THANH LONG GIÁO CHỦ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thanh long giáo chủ - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Sóng gió Lâm Ba hiên

Yến Thiết Y chợt đổi thần sắc.

Hiện tại, trông chàng như một hung thần. Kha Nãi Hòa nhìn gương mặt lạnh của chàng, bất giác run người lên, buông giọng van cầu :

- Tiểu ca! Tin lão phu đi, không bao giờ lão phu dám...

Yến Thiết Y gạt ngang :

- Sau đó, thế nào?

Kha Nãi Hòa đáp gấp :

- Lão phu làm xong cái việc bị bức phải làm, Hồ Tuân bảo lão phu trở về nhà, hắn không quên cảnh cáo lão phu là tuyệt đối phải giữ kín sự tình, nếu tiết lậu ra, thì hắn sẽ đến tận nơi, hạ sát lão phu. Lão phu đương nhiên là phải tuân theo ý muốn của hắn, giữ nhẹm bí mật, cho đến hôm nay...

Yến Thiết Y lại chận :

- Giản đơn như vậy sao?

Kha Nãi Hòa tiếp :

- Sự thật là thế, tiểu ca! Lão phu không hề bịa nửa câu, một lời...

Yến Thiết Y vừa xoa cằm, vừa gằn từng tiếng :

- Tại hạ chỉ sợ, lão y sư còn quên một cái gì đó, chưa nói ra cho tại hạ nghe.

Kha Nãi Hòa lắc đầu lia lịa :

- Không! Lão phu không quên cái gì hết, lão phu nói tất cả sự tình cho tiểu ca nghe...

Yến Thiết Y lạnh lùng :

- Tại sao Hồ Tuân không giết lão y sư để diệt khẩu?

Kha Nãi Hòa lúng túng, đáp không xuông câu :

- Hắn... hắn... lão phu đã đáp ứng với hắn... là giữ kín miệng, lão phu... thề nặng với hắn... là không hề tiết lộ bí mật...

Yến Thiết Y trầm giọng, chận :

- Hồ Tuân có ngoại hiệu là Phấn Diện Lang Quân, chữ lang này là lang sói, chứ chẳng phải cái tiếng lang thanh nhã, dùng để gọi những người có học, có lễ nghĩa, thì cái tâm của hắn chẳng phải hiền. Hắn không hiền thì phải nghĩ đến cái hậu hoạn, và giết lão y sư, diệt khẩu, là cách dứt trừ hậu hoạn hữu hiệu nhất. Đối với hắn, một lời hứa, một lời thề của lão y sư, chưa đủ đâu, hắn cần sự im lặng của lão y sư hoàn toàn. Và sự im lặng đó, lão y sư cũng thừa hiểu.

Chàng điểm một nụ cười, rồi tiếp luôn :

- Nếu tại hạ ở vào địa vị của hắn, cũng phải chủ trương giết người diệt khẩu, trừ ra người đó là một đồng lõa thân tín...

Kha Nãi Hòa chối mạnh :

- Tâm sự của hắn nghĩ gì, lão phu đâu có thể biết được! Tiểu ca! Tiểu ca nghi oan cho lão phu quá!

Yến Thiết Y đổi giọng :

- Ngươi chưa thấy quan tài, nên chưa biết sợ chết!

Kha Nãi Hòa kêu van :

- Tiểu ca không nên võ đoán... oan cho lão phu lắm...

Lão chợt ngưng câu nói, một vệt sáng chớp lên trước mặt, làm lão hoa cả mắt, rồi lão nghe nhói ở tai tả. Vành tai tả rơi xuống.

Lão đưa tay lên sờ, bàn tay đẫm ướt máu liền.

Yến Thiết Y không nhìn lão nửa mắt, lạnh lùng hỏi :

- Ngươi chờ một vành tai nữa rụng xuống mới chịu nói, phải không?

Lần này thì Kha Nãi Hòa quá sợ, lưỡi líu lại, thốt chẳng thành lời, chứ không phải là còn cố ý giấu diếm.

Yến Thiết Y hỏi :

- Ngươi cấu kết với Hồ Tuân như thế nào?

Kha Nãi Hòa, hoặc còn dối, hoặc nói đúng sự thật, cái đó chỉ có lão ta và ông trời mới hiểu thấu mà thôi, lão vừa mở miệng, thốt :

- Không...

Vệt sáng lại lóe lên, như lần trước.

Như lần trước, vành tai rụng xuống, vành tai hữu.

Lão rít lên :

Oái...

Bình sanh, không quen chịu đau, bây giờ bỗng nhiên bị thẻo hai vành tai như thế, lão nghe đau đớn không tưởng nổi, phần máu chảy ra như xối, trông thấy máu, lão càng điếng hồn! Bất giác, vừa rít lên một tiếng oái, lão xỉu liền, rồi hôn mê luôn.

Hùng Đạo Ngươn bước tới, cầm bình trà nguội, đổ trút lên mặt lão, rồi dang tay tát mạnh vào hai bên má lão mấy lượt.

Lão tỉnh lại.

Yến Thiết Y bình tĩnh hỏi :

- Ngươi cấu kết, thế nào với Hồ Tuân?

Kha Nãi Hòa mếu máo :

- Được rồi, lão phu sẽ nói...

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Nên nhớ phải đúng sự thật đấy nhé! Xong đôi vành tai của ngươi, là đến lượt chiếc mũi, vành môi của ngươi, cuối cùng là chiếc lưỡi của ngươi. Liệu mà đối đáp.

Kha Nãi Hòa vừa rên vừa nói :

- Lão phu hiểu. Lão phu sẽ nói toàn sự thật. Các vị đừng hành hạ lão phu nữa.

Yến Thiết Y bĩu môi :

- Còn tùy thái độ của ngươi.

Kha Nãi Hòa tiếp :

- Một bằng hữu của Hồ Tuân, họ Lâm giới thiệu hắn với lão phu. Lão phu vốn quen với họ Lâm từ trước. Họ kéo nhau đến nhà lão phu, thương lượng cuộc giao dịch với lão phu. Hắn chịu số bạc bốn ngàn lượng, lão phu đáp ứng làm công việc cho hắn. Ngoài ra, chính Hồ Tuân gây tất cả những thương tích trên mình Bùi Vịnh, lão phu chỉ thi thố thủ thuật mà thôi...

Yến Thiết Y hỏi :

- Gã bằng hữu của Hồ Tâm, là Lâm gì?

Kha Nãi Hòa đáp :

- Lâm Hoàng Lễ. Y có ngoại hiệu Khoái Thốt, cũng là một khách giang hồ đấy, có điều không mấy nổi danh thôi. Sau khi xong việc rồi, Hồ Tuân giữ luôn Lâm Hoàng Lễ tại nhà, giao cho y trách vụ quản sự, gọi là để đền đáp tiếp trợ.

Yến Thiết Y hỏi :

- Hồ Tuân cư trú trong Lâm Ba hiên phải không?

Kha Nãi Hòa gật đầu :

- Phải.

Yến Thiết Y hỏi :

- Lâm Ba hiên thuộc về địa phương nào?

Kha Nãi Hòa đáp :

- Dựa giòng Đại Du Hà, tận biên thùy đất Dự.

Yến Thiết Y hỏi :

- Vị trí chân chính?

Kha Nãi Hòa đáp :

- Vùng thượng du, sát chân Tiên Tích sơn.

Yến Thiết Y hỏi :

- Vợ Bùi Vịnh là Trầm Quyên, vốn là nguyên do của thảm cảnh gây cái chết cho Bùi Vịnh, vậy sự việc như thế nào?

Kha Nãi Hòa thuật :

- “Cứ theo lời của Lâm Hoàng Lễ, thì sự tình diễn ra như thế này. Trầm Quyên, là người sinh trưởng tại trấn Tích Đường, xuất thân từ nhà nghèo, nhưng dung nhan cực kỳ mỹ lệ, nàng sinh nhai bằng nghề thêu thùa và may vá, nhờ khéo tay nên kiếm được khá tiền, nuôi mẹ già và em dại được ấm no. Hồ Tuân nhân đi ngang qua trấn Tích Đường, tình cờ được trông thấy mặt nàng, phải lòng ngay, từng đánh tiếng xin cưới nàng hẳn hoi, song nàng không ưng. Bởi, nàng đã yêu một thanh niên khác từ lâu lắm rồi. Ngày trước, trong khi giặt giũ cạnh bờ sông, vì vô ý, nàng rơi xuống nước, suýt chết đuối, may lúc đó Bùi Vịnh đi qua, cứu nàng khỏi thủy ách.

Hồ Tuân mấy phen đánh tiếng, đều bị nàng khước từ. Sau đó, hắn làm liều, cho người mang lễ vật sang, như đi hỏi chánh thức. Trầm Quyên lại quyết liệt từ chối. Hồ Tuân nổi giận, một mặt chuẩn bị bạo hành, dẫn thuộc hạ từ Tiên Tích sơn đến trấn Tích Đường, cướp người, mặt khác, hắn liên lạc với các tay có thế lực tại địa phương, tìm mọi cách yểm trợ hắn.

Nghe tin đó, Trầm Quyên bất chấp liêm sỉ, chạy bay đến nhà Bùi Vịnh, nhờ Bùi Vịnh che chở. Bùi Vịnh và Trầm Quyên thành hôn ngay, để kết thành một việc đã rồi, cho Hồ Tuân đừng đeo đuổi gái có chồng nữa.

Ngờ đâu vì việc đó, Hồ Tuân căm thù luôn Bùi Vịnh. Rồi thù hận đưa đến sự tình, mà các vị đã biết”.

Kha Nãi Hòa dừng lại một chút, len lén nhìn xem thần sắc của Yến Thiết Y như thế nào, đoạn tiếp luôn cho phần lão :

- Tiểu ca hãy dung tha cho lão phu! Lão phu chỉ là người thụ động, bị bức phải làm. Con trùng, con dế còn muốn sống thay, huống hồ con người, tiểu ca!

Yến Thiết Y thở dài :

- Bây giờ thì muộn mất rồi! Tất cả đều muộn rồi! Kha Nãi Hòa ơi, ngươi nói sự thật cho ta nghe, phỏng có ích gì? Bởi, Bùi Vịnh giờ đây, đã ra người thiên cổ!

Kha Nãi Hòa kêu lên :

- Hắn đã chết? Hắn không có mặt nơi ven gò?

Yến Thiết Y lại thở dài :

- Chết trên tay ta! Chết cách bi thảm không tưởng nổi! Ta gương tròn mắt nhìn y chết từ từ, mà không làm gì được!

Kha Nãi Hòa, thừ người một lúc, rồi buông giọng xuôi xị :

- Thế ra, tiểu ca đã lừa lão phu!

Yến Thiết Y hừ một tiếng :

- Ngươi sành y thuật như vậy, đáng lẽ phải biết người trong tình trạng của Bùi Vịnh, làm gì sống sót được lâu? Và, ngươi cũng phải biết trong bao nhiêu ngày thì Bùi Vịnh phải chết. Với tình trạng đó, thế mà ngươi vẫn hồ đồ, vẫn tin lời ta, cứ tưởng Bùi Vịnh sống nhăn răng đến ngày nay. Chẳng qua, trung tâm của ngươi, có chứa chất nhiều mưu mô quỷ quái, lúc nào ngươi cũng thấy quỷ, nhìn đâu cũng thấy quỷ, như người bị quỷ ám liên miên. Kha Nãi Hòa, Bùi Vịnh đâu phải là con người ác, đáng lẽ y phải sống lâu, nhưng không may cho y lại gặp lũ hung tàn ác độc các ngươi, thành ra các ngươi là những kẻ đáng chết thì lại sống, còn y đáng lẽ phải sống, lại chết đi! Các ngươi sống để hãm hại nhiều người khác chết đi! Các ngươi đáng hận nhất trần đời!

Kha Nãi Hòa kêu lên :

- Nào phải lão phu hãm hại y đâu, tiểu ca! Lão phu đã năm phen, bảy lượt giải thích rồi kia mà! Sao tiểu ca chẳng chịu tin? Đòi nợ, tiểu ca nên đòi kẻ vay nợ chứ, cớ nào lại đòi nơi chứng nhân? Oan uổng cho lão phu quá đi thôi.

Yến Thiết Y trầm gương mặt :

- Ngươi tàn ác lắm, ngươi là con người khả ố nhất trần đời, bởi ngươi học cái thuật cứu người cho thật tinh vi, để rồi dùng thuật đó mà hại người! Ngươi đáng chết, trước hơn Hồ Tuân, hơn Lâm Hoàng Lễ!

Kha Nãi Hòa vụt đứng lên, hét :

- Oan! Oan cho lão phu!

Lão quay mình, chạy gấp vào trong.

Yến Thiết Y từ từ nhắm mắt lại, khẽ hất đầu.

Hùng Đạo Ngươn hiểu cái lắc đầu đó ngụ ý tứ gì, lập tức y rút ngọn đoản thương cầm tay, phóng chân vọt mình theo Kha Nãi Hòa.

Hai bóng người vừa khuất sau cửa, bỗng một tiếng rú lên thê thảm nổi lên, rồi im bặt. Âm thinh của Kha Nãi Hòa.

Liền theo đó, Hùng Đạo Ngươn trở ra, ngọn đoản thương có vấy máu.

Y vừa lau ngọn thương dưới đế giày vừa thốt :

- Giải quyết lão quỷ xong rồi, Khôi Thủ.

Yến Thiết Y thở dài :

- Giết lão chỉ dơ thương của ngươi, chẳng xứng đáng gì, song không thể để lão sống sót. Những con người lang sói, chúng ta có bổn phận trừ diệt, cho đời được thanh bình.

Hùng Đạo Ngươn phụ họa :

- Những kẻ tham lam thường chết thảm. Bao nhiêu gương từ nghìn xưa lưu lại, thế mà hậu thế vẫn không e sợ, dè lòng!

Yến Thiết Y tiếp :

- Việc này xảy ra trong chiều hướng đó, làm cho vơi nhẹ một tảng đá lớn đang đè nặng tâm tư!

Hùng Đạo Ngươn chớp mắt :

- Khôi Thủ muốn nói...

Yến Thiết Y chận lời, tiếp luôn :

- Hồ Tuân dùng bạo lực, chiếm đoạt Trầm Quyên thì lỗi hoàn toàn về Hồ Tuân.

Giả như Trầm Quyên là gái lăng loàn, tham đó phụ đăng, tham trăng phụ đèn, thì chúng ta sẽ gặp khó khăn trong bề xử trị! Bởi, mình nỡ lòng nào xuống tay mạnh với kẻ đầu ấp tay gối của Bùi Vịnh!

Hùng Đạo Ngươn cười nhẹ không đáp.

Y thừa biết, Yến Thiết Y đã chủ trương dành một xử trí cực kỳ tàn khốc đối với những kẻ liên quan đến cái chết của Bùi Vịnh.

Thì, còn gì đau khổ cho chàng, mà cũng cho y và Thôi Hậu Đức, cho cả những xã viên cao cấp trong Thanh Long xã nếu Trầm Quyên bị bao quát trong số tội nhân.

Dù nàng có tội, song trong linh hồn kẻ chết, họ đâu nỡ nặng tay trừng trị nàng?

Mà, cái khó, là họ cũng chẳng thể nương tay!

Bây giờ thì sự tình hiện lộ như thế, Trầm Quyên chỉ là kẻ đáng thương chứ không đáng hận!

Với dáng mệt nhọc rõ rệt, Yến Thiết Y từ từ bước đi, đồng thời bảo :

- Lên đường, Đạo Ngươn và Hậu Đức.

Hùng Đạo Ngươn chớp mắt :

- Trực chỉ Đại Du Hà?

Yến Thiết Y lạnh lùng :

- Ngươi nói sao? Chẳng lẽ tìm một nơi nào đó, để đánh một giấc thật dài?

Hùng Đạo Ngươn hấp tấp nói :

- Thuộc hạ đi ngay bây giờ, để chuẩn bị ngựa.

Thôi Hậu Đức tự hỏi, Hồ Tuân làm sao hay trước, để tự đào một cái huyệt, mà nhảy xuống đó, chết cách an nhiên, khỏi phải bị phân thây trong một ngày nào đó rất gần!

* * * * *

Đại Du Hà vào thời thu cuối, nước hơi cạn giòng, lờ đờ xuôi về Đông, tuy nước không mênh mông, song cảnh trí vẫn đẹp.

Dọc hai ven bờ, cây mọc xanh um, tàn che mát rượi, xa xa hòn núi chập chùng, giăng xanh xanh làm bối cảnh giữa một khung trời trong vắt.

Bọn Yến Thiết Y tìm đến Tiên Tích sơn không khó khăn lắm.

Núi không hùng vĩ, chỉ được cái là thanh nhã, u nhàn, núi chỉ là một hòn giả sơn phóng đại, phàm giả sơn thì gồm đủ, nào gộp đá an toàn, nào gành treo hiểm trở, có hoa, có cỏ, có rừng, có nước, tiều phu đốn củi, ngư phủ ngồi khẽ, có hang cạn động sâu.

Tiên Tích sơn là một vùng gồm đủ mỹ lệ tân kỳ thu hẹp trong một ống kính nhỏ, càng nhỏ càng đẹp với huyền ảo khiến con người phải ngẩn ngơ.

(mất 2 trang)

Yến Thiết Y bắt buộc phải xuống ngựa, để giữ tròn lễ độ.

Ngư phủ nhìn Yến Thiết Y lượt nữa, kỹ hơn, đoạn cười hì hì, hỏi :

- Các vị huynh đài định đi đâu đây?

Kềm ngựa, Yến Thiết Y quan sát ngư phủ.

Đối tượng vào trạc trên dưới ba mươi, có đôi môi đỏ như một thiếu nữ, hai hàm răng thật trắng, thật đều.

Hỏi, người ta chưa đáp, hắn tiếp luôn :

- Tại hạ xem, chừng như ba vị từ vùng ngoài vừa vào đến đây? Với cái dáng phong trần thế kia, hẳn các vị đã vượt qua rất nhiều dặm đường rồi chứ? Con đường này bất quá đi đến toà lâu đài đó là cùng rồi. Toà lầu đó tên là Lâm Ba hiên. Vượt qua Lâm Ba hiên là chẳng còn đường đó, bởi chẳng lẽ các vị thích đi vào những chốn không người ư?

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Bọn tại hạ muốn đến Tiên Tích sơn đó, lão huynh!

Ngư phủ “à” một tiếng, nhìn chuôi thanh kiếm giắt sau lưng, chuôi ló khỏi đầu vai, một phút sau, thốt :

- Thế ra, các vị du ngoạn Tiên Tích sơn. Nhưng, tam vị đi sai đường rồi. Nếu muốn lên Tiên Tích sơn, thì phải đi con đường ở phía bên kia mới đúng. Ngoài ra, lên núi mà du ngoạn, thì không tiện ngồi ngựa đó, các vị ạ.

Yến Thiết Y hỏi :

- Lão huynh có vẻ nhiệt tâm đối với khách qua đường quá. Chẳng hay quý tánh là chi?

Ngư phủ đáp liền, không hề do dự :

- Họ Tào. Họ của Tào Tháo. Còn huynh đài?

Yến Thiết Y đáp :

- Họ Cừu. Cừu là báo cừu!

Ngư phủ vòng tay :

- Thế là, là Cừu huynh!

Yến Thiết Y khẽ nghiêng mình :

- Hân hạnh được biết Tào huynh!

Rồi chàng đưa tay chỉ dãy nhà ẩn hiện dưới lớp cây rừng, hỏi :

- Vừa rồi, Tào huynh đề cập đến Lâm Ba hiên, có phải là nơi đó chăng?

Họ tào gật đầu :

- Phải!

Hắn nở một nụ cười, có vẻ âm trầm đoạn hỏi :

- Cừu huynh có ý muốn đến xem qua Lâm Ba hiên chăng?

Yến Thiết Y bật cười ha hả :

- Nơi đó có gì đáng xem chứ? Chẳng lẽ có một vị tuyệt sắc mỹ nhân ở trong tòa lầu đó?

Hùng Đạo Ngươn nhóng một câu :

- Cùng lắm là chỉ có một con lang hay một con sói gì đó mà thôi.

Họ Tào thoáng giật mình, chớp chớp mắt mấy lượt, rồi vờ cười, thốt :

- Hai vị đùa đấy, chứ người trong Lâm Ba hiên, thực ra tại hạ chẳng hiểu cho rõ ràng lắm, bình thường họ ít xuất ngoại, tại hạ thỉnh thoảng đến câu tại đây, ít khi vào lọt trong đó, bất quá chỉ biết tên của lâu đài, còn thì đều mù tịt như các vị.

Yến Thiết Y quay đầu, trừng mắt với Hùng Đạo Ngươn, rồi trở lại họ Tào, tiếp :

- Nếu thế, bọn tại hạ xin qua con đường phía kia. Đa tạ Tào huynh có lòng chỉ dẫn.

Tào ngư phủ điểm một nụ cười :

- Có chi đâu! Tứ hải giai huynh đệ mà, giúp nhau là việc rất thường.

Yến Thiết Y quay ngựa, rồi cùng hai cận vệ cho ngựa đi đến một khúc quanh, đoạn dừng lại, rồi hằn giọng quở trách Hùng Đạo Ngươn :

- Cái miệng của ngươi đó, nên lấy kim chỉ mà may bít lại mới phải.

Hùng Đạo Ngươn kinh hãi, ấp úng :

- Khôi Thủ! Thuộc hạ vừa rồi nói như thế, là sai chăng?

Yến Thiết Y nổi giận :

- Nếu cái gã họ tào đó, thực sự mang họ Tào chân chánh, thì hoặc giả, hắn là nha trảo của Hồ Tuân, hoặc giả đồng lõa của Hồ Tuân trong hoạt động tàn ác. Ngươi đã nói ra một câu hết sức hớ hênh, hắn sẽ về Lâm Ba hiên tường thuật lại cho người trong đó nghe, thế có phải là sanh phiền phức thêm cho chúng ta chăng?

Hùng Đạo Ngươn lắc đầu :

- Chắc không có việc đó đâu, Khôi Thủ. Làm gì có sự trùng hợp ngẫu nhiên quá thế?

Yến Thiết Y hừ một tiếng :

- Ngươi còn cho hắn là tốt phải không? Ngươi nên hiểu, trên giang hồ, có biết bao nhiêu kẻ rơi đầu một cách mơ hồ, chẳng hiểu duyên cớ làm sao, khi chưa kịp thức phá mưu kế của hung thủ. Thật ngươi nông nổi đáng trách.

Hùng Đạo Ngươn biết lỗi, cúi đầu, im thin thít.

Yến Thiết Y quay qua Thôi Hậu Đức, bảo :

- Bỏ ngựa đi, lập tức ẩn mình, len lỏi theo dấu gã họ Tào đó, tuyệt đối không cho gã phát hiện ra ngươi đấy.

Thôi Hậu Đức “vâng” một tiếng, nhảy xuống ngựa, đoạn lách mình theo các thân cây, đi liền.

Yến Thiết Y lẩm nhẩm :

- Mười phần chắc chín, gã họ Tào đó không đơn giản đâu!

Hùng Đạo Ngươn ngẩng đầu lên, định nói chi đó, nhưng trông thần sắc của Yến Thiết Y sắc lạnh cực độ, bất giác hắn rợn mình, nín luôn.

Không lâu lắm, Thôi Hậu Đức trở về, thở hổn hển, ra tuồng rất mệt.

Yến Thiết Y hỏi gấp :

- Sao? Gã ấy là gì?

Thôi Hậu Đức qua cơn thở dốc đáp :

- Thuộc hạ không gặp hắn. Đợi mãi, chẳng thấy hắn trở lại, thuộc hạ bèn rảo một vòng quan sát, vẫn chẳng thấy hắn ở đâu cả.

Yến Thiết Y nghiến răng :

- Chỉ sợ đúng như chỗ liệu của ta!

Thôi Hậu Đức đề nghị :

- Mình xông thẳng tới Lâm Ba hiên, Khôi Thủ!

Yến Thiết Y xuống ngựa, bảo :

- Tìm chỗ giấu ngựa, rồi mình đi bộ đến đó, để tránh khỏi sự lưu ý của địch.

Họ âm thầm đi.

Dọc đường, Yến Thiết Y thấp giọng dặn dò :

- Nếu ta đoán không sai, thì khi chúng ta đến gần, hẳn bọn Hồ Tuân phải phát hiện gấp, và chúng áp lại, bao vây bọn mình liền. Vậy các ngươi phải cẩn thận.

Hùng Đạo Ngươn cau mày :

- Nếu bị vây như vậy, thì phiền phức quá!

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Trái lại là khác! Ta hy vọng chúng túa ra bao vây đó.

Thôi Hậu Đức chớp mắt :

- Tại sao không phiền phức?

Yến Thiết Y giải thích :

- Ta đang ước mơ, đánh một mẻ lưới, bắt hết cả lũ.

Hùng Đạo Ngươn như hăng tiết, quên cả sợ hãi, cao giọng thốt :

- Hiện tại, Khôi Thủ cho phép tại hạ nói một câu, về cái việc có thể bị bao vây đó...

Yến Thiết Y xì một tiếng :

- Cái miệng của ngươi, dùng để ăn thì được, chứ nói mười câu sai hết chín. Nếu ngươi đừng nói bậy như vừa rồi, thì ít nhất ta cũng có cách cứu Trầm Quyên ra khỏi Lâm Ba hiên, rồi mình mới trở lại đối phó với chúng. Bây giờ thì chỉ còn có cách là lấy công lực chọi công lực mà thôi. Ngươi tưởng ngươi có công lao gì đó, to tát lắm sao chứ?

Hùng Đạo Ngươn lại cúi đầu, chẳng dám hó hé gì nữa.

Một lúc sau, cả ba đến trước Lâm Ba hiên.

Yến Thiết Y không muốn vượt tường, hoặc do ngã ngách, ngã hông mà vào.

Chàng dẫn hai cận vệ, do cửa chánh đến thềm, lên luôn mấy bậc, định công khai gọi cửa.

Từ cổng vào, có đến mấy chặng cửa, và hiện tại thì bọn chàng đã qua cổng, đến vọng cửa thứ nhất.

Chàng khỏi cần gọi, hai cánh cửa bằng gỗ cực dày, cực to, sơn đen xì, tự nhiên mở toang ra.

Năm người ăn mặc quái dị, hiện ra trước mắt họ.

Năm người đứng dàn thành hàng chữ nhất.

Trong khi năm người xuất hiện tại đây, thì ngoài kia, trong khoảng cách khá xa, một số người khác, rất đông, lao nhao, lố nhố khắp ba phía, chừng như chúng đang tìm vị trí mà đứng, y theo sự sắp xếp của chủ nhân.

Yến Thiết Y thấy đối phương hiện ra, chàng bèn dừng lại, rồi quắc mắt nhìn lộ vẻ tìm kiếm.

Thì ra, trong năm người đó, chàng chẳng thấy có Hồ Tuân.

Thực sự, chàng không hề biết mặt Hồ Tuân, có điều với ngoại hiệu Phấn Diện Lang Quân, thì ít ra gương mặt của hắn cũng trắng như phấn, nhưng năm người này đều xấu xí không tưởng nổi.
Người đầu, trông hết sức thô kệch, tuổi trạc lục tuần, vẻ mặt hầm hầm chẳng rõ luôn luôn như thế từ trước đến giờ, hay đang cơn phẫn nộ.

Người thứ hai dềnh dàng như con trâu nước, cũng vào trạc lục tuần, chột một mắt.

Người thứ ba cũng to lớn, mang một vết đao chạy dài xuống một bên má.

Người thứ tư còn trẻ tuổi.

Người cuối cùng, thứ năm cao không hơn ba thước.

Hùng Đạo Ngươn thấp giọng thốt :

- Đúng như Khôi Thủ dự đoán, chúng ta bị bao vây rồi. Thuộc hạ phỏng đếm, có ít nhất cũng trên hai mươi tên, ở phía sau lưng mình đó, Khôi Thủ.

Yến Thiết Y khẽ gật đầu :

- Ta thấy.

Nhìn thẳng năm người đối diện dàn thành hàng chữ nhất, chàng thốt :

- Tại hạ đến đây, muốn bái phỏng một người...

Người thứ nhất “hừ” một tiếng, càu nhàu :

- Có lẽ khách nhân họ Cừu, từng xưng cừu là báo cừu?

Yến Thiết Y cười lạt, vờ kinh ngạc, hỏi lại :

- Quái! Sao bằng hữu biết?

- Tại sao, bằng hữu cần gì phải tìm hiểu? Bằng hữu muốn tìm ai?

Yến Thiết Y không đáp, lại hỏi ngược lại :

- Các hạ là ai?

Đối tượng ngẩng cao gương mặt đầy xẹo, với vẻ dương dương, đáp :

- Năm đệ tử của Thiên Tướng lão tổ tại Tử Vân động, giang hồ quen gọi là Ngũ Hành Tôn Giả.

Trong thâm tâm, Yến Thiết Y thoáng kinh hãi, nhưng mặt ngoài, chàng vẫn giữ tự nhiên.

Chàng điểm một nụ cười, “à” một tiếng, nói :

- Thì ra, năm vị là những cao đồ của Hồ lão tổ! Tại hạ thất lễ. Xin thứ cho nhé. Thật là không ngờ! Không ngờ!

Đối tượng gạt ngang :

- Đừng dài dòng. Tại hạ muốn biết bằng hữu tìm ai?

Yến Thiết Y vẫn chưa đáp câu hỏi, nhóng thử :

- Đại ước, bằng hữu là Kim Tôn Giả, thủ lãnh nhóm Ngũ Hành Tôn Giả, phải không? Các vị có mặt tại đây, hẳn là Hồ lão tổ cũng có mặt luôn?

Người đó gật đầu :

- Đúng, tại hạ là Kim Tôn Giả Phan Thiếu Âm, còn Lão tổ thì đang ở trong khách chính. Lão nhân gia đang dùng bữa đấy. Hôm nay, có mấy món lý ngư bóp gỏi, lão nhân gia rất thích gỏi cá này, nhất là lý ngư vùng Đại Du Hà bóp gỏi thì phải biết, dùng món đó nhắm rượu thì tuyệt trần đời!

Y bỗng đổi giọng liền :

- Ngươi muốn gặp nhắm một vài đốt xương thừa chăng? Nếu muốn ta sẽ đưa vào, Lão tổ có tánh quăng xương bừa bãi dưới đất! Ngươi tha hồ mà nhặt, tùy thích mà nhặt.

Bốn người kia ôm bụng cười rũ rượi.

Yến Thiết Y không giận chỉ cười nhẹ, thốt :

- Tại hạ làm gì có phúc phận được hưởng thọ sự thừa thãi của Lão tổ? Các vị là đệ tử thân yêu, từng ở kề cận Lão tổ, cái gì của Lão tổ đưa ra không đủ qua tay các vị, có đâu đến ngoại nhân! Tại hạ nói có đúng không nào?

Kim Tôn Giả Phan Thiếu Âm hạ nhục người, người ta quật trở lại, lại đâm cáu, hét :

- Tiểu quỷ, ngươi dám châm biếm bọn ta à?

Yến Thiết Y thản nhiên cười nói :

- Nói như vậy mà các hạ cho là châm biếm sao? Tại hạ tưởng vinh dự là khác! Cái đó, gọi là hưởng nhờ ơn mưa móc của bậc trưởng thượng mới phải. Cũng như kẻ thờ thần thánh, hưởng nhờ lễ vật của dân gian mang đến cúng, người ta thường gọi, những thứ đó là huê dạng thánh thần mà. Phải có phúc phận lắm mới được hưởng huê dạng của thánh thần, bằng hữu ơi!

Người thứ hai chen vào :

- Ngươi chưa được bao nhiên tuổi, mà ăn nói có vẻ sắc sảo quá, chắc ngươi cũng thuộc giới giang hồ, vậy cứ thật mà nói, ngươi muốn gì? Bọn ta sẵn sàng thanh toàn cho ngươi.

Yến Thiết Y nhìn kẻ phát thoại, hỏi :

- Bằng hữu là Mộc Tôn Giả?

Người đó gật đầu :

- Phải, Mộc Tôn Giả Du Chiếu Khai, ngươi muốn gì, cứ nói, lão phu sẽ tìm cách thỏa mãn ước vọng của ngươi.

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Các vị đừng hiểu lầm. Tại hạ chỉ muốn tìm một người, mà người đó không phải là các vị.

Kim Tôn Giả cao giọng :

- Mà ngươi muốn tìm ai?

Yến Thiết Y buông gọn :

- Hồ Tuân!

Ngũ Hành Tôn Giả cùng đưa mắt nhìn nhau, rồi chính Kim Tôn Giả Phan Thiếu Âm trầm giọng hỏi :

- Tìm Hồ Tuân để làm gì?

Yến Thiết Y bình tĩnh đáp :

- Thanh toán một việc còn đọng lại qua thời gian khá dài.

Phan Thiếu Âm “hừ” một tiếng :

- Việc gì?

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Nợ! Nợ giang hồ!

Phan Thiếu Âm lại “hừ” một tiếng nữa :

- Thế ra, quả là ngươi đến đây để báo thù.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Nhìn dưới một giác độ nào đó, sự tình có thể là như vậy.

Phan Thiếu Âm bật cười âm trầm, nghiêng nghiêng đầu quan sát Yến Thiết Y như một đồ tể xem xét một con thịt, đoạn bĩu môi hỏi :

- Ngươi nói sao? Ngươi mà đòi làm ra cuộc báo thù?

Yến Thiết Y điềm nhiên :

- Tại hạ không đủ sức làm cái việc đó sao, bằng hữu?

Mộc Tôn Giả Du Chiếu Khai mỉa mai :

- Ngươi mất lý trí thì phải! Ăn nói mà không tự lượng sức mình, bảo sao chẳng bỏ mạng! Chết như thế là oan uổng đó, tiểu tử!

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Bằng hữu nói chuyện không có duyên, nghe chán quá! Theo tại hạ thấy, những kẻ ăn nói thiếu duyên dáng, thường thường thì yểu thọ, thật là lạ lùng, người như bằng hữu mà lại sống dai đến cỡ tuổi đó!

Du Chiếu Khai trừng mắt :

- Chán rồi sao? Ngươi định làm gì ta?

Yến Thiết Y khoát tay :

- Bằng hữu kiên nhẫn, chờ một chút là sẽ thấy tại hạ định làm gì.

Du Chiếu Khai “xì” một tiếng :

- Được rồi. Ta sẽ chờ.

Yến Thiết Y bây giờ mới giở cái giọng xấc ra.

Chàng luôn luôn lễ độ. Khi còn trong vòng lễ độ, thì chàng rất dễ dãi, có thể tha thứ cho những kẻ xúc phạm nặng đến chàng.

Nhưng, khi chàng bắt đầu xấc xược, thì đừng ai mong chàng mềm lòng lại, lúc đó, chàng là một hung thần khát máu, mà những lời van xin tha thiết là những củi, những dầu không làm tắt lửa, mà còn nung cháy thêm.

Chàng cười gằn, tiếp :

- Ngươi không thất vọng đâu, con chó già!

Du Chiếu Khai hét lên như sấm, Phan Thiếu Âm vội ra hiệu dằn lòng.

Yến Thiết Y hỏi :

- Các ngươi quan hệ như thế nào với Hồ Tuân?

Phan Thiếu Âm cười lạnh :

- Hồ Tuân là con nuôi của Lão tổ, đối với bọn ta, hắn chẳng khác nào là một sư đệ. Với quan hệ đó, bọn ta có đủ tư cách đối phó với ngươi chăng?

Yến Thiết Y gật gù :

- Hôm nay, tấu xảo cho ta làm sao! Gặp cả bọn các ngươi tại đây luôn như thế này!

Phan Thiếu Âm cười lớn :

- Không phải là tấu xảo đâu! Bất cứ lúc nào, ngươi đến đâu, cũng đều gặp bọn ta cả, vì Lão tổ rất thương yêu đứa con nuôi, nên bắt chúng ta ở lại đây tiếp trợ hắn. Còn như Lão tổ thì thỉnh thoảng mới đến chơi một lần, lưu lại vài hôm rồi trở về Tử Vân động. Gặp lão nhân gia, là một tấu xảo cho ngươi mới phải, chứ bọn ta có mặt thường xuyên tại đây mà.

Một người chen vào câu chuyện :

- Nói làm chi dông dài với hắn! Hãy để tiểu đệ thu thập hắn cho rồ i.

Yến Thiết Y nhìn vào mặt người đó hỏi :

- Ngươi là Thủy Tôn Giả?

Người đó cao giọng :

- Thủy Tôn Giả Thương Thọ. Ngươi dám động thủ với ta chăng?

Yến Thiết Y không đáp, hướng qua hai người sau cùng, hỏi luôn :

- Còn hai ngươi? Là gì, sao chưa tự xưng cho ta biết?

Hai người cuối, một là Hỏa Tôn Giả Văn Hiên và người lùn là Thổ Tôn Giả Toàn Bảo.

Thổ Tôn Giả Toàn Bảo cười hì hì, sau khi tự giới thiệu rồi, bèn tiếp :

- Trong bọn, có ta là thấp nhất, thấp với ngôi thứ, thấp về thân vóc, thấp luôn tài nghệ. Ta nghĩ, động thủ với ta may ra ngươi còn hy vọng giành được ưu thế, chứ đối với sư huynh ta, ngươi cầm bại trước khi xuất thủ đó. Vậy ngươi nên chọn ta đi!

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Các ngươi nhất định không nhượng lối cho ta vào?

Phan Thiếu Âm cười lớn :

- Chết đến nơi ngươi còn to tiếng, quả thật ngu ngốc đến thương hại! Nơi đây đâu phải là một hội trường công cộng, mà ngươi đòi bên ta nhượng lối cho vào?

Tử Vân động là một tòa cổ động trên Lãnh Thiên sơn, tuy thuộc vùng hải phận nhưng cũng còn liên hệ với võ lâm Trung Nguyên, vị danh nhân chủ trì Tử Vân động là Hồ Lực, ngoại hiệu là Thiên Tướng lão tổ, nói đến Hồ lão tổ tại Tử Vân động là hầu hết khách giang hồ thuộc lứa tuổi trung niên trở lên đều biết, và ai ai cũng có kiêng nể!

Hồ lão tổ tâm tánh bất thường, có thể vui đó rồi phẫn nộ đó, người ta không biết thực sự lão hiền hay dữ, nhưng cứ như sự phê phán của phần đông, thì lão thuộc về tà phái, bởi người ta quen gọi lão là một đại ma đầu.

Dĩ nhiên, người ta gọi như thế, sau lưng lão, lúc vắng mặt lão, chứ có ai dám nói gì trước mặt lão!

Mẫu người đó, Yến Thiết Y thực ra không muốn gây thù kết oán làm gì, sợ thì chàng không sợ, có điều chàng không muốn sanh phiền phức lôi thôi một cách vô ích.

Nhưng hiện tại, chàng có thể tránh đụng chạm đến thầy trò Hồ lão tổ được chăng?

Hồ Tuân là con nuôi Hồ Lực, thì muốn đi đến Hồ Tuân, chàng phải đi ngang qua thầy trò Hồ Lực.

Trước cái thế chẳng đặng đừng, thôi thì gặp sao, cam vậy. Còn đắn đo thế nào được?

Chàng thở dài, day lại phía sau, dặn hai hộ vệ :

- Đạo Ngươn, Hậu Đức, chiếu cố phía hậu đề phòng bọn bao vây chúng ta kia, cái lũ này để ta thu thập, hai ngươi khỏi phải quan tâm.

Đoạn chàng hướng qua Thủy Tôn Giả, cười nhẹ tiếp :

- Toàn Bảo! Đánh trận đầu, ta không muốn thất bại, vậy ngươi là chiến lợi phẩm thứ nhất của ta đó, hãy chuẩn bị đi!

Toàn Bảo cười lớn :

- Cha! Ngươi thấy ta lùn, cho rằng dễ nuốt lắm! Phải, có thắng nổi ta, mới mong giao thủ với các sư huynh ta nổi! Nhưng thắng được ta là cả một vấn đề, thiên nan vạn nan, oắt con ơi!

Phan Thiếu Âm dặn :

- Liệu thanh toán chóng nhé, lão ngũ! Mình không thừa thì giờ lắm đó. Còn phải vào hầu rượu sư phụ nữa đấy.

Toàn Bảo gật đầu :

- Tiểu đệ hiểu.

Vũ khí của y là thanh chủy thủ.

Vừa buông dứt câu nói, y chao mình lên, vọt mình đi, chưa đến cận Yến Thiết Y, một vệt sáng đã đến trước rồi.

Người chưa tới, chủy thủ đã bay sang. Chủy thủ nhắm yết hầu của Yến Thiết Y bắn vào.

Yến Thiết Y bất động, mường tượng chẳng thấy đối phương tấn công.

Khi chủy thủ còn cách yết hầu độ ba phân, Yến Thiết Y khẽ nhích động bàn tay tả.

Tay nhích động, thanh Chiếu Nhật đoản kiếm đương nhiên phải nhích theo.

Rồi một tiếng “keng” vang lên.

Chủy thủ bị hất vẹt ra ngoài, Thổ Tôn Giả Toàn Bảo lùi lại, nhưng một vật sáng bay theo, vệt sáng đó là thanh Chiếu Nhật kiếm, vệt sáng chiếu thẳng ngực y, máu phun ra liền.

Toàn Bảo thét lên như bị chọc tiết, mà cũng đúng như vậy, chính y đang bị chọc tiết, có điều thay vì chọc vào yết hầu, thì Yến Thiết Y lại dời xuống ngực.

Một bóng người lướt tới, bóng người từ trên không đáp xuống.

Tay còn cầm thanh Chiếu Nhật kiếm, Yến Thiết Y không để cho người đó đáp xuống, lập tức vung tay, trong một thoáng, chàng vừa đâm vừa chém vào mình bóng người đó đủ mười chín vết. Người đó thét lên thê thảm hơn Thổ Tôn Giả gấp mấy lần.

Định xông tới, tiếp trợ đồng môn, nhưng chưa làm được cái gì, lại hứng đến mười chín vết thương, thì còn chịu làm sao thấu?

Người đó không ai khác hơn là Hỏa Tôn Giả Thương Thọ.

Y không cần đáp xuống nữa, bởi đáp là dùng khí lực, ý chí, mà hiện tại thì khí lực hết, ý chí tan biến rồi, y chỉ còn rơi xuống như quả chín sút cuống lìa cành.Thái A và Chiếu Nhật, một trường một đoản chui vào vỏ, Yến Thiết Y thì ung dung đứng đó, thản nhiên nhìn sang đối phương.

Đối phương giờ còn lại ba, trong một thoáng mắt, hàng ngũ Ngũ Hành Tôn Giả mất hai mạng, một sự kiện có lẽ bình sanh bọn Phan Thiếu Âm chưa từng thấy.

Chẳng những bọn Phan Thiếu Âm tại cục trường kinh khiếp đến sững người, mà số nhân thủ bao vây bên ngoài, tuy chưa đối trận thực sự với địch, đã bắt đầu run sợ rồi.

Yến Thiết Y tặc lưỡi thốt :

- Thật ta làm thế này, hơi không phải đối với Hồ lão tổ vậy! Dù sao ta cũng phải nương tay một chút chứ! Mà nghĩ cho cùng, Hồ lão tổ cũng có lỗi ít nhiều! Tại sao nuôi người mà không chọn người kỹ lưỡng? Lão nuôi làm chi toàn lũ ăn hại, ngày thường thì khoác lác vênh váo, gặp địch thì chỉ đưa xác thân cho địch nện như chày nện gạo. Chẳng những mất mạng vô lý, lại còn mất luôn danh dự môn hộ!

Rồi chàng khoát tay bảo :

- Còn lại mấy mạng đó, về đi, ta không sát hại đâu, về mà làm bạn với lũ khỉ trên Lãnh Thiên sơn, đùa với chúng, hái trái mà ăn, dành cơm gạo cho những kẻ hữu dụng dùng.

Lâu lắm, Kim Tôn Giả Phan Thiếu Âm mới lấy lại bình thường, tuy nhiên y hỏi mà giọng còn run run :

- Ngươi... ngươi là ai?

Yến Thiết Y cười lớn :

- Mãi đến bây giờ mới chịu hỏi ta là ai? Nếu các ngươi hỏi sớm hơn, thì đâu đến nỗi phải mất hai mạng? Biết sớm ta là ai, các ngươi sẽ không dám cao ngạo đâu! Muộn rồi!

Phan Thiếu Âm “hừ” một tiếng :

- Khoan đắc ý vội, tiểu tử! Ta sẽ mời Lão tổ tới đây thu thập ngươi.

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Đánh một con trẻ là một cách bắt buộc người lớn phải ra mặt. Bởi, phần đông hạng phụ huynh hay sư phó thuờng bênh vực trẻ con của họ. Nhưng, các ngươi khỏi phải đi mời Lão tổ các ngươi làm gì. Ta bảo đảm là trong ba người các ngươi, chẳng một người nào đi thỉnh được. Vĩnh viễn không đi được.

Phan Thiếu Âm bĩu môi :

- Nghĩa là chẳng có một ai sống sót dưới tay ngươi mà đi thỉnh Lão tổ?

- Thông minh đấy! Rất tiếc, lúc sắp chết mới thông minh, thì thông minh không cứu vãn được gì.

Dù biết rằng mình không phải là đối thủ, ba Tôn giả kia làm sao chịu nổi thái độ khinh thường của đối phương?

Không hẹn mà đồng, cả ba cùng vào một lượt.

Yến Thiết Y cười mỉa :

- Thế là đỡ khổ cho ta, ta khỏi phải xuất thủ ba lượt, mỗi lượt một tên.

Thái A và Chiếu Nhật lưỡng kiếm cùng chớp lên.

Hai nhát kiếm nhắm vào ba đích, kiếm chạm đích, đích rú lên thảm thiết vang một góc trời rồi im lìm.

Đích ngã, kiếm lại chui vào vỏ, cả trường lẫn đoản.

Ngũ Hành Tôn Giả bị tiêu diệt toàn số.

Trước sau, Yến Thiết Y không hề rời vị trí nửa bước.

Bên ngoài xa xa, hai mươi đại hán bao vây, cùng quay mặt nhìn nhau, cùng nhận ra hiện tại sắc diện của nhau đổi thay quái dị, chừng như người nào cũng rung rung đôi chân.

Nhưng, Yến Thiết Y đâu có để cho chúng kinh sợ lâu.

Đảo mắt nhìn quanh chúng một vòng, chàng buông nhanh :

- Đến lượt các ngươi!

Đoạn, bóng người chớp, vệt sáng lóe, Yến Thiết Y bây giờ mới chịu rời vị trí.

Bọn đại hán hiện tại mới nhớ ra là còn đứng y tại chỗ, chứ chẳng thừa dịp Yến Thiết Y đối phó với ba Tôn giả cuối cùng mà bỏ chạy.

Hiện tại, chạy cũng chẳng còn kịp nữa.

Cả đến tiếng rú lên, cũng không còn kịp, nói chi đến việc chạy? Chạy, còn không phóng chân kịp, nói gì chạy thoát?

Trong chớp mắt, hai mươi người ngã gục giữa vũng máu, những vũng máu càng phút càng lan rộng tiếp giáp nhau, đọng thành một cái ao nhỏ.

Yến Thiết Y dừng tay, tra kiếm vào vỏ, lại tặc lưỡi, thốt :

- Nhanh quá!

Chàng tự tán? Hay tự thán?

Hùng Đạo Ngươn lắc đầu thở dài :

- Thủ pháp đến cỡ đó là cùng của cái thuật xử kiếm! Thuộc hạ từng theo Khôi Thủ khắp nơi, từng trông thấy Khôi Thủ giao chiến, thế mà mỗi lần mục kích thủ pháp của Khôi Thủ, là mỗi lần thuộc hạ say mê, đồng thời kinh rợn đến toát mồ hôi.

Yến Thiết Y vẫy tay :

- Mình vào!

Nhưng, bọn chàng khỏi bước nửa bước.

Bởi, vừa lúc đó, có tiếng chân người vang lên, từ phía trong vọng ra, tiếng chân rầm rập, chứng tỏ người đi ra có vẻ hấp tấp vội vàng.

Có đến ba người chạy ra.

Người đi đầu là một hán tử vận y phục đen, y vừa trông thấy Yến Thiết Y là như bị điện giật, thun mình, thụt cổ, rồi lùi lại, lùi gần một lão nhân, vừa đưa tay chỉ, vừa thốt :

- Hắn đó, Lão tổ. Chính hắn gây náo loạn phía trước, vừa rồi đó.

Lão nhân có vẻ khôi ngô, đầu đầy tóc đỏ, tóc dài phủ bờ vai, miệng rộng mũi to.

Đôi mắt của lão sáng quắc, sáng đến phát huy một cái gì tàn bạo ác độc.

Bên cạnh lão, là ngư phủ họ Tào!

Ngư phủ họ Tào hiện tại ở bên cạnh lão nhân, điều đó chứng tỏ hắn chỉ là một ngư phủ giả tạo.

Song phương cùng dừng lại, trong khoảng cách độ năm, sáu bước giữa nhau.

Rồi người bên cạnh Thiên Tướng lão tổ Hồ Lực gật đầu thốt :

- Ta đã nghi là ngươi, thế mà đúng!

Yến Thiết Y gật đầu :

- Ta cũng nghi là ngươi, có điều ta nghĩ hơi muộn!

Đối tượng hỏi :

- Ngươi không phải họ Cừu thực sự?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Cũng như ngươi! Ta không là họ Cừu khi ngươi không là họ Tào. Ta biết ngươi họ Hồ, Hồ Tuân phải không?

Đối tượng cao giọng :

- Đúng! Ta là Hồ Tuân đây!

Yến Thiết Y nhìn y, thong thả buông từng tiếng :

- Hồ Tuân, ta đến đây mục đích là để tìm ngươi!

Bỗng, lão nhân tóc đỏ quát :

- Có phải ngươi hạ sát năm đệ tử của ta?

Yến Thiết Y điềm nhiên gật đầu :

- Phải, Hồ Lực!

Đúng, lão nhân tóc đỏ là Động chủ Tử Vân động tại Lãnh Thiên sơn, họ Hồ tên Lực, ngoại hiệu Thiên Tướng lão tổ.

Hồ Lực quắc mắt :

- Tại sao ngươi sát hại đệ tử của ta?

Yến Thiết Y bình thản đáp :

- Tại vì chúng muốn giết ta. Chúng muốn ngăn trở ta không cho ta vào tìm người mà ta muốn gặp.

Hồ Lực hét :

- Ngươi tìm ai?

Đưa tay chỉ Hồ Tuân, Yến Thiết Y đáp :

- Hắn, đứa con nuôi hiếu thuận của ngươi, người chịu khó ngồi tại bờ sông, câu lý ngư đem về bóp gỏi cho cha nuôi dùng nhắm rượu.

Hồ Lực quát :

- Nguyên nhân nào khiến ngươi tìm hắn?

Yến Thiết Y đáp :

- Nguyên nhân là tánh mạng của một vị bằng hữu của ta. Hồ Tuân, chắc ngươi còn nhớ Bùi Vịnh chứ?

Hồ Tuân biến sắc mặt trắng nhợt.

Cố làm ra vẻ cứng trước mặt cha nuôi, Hồ Tuân hỏi :

- Ngươi là chi của Bùi Vịnh?

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Ta đã nói rồi, ta là bằng hữu của Bùi Vịnh, Bùi Vịnh còn là ân nhân cứu mạng ta.

Dừng lại một chút, chàng gằn mạnh tiếng :

- Hẳn là ngươi không quên đã hành hạ dày vò Bùi Vịnh như thế nào. Ngươi đã làm cho y dở chết, dở sống. Ta nghĩ, trên đời này, con người mà hành hạ con người, không ai tàn nhẫn hơn ngươi.

Hồ Tuân nói :

- Ngươi đã có gan tìm đến đây, tất phải cậy nơi một cái gì. Vậy, ngươi là ai?

Yến Thiết Y nhích bước tới gần, trầm giọng hỏi :

- Ngươi chưa hề gặp ta?

Hồ Tuân nghiến răng :

- Ngươi là cái quái gì mà ta cần biết mặt?

Yến Thiết Y hỏi :

- Bùi Vịnh không hề cho ngươi biết, y có một vị hảo bằng hữu sao?

- Không.

- Bùi Vịnh không bao giờ nói cho ngươi biết đâu. Bởi, một lẽ là, đó không phải là điều tất yếu, lẽ khác là từ đầu đến cuối, ngươi đâu có để cho Bùi Vịnh một cơ hội nhỏ để nói được tiếng gì?

Hồ Tuân “hừ” một tiếng :

- Bùi Vịnh chết, là đáng tội của hắn, hắn là con người đê tiện nhất trên đời này.

Yến Thiết Y cười nhạt :

- Đệ tiện là sao? Là chiếm đoạt vợ người, là chia duyên rẽ vợ người ta? Là dùng mọi thủ đoạn tàn nhẫn, để thỏa mãn một tự ái sằng?

Hồ Tuân hét :

- Trầm Quyên, trước kia là người của ta, Bùi Vịnh là kẻ đến sau, sao lại cho là ta chiếm đoạt? Có hắn chiếm đoạt thì có, và ta chỉ làm phận sự đoạt lại, sát hại luôn kẻ cướp tình. Ngươi hồ đồ như thế, thảo nào mà chẳng kết bạn với thứ đê tiện như Bùi Vịnh!

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Ngươi say mê nàng, chứ nàng có tha thiết gì đến ngươi? Nàng tởm ngươi như con chó ghẻ kia mà, ta nghe hàng xóm chốn quê hương nàng cho biết như vậy đó. Nàng yêu Bùi Vịnh, ngươi đâm thù Bùi Vịnh, hèn hạ như ngươi là cùng! Kém người không tìm cách cầu tiến, lại đi thù người và lén lút ám hại người, đúng là một thứ súc sinh!

Hồ Tuân hét lên :

- Ta chẳng biết gì hết, ta yêu nàng, ta phải làm mọi cách chiếm được nàng, dù bắt buộc phải giết người, ta cũng làm. Huống chi Bùi Vịnh là cái quái gì, mà ta phải kiêng sợ?

Yến Thiết Y bĩu môi :

- Ta xem ngươi hết còn là người nữa rồi!

- Ta như thế đó, ngươi làm gì nổi ta?

Yến Thiết Y gật gù :

- Rồi ngươi sẽ thấy, Hồ Tuân, thấy gấp không lâu lắm đâu!

Bây giờ, Hồ Lực mới chen vào :

- Tuân nhi, bình bĩnh đi. Để dưỡng phụ bắt sống hắn cho, sau đó, ngươi muốn xử trí hắn thế nào tùy ý, cần gì phải quát tháo ầm ĩ chỉ cho mệt!

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Ngươi không muốn chống đối ta phải không, Hồ Lực?

Hồ Lực hét :

- Ngươi là cái quái gì? Đối với ngươi, ta cầm như đùa với trẻ con, khó khăn gì đó mà ngươi gằn dọa?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Tốt, vậy ngươi bước tới đi.

Nhưng Hồ Lực chưa vội bước. Lão ta chăm chú quan sát Yến Thiết Y một lúc lâu.

Đoạn lão lắc lắc chiếc đầu nói :

- Không! Không thể được! Ngươi không thể là con người đó được!

Yến Thiết Y hỏi :

- Ngươi nói ai? Người nào đó là ai?

Hồ Lực bật cười ghê rợn :

- Trước mặt ta dám giở thói ngông cuồng như ngươi, trong thiên hạ chẳng có được bao nhiêu người đâu. Ta tìm nhớ một người trong ít số đó, ta nhớ ra, song nhất định chẳng phải là ngươi. Bởi ngươi thiếu hẳn khí phách của người đó, đồng thời cũng chẳng có oai thế gì?

Yến Thiết Y vẫn cười nhẹ :

- Chỉ sợ ngươi nhận xét lầm, Hồ Lực.

Hồ Lực chợt hỏi :

- Ngươi có mấy thanh kiếm bên mình?

Yến Thiết Y chỉ thanh kiếm trên vai :

- Đây là một...

Hồ Lực cười lớn :

- Không! Ngươi không phải là con người đó. Nhất định là không!

Yến Thiết Y phạch ngực chiếc áo rộng.

Thanh Chiếu Nguyệt Kiếm lộ ra trước mắt Hồ Lực.

Rồi chàng cười tiếp :

- Một nữa là hai...

Tràng cười của Hồ Lực vụt tắt, nhưng lão không khép kín miệng được. Miệng đang há hốc để mà cười thật lớn, tràng cười tắt, khổ nỗi toàn thân lão cứng đờ, quai hàm cứng luôn, lão không khép miệng lại được.

Hoặc giả, lão quá sững sờ, nên quên khép miệng?

Miệng há, đôi mắt cũng giương rộng lên.

Mường tượng lão vừa thấy quỷ hiện, thấy quỷ cực dữ.

Hồ Tuân thấy thần sắc của dưỡng phụ như thế, đâm lo hỏi :

- Hắn là ai? Dưỡng phụ?

Hồ Lực trầm lặng một lúc lâu, đoạn thở dài thốt :

- Yến Thiết Y! Đại thủ lãnh Thanh Long xã, giang hồ từng gọi hắn là Kiêu Hùng hoặc Kiêu Bá.

Đoạn, thấp giọng hơn, lão trách :

- Ngươi gây sự tày trời, cái họa này không nhỏ đâu, Tuân nhi!

Hồ Tuân kêu khẽ :

- Trời! Ai ngờ được Bùi Vịnh mà là bạn với tay đó?

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Hồ Lực, trước kia chúng ta không thù, không oán với nhau, thì giờ đây, ta cũng chẳng muốn có điều ân oán giữa chúng ta. Ta không thích đắc tội với ngươi, ta tưởng ngươi không được lợi gì sanh sự với ta. Vậy ta khuyên ngươi nên đứng ngoài vòng, để tránh cho chúng ta khỏi điều đáng tiếc. Ngươi nghĩ sao?

Hồ Lực lộ vẻ khó khăn, ấp úng :

- Cái đó... cái đó...

Hồ Tuân đâm hoảng, kêu van :

- Dưỡng phụ! Đang lúc thập tử nhất sinh này, dưỡng phụ nỡ bỏ Tuân nhi chết sống một mình sao?

Hồ Lực thở dài :

- Cái đó... cái đó...

Yến Thiết Y cao giọng :

- Hãy nghĩ kỹ, Hồ Lực. Thành danh không phải dễ, cũng chẳng phải một ngày một bữa mà nên. Còn như để cho thân bại, danh hoại, thì cái đó chẳng cần nhiều thời gian, chỉ trong một phút giây kém suy nghĩ, là rồi. Rồi cả thân, cả danh, cả sự nghiệp, cũng tan luôn. Ta tưởng, ngươi chưa đến nỗi ngu xuẩn, lý trí ngươi chưa đến nỗi lu mờ.

Hồ Tuân lại van cầu khẩn thiết.

Hồ Lực bị dằng co giữa sự cân nhắc lợi hại, và mối tình cảm thiêng liêng gì đó.

Sau cùng, Hồ Tuân dùng cái chết của Ngũ Hành Tôn Giả, để khích động Hồ Lực.

Dù sao, Hồ Lực cũng phải báo thù cho đệ tử.

Hành động của Yến Thiết Y phải được trừng trị, bởi chàng không kiêng nể gì Thiên Tướng lão tổ, giả như chàng có chút đạo nghĩa giang hồ, thì khi nào chàng lại xuống tay cực độc?

Không! Hồ Lực không thể bỏ qua việc này.

Bất quá, lão trầm ngâm suy nghĩ rất lâu, lão còn so đo hơn thiệt.

Rồi lão thốt :

- Chúng ta bắt đầu là vừa, Yến Thiết Y!

Yến Thiết Y khoác chiếc áo ngoài, trao cho Hùng Đạo Ngươn.

Thần sắc của chàng cực kỳ nghiêm lạnh.

Cuộc chiến xảy ra, giữa hai tay kiêu hùng, một là bá chủ miền duyên hải, một tung hoành khắp nội địa Trung Hoa.

Một cuộc chiến long trời lở đất, mỗi chiêu thức đưa ra là một công trình khổ nhọc qua nhiều năm tháng, mỗi chiêu thức là một nhát búa lôi công, một nhát liềm của tử thần.

Cuộc chiến kéo dài rất lâu, sau cùng Hồ Lực bị Thái A kiếm chặt đứt lìa một cánh tay, ngoài ra trên mình lão ta còn nhiều thương tích trầm trọng khác.

Yến Thiết Y cũng thọ thương nhiều nơi trên cơ thể, song nặng nhất là trên cánh tay tả. Nếu không khéo chữa trị, chàng sẽ mất hiệu dụng của cánh tay đó.

Hồ Lực dù thọ thương nặng, vẫn còn chi trì nổi, bất quá họ thấy không cần tiếp tục đấu nữa thôi.

Lão ta nhìn Yến Thiết Y thốt :

- Ta hiểu ngươi còn thừa sức thanh toán ta, ngươi có thể chặt đầu ta, trong khi ta bất lực đối phó. Nhưng, ngươi không làm và ta cũng chẳng vì thế mà tri ân ngươi. Yến Thiết Y, ta cảnh cáo ngươi, câu chuyện giữa chúng ta, đến đây chưa hẳn là liễu kết, mà chỉ mới mở màn đầu thôi!

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Ta hiểu, Hồ Lực. Ngươi cứ đi và khi nào nghe hứng bốc dậy nơi lòng, thì cứ đến Sở Giác Lãnh. Ta luôn luôn mở rộng Long Hồn sảnh, tiếp đón ngươi.

Hồ Lực không buồn nhìn Hồ Tuân, lặng lẽ bước ra khỏi cổng Lâm Ba hiên.

Yến Thiết Y quay đầu, đưa mắt nhìn Hùng Đạo Ngươn và Thôi Hậu Đức.

Cả hai hiểu ý, vội phóng mình chạy vào phía hậu.

Còn lại tại cục trường, Yến Thiết Y đứng ở đầu thềm dưới, Hồ Tuân ở tại đầu thêm trên.

Sau đầu thềm trên là đại sảnh.

Hồ Tuân vừa run người, vừa gọi với giọng khẩn thiết :

- Yến Thiết Y! Ngươi hãy chấp nhận sự thương lượng của ta! Hoặc giả ngươi muốn yêu sách gì, thì cứ nói, ta sẵn sàng thuận tùng...

Yến Thiết Y lạnh lùng :

- Một điều kiện duy nhất, là Bùi Vịnh chết cách nào, ngươi phải chết đúng theo cách đó. Ngươi đã thi thố những gì trên thân xác Bùi Vịnh, bây giờ ngươi sẽ tiếp nhận đầy đủ, do ta thi thố.

Hồ Tuân chưa tuyệt vọng, vẫn còn van :

- Ta sẽ ra đi mình không, tất cả sự nghiệp bạc vàng, châu báu nhà cửa, tất cả... ta xin hai tay dưng lên cho ngươi, để đổi lấy một hơi thở...

Yến Thiết Y bước lên.

Một nấc thềm, hai nấc thềm, ba nấc thềm...

Hồ Tuân lùi một bước, hai bước, ba bước...

Bất thình lình, Hồ Tuân vung cả hai tay. Hai vầng cát vàng cuốn tới, chực phủ lên mình Yến Thiết Y.

Vô ích, độc sa đâu có hại nổi Yến Thiết Y dễ dàng?

Thái A kiếm khoa lên một vòng, tạo gió, gió thổi tạt độc sa qua một bên, còn chàng thì nhún chân, vọt xéo qua, rồi hoành thân đáp xuống.

Hồ Tuân vừa tung độc xa xong, quay mình tháo chạy.

Thành thử, khi Yến Thiết Y đáp xuống, là chàng ở trong tư thế đối diện với y.

Thái A kiếm đã xuất hiện rồi, giờ đến lượt Chiếu Nhật kiếm. Chàng muốn để Hồ Tuân sống, để hành hạ hắn cho linh hồn Bùi Vịnh được thỏa mãn, song nghĩ lại, có làm thế cũng vô ích, Bùi Vịnh không làm sao sống lại được nữa.

Cho nên chàng rút Chiếu Nhật kiếm đâm mạnh vào ngực Hồ Tuân, đoạn co chân đạp luôn hắn ngã nhào. Tiến lên theo, chàng đạp mạnh xuống thể xác không hồn.

Ngực vỡ ra, bụng tét ra, tìm, gan, phèo, phổi đổ ra thành núi, thành đống, máu me bắn tứ tung, máu trào ra miệng, mắt, tai, mũi.

Hồ Tuân chỉ còn là đống thịt bầy nhầy tắm trong máu.

Yến Thiết Y thanh toán Hồ Tuân vừa xong thì Hùng Đạo Ngươn cũng vừa trở lại.

Y cho biết đã tự tay hạ sát được Lâm Hoàng Lễ. Y cũng cho chàng biết luôn là Trầm Quyên đã tự tử ba ngày sau khi bị Hồ Tuân bắt đưa về đây. Chính Lâm Hoàng Lễ đã cung khai hết với y như thế.

Thôi Hậu Đức vừa lục soát khắp nơi, không thấy gì lạ, trở lại hiệp với nhau, rồi cả ba ly khai Lâm Ba hiên. Lên ngựa về Sở Giác Lãnh.

Chương 7: Họa từ thiên giáng

Sau ngày đến Lâm Ba hiên tại Tiên Tích sơn, báo thù cho bằng hữu Bùi Vịnh trở về, Yến Thiết Y dưỡng thương qua một thời gian, hiện tại thì chàng đã khôi phục bình thường rồi, nhưng các đệ huynh trong Thanh Long xã không muốn cho chàng hoạt động sớm, nên buộc chàng phải nghỉ ngơi thêm một ít lâu.

Con người hiếu động mà ngưng hoạt động thì còn gì chán bằng!

Tuy nhiên, trường hợp của chàng thì càng ngày càng khả quan, mà tình hình chung của Thanh Long xã thì càng ngày càng trở nên nghiêm trọng.

Bởi từ trước, dù sao thì Thanh Long xã cũng còn âm thầm, tuy đã tạo nên thinh danh lẫy lừng, song vẫn chưa công khai chen chân góp mặt với giang hồ, tranh từng tấc đất, giành từng thế lực.

Trước, thì kể như còn trong bóng tối.

Chỉ từ sau ngày báo thù cho Bùi Vịnh xong, thì giới giang hồ bắt đầu thì thầm bàn tán đến Thanh Long xã nhiều hơn trước.

Sự kiện đó, được xem như hoàn cảnh Thanh Long xã rời chỗ âm thầm, xuất hiện công khai trên đời.

Và, khi tổ chức công khai hoạt động, thì đương nhiên có chạm, có xung, bởi con người cần sống vững, phải có quyền lợi dồi dào, sống càng mạnh thì xung chạm càng dữ.

Sự nghiệp của Yến Thiết Y vừa bắt đầu thịnh vượng là phiền phức cũng bắt đầu kéo đến ùn ùn.

Phiền phức khắp các cơ sở rải rác mọi nơi, song chưa xâm nhập thực sự Sở Giác Lãnh.

Người trong Thanh Long xã đã cảm thấy những ngày sóng gió sắp đến với họ trong tương lai gần đây.

Hôm nay một ngày tốt trời.

Bình minh lên rạng rỡ, chẳng gợn chút mây nào.

Lãnh chúa Long Vân Kỳ là Đồ Trường Mục, ngoại hiệu Ma Thủ, hấp tấp đi theo con đường hành lang, thẳng đến gian phòng dành làm nơi nghỉ ngơi của Yến Thiết Y.

Nơi đó, có cái tên là Hắc Vân lâu, gồm phòng ngủ, phòng ăn, thư phòng của Yến Thiết Y.

Hắc Vân lâu ở ngay phía sau Long Hoa sảnh, một con đường hành lang nối liền hai bên.

Trong ba lãnh chúa của Thanh Long xã, Đồ Trường Mục là vị thủ lãnh, quyền uy của lão ta trên hết, lão chỉ nhường có mỗi một mình Yến Thiết Y thôi.

Niên kỷ vào trạc ngũ tuần, Đồ Trường Mục không có điểm gì đặc biệt hơn người, lão có đôi bàn tay cực thô, cực lớn, đôi bàn tay không thể biểu hiện được trí khôn vừa cao siêu vừa mẫn tuệ, thế mà lão lại được toàn Xã nể vì, xem như lão là nhân vật thứ hai trong Xã, sau Yến Thiết Y.

Đến trước cửa Hắc Vân lâu rồi, lão vội nắm chiếc vòng treo lủng lẳng nơi vách, cạnh cánh cửa, giật luôn mấy lượt.

Cửa mở ra, Hùng Đạo Ngươn xuất hiện.

Vừa trông thấy Đồ Trường Mục, Hùng Đạo Ngươn vội nở nụ cười vuốt, nghiêng mình, kêu lên :

- A! Đại lãnh chúa! Có sự gì quan trọng mà tôn giá đến sớm thế? Một điều vui lớn? Một tin may?

Đồ Trường Mục gạt ngang :

- Đừng nói nhảm. Khôi Thủ đã thức dậy hay chưa?

Hùng Đạo Ngươn đáp :

- Thức từ lâu rồi. Hiện đang sắp sửa dùng bữa sáng.

Đồ Trường Mục trầm giọng :

- Vào thông báo gấp, có ta cần gặp ngay Khôi Thủ.

Hùng Đạo Ngươn thốt :

- Xin Đại lãnh chúa chờ đây một chút.

Y vào trong liền.

Từ vọng cửa đó đến phòng của Yến Thiết Y, phải đi qua một gian sảnh nhỏ, rồi theo một hành lang là đến nơi.

Hùng Đạo Ngươn gõ cửa, thốt :

- Đại lãnh chúa cầu kiến Khôi Thủ.

Đồ Trường Mục không đứng tại chỗ cửa, mà lại đi theo Hùng Đạo Ngươn đến đó.

Chính Yến Thiết Y ra mở cửa.

(mất 2 trang)

Khẽ giật mình, Đồ Trường Mục hỏi :

- Khôi Thủ đã biết?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Thần sắc của ngươi tố cáo với ta như vậy. Ngươi cứ ăn đi, ăn rồi sẽ tường thuật sau cũng không muộn. Hoặc giả, ngươi vừa ăn vừa nói chuyện cũng được.

Chàng có thói quen, gọi người dưới tay bằng tiếng ngươi, điều đó chẳng phải tự cao, xem thường thuộc hạ, dù đối với hạng cao tuổi hơn chàng. Chàng cho rằng như thế là thân mật, là không khách sáo. Mà tất cả thuộc hạ đều hiểu như thế, nên chẳng ai phiền hà chi chàng.

Đồ Trường Mục thở dài.

Tâm sự làm cho lão ta hết nghe đói, thức ăn tuy ngon, lão đưa vào miệng rồi lại nuốt không trôi.

Yến Thiết Y thấy cần phải nâng tinh thần lão ta lên, nên an ủi lão :

- Việc trọng đại như thế nào, cũng chẳng đáng lo lắm, dù sao thì Thanh Long xã cũng là một cái sườn vững chắc, đủ sức che chở cho bất cứ cơ sở nào của chúng ta rải rác khắp nơi. Lo chi cho lắm, Trường mục!

Đồ Trường Mục lắc đầu :

- Chỉ sợ có kẻ âm thầm rút từng đoạn gỗ, từng mảnh ván, rồi cái sườn vững chắc đó thành yếu đi, không còn đủ sức bao quát những cơ cấu sinh hoạt của chúng ta!

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Sao hôm nay ngươi bi quan thế, Trường Mục? Đừng! Đừng vì một vài vấp ngã nhỏ mà sanh lạnh lòng, rồi nhút nhát, do dự, nhụt hết tinh thần phấn đấu. Kẻ nào to gan dám lật đổ Thanh Long xã chúng ta chứ? Lực lượng nào bao trùm Thanh Long xã mà toan trừ diệt chúng ta chứ?

Đồ Trường Mục trầm giọng :

- Gần đây, nhiều việc liên tiếp xảy ra, toàn là những việc bất lợi cho chúng ta. Cũng vì tình nghiêm trọng, dồn dập như nước cuốn mây bay, cho nên lão phu cần phải hội kiến với Khôi Thủ.

Yến Thiết Y hỏi :

- Chứ ngươi không xử lý nổi sao? Việc gì nghiêm trọng khiến ngươi tự cho mình bất lực giải quyết?

Đồ Trường Mục cau mày :

- Từ ngày Khôi Thủ hoàn thành chiến dịch Tiên Tích sơn trở về dưỡng thương tại Hắc Vân lâu đến nay, thì mọi việc trong ngoài, đều do lão phu liệu lý, giả như chẳng có điều chi hiểm ác nguy nan, thì chẳng bao giờ lão phu dám làm phiền phức Khôi Thủ trong khi Khôi Thủ cần được an tịnh. Nhưng khốn nổi sự tình dồn dập, có tánh cách cực kỳ nghiêm trọng, tin tức từ các nơi đưa đến không ngừng, toàn là những tin đại bất lợi cả. Mãi rồi lão phu cảm thấy như chìm đắm giữa những bất hạnh liên miên, suýt làm cho lão phu chếp ngộp. Bởi sự việc có tính cách nghiêm trọng và khẩn trương, lão phu nghĩ rằng nên báo cáo với Khôi Thủ, để nhờ Khôi Thủ quyết đoán, chứ lão phu không dám tự chuyện xử lý như trước.

Khi Đồ Trường Mục cảm thấy sợ sự việc thì sự việc đó phải có tầm quan trọng rất lớn lao. Yến Thiết Y thừa hiểu như vậy.Đồ Trường Mục vốn là tay bình tĩnh nhất trong Xã, thế mà lão ta lại ưu tư đến lộ liễu, thì đủ biết tình hình nguy ngập vô cùng.

Chàng không nói gì, chờ nghe tiếp.

Đồ Trường Mục trầm giọng :

- Lão phu muốn tường trình cùng Khôi Thủ những việc mới nhất, vừa xảy ra trong mấy hôm gần đây.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Nói đi, Trương Mục! Ta nghe đây.

Liếm quanh vành môi, Đồ Trường Mục trịnh trọng thuật :

- Trước hết, cách nay hơn tháng, tại phủ Hiệp Thành, thuộc hạt Tứ Xuyên, vị Đại thủ lãnh của hàng Thiết Thủ Cấp trong cơ sở của chúng ta, đột nhiên thất tung. Mới đây cách ba hôm, hai vị thủ lãnh trong cơ sở của chúng ta tại huyện Phụng Tiết, bỗng dưng mất tích. Rồi tại Giang Lăng, một thuộc hạ đắc lực của Đại thủ lãnh Lôi Bằng tên là Tô Xương chẳng rõ đi đâu, không ai tìm được dấu vết, Tô Xương là một Đại đầu lãnh của hàng Thiết Thủ cấp trong cơ sở Giăng Lăng đó. Cách đây bốn hôm, vị Đại thủ lãnh Đào Ngươn cho người phi ngựa từ Hàng Châu về, báo cáo là vị Đại đầu lãnh hàng Thiết Thủ Cấp của y cũng mất tích luôn. Rồi hôm nay, lão phu vừa tiếp được hai tin tức, hồi sáng sớm, một báo cáo là vị Đại thủ lãnh Thương Phó Dõng thuộc cơ sở Hiệp Phì lại mất tích! Còn một tin nữa thì đề cập đến sự mất tích của các đệ huynh. Mất tích! Thất tung! Bao nhiêu vụ mất tích thất tung hầu như xảy ra hằng bữa, làm lão phu điên cái đầu.

Yến Thiết Y bình tĩnh bảo :

- Cứ nói hết đi, Trường Mục!

Đồ Trường Mục lại nói tiếp :

- Về vụ mất tích của Ngụy Tử Kỳ, Đại thủ lãnh tại Hiệp Thành thuộc đất Tứ xuyên, thì tin tức đó cho biết, thủ cấp của Ngụy Tử Kỳ hiện đang treo bên dưới lầu thành phủ Quảng Ngươn, chính viên quan đầu phủ xử tử y, cắt lấy thủ cấp, hiệu lịnh tại vọng lầu. Còn Tô Xương thì bị giết chết, thi thể bị quăng trong bụi rậm giữa một cái gò. Và mãi đến nay, tuy ban trinh sát đi khắp nơi truy tầm, nhưng cũng chưa tìm ra manh mối gì liên quan đến Thương Phó Dõng và hai vị Thủ lãnh hàng Thiết Thủ Cấp tại Hiệp Phì. Cứ theo tình hình mà suy đoán thì mười phần hết chín, những kẻ mất tích thất tung, mà số phận chưa rõ ra sao, đều thiệt mạng hết chứ không hy vọng sống sót.

Yến Thiết Y trầm ngâm lắc đầu, đoạn hỏi :

- Những việc đó, chỉ xảy ra trong vòng trên dưới một tháng nay thôi?

Đồ Trường Mục gật đầu :

- Phải! Lúc đầu, lão phu cho rằng trường hợp thất tung, mất tích không có gì là lạ cả, bởi sống cái kiếp giang hồ là chấp nhận trước mọi bất trắc, trong những khi xuôi ngược đó đây, hành sự thì tránh sao khỏi đụng chạm, oán thù, thì một ngày nào đó, nếu không chết công khai, thì cũng bị thanh toán âm thầm. Nhưng, càng ngày càng xảy ra những trường hợp tương tự, làm lão phu phải nghĩ đến một chủ trương của kẻ bí mật nào đó, chuyên mưu toan tỉa dần vây cánh của Thanh Long xã, lão phu đã suy nghĩ nát óc, chẳng tìm được tia sáng nào trong những vụ đó, cuối cùng phải đến đây, tường trình với Khôi Thủ.

Yến Thiết Y cau mày :

- Theo ngươi thì có kẻ bí mật chuyên mưu hại chúng ta. Nhưng, lý do? Kẻ bí mật đó hành động như vậy, là do động cơ nào thúc đẩy?

Đồ Trường Mục thở dài :

- Phàm cây cao, tàng lớn, thì hứng nhiều gió. Tổ chức của chúng ta, càng ngày càng khuếch trương to rộng, đặt cơ sở khắp nơi, thu lợi tức dồi dào, thinh thế mạnh, trong sự kinh doanh, khó tránh khỏi kết oán gây thù. Thì lý do là báo phục, là tranh thế giành lợi, chứ còn gì nữa?

Yến Thiết Y nói :

- Nhưng, vấn đề là phải truy nguyên kẻ chủ trương. Một cá nhân chủ trương, hay một tổ chức? Đặt giả thuyết tranh giành quyền lợi, thì quyền lợi đó, thuộc phạm vi địa phương hay tổng quát, cả các cơ sở kinh doanh của Thanh Long xã? Đối phương muốn phá hủy một chi nhánh địa phương, hay toàn thể cơ cấu của Thanh Long xã? Đặt giả thuyết oán thù, thì oán thù thuộc phạm vi cá nhân của nạn nhân hay oán thù toàn thể nhắm vào toàn diện Thanh Long xã?

Đồ Trường Mục không đáp.

Một vấn đề phức tạp, làm sao lão dám vũ đoán?

Yến Thiết Y đi tới đi lui một lúc, rồi nghiêm giọng thốt :

- Chúng ta thử kiểm soát qua tình hình khởi đầu từ biến cố. Trước hết, chúng ta thấy rằng những người bị hại, đều là nhân vật trọng yếu của Thanh Long xã đó. Đối phương chủ động đả kích Thanh Long xã, chứ không nhắm vào một vài phần tử.

Dừng lại một chút, chàng tiếp :

- Trong số các đệ huynh thất tung, đến mấy người bị giết, nhưng giết với nhiều phương pháp, hoặc do quan viên đầu phủ xử tử, bêu đầu, hoặc bị kẻ bí mật giết, moi tim gan, ruột phổi quăng thi thể ngoài đồng hoang. Điều này, thật ra chẳng phải đối phương có ý gây hoang mang cho chúng ta, mà phải có một nguyên nhân rất thầm kín. Ta dám đoán định, là dù bị giết bằng nhiều phương pháp, chung quy tất cả các trường hợp đều do một chủ đích duy nhất, chủ đích đả kích Thanh Long xã!

Chàng lại dừng một chút, rồi lại tiếp :

- Không cần biết các đệ huynh thất tung của chúng ta, bị bọn quan quyền xử quyết hay kẻ hung tàn bạo ác nào đó sát hại, kết quả vẫn mất mạng, đó là điều thực tế, chúng ta cần để ý. Sự tử vong của các nạn nhân, không nhất quyết là trực tiếp do kẻ bắt họ, mà phải qua tay bọn đệ tam nhân, ta có cảm nghĩ như vậy đó, Trương Mục. Và hạng đệ tam nhân này, là cừu nhân chân chánh của các nạn nhân. Chính những cừu nhân của đệ huynh xấu số thực hiện giai đoạn cuối cùng, giai đoạn các đệ huynh về bên kia thế giới! Chứ bọn chủ mưu sau khi bắt được các nạn nhân rồi, chuyền họ sang kẻ thù chân chánh xong là rửa tay ngay, lui vào bóng tối, chực dịp tái diễn thủ đoạn.

Đồ Trường Mục cau mày :

- Lập luận của Khôi Thủ đành là có lý, song lão phu nghĩ, chỉ có lý ở một phía cạnh thôi, khía cạnh liên quan đến các đệ huynh bị giết rồi quăng thi thể nơi đồng hoang, hay tim, gan, phổi, ruột bị moi bỏ ra ngoài, làm mồi cho dã thú. Còn như người bị quan quyền xử quyết, treo đầu hiệu lịnh, thị oai, thì sao? Họ có thù với quan quyền chăng?

Yến Thiết Y lắc đầu :
- Không phải vậy. Nếu quan quyền có thù với tư nhân thì cùng lắm là sau khi nắm được kẻ thù rồi, thì chỉ có thể sát hại kẻ thù một cách âm thầm chứ không khi nào cắt đầu bêu lên thị chúng nhiều ngày cho khắp xa gần đều thấy. Những kẻ bị bêu đầu nêu gương, hầu hết là những tội nhân phạm trọng án, bị luật pháp bêu lên để làm gương cho mọi người. Ngươi thử nhớ lại xem, trước khi gia nhập bổn Xã, Ngụy Tử Kỳ có phạm tội lớn lao gì ngoài đời chăng?

Đồ Trường Mục suy nghĩ một lúc, chợt sáng mắt lên, đáp gấp :

- Lão phu nhớ ra rồi. Bốn năm trước đây, trong một tửu lâu tại phủ Quảng Ngươn, Ngụy Tử Kỳ nhân cao hứng uống quá nhiều rượu, lại sanh tranh chấp với hai thực khách. Không dằn được tánh nóng, y chụp hai thực khách quăng ra cửa sổ lầu xuống đường, làm cho người ta vỡ sọ, gẫy xương sống mà chết. Hai thực khách đó lại là thân nhân của một vị đại phú ông trong thành, mà vị đại phú ông đó lại là bạn tâm giao của vị quan phủ đương thời. Lão phu còn nhớ rõ, lúc đó vị quan phủ có ra bố cáo truy nã hung phạm dán khắp phủ thành, đồng thời chuyển đến các phủ huyện lân cận.

Yến Thiết Y từ từ thốt :

- Nhưng, bọn quan quyền không hề thành công, bởi Ngụy Tử Kỳ sau đó về đầu bổn Xã, nương nhờ bổn Xã che chở y vững như vạn lý trường thành ngăn rợ Hồ. Đương nhiên, bỗng dưng có người đem Ngụy Tử Kỳ giao nạp, thì cả quan quyền lẫn vị đại phú ông đó phải hoan nghinh là cái chắc.

Đồ Trường Mục lại trầm ngâm một chút :

- Nhưng nguyên nhân giao nạp người, là sao? Kẻ kia có thừa lực lượng bắt được Ngụy Tử Kỳ, nếu có hận cừu đối với Ngụy Tử Kỳ thì sao không tự tay thanh toán kẻ thù, mà lại cố ý giao nạp kẻ thù cho quan quyền? Phàm ai ai cũng thế, tự mình thanh toán kẻ thù mới được khoái lạc chứ, vả lại khách giang hồ không có cái lối mượn tay ngoại nhân, nhất là mượn đến hạng quan quyền. Cái gì đến tay quan quyền là cái đó bị công khai hóa mất rồi, mà khách giang hồ thì dù sao đi nữa, cũng phải giữ hành động càng bí mật càng hay!

Yến Thiết Y chộp hai tay vỗ kêu bốp một tiếng, như vừa phát hiện ra một điểm gì làm cho chàng rất hài lòng.

Rồi chàng hỏi một hơi :

- Một trong hai nạn nhân tử vong dưới tay Ngụy Tử Kỳ là con trai độc nhất của Triệu Quán, tay đại phú tại phủ thành Quãng Ngươn, bạn tâm giao của Phủ doãn, năm xưa, trong tờ bố cáo tập nã, quan quyền có hứa một phần thưởng xứng đáng cho bất cứ ai hoặc điểm chỉ, hoặc bắt đem nạp hung phạm chăng? Ngoài ra Triệu Quán có tuyên ngôn thưởng riêng tư gì nữa chăng? Kẻ bắt được Ngụy Tử Kỳ giao nạp, có phải là vì số tiền thưởng trọng hậu chăng?

Đồ Trường Mục gật đầu :

- Điểm đó cũng đáng cho chúng ta lưu ý đến.

Rồi, lão cau mày, tiếp :

- Nhưng, Ngụy Tử Kỳ là người của Thanh Long xã. Bắt Ngụy Tử Kỳ là chạm đến Thanh Long xã. Tại sao kẻ đó lại khiêu khích chúng ta bằng cách bắt Ngụy Tử Kỳ?

Yến Thiết Y gằn giọng :

- Còn tại sao nữa, nếu không vì cừu oán? Hung thủ, có thể là một cá nhân, có thể là một tổ chức quy tụ nhiều người. Cá nhân đó hay tổ chức đó có thù với chúng ta. Bất chấp mối thù đó đã phát sanh từ trước lâu hay mới có trong vòng mấy tháng gần đây, bất chấp họ công khai biểu hiện ý chí báo thù, hay âm thầm hoạt động, điều mà ta rút tỉa được trong các sự việc đã xảy ra, là cá nhân hay tổ chức ấy nhất tâm đả kích bổn Xã rõ ràng. Họ vừa báo được thù, vừa được lãnh một món tiền thưởng xứng đáng, làm một công mà được hai lợi như vậy, kể cũng sướng chứ! Này, Trương Mục, vô luận kẻ đó hay tổ chức đó là ai, chúng ta phải công nhận hành vi của họ cực kỳ độc ác. Nhất định là chúng ta không thể dung thứ họ được.

Đồ Trường Mục nhếch nụ cười khổ :

- Đương nhiên là vậy rồi, Khôi Thủ. Làm sao mà dung thứ cho những kẻ tàn độc cỡ đó chứ? Tuy nhiên, cái khó là kẻ đó hiện còn ở trong bóng tối, mà chúng ta thì chẳng nắm được manh mối gì, để khả dĩ hướng dẫn cuộc điều tra! Trong khi chúng ta truy tìm tung tích đối phương, chưa biết được họ là những ai, thì họ cứ hạ thủ đều đều, tỉa dần từng cộng sự viên của chúng ta! Chỉ sợ đến lúc hiểu được họ là ai rồi thì mình tả tơi như manh áo rách, chẳng còn làm nên trò trống gì nữa! Muốn hành động thì chẳng biết phải bắt đầu từ đâu, bởi chúng ta chưa nắm được một manh mối nhỏ nào. Bất động thì có khác nào giương mắt nhìn đệ huynh lần hồi chết thảm! Khổ ơi là khổ!

Yến Thiết Y gằn giọng :

- Kẻ khổ nhất, chính là ta, chớ chẳng phải ngươi đâu!

Hùng Đạo Ngươn chen vào câu chuyện :

- Bẩm Khôi Thủ, những người hoặc chết, hoặc thất tung, đều là những nhân viên cao cấp trong bổn Xã, tài nghệ rất siêu việt, thế mà vẫn bị đối phương hạ sát dễ dàng, thậm chí hàng thủ não có võ công cực cao cường mà cũng không tránh khỏi thủ đoạn của họ. Cho nên, dù đối phương là một cá nhân, hay một tổ chức, chúng ta phải tìm mọi cách trừ diệt mới xong. Và cuộc đối phó trong tương lai rất đáng cho chúng ta vận trù quyết sách! Thanh Long xã mà có đối thủ cỡ đó, mới xứng cho chúng ta trổ tài. Cả ba bàn tới bàn lui, chẳng tìm ra một phương cách nào hữu hiệu.

Cuối cùng, Đồ Trường Mục đề nghị :

- Lão phu thấy rằng, mình có thể phái người đến phủ Quãng Ngươn, điều tra xem nhân vật nào giao nạp Ngụy Tử Kỳ cho phủ doãn. Đồng thời, mình cũng phái luôn một số người đi khắp nơi điều tra xem những kẻ thù của đệ huynh khác hoặc thất tung, hoặc tử vong, cho biết những kẻ đó là ai. Đó là giai đoạn thứ nhất. Từ giai đoạn đó, mình sẽ suy diễn dần dần, thế nào cũng bắt được manh mối.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Biện pháp đó khá đấy, tuy nhiên chúng ta phải đề phòng, đối phương sẽ có thể đánh lạc hướng sự điều tra của chúng ta bằng lối dàn cảnh giả tạo đấy. Nói cách khác, là đề phòng sa vào mê hồn trận của họ.

Đồ Trường Mục chớp mắt :

- Khôi Thủ muốn nói, đối phương có thể áp dụng biện pháp ly gián, giá họa cho người khác?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Đúng vậy! Chẳng hạn, họ bắt một người, giao cho cừu nhân của người bị bắt, rồi tìm cách chỉ dẫn chúng ta đến tận nơi mà tìm, ta cứ tưởng chính cừu nhân hạ thủ chứ chẳng phải họ, ta quay mũi dùi thẳng vào cừu nhân, trong khi đó, họ ung dung chờ cơ hội tiếp tục kế hoạch. Cho nên, ngươi phải chọn kỹ người, để giao phó công tác, giữ sao cho không mắc kế đối phương. Chọn được người thì sai phái, không có người thì thôi, đừng sai phái hồ đồ mà tạo trò cười cho họ.

Đồ Trường Mục gật đầu :

- Lão phu sẽ lưu ý đến điểm đó.

Yến Thiết Y tiếp :

- Đồng thời, ngươi hãy ra lịnh cho toàn thể đệ huynh tại Sở Giác Lãnh cũng như ở khắp mọi nơi, hãy tăng gia sự giới bị, chú ý tới bất cứ cái gì qua tai, qua mắt, mà mình nghi là bất lợi cho mình, kể cả những cái không liên quan đến mọi sinh hoạt của mình. Tóm tắt là chúng ta từ nhỏ đến lớn, đều phải luôn luôn đề cao cảnh giác.

Đồ Trường Mục đứng lên :

- Lão phu ngay từ bây giờ, vận trù kế hoạch theo chỉ thị của Khôi Thủ. Khôi Thủ còn có phân phó điều chi nữa chăng?

Yến Thiết Y thấp giọng :

- Cứ như thế mà xúc tiến hành động. Chiếu theo tình hình biến chuyển, mình sẽ liệu cách đối phó, chứ bây giờ thì chưa biết sao mà hoạch định chương trình một cách rõ rệt được.

Đồ Trường Mục cáo từ lui ra.

Hùng Đạo Ngươn bước tới, trầm giọng thốt :

- Khôi Thủ, thuộc hạ tưởng giới bị như vậy còn chưa đủ!

Yến Thiết Y cau mày :

- Chứ ngươi muốn sao?

Hùng Đạo Ngươn nói :

- Trước hết, báo thù cho Ngụy Tử Kỳ, phái một số người đến phủ Quảng Ngươn, hạ sát vị phủ doãn, cùng cái lão Triệu Quán nào đó. Tiếp nối, theo dõi kỹ những kẻ liên lạc với đám cừu nhân của đệ huynh, nếu cần, giết một vài tên cảnh cáo.

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Không được. Làm như vậy là hồ đồ, là động lúc chưa cần thiết, trong khi mình cần tịnh để quan sát. Đừng đập có đuôi rắn, thất sách lắm, Đạo Ngươn.

Hùng Đạo Ngươn hậm hực :

- Ai mà nhẫn nhịn được khi đối phương khiêu khích như thế? Chúng khinh thường Thanh Long xã quá!

Yến Thiết Y cười lạnh :

- Ta không biết tức như ngươi sao? Nhưng tức là một việc, hành động là việc khác, ngươi muốn báo thù phiến diện chỉ tổ làm cho đối phương đề cao cảnh giác, còn ta thì trước hết, ta muốn giăng một mẻ lưới bao la, rồi từ từ thâu hẹp lưới, bắt tất cả các con mồi. Dục tốc bất thành, tuyệt đối không nên để cho tính khí chi phối hành động.

Hùng Đạo Ngươn không nói gì thêm, nhưng xem ra y tức uất vô cùng.

Chương 8: Xuất phái đại quy mô

Hôm nay, tại Long Hồn sảnh, Yến Thiết Y ngồi nghe thuộc hạ báo cáo tình hình.

Đúng hơn, các thuộc hạ do Đồ Trường Mục sai phái đi điều tra về các vụ thất tung và thảm tử của những đệ huynh tại các Phân cuộc, theo sự bàn nghị mấy hôm trước.

Thuộc hạ gồm ba người, do Đồ Trường Mục dẫn vào tiếp xúc với Yến Thiết Y.

Đại khái, viên phủ doãn phủ Quảng Ngươn, chẳng hề sát hại Ngụy Tử Kỳ. Một kẻ nào đó, bắt Ngụy Tử Kỳ, đem nạp cho phủ doãn, nhưng chỉ nạp xác chết chứ chẳng phải người sống và Ngụy Tử Kỳ đã bị chặt đầu trước rồi mới được đưa vào nha môn.

Viên phủ doãn chỉ muốn người sống, để cho Triệu Quán hành hạ, báo thù, nhưng bố cáo đã yết thị khắp nơi rồi, thì dù muốn dù không, cũng phải thu nhận đầu và mình của Ngụy Tử Kỳ, sau đó trao ra đúng số ba ngàn lượng bạc thưởng.

Yến Thiết Y hỏi :

- Tướng mạo, hình dung của kẻ giao nạp đầu và mình Ngụy Tử Kỳ, lãnh thưởng đó như thế nào?

Đồ Trường Mục rít giọng hận nói :

- Hắn bao kín chiếc đầu, vuông vải trùm luôn cả cổ, nên chẳng ai biết được mặt mũi hắn ra sao. Hắn nói giọng Giang Bắc, thân vóc ốm và cao, tên chứng kiến vụ giao nạp đó tiết lộ hắn là một nam nhân, tuổi trạc trung tuần.

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Mơ hồ quá! Tên đó chỉ biết có bấy nhiêu thôi sao?

Đồ Trường Mục gật đầu :

- Phải!

Rồi lão tiếp :

- Kết quả về cuộc điều tra quanh cái chết của Ngụy Tử Kỳ, chỉ có bấy nhiêu đó thôi.

Yến Thiết Y đứng lên, trầm giọng thốt :

- Mười hôm trước đây, bọn trinh sát của chúng ta phát hiện thi hài của hai đầu thủ lãnh thất tung, cạnh một cái trạm giao dịch bên ngoài huyện thành Phụng Tiết. Hai xác chết mang đầy thương tích, lỗ chỗ như tổ ong, ai trông thấy cũng phải rợn người. Hai xác chết đã sình thúi, chứng tỏ nạn nhân bị giết từ nhiều ngày trước. Rồi đến trường hợp của Thương Phó Dõng! Theo tin tức đưa về đây thì xác chết của Thương Phó Dõng bị bỏ trong một gian phòng khách sạn, xác sưng phồng lên, ngả mầu tín sạm, mắt mũi, miệng tai đều ứa máu, mường tượng họ Thương chết, vì bị đầu độc. Khách sạn đó tọa lạc tại tiểu trấn Trấn Điền. Việc gì khiến hắn đến tiểu trấn tìm vào khách sạn, để rồi bị đầu độc mà chết? Người phụ trách cuộc điều tra về cái chết của Thương Phó Dõng không thu thập được một chi tiết nhỏ nào khả dĩ giúp chúng ta truy tìm hung thủ. Này Trương Mưu, ta có cảm tưởng là dưới tay ngươi chẳng có một tên nào hữu dụng cả.

Tham dự cuộc họp này, còn có Ưng Thanh Qua và Trang Không Ly.

Đồ Trường Mục cúi đầu, Lăng và Trang cũng trầm lặng luôn. Vị Khôi Thủ quở tuy qua trực tiếp Đồ Trường Mục, song hai người cũng xốn xang vô cùng.

Yến Thiết Y hậm hực :

- Việc cũ chưa giải quyết, việc mới lại phát sanh, trong khi đó thì các ngươi chưa có một kế hoạch nào ứng phó! Đại đầu lãnh Sa Sanh tại Tế Nam thất tung! Hai đầu lãnh tại Thông Lương tập thất tung! Mà trong lúc này, thất tung là cầm như thủ tiêu! Ta đã bảo các ngươi, truyền lịnh đi khắp nơi, nhắc nhở các Phân cuộc, gia tâm đề phòng, tại sao lại còn có những việc như vậy xảy ra, hả? Chúng ta mất người, là một cái tức, đối phương đắc ý, thêm một cái tức cho chúng ta nữa! Con người kiên nhẫn đến đâu, cũng không tài nào chịu nổi hai cái tức đó! Thật là mất mặt cho ta!

Ba tên thuộc hạ phụ trách cuộc điều tra báo cáo kết quả xong, còn đứng đó, thấy Khôi Thủ nổi giận cực độ, đều xám mặt, đầu cúi thấp, người phát run, hầu như nín thở.

Yến Thiết Y hỏi :

- Đại thủ não Cát Quy tại Tế Nam hiện làm gì?

Tên thuộc hạ đứng bên hữu run giọng đáp :

- Cát đại thủ não hiện với tám đầu lãnh, phân nhau thành bốn tổ, tản mác quanh vùng, truy lùng hung thủ, ngoài ra, nhân số được tăng cường tại các yếu điểm canh phòng, đồng thời các đệ huynh cũng cải dạng, đổi hình trà trộn vào ra các trà đình, tửu quán cùng những chỗ đông người, nghe ngóng. Sở dĩ...

Yến Thiết Y bực dọc, khoát tay ngăn :

- Các ngươi cho đối tượng là hạng người gì? Mà để cho các ngươi phát hiện với những trò trẻ đó? Tìm hung thủ bằng phương pháp đó, có khác nào tìm kim đáy biển? Ta chẳng hiểu các ngươi để lý trí ở đâu?

Tên thuộc hạ cố phân trần một câu :

- Từ hôm xảy ra vụ thất tung của Đại đầu lãnh Sa Sanh, toàn thể nhân viên tại Phân cuộc Tế Nam hầu như bỏ ăn, bỏ ngủ...

Yến Thiết Y lại khoát tay :

- Im đi, cho ta nhờ. Các ngươi có thể lui ra.

Ba tên thuộc hạ lập tức nghiêng mình làm lễ, đoạn quay mình bước đi gấp.

Yến Thiết Y trầm giọng hỏi :

- Làm sao? Chúng ta sẽ phải làm sao? Chẳng lẽ ngồi y một chỗ, giương mắt nhìn đệ huynh lần lượt bị đối phương ăn tươi nuốt sống sao?

Rồi chính chàng tiếp luôn, không đợi nghe bọn Đồ Trường Mục nói gì :

- Rải rác tại các địa phương, chúng ta ủy thác mười vị đại thủ não điều hành mọi sự việc. Mỗi đại thủ não có một Đại đầu lãnh cấp Thiết Thủ phụ tá, ngoài ra còn số năm Đại đầu lãnh Thiết Thủ và năm đầu lãnh Đồng Thủ trực thuộc tùy sai, số nhân thủ đó, dùng giữ nhà thì thừa, mà xuất ngoại hành sự thì thiếu, huống chi hiện tại như ở Tế Nam, trong mười hai người thì đã có đến chín người ly khai Phân cuộc sở, hoặc đi điều tra hoặc hòa lẫn vào dân chúng trong các quán trà, các quán rượu, các đám đông, nghe ngóng tình hình, nhân số mà phân tán mỏng như thế, thì chẳng sớm thì muộn, đối phương sẽ làm thịt một cách dễ dàng. Tế Nam đã vậy, các nơi khác cũng chẳng hơn gì. Ta nghĩ, Thanh Long xã rồi đây cứ theo cái đà này, sẽ phải tan rã trong một ngày không xa lắm.

Đồ Trường Mục đằng hắng một tiếng, thốt :

- Muốn hành động, ít nhất mình cũng phải nắm được một vài manh mối, song cho đến phút giây này, mình chưa thu thập được chi tiết nào...

Yến Thiết Y hừ một tiếng :

- Không nắm manh mối, thì phải tìm manh mối chứ? Chẳng lẽ ngồi yên một chỗ, chờ đối phương đến, dâng hiến manh mối với cả hai tay?

Đồ Trường Mục lắc đầu, thở dài :

- Thật là khổ!

Bây giờ, Kim Linh Thủ Ưng Thanh Qua mới chen lời :

- Xin Khôi Thủ bình tâm, tịnh khí, đành rằng sự tình khẩn cấp, nhưng dục tốc bất đạt, chúng ta hãy từ từ suy luận, tìm giải pháp thỏa đáng cho vấn đề. Dù đối phương là ai đi nữa, miễn là một con người sống, hay một tổ chức gồm những người sống, là được. Bởi, chỉ có quỷ, có ma thì chúng ta mới không thể tìm ra mà thôi. Thuộc hạ dám cả quyết, đối phương có tâm cơ mưu trí đến đâu, cũng không hơn nổi Thanh Long xã chúng ta. Thuộc hạ tin chắc, kẻ cười sau cùng, chính là chúng ta đó, dù hiện tại chúng ta khóc mà đối phương cười. Nhưng nụ cười giai đoạn, không bảo đảm một kết quả toàn thắng.

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Không phải là dục tốc, mà cũng không thể diên trì, các ngươi phải hiểu, một chút bất động của chúng ta có cái giá trị một mạng người, trong khi chúng ta ngồi đây, biết đâu ở một nơi nào đó, chẳng có một thuộc hạ sa vào tay đối phương. Đành rằng không nên hành động hấp tấp, vội vã, nhưng cũng không thể kéo dài thời gian trong im lặng được. Chúng ta phải làm một cái gì mới được và làm ngay bây giờ.

Đến lượt Trang Không Ly cất tiếng :

- Hiện tại, địch thì ở trong bóng tối, còn chúng ta thì ở ngoài sáng, địch âm thầm, chúng ta lộ liễu, âm thầm thì khó tìm, mà lộ liễu thì dễ làm bia cho mọi cung tiễn. Cho nên, dù cẩn thận đến đâu, chúng ta cũng không thể đề phòng chu đáo. Vả lại, phạm vi doanh nghiệp của chúng ta rộng lớn quá, muốn bảo đảm an toàn cho mọi nơi về mọi mặt, cũng chẳng phải là việc dễ dàng. Thì tránh sao khỏi một vài lời tổn thất? Muốn diệt trừ hoạn họa, mình phải biết hoạn họa do ai phát động, không biết kẻ phát động thì làm sao tập trung chủ lực, đánh một trận quyết định? Theo thuộc hạ nghĩ, đối phương cố tránh những cuộc chiến quy mô, mà chỉ áp dụng sách lược tỉa dần, tỉa dần. Như thế đó, mình làm sao truy tìm tung tích địch?

Yến Thiết Y lộ vẻ không vui :

- Nói như lão Trang, thì chúng ta cứ ỷ y để mặc tình đối phương làm mưa, làm gió, chúng ta bất chấp danh dự, uy tín, thể diện, âm thầm chịu đựng cho đến một ngày bị tiêu diệt hoàn toàn?

Trang Không Ly lắc đầu :

- Đâu phải vậy, Khôi Thủ! Thuộc hạ chỉ đưa ra ý kiến là mình nên thảo luận để có một kế sách đối phó với địch, đối phó chận đầu cho chúng phải chạy theo đuôi. Thà bước chậm nhưng bước được vững vàng, bước có mục tiêu, hơn là chạy nhanh nhưng chạy không định hướng giữa sa mạc.

Yến Thiết Y bắt đầu hòa dịu thần sắc.

Chàng hỏi :

- Kế sách gì? Ngươi đã nghĩ ra chưa? Nói cho ta nghe xem!

Ưng Thanh Qua chợt thốt :

- Dụ địch, Khôi Thủ! Dụ địch!

Chớp đôi mắt, Yến Thiết Y gật đầu :

- Được lắm! Biện pháp đó có thể đưa đến kết quả cụ thể.

Đồ Trường Mục tán đồng :

- Lão phu công nhận ý kiến đó rất hay, Khôi Thủ! Mình phải nhử đối phương từ ám ra tĩnh, từ âm thầm ra công khai, đối phương lộ ra rồi, mình mới có thể bủa lưới bao vây, chứ hiện tại đối phương là vô hình thì mình làm sao mà dàn thành mặt trận được!

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Chúng ta an bày như thế nào, trong chiều hướng đó?

Ưng Thanh Qua tiếp :

- Nhờ một cá nhân, hay một bang hội nào chưa hề có liên hệ chi đến Thanh Long xã, phao ngôn rằng, có thù với một số Xã viên của chúng ta và quyết báo phục mối thù đó cho kỳ được. Cá nhân hay bang hội ấy, treo giải thưởng cực to, nếu ai trợ giúp hoàn thành công cuộc báo phục, sẽ được tặng thưởng. Phần chúng ta thì ẩn nấp quanh địa điểm do người treo giải thưởng chỉ định, chờ kẻ ham thưởng đến thương lượng. Đồng thời gian, chúng ta cũng mai phục một số Xã viên quanh vị đệ huynh được đem ra làm con mồi, nhử đối phương. Đối phương sẽ đến một trong hai nơi, hoặc thương lượng giá cả với người treo giải thưởng, hoặc hạ thủ vô con mồi.Yến Thiết Y trầm giọng :

- Nếu phao ngôn không đến tai đối phương? Nếu đối phương không tin phao ngôn và không đến một nơi nào cả?

Nhếch nụ cười khổ, Ưng Thanh Qua đáp :

- Trong khi chưa có biện pháp hữu hiệu, thì mình phải làm như việc cầu may, làm tất cả những việc cầu may, dù không có kết quả, cũng phải làm, chứ chẳng lẽ ngồi yên mà chờ tin dữ từ bốn phương dồn dập chuyển về?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Tạm thời, chúng ta cứ như vậy mà hành động.

Đồ Trường Mục hỏi :

- Lão Ưng có sẵn chủ trương chứ?

Ưng Thanh Qua gật đầu :

- Phao ngôn sẽ xuất hiện từ một điểm kế bên Tế Nam, bởi theo lão phu nghĩ, thì sau vụ án Đại đầu lãnh Sa Sanh, đối phương chưa vội ly khai Tế Nam. Nhất định là những phao ngôn phải đến tai họ. Tế Nam cách Sở Giác Lãnh khá xa, họ sẽ không sợ gì chúng ta bất thần xuất hiện, mà phải hấp tấp rời địa phương đó. Cách thành Tế Nam độ mười dặm, có một nơi khá nhiệt náo, thôn Hắc Thọ, tại đó có một võ đường, vị giáo đầu trong võ quán là chỗ quen biết cũ của lão phu. Chúng ta sẽ nhờ y loan tin tức.

Đồ Trường Mục hỏi :

- Nếu y từ khước?

Ưng Thanh Qua lạnh lùng :

- Khi một lãnh chúa Thanh Long xã đích thân yêu cầu thì dù muốn, dù không, hắn cũng phải đáp ứng.

Yến Thiết Y thốt :

- Bù lại, mình phải có khoản thù tạc cho hắn.

Ưng Thanh Qua gật đầu :

- Khôi Thủ yên trí, thuộc hạ không đến đỗi uống nước quên nguồn.

Trang Không Ly hỏi :

- Còn người?

Ưng Thanh Qua hỏi lại :

- Lão Trang muốn nói người được chọn để mai phục bắt đối phương?

Trang Không Ly cười nhẹ :

- Chẳng lẽ mình chọn người để đi hầu rượu?

Ưng Thanh Qua trừng mắt, xì một tiếng rồi đáp :

- Mình đã quyết tâm bắt cho được đối phương, thì phải chọn những tay khá nhất, điều này thì để cho Khôi Thủ quyết định.

Yến Thiết Y thốt :

- Lão Ưng thử đưa ra một vài cái tên xem.

Ưng Thanh Qua nói :

- Nếu bọn lãnh chúa này mà được rảnh rang, thì còn nói gì!

Trầm ngâm một chút, lão tiếp luôn :

- Tuy nhiên, dù bận đến đâu, bọn thuộc hạ cũng phải thu xếp để đảm phụ trọng trách này, bởi không thể giao phó cho bất cứ ai. Vậy thì, thuộc hạ lão Trang và lão Đồ phải thân chinh là cái chắc rồi. Ngoài ra, bọn thuộc hạ cũng dẫn thêm hai trong bốn tên Vệ Sơn Long. Thiết tưởng, đám người đó cũng đủ lắm rồi.

Vệ Sơn Long, là những vị thủ hộ các Ty trong Thanh Long xã, phàm mọi sự vụ tại Tổng đường trước khi thi hành phải qua tay các Ty giới kiểm, sau đó mới được phát động chánh thức.

Tổng đường Thanh Long xã chỉ có bốn Vệ Sơn Long, Ưng Thanh Qua đòi đem theo hai tên, chừa lại hai tên cho Yến Thiết Y sử dụng, đủ biết họ quyết nắm thắng lợi trong cuộc đương đầu với địch bằng mọi giá.

Và với số người xuất đó, thực lực của Thanh Long xã được huy động hầu như tối đa, hơn thì không thể, mà kém thì lại sợ chẳng thành công.

Yến Thiết Y hỏi :

- Có cần ta tham gia công tác chăng?

Ưng Thanh Qua lắc đầu :
- Bọn thuộc hạ đi hết rồi, nếu Khôi Thủ cũng đi nữa, thì còn ai chiếu cố đến Tổng đường? Nếu đối phương biết được sào huyệt trống không, kéo đến hủy diệt thì sao?

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Vắng ta, thì còn có vị chấp pháp đó chi! Ta nghĩ Âm Phụ Cừu có thể thay ta chủ sự mọi việc, trong cũng như ngoài. Như các ngươi không muốn cho ta đi theo, thì thôi vậy. Ta chỉ cần khuyên các ngươi một câu, là dọc đường cũng như sau khi đến tận nơi rồi, phải hết sức cẩn thận, luôn luôn đề cao cảnh giác, không được chểnh mảng, dù chỉ là một phút một giây.

Đồ Trường Mục thốt :

- Lão phu muốn, sáng sớm ngày mai, đoàn công tác lên đường.

Ưng Thanh Qua lắc đầu :

- Không! Chúng ta khởi hành ngay đêm nay. Đi đêm thì dù sao cũng dễ tránh đối phương phát hiện.

Đồ Trường Mục gật đầu :

- Càng hay! Ta chỉ muốn đi sớm, làm nhanh, về gấp.

Yến Thiết Y thốt :

- Đêm nay, các ngươi khỏi phải gặp lại ta để cáo từ. Muốn đi lúc nào, cứ tùy tiện mà đi, cứ coi như từ phút giây này, các ngươi đã ly khai Tổng đường rồi đó nhé. Nhớ thường liên lạc với ta, cho ta biết tình hình diễn tiến ra sao.

Đồ Trường Mục gật đầu :

- Khôi Thủ yên tâm. Bọn lão phu sẽ không để cho Khôi Thủ nóng nảy đợi chờ lâu đâu.

Yến Thiết Y rời Long Hồn sảnh, trở về Hắc Vân lâu.

Bước theo con đường hành lang, chàng miên man suy nghĩ, càng suy nghĩ càng cảm thấy sự tình rối rắm không tưởng nổi.

Khi chàng về đến Hắc Vân lâu, thì thấy Thôi Hậu Đức nghinh đón.

Nhưng chàng vẫn tiếp tục suy nghĩ, không nói năng gì vội với người cận vệ trung thành.

Hơn lúc nào hết, chàng nhận thấy trên giang hồ gió mây dấy động cực nhanh, rồi cũng tan biến cực nhanh, mọi sự việc như dồn dập thu ngắn đáng sợ cho kiếp sống con người. Cho nên, những ai khoác lớp gió sương lên mình là hầu hết như không trường thọ.

Bạn hữu chia tay nhau hôm nay, có thể là ngày mai, ngày kia mỗi người mỗi ngã, kẻ về âm cảnh, kẻ lưu lại dương trần, trong mười cuộc sanh ly thì có đến bảy tám biến thành tử biệt, ai còn hơi thở thải thừa ôm hận thiên cổ, mơ hoài đến người vĩnh viễn ra đi...

Biến cố phát sanh trong vòng một thời gian chưa tròn hai tháng, đã cướp đi của chàng một vài đệ huynh cùng đồng lao, cộng khổ với chàng trong công trình tạo dựng Thanh Long xã.

Sự nghiệp đã cấu thành, họ lại vĩnh du thế gian, không hưởng cái thành quả của vất vả gian nguy! Còn gì đau lòng hơn cho người ở lại? Và người ở lại sẽ làm gì để đáp tạ nghĩa tương tri, nếu không phải là báo thù, phục hận?

Càng nghĩ đến sự tình, Yến Thiết Y càng thêm hận. Niềm hận trầm trầm, chàng ngồi thừ tại chỗ mãi đến lúc đêm xuống sâu mới rời chiếc ghế lên giường ngủ.

Nằm xuống rồi, nằm rất lâu mà tâm tư vẫn chưa lắng dịu ưu uất.

Cuối cùng, chàng cũng chợp mắt được. Mắt vừa nhắm lại, là cơn mộng kéo đến, những mộng ngắn, tiếp nối nhau, như hạt chuỗi lâu dài. Chàng thấy tất cả trong chuỗi mộng, những việc cũ, đã qua, những việc hiện tại, cả những việc sẽ đến, đến theo chiều hướng giả tưởng của chàng.

Toàn là những mộng chẳng lành, khi chàng bừng tỉnh thì mồ hôi lạnh thấm ướt đầy mình.

Chàng gọi to, mượn tiếng gọi xua đuổi những ảo ảnh còn lơn vơn trong tâm trí.

- Cho ta chén trà!

Hùng Đạo Ngươn mang chén trà vào.

Chàng lại tiếp :

- Vừa rồi, ta nằm mộng, thấy nhiều giương mặt, trông thì toàn là những gương mặt quỷ, nhưng lại phảng phất giống các đệ huynh xấu số của chúng ta. Sau cùng, những gương mặt đó nhập lại làm một, để biến thành bộ mặt của Thương Phó Dõng. Hắn có vẻ thê thảm vô cùng, hắn giương đôi mắt hận nhìn ta, như giục ta phải gấp báo thù cho hắn. Ta giật mình tỉnh lại, mồ hôi đẫm ướt, đẫm...

Hùng Đạo Ngươn nghe mà bắt rợn người, cố tìm lời lẽ mà trấn an vị Khôi Thủ :

- Ngày tưởng chi, thì đêm ngủ nằm mộng thấy vậy. Mấy hôm nay Khôi Thủ quá lo lắng, tâm thần bất định, cho nên mộng mị xâm chiếm giấc ngủ, cái đó chẳng có gì đáng lấy làm lạ. Khôi Thủ hãy bảo trọng lấy sức khỏe, một ngày nào đó, Khôi Thủ sẽ phải đương đầu với đại địch, thuộc hạ hy vọng Khôi Thủ bảo vệ khí lực đầy đủ, hầu tận dụng lúc cần...

Yến Thiết Y thở dài :

- Ta an tâm làm sao được, Đạo Ngươn! Ta tin hồn oan của Thương Phó Dõng về báo mộng, yêu cầu ta sớm báo phục hận cừu cho hắn.

Hùng Đạo Ngươn thở dài, không nói gì.

Yến Thiết Y hỏi :

- Buổi chiều này, chừng như ngươi xuất ngoại?

Hùng Đạo Ngươn gật đầu :

- Thuộc hạ có đi vòng ra trước núi, Khôi Thủ. Thuộc hạ không xin phép trước, xin Khôi Thủ thứ cho.

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Lại đi tìm con bé Hoa Hài Nhi tại Thể Phụng lâu phải không?

Hùng Đạo Ngươn thoáng đỏ mặt :

- Không dám giấu Khôi Thủ, quả đúng là thuộc hạ đến tìm nàng, nhưng không dám ngủ đêm tại đó.

Yến Thiết Y ngáp dài mấy lượt, rồi hỏi :

- Bây giờ là chừng nào vậy?

Hùng Đạo Ngươn đáp :

- Vừa sang canh ba.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Ngươi có thể đi nghỉ, Đạo Ngươn. Đừng thức trắng đêm như thế, phí sức khỏe lắm. Có gì cần, ta sẽ gọi ngươi.

Vừa bước ra khỏi cửa phòng, đột nhiên Hùng Đạo Ngươn khựng lại.

Yến Thiết Y hỏi :

- Việc chi đó?

Hùng Đạo Ngươn đáp :

- Chẳng quan trọng, có điều hơi kỳ quái một chút thôi, chẳng đáng bẩm báo với Khôi Thủ.

Yến Thiết Y cau mày :

- Mà việc gì chứ?

Hùng Đạo Ngươn đáp :

- Xế chiều hôm nay, thuộc hạ gặp Châu Thiếu Phàm tại An Từ tập, y cùng đi với một người lạ. Thuộc hạ sợ y sau này sẽ mỉa mai là đi ăn vụng ăn vặt, nên chuẩn bị sẵn một lý do, để giải thích với y. Nhưng, khi thuộc hạ và y đụng đầu nhau, y lại không nhìn thuộc hạ nửa con mắt, y lạnh lùng đi luôn, như hai khách lữ hành xa lạ ngược chiều qua mặt nhau trên lộ trình.

Yến Thiết Y thốt :

- Châu Thiếu Phàm là đại thủ não tại Tấn Thành, mà Tấn Thành là địa điểm gần Sở Giác Lãnh nhất, việc y có mặt tại An Từ tập cũng như y sợ ngươi hổ thẹn sao đó, nên giả vờ chẳng trông thấy ngươi, cho ngươi yên tâm. Ta cho rằng sự thực chỉ có vậy thôi, ngươi không nên đa nghi, Đại Ngươn!

Chương 9: Thực hư, hư thực

Hùng Đạo Ngươn lắc đầu :

- Không phải vậy đâu, Khôi Thủ. Các đại thủ, từ hồi nào đối với thuộc hạ, tuy không thể cho rằng cực thân mật, song kể ra cũng tốt, mối giao tình giữa bằng hữu với nhau đến thế đó cũng hiếm có lắm. Chẳng có khi nào gặp nhau mà bọn thuộc hạ không vồn vã, niềm nở chào hỏi nhau. Cho nên lần này, thuộc hạ gặp y, mà y lại lạnh lùng ngoảnh mặt in tuồng không quen biết nhau, tự nhiên thuộc hạ phải lấy làm lạ!

Yến Thiết Y hừ một tiếng :

- Biết đâu, trong một lúc nào đó, tại một nơi nào đó, ngươi đã làm gì mích lòng y, làm gì mất mặt y?

Hùng Đạo Ngươn lại lắc đầu :

- Không hề có việc đó. Thuộc hạ đối với y, tình cảm như bát nước đầy. Không, không còn chỗ mà thêm một giọt trong khi thuộc hạ còn nhiều giọt dành cho y nữa đấy.

Thừa nghinh y, xu phụng y thì có, quyết không xuyên tạc, mỉa mai y.

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Ngươi có tánh khí bốc đồng, vui buồn cau có bất thường, nói năng không dè dặt, có thể là ngươi thất ngôn sao đó, mà chính ngươi hoặc không lưu ý hoặc xem thường, rồi lâu ngày quên mất đi chăng? Bởi quên đi, nên ngươi tưởng là chẳng có điều chi mích lòng y, mà y đã nhớ mãi, rồi y lấy thái độ lạnh nhạt để xa lánh ngươi.

Hùng Đạo Ngươn cười khổ :

- Thuộc hạ suốt buổi chiều hôm nay, cho đến bây giờ, cố moi ký ức tìm xem mình có làm gì đắc tội với Châu huynh chăng, nhưng soát lại mọi cư xử với nhau từ lúc bắt đầu quen nhau, thuộc hạ thấy mình giữ trọn đạo nghĩa, một lời nói cợt giữa nhau cũng không có, thì nói chi đến việc nghiêm trọng hơn? Huống chi đã là bằng hữu với nhau rồi, thì phải lấy sự thành thật đối đãi với nhau chứ, giả như y bất mãn về chuyện chi đó, thì y thẳng thắn mà bảo với thuộc hạ, có lý đâu cố chịu đựng để rồi phiền hận âm thầm, đoạn tuyệt với nhau.

Yến Thiết Y ngáp dài :

- Bỏ việc đó đi, ngươi hãy lui ra ngơi nghỉ, ta nhọc tâm nhọc trí lắm rồi, đừng có đem những chuyện vụn vặt làm rối thêm tâm tư của ta.

Hùng Đạo Ngươn với tay khép cánh cửa phòng, rồi bước đi.

Yến Thiết Y nhắm mắt lại, cố lắng dịu tâm thần tìm một giấc ngủ êm thắm.

Đêm từ từ xuống.

Đêm càng xuống sâu, cảnh càng yên tịnh, không gian như cô đọng lại, cả đến tiếng gió nhẹ cũng ngừng luôn.

Tiếng thở của Yến Thiết Y, người đứng xa xa cũng nghe rõ, đừng nói là chàng nghe rõ tiếng thở của chính mình, chàng còn nghe luôn tiếng tim đập bình bịch, đều nhịp.

Còn nghe, tức là chàng chưa ngủ.

Thời khắc trôi qua, trôi qua.

Bỗng, Yến Thiết Y phát hiện cánh cửa phòng tự mở.

Không có một ngọn gió nhẹ, Hùng Đạo Ngươn thì cũng rời xa rồi, mà dù y có muốn vào, cũng phải gõ cửa, hoặc lên tiếng, thế tại sao cửa phòng lại bật mở?

Con người như chàng, quỷ còn không sợ, nói gì ma.

Nhưng, chàng nghe xương sống ớn lạnh. Ảnh hưởng của giấc mơ vừa rồi chưa tan biến hẳn. Chàng như quên mình đang thức hẳn hòi, cứ tưởng là còn trong cơn mộng.

Chàng ngưng thần, lắng tai nghe động tịnh.

Cánh cửa hé ra, vừa đủ cho một người lách vào. Và quả có một bóng người lách vào, rón rén e dè.

Lọt vào bên trong phòng rồi, bóng đó quay lại đối diện với chiếc giường.

Yến Thiết Y thấy rõ gương mặt của ngươi đó.

Bất giác, chàng rợn mình, suýt bật tiếng kêu kinh hãi.

Ngọn đèn trong phòng còn cháy đó, dưới ánh đèn, chàng nhận ra ngay gương mặt của Thương Phó Dõng.

Một gương mặt thê thảm, chàng vừa thấy trong cơn mộng!

Thương Phó Dõng! Ngươi thật ư? Nhưng, Thương Phó Dõng đã chết rồi! Oan hồn?

Thật sự oan hồn có thể hiện về sao?

Thương Phó Dõng giơ hai tay lên, như chồm chồm, từ từ bước tới, dáng phiêu phiêu phưởn phưởn như hồn ma phách, quỷ dật dờ...

Yến Thiết Y hét :

- Đứng lại!

Thương Phó Dõng dừng lại, buông giọng thiết tha, âm trầm như từ cõi u linh vọng về :

- Thân oan cho thuộc hạ! Khôi Thủ! Báo cừu cho thuộc hạ, Khôi Thủ! Thuộc hạ chết cách thảm thiết vô cùng, Khôi Thủ ơi!

Yến Thiết Y quát :

- Ngươi là ai? Ngươi giả vờ là quỷ là ma, định đến đây giở trò gì với ta? Vô ích!

Thương Phó Dõng nhìn chàng, y tiếp tục rên rỉ :

- Thuộc hạ bị chúng hạ sát, Khôi Thủ ơi! Thuộc hạ chết cách thảm thiết quá! Báo cừu cho thuộc hạ, Khôi Thủ! Báo cừu!

Yến Thiết Y cố dằn cơn kinh khiếp, hét :

- Hay cho tên gian tế! Dám đến đây toan lừa gạt cả ta, là ngươi to gan lắm đấy!

Thương Phó Dõng của ta đã chết rồi. Ngươi là ai mà mạo nhận hắn? Ngươi ngu xuẩn lắm mới dựng tấn kịch này đó nhé!

Thương Phó Dõng nhếch nụ cười thảm, buông giọng thê lương :

- Khôi Thủ ơi! Khôi Thủ xem đây, thuộc hạ không là Thương Phó Dõng thì là ai?

Một điểm linh hồn, từ cõi u minh về đây, dọc đường bị biết bao nhiêu ác quỷ hiếp đáp, chịu biết bao nhiêu gian khổ, về đây để thiết tha thỉnh cầu Khôi Thủ, báo thù cho, thế mà Khôi Thủ nỡ hoài nghi, đối xử với thuộc hạ bằng thái độ đó? Nỡ sao, Khôi Thủ? Nỡ lòng sao?

Quắc đôi mắt to lên như muốn lòi tròng thấy rõ, Yến Thiết Y lại hét :

- Dương trần sáng lạn chứ đâu phải là cõi âm trần, mà có oan hồn hiển hiện? Rõ ràng ngươi là kẻ sống giả mạo người chết, cốt lung lạc ta, đừng tiếp tục cái trò ngu xuẩn đó nữa, đê hèn lắm!

Thương Phó Dõng òa lên khóc, rồi hắn lại chồm hai tay, lại từ từ bước tới.

Yến Thiết Y hét tiếp :

- Đứng lại! Ta bảo, ngươi có nghe không?

Hiện tại, Thương Phó Dõng chỉ còn cách chiếc giường độ năm bước. Chẳng những hắn không dừng, mà còn nhích chân tới, chân nhích lại nhanh hơn trước.

Đồng thời, hắn khóc, hắn kêu van, như để khuất lấp sự tiếp cận của hắn.

Bất thình lình, từ tay hắn, bắn ra một vầng ám khí, vầng ám khí đó gồm vô số vật nhỏ li ti, loang loáng, vầng vật nhỏ lao vút đến Yến Thiết Y.

Một tiếng soạt vang lên, Yến Thiết Y tốc chiếc chăn đang phủ trên mình, chiếc chăn mở tung ra, tạo thành một tấm bình phong, cuốn tới, hốt trọn vầng vật nhỏ, bay luôn qua một bên rơi xuống.

Tiếp nối, một vật sáng xanh xẹt thẳng vào mặt Thương Phó Dõng, bật kêu lên một tiếng “keng”.

Thương Phó Dõng lùi lại ba bước.

Yến Thiết Y đã đứng trước mặt hắn, tay lăm lăm thanh Chiếu Nhật đoản kiếm.

Dĩ nhiên, quăng mình xuống giường, chàng không kịp xỏ chân vào đôi giày, cứ để chân không lướt tới tấn công.

Không để đối phương có đủ thì giờ chuẩn bị phản ứng, chàng xuất thủ đánh luôn một hơi độ mươi chiêu, làm Thương Phó Dõng chống ngăn không kịp thở.

Tuy nhiên, qua phút giây bối rối, bối rối vì không thành công bởi nắm ám khí bắn ra bất ngờ, hắn bình tĩnh lại, điều khiển ngọn Hắc Kim đao cực kỳ linh hoạt.

Nếu là tay nào khác, chẳng phải Yến Thiết Y, tay đó rất có thể bị hắn hạ rồi, không hạ bằng nắm ám khí thì cũng bị hạ bằng đường đao cực kỳ ảo diệu.

Có một đao pháp cỡ đó, đối phương hẳn phải là một nhân vật thượng đỉnh trên giang hồ, nếu chẳng phải vậy thì làm sao dám vào tận phòng ngủ của vị chúa tể Sở Giác Lãnh, mưu toan hành thích?

Yến Thiết Y đánh ra toàn là những chiêu độc, kiếm xuất phát kể có trăm nhát trở lên, những nhát kiếm loang loáng nhanh hơn ánh sao chớp, bức đối phương lùi dần, lùi dần, cuối cùng thì hắn ta lúng túng thấy rõ.

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Đóng kịch khéo đấy, bằng hữu!

Chợt đối phương rít lên một tiếng, tung cao mình, từ trên không phóng ngọn Hắc Kim đao xuống đầu Yến Thiết Y.

Yến Thiết Y bật cười ghê rợn, vung thanh Chiếu Nhật kiếm, gạt ngọn đoản đao bay trở lên, đoản đao bắn vào đầu vai người đó, rọc tét một đường, máu tuôn xối xả.

Đao bay luôn cắm phập vào trình nhà.

Người đó lộn người, vút ngang qua cửa sổ chạy đi.

Cửa sổ vốn đóng, trong có sườn gỗ, ngoài có giấy bồi, người đó vút ngang qua, sườn gỗ gãy kêu rắc rắc, giấy bồi bung, kêu soạt soạt.

Khi Yến Thiết Y vọt mình theo ra đến bên ngoài, thì đối phương đã mất dạng.

Dấu chân dẫm cỏ quanh cửa sổ in loạn lên. Yến Thiết Y không thể nào nhận được hướng chạy của người đó, phần thì đang lúc đêm khuya, tuy sao trời chiếu sáng, song ánh sáng đó chẳng giúp được gì trong cuộc truy tầm, nên chàng bỏ luôn.

Rồi có tiếng chân người chạy tới, vang thình thịch.

Thôi Hậu Đức chưa đến nơi, đã gọi oang oang :

- Khôi Thủ! Khôi Thủ! Việc gì đã xảy ra?

Yến Thiết Y đã vào phòng rồi.Chàng hừ một tiếng, trầm giọng bảo :

- Vào đây!

Thôi Hậu Đức tung cửa phòng, chạy vào.

Sau lưng y, còn có hai đại hán lưng to, vai rộng, sát khí đằng đằng, ý chừng nếu gặp gian tế sẽ chụp ngay mà ăn tươi nuốt sống.

Chưa hết, bên ngoài còn có vô số bóng người lao nhao, lố nhố, người nào cũng thủ vũ khí nơi tay, vũ khí chớp chớp trông phát ngán.

Vào đến bên trong, Thôi Hậu Đức hiểu ngay đại khái sự tình.

Những đồ vật trang trí gian phòng, ngã đổ lổng chổng, trên nền có dấu máu rải rác, máu chưa khô, khung cửa bị tung vỡ.

Nhìn Yến Thiết Y, hắn ân hận nói :

- Thuộc hạ đáng chết! Tin cấp báo đến Hậu Đức này quá chậm, thành thử gian tế có đủ thời gian gây kinh động cho Khôi Thủ!

Yến Thiết Y bình tĩnh hỏi :

- Bỏ đi, đừng nói rườm rà, vô ích. Còn Đạo Ngươn đâu? Đêm nay chẳng phải là phiên trực của y sao? Có kẻ vào đây sanh sự mà y chẳng hay biết chi hết, thế là nghĩa gì?

Một trong khi hai đại hán đi theo Thôi Hậu Đức, gã có chiếc mũi sư tử cất giọng sang sảng đáp :

- Bẩm Khôi Thủ! Chẳng rõ Hùng đại hộ vệ đi đâu, bọn thuộc hạ nghe bọn tuần sát báo cáo, là có tiếng động tại gian phòng của Khôi Thủ, nên lập tức kéo nhau đến đây.

Yến Thiết Y trầm gương mặt :

- Mới cách đây độ một giờ, Đạo Ngươn còn đem trà vào cho ta, nào có lâu lắc gì. Sao y lại vắng mặt chứ? Y đi đâu?

Đại hắn đó bỗng giật mình thốt :

- Trời ơi! Chẳng lẽ lão Hùng đã bị địch hạ sát rồi?

Câu nói đó vừa buông ra, mọi người tại cục trường đều giật mình.

Yến Thiết Y quát lớn :

- Tôn Tam Năng! Tiền Mộ Cường! Các ngươi dù gì thì cũng là Vệ Sơn Long trong Tổng đường. Thanh Long xã nuôi các ngươi để làm gì chứ? Tại sao không huy động một số nhân thủ, lục soát khắp nơi, xem gian tế có ẩn nấp đâu đó chăng?

Hai đại hán lập tức quay mình, chạy ra ngoài, dẫn luôn đám người đang quy tụ tại hành lang, đi lục soát khắp nơi.

Thôi Hậu Đức hỏi :

- Còn thuộc hạ, Khôi Thủ? Đi theo họ hay ở lại đây?

Yến Thiết Y gắt :

- Ai cần ngươi mà ngươi ở đây?

Thôi Hậu Đức hỏi :

- Kẻ nào đã đến giở trò hành thích thế, Khôi Thủ? Nam hay nữ? Hình dáng ra sao? Thật tình, thuộc hạ hết sức mù mờ, bất quá nghe báo là có biến tại phòng ngủ của Khôi Thủ thôi, ngoài ra chẳng hiểu mảy may về tình hình...

Yến Thiết Y hừ lạnh :

- Ngươi không hiểu gì hết, là còn khá đó.

Thôi Hậu Đức sững sờ.

Y lẩm nhẩm :

- Khôi Thủ nói thế, là có ý tứ gì?

Yến Thiết Y nói :

- Ngươi muốn biết, thì ta cho biết. Kẻ đến, là một thích khách, phái nam, rất quen thuộc với ngươi, giống Thương Phó Dõng như hai giọt nước. Nói một cách khác, thích khách chính là Thương Phó Dõng.

Thôi Hậu Đức há hốc miệng, gương tròn mắt, một lúc lâu, mới ấp úng :

- Thương Phó Dõng đã bị hạ sát từ nhiều ngày qua rồi mà? Thương Phó Dõng nào lại đến đây nữa? Mà dù hắn có chết đi sống lại, tại sao hắn hành thích Khôi Thủ?

Yến Thiết Y nói :

- Ý tứ của ta, là thích khách rất giống Thương Phó Dõng, giống như hai giọt nước, giống từ hình dáng, diện mạo, ngôn từ, cử động, binh khí, thích khách hễ cứ mở miệng lại tự xưng là oan hồn, hiện về van cầu ta gấp báo thù.

Thôi Hậu Đức cau mày :

- Làm gì có việc oan hồn hiện về kêu xin báo thù phục hận? Sự tình đáng cho mình suy ngẫm lắm...

Yến Thiết Y hỏi :

- Suy ngẫm như thế nào?

Thôi Hậu Đức trầm giọng :

- Có sự man trá sao đó...

Yến Thiết Y chớp mắt :

- Man trá như thế nào?
Thôi Hậu Đức đáp :

- Thứ nhất, không thể có việc oan hồn hiện về đòi báo thù phục hận. Nếu có, thì cũng chỉ có trong giấc mộng, hay lúc người ta chập chờn, dở tỉnh dở mê, và vậy là không thực sự khó tin. Thứ hai, giả như Thương Phó Dõng chết nhằm giờ linh, có thể hiện hồn về đây nữa, thì y làm gì lại hành thích Khôi Thủ? Lúc sống, y là con người trung thành bậc nhất, chẳng lẽ khi chết thành quỷ rồi thì lại biến đổi tánh tình? Thứ ba, oan hồn gì lại biết sử dụng ám khí, biết sử dụng đao, thứ thiệt?

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Ngươi suy luận đúng lý đó, Hậu Đức. Phải, thích khách chỉ là một kẻ, rất giỏi khoa cải sửa dung mạo, khoát cái lốt Thương Phó Dõng vào đây, định lừa ta.

Dừng lại một chút, chàng tiếp :

- Khoa cải sửa dung mạo của hắn, quả cao minh, đến cả ta đây cũng phải lầm, huống chi người khác! Hay nhất là y nhái âm thinh của Thương Phó Dõng rất giống.

Nhưng ta nghĩ, làm gì có việc oan hồn hiện về đối thoại với người sống, nghĩ như thế, ta đâm nghi, và cuối cùng ta nhận ra có sự man trá, và đối tượng chỉ là một khách giang hồ lợi dụng một trường hợp để thực hiện thủ đoạn thôi. Thủ đoạn bất lợi cho ta. Nếu ta không phát hiện ra sớm sự giả mạo đó, thì ta đã chết với mấy mũi... Mộc Vi Đinh hay ngọn Hắc Kim đao của y rồi!

Thôi Hậu Đức tiếp :

- Còn một điểm nữa, là quỷ hồn chẳng bao giờ có máu.

Nhìn xuống mấy dấu máu tươi còn ràng ràng trên mặt đất, Yến Thiết Y gật đầu :

- Đúng vậy! Quỷ hồn không bao giờ có máu, bởi chỉ là một cái bóng dật dờ, chứ đâu phải là một hình hài?

Thôi Hậu Đức hỏi :

- Chắc Khôi Thủ giáo huấn y một phen thật kỹ?

Yến Thiết Y cười nhẹ :

- Giáo huấn y một phen? Ngươi lầm rồi, Hậu Đức ạ. Theo ta nhận xét thì cỡ ngươi và Đạo Ngươn chưa phải là đối thủ của y. Sau cùng, y liều lĩnh phóng đao định sát hại ta, ta vung kiếm đánh bật lưỡi đao dội trở lại, đao bay đi, chạm vào đầu vai y, thọ thương rồi y mới chịu ly khai. Thật ra, nếu y đừng hấp tấp, cứ bình tĩnh mà giao đấu, thì có thể kéo dài thêm cuộc chiến được thêm một thời gian nữa. Tuy vậy, ta phải xuất phát độ ba mươi chiêu mới hạ được y.

Thôi Hậu Đức trố mắt :

- Ba mươi chiêu?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Phải! Nếu y trấn định tâm thần, thì chưa chắc gì ba mươi chiêu mà ta thủ thắng được ngay. Ngươi phải biết, kẻ hành thích ta chỉ có lợi khí và thủ đoạn xuất kỳ bất ý, chứ nếu để cho đối phương phát hiện ra rồi, thì hy vọng đắc thủ vỡ tan, và lúc đó dù muốn dù không, cũng không khỏi hoang mang, phần thì đối phương đã có cảnh giác rồi, phần thì việc làm của y đã gây náo động, người ta sẽ kéo đến bao vây. Do đó, đấu pháp của y mất đi ít nhiều linh diệu.

Thôi Hậu Đức chớp mắt :

- Cầm cự với Khôi Thủ ba mươi chiêu mà không mất mạng, tay đó quả đáng sợ lắm chứ chẳng phải tầm thường đâu!

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Mình cao, còn có kẻ cao hơn, cho nên các ngươi luôn luôn ghi nhớ là không nên khinh địch! Khinh địch là cầm như bại phân nửa rồi, bại trước khi giao thủ!

Suy nghĩ một lúc lâu, Thôi Hậu Đức hỏi :

- Thích khách có thể là ai? Khôi Thủ đoán được chăng?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Khó đoán lắm!

Thôi Hậu Đức cau mày :

- Bằng vào võ công của y, Khôi Thủ ít nhất cũng đoán được môn phái chứ? Biết xuất xứ của hắn rồi, mình truy ra lai lịch...

Yến Thiết Y trả lời :

- Ba mươi chiêu của ta, phát xuất cực nhanh, bất quá trong thời gian một chớp nhoáng thôi, thì làm sao mà nhận xét nổi võ công của y thuộc môn phái nào? Phải chi, y đủ sức kéo dài cuộc đấu lâu hơn, thì còn có thể.

Thôi Hậu Đức cười nhẹ :

- Nếu cuộc đấu kéo dài hơn, thì y có cánh cũng chẳng bay thoát khỏi nơi nầy. Bọn thuộc hạ kíp thời kéo đến, bao vây, y tài gì chạy vuột?

Vừa lúc đó, có tiếng chân người vang thình thịch bên ngoài, rồi Hùng Đạo Ngươn như gió cuốn lao vút vào phòng.

Trông thấy Yến Thiết Y bình an vô sự, y thở phào, kêu lên :

- Khôi Thủ không việc gì chứ?

Yến Thiết Y hừ một tiếng :

- Đương nhiên! Nếu đã có việc gì thì ta đâu dám ngồi bình tịnh như thế này? Đạo Ngươn, ngươi khẩn trương? Chừng như đã gặp quỷ?

Hùng Đạo Ngươn đáp gấp :

- Chứ còn gì nữa, Khôi Thủ!

Yến Thiết Y hỏi :

- Gặp ai mà ngươi cho là gặp quỷ?

Hùng Đạo Ngươn đáp :

- Gặp một oan hồn! Oan hồn của Thương Phó Dõng!

Thôi Hậu Đức hét :

- Vừa rồi, ngươi đi đâu? Ta phái ngươi đi tìm ngươi khắp nơi đấy nhé! Ta cứ tưởng là quỷ đã dẫn dắt ngươi về tận phương trời nào rồi đấy!

Hùng Đạo Ngươn còn run sợ, nói :

- Thuộc hạ gặp oan hồn Thương Phó Dõng, phiêu phiên phưởn phưởn, vào phòng thuộc hạ, mắt nhìn thuộc hạ trừng trừng, miệng thổi vo vo, thổi ra khí lạnh của quỷ, của ma, thuộc hạ suýt chết khiếp! Gương mặt của y thê thảm quá!

Thôi Hậu Đức trầm giọng :

- Rồi sao nữa?

Hùng Đạo Ngươn tiếp :

- Y từ từ bước tới, bước đến giường của thuộc hạ. Hoảng quá, thuộc hạ chụp ngọn thương đâm liền. Oan hồn cười khẹt khẹt như quỷ kêu, rồi phiêu phiêu phưởn phưởn lui ra khỏi phòng. Thuộc hạ bỗng nghi ngờ, bèn chạy theo ra, song chẳng thấy gì hết, oan hồn đã biến mất. Thuộc hạ tỉnh ngộ, nhớ ngay đến những trò ma mỵ mà khách giang hồ thường dùng để gây hoang mang cho đối phương, dụ dẫn đối phương đến một nơi xa xa, như cái kế điệu hổ ly sơn vậy đó. Cho nên, thuộc hạ không truy tầm nữa, và hối hả trở về đây...

Thôi Hậu Đức nghiêm sắt mặt :

- Biến cố vừa xảy ra tại đây, Đạo Ngươn.

Đảo mắt nhìn quanh, thấy đồ vật ngã đổ lỏng chỏng, Hùng Đạo Ngươn kêu lên :

- Đúng là kế điệu hổ ly sơn!

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Ngươi là hổ, y dụ được, chứ ta là long, thành thử y thất bại!

Hùng Đạo Ngươn hỏi :

- Việc gì đã xảy ra tại đây, Khôi Thủ?

Yến Thiết Y đáp :

- Có kẻ đến hành thích ta.

Hùng Đạo Ngươn cao giọng :

- Ai?

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Oan hồn của Thương Phó Dõng!

Hùng Đạo Ngươn nổi giận :

- Một cừu nhân lợi dụng trường hợp của Thương Phó Dõng!

Yến Thiết Y gật đầu :

- Rất tiếc, ta chỉ làm cho y thọ thương, chứ không hạ sát được y.

Hùng Đạo Ngươn hỏi :

- Khôi Thủ có đoán được là ai chăng?

Chương 10: Tiếp nối âm mưu

Ngồi xuống mép giường, Yến Thiết Y thốt :

- Theo ta tưởng, thì sự việc đêm nay hẳn là liên quan đến các biến cố đã xảy ra tại một số phân cuộc của chúng ta trong vòng hai tháng qua. Biết đâu kẻ hành thích lại chẳng phải là kẻ chủ mưu các biến cố đó? Biết đâu y chẳng phải là hung thủ.

Hùng Đạo Ngươn rít hận :

- Nếu tóm được y, chắc chắn là thuộc hạ lột da y như lột da con ếch. Thuộc hạ dám nhai sống y lắm!

Yến Thiết Y nói :

- Con người đó tàn độc là cái chắc, nhưng tàn độc không phải là điều chúng ta lo sợ, bởi chúng ta có thừa thủ đoạn độc hơn, đánh cho y tan tác. Điều làm cho chúng ta lo lắng, là hiện tại y nấp trong bóng tối, chuyên giở những trò bí mật, ngụy dị, gây hoang mang cho chúng ta. Cho nên, ta nhận thấy y là đối thủ lợi hại nhất, khó đối phó nhất từ trước tới nay, so với những kẻ đương đầu với bổn Xã từ ngày thành lập.

Thôi Hậu Đức thốt :

- Nhưng dù sao thì chúng ta cũng phải hạ y cho kỳ được chứ, Khôi Thủ! Nếu không thì trong tương lai, chúng ta sẽ không còn chỗ đứng trên giang hồ nữa!

Yến Thiết Y căm hờn :

- Ta còn nóng nảy hơn các ngươi nữa đấy.

Dừng lại một chút, chàng lắc đầu tiếp :

- Ba lãnh chúa và hai Vệ Sơn Long vừa ly khai Sở Giác Lãnh, là biến cố lại xảy ra ngay trong Tổng đường! Thật là một sự tấu xảo không có lợi! Chỉ sợ cái kế dụ địch của chúng ta không đem lại một hiệu quả nào!

Hùng Đạo Ngươn hỏi :

- Mình phải làm một cái gì chứ, Khôi Thủ? Mà làm cái gì đây?

Yến Thiết Y thở dài :

- Đề phòng và chờ đợi! Hiện tại, ta thấy không có biện pháp nào khả dĩ dùng được.

Hùng Đạo Ngươn cau mày :

- Vậy là mình giữ cái thế tiêu cực rồi! Thụ động là mất tiên cơ, tiên cơ mất là bại nửa phần rồi!

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Ta cũng muốn hành động tích cực lắm chứ, nhưng phải hành động như thế nào?

Bắt đầu từ đâu? Đối tượng là một bóng ma, mình không biết lai lịch, hình dáng, thì mình đặt trọng tâm hoạt động vào đâu được?

Hùng Đạo Ngươn không nói gì, chỉ hậm hực mãi.

Yến Thiết Y tiếp :

- Đối phương có chọc tức chúng ta, cho chúng ta điên đầu đấy! Trước khi có cơ hội đối phó với y, mình phải giữ bình tĩnh, Đạo Ngươn. Có bình tĩnh, mới hy vọng tìm ra manh mối.

Chàng nín lặng một hồi, ngồi thừ ra suy tư trầm trọng.

Thôi Hậu Đức đưa mắt ra hiệu với Hùng Đạo Ngươn, rồi thốt :

- Khôi Thủ cố dỗ giấc ngủ cho khỏe, việc bên ngoài, đã có bọn thuộc hạ liệu lý.

Đêm sắp tàn rồi đó, Khôi Thủ. Con người không phải cấu tạo bằng sắt đá, dù sao Khôi Thủ cũng phải dưỡng khí lực, chờ ngày đại quật khởi, phản công.

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Các ngươi lui ra đi, nhớ dặn Âm Phụ Cửu sáng mai đến đây sớm gặp ta.

Thôi Hậu Đức gật đầu rồi cùng ra ngoài, đóng cánh cửa phòng lại.

Yến Thiết Y nằm trên giường, mắt ngó lên trần nhà, nhìn thanh Hắc Kim Đao, tiếp theo suy nghĩ.

Một nghi vấn cứ vẩn vơ nơi đầu óc chàng. Nhân vật nào giả mạo Thương Phó Dõng, đến đây toan hành thích chàng? Hành động độc lập, hay còn có kế hoạch của một tổ chức?

Chàng thức luôn đến sáng.

Khi phương đông vừa rạng chuyển màu, thì chàng xuống giường, rửa mặt, mặc áo, rồi ra khỏi phòng, đến gian tiểu sảnh dành cho chàng tiếp chuyện với các thuộc hạ thân cận.

Khi chàng xô cửa bước vào, thì tại tiểu sảnh đã có người chờ chàng.

Người đó có thân vóc ốm, cao, mặt rắn rỏi, đôi mắt cực sáng.

Đang ngồi, chợt thấy Yến Thiết Y bước vào, người đó vội đứng lên, nghiêng mình chào :

- Khôi Thủ!

Trông thần sắc chàng, người đó hỏi luôn :

- Khôi Thủ thức trắng đêm?

Người đó, chính là Đại Chấp Pháp trong Thanh Long xã, họ Âm, tên Phụ Cửu, ngoại hiệu Tiểu Kiếm Đoạn Trường.

Yến Thiết Y gật đầu, tiến đến chiếc ghế, ngồi xuống xếp bằng tròn, những chiếc ghế dành cho chàng đều rộng mặt.

Chàng buông một câu :

- Mấy hôm nay Thanh Long xã vui nhộn!

Giọng chua chát, chừng như chàng có ý hờn thuộc hạ không tròn phần vụ đảm trách.

Âm Phụ Cửu gượng điểm một nụ cười, nói :

- Đối phương quả có xảo thuật chọc ngứa chúng ta!

Yến Thiết Y nhìn sững Âm Phụ Cửu :

- Ngươi cao hứng?

Âm Phụ Cửu gật đầu :

- Đối thủ càng cao cường, thì chiến cuộc trong tương lai càng gây thích thú cho chúng ta! Địch tàn độc, như vỏ quýt dầy, thì chúng ta có móng tay nhọn, sợ gì, Khôi Thủ! Một cuộc chiến mà lực lượng song phương tương xứng mới gây hào hứng chứ!

Bình sanh, thuộc hạ chỉ thích đương đầu với những tay già thủ đoạn, xảo tâm cơ thôi!

Yến Thiết Y còn lạ gì cá tính của Âm Phụ Cửu?

Bền ngoài của Âm Phụ Cửu không có điểm gì đặc biệt, y cũng tầm thường như Đồ Trường Mục, nhưng bên trong là một nồi nước sôi xục ngày đêm, luôn luôn hiếu động, con người đó phải có việc làm mãi mãi, nếu không thì máu sẽ ứ đọng, gân mạch sẽ vỡ tan mà thôi.

Hoạt lực của y bất cứ phút giây nào, trừ giấc ngủ, cũng ở nhiệt độ cao, y thuộc hạng tích cực, cho rằng tích cực là sống, tiêu cực là chết.

Y hiếu chiến đến độ bằng hữu trong Xã cho là y có dã tánh, và cũng hiếu chiến mà lắm lúc y tỏ ra bạo tàn, hung mãnh, bình sanh không hề chịu thua kém ai, nếu cần y cũng dám đụng đầu vào núi, cho núi biết đầu của y không mềm.

Đưa tay vuốt má, Yến Thiết Y vừa ngáp dài, vừa hỏi :

- Ngươi đến đây sớm thế, chắc cũng chưa ngủ được trong đêm rồi?

Âm Phụ Cửu điểm một nụ cười :

- Đêm rồi, thuộc hạ thức trắng đó, Khôi Thủ! Thuộc hạ có đi vòng quanh núi mấy lượt, song chẳng phát hiện kẻ toan hành thích Khôi Thủ. Lúc trở về phòng thì gặp lại Thôi Hậu Đức, y bảo là Khôi Thủ cần nói chuyện chi đó với thuộc hạ, sáng nay.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Ta muốn gặp ngươi sáng nay, nhưng ngươi đến sớm quá! Cho nên, ta lấy làm lạ.

Âm Phụ Cửu hỏi :

- Khôi Thủ muốn phân phó điều chi?

Yến Thiết Y đáp :

- Hỏi ngươi một việc. Sau khi tiếp được tin Thương Phó Dõng bị giết, ngươi sai phái viên Tư Sự Hình Đường đến tận nơi khám nghiệm, viên Tư Sự đó xác định đúng là thi thể của Thương Phó Dõng phải không?

Âm Phụ Cửu gật đầu :

- Trong Hình Đường, có tất cả năm viên Tư Sự, cả năm người đều là những tay đáng tin cậy, và đồng được thuộc hạ huấn luyện kỹ. Thuộc hạ lại chọn hai viên trong số đó, được xem như là thành thạo nhất, sai phái chuyên trách cuộc khám nghiệm. Ngoài ra chúng cũng là những nhân viên rất mực trung thành. Thuộc hạ dám bảo chứng là không thể có vấn đề về sự xác định của chúng. Hay là Khôi Thủ tin có việc Thương Phó Dõng mượn xác hoàn hồn?

Yến Thiết Y điềm nhiên hỏi tiếp :

- Thế là cái chết của Thương Phó Dõng là sự thật, trăm ngàn lần thật?

Âm Phụ Cửu gật đầu luôn :

- Thuộc hạ dám quả quyết như vậy. Hai viên Tư Sự đó biết rõ Thương Phó Dõng như hai bàn tay, chúng biết cả cái xẹo nhỏ nơi đùi bên phải của Thương Phó Dõng. Vết xẹo đó chứng minh một thực tế quá rõ ràng.

Yến Thiết Y trầm ngâm một lúc :

- Trừ việc phát hiện ra thi thể, mình có thu nhặt được manh mối gì chăng?

Âm Phụ Cửu lắc đầu :

- Khôi Thủ có nghe chúng tường trình công tác chứ? Lúc phát hiện ra thi thể, chúng đoán định là Thương Phó Dõng đã chết từ ba ngày trước, chính viên quản lý khách sạn cũng không hay biết kịp thời, mãi đến khi có mùi hôi thúi xông ra, hắn mới hiểu là có người chết sình trong khách sạn. Tin tức đưa về đây muộn quá, mình đến nơi thì việc đã rồi từ lâu, không còn điều tra được.

Yến Thiết Y mơ màng một lúc, như đang tư tưởng đến một điều gì, chốc chốc chàng lại cau mày, tỏ vẻ bực dọc, rồi lại thở ra, in tuồng chán nản.

Lâu lắm, Âm Phụ Cửu chẳng nghe chàng nói chi, không dằn lòng được, bèn hỏi :

- Khôi Thủ đang nghĩ gì thế?

Lạnh lùng, Yến Thiết Y đáp :

- Ta đang nghĩ đến Thương Phó Dõng. Hắn có một thị hiếu đặc biệt, tuy các ngươi thời thường tiếp cận hắn, song chẳng ai để ý. Mãi đến bây giờ, ta mới nhớ ra...

Âm Phụ Cửu chớp mắt hỏi :

- Thị hiếu gì thế?

Yến Thiết Y đáp :

- Hắn thích ngậm cam thảo, suốt ngày cứ ngậm, không lúc nào dứt...

Âm Phụ Cửu gật đầu :

- Khôi Thủ nhắc lại, thuộc hạ mới nhớ. Đích xác là hắn có thị hiếu đó. Chắc Khôi Thủ nhân việc đó mà nghĩ ra điều gì?

Yến Thiết Y trầm ngâm giây lâu, rồi đáp :

- Ta thường nghe hắn nói, trong các loại cam thảo, hắn thích nhất loại Bạch Tâm cam thảo. Loại này không thể tìm đâu cho có, ngoài các hiệu thuốc. Do đó ta nghĩ, mình có thể đến các hiệu thuốc trong các tiểu trấn, dọ hỏi biết đâu chẳng thu thập được một vài chi tiết hữu ích?

Âm Phụ Cửu trầm giọng :

- Giả như hắn có dự trử sẵn một số lượng Bạch Tâm cam thảo trong mình và không cần mua tại các hiệu thuốc trong tiểu trấn tử vong đó?

Yến Thiết Y thở dài :

- Trong lúc này, chúng ta cần làm đủ mọi cách cầu may, Phụ Cửu ạ. Chẳng lẽ mình khoanh tay chờ thảm họa đến với mình liên tục? Nếu gặp hạnh vận, chúng ta truy ra manh mối thì có phải là sớm tránh cho một số huynh đệ khỏi chết oan uổng chăng?

Âm Phụ Cửu gật đầu :

- Cũng được, chúng ta cứ thử thời vận xem, bất quá Khôi Thủ không nên đặt nhiều hy vọng vào cái việc đau chân há miệng đó.

Yến Thiết Y lại thở dài :

- Mưu sự tại nhân, thành sự tại thiên! Còn làm chi được, có thể làm được, là ta cứ làm. À, địa phương tử vong của Thương Phó Dõng có phải là Phúc Tùng trấn chăng?

Âm Phụ Cửu gật đầu :

- Phải, Phúc Tùng trấn là một địa điểm hẻo lánh, cách Hiệp Phi độ trăm dặm.

Không ai có thể tưởng tượng được là Thương Phó Dõng lại mò mẫm đến tận nơi xa xôi hoang vắng đó.
Yến Thiết Y căm hận :

- Thì cũng tại địch dụ dẫn chứ còn tại sao mà tưởng tượng không nổi!

Âm Phụ Cửu “hừ” một tiếng :

- Lão Thương là tay lịch duyệt giang hồ, mà lại mắc mưu thì thật là lạ!

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Không nên trách hắn, Phụ Cửu. Dù cho ta hay là ngươi, mình cũng vẫn mắc mưu như thường.

Âm Phụ Cửu cười nhẹ :

- Chưa chắc, Khôi Thủ!

Yến Thiết Y chính sắc mặt :

- Hiện tại, chúng ta đã hiểu, kẻ chuyên đối đầu với Thanh Long xã, luôn luôn chực dịp hạ thủ đoạn hãm hại các đệ huynh của chúng ta, là một tay rất sành thuật cải sửa dung mạo. Y giả mạo Thương Phó Dõng giống đến đỗi chính ta cũng phải lầm, chẳng những giống tướng mạo, hình dáng, mà còn giống luôn âm thanh. Nếu y cứ dùng biện pháp đó, giả mạo một người trong bọn chúng ta, thì những người khác không làm sao biết được chân tướng của y. Đặt giả thuyết, y giả mạo ta, hay giả mạo ngươi, rồi tiếp cận Thương Phó Dõng, tự nhiên Thương Phó Dõng phải lầm, và nghe theo lời của y làm mọi việc do y muốn. Thì, nếu y bảo Thương Phó Dõng đi theo y đến Phúc Tùng trấn, làm sao lão Thương dám cải chứ? Chẳng những lão Thương hoàn toàn tin tưởng, mà lại còn không mảy may đề phòng nữa đấy. Do đó, khi y hạ thủ, lão Thương sẽ bị hại ngay!

Bị hại một cách dễ dàng.

Âm Phụ Cửu sôi hận :

- Nếu thế, chúng ta sẽ là những con thịt nằm trên thớt, sẵn sàng cho y chặt, chặt mấy khúc tùy ý?

Yến Thiết Y thở dài :

- Cái đó có thể lắm chứ, Phụ Cửu ạ! Cho nên, ta cho rằng tình thế cực kỳ nguy hiểm cho chúng ta! Đối phương vừa cao thủ đoạn, vừa xảo tâm cơ, Thương Phó Dõng lầm, chúng ta toàn thể cũng có thể lầm, mình không nên trách Thương Phó Dõng hồ đồ sơ xuất.

Âm Phụ Cửu thốt :

- Phàm là con người, chẳng ai vĩnh viễn không sơ thất. Không ai tránh khỏi có lúc hớ hênh! Chỉ cần kẻ đó hớ hênh một lần thôi, cũng đủ cho chúng ta chụp đầu y mà quật ngược lại.

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Đành là thế, song đến lúc nào y mới lộ hớ hênh? Trong khi chờ y hớ hênh, các đệ huynh của chúng ta lần lượt rơi vào thủ đoạn của y, cái đó mới đau, Phụ Cửu ơi! Vấn đề là làm sao gặp được cái lúc sơ thất đó! Muốn gặp, chẳng phải ngồi chờ mà gặp được, mình phải giành phần chủ động, mình phải điều tra, phải bủa lưới khắp nơi.

Âm Phụ Cửu thốt :

- Được rồi, thuộc hạ sẽ đi Phúc Tùng trấn một chuyến. Khôi Thủ thấy có nên chăng?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Cũng nên lắm chứ, tuy nhiên, phải đi nhanh về chóng.

Âm Phụ Cửu nói :

- Thì hẳn rồi, lúc nầy là lúc nào, mà thuộc hạ dám diên trì chứ?

Co hai chân lên, đổi tư thế ngồi, Yến Thiết Y nhếch nụ cười khổ :

- Nên nhớ, là giữ bình tĩnh, đừng bao giờ để mình bị khích động trước bất cứ việc nào. Đừng đập cỏ đuổi rắn. Ta có cảm giác là đối phương luôn luôn có mặt ở bên cạnh chúng ta, theo dõi từng cử động của chúng ta. Mường tượng y biết trước những gì chúng ta sắp làm vậy đó!

Âm Phụ Cửu chợt hỏi :

- Có thể có gian tế trà trộn trong Tổng đường chăng, Khôi Thủ?

Yến Thiết Y thấp giọng :

- Ta có nghĩ đến vấn đề đó, nhưng chưa dám khẳng định như thế nào. Ngươi không nên nêu lên nghi vấn về vấn đề ấy với bất cứ ai, để cho ta âm thầm điều tra xem sao. Sự việc mà lậu ra rồi, thì đối phương sẽ đề cao ảnh giác, khó cho ta hành động lắm.

Ta hy vọng đối phương chưa đặt nội tuyến bên cạnh chúng ta!

Âm Phụ Cửu nở nụ cười tàn khốc :

- Nếu có, thì nhiệt náo biết bao nhiêu! Hình như từ lâu không có việc chi làm, thành ra chán quá!

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Nhưng loại việc làm đó, càng ít phát sanh, càng tốt! Phụ Cửu, bất cứ loại sanh ý nào, cũng có lợi, trừ sanh ý của Hình Đường!

Dừng một chút, chàng tiếp :

- Đến Phúc Tùng trấn rồi, điều trọng yếu ngươi cần phải làm trước hết, là xem Thương Phó Dõng có vào hiệu thuốc nào mua Bạch Tâm cam thảo hay không. Nếu có, ngươi phải hỏi người trong hiệu ấy cho kỹ, xem hôm đó Thương Phó Dõng đi với ai, hắn nói gì, tóm tắt, ngươi hỏi gì được cứ hỏi, đừng quên một chi tiết nhỏ nhặt nào.

Âm Phụ Cửu gật đầu :

- Khôi Thủ yên trí, thuộc hạ bảo đảm là Khôi Thủ sẽ được mãn nguyện.

Yến Thiết Y gằn giọng :

- Ngươi nên hiểu, ta đang khổ tâm vì bao nhiêu việc xảy ra trong lòng hơn tháng nay, nếu không tìm ra manh mối gì, lo nghĩ mãi chắc ta phải điên mất!

Âm Phụ Cửu như nhớ ra điều gì, bèn tặc lưỡi, thốt :

- Theo thuộc hạ suy đoán, thì trong chuyến đi Hắc Thọ thôn lần này, ba vị lãnh chúa không thu hoặch kết quả khả quan đâu.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Ta cũng nghĩ như vậy. Song, trong lúc này, ai có ý kiến chi, cứ đưa ra, dù biết rằng không hữu ích lắm, mình cũng phải chấp nhận, và dùng thử. Bởi, chẳng lẽ ngồi không một chỗ giữ cái thế tiêu cực, để tùy tiện đối phương làm mưa làm gió?

Âm Phụ Cửu tiếp :

- Mình phải truyền lịnh cho khắp nơi, báo tất cả các đệ huynh hãy hết sức giới bị, phòng đối phương giả mạo người nầy, lừa gạt người khác, họ cứ tưởng là người nhà với nhau, thì lần lượt chết hết đấy. Trong hiện tình, chúng ta cần phải võ trang đến từng tấc đất, từng ngọn cỏ đó, Khôi Thủ!

Yến Thiết Y gật đầu :

- Phải lắm, Phụ Cửu. Ngay từ phút giây này, ngươi hạ lệnh cho toàn thể Xã viên sử dụng loại ám ngữ khẩn cấp, vô luận là ai đối với ai, gặp nhau là phải dùng ám ngữ đó để biết chắc là mình đã tiếp xúc với người nhà chân chính, như vậy mới tránh lầm lạc, dù không tuyệt đối, cũng còn hơn không. Đồng thời phải kiểm soát chặt chẽ những sự xuất nhập tại Tổng đường, tăng cường nhân thủ tại các trạm canh, gia tăng các cuộc tra phòng, những ai không nhiệm vụ sẽ không được tự tiện đi lại như trước. Hạ lịnh xong rồi, ngươi cứ khởi hành đến Phúc Tùng trấn, khỏi cáo từ ta.

Âm Phụ Cửu đứng lên, thốt :

- Thuộc hạ sẽ cho thi hành lịnh dụ, Khôi Thủ. Ngay bây giờ, kể như thuộc hạ xin cáo biệt Khôi Thủ, không rõ Khôi Thủ còn điều chi cần phân phó thêm?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Đủ rồi, ngươi cứ đi.

Còn lại một mình, Yến Thiết Y lại suy tư.

Không lâu lắm, Hùng Đạo Ngươn bước vào.

Ngửng mặt nhìn y, Yến Thiết Y chợt hỏi :

- Thanh Long?

Hùng Đạo Ngươn sững sờ, nhưng cũng đáp :

- Nhập Vân!Rồi y cau mày, hỏi lại :

- Việc gì thế, Khôi Thủ?

Yến Thiết Y nói :

- Từ giờ trở đi tất cả phải dùng ám ngữ để nhận diện nhau.

Hùng Đạo Ngươn “à” lên một tiếng :

- Tình huống bắt buộc phải dùng đến loại ám ngữ khẩn cấp hay sao, Khôi Thủ?

Yến Thiết Y thở dài :

- Không còn làm sao hơn, Đạo Ngươn!

Hùng Đạo Ngươn nói :

- Thực ra, nhớ đến các việc vừa qua, ai mà chẳng khỏi điên đầu. Tiểu tử nào đó quả thật có thuật cải sửa dung mạo thật đáng sợ. Một người nào đó, trong chúng ta, cũng có thể là y giả mạo ra được lắm! Mãi rồi mình lại nghi ngờ đến cả những người nhà.

Trời ơi, cứ nghi ngờ thế này qua nhiều ngày tháng, thì kiếp sống còn thú vị cái quái gì nữa! Biết đâu, có một hôm nào đó, Khôi Thủ gọi thuộc hạ vào dạy việc, nhưng thuộc hạ lại tiếp xúc với một Khôi Thủ giả? Hay ngược lại, Khôi Thủ đinh ninh là Đạo Ngươn giả, rồi tặng mấy bạt tay?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Ta đâu có hồ đồ đến cỡ đó, Đạo Ngươn! Đành rằng thuật cải sửa dung mạo của đối phương cực cao minh, song muốn giả mạo một người, sửa dung mạo suông, chưa đủ, mà còn phải hiểu tánh tình, hiểu những tật nhỏ nhặt, sửa âm thinh, thuộc các ngôn ngữ thường dùng. Muốn giả một người cực giống, tất phải sống cạnh người đó ít nhất cũng một thời gian một vài tháng, cho nên ta nghĩ, đối phương không thể to gan đến thể giả mạo những kẻ thường tiếp cận với ta, ta hiểu cố tật của các ngươi, chỉ trao đổi vài câu chuyện với nhau là chúng ta khám phá ra sự giả mạo ngay. Đối phương chưa dám chơi cái trò nguy hiểm đó. Tuy nhiên, muốn được chắc ý hơn. Chúng ta phải hết sức cẩn thận.

Hùng Đạo Ngươn gật đầu :

- Khôi Thủ nói đúng. Kẻ kia giả mạo Thương Phó Dõng được, thì hẳn là y có tiếp cận Thương Phó Dõng thường xuyên qua nhiều ngày tháng, thuộc hạ thấy...

Lời nói của Hùng Đạo Ngươn như nhắc nhở Yến Thiết Y một điều gì. Chàng sáng mắt lên, nhìn đăm đăm y, như tìm hiểu một cái chi còn .....

(mất 2 trang, 330-331)

- Ta đã nghĩ lại, dù có điều tra, vị tất cuộc điều tra có kết quả như mong muốn!

Hùng Đạo Ngươn cau mày :

- Tại sao?

Yến Thiết Y đáp :

- Kẻ đó giỏi thuật cải sửa dung mạo, thì lúc tiếp cận Thương Phó Dõng, y chỉ chường gương mặt giả, mình có đi tìm một gương mặt giả cũng vô ích thôi, bởi xong việc rồi, thì y đâu còn giữ bộ mặt giả tạo đó nữa? Dù có thu thập được chi tiết gì, thì cũng chỉ là những chi tiết của một con ma. Mình còn tìm đâu ra một con ma? Hơn thế, nếu y giả mạo một người nào đó, để tiếp tận Thương Phó Dõng, mình vô hình trung, cứ tìm người đó mà sanh sự, thì lại sanh thêm phiền phức. Kẻ kia là tay gian xảo, đến làm cái việc ấy, y có thể quậy phá cho chúng ta gây thù, kết oán với mọi người lắm!

Hùng Đạo Ngươn sững sờ, lập luận của Yến Thiết Y rất đúng lý.

Trầm ngâm một chút, y thốt :

- Biết vậy, song mình cứ điều tra, Khôi Thủ. Sau cuộc điều tra, nếu có manh mối gì, mình cẩn thận mà nghiên cứu tình hình, chứ đừng hấp tấp hành động. Như thế, mình cũng có thể tránh được phiền phức chứ?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Cũng được.

Hùng Đạo Ngươn tiếp :

- Đối phương không phải là thánh, thì làm gì lại chẳng có lúc hớ hênh? Mà mình thì lại liên tiếp sai phái từng đợt trinh sát, thuộc hạ tin chắc sẽ có một ngày nào đó, mình phải thành công, Khôi Thủ ạ! Trừ ra y có cánh, bay bổng lên trời, chứ còn dưới phàm trần này, không có nơi nào cho y ẩn nấp an toàn vĩnh viễn. Bất quá, vấn đề là sớm hay muộn thôi, y phải sa lưới là các chắc.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Ngươi cứ báo thẳng tới Thôi Hậu Đức, là ta ủy thác công tác đó cho y. Y khỏi phải vào đây nhận chỉ thị nữa. Nhớ dặn Hậu Đức chuyên tâm chú ý hành sự hết sức dè dặt, đừng để đối phương phát hiện hành tung, rồi phiền phức chồng phiền phức.

Sở Giác Lãnh bắt đầu từ phút giây này, khoác cái vẻ khẩn trương thất rõ. Người ta còn hoang mang với việc sử dụng ám ngữ khẩn cấp.

Chưa bao giờ Thanh Long xã nhộn nhịp như lúc này. Từ ngày thành lập, tuy người ta không đến đỗi nghi ngờ nhau, song ai nấy đều dè dặt, mỗi khi gặp mặt nhau, không dám vồn vã với nhau như trước nữa.

Một hôm...

Cách bảy hôm sau khi Thôi Hậu Đức và Âm Phụ Cửu lên đường công tác, như thường lệ. Yến Thiết Y ngồi tại Long Hồn sảnh, gọi người này, sai phái người kia, đốc thúc, kiểm soát xông cuộc bố phòng quanh Sở Giác Lãnh.

Hiện tại, những thuộc hạ thân cận, chuyên trách mọi sự trong Tổng đường, đều đã được xuất phát hành sự thì chẳng phải đích thân liệu lý công việc hằng ngày.

Suốt bảy hôm, chàng hết sức vất vả.

Giờ đây, ngồi trước chiếc bàn, trên bàn có sẵn thức ăn, chàng ngồi đó mà không buồn cầm đũa.

Hùng Đạo Ngươn đứng hầu bên cạnh, chờ một lúc, nhắc :

- Xin Khôi Thủ dùng bữa.

Yến Thiết Y “ừ” một tiếng, nhìn xuống các món thức ăn, đoạn cau mày gắt gỏng :

- Tại sao mà bọn nhà trù làm ăn càng ngày càng tệ như thế này? Chúng cho ta ăn cái món gì mà kỳ quái thế? Trông không vừa mắt, thì làm sao vừa miệng được chứ?

Khốn nạn quá!

Hùng Đạo Ngươn cười vuốt :

- Tài nấu nướng của lão Triệu cũng có hạng lắm mà? Có lẽ tâm tình của Khôi Thủ không được sảng khoái, nên ăn chẳng thấy ngon. Hôm nay, thuộc hạ có dặn kỹ lão ta phải tìm món lạ nấu nướng cho Khôi Thủ dùng, Khôi Thủ chưa dùng đến thì làm sao biết ngon dở?

Yến Thiết Y trừng mắt :

- Nấu nướng không đúng cách, ta gắt, ngươi còn cãi lý cho lão Triệu à?

Hùng Đạo Ngươn hoảng sợ, nín lặng.

Yến Thiết Y “hừ” một tiếng :

- Tất cả đều vô dụng! Vô dụng từ trên xuống dưới, từ Đồ Trường Mục đến lão Triệu!

Hùng Đạo Ngươn càng khiếp hơn, gần nín thở.

Thần sắc Yến Thiết Y biến xanh dờn, cơn giận nơi chàng bốc lên cực độ.

Hừ hừ một tiếng, chàng gằn giọng hỏi :

- Chứ Đồ đại lãnh chúa không đưa tin tức gì về đây sao?

Hùng Đạo Ngươn đáp :

- Không có gì hết, Khôi Thủ.

Yến Thiết Y lại hừ hừ, gằn mạnh giọng hơn :

- Còn Âm Phụ Cửu? Còn Thôi Hậu Đức?

Hùng Đạo Ngươn phân trần :

- Họ mới đi, sáu bảy hôm thôi, Khôi Thủ! Đường lại dài, làm gì có tin mà đưa về.

Yến Thiết Y gắt :

- Thì cũng phải cố gắng chứ! Hành sự chểnh mảng như thế thì biết đến bao giờ mới xong việc! Ăn hại! Tất cả đều là một lũ ăn hại! Mấy năm trước, chúng đâu có vô dụng như thế này, chỉ có mấy năm thái bình, ở không mãi rồi hư đốn tuốt!

Hùng Đạo Ngươn không dám nói gì nữa.

Yến Thiết Y chỉ tay vào mũi Hùng Đạo Ngươn quát :

- Còn ngươi nữa! Đừng tưởng kề cận bên ta rồi làm gì thì làm. Liệu hồn đấy, nếu thiếu sót bổn phận, ta sẽ dùng người mà khai đao trước, để cảnh cáo tất cả đấy.

Hùng Đạo Ngươn xuất mồ hôi lạnh.

Biến cố liên tiếp xảy ra, làm cho vị Khôi Thủ của y mất bình tĩnh thấy rõ.

Có bao giờ chàng mắng đậm thuộc hạ như thế này?

Một lúc lâu, chàng lại quát :

- Đạo Ngươn! Câm rồi phải không? Sao ngươi chẳng nói chi hết?

Hùng Đạo Ngươn kinh hoàng :

- Nói... nói chi bây giờ, Khôi Thủ?

Yến Thiết Y gắt :

- Không có cái chi để nói, cũng phải nói, chứ ngươi nín lặng như vậy là chống đối ngầm với ta đấy. Bộ ta nói không phải sao chứ?

Hùng Đạo Ngươn hấp tấp đáp :

- Khôi Thủ nói phải, rất phải! Có khi nào Khôi Thủ nói sai đâu? Kẻ nói không phải chính là Đạo Ngươn đây, vì biết mình nói sai nên không dám nói nhiều, Khôi Thủ quở trách thật oan!

Thần sắc dần dần dịu lại, Yến Thiết Y gật đầu :

- Ta chịu cái lối nói thẳng như ngươi đó, ta không muốn ai cứ vâng vâng dạ dạ khi bị quở oan!

Chàng cầm đũa, đưa tới tô cá chưng, nhưng rồi rụt đũa về, nhìn Hùng Đạo Ngươn, hỏi :

- Tương ớt, mọi khi cho ta ăn thứ nầy, lão Triệu luôn luôn điểm tương ớt bên trên, và có tương ớt thì món cá chưng ăn mới ngon. Sao hôm nay lão lại quên? Cái gì khiến lão hôn mê, lú lẫn như vậy?

Hùng Đạo Ngươn hiểu từ cái thích nhỏ đến cái thích lớn của vị chủ nhân, nên mắng luôn :

- Cái lão Triệu đáng tội chết! Thật là hồ đồ hết sức!

Y tiếp luôn :

- Khôi Thủ chờ một chút, thuộc hạ chạy đi lấy...

Yến Thiết Y vội ngăn :

- Khoan!

Hùng Đạo Ngươn trố mắt :

- Tại sao, Khôi Thủ?

Nhìn quanh các món ăn, Yến Thiết Y bảo :

- Ngươi chạy đi tìm cho ta một đôi đũa bạc.

Hùng Đạo Ngươn tỉnh ngộ :

- Khôi Thủ nghi... có độc?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau