng chấn động khi thấy Triệu lão thái thái hai tay dắt Ba Lệ Quân và tiểu a hoàn đã leo lên trên núi, thân pháp tuyệt nhanh, thế như sao xẹt. Chàng thấy vậy bất giác thêm kính trọng bà lão hiền từ có võ công cao tuyệt này.

Chàng quay sang nhìn về xung quanh, chàng chỉ thấy Vô Tranh Nghĩa Sĩ và Trại Nhĩ Đôn áo quần phất phới, sắc mặt điềm nhiên, dường như hai người chưa tận triển công lực.

Vô Cự Dũng Thần và Vô Đạo Cuồng Phu cũng tiến sát theo gót, áo quần phành phạch nghe rất vui tai.

Mấy trăm đại hán đứng nơi thung lũng cũng tản ra cầm đèn chạy đi lố nhố, trên cao nhìn xuống, bóng người thấp thoáng, đèn đóm phất phơ tưởng như mấy trăm con bướm đèn túa ra khắp nẻo.

Cường Trung Cường quay đầu lại thấy ba bóng người phía trước đã không còn thấy nữa.

Thế là chàng cũng gấp gáp thốt lên:

- Họ đã đi xa rồi, chúng ta cũng nhanh lên một chút!

Nói xong chàng đưa mắt thăm dò nhìn về phía Vô Tranh Nghĩa Sĩ và Trại Nhĩ Đôn. Cả hai không nói tiếng nào, chỉ gật đầu đồng ý và tăng thêm tốc độ, cả ba như gió cuốn lượt tới như tên bắn.

Cường Trung Cường tăng sức vào chân, lượt đi như điện xẹt nhưng không sao vượt qua được Vô Tranh Nghĩa Sĩ và Trại Nhĩ Đôn, trong phút chốc đã vượt qua một dãy núi thấp, đưa mắt nhìn ra thì ba bóng người phía trước đã vượt qua một cánh rừng thông cổ thụ và đang bước trên những cụm đá lô nhô tiến dần về quần phong trước mặt. Lúc này Vô Tranh Nghĩa Sĩ và Trại Nhĩ Đôn cũng dồn sức xuống chân, vượt qua dãy núi đã lô nhô nhẹ nhàng tựa như dưới chân họ là cát mịn chứ chẳng phải là quái thạch nhấp nhô. Cường Trung Cường vẫn điềm nhiên ở giữa hai người, tuy không lên trước nhưng cũng không lạc lại phía sau.

Bỗng nhiên có tiếng kêu như sấm từ phía sau lưng vọng tới:

- Đại ca, chạy chậm lại chút đi, đệ đói bụng rồi đây này.

Cường Trung Cường quay đầu nhìn lại thì thấy Vô Cự Dũng Thần đã rớt lại phía sau khoảng hai mươi trượng, nhưng tốc độ cũng nhanh đến kinh người. Vô Đạo Cuồng Phu thì tít ở phía sau, đôi chùy đồng đã giắt vào sau lưng, ló hai quả chùy qua vai, đang chau mày, toét miệng, nghiến răng nghiến lợi, xem ra đã có phần giận dỗi.

Cường Trung Cường thấy vậy thì cũng buồn cười, tuy dạ cũng muốn dừng lại chờ nhưng thấy Vô Tranh Nghĩa Sĩ và Trại Nhĩ Đôn không hề giảm tốc độ, chàng cũng không dừng lại vì thấy không tiện.

Vô Đạo Cuồng Phu thấy không ai thèm chú ý đến mình, gã tức giận không thèm gọi nữa.

Lúc này ba người đã tiến đến giữa ngọn núi, bấy giờ đã nhìn thấy rõ lão thái thái và Ba Lệ Quân đang dìu tiểu a hoàn vọt như bay về phía trước, tiến vào khe núi thì thấy trời đã rạng sáng, trên khe núi quanh co khúc khuỷu, hoa dại, cỏ tươi xanh muốt mắt tựa như đang độ vào xuân.

Ba người vòng qua một góc núi thì đã đuổi kịp Triệu lão thái thái và Ba Lệ Quân đồng thời cũng tiến vào Truy Lục cốc, đi thêm một đoạn nữa thì thấy trước mặt là một tòa nhà xinh xắn tọa lạc giữa một khu đất mọc đầy hoa thạo tựa như hoa viên, tòa nhà khang trang lịch sự, cửa sổ đều được gắn kính pha lê xanh biếc, tường chỉ cao vượt đầu người, gạch hồng ngói xanh lục, phía ngoài tường là con suối nhỏ uốn khúc lượn quanh hai hàng thùy liễu, thỉnh thoảng lại đan xen mấy khóm đào tươi tốt, cành liễu nhú mầm, hoa đào hé nụ cảnh đẹp vô cùng vì xuân đã gần kề.

Triệu lão thái thái thấy đã gần đến trạch viện nên nhẹ nhàng buông tiểu a hoàn xuống, còn mình cũng từ từ giảm tốc độ bình thản bước đến.

Cường Trung Cường thấy ngôi trạch viện xinh đẹp này biết ngay đây là nơi tịnh tu của lão thái thái. Lúc ấy trước cánh cổng tròn của ngôi trạch viện có mấy bóng nữ nhân chạy ra, men theo hàng liễu rủ, chạy đến bên chiếc cầu nhỏ xinh xinh bắc ngang qua suối, trước một khóm đào.

Cường Trung Cường nhìn kỹ thì thấy đó là một nữ nhân dáng điệu thướt tha, mặc một bộ y phục xanh biếc, mặt hoa da ngọc, xinh đẹp phúc hậu, lưng giắt trường kiếm đang chạy đến đón mấy người vừa đến.

Triệu lão thái thái thấy người đó chạy đến bèn cất tiếng hỏi:

- Ngũ tức Bích Đình đó phải không?

Thiếu phụ áo xanh nghe thấy lão thái thái hỏi vậy, cung kính đáp:

- Thưa mẫu thân phải ạ, Người đã về.

Đáp xong nàng lại nói tiếp:

- Thưa mẫu thân, nhị ca, lục đệ và Mãn cô nương đều đang đợi ở hoa đình.

Triệu lão thái thái gật đầu, biểu lộ đã hiểu rõ rồi sau đó dường như bà chợt nhớ ra chuyện gì, liền mỉm cười hiền từ và nói:

- Bích nhi à! Con hãy mau đi đón lão ngũ đi, nó ở phía sau đó, nếu không thì nó về tới lại càu nhàu cho mà xem.

Thiếu phụ áo xanh khẽ đỏ mặt, cung kính vâng lời, nàng khẽ nhún người bay vọt về phía núi.

Cường Trung Cường không ngờ rằng gã khờ Vô Đạo Cuồng Phu lại có một người vợ xinh đẹp và hiền thục như vậy.

Chàng chợt lầm bẩm:

"Kẻ khờ thì diễm phúc hơn người, câu nói này xem ra cũng đúng đó chứ".

Triệu lão thái thái quay sang Trung Cường, mỉm cười nói:

- Cường thiếu hiệp, mời.

Vừa nói bà vừa đưa tay mời khách.

Cường Trung Cường vội khom người, khiêm tốn đáp:

- Vãn bối không dám. Lão tiền bối, mời.

Triệu lão thái thái cất tiếng cười khà khà tỏ vẻ hài lòng. Bà cũng không khiêm nhượng nữa, quay người bước qua cây cầu nhỏ, tiến về phía trạch viện, Ma Thiên Ngọc Nữ khẽ nhìn xuống, lại chau đôi mày đẹp, đưa mắt nhìn Trung Cường một lượt và cùng Tiểu Hoàn cất bước đi theo Triệu lão thái thái.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ, Trại Nhĩ Đôn cùng đi sánh vai song song với Trung Cường, Vô Cự Dũng Thần đi phía sau họ. mấy người lần lượt bước qua cánh cổng trên. Trước mắt họ giờ đây là một con đường nhỏ hướng về phía ngôi tiểu đình màu đỏ, trước mắt mỗi người, con đường được lát đá màu vỏ trứng, hai bên trồng đầy kỳ hoa dị thảo. Lúc này màn đêm đã tan, sương mai lấp lánh đọng trên lá cỏ dưới ánh sáng ban mai trông như muôn ngàn viên ngọc trai lấp lánh. Thực là một cảnh đẹp diệu kỳ. Men theo một con đường cao ráo bước về phía hồng đình, qua khỏi hồng đình lại có một con đường lát đá, hai bên có lan can làm bằng bạch ngọc thạch, dẫn về một khách sảnh. Trước cổng khách sảnh là một khu vườn rộng rãi, đèn đuốc sáng trưng, có một số thiếu nữ ăn mặc sặc sỡ, dáng vóc như a hoàn, người thì tóc búi cao, kẻ thì tóc thề buông xõa. Tất cả đều đang khua tay múa chân, bàn luận sôi nổi về sự kiện đêm qua.

Lúc này bọn phụ nữ đang ở trước khách sảnh thấy Triệu lão thái thái đang đợi khách bước vào. Lập tức im bặt tiếng bàn luận, đồng thời cùng đổ xô với ánh mắt tò mò nhìn về phía lão bà. Giờ đây chỉ còn nghe thấy tiếng nói cười vọng ra từ khách sảnh.

Một nữ nhân đứng tuổi thấy vậy lập tức quay về phía trong cao giọng hô:

- Lão thái thái đã về tới.

Tiếng hô chưa dứt thì có một số bước chân từ trong khách sảnh đi ra. Cường Trung Cường đưa mắt nhìn vào nhóm người vừa trong khách sảnh đi ra, chàng thấy có Mãn Doanh Doanh trong số họ nhưng có lão thái thái trước mặt nên chàng không tiện lên tiếng gọi. Mãn Doanh Doanh thấy Trung Cường xuất hiện chốn này, nàng bỗng ngây người khinh ngạc, nàng lại quay vào trong nở một nụ cười e thẹn.

Vô Thọ Tuấn Thiếu mặt mày tươi tỉnh, miệng nở nụ cười, đứng ngay bên cạnh Mãn Doanh Doanh, lại thêm có một đại hán mặt vàng tuổi độ bốn ba, bốn bốn, mặc áo bào xanh đang đứng gần đấy. Người này mày ngài, mắt sáng, mũi thẳng cằm vuông, rây đen dài đến tận ngực, môi nở nụ cười, đang nhìn về phía Triệu lão thái thái. Cường Trung Cường nghĩ người này có lẽ là lão nhị trong thất hùng, tên gọi là Vô Song Hiệp Khách Ba Đức Viễn.

Đứng ở phía xa xa sau lưng Ba Đức Viễn là một nhóm thiếu phụ khoảng ba mươi mấy tuổi trở xuống, trẻ nhất khoảng độ hai lăm, hai sáu tuổi, tất cả đều búi tóc cao, ăn mặc tinh tươm, dáng vẻ hết sức hiền thục.

Dường như họ là bốn cô con dâu của Triệu lão thái thái, đến để tiếp chuyện với Mãn Doanh Doanh.

Lúc này lão thái thái đã tiến đến gần cửa khách sảnh, bốn cô con dâu hiền đức của bà đều cúi chào.

Lão thái thái bước vào khách sảnh, bà hài lòng và luôn miệng thốt lên được, được.

Vô Song Hiệp Khách lập tức cung kính thưa:

- Thưa mẫu thân, Mãn cô nương đã đợi tại khách sảnh đã lâu lắm rồi.

Vừa nói xong vừa đưa tay chỉ về phía Mãn Doanh Doanh, Mãn Doanh Doanh lập tức cung kính vái chào lão thái thái.

Vô Thọ Tuấn Thiếu vội bước lên, thân thiết nhiệt thành giới thiệu thân mẫu và Mãn Doanh Doanh. Lúc này Vô Tranh Nghĩa Sĩ cũng giới thiệu Cường Trung Cường và Vô Song Hiệp Khách đồng thời kể lại sơ lược tình hình xảy ra nơi đông lĩnh.

Vô Song Hiệp Khách nghe xong bật cười ha hả và nói:

- Tục ngữ có câu Bất đả bất thành giao. Đêm nay gặp được Cường thiếu hiệp âu cũng là có duyên thiên định.

Cường Trung Cường chợt đỏ mặt và khiêm tốn đáp:

- Đây là lần đầu tiên tại hạ rời khỏi sư môn, kiến thức hãy còn nông cạn, lễ nghi giang hồ đều chưa hiểu rõ. Đêm nay mạo muội nhập sơn, có điều chi sơ xuất xin chư vị cứ tận tình chỉ giáo. Đêm nay may mà gặp các vị rộng lượng, nếu không có lẽ đã gặp rắc rối to.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ, Vô Song Hiệp Khách và Trại Nhĩ Đôn nghe xong bỗng cùng bật cười sảng khoái, Vô Cự Dũng Thần thấy vậy cũng cười theo.

Triệu lão thái thái nghe thấy tiếng cười, lúc này mới nhớ là Trung Cường vẫn còn đang đứng sau lưng mình, bà liền quay sang cười và nói với xung quanh:

- Mời người hãy cùng vào khách sảnh đi.

Nói xong bà quay sang Trung Cường:

- Cường thiếu hiệp, mời.

Nói đoạn bà một tay dắt lấy Mãn Doanh Doanh, một tay dìu ái nữ của mình cất bước đi vào khách sảnh. Bà vừa đi vừa nói với phụ nhân mặc áo vàng nhạt giọng hết sức vui vẻ:

- Kinh nhi, con hãy mau lệnh cho họ chuẩn bị điểm tâm đi.

Hoàng y phụ nhân cung kính vâng lời, quay sang con nữ tỳ đang đứng cạnh hầu dặn dò mấy câu.

Con nữ tỳ vâng dạ, đồng thời chạy đến đám phụ nữ đang đứng trước khách sảnh, dẫn mấy người đi về phía sau.

Mọi người bước vào sảnh, trừ Triệu lão thái thái tuổi cao, lại là trưởng lão nên ngồi ở vị trí giữa còn thì phân ra theo ngôi chủ khách mà ngồi, nam riêng, nữ riêng, nên Trung Cường và Mãn Doanh Doanh cũng không có cơ hội nói chuyện với nhau, Mãn Doanh Doanh chỉ thừa lúc thuận tiện gọi được hai chữ, đệ đệ.

Ngay lúc ấy, Vô Đạo Cuồng Phu và phu nhân xinh đẹp của gã cũng đã về đến hoa viên, hai người đang rảo bước tiến về khách sảnh.

Cường Trung Cường đưa mắt nhìn Vô Đạo Cuồng Phu thì thấy đôi chùy đồng đã được giắt vào thắt lưng, cổ gã đã lấm tấm mồ hôi, nhưng mặt mày thì không có nét giận. Điều này hiển nhiên là do công sức của thiếu phụ áo xanh, vì nàng đã đi đón gã về.

Gã khờ Vô Đạo Cuồng Phu bước vào khách sảnh, vừa thấy Mãn Doanh Doanh gã bỗng ngây người, lập tức gã toét miệng cười và hướng về lão thái thái cất tiếng nói:

- Mẫu thân, vị cô nương này tương lại nhất định sẽ là một phong bà tử (bà lão có tính gàn dở) Mấy lời này vừa xuất ra thì tất cả mọi người đều cười rộ lên.

Mãn Doanh Doanh dư biết Vô Đạo Cuồng Phu là một gã gàn nổi tiếng nên nàng cũng không hề chấp nhất. Nhưng gương mặt xinh đẹp của nàng cũng chợt đỏ lên.

Triệu lão thái thái nghe Vô Đạo Cuồng Phu nói vậy thì thật quá đáng, bà lập tức trầm giọng trách:

- Cuồng nhi, sao con lại vô lễ với Mãn cô nương như vậy?

Bà vừa quát vừa giống cây ngân trượng xuống đất.

Vô Đạo Cuồng Phu thấy lão mẫu đã nổi giận, gã lập tức ngây người hối lỗi.

Mãn Doanh Doanh cảm thấy áy náy, nàng định nói gì đó, nhưng Triệu lão thái thái đã nói tiếp:

- Sao con không mau đến tạ lỗi với Mãn cô nương đi!

Vô Đạo Cuồng Phu quả là đứa con biết nghe lời. Nghe mẫu thân nói vậy gã liền hướng về Mãn Doanh Doanh khom lưng nói:

- Lão ngũ thành thật nhận lỗi, mong Mãn cô nương chớ giận.

Mãn Doanh Doanh lập tức đứng dậy trả lễ, nàng cười và đáp:

- Ngũ trại chủ miệng nhanh tâm thẳng, Mãn Doanh Doanh thích nhất là những người có tính như vậy.

Vô Đạo Cuồng Phu nghe Mãn Doanh Doanh nói vậy, gã khoái chí bật cười hềnh hệch.

Tất cả mọi người trong khách sảnh cũng bật cười vui vẻ.

Cường Trung Cường tuy cảm thấy tức cười nhưng trong lòng chàng rất ngưỡng mộ gia quy nghiêm ngặt của lão thái thái. Thật là Trưởng giả tại, ấu tất tùng. Từ lúc Vô Đạo Cuồng Phu vào sảnh, tuy thân là huynh trưởng nhưng Vô Tranh Nghĩa Sĩ cũng không nói tiếng nào, tất cả đều do Triệu lão thái thái quyết định.

Lúc này từ phía ngoài có mười mấy nữ tỳ, tay mỗi người bưng một phần điểm tâm đang từ từ bước vào khách sảnh. Mấy a hoàn lớn lập tức bày ra trước mặt mỗi người một chiếc kỷ nhỏ, phu thê Vô Đạo Cuồng Phu cũng theo lễ mà chia nhau ngồi xuống.

Bày biện xong xuôi, một số nữ tỳ lặng lẽ rút lui ra phía sau, chỉ để lại một số đứng lùi lại phòng khi có người sai bảo. Triệu lão thái thái cười nói:

- Mọi người vất vả cả đêm, chắc là cũng đói rồi, thôi tất cả hãy dùng tạm chút điểm tâm vậy.

Lời nói của bà vang lên tựa như là một buổi họp mặt của gia đình. Ai nấy đều vui vẻ bắt đầu dùng điểm tâm.

Mãn Doanh Doanh và Trung Cường đồng thời quay sang cảm tạ Triệu lão thái thái.

Mọi người vừa ăn uống vừa nói chuyện nhưng không ai nhắc đến chuyện Mãn Doanh Doanh mắc vào trong lưới và Cường Trung Cường đang đêm đột nhập vào sơn trại. Ma Thiên Ngọc Nữ cũng cười nói, chốc chốc lại nhìn trộm Trung Cường, xem ra thần thái nàng đã vui vẻ hẳn lên.

Trong quá trình nói chuyện, Cường Trung Cường biết được Triệu lão thái thái chính là nữ hiệp vang bóng một thời Phiêu Dương nữ hiệp. Chàng lại thêm kính trọng bà hơn.

Qua lời kể của Mãn Doanh Doanh, mọi người cũng được biết ân sư của Trung Cường chính là một vị tinh tú của võ lâm hiệu là Ngọc Diện Thư Sinh Hồ Diên Lăng Tiêu. Cường Trung Cường cũng u buồn kể cho mọi người nghe ân sư ngộ độc thủ và chàng hiện đang truy theo dấu vết của Lục Dã Khôn Long Thánh Thủ Thần Thâu. Mọi người ai nấy cũng đều bị chấn động nhất là khi họ biết Lục Dã Khôn Long đã tái xuất giang hồ.

Lúc này trời đã sáng tỏ, đèn đuốc trong viện đều lần lượt tắt hết, nhưng mọi người mải vui câu chuyện nên vẫn không hề chú ý.

Triệu lão thái thái vẫn vui vẻ hoạt bát không hề tỏ ra mỏi mệt sau một đêm thức trắng đủ thấy nội công của bà thâm hậu dường nào. Nghe nói ân sư của Trung Cường là một vị cao nhân, chàng lại là một người tài năng đức độ nên lòng ưu ái của bà dành cho Trung Cường lại nhiều hơn trước. Vô Tranh Nghĩa Sĩ, Trại Nhĩ Đôn, Vô Song Hiệp Khách, ai nấy đều hiểu rõ tâm trạng của lão mẫu, nhưng lại không biết làm thế nào cho bà vui lòng. Do đó ba người cứ đưa mắt nhìn về Vô Thọ Tuấn Thiếu và số phụ nữ để thăm dò thái độ.

Vô Đạo Cuồng Phu miệng mau tâm thẳng, nghĩ gì nói nấy, lúc này thấy mẫu thân cứ nhìn về phía Trung Cường tỏ vẻ ái mộ, bất giác gã động lòng hiếu thảo, lập tức xen vào:

- Mẫu thân, hôm nay vui quá đó, mẫu thân thích gã này thì cứ nhận quách gã làm con nuôi là xong ngay thôi ạ!

Lời của Vô Đạo Cuồng Phu vừa dứt, mọi người trong sảnh đều biến sắc, im bặt tiếng cười. Mọi người trong sảnh ai nấy đều im bặt, không gian tĩnh mịch là thường. Một chiếc lá rơi cũng nghe rõ nó chậm bề nào xuống nước. Tất cả mọi người đều đỏ xô ánh mắt nhìn về phía Vô Đạo Cuồng Phu.

Vô Đạo Cuồng Phu đứng ngây người ra, gã tự nhủ:

- Chẳng lẽ mình nói sai rồi sao?

Cường Trung Cường mặt mày vui vẻ, miệng nở nụ cười, chàng vội đứng lên cất bước về phía Triệu lão thái thái, đến trước mặt bà chàng cung kính nói:

- Mẫu thân tại thượng xin nhận cho Cường nhi đại lễ tham bái.

Nói đoạn chàng quỳ xuống lạy liền bốn lạy.

Triệu lão thái thái nghe thấy vậy, lòng vui như hội, mắt lộ từ quang, đồng thời khóe mắt ứa ra mấy giọt lệ mừng chảy xuống gương mặt hiền từ của bà. Bà cất tiếng cười khà khà, vui mừng đến tột đỉnh.

Phụ nhân áo vàng được gọi là Kính nhi và một phụ nhân áo xanh lập tức bước đến thay mẹ chồng đỡ Trung Cường dậy. Triệu lão thái thái lập tức kích động, tay vỗ liên hồi vào chiếc tràng kỷ bà đang ngồi, nhìn Trung Cường và cất giọng nói hưng phấn nói:

- Lại đây, Cường nhi, lại đây đứng gần nghĩa mẫu.

Cường Trung Cường lập tức bước về phía trước mặt Triệu lão thái thái và đứng ở phía trước. Vô Tranh Nghĩa Sĩ, Vô Song Hiệp Khách vốn dĩ là người trầm tĩnh, ít nói, lúc này đều bị vui mừng kích động. Sáu anh em họ Ba, Ma Thiên Ngọc Nữ và năm chị dâu cũng vui vẻ chúc mừng Triệu lão thái thái và Trung Cường. Mãn Doanh Doanh cũng vô cùng vui mừng, đứng giữa đám phụ nữ nhà họ Ba cùng hướng về phía Triệu lão thái thái chúc lên mấy câu kiết lợi.

Lúc này lời chúc không dứt, tiếng cười tiếng nói xôn xao. Trước phòng khách, trong vườn hoa cũng có rất nhiều a hoàn và nữ tỳ tất cả đều lộ vẻ vui mừng, đang đứng đấy hướng về khách sảnh mà bàn luận.

Vô Đạo Cuồng Phu cùng phu nhân đứng giữa huynh đệ và các đại tẩu, trên gương mặt gã đã lấm tấm mồ hôi, gã cười toe toét, tỏ ra vừa cung kính vừa kiêu ngạo. Triệu lão thái thái thấy vậy lập tức vỗ vỗ bờ vai khổng lồ của gã, vừa cười vừa nói:

- Chỉ có lão ngũ của ta là người hiểu ta nhất, khà khà khà ...

Mọi người nghe vậy tất cả cùng cất lên một tràng cười vui vẻ. Cường Trung Cường ngay từ lúc thiếu thời đã thiếu vắng tình thương cha mẹ và anh em, chỉ một thân một mình, mồ côi mồ cút. Đêm nay có được nghĩa mẫu, lại được anh em nhà họ Ba chấp nhận thật lòng.

Chàng cảm động vô cùng, bất giác huyết mạch phồng căng.

Triệu lão thái thái liên tiếp vẫy tay về phía mọi người, miệng cười khà khà và nói:

- Mọi người hãy ngồi xuống, mọi người hãy ngồi xuống, để cho Cường nhi kiến lễ các người.

Mọi người nghe lời Triệu lão thái thái lục tục ngồi xuống. Cường Trung Cường hướng tới từng người tuần tự kiến lễ, cuối cùng chàng đến trước mặt Ma Thiên Ngọc Nữ khom người vái chào và cất tiếng nói to:

- Tỷ tỷ.

Ba Lệ Quân khẽ đỏ mặt, đứng dậy trả lễ, cũng khẽ hô lên hai tiếng:

- Đệ đệ.

Triệu lão thái thái thấy vậy, bà liến hướng về phía mọi người cất lên giọng cười sảng khoái và nói:

- Ngày thường Quân nhi hay trách ta là nó không có đệ đệ ...

Lời Triệu lão thái thái chưa dứt, trong khách sảnh lại vang lên một tràng hoan hô.

Ngay lúc đó, có một nữ tỳ gấp gáp bước vào. Sau khi thi lễ với lão thái thái, người này lập tức thưa:

- Lý chấp sự của tổng trại đã đến, người nói là có chuyện gấp cần gặp đại gia.

Triệu lão thái thái thôi cười, quay sang nói với Vô Tranh Nghĩa Sĩ:

- Nghĩa nhi, con đi thử xem!

Vô Tranh Nghĩa Sĩ chưa kịp cất bước, thì Vô Thọ Tuấn Thiếu đã đứng dậy:

- Để con đi thử xem.

Nói xong chàng liền cất bước đi ra ngoài khách sảnh. Cường Trung Cường nhìn theo bóng dáng của Vô Thọ Tuấn Thiếu, chàng bỗng phát hiện là bóng dương đã tràn ngập ngoài sân. Lúc này chàng chợt nhớ đến sư muội Khang Trí Mẫn đang đợi mình ở khách sạn Cao Long. Chàng bèn đứng dậy, hướng về phía Triệu lão thái thái cũng kính thưa:

- Thưa nghĩa mẫu, bây giờ mặt trời đã lên cao, Cường nhi phải tức tốc trở lại Loan thành.

Mọi người trong khách sảnh trông thấy dáng điệu hấp tấp của Vô Thọ Tuấn Thiếu đang vội vã tiến vào, ai nấy đều căng thẳng, đưa mắt nhìn ra phía trước.

Triệu lão thái thái bất giác cũng đứng lên, chau đôi mày bạc, nhìn về phía đứa con trai đang chạy đến như bay, lòng bà không hiểu chuyện gì xảy ra. Cường Trung Cường thấy Vô Thọ Tuấn Thiếu chạy đến như bay đồng thời đưa ánh mắt lo ngại nhìn về phía mình, chàng bỗng lo lắng, linh cảm thấy dường như có điều gì đó không hay đã xảy ra.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ mắt lộ tinh quang, quay về phía Vô Thọ Tuấn Thiếu nôn nóng hỏi:

- Lục đệ có chuyện gì vậy?

Lời ông vừa dứt, Vô Thọ Tuấn Thiếu đã đến trước mặt mọi người, vội đem mảnh giấy đưa cho Vô Tranh Nghĩa Sĩ đoạn quay sang Trung Cường hỏi:

- Cường đệ, lệnh sư muội là người mặc áo nhung trắng, tuổi khoảng mười sáu, mười bảy phải không?

Cường Trung Cường nghe vậy biết là có biến cố, chàng vội gật đầu liên tiếp và đáp:

- Đúng vậy, đúng vậy!

Thần sắc của Vô Thọ Tuấn Thiếu càng tỏ ra lo lắng, quay sang nói với Vô Tranh Nghĩa Sĩ lúc này đang xem kỹ tờ giấy:

- Đại ca vậy là đúng rồi!

Vô Tranh Nghĩa Sĩ mặt đầy phẫn nộ, mắt lộ tinh quang, tờ giấy cầm trong thay phải giờ đây khẽ run nhè nhẹ. Mãn Doanh Doanh tỏ ra lo lắng vô cùng vì nếu có chuyện gì không hay xảy ra cho Khang Trí Mẫn, đều là do nàng giận dõi bỏ đi mà ra. Do đó bất giác nàng quay sang Vô Thọ Tuấn Thiếu lo lắng hỏi lớn:

- Lục trại chủ, đã xảy ra chuyện gì vậy?

Vô Thọ Tuấn Thiếu lập tức chỉ tay về tờ giấy mà Vô Tranh Nghĩa Sĩ đang cầm trên tay và nói:

- Đây là tờ báo cáo của đà chủ Loan thành do bồ câu mang đến. Trong đó nói rằng tối qua vào lúc lên đèn, tại Cao Long khách điếm có một bạch y thiếu nữ tuổi độ mười sáu mười bảy đã động thủ với Phấn Điệp Tam Lang của Quan Sơn Bát Kiệt ... Sáng sớm hôm nay bọn giúp việc ở đó phát hiện ra là vị nữ khách đã biến mất.

Cường Trung Cường nghe vậy, tựa sét đánh ngang mày, mặt chàng biến sắc, kích động hỏi:

- Lục ca, huynh nói vị nữ khách đó chính là sư muội của tiểu đệ phải không?

Vô Thọ Tuấn Thiếu khẽ gật đầu, chưa kịp đáp thì thấy đôi mày kiêm của Trung Cường phi đảo liên hồi, mắt như điện xẹt, trên gương mặt tuấn tú của chàng giờ đây đã bừng bừng nộ khí.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ đã xem xong tờ giấy, ông lập tức phẫn nộ nói:

- Xem ra Khang cô nương có lẽ đã bị bọn dâm tặc này thừa đêm hôm bắt cóc đi rồi.

Nói đoạn ông giao tờ giấy cho Triệu lão thái thái, Cường Trung Cường vừa nghe hai chữ dâm tặc, lửa giận bỗng cất cao, lòng đau như xé, kìm tiếng bạo nộ, chàng vội bước đến trước mặt Triệu lão thái thái vái sâu một cái và cất tiếng gấp gáp:

- Nghĩa mẫu bảo trọng, Cường nhi xin phép lên đường.

Chữ đường vừa dứt chàng đã nhảy vọt ra ngoài khách sảnh. Chàng khẽ nhún người, thân đã vút lên trên nóc nhà và phóng mình như bay về phía núi. Thân pháp nhanh nhẹ vô cùng, mọi người chỉ thấy một bóng sáng vút qua.

Vô Tranh Nghĩa Sĩ thấy vậy thất kinh vội gọi với theo:

- Cường đệ, chậm lại!

Cùng với tiếng hô, ông cũng tức tốc đuổi theo Trung Cường và lo lắng nói:

- Cường đệ không nên nôn nóng chạy bừa. Núi Quan Sơn hiểm trở vô cùng, ba mặt giáp biển, một mặt là vách đá dựng dứng, Quan Sơn Bát Kiệt toàn là nhân vật lòng lang dạ sói, thâm độc vô cùng ...

Cường Trung Cường không đợi Vô Tranh Nghĩa Sĩ nói hết. Chàng chợt cười lên một tiếng ghê người và nói:

- Đại ca không cần nói nhiều, dù cho chúng có nhập Âm La cung hay chui xuống đất, tiểu đệ đây cũng phải bới đất mà tìm ...

Nói xong thân chàng lại xẹt đi, phút chốc đã mất dạng. Tất cả mọi người trong sảnh đều đã đổ xô ra vườn, nhìn theo lo lắng ...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau