THANH LONG GIÁO CHỦ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước

Chương con truyện Thanh long giáo chủ - Chương 46 - Chương 47

Chương 46: Trên đường thoát hiểm

Trên không, một vòm đen, bầu trời không trăng, không một điểm sao.

Chung quanh, là bốn bức màn đen, một màu đen đặc.

Thỉnh thoảng một cơn gió nhẹ lướt về, cành lá khua xào xạc. Tiếng khua cành lá không át nổi tiếng của côn trùng đó đây eo éo lúc nhặt, lúc khoan...

Đêm rừng u tịch nặng nề, một vài tiếng dạ điểu, dạ thú đâu đó vang lên, tạo vẻ lạnh lùng pha màu huyền bí.

Châu Bí Tử đi trước, Yến Thiên Y đi sau, khoảng cách giữa song phương có thanh kiếm Thái A làm dây liên lạc, thanh kiếm dài độ ba thước, trông như đôi bạn hành khất tựa nương vào nhau mà đi nhặt những bố thí của đồng loại.

Bởi, kẻ đi trước, dù sáng mắt nhưng cũng thọt chân, kẻ đi sau dù khỏe chân nhưng tối mắt, họ cùng kết hợp để đổi chác tật nguyền.

Dĩ nhiên, họ không đi nhanh lắm, người sáng mắt, dù quen đường, song chân bước gập ghềnh, con người tối mắt thì như con thuyền không lái, tùy theo sự dẫn dắt của hướng đạo.

Họ hết sức dè dặt, bước đi vài bước, lại lắng tai nghe ngóng, chắc ý rồi mới lại bước thêm. Vì cẩn thận, đã chậm, họ càng tiến chậm.

Đi một lúc, Yến Thiên Y hỏi :

- Mình đi được bao xa rồi, lão ca?

Họ hạ thấp giọng khi cần nói năng với nhau, họ cũng cố gắng bước nhẹ chân, tránh gây tiếng động.

Châu Bí Tử đáp :

- Hơn một dặm thôi.

Yến Thiên Y lẩm nhẩm :

- Chỉ hơn một dặm?

Châu Bí Tử đáp :

- Được bao nhiêu đó là khá lắm rồi, tiểu ca! Lão phu có tật ở chân, còn tiểu ca lại tối mắt, nếu không nhờ lão phu thuộc đường, chỉ sợ hai chúng ta dù cố gắng lần mò, vị tất qua nổi đường dài như vậy?

Yến Thiên Y thở dài.

Với thời gian đi được hơn dặm đường đó, giả như lúc bình thường, chàng dùng thuật khinh công, ít nhất chàng cũng đi hơn bốn năm mươi dặm!

Bây giờ thì chỉ đi được hơn dặm đường!

Lại trong tình thế khẩn cấp! Lại tranh thủ thời gian!

Còn gì chán nản hơn! Lòng chàng như lửa đốt.

Châu Bí Tử có khuyên chàng nên nhẫn nại, lão chỉ còn có cách an ủi chàng thôi, chứ có ai làm nổi một việc trên sức của mình?

Dĩ nhiên, Yến Thiên Y cũng biết vậy, nhưng làm sao chàng không nôn nóng được?

Rồi cả hai cùng đi tới.

Qua một lúc, họ chợt nghe tiếng người quát ở phía trước, cách họ độ hai trượng :

- Ai đang nói chuyện đó, hãy dừng lại!

Châu Bí Tử kinh hãi, chân suýt rụng rời, thiếu điều ngã khuỵu xuống.

Lão lùi lại sát Yến Thiên Y, hỏi nhỏ :

- Mình bị chận đường rồi, tiểu ca.

Yến Thiên Y đập nhẹ tay lên đầu vai Châu Bí Tử trấn an :

- Đừng quýnh quáng, lão ca, mọi việc đều có đệ đây! Trước hết, mình hãy xem ai ở phía trước quát hỏi đó, rồi sau sẽ tính cách đối phó.

Nhiều bóng người dao động, từ trong các bụi rậm bước ra. Có tiếng vũ khí khua chạm lách tách.

Yến Thiên Y bảo :

- Lão ca cứ để tiểu đệ đối đáp với họ. Trời tối đen như thế này, họ không nhìn ra được chúng ta là ai đâu.

Bọn người đó thì thầm với nhau một lúc, rồi một kẻ cất tiếng hỏi :

- Sao ai đó không trả lời? Có điếc hay không mà chẳng nghe?

Một kẻ khác với giọng thô bạo, tiếp nối :

- Cần gì biết chúng là ai? Mình cứ tiến tới, quật chết là xong!

Yến Thiên Y bình tĩnh đáp :

- Bọn tiểu nhân sống nghề đốn củi, cư ngụ nơi chân núi, vốn là dân lương thiện, cam với cảnh thanh bần mà, đâu phải thuộc hạng đầu trộm đuôi cướp? Xin các vị đừng làm khó...

Đối phương gắt :

- Đốn củi nửa đêm nửa hôm hả? Nói dối! Những kẻ đi đêm như các ngươi, làm gì có cái tâm thiện lương nổi chứ?

Yến Thiên Y phân trần :

- Vì dở dang công việc, nên bọn tiểu nhân không kịp về nhà lúc hoàng hôn, các vị ơi! Thành thử bây giờ mới lần mò xuống núi đó!

Đối phương hỏi :

- Các ngươi có mấy người? Những ai đâu, hãy kể ra cho ta nghe.

Yến Thiên Y đáp :

- Bọn tiểu nhân chỉ có hai người, là huynh đệ, sống chung nhà, hành chung nghề!

Đối phương “hừ” một tiếng :

- Hãy đứng im đó, cho ta bước tới, tra xét.

Người vừa phát thoại tiếp :

- Lão Lục, dẫn theo bốn huynh đệ, tra xét kỹ nhé.

Người có giọng thô bạo chen vào :

- Này Ngũ ca, tiểu đệ có cảm tưởng họ là những tiều phu, gia cư tại chân núi, gặp bọn đó mà mình làm như gặp đại địch, thì người ta cười chết!

Yến Thiên Y lắng nghe đối phương đối thoại với nhau, biết ngay là những ai rồi.

Họ thuộc nhóm Đại Hồng Thất, Ngũ ca chính là Phùng Chấn Long, ngoại hiệu Đao Tử Lưu Nhân, và lão Lục là Thôi Hoàng, ngoại hiệu Hắc Phán Quan.

Thế là, cuối cùng, chàng vẫn gặp cừu nhân.

Rồi hai bóng người đi tới, ba bóng khác theo sau.

Bóng thứ nhất, lùn thấp, mặt đen như trôn trảo, là Thôi Hoàng. Bóng thứ hai, cao lớn, là Phùng Chấn Long.

Họ từ từ bước tới gần, tới gần.

Châu Bí Tử run như cầy sấy, Yến Thiên Y bình tĩnh như thường.

Châu Bí Tử lo lắng, thì thầm :

- Làm sao bây giờ, tiểu ca?

Yến Thiên Y bảo khẽ :

- Lão ca cứ nhắm mắt lại, để mặc tiểu đệ.

Song phương còn cách độ bốn năm bước.

Bỗng một vật sáng lóe lên, lóe rồi tắt liền, vật sáng xanh dờn, lóe và biến nhanh như ánh sao.

Thôi Hoàng kinh hoảng, vừa dợm chân song không kịp lùi, nhào ngược về phía hậu như bị một áp lực vô hình hốt bắn hỏng chân, quăng luôn hẳn về phía hậu.

Một bên má bị thẻo mất, bày răng.

Phùng Chấn Long khiếp vía, quay mình, toan lách qua một bên, đồng thời tay tả chụp chuôi thanh Kim Bôi Đại Khảm đao.

Đao chưa tuốt khỏi vỏ, bàn tay tả đứt lìa, tận cườm. Bàn tay đứt tung bổng lên không, chẳng rõ rớt nơi nào, vì đêm tối, chẳng ai trông thấy.

Yến Thiên Y lạng mình sát đất, quét luôn cả hai thanh kiếm.

Ba tên kia không kịp rú lên một tiếng, bị kiếm lạng, tiện đứt đôi chân, thân hình chới với, lảo đảo rồi ngã xuống.

Đoản kiếm lạng phía dưới, trường kiếm phớt bên trên, đồng thời gian với sáu chân bị tiện đứt, ba chiếc đầu rời cổ bắn vút đi.

Tuy Yến Thiên Y bảo nhắm mắt, Châu Bí Tử vẫn mở to, có lẽ tính hiếu kỳ át cả niềm sợ hãi. Và, bây giờ lúc thấy rõ việc gì xảy ra rồi, những điều trông thấy làm cho lão thêm sợ hãi. Bình sanh, lão mới mục kích cảnh đầu rơi, mới mục kích cảnh đổ máu, đổ quá nhiều.

Bọn còn lại vụt bỏ chạy, bất chấp năm người tại trường, còn sống hay đã chết bao nhiêu.

Yến Thiên Y thốt :

- Chúng chạy đi, hẳn là báo động đồng bọn. Thế nào rồi mình cũng gặp trở ngại nữa đó, lão ca.

Đoạn, cả hai tiếp tục lần mò theo lối bí mật, tiến tới.

Đúng như Yến Thiên Y tiên đoán, không lâu lắm, chàng và Châu Bí Tử lại bị một toán người chận đường.

Toán thứ hai!

Cũng là bọn Đại Hồng Thất và nhân vật chỉ huy là Nhậm Quảng Bá, có Mạnh Tông kèm theo. Lần này, cuộc chiến xảy ra khốc liệt hơn, nhưng Yến Thiên Y vẫn giành được thắng lợi như thường.

Dĩ nhiên, vẫn có người chết, có máu đổ, có phần nhiều hơn trong lần trước và Châu Bí Tử lại một phen khiếp hãi, có phần nhiều hơn trong lần trước.
Yến và Châu lại tiếp tục đi tới.

Chỉ còn một đoạn đường nữa thôi, là đến con lộ cái, đến nơi đó rồi thì Yến Thiên Y không còn sợ hãi nữa.

Bởi, lộ cái ở ngoài vùng ảnh hưởng của bọn Đại Hồng Thất, chàng chỉ cần tìm ngựa là thoát nạn.

Ngựa, đã có sẵn hai con, một của chàng và một của Thạch Ngọc.

Mắt mờ? Đã có Châu Bí Tử kìa, chàng còn sợ gì chẳng thấy đường?

Nhưng, còn trở ngại gì nữa chăng, trước đoạn đường cuối cùng đó?

Yến Thiên Y không tin là địch buông tha chàng dễ dàng như vậy, thế nào chúng cũng bố trí phía trước, để chận chàng.

Đúng như vậy, có toán thứ ba ngăn chận và toán này do Trát Phi và Hạ Đại Dung chỉ huy.

Yến Thiên Y lại thắng thêm một phen nữa.

Trong ba lần bị ngăn chận, Yến Thiên Y nhận ra, không có mặt Hải Minh Thần.

Thế họ Hải ở đâu? Bận săn sóc cho đại ca Hải Công Bá chăng?

Không? Hải Công Bá nhờ Hải Minh Thần săn sóc, dịt thuốc một chút là lấy lại tinh thần ngay.

Cả hai biết được bọn Trát Phi đang bao vây Yến Thiên Y tại đoạn đường tắt ở phía sau núi, bèn cấp tốc đến nơi, vừa gặp lúc Trát Phi và Hạ Đại Dung đại bại.

Song phương gặp nhau, cùng hiệp đoàn, trở lại, quyết liều sống chết với Yến Thiên Y.

Hải Minh Thần trước khi đi, uy hiếp Thạch Ngọc, bắt buộc lão ta phải tham gia cuộc chiến quyết liệt này. Thạch Ngọc không làm sao cưỡng lại được, sợ chúng phẫn nộ hạ sát Thạch Niệm Từ, lẽ sống duy nhất của lão hiện tại.

Lão đi theo mà thần sắc tiều tụy như tử tội bị dẫn đến đoạn đầu đài.

Vì nóng nảy, Hải Công Bá vọt đi trước. Hải Minh Thần không chậm một giây, theo sau liền.

Kế đó, là Trát Phi và Hạ Đại Dung và hơn bốn mươi tên thuộc hạ.

Cuối cùng, Thạch Ngọc thẫn thờ nhích từng bước một theo chúng. Mường tượng lão không muốn đi, có thể vì không thể cưỡng lại oai lịnh của chúng, nên bắt buộc phải theo thôi. Lão bước đi, nặng nề, như đeo đá vào chân.

Khi chúng đến chỗ cũ, Yến Thiên Y và Châu Bí Tử đã mất dạng.

Trát Phi quát to :

- Tiểu tử thoát đi rồi, chúng ta đuổi theo gấp.

Chúng cấp tốc phóng chân chạy.

Đến gần một con suối chận ngang phía trước, chúng thấy dáng Yến Thiên Y và Châu Bí Tử. Cả hai sắp sửa qua suối.

Hạ Đại Dung kêu lên :

- Kia rồi! Chúng kia rồi, mình nhanh chân một chút, nếu không chúng vượt qua bên kia suối, mình sẽ không làm gì nổi Yến tiểu tử!

Trát Phi hét :

- Huynh đệ! Tràn tới gấp!

Nhưng, người nhanh nhất là Hải Công Bá, dù y đang mang thương thế không nhẹ lắm.

Mối thù cốt nhục làm y quên cả đau đớn, y quyết liều sống chết với Yến Thiên Y lần này.

Lần cuối cùng, giết được Yến Thiên Y, trả xong mối thù y mới hả dạ. Bằng ngược lại, nếu y chết nơi tay Yến Thiên Y, đến Âm phủ, y sẽ không thẹn mà nhìn tam đệ Hải Thừa Giai.

Châu Bí Tử thấy truy binh đến nơi, xanh mặt thốt :

- Chúng lại đuổi theo nữa đó, tiểu ca!

Yến Thiên Y trấn an lão :

- Lão ca cứ bình tĩnh, để mặc tiểu đệ đối phó! Đừng gây tiếng động, nhiễu loạn thính giác của tiểu đệ.

Chàng nghe tiếng gió rít phía trước mặt, lúc đó chàng đã quay mình đối diện với địch rồi.

Lắng kỹ định hướng thật chuẩn, chờ vừa đến tầm, bất thình lình chàng quét Thái A kiếm tới.

Nhưng, rủi cho Hải Công Bá, y vừa đáp xuống, chân chưa chấm đất, liền bị vụt trở lên, uốn cầu vồng, văng đi ngoài xa hơn hai trượng.

Thì ra, trong khi đáp xuống, y sờ sệt thế nào, không lưu ý đến chỗ đặt chân, thành ra vướng phải chiếc thòng lọng của cần bẫy săn thú.

Thòng lọng bị động, cần bẫy vụt lên, quăng y đi xa, cần bẫy vụt tung bay theo.

Y vừa la hoảng lên, vừa giật đôi chân, chân càng giật, gút thòng lọng càng thắt chặt.

Đinh ninh vị đại ca của mình bị Yến Thiên Y hạ độc thủ.

Hải Minh Thần rít lên, lướt tới.

Chuẩn bị đối phó với Hải Công Bá, song Hải Công Bá đã mắc bẫy rồi, Yến Thiên Y còn giữ nguyên tư thế hờm địch.

Hải Minh Thần lướt tới, tự nhiên lãnh đủ nhát kiếm dành cho Hải Công Bá.

Một vệt sáng lóe lên, rồi tắt ngay.

Hải Minh Thần rú thảm, thân hình lảo đảo, lùi lại mấy bước rồi ngã xuống.

Bàn tay tả của lão đứt lìa tận cườm, bàn tay đứt văng đi nơi nào chẳng rõ, máu từ cổ tay chảy xuống ròng ròng.

Y vừa rên, vừa gọi :

- Hạ Đại Dung! Hạ Đại Dung! Bảo Thạch Ngọc lấy thuốc dịt vết thương cho ta!Hạ Đại Dung trở lại lần này, là vì trông cậy nơi anh em họ Hải, hy vọng họ làm nên việc, bằng không có họ, đánh chết y cũng chẳng dám quay đầu, vừa thất bại cách đó không bao lâu, y còn chưa hết niềm sợ hãi.

Bây giờ, thấy Hải Công Bá và Hải Minh Thần đều bị hạ nơi tay Yến Thiên Y, y luống cuống gọi rối rít :

- Thạch Ngọc đâu rồi? Bước đến đây gấp!

Thạch Ngọc bất động.

Hạ Đại Dung hỏi :

- Ngươi điếc rồi phải không, Thạch Ngọc?

Day quay Dương Quý, tên đồ đệ của y, y giục :

- Chạy đến lục soát trong mình họ Thạch lấy thuốc gấp đi! Lão kháng cự thì ngươi cứ thẳng tay trừng trị lão!

Dương Quý vâng một tiếng, quay mình, dợm cất chân.

Thạch Ngọc từ chỗ đứng vung tay quăng một gói thuốc bột tới.

Dương Quý nổi giận, nhưng vẫn đưa tay đón tiếp gói thuốc.

Cầm gói thuốc đến cạnh Hải Minh Thần, hắn ngồi xuống rắc thuốc vào chỗ cùi cổ tay.

Hải Minh Thần vụt nhăn mặt, lệ đổ ròng ròng, vung tay hữu tát mạnh vào mặt Dương Quý.

Dương Quý ngã ngửa người ra, nơi má năm ngón đỏ hằn phồng lên.

Hắn lồm cồm ngồi dậy, trố mắt nhìn Hải Minh Thần.

Hải Minh Thần rít lên :

- Ngươi định giết ta phải không?

Oan cho Dương Quý quá, đáng lẽ y mắng Thạch Ngọc mới phải, vì thuốc do Thạch Ngọc trao, nếu thuốc có hành hạ y cực kỳ đau đớn, thì bởi tại Thạch Ngọc trao lầm chứ nào phải cố ý?

Theo dõi sự tình, Hạ Đại Dung hết sức bất mãn thái độ của Hải Minh Thần, dù sao thì Dương Quý cũng là đồ đệ của y, Hải Minh Thần muốn gì cũng phải nể mặt y một phần nào chứ, có đâu trước mặt y, mà Hải Minh Thần hành động thô bạo như vậy?

Trong phút giây, y muốn phát tác, niềm phẫn nộ bốc lên cực độ, trán nổi gân xanh, gân giật vì máu nóng sôi sục.

Đứng bên ngoài xa xa, Trát Phi trông thấy thế, hiểu ngay là sự gì đã xảy ra rồi, vội khoát tay ngăn chặn Hạ Đại Dung vọng động.

Nhưng, Hạ Đại Dung thức ngộ, dằn cơn tức giận, day qua Thạch Ngọc, gằn giọng hỏi :

- Thuốc gì ngươi trao ra đó, Thạch Ngọc?

Thạch Ngọc hừ một tiếng, đáp nặng nề :

- Kim Sang dược chứ thuốc gì? Thứ đó, ta đã dày công nghiên cứu, phối chế. Có công hiệu như thần, nó là loại cầm máu, làm lành da, liền xương, dứt đau đớn nhanh bậc nhất.

Hạ Đại Dung trầm giọng :

- Thế tại sao vừa rắc thuốc vào là Hải nhị gia lại không chịu nổi? Phản ứng gì kỳ lạ vậy?

Thạch Ngọc bĩu môi :

- Thuốc hay thì phải công phạt mạnh chứ sao? Người ta nói, lương dược khổ khẩu, nhưng được cái là lợi cho con bịnh kia mà, chẳng lẽ ngươi không biết đạo lý đó?

Hạ Đại Dung nghiến răng hăm :

- Ta cảnh cáo ngươi một lần nữa, Thạch Ngọc. Nếu ngươi định giở trò quỷ gì, thì đừng mong đứa con trai của ngươi được an toàn đấy!

Thạch Ngọc cao giọng :

- Không tin ta thì đừng dùng thuốc của ta, chính ngươi đòi hỏi chứ nào phải ta tự hiến dâng cho ngươi đâu?

Hạ Đại Dung hét lớn :

- Con mẹ nó, ngươi muốn trở mặt phải không? Ngươi là cái quái gì chứ mà dám giở giọng thách thức với bọn ta?

Hải Minh Thần vừa rên, vừa gọi :

- Thôi đi! Hạ Đại Dung! Cự nự với hắn làm gì! Bảo hắn trao thuốc cho ta, ta hết chịu nổi rồi!

Hạ Đại Dung hét :

- Thạch Ngọc! Ngươi có nghe Hải nhị gia nói đó không? Sao ngươi thừ người như chết thế đó? Bước lại đây gấp, băng bó thương thế cho Hải nhị gia!

Thạch Ngọc bất động, đứng ỳ tại chỗ, mắt nhìn ra xa, mường tượng chẳng nghe Hạ Đại Dung nói gì.

Hạ Đại Dung bước tới, toan động thủ.

Bắt buộc, Thạch Ngọc phải nhích chân, nặng nề tiến đến gần Hải Minh Thần.

Rồi lão cúi xuống, lấy trong mình ra một gói thuốc, rắc lên cùi tay của họ Hải.

Hải Minh Thần thét lên như bị chọc tiết, nước mắt, nước mũi chảy ròng ròng.

Hoạnh tay hữu, y tát mạnh vào mặt Thạch Ngọc.

Nhưng, Thạch Ngọc đã đề phòng, thấy đối phương vừa nhích động cánh tay là lão đảo người ngay, thành thử cái tát của Hải Minh Thần rơi vào khoảng không.

Hạ Đại Dung nổi giận, lao Yến Tử chùy tới.

Thế công từ phía sau lưng Thạch Ngọc phóng tới.

Thạch Ngọc không hề quay đầu, hoành tay tả, phản công một chưởng. Chưởng phong vút đi, vừa mạnh vừa chuẩn.

Hạ Đại Dung kinh hãi, cấp tốc thu Yến Tử chùy về, lùi nhanh.

Dương Quý hét lên :

- Thạch Ngọc, ngươi phản à?

Thạch Ngọc lạnh lùng thốt :

- Tốt hơn hết là các ngươi không nên động tay với ta. Ta đã chịu đựng quá nhiều rồi! Đừng thấy ta nhường nhịn như vậy mà các ngươi cho rằng ta ngán các ngươi. Không đâu! Ta chẳng bao giờ xem các ngươi ra cái quái gì, dù cho tất cả các ngươi hợp sức lại, cũng chẳng làm gì nổi ta! Sở dĩ ta tuân hành mọi ý muốn của các ngươi, là vì ta đánh đổi sự an toàn cho con trai của ta, chứ chẳng phải vì kém sức mà phải cúi đầu khuất phục các ngươi!

Dương Quý gằn từng tiếng :

- Đã biết vậy sao ngươi lại giở chứng bất ngờ? Ngươi định hại Hải nhị gia phải không? Nếu hiện tại ngươi hối hận, thì cũng chưa muộn đó, hãy thành tâm thành ý chữa trị vết thương cho Hải nhị gia đi.

Hai huyệt đạo Thái Dương của Thạch Ngọc phập phồng, phập phồng, chứng tỏ lão đang phẫn uất đến cao độ. Lão ta còn nắm cùi cổ tay của Hải Minh Thần trong tay lão.

Hải Minh Thần gương tròn mắt nhìn lão, lạ lùng thay, y không quát tháo hay làm một tác động gì để phát tiết niềm phẫn nộ lên đầu lên cổ Thạch Ngọc.

Hạ Đại Dung lấy làm lạ về thái độ của Hải Minh Thần. Nhưng rồi y cũng gương tròn mắt nhìn Thạch Ngọc, như Hải Minh Thần, cũng bất động như Hải Minh Thần.

Mường tượng cả hai đang nghĩ đến một việc gì.

Dần dần, niềm phấn khởi hiện ra trong ánh mắt của cả hai.

Nhưng, Thạch Ngọc như ngồi đó mà thần hồn phiêu phưởng tận đâu đâu, không hề phát hiện sự biến đổi thần thái nơi họ Hải và họ Hạ.

Một lúc lâu, Hải Minh Thần thốt :

- Thạch Ngọc! Hiện tại, đã đến lúc ngươi

(mất 2 trang, quyển 7 trang 350-351)

gì lắm mà y bảo lại gần? Chẳng qua chỉ là một lời nói thôi, và Thạch Ngọc bắt đầu băng bó vết thương thật sự.

Lão bối rối làm như cái máy, thực ra lão chẳng quyết tâm chữa trị cho họ Hải.

Bởi lão vẫn còn nghi ngờ thái độ hòa dịu của họ Hải cũng như của họ Hạ, có ẩn chứa một dụng ý gì đó bất lợi cho lão.

Vì chưa hiểu nên không thể dứt khoát chữa trị hay từ khước, vì không thể do dự lâu hơn nữa, bắt buộc lão phải bắt tay vào việc.

Hải Công Bá bị cần bẫy quật ngã, Hải Minh Thần bị kiếm tiện đứt một bàn tay, cuộc chiến phải tạm ngừng.

Yến Thiên Y hỏi :

- Châu lão ca, chúng đang làm gì đấy?

Châu Bí Tử đáp :

- Họ Thạch đang dịt thuốc cho Hải Minh Thần. Hiện tại dù muốn dù không, chúng cũng phải tạm dừng tay...

Yến Thiên Y gật đầu :

- Tiểu đệ có nghe rõ Hải Minh Thần và Hạ Đại Dung dịu lời khuyên dụ Thạch Ngọc, chắc là chúng có âm mưu gì đó, có thể chúng phát giác được một đặc điểm gì nơi Thạch Ngọc nên định vắt đến giọt nước cuối cùng trước khi quăng cái vỏ chanh.

Chương 47: Một điểm thiên lương

Châu Bí Tử hỏi :

- Mình nhân dịp này chuồn êm chứ, lão đệ?

Yến Thiết Y cười nhẹ :

- Hiện tại không cần chuồn nữa. Bất quá, lão ca dùng tiếng chuồn không được ổn. Bởi, chúng không có khả năng gây khó khăn cho mình nữa đâu. Như vậy, chúng ta cứ thong thả đi tới, chẳng cần gì phải vội vàng.

Châu Bí Tử trố mắt :

- Đành là thính giác tiểu ca rất linh. Song, nếu chúng dùng thanh la gióng lên inh ỏi, vừa gióng vừa tấn công, thì tiểu ca còn nghe gì được mà ứng phó?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Cho chúng dùng đến phương pháp đó, cũng chẳng thu được lợi ích gì, bởi dù tiểu đệ không thấy đường, lão ca vẫn còn đôi mắt sáng đó chi? Đành là mắt lão ca không sáng bằng đôi mắt nguyên vẹn của đệ trước kia, song vẫn giúp tiểu đệ được việc như thường. Huống chi, kém mà vẫn hơn là không có, phải vậy chăng lão ca?

Châu Bí Tử đáp :

- Vậy mình ly khai nơi này ngay bây giờ đi. Dù sao thì ở đây càng lâu, lão phu càng hồi hộp, mường tượng linh cảm một cái gì bất hạnh sẽ đến với chúng ta...

Yến Thiết Y trấn an lão :

- Yên trí, lão ca. Bọn chúng không còn làm gì nổi chúng ta nữa đâu.

Cả hai tiếp tục đi, thanh Thái A kiếm vẫn là cây gậy vẫn đường, một trước một sau, bước đều.....

Trát Phi vội quát :

- Các huynh đệ đâu? Lướt tới chặn đầu, bao vây luôn, đừng để hắn thoát đi!

Hải Minh Thần gọi :

- Trát Phi! Lại đây ta nói cho nghe!

Trát Phi do dự một chút rồi bước tới, buông giọng nghi ngờ :

- Gì đó hở Hải nhị huynh?

Hải Minh Thần bảo :

- Đừng chận đường, đừng bao vây hắn, cứ để cho hắn đi, còn mình thì âm thầm theo sau. Chỉ để một người ở lại, giữ gìn thi thể Hải đại ca của ta thôi.

Như thế là Hải Công Bá chết với chiếc cần bẫy rồi.

Trát Phi trố mắt :

- Nếu hắn thoát đi?

Hải Minh Thần lắc đầu :

- Đi không khỏi đây. Cứ để hắn đi, đến địa phương bằng phẳng mình sẽ ra tay. Ở đây cây cối rậm rạp, nếu gây chiến, mình không thủ thắng được.

Trát Phi hừ một tiếng :

- Ở chỗ bằng phẳng mình được cái lợi thế gì mà cho rằng dễ thủ thắng?

Hạ Đại Dung như hiểu ý tứ của Hải Minh Thần, tán đồng :

- Hải nhị gia nói phải đấy Trát đại ca. Mình nên để hắn đi, đến chỗ bằng phẳng rồi hãy hạ thủ.

Trát Phi hầm hừ một lúc, đoạn chiều theo ý muốn số đông, hạ lịnh cho thuộc hạ triệt vây......

Châu Bí Tử và Yến Thiết Y đi trước, bọn Trát Phi hơn bốn mươi người phân nhau nữa bên tả nữa bên hữu, lặng lẽ theo sau, như đoàn hộ tống đi kèm.

Vừa đi Hạ Đại Dung vừa hỏi Thạch Ngọc :

- Hiện tại bọn ta cần ngươi tích cực giúp sức đấy Thạch Ngọc.

Thạch Ngọc lạnh lùng :

- Cái gì làm được, ta đã làm rồi, làm hết cho các ngươi rồi, bây giờ các ngươi đòi ta giúp sức, ta đâu còn gì phải làm nữa?

Hải Minh Thần đưa mắt ra hiệu cho Hạ Đại Dung, rồi cười hì hì đáp :

- Lúc đầu, bọn ta chỉ lợi dụng sự quan hệ mật thiết giữa ngươi với Yến Thiết Y, chỉ có vậy thôi. nhưng, vừa rồi đây, bỗng nhiên bọn ta lại nghĩ ra là đã quên một điều quan trọng, mà điều này thì phải có ngươi giúp cho phần lớn mới làm xong được. Bọn ta cứ tưởng ngần ấy nhân thủ cũng đủ đối phó với Yến Thiết Y rồi, bởi người đã nhiều như thế mà Yến tiểu tử lại trúng độc nữa thì hắn đâu còn là kẻ đáng sợ? Ngờ đâu sự tình diễn tiến ngược lại với dự liệu của bọn ta, Yến tiểu tử hung bạo cục độ, tuy mắt đã mờ, hắn vẫn gây được tổn thất nặng nề cho bọn ta như thường.....

Hạ Đại Dung tiếp nối :

- Bọn ta quên mất là ngươi cũng là tay có hạng trên giang hồ, đáng lẽ lúc đầu bọn ta phải kêu gọi đến ngươi, ta nghĩ nếu có ngươi tham gia cuộc chiến thì chưa chắc là cục diện không đến dỗi như hiện tại

Thạch ngọc chặn lại, gằn giọng :

- Các ngươi muốn gì, cứ nói thẳng ra cho ta nghe, đừng quanh co, úp mở, ta chán lắm! Chán lắm rồi!

Hạ Đại Dung cười vuốt :

- Bọn ta muốn ngươi xung phong tấn công hắn, còn bọn ta thì ở phía sau hỗ trợ.

Thạch ngọc hừ lạnh :

- Các ngươi đã xô đẩy ta vào vòng bất nghĩa, ta còn một điểm nhỏ lương tâm thì các ngươi lại tìm cách bắt buộc ta phải hủy diệt luôn! Không! Không thể được,ta không bao giờ làm thêm cho các ngươi bất cứ việc gì,ta không muốn hùa theo bọn hung dữ gây thêm tội ác!

Hải Minh Thần cười nhẹ :

- Ngươi không nghe, thế ngươi muốn thấy áp lực phải không? Ngươi chờ áp lực mới chịu tuân phục à?

Thạch Ngọc nổi giận hét :

- Đừng mong ta làm gì hơn! Những gì ta đã làm cho các ngươi quá đủ rồi!

Hạ Đại Dung bĩu môi :

- Ngươi tưởng ngươi khoanh tay trong phút giây này là Yến Thiết Y sẽ thông cảm, tha tội cho ngươi à? ngươi nên hiểu, ngươi đã cho là bao nhiêu việc vừa qua là đủ lắm rồi thì nếu Yến Thiết Y còn sống, là ngươi phải chết nơi tay hắn. Yến Thiết Y thù ngươi mà bọn ta cũng hận ngươi giữa chừng bỏ cuộc, con trai ngươi sẽ chết với bọn ta. Tiến tới, là may ra cả hai cha con ngươi cùng được sống, lùi lại là cả hai cùng mất mạng. Bây giờ mà ngươi giở cái giọng đạo đức ra, kể như muộn rồi đó Thạch Ngọc!

Trát phi hăm :

- Nếu ngươi bất tuân ý muốn của bọn ta, ta sẽ cho người hạ sát con trai ngươi trước, hạ sát trước mắt ngươi, cho ngươi thấy!

Thạch Ngọc biến sắc mặt.

Hạ Đại Dung đắc ý, tiếp :

- Đáp ứng hay không, tùy ngươi! Tuy nhiên, ngươi phải quyết định gấp!

Thạch Ngọc mắng oang oang.

Bọn Hạ Đại Dung bình thản như thường, không hề nổi giận, nhìn Thạch Ngọc, chờ nghe lão phúc đáp.

Lão cứ mắng.

Một lúc lâu, Hải Minh Thần phát cáu, quát :

- Cho bọn ta biết thái độ của ngươi ngay! Đừng làm mất thì giờ của bọn ta, hãy quyết định cách nào, tránh khỏi hối hận về sau đấy!

Thạch Ngọc rít lên :

- Được rồi, ta đáp ứng song phải có điều kiện.

Hạ Đại Dung chớp mắt :

- Điều kiện gì?

Thạch Ngọc tiếp :

- Mang con trai ta đến đây, cho ta thấy mặt, cho ta biết nó có an toàn hay không?

Trát Phi hét :

- Ngươi cho là bọn ta ngu à? Trao đứa bé cho ngưoi trước khi ngươi hành động? Nếu ngươi liều lĩnh thoát chạy đi, thì có phải là bọn ta thêm mệt chăng? Đừng nuôi mộng, lão ngốc tử!

Thạch Ngọc vụt trở nên bình tĩnh lạ.

Lão từ từ thốt :

- Ta không có ý tứ đó, ta chỉ muốn nhìn lại đứa con của ta, xem nó ra sao thôi, không cần sờ mó đến nó, các ngươi đừng lo sợ viển vông. Có nó tại đây, sau khi ta xong việc các ngươi bắt buộc, ta mang nó đi ngay, khỏi phải chờ đợi mất thì giờ. Và từ đó, ta với các ngươi kể như dứt khoát, không ai nợ ai, không còn điều gì ràng buộc với nhau nữa.

- Giả như bọn ta không chấp nhận điều kiện đó?

Thạch Ngọc lạnh lùng :

- Thì kể như ta đã chết, các ngươi muốn làm chi ta hay con ta, cứ làm.

Hạ Đại Dung nhìn sang Hải Minh Thần, Hải Minh Thần gật đầu :- Cũng được, nhưng đứa bé thì bọn ta phải khống chế. Đợi khi nào xong việc rồi, ta sẽ giao nó cho ngươi. Ta nhượng bộ như vậy là quá lắm rồi đầy nhé, Thạch Ngọc!

Thạch Ngọc cắn răng đáp :

- Ta đồng ý!

Hạ Đại Dung day qua Trát Phi :

- Trát lão ca, ý tứ thế nào?

Trát Phi không còn làm sao, đành phải theo ý phần đông :

- Các vị muốn sao, huynh đệ cũng thuận theo vậy.

Dương Quý được lịnh sai phái mang đứa bé đến.

Hải Minh Thần lập tức gọi to :

- Các huynh đệ. Chuẩn bị bao vây tiểu tử. Còn hay mất, sống hay chết, cũng do một trận này thôi! Trận quyết liệt, cuối cùng.

Nhưng, Yến Thiết Y không đi đâu hết, chàng chỉ kéo Châu Bí Tử xuống suối, bước ra giữa lòng rồi đứng đó.

Chừng như chàng cũng có ý định quyết đấu một trận cuối cùng, để vĩnh viễn không còn bị đối phương gây phiền phức nữa.

Thủ hạ của Trát Phi tràn tới bờ suối, toan nhảy xuống, Hạ Đại Dung vội chận lại.

Trát Phi lấy làm lạ hỏi :

- Hạ đại ca có ý từ gì?

Đang nhìn Yến Thiết Y ngồi trên tảng đá giữa dòng suối, Hạ Đại Dung đáp :

- Hắn không chạy đi, mà còn ngồi chờ tại đó, chắc là có mưu mô gì, nếu mình hấp tấp thì có hại.

Trát Phi càu nhàu :

- Con mẹ nó! Cứ xông xuống đó liều sống chết với hắn, còn đắn đo cái quái gì nữa?

Hạ Đại Dung day qua Thạch Ngọc điểm một nụ cười nham hiểm thốt :

- Bây giờ đến lúc ngươi phát động rồi đó, Thạch Ngọc! Hãy xuống đó khiêu chiến tiểu tử đi. Bọn ta sẽ xuống sau tiếp trợ ngươi.

Thạch Ngọc nhắm mắt lại lạnh lùng đáp :

- Được rồi, song ta còn chờ con ta đến đây.

Một lúc sau Dương Quý trở lại.

Dĩ nhiên có Thạch Niệm từ đi theo.

Thạch Ngọc gọi rối rít :

- Con! Niệm Từ con!

Hải Minh Thần và Hạ Đại Dung vội chận lại.

Bên kia bọn Dương Quý đã dừng chân, Dương Quý cầm than đao kề sát cổ Thạch Niệm Từ.

Thạch Niệm Từ vừa khóc vừa gọi :

- Gia gia... gia gia...

Biết không làm gì được, Thạch Ngọc đứng lại.

Hạ Đại Dung suy nghĩ một chút, thốt :

- Phụ tử tình thâm, bọn ta không nỡ quyết liệt với ngươi, vậy ta cho phép ngươi lại gần con, hôn nó, xong rồi phải hành động ngay.

Y chóng Yết Tử Chùy ngay lưng Thạch Ngọc, đúng khoảng tim, vươn hai ngón trỏ và giữa của bàn tay hữu chỉ vào tử huyệt.

Hải Minh Thần gá Diêm Vương Bút trên cổ lão Thạch Ngọc.

Đằng kia, Dương Quý và ba đại hán đẩy Thạch Niệm Từ tới.

Hai cha con ôm hôn nhau.

Trát Phi hét :

- Ôm mãi như vậy sao? Chẳng phải sanh ly, chẳng phải tử biệt, thì bịn rịn cái quái gì? Muốn sum họp gấp thì hành động gấp. Không ai dư công đứng đây chờ ngươi.

Dương Quý kéo mạnh Thạch Niệm Từ lùi lại, còn Thạch Ngọc thì đưa tay áo quẹt nước mắt.

Hạ Đại Dung mỉm cười :

- Hành động đi, Thạch lão hữu.

Thãch Ngọc mím môi, nhún chân nhảy vọt xuống tảng đá.

Châu Bí Tử báo động với Yến Thiết Y.
Yến Thiết Y hoành Thái A kiếm ngang ngực, nghiêm lạnh chờ.

Thạch Ngọc vẫn còn khóc.

Khóc một lúc, bỗng lão quỳ xuống trước mặt Yến Thiết Y thốt qua nức nở :

- Chúng bắt con trai lão phu... Chúng dùng nó uy hiếp lão phu, buộc lão phu phải dụ đại hiệp đến Hổ Lâm sơn... Chúng còn bức lão phu phải bỏ độc dược vào rượu... Phụ tử tình thâm, thành ra lão phu thành kẻ bất nghĩa... Xin đại hiệp xuống tay cho, lão phu chết đi thì mới hết bị lương tâm ray rứt...

Yến Thiết Y thở dài :

- Biết hối hận là còn thiên tánh, còn lương tâm, tại hạ sẵn sàng quên hết mọi lỗi lầm của lão hữu. Lão hữu cầm như chẳng có việc gì xảy ra và cứ thản nhiên sống nốt những ngày còn lại.

Thạch Ngọc lấy ra một gói thuốc, trao cho Châu Bí Tử bảo :

- Rắc vào mắt Yến đại hiệp, mắt sẽ sáng liền.

Châu Bí Tử do dự, sợ lão có âm mưu gì.

Nhưng Yến Thiết Y đưa tay tiếp gói thuốc, tự bôi vào mắt mình.

Bên bờ suối, bọn Dương Quý chăm chú nhìn theo Thạch Ngọc, lơ đễnh canh chừng Thạch Niệm Từ.

Thạch Niệm Từ nhân dịp đó, chạy vụt đến suối, lội ra ôm cha.

Bọn Hải Minh Thần kinh hoảng hét to :

- Cha con họ Thạch phản rồi! Chúng ta xuống đó gấp.

Vô ích.

Đôi mắt Yến Thiết Y đã sáng rồi.

Thì bọn Hải Minh Thần chỉ là những ngọn cỏ non trước thanh Thái A kiếm.

Kẻ nào chết thì nằm đó, kẻ chưa chết thì chạy vắt chân lên cổ, Yến Thiết Y không buồn đuổi theo.

Chàng day qua Thạch Ngọc bảo :

- Dẫn tiểu hiền điệt về đi, tìm nơi nào yên ổn mà ở, đừng lưu luyến vùng này mà có ngày sa vào tay chúng. Tại hạ sẵn sàng quên hết việc cũ, lão huynh hãy yên tâm.

Đoạn chàng nắm tay Châu Bí Tử cùng nhảy sang bờ suối bên kia, chạy ra đường cái, đến chỗ buộc ngựa, mỗi người một con trực chỉ Sở Giác Lãnh.

Chàng quyết đem Châu Bí Tử về Thanh Long xã, hoạn dưỡng lão ta để đền đáp ơn sâu.

Đoạn kết

Một buổi sáng, Yến Thiết Y đang ngồi tại Đạn Kiếm lâu uống trà với Châu Bí Tử.

Bỗng Trang Không Ly bước vào.

Yến Thiết Y cười vẫy tay :

- Lại đây, Không Ly! Uống thử thứ trà này xem sao! Loại mới, người ta biếu cách đây mấy hôm thôi.

Trang Không Ly bước tới, nghiêng mình chào Khôi Thủ, rồi chào Châu Bí Tử, đoạn kéo ghế xa xa bàn, ngồi xuống.

Yến Thiết Y hỏi :

- Có tin tức gì lạ chăng?

Trang Không Ly điểm một nụ cười :

- Lạ thì không, song có thể báo tin vui.

Yến Thiết Y chớp mắt :

- A! Nói đi! Không Ly!

Trang Không Ly tiếp :

- Bọn tình báo Quan Đông vừa đưa tin về, Đại Sum phủ mấy lúc sau này đóng cửa tạ khách, mọi sinh hoạt bên trong trở lại bình thường. Lạc Chí Ngang từ ngày được phóng thích, cũng bỏ tình lêu lỏng du hí, sáng tối chuyên cần luyện võ, dưới sự giám sát của Lạc Mộ Hàn...

Yến Thiết Y gật đầu :

- Hối hận và cầu tiến, biết vậy là hắn chưa đến nỗi bại hoại, có thể sau này hắn nối nghiệp cha được, và sẽ làm hơn lão Lạc.

Trang Không Ly tiếp :

- Còn Chương Phàm thì ngược lại, hắn như đau bịnh tương tư, bỏ phế học tập. Chương Sâm hằng quở trách nhưng làm gì lay chuyển nổi một kẻ mất hồn?

Yến Thiết Y cười nhẹ :

- Chứ hồn hằn gửi tận đâu đâu?

Trang Không Ly đáp :

- Tận chốn hương phòng! Hắn van cầu Chương Sâm hỏi con gái Lạc Mộ Hàn, cưới cho hắn. Chương Sâm thương con, đánh tiếng sang Đại Sum phủ. Lạc Mộ Hàn sẵn sàng chấp thuận như Lạc Chân Chân cương quyết từ chối, Lạc Mộ Hàn hỏi nguyên nhân, nàng thẳng thắn đáp là bình sinh chỉ có...

Yến Thiết Y chớp mắt mấy lượt :

- Chỉ có chi?

Trang Không Ly nheo mắt :

- Mỗi một mình Kiêu Bá Yến Thiết Y mới xứng đáng cho nàng kết duyên chồng vợ.

Yến Thiết Y thản nhiên :

- Thế à? Lạc Mộ Hàn có thái độ nào, sau khi nghe con gái thú nhận như vậy?

Trang Không Ly tiếp :

- Làm cha ai chẳng thương con? Tự nhiên Lạc Mộ Hàn phải thuận ý con, mặc cho cha con họ Chương nghĩ sao thì nghĩ. Nếu tin tức đưa về đây không sai lầm, thì sơm tối gì đây sẽ có ngừơi từ Đồng Quan đến Sở Giác Lãnh, thương nghị hôn sự.

Yến Thiết Y cau mày :

- Nhà gái đánh tiếng sang nhà trai? Ngược đời thế sao?

Trang Không Ly gật đầu :

- Thế mới biết, lòng cha đối với con cái, bao la man mác như thế nào! Lạc Mộ Hàn có thể hạ mình hơn thế nữa, để tạo hành phúc cho con!

Rồi lão tiếp :

- Khôi Thủ có biết ai lãnh phần việc đến Sở Giác Lãnh thay mặt Lạc Mộ Hàn chăng? Công Tôn đại nương đấy!

Yến Thiết Y kêu lên :

- Mụ ta? Mụ từ đâu đến?

Trang Không Ly đáp :

- Từ sau ngày ly khai Đại Sum phủ, mụ đi ta bà thế giới, chẳng ở tại một nơi nào lâu. Mới đây, mụ trở lại Đại Sum phủ, xem sự tình thế nào. Khi nghe ra, Đại Sum phủ và Thanh Long xã đã hòa giải với nhau, mụ rất vui, bởi thật sự thì mụ không muốn có sự xung đột giữa hai lực lượng. Trước kia, vì nể lời Lạc Mộ Hàn nên mụ phải đứng trong hàng ngũ đối lập với chúng ta. Nhưng đứng để làm vì, để giúp Lạc Mộ Hàn gây thinh thế, chứ chẳng phải để quyết chiến một còn, một mất với chúng ta như bọn kia. Do đó, mụ tự hiến công tình nguyện làm trung gian giữa hai tổ chức, thắt chặt thân tình, với cuộc hôn nhân này, cả Nam lẫn Bắc sẽ vĩnh viễn thái bình, chúng ta được giải giáp, quy điền, toại hưởng những ngày trời!

Yến Thiết Y mơ màng, không nói gì.

Trong tâm tư chàng, hình bóng Lạc Chân Chân hiện ra, một Lạc Chân Chân thùy mị, trung hậu, với vẻ đẹp hiền hòa...

Đúng như Trang Không Ly báo cáo, mười hôm sau Công Tôn đại nương đến.

Bọn Đồ Trường Mục, Trang Không Ly, bọn Hùng Đạo Ngươn, Thôi Hậu Đức hết sức tán đồng cuộc nghị hôn và cực lực khuyến khích Yến Thiết Y chấp thuận.

Thực ra, Yến Thiết Y cũng hân hoan vô cùng, vì chàng vốn yêu Lạc Chân Chân từ lúc khoác cái lốt Trương Tiểu Lang trong Đại Sum phủ.

Vả lại, với cuộc hôn nhân này, Nam và Bắc vĩnh viễn sẽ thông hòa, chàng cho rằng đã đến lúc cho các đệ huynh nghỉ ngơi một thời gian, hưởng hoan lạc, bõ lúc phong trần lao khổ trong sắt máu. Ai có gia đình sum họp với gia đình, ai chưa lập gia đình, tìm người xứng tâm vừa ý mà kết hợp...

Chàng chấp thuận...

Ra đi, Công Tôn đại nương chỉ đóng vai bà Nguyệt, lúc trở về Đồng Quan bà có cảm tưởng mình là một sứ giả Hòa Bình.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước