THANH LONG GIÁO CHỦ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thanh long giáo chủ - Chương 41 - Chương 45

Chương 41: Những cái bất ngờ

Trường Xuân quán nằm dưới triền bắc Hổ Lâm Sơn, nơi đây là vùng hoang vắng nhất của sơn khu. Phàm du khách muốn tìm nơi tịch tịnh, thanh u để trút tình hoài trong mơ mộng thì đều chọn địa phương nầy.

Sau lưng là vách núi, tả hữu tiền, là rừng tùng, chen chúc giữa những hàng tùng là cỏ non, người ta đi trên cỏ, chứ không có lối đi, chỉ có mỗi một con đường ruột dê ngoằn ngoèo dẫn du khách từ ba bề sơn cước, từ con lộ cái vào đến đạo quán.

Đạo quán nhuộm phong sương qua nhiều năm tháng, trông cũ kỹ nhưng không đến nỗi điêu tàn, bởi có những đạo sĩ trụ trì, tuy họ không trùng tu canh tân nhưng họ cũng sửa chữa những phần hư hoại để duy trì một chốn ở ăn tu dưỡng.

Yến Thiên Y hỏi :

- Sao nơi đây có vẻ hoang vu thế, Thạch lão hữu?

Thạch Ngọc đáp :

- Quán tuy nổi tiếng về cách nấu chay, song dù sao thì cũng chẳng phải tửu lầu, do đó du khách không thường đến viếng, trừ một số hiếu kỳ nặng thị hiếu uống ăn, thỉnh thoảng viếng qua. Cho nên, tiền nhang khói không được dồi dào, các đạo sĩ dù muốn cải tạo cho có vẻ huy hoàng cũng bất lực.

Yến Thiên Y lắc đầu thốt :

- Một nơi quá nghèo nàn như vậy, làm sao có đủ thực phẩm, gia vị để cung cấp một bữa cơm chay hoàn hảo?

Thạch Ngọc đáp :

- Cái lý là thế, song yếu tố câu khách là những món ăn chay kỳ lạ, chứ chẳng phải mùi đạo quyến rũ con người, cho nên dù nghèo, các đạo sĩ cũng cố dự bị đầy đủ các vật dụng, để thỏa mãn nhu cầu của thiện tánh. Khôi Thủ đừng lo, thế nào rồi cũng sẽ hài lòng.

Yến Thiên Y tặc lưỡi :

- Cứ để cho họ tùy tiện nhé, lão hữu. Đừng đòi hỏi quá đáng mà thành ra mình làm khó người ta.

Đạo sĩ ra chào mời, cả hai bước vào.

Đạo sĩ đó, là Hóa Huyền đạo nhân, chừng như y có phận sự tiếp đón khách thập phương, nên xoắn xuýt quanh hai du khách.

Chẳng rõ tại sao, vào đây rồi, Thạch Ngọc lại khẩn trương hơn, mường tượng muốn đi ra ngay, mường tượng không chịu nổi cái nhìn đầy ý nghĩa của đạo sĩ.

Ý nghĩa gì?

Yến Thiên Y hỏi :

- Ngoài đạo trưởng ra, trong quán còn có ai khác nữa chăng?

Hóa Huyền cười khổ :

- Đạo quán nghèo như thế này, làm sao nuôi dưỡng nhiều người nổi? Ngoài bần đạo ra, chỉ còn hai tiểu đồ đệ nữa thôi.

Yến Thiên Y tặc lưỡi tỏ vẻ đồng tình.

Tiểu đạo sĩ mang trà ra.

Yến Thiên Y mãi hoài nghi, thầm nghĩ, quán nghèo xơ, nghèo xác, thì làm gì có lương thực dự bị mà đãi khách?

Chàng thở dài, lẩm bẩm :

- Một nơi nghèo hèn như thế này, mà lão hữu lại thường đến, rồi còn khoa trương có các món chay thích khẩu, thế thì lạ quá?

Thạch Ngọc đáp :

- Lão phu đến, là vì ngẫu nhiên nghe người ta đề cập đến, với những lời tán thưởng nhiệt liệt, động tính hiếu kỳ, rồi từ hiếu kỳ thành quen, bây giờ hễ có dịp xuất ngoại là y như phải tạt qua Trường Xuân quán một lần.

Yến Thiên Y hỏi :

- Đến để thưởng thức món chay, hay có ý gì khác nữa?

Thạch Ngọc thoáng biến sắc mặt.

Càng khẩn trương hơn, lão ấp úng :

- Ý tứ của Khôi Thủ...

Yến Thiên Y cười nhẹ, chận lời :

- Con người, có tịch thì hay nhúc nhích, giả như trong tâm tư, lão hữu có ý niềm gì, cứ nói ra cho tại hạ biết, không nên giấu diếm. Chúng ta là bằng hữu với nhau mà, việc của lão hữu là việc của tại hạ, mình chung lo với nhau, có thế mới vui vẻ chứ! Theo tại hạ tưởng, địa phương này không chỉ vì có những món ăn chay thích khẩu mà lão hữu trở lại đây, chẳng hạn một sự vật gì. Lão hữu cần nhìn lại để khơi động một hoài niệm, để hồi ức một dĩ vãng. Đúng vậy không nào?
Thạch Ngọc thở phào.

Cái điều lão lo sợ, không hình thành qua câu nói của Yến Thiên Y, như vậy là Yến Thiên Y không hề có ý ngoại...

Tuy nhiên, lão còn bối rối, giọng nói mất vẻ tự nhiên khi hỏi lại chàng :

- Nếu lão phu không nói, Khôi Thủ có phiền trách chăng?

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Làm gì mà tại hạ phải phiền trách lão hữu? Ai ai cũng có niềm tâm sự bí mật, ai ai cũng có quyền giữ kín tâm sự bí mật của mình. Tại hạ bình sanh không cưỡng bách ai giải bày tâm sự, huống chi lão hữu là chỗ chí thân?

Thạch Ngọc chợt thở dài :

- Khôi Thủ là con người tốt nhất, lão phu may mắn được gặp trong đời...

Yến Thiên Y gắt :

- Lão hữu lại khách sáo nữa rồi đấy!

Như đắn đo cực độ, như có sự xung đột của những niềm tương phản đang giằng co trong tâm tư, lâu lắm Thạch Ngọc mới thốt :

- Khôi Thủ... lão phu muốn tố cáo với Khôi Thủ...

Yến Thiên Y khoát tay :

- Nếu thấy bất tiện thì thôi, lão hữu, tại hạ không thích gây khó khăn cho bất cứ ai.

Vừa lúc đó, một tiểu đạo sĩ bước vào thốt :

- Gia sư kính thỉnh hai vị sang phòng bên dùng bữa.

Thạch Ngọc lại biến sắc.

Lão nhìn tiểu đạo sĩ, tiểu đạo sĩ nhìn lão, cả hai cùng thoáng nhìn nhau, ánh mắt của đạo sĩ ngời niềm tàn khốc.

Thạch Ngọc rúng người, cố trấn định tâm thần, nắm tay Yến Thiên Y cùng đi qua phòng bên cạnh.

Đúng như lão khoa trương, một bữa cơm chay thịnh soạn được an bày.

Có cả rượu ngon, loại Trúc Diệp Thanh.Hóa Huyền trực sẵn ân cần mời mọc.

Yến Thiên Y vừa ăn, vừa uống, vừa luôn miệng tán thưởng, chàng tán thưởng thật tình, bởi chàng công nhận ở đây quả nấu món chay cực khéo.

Hóa Huyền cười nói vui vẻ, ánh mắt sáng rực niềm đắc ý, đưa tay chỉ từng món, cầu kỳ giải thích cách nấu và lối đặt tên, tuy là món ăn chay, nhưng tên thì nghe sặc mùi mặn.

Thạch Ngọc ăn rất ít, còn rượu lão không hề uống một hớp nào.

Chỉ khi nào lão đạo sĩ đưa mắt sang, như trách cứ, như nhắc nhở, thì Thạch Ngọc mới uể oải cầm đũa, gắp một miếng bỏ vào miệng, nhai nuốt lơ là, ăn lấy lệ cho vui lòng Hóa Huyền, cho Yến Thiên Y vui luôn.

Yến Thiên Y hứa hẹn, nếu có dịp, sẽ trở lại đạo quán này, quấy nhiễu thêm một vài phen nữa.

Hóa Huyền tỏ vẻ hoan nghinh, khách đến lúc nào là lão mở cửa đón tiếp lúc ấy.

Nhưng, lạ thay, càng phút, Thạch Ngọc càng trầm gương mặt, ăn ít đã đành, cả đến nói năng góp chuyện, lão cũng quên luôn.

Lão ngồi đó, mường tượng một hình đá người ta đặt lên ghế làm vì, ngồi đó mà tâm hồn lão như phiêu phưởng tận đâu đâu.

Thần sắc luôn luôn biến đổi, vầng tráng lấm tấm mồ hôi lạnh, mỗi lần cầm đũa gắp thức ăn, là tay run run, hầu như không đủ sức kềm vững. Thạch Ngọc có vẻ khiếp hãi như con cừu non bị đặt trước con hổ.

Sự biến đổi đó thường xuyên quá, cuối cùng Yến Thiên Y phải phát hiện.

Chàng cau mày hỏi :

- Thạch lão hữu làm sao thế? Khí sắc không hân hoan, thường thái thiếu vắng, tay lại run, mồi hôi lại rịn, hay là trong mình không được khỏe? Tại sao không uống hớp rượu nào? Rượu giúp con người lấy lại bình thường nhanh chóng. Lão hữu, hãy uống vài hớp, uống đi, uống cho nhiệt độ tăng, cho máu sôi động lên, lão hữu sẽ cảm thấy khoan khoái!

Thạch Ngọc nhìn chén rượu nơi tay Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y đã uống khá nhiều rượu rồi. Thêm chén đó cũng chẳng sao!

Nhìn chén rượu của người bằng hữu, chẳng rõ vì lẽ gì, Thạch Ngọc lại rùng mình.

Hóa Huyền cười lớn giục :

- Cạn chén đó đi, Yến thí chủ! Tiểu đồ sẽ rót thêm cho thí chủ một chén đầy khác.

Yến Thiên Y cạn chén ngay.

Chén vừa cạn thì lại đầy, đầy để rồi cạn, chén cạn có người rót đầy.

Chàng làm luôn mấy chén nữa.

Bên cạnh có lão hữu, trước mặt có rượu ngon, thức ăn thích khẩu, thì tại sao chàng không tận hưởng khoái lạc chứ?

Cứ mỗi lần chàng nâng chén, thì Thạch Ngọc cắn môi, chàng uống xong thì môi Thạch Ngọc rướm máu.

Yến Thiên Y cầm đũa, gắp thức ăn.

Bất ngờ, đũa chưa đến đĩa, tay chàng như mất hết khí lực, không kềm vững, đũa liền rơi xuống mặt bàn.

Thoạt đầu, chàng cho rằng mình sơ ý, nên hạ tay nhặt đũa lên, tay hạ xuống, chẳng những không nhặt được đũa, mà chàng cũng không đưa lên cao trở lại nổi.

Rồi tay đó buông xuôi, rồi trọn cánh tay như tê dại.

Ngực bắt đầu nặng, hơi thở khó khăn, máu chảy ngược chiều trong huyết quản.

Đầu cháng váng, mắt hoa lên.

Rượu nhiều chăng? Không, nào phải chàng mới uống rượu lần đầu đâu? Hiện tượng đó chẳng phải do uống quá nhiều rược mà có.

Rượu có chất độc!

Vận dụng định lực, Yến Thiên Y từ từ ngẩng đầu lên, ánh mắt Hóa Huyền đạo nhân, tiểu đạo sĩ và Thạch Ngọc cùng nhìn chàng.

Chương 42: Một cuộc âm mưu

Cả ba người cùng lộ vẻ khẩn trương, riêng Thạch Ngọc thì run rẩy người, như ngoài sự khẩn trương đó, lão ta còn thêm một niềm sợ hãi.

Trong lúc Yến Thiên Y cúi đầu, cả ba đã len lén rời bàn ăn, hiện tại thì họ cùng đứng chung một chỗ, cách bàn ăn khá xa.

Yến Thiên Y ngầm vận dụng cánh tay, nhưng cánh tay chàng tê liệt hoàn toàn.

Chàng bắt đầu hiểu sự tình thế nào rồi, chàng hoang mang đồng thời mười phần thương cảm.

Hoang mang vì không hiểu rõ nguyên nhân, thương cảm vì con người hành động quá nông nổi.

Ngoài xa xa, Hóa Huyền hỏi :

- Thạch Ngọc, chất thuốc đã phát tác chưa?

Thạch Ngọc gật đầu, lão chỉ ra dấu chứ không đáp bằng lời.

Hóa Huyền lại hỏi :

- Hiện tại, họ Yến đó như thế nào? Còn kháng cự hay không? Hắn có thể tiếp tục phát huy công lực chăng?

Thạch Ngọc lộ vẻ đau khổ, khoát tay :

- Đừng hỏi lão phu! Việc còn lại, về phần các vị, lão phu không biết tới nữa!

Hóa Huyền đạo nhân nổi giận :

- Này, họ Thạch, bần đạo bảo cho ngươi biết, đừng quên là ngươi tùy thuộc bọn bần đạo đấy! Bọn ta muốn bóp chặt, bóp lỏng thế nào, ngươi cũng phải chịu thế ấy! Liệu hồn!

Thạch Ngọc run run :

- Các vị muốn hủy diệt lời hứa?

Hóa Huyền cười khẹt khẹt, to tiếng đáp :

- Thạch Ngọc! Nếu họ Yến chưa bị hạ, thì bọn ta không cần giữ lời hứa, vậy ngươi hãy cố giúp bọn ta, thành công rồi, thì ngươi sẽ được thỏa mãn. Càng thu thập họ Yến sớm, ngươi càng có lợi sớm.

Thạch Ngọc mắng :

- Các ngươi dồn ta vào chỗ bất nghĩa, hiện tại còn bức hiếp ta nữa hay sao? Ta, dù sao cũng còn một điểm thiên lương chứ, các ngươi đừng làm quá, ta không thể hèn hơn được nữa.

Hóa Huyền hét :

- Lão cẫu trệ! Ta cảnh cáo ngươi đấy, nếu họ Yến thoát khỏi tay ta lần này, thì đứa con trai của ngươi phải đền mạng đấy?

Thạch Ngọc quát :

- Ngươi không thể buộc ta phải diệt thiên lương!

Hóa Huyền cười vang :

- Thiên lương! Thiên lương của loài trâu chó! Ngươi còn nói được hai tiếng đó à? Trừ ra ngươi giúp bọn ta thì thôi, bằng ngược lại thì cả con ngươi sẽ biến thành quỷ đấy! Ta không dọa xuông đâu nhé! Dù ta có dung tha ngươi, Thanh Long xã cũng sẽ tìm ngươi mà chặt đầu! Đừng hy vọng sống sót, nếu Yến Thiên Y thoát nạn.

Yến Thiên Y ngồi lặng trên ghế cúi đầu, mường tượng nhập định!

Một đợt khói mờ mờ bốc lên từ Thiên Linh Cái, tỏa quanh đầu.

Chàng đang vận dụng chân khí xua đuổi độc tánh bay ra khỏi toàn thân.

Vừa lúc đó, bóng người chớp lên bên ngoài, bóng nhiều người. Nhanh như điện, mười đại hán chạy vào, còn một số khác lao xao bên ngoài cửa.

Hiển nhiên, cục diện bị bao vây, bao vây nhiều vòng, vòng trong, vòng ngoài, rất có thể còn có vòng thứ ba, ngoài tường đạo quán.

Hơn mười đại hán vào trong, có người vận y phục màu đỏ, chít khăn đỏ, áo choàng cũng đỏ luôn.

Trong số năm đại hán y phục đỏ, có một người mặt tía, mũi to, miệng rộng, râu quắm, cứng như cọng kẽm, thân vóc to lớn.

Hắn nhìn Yến Thiên Y đăm đăm, một lúc lâu, day qua Hóa Huyền hỏi :

- Hạ đại ca, chắc ăn rồi chứ?

Đạo nhân họ Hạ gật đầu :

- Xem ra hắn trúng độc nặng, có điều chẳng biết nặng đến mức độ nào. Cho nên, ta không dám quả quyết là hắn còn sức lực kháng cự hay chăng.

Đại hán râu quắm hướng qua Thạch Ngọc, hằn giọng hỏi :

- Chất độc do ngươi bỏ vào rượu, thì phản ứng của Yến tiểu tử thế nào? Ngươi phải hiểu hơn bọn ta, vậy ngươi thấy sao? Yến tiểu tử còn sức lực kháng cự nữa hay không? Ngươi phải cho bọn ta biết chứ, cớ sao lại đứng im như pho tượng thế?

Họ Hạ chen vào :

- Vừa rồi, ta có hỏi lão, lão không chịu nói gì hết, hơn thế, lão còn cự nự, cãi vã với ta nữa đấy.

Đại hán râu quắm quắc mắt, hét :

- Cự nự cái gì? Ai cho phép cãi vã, Thạch Ngọc? Ngươi muốn cho con trai ngươi thành ma phải không?

Thạch Ngọc xám mặt, mồ hôi lạnh đổ ra, đẫm ướt y phục.

Nhưng lão không nói tiếng nào.

Một đại hán áo đỏ khác, một mắt, môi mỏng, có vẻ âm trầm nhất trong bọn, lạnh lùng “hừ” một tiếng, thốt :

- Đại ca, hỏi lão Thạch hay không hỏi, cũng thế thôi, Yến Thiên Y là tay dữ có tiếng. Hắn lại có tánh hiếu động, bất cứ trong trường hợp nào, hắn cũng giành làm chủ tình hình, bây giờ mà hắn thừ người ra đó, thì đủ biết hắn bất lực rồi đấy. Hắn mà còn sức kháng cự, thì khi nào kiên nhẫn nhường nhịn chúng ta? Chẳng lẽ hắn khoanh tay chờ trói?

Đại hán râu quắm gật đầu :

- Có lý, lão Từ sáng suốt lắm.

Họ Hạ chen vào :

- Vậy thì mình động thủ đi! Bắt hắn, càng sớm càng tốt, chế ngự được hắn sớm, là mình nhẹ lo sớm. Con mẹ hắn, nó là tay độc ghê gớm nên mình sơ sẩy là mất mạng chứ chẳng chơi!

Đại hán râu quắm trừng mắt nhìn Thạch Ngọc, hăm :

- Ngươi đứng đâu thì đứng đó nhé, không được xê dịch một bước. Nếu nhúc nhích là chết gấp với bọn ta!

Trong số các đại hán bao vây Yến Thiên Y, có một gã mặt rỗ, tai to như cái quạt, đột nhiên kêu ầm lên :

- Đại ca! Đại ca! Lại đây xem! Trên đầu của Yến Thiên Y khói trắng bốc lên cuồn cuộn, khói càng phút càng dày đặc, tiểu đệ nghĩ là hắn đang vận công giải trừ độc tánh đấy!

Tất cả các đại hán đều nhốn nháo lên, cùng áp lại đứng quanh chiếc bàn ăn.

Chỉ Thạch Ngọc là không nhúc nhích.

Yến Thiên Y ngồi trơ trên ghế, không động đậy. Gương mặt của chàng đỏ lên dần dần, như bị lửa nung, rồi thì mồ hôi xuất ra như suối, từ các lỗ chân lông, khói trắng bốc theo mồ hôi.

Chàng vẫn giữ tư thế một lão tăng nhập định.

Đại hán râu quắm nhìn chàng một lúc, vừa lộ vẻ sợ hãi, vừa tỏ dấu nghi ngờ, lại vừa phẫn nộ, hét :

- Thạch Ngọc, tại sao có tình trạng đó hả? Yến tiểu tử vận công trừ độc, hay độc tánh phát tác?

Thạch Ngọc cứ ngậm câm miệng, không đáp.

Đại hán mặt rỗ kêu to :

- Đại ca! Cứ giết Thạch Ngọc trước, rồi sẽ đối phó với Yến Thiên Y sau.

Thạch Ngọc đây hoảng, hấp tấp thốt :

- Các ngươi giết ta? Các ngươi bảo gì, ta đều làm y như vậy, sao lại đòi giết ta? Hừ! Thế thì các ngươi đâu còn nhân tánh? Rõ ràng một bầy dã thú mà!

Đại hán râu quắm cười mỉa :

- Mắng đi, Thạch Ngọc! Ta sẽ hạ lịnh cho các huynh đệ của ta xử lăng trì đứa con trai ngươi cho ngươi biết tay.

Thạch Ngọc rít lên :

- Chứ các ngươi muốn ta làm gì nữa?

Đại hán râu quắm gọi to :

- Huynh đệ nào ở ngoài đó, nhanh chân chạy đi lột da con trai họ Thạch, mang bộ da đến đây cho ta!

Thạch Ngọc run người, lệ thảm tuôn trào, lí nhí :

- Ta nói! Ta nói! Y đang dụng công trừ độc đó.

Vừa kinh hãi vừa sôi giận, bọn đại hán mỗi người một câu mắng ào ào lên, rồi đại hán râu quắm quát :

- Con mẹ nó, cái lão Thạch cẩu trệ này, có chết cũng đáng đời! Mãi đến bây giờ mới chịu nói rõ! Đúng là lão dần dà giúp thời gian cho Yến Thiên Y mà! Nếu ngươi chịu nói sớm thì hắn làm gì vận công kịp lúc chứ? Rõ ràng ngươi trở mặt định mượn tay Yến Thiên Y hại ngược lại bọn ta. Được lắm! Ngươi phản, ta sẽ cho ngươi thấy hậu quả sự phản phúc vô sĩ đó.

Một đại hán áo đỏ có chiếc mũi cong như mỏ chim ưng, thốt oang oang :

- Động thủ gấp đi, đại ca! Cứ mắng mãi mất hết thì giờ, Yến Thiên Y mà lấy lại bình thường rồi, thì chúng ta có cánh cũng chẳng bay thoát kịp với hắn! Thời gian cấp bách...

Đại hán râu quắm hét :

- Tất cả cùng vào một lượt! Tiến!

Hơn mười đại hán cùng ập đến.

Đến bây giờ, Yến Thiên Y mới nhích động.

Vừa người, vừa ghế, chàng lùi lại sau. Nói lùi, chứ thật ra chàng ngã ngửa về phía hậu, kéo luôn chiếc ghế ngã theo.

Nhưng, người và ghế ngã rồi, người còn ở tại mặt đất, chiếc ghế tung bay lên.

Một loạt tiếng chát chát, cốp cốp vang lên, chiếc ghế vỡ thành đoạn, thành mảnh. Những đoạn, những mảnh gãy vỡ bắn tung tóe.

Một đại hán cầm ngọn roi bảy đốt rú lên thê thảm, ôm chiếc đầu đổ máu ngã nhào, lăn luôn mấy vòng.

Chiếc ghế bay lên rồi, Yến Thiên Y lăn mình tránh các món vũ khí khác đang giáng xuống.

Chàng vừa lăn vừa phản công.

Ba đại hán rú thảm lên. Sáu chiếc đùi bắn đi sáu hướng, ba thân mình không chân bị tung ra ngoài xa xa, dưới áp lực phản kích của chàng.

Máu! Máu chảy từ sáu chiếc đùi, máu phún từ ba thân mình cụt chân. Thoáng mắt máu nhuộm đỏ nền phòng ăn của đạo quán.

Đại hán râu quắm vẫn giữ được bình tĩnh, dù phe nhà thất lợi, trầm giọng bảo :

- Cứ bao vây thủ thế, chờ đợi thời cơ, không nên ồ ạt xông vào cách hỗn loạn.

Yến Thiên Y tựa mình vào cột nhà, mở to đôi mắt nhìn đối phương, hơi thở gấp hơn bình thường, sắc mặt đỏ biến mất, trở thành xanh nhợt nhạt.

Nhưng, chàng không còn xuất hạn nữa, khói trắng cũng ngưng bốc luôn.

Bọn đại hán xê dịch lăng xăng, tên nào cũng tìm chỗ đứng thuận tiện, vừa ý...

Lúc đó, Yến Thiên Y chưa trông rõ sự vật, ánh mắt còn mơ hồ, như có một màn sương che phía trước, hơn thế, những hình ảnh lờ mờ lại nhảy múa lung tung trong nhãn tuyến, làm cho chàng càng nhìn ra càng cảm thấy nhức đầu.

Mắt chàng mờ? Mờ vì chất độc? Nếu đúng vậy, thì tình trạng có thể cứu vãn chăng? Hay là chàng phải chịu cảnh đui mù suốt đời?

Nghĩ đến đó, chàng như tuyệt vọng, rồi căm hờn, rồi thống khổ, lửa hận chợt bừng lên, đốt cháy tâm tư.

Chàng tự hận mình hơn hận người! Hận mình quá tin bằng hữu!

Cũng may mà chàng đã vận công phu trừ chất độc sáu, bảy phần mười, chứ nếu không thì chàng phải mất mạng với cuộc xung kích vừa qua.

Càng may hơn nữa, là đối phương chẳng hề hiểu tình trạng sự thực hiện tại của chàng. Chúng cứ tưởng là chàng bức trừ hết độc tánh rồi, nhờ chúng tưởng thế mà chàng không bị tấn công tiếp nối.

Đối phương trố mắt nhìn chàng.

Không một người nào dám vào.

Gian phòng trở nên trầm tịch, như cảnh không người, chỉ có tiếng thở là tiếng động duy nhất.

Đại hán râu quắm nghe như lửa đốt trong lòng, vừa sợ, vừa lo, vừa giận, luôn luôn hầm hự, hậm hực, sau cùng thì hắn cả tiếng mắng oang oang lên :

- Con mẹ nó, tiểu tử họ Yến này quả thật là một gã gian nguy xảo quyệt mà! Ngươi vờ khéo đến đâu cũng không thoát khỏi tay lão gia, đừng hòng vô ích! Ta biết, ngươi không hề bị trúng độc mà! Ngươi đóng kịch để lừa bọn ta!

Yến Thiên Y chớp mắt thôi, chứ không đáp.

Hạ đại ca, dưới cái lốt đạo nhân, lúc đó bước tới cạnh đại hán râu quắm, thấp giọng thốt :

- Này, Trát lão ca, Yến Thiên Y quả thật có trúng độc chứ chẳng phải hắn giả vờ đâu! Tiểu đệ chính mắt trông thấy Thạch Ngọc bỏ độc dược vào rượu mà! Và chính tiểu đệ và hai tên tiểu đồ đệ chính mắt trông thấy Yến tiểu tử uống luôn mấy chén mà! Hiện tại sở dĩ hắn còn công lực, là vì chúng ta cứ dần dà mãi, không hạ thủ ngay, thành ra hắn có đủ thời gian vận công bức độc ra khỏi cơ thể. Cũng tại chúng ta sơ ý, không dám khẳng định sớm là hắn trúng độc nặng hay nhẹ, do đó ai ai cũng ngán, rồi do dự. Bây giờ kể ra cũng chưa muộn đâu, Trát lão ca! Tiểu đệ xem, hắn chưa lấy lại bình thường hoàn toàn, có thể trong mình hắn còn lại ít nhiều độc tánh. Tiểu đệ nghĩ, chúng ta luân phiên tấn công, biết đâu lại chẳng đắc thủ?

Đại hán họ Trác gật đầu :

- Cái gì cũng tại lão cẩu trệ họ Thạch hết! Chính lão ta kéo dài thời gian, tạo thuận lợi cho Yến Thiên Y đấy. Con mẹ nó, mình mà bắt được Yến Thiên Y rồi, thì nhất định phải giáo huấn lão ta rất kỹ mới hả cho.

Hạ đại ca tiếp :

- Không thể kéo dài thời gian được nữa, Trát lão ca!

Trát đại hán vụt hét :

- Quật ngã hắn!

Một đại hán ốm nhỏ, đứng cạnh thành bàn, lướt tới.

Hắn cầm hai thanh chủy thủ có tẩm độc, ánh thép xanh dờn. Hắn vung hai thanh chủy thủ đâm vào sườn Yến Thiên Y, cạnh nách.

Một đại hán đứng bên tả, đâm ngọn Tề My côn thẳng vào ngực Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y vẫn đứng nguyên tại chỗ, chỉ xoay bàn tay.

Tiếng soảng vang lên, lửa bắn tứ bề.

Ngọn Tề My côn vút bổng lên cao, còn hai thanh chủy thủ chưa đến đích, song người sử dụng thì lại rú lên một tiếng quái dị, cùng với tiếng rú, máu phun có vòi, máu từ đại hán ốm nhỏ bắn ra, đại hán thì chập choạng lùi lại, lùi đến đâu, dây máu đến đó. Hai tay hắn ôm ngực, đầu ngoẻo xuống, qua mấy bước lùi, hắn ngã xuống luôn.

Một đại hán thứ ba có thân vóc to lớn như vị Cự Linh Thần, vác thanh Kim Bôi Đại Khảm đao tiến lên.

Một đại hán thứ tư lạng mình do hạ bộ công vào, hắn sử dụng đoản kích, tay hữu kèm theo một ngọn đoản xoa, cả hai món vũ khí vút chếch vào nhau, ngang hạ bộ của Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y lúc đó chẳng thấy gì hết, chỉ lắng nghe tiếng gió mà phản ứng thôi.

Chàng nhận ra hai đại hán này tương đương cao cường hơn lũ trước, nên không dám khinh thường, áp lưng sát cột, từ dưới trườn lên, như thạch sùng trèo vách.

Tránh ba món vũ khí rồi, chàng tuột mình xuống, cũng bằng sát lưng vào cột, bàn tay khẽ nhích động.

Thép chạm thép vang lên, lửa bắn ra, đại hán to lớn nhảy vọt ra xa, nơi má có đường tét, dài độ hai tấc. Mác trào từ đường tét, chảy ròng ròng xuống ngực.Còn đại hán nhỏ thì nhào lộn ra mặt đất, khi hắn đứng lại, đồng đảng của hắn trông thấy hai bàn tay của hắn nhuộm máu đỏ ngời, nơi khoảng giữa đôi mày, có một vết thương, thương tích không rõ sâu cạn dài ngắn bao nhiêu, bởi máu từ nơi đó phun ra, che khuất mất.

Đại hán râu quắm họ Trát kêu lớn :

- Chiếu Nhật đoản kiếm! Chiếu Nhật đoản kiếm!

Hạ đại ca run run người, lẩm bẩm :

- Chừng như lúc đó... Uông lão tam và Thanh lão thất chết vì thanh đoản kiếm này...

Trát đại hán rít lên :

- Yến Thiên Y! Bọn ta phải làm thịt ngươi, báo thù cho bao nhiêu đồng bạn!

Yến Thiên Y vẫn lạnh lùng, vẫn trầm lặng tựa sát lưng vào cột, mở to mắt chẳng trông thấy gì.

Từ từ cất tiếng, chàng hỏi :

- Nghe khẩu khí của các ngươi, ta đoán chừng các ngươi là những kẻ của Đại Hồng Thất ngày xưa, còn sống sót lại đến nay? Đúng vậy không?

Đại hán râu quắm họ Trát căm hờn :

- Để cho ngươi có chết đì cũng minh bạch sự tình, nên ta chẳng giấu làm gì. Bọn ta chính là dư đảng của Đại Hồng Thất ngày trước. Ta quyết hạ sát ngươi để báo thù cho tam đệ và thất đệ của ta!

Yến Thiên Y bình tĩnh đáp :

- Ngươi là thủ lãnh của nhóm Đại Hồng Thất, tên Trát Phi, ngoại hiệu Cầu Nhiêm Kim Cương?

Đại hán râu quắm quát :

- Ta đây! Sự tình cách đây ba năm rồi, ngươi cũng còn nhớ?

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Khó quên lắm, Trát Phi!

Hạ đại ca trố mắt biểu hiện niềm nghi hoặc, nhìn Trát Phi một phút, đoạn bước tới gần y, thì thầm bên tai :

- Này, Trát lão đại, trước kia, các huynh đệ gây thù kết oán với Yến Thiên Y, hẳn là song phương có biết mặt, biết mày của nhau chứ?

Trát Phi gật đầu :

- Đương nhiên!

Hạ đại ca càng nghi hoặc hơn, tiếp :

- Nếu vậy, thì hắn phải nhận ra các huynh đệ ngay chứ?

Trát Phi hơi bực :

- Lại còn phải nói! Có ai quên một cách dễ dàng những cảnh thập tử nhất sanh? Trong đời người, có cái quan trọng đáng ghi nhớ hơn là những lần thoát chết?

Hạ đại ca cau mày :

- Trát lão đại không thấy kỳ quái hay sao?

Trát Phi nhìn sững y :

- Cái gì kỳ quái?

Liếc mắt sang Yến Thiên Y, Hạ đại ca đáp :

- Từ lúc các vị vào đây, họ Yến mường tượng không nhận ra các vị, mà cũng chẳng mở miệng gọi ai cả. Hơn thế, hắn cũng chẳng tỏ vẻ lạnh lùng, làm như là bình sanh hắn không hề gặp các vị lần nào vậy.

Trát Phi giật mình, lẩm nhẩm :

- Đáng lấy làm lạ thật. Nếu Hạ đại ca không đề tỉnh, tiểu đệ quên luôn...

Hạ đại ca tiếp :

- Ngoài ra, Yến Thiên Y vừa nói là “nghe” khẩu khí, âm thanh của các vị, hắn đoán chừng các vị thuộc nhóm Đại Hồng Thất ngày trước. Tại sao “nghe”? Đáng lẽ hắn phải nói là nhận ra được các vị chứ?

Trát Phi chớp mắt kêu lên :

- Ý tứ của Hạ đại ca có phải là...

Hạ đại ca điểm một nụ cười :

- Ý tứ của tiểu đệ, là Yến tiểu tử mù rồi! Đôi mắt tuy mở trao tráo, song hắn không trông thấy sự vật. Còn một điều này nữa, hắn tử thủ chiếc cột, không hề rời xa. Tại sao hả? Bởi, ra là mất chỗ tựa, khó phân biệt phương hướng của tiếng động chứ gì?

Trát Phi vỗ tay, kêu lên :

- Đúng! Đúng quá, Hạ lão ca! Không sai một điểm nào! Thảo nào mà người ta chẳng gắn cho Hạ lão ca cái hiệu Tam Tâm Lão Hồ!

Hạ đại ca cười hắc hắc :

- Có chi đâu, Trát lão đại!

Nghe cuộc đối thoại của Hạ và Trát, Yến Thiên Y biết là tình thế bất lợi cực độ rồi. Đối phương truy ra sự mờ mắt của chàng, thì chàng sẽ khó khăn hơn trong việc ứng phó.

Bước tới một bước, Trát Phi cười lớn, hỏi :

- Yến Thiên Y! Ngươi xem đây, ta vươn tay ra, ngươi biết là tay hữu của ta hay tay tả?

Yến Thiên Y nín lặng không đáp.

Đúng vậy, chàng chẳng thấy chi hết.

Trát Phi đắc ý vô cùng, tiếp :

- Tại sao ngươi không nói? Ta vươn tay tả hay tay hữu đây? Đôi mắt của ngươi sắc bén lắm mà, chẳng lẽ lại không phân biệt nổi điều nhỏ mọn đó?

Yến Thiên Y lạnh lùng :

- Ta cần gì quan tâm đến cái đó? Ngươi vươn tay nào mặc ngươi, cần gì đến ta?

Bật cười cuồng dại, Trát Phi chế riễu :

- Con mẹ nó, ta có vươn tay nào đâu!

Bao nhiêu đại hán, ở trong, ở ngoài, đều bật cười rộ.

Trát Phi hét :

- Ngươi mù rồi, Yến Thiên Y! Ngươi trở thành phế nhân rồi!

Yến Thiên Y vẫn bất động.

Trát Phi ngẩng cao mặt, nhìn ra bốn phía với vẻ dương dương, cao giọng quát :

- Các đệ huynh! Họ Yến đã trở thành vô dụng rồi, chẳng đáng cho chúng ta sợ hãi nữa. Một con người mù đôi mắt thì cầm như hỏng cả cuộc đời! Chúng ta hãy bắt sống hắn, đem về sào huyệt, tế các đệ huynh đã bị hắn sát hạt ngày trước. Chúng ta mà hạ được vị Khôi Thủ Thanh Long xã thì phải biết, danh tiếng sẽ nổi như cồn! Toàn thể võ lâm Nam lẫn Bắc sẽ lác mắt nhìn chúng ta, hào kiệt giang hồ khắp bốn phương đất nước sẽ tôn kính chúng ta như thần, như thánh...

Y khích :

- Chẳng lẽ bao nhiêu người chúng ta đây, lại không bắt nổi một gã đui?

Bọn đại hán lên tinh thần mạnh, tên nào cũng khoa chân múa tay, tưởng chừng vọt tới là chụp Yến Thiên Y như mèo chụp chuột, dễ dàng hơn thò tay vào túi lấy đồ.

Chúng quên mất là mới đó, bao nhiêu người ồ ạt xông vào, và lúc bật lùi thì lại phân số hao hụt một nửa!

Trát Phi trầm giọng :

- Bình tĩnh! Bình tĩnh, các đệ huynh! Mình đóng cửa lại, thì chắc ăn. Các đệ huynh nên nhớ, dù đui, hắn cũng là con hổ, trong lúc mù, hắn vồ bừa bãi, rủi trúng ai, thì người đó còn gì? Cho nên, phải bình tĩnh và cẩn thận mới được.

Chúng bắt đầu bố trí lại cục diện, chặt chẽ hơn trước.

Hiện tại, trong phòng ăn, có năm người của nhóm Đại Hồng Thất, ba sư đồ của Hạ đại ca và năm người áo đen.

Các xác chết đã được di tản ra ngoài từ lâu.

Còn một người nữa, là Thạch Ngọc, lão ta đứng ru rú riêng ra một nơi, trong góc phòng.

Tề My côn và Tam Tiết côn xung công trước. Kẻ sử dụng cực hứng khởi, tưởng chừng hai ngọn côn đó vung ra, là Yến Thiên Y ngã gục.

Yến Thiên Y không nhích mình, chỉ vung tay.

Hai ngọn côn bật tung ra ngoài, lộn lên cao.

Hai đại hán cầm côn hét lớn, hoành tay quét côn trở lại, đồng thời tung song phi cước tới dạ dưới của Yến Thiên Y.Bàn tay của Yến Thiên Y lại chớp lên lần nữa.

Chiếu Nhật đoản kiếm phạt ngang bên dưới, chặt đứt bốn chiếc đùi, hai chiếc côn đập vào chiếc cột, gãy thành bốn đoạn.

Máu! Nền phòng thêm một phen nhuộm máu.

Hai đại hán sử dụng Quỷ Đầu đao phân nhau, một từ tả, một từ hữu, công vào.

Yến Thiên Y rùn mình xuống, khoa đoản kiếm trên đầu.

Hai tiếng soảng vang lên, hai thanh Quỷ Đầu đao vuột tay cầm, bay xa, đoản kiếm hoành lại, theo vòng tròn, quét ngang hông hai đại hán.

Bốn đoạn thân thể ngã xuống, bốn suối máu phun ồ ồ. Máu loang nhanh, đẫm ướt chân bọn đứng gần.

Ruột gan từ bốn đoạn thân thể lùi xa, dầm trong máu, trông cực kỳ thê thảm, rợn rùng.

Lần sau cùng, Yến Thiên Y cặp Thái A kiếm theo đà Chiếu Nhật đoản kiếm, nhờ thế chàng hạ được đối phương ở khoảng cách xa xa.

Trát Phi biết muộn, song cũng hét to, cảnh cáo :

- Đề phòng Thái A kiếm của hắn!

Nhưng, một tiếng soạt vang khẽ, trường kiếm Thái A đã chui vào chiếc vỏ giấu dưới tà áo.

Ra đi với Thạch Ngọc, Yến Thiên Y không tưởng là mình sẽ có dịp sử dụng đến trường kiếm, cho nên chàng không mang nó như thường lệ, chuôi ló trên đầu vai, do đó, chàng giấu dưới lớp áo.

Đối phương hao hụt hơn mười nhân thủ, còn Yến Thiên Y chẳng rụng một sợi lông chân.

Sự kiện đó làm cho cả Hạ đại ca lẫn Trát lão đại cùng sợ hãi cũng như phẫn uất cực độ.

Hạ đại ca kêu lên :

- Chỉ sợ tình thế bất lợi cho chúng ta, Trát lão đại! Hắn không rời vị trí, thì mình vô phương làm gì hắn nổi. Chẳng lẽ mình cứ tương trì mãi như thế này với hắn, để rồi chốc chốc lại mất thêm một vài mạng người?

Trát Phi gấp giọng đáp :

- Đến đâu hay đó, chúng ta cứ xông vào, tất cả cùng xông vào.

Hạ đại ca lắc đầu :

- Không được đâu, Trát lão đại! Hai thanh kiếm dài và ngắn của hắn, lợi hại lắm. Dài thì đánh rộng, ngắn thì đánh hẹp, mình vào bao nhiêu là mất mạng bấy nhiêu! Vào như vậy là thí mạng oan uổng, là vô ích!

Trát Phi nổi giận :

- Tiểu đệ không tin hắn lợi hại cỡ đó! Chẳng lẽ buông tha hắn, mà bỏ đi sao?

Hạ đại ca trầm tĩnh tiếp :

- Không phải lão tranh khí, lão đại nổi tự ái lên làm chi? Cái tài của hắn, thực ra trên chỗ hiểu biết của chúng ta, đừng khinh thường mà rồi hối hận không kịp đấy! Mình hành động lỗ mãng, là gián tiếp giúp hắn chiếm tiện nghi, chứ không ích gì.

Trát Phi hậm hực :

- Thế thì mình phải làm sao? Hả? Cứ do dự mãi, kéo dài thời gian là tạo thuận lợi cho hắn. Hạ đại ca phải nghĩ ra một phương pháp gì mới được chứ!

Hạ đại ca cười khẩy :

- Tiểu đệ cũng đang nóng đây, có kém chi lão đại đâu?

Đại hán áo đỏ có chiếc mũi chim ưng bước tới, cất giọng âm thầm, bàn :

- Theo tiểu đệ nghĩ, thì chúng ta nên thỉnh tam vị ấy đến đây, xem họ có giải pháp chi chăng?

Trát Phi không đồng ý :

- Chừng nào mình nhận thấy hoàn toàn vô phương, thì hãy thỉnh họ, chứ bây giờ thì còn sớm lắm. Ta đâu có thích ba lão quái vật ấy? Trừ trường hợp bất đắc dĩ, mới kêu gọi đến họ, chứ cứ động chuyện là thỉnh, là mời họ, ta không chịu nổi rồi! Nghĩ ra, nếu đưa một cái giá mà mình không chấp nhận được, thì sao chứ?

Hạ đại ca tiếp nối :

- Đúng vậy! Cho nên, tiểu đệ đồng ý với Trát lão đại là đừng vội gọi đến họ. Họ phách lối cao ngạo không ai chịu nổi, tránh dính dáng đến họ càng có lợi. Cách đây mười hôm, tiểu đệ và Trát lão đại có đến tìm họ, ước thử xem, họ nói đúng vạn lượng vàng mới chịu giúp! Ghê chưa!

Đại hán mũi cong gật đầu :

- Cái đó thì tiểu đệ hiểu. Nhưng trong cái thế chẳng đặng đừng, chúng ta biết làm sao hơn?

Rồi hắn tiếp luôn :

- Vô luận, họ đáng ghét đến đâu, mình cũng phải chịu hơn là buông tha Yến Thiên Y, bởi buông tha hắn là thả cọp về rừng, không sớm thì muộn, mình cũng sẽ bị cọp vồ!

Hạ đại ca “hừ” một tiếng :

- Buông tha hắn làm sao được!

Đại hán mũi cong tiếp luôn :

- Cho nên, tiểu đệ mới bàn là nên kêu gọi đến ba lão quái vật đó. Trong khi tự sức chính mình, mình không làm gì nổi hắn, thì mình phải nhờ đến viện thủ chứ? Cái lối tương trì dằng dai này chẳng đưa đến đâu, không khéo rồi với thời gian, hắn khôi phục nguyên lực, là mình sẽ khổ với hắn!

Trát Phi hằn học :

- Mẹ ơi! Rõ khổ! Ai mà dè khó khăn như thế này! Cũng tại chúng ta quá tin tưởng nơi cái lão quỷ họ Thạch đấy! Lão ấy thật là vô dụng, việc chỉ có thế mà cũng làm không xong!

Đại hán mũi cong lắc đầu :

- Lỗi tại mình đấy, Trát đại ca! Tại mình trì hưỡn đấy! Nếu mà lúc vị cao đồ của Hạ đại ca đến báo tin với chúng ta, chúng ta ra tay ngay thì đâu có đến đỗi dở dang? Có thể mình thành công lắm chứ, đại ca!

Trát Phi gằn giọng :

- Nói gì thì nói, chứ ta hận cái lão Thạch vô cùng! Lão cứ dây dưa, không chịu nói rõ tình trạng của Yến Thiên Y ngay cho ta lúc đó! Ta có giết lão, cũng chẳng oan uổng gì cho lão!

Hạ đại ca khuyên :

- Bỏ đi những chuyện vu vơ, có nói gì thì cũng muộn rồi, mình phải tính gấp xem nên làm sao đây, để đạt mục đích!

Đại hán mũi cong nhắc :

- Còn tính sao nữa? Cứ đến Bạch Sa cốc, gọi ngay Hải thị tam yêu là xong!

Trát Phi do dự :

- Hạ đại ca nghĩ sao?

Hạ đại ca thấp giọng :

- Mình thử tấn công lần nữa sao! Nếu thất bại như mấy lần trước, thì mình sẽ vời ba lão quái vật.

Trát Phi nghiến răng :

- Được lắm, cứ thế mà làm!

Y quắc mắt nhìn Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y vẫn ở tư thế cũ, tựa lưng vào cột, thanh đoản kiếm Chiếu Nhật còn nơi tay.

Thép kiếm chớp ngời màu xanh biếc, màu sáng xanh lạnh lùng.

Chỉ nhìn thanh đoản kiếm thôi, bọn Trát Phi cũng rợn người từng chặp, từng chặp.

Trát Phi lẩm nhẩm :

- Các lần trước, hắn dùng Thái A kiếm phản công, còn Chiếu Nhật đoản kiếm thì tự vệ và tiếp trợ Thái A kiếm nếu cần. Con mẹ nó, sao lần này hắn thủ đoản kiếm, còn trường kiếm thì để nguyên trong vỏ?

Hạ đại ca cau mày, trầm giọng đáp :

- Về võ học thì thiên biến vạn hóa, đâu có đồng nhất được, Trát lão đại? Người có bản lãnh càng cao thì đấu pháp càng bất thường, không cần phải theo quy cũ câu thúc. Họ Yến là tay dữ, dù sử dụng kiếm ngắn cũng thế thôi, vẫn lợi hại như thường.

Trát Phi cương quyết :

- Dù sao thì sao, chúng ta phải liều xông tới!

Bóng người dao động.

Mỗi người mỗi đổi vị trí mới.

Yến Thiên Y mỉa :

- Trát Phi, sao ngươi không ra tay trước, mà lại dồn đốc, xúi giục bọn hạ xông vào để chết thế cho ngươi? Ta biết mà, ngươi nhát gan, chỉ có tài nói năng huênh hoang khoác lác, chứ làm gì dám xông vào?

Trát Phi hét :

- Ngươi dám mắng ta?

Yến Thiên Y điềm nhiên :

- Giết người, còn dám, huống hồ mắng ngươi?

Không đợi Trát Phi ra lịnh, đại hán mũi cong vung đôi Câu Liêm thương lướt tới, đầu thương có chùm dây tơ màu hồng, chùm dây tỏa bùng rộng trông như hai đóa hoa đào, người và thương bay, hoa ngời, thép chói, đôi hoa nhắm đôi mắt Yến Thiên Y bắn vào, hoa nhắm đâu, mũi thương nhắm đó.

Yến Thiên Y không hề lách mình, không hề né đầu, cứ đứng nguyên tại chỗ, lưng vẫn tựa vào cột, bàn tay khẽ nhích động, đoản kiếm Chiếu Nhật chớp lên, kiếm ảnh tỏa trùng trùng, kiếm ảnh bất chấp đôi thương, cứ ào ào dồn tới, tập trung nơi yết hầu của địch.

Bỏ thế công, đại hán thu thương về, hoành một vòng đứng, từ trên xuống định gạt thanh đoản kiếm.

Nhưng, hắn chậm thủ một chút, thương có chạm kiếm thật, song kiếm đã đi trọn đà và kiếm đã rọc tét một mảng áo ngực, kiếm rọc theo vòng cung, phần dưới tà áo đứt ngang, rơi xuống đất.

Đại hán kinh hãi lùi lại.

Yến Thiên Y cười lạnh, hỏi :

- Có phải là Nhậm Quảng Bá, ngoại hiệu Bì Lý Dương Thụ, nhân vật thứ tư trong nhóm Đại Hồng Thất chăng?

Nhóm Đại Hồng Thất sau này có bổ xung mấy nhân vật điền khuyết hàng ngũ từ sau ngày có mấy vị bị Yến Thiên Y hạ sát.

Cho nên, ngày trước, một lão tứ bị giết, ngày nay cũng có lão tứ, nhưng lại là một lão tứ mới.

Nhậm Quảng Bá quát tháo ầm ĩ :

- Phải rồi sao? Ngươi đừng đắc ý sớm! Rồi ngươi sẽ chết với bọn ta!

Yến Thiên Y bĩu môi :

- Tài chi ngươi mà lớn lối, Nhậm Quảng Bá? Ta từng biết rõ sở học của ngươi mà!

Nói nhiều, không bằng làm ít, ngươi có cam đảm, cứ vào, ta đang chờ ngươi đây! Giả như đôi mắt của ta có mờ, như Trát Phi đã đoán, ta cũng thừa sức hạ sát lũ vô dụng các ngươi.

Trát Phi “hừ hừ” luôn mấy tiếng :

- Chúng ta đông người thế này mà không thu thập nổi một gã đui! Chán chưa?

Bây giờ thì Nhậm Quảng Bá giận quá, hết sáng suốt, đâm liều, xúi Trát Phi :

- Mình xông vào, đánh nhau với hắn, Trát lão đại!

Trát Phi xách đôi vũ khí hình đồng nhân vừa lướt tới, vừa hét :

- Vào! Vào ngay các đệ huynh!

Lần này thì y xung phong, trước hơn các đồng bọn.

Nhậm Quảng Bá tiếp nối liền.

Yến Thiên Y cười lạnh, đảo bộ vòng ra phía sau hậu chiếc cột.

Giữa song phương, có chiếc cột ngăn cách, chiếc cột là cái thuẫn che chở cho chàng, chàng không phải lo ngại nữa, lợi dụng ưu thế đó, chàng hoành cả hai tay, một tả một hữu, sử dụng luôn hai thanh kiếm trường và đoản, vụt ngược về phía hậu, ngang đầu Trát Phi.

Trát Phi kinh hãi, điều động đôi đồng nhân nghinh đón kiếm.

Vũ khí chạm nhau, tiếng coong vang rền, Trát Phi bị áp lực của địch đẩy lùi, trong khi y lùi thì Nhậm Quảng Bá tiến lên.

Nhưng, Câu Liêm thương cũng chẳng làm gì được hơn đôi đồng nhân, thương bị kiếm hất vẹt ra ngoài, đà kiếm còn mạnh, cuốn tới, chém đứt một chéo khăn đỏ quấn quanh đầu.

Một đại hán thấy sao đó, cho rằng cơ hội đến cho hắn xuất thủ, nên lòn ra phía sau lưng Yến Thiên Y, nhanh như chớp, chuồi chân tới, tay vươn ra, thanh đao nơi tay đâm mạnh vào mình Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y không quay đầu, vung Thái A kiếm quét ngược về phía hậu. Thế quét tuyệt diệu, tay bên này cầm kiếm hoành ngược, kiếm thọc dưới nách bên kia, lao kiếm ra phía sau.

Đại hán đánh lén buông đao, hai tay ôm bụng, loạng choạng lùi, lùi mấy bước, ngã xuống.

Đến lượt Hạ đại ca vào cuộc.

Y tung người lên không, rồi từ trên cao đáp xuống, đồng thời gian, chiếc Yến Tử chùy nơi tay y rít gió vù vù, ngân quang tỏa sáng, vầng ngân quang chụp xuống đầu Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y chống thẳng đứng mũi kiếm lên, thân kiếm lung linh dợn sóng, kiếm quang dao chớp, thoạt vươn dài, thoạt thu ngắn, như lưỡi rắn thụt vào, ló ra.

Thấy cơ hội đắc thủ không còn, Hạ đại ca bỏ thế công, ngả nghiêng mình, vọt xéo ra xa xa, đáp xuống.

Lần thứ nhất, Yến Thiên Y rời vị trí, bước tới ba bước.

Ngọn kiếm quang vươn dài.

Hạ đại ca rú lên một tiếng thảm, đầu vai phún máu.

Một mảnh thịt tách rời vai, bắn đi, rải máu lốm đốm theo đà bay, xa ngoài mấy trượng, rơi xuống.

Chương 43: Mắt mờ kiếm sáng

Sợ Yến Thiên Y lướt theo kết liễu tánh mạng của Hạ đại ca, Trát Phi vội tiến lên, cử hai đồng nhân giá thành lưỡi kéo, án trước mặt Hạ đại ca, đoạn hỏi :

- Có nguy lắm không?

Hạ đại ca cười khổ :

- Quả hắn là một tay khó chơi thật, Trát lão đại! Đôi kiếm của hắn lợi hại vô cùng!

Trát Phi hỏi :

- Mình tính sao bây giờ?

Nhậm Quảng Bá chen vào :

- Hãy theo ý đề nghị của tiểu đệ đi, cứ thỉnh ba lão quái vật họ Hải đến đây, là cầm chắc tiểu tử phải bó tay chịu tội!

Trát Phi trầm giọng :

- Nên hay không, Hạ đại ca?

Hạ đại ca thở dài :

- Tiểu đệ kế cùng phương tận rồi, tùy các vị định liệu.

Nhậm Quảng Bá hỏi :

- Sai ai đi đây, lão đại?

Trát Phi đáp :

- Ngoài ngươi ra, còn ai có đủ tư cách hơn? Ta tưởng, ngươi nên chịu khó một chút, cho sự việc chóng thành. Con mẹ nó, ta thì chịu thôi, ta không thể nào nhìn lâu mấy bản mặt đó được. Gặp họ là ta sôi gan ngay, vô phương ủy khúc thương lượng nổi!

Nhậm Quảng Bá gật đầu :

- Được, lão đại muốn, thì tiểu đệ phải đi.

Hắn lại hỏi :

- Ngân phiếu? Tiểu đệ có nên trao ngay cho họ chăng? Họ dám đòi tiền trước lắm đó nhé.

Trát Phi nhăn mặt, tiếc của, càu nhàu :

- Một vạn năm ngàn lượng vàng! Trời ơi! Số đó đâu phải ít! Ngươi phải cẩn thận, giả như mình trao ngân phiếu, mà họ trở mặt, đoạt tiền, bỏ việc, thì nguy cho mình đấy. Họ là những tay ghê gớm, họ đoạt tiền mà không thi hành điều kiện, mình cũng chẳng làm chi được họ. Ngươi cố gắng, kỳ kèo bớt một bớt hai xem sao, bớt được bao nhiêu hay bấy nhiêu! Ta nghe lòng quặn đau không tưởng nổi!

Nhậm Quảng Bá âm trầm tiếp :

- Tài sản, tai tiêu, tiếc tiền của thì sao được việc! Thôi thì lão đại nhắm mắt một phen đi, xong vụ hận thù rồi, mình sẽ tìm cách gầy dựng lại cũng chẳng sao. Chứ nếu để lỏng tiểu tử này, mình phải mất mạng với hắn, mạng mất mà tiền còn, thì còn mà làm gì?

Trát Phi khoát tay :

- Đi đi! Đừng nhắc đến tiền của nữa! Ngươi nhắc mãi, ta chết mất đây! Ta cố cắn răng bấm bụng, cho ra số vàng đó, để các đệ huynh chúng ta dưới suối vàng ngậm cười.

Đoạn, y tính nhẩm :

- Từ đây đến Bạch Sa cốc, phỏng độ ba mươi dặm, vừa đi vừa về bất quá chỉ mất hai giờ thôi. Ngươi cố hối thúc ba quái vật phải đến gấp nhé! Phải biết, mình đang cần tranh thủ thời gian!

Nhậm Quảng Bá gật đầu :

- Lão đại yên trí. Nhất định là tiểu đệ về sớm hơn hai giờ.

Hắn bước đi liền.

Trát Phi cùng đồng bọn vẫn giữa chặt vòng vây, trong khi Yến Thiên Y lặng đứng nguyên tại chỗ.

Hạ đại ca thở dài thốt :

- Luận theo tình hình, thì Yến Thiên Y phải lo sợ hơn chúng ta chứ, chẳng rõ hắn chủ trương như thế nào mà cứ thản nhiên, không hề tỏ vẻ khẩn trương nao núng!

Trát Phi “hừ” một tiếng :

- Thái độ của hắn khó hiểu quá!

Hạ đại ca thở dài :

- Hắn có võ công cao, người ta ai ai cũng ngán hắn, nhưng chính cái chỗ khó hiểu của hắn, làm cho người ta càng ngán hắn hơn! Tuy nhiên, tiểu đệ cho rằng, trong cảnh tình này, dù cho con người sắt đá, cũng phải rúng động. Bất quá, hắn có định lực vững chắc, nên mọi cảm nghĩ được giữ kín, không hề biểu hiện ra ngoài thôi. Bảo rằng hắn thản nhiên, thì dù giết chết, tiểu đệ cũng không tin!

Trát Phi đồng ý với lập luận đó.

Họ chỉ còn có cách duy nhất là cầm chân Yến Thiên Y chờ Hải thị tam yêu đến thôi.

Thực ra, đúng như Hạ đại ca vừa nói, Yến Thiên Y cố giữ vẻ trầm tịnh bên ngoài, chứ trong thâm tâm, chàng nghe như lửa đốt, muôn ý niềm hiện ra, hỗn tạp, rắc rối, tương phản, muôn ý niềm đều phát xuất từ một điều: lo ngại!

Chàng cũng có ý nghĩ đến chuyện xung phá vòng vây, thoát đi, chàng cũng có nghĩ đến chuyện liều đột kích đối phương, nhưng chạy đi đâu mà vượt vòng vây, biết ai đứng ở phía nào mà đột kích? Bởi, đôi mắt của chàng đã mờ?

Chàng nhận thấy, hiện tại, chỉ sống tạm thôi, sống từng giây, từng phút, sống để chờ đối phương làm thịt.

Mặc, đến đâu hay đến đó, chàng quyết tự bảo, đến phút cuối cùng.

Gian phòng ăn rất hẹp, địch cũng như chàng, khó tung hoành xung kích, bởi người đông, nếu xuất thủ thì họ cùng xuất thủ ồ ạt, như vậy họ sẽ vướng bận nhau, họ không phát huy được công lực trọn vẹn. Mà, xung kích đơn độc, thì chẳng một ai dám làm.

Còn chàng thì không thể tấn công ai, ngược lại, nếu một vài người xông vào thì chàng dễ dàng ứng phó.

Cho nên, chàng nghĩ, cứ đứng nguyên tại chỗ, có lợi hơn.

Bất quá, tương trì như vậy là không thể kết thúc cục diện. Nhưng, cần gì kết thúc?

Bởi chàng đang ở trong cái thế thụ động mà! Kẻ động chỉ chờ người ta xuất thủ để phản ứng thôi, chứ không thể làm gì hơn!

Rồi chàng lại nghĩ, chẳng lẽ chàng phải đứng đó mãi? Chàng là con người nặng tính quật cường mà?

Người ta dồn chàng vào thế thụ động, chàng cam chịu như vậy sao?

Chịu đến thời gian nào?

Lòng chàng sôi động như có gió bão cuốn qua, nhưng mặt vẫn trầm ổn như thường.

* * * * *

Trong góc phòng, Thạch Ngọc còn đứng riêng rẽ một mình. Lão đã nghĩ đến mọi nỗi niềm, lão đã cân nhắc tình thế của song phương, lão thấy rõ bên nào bất lợi, bên nào có ưu thế, nhưng lão không quyết định tiếp tay bên nào.

Vì, tiếp tay bọn họ Hạ và họ Trát, là công khai phản bội bằng hữu, song đó là một hành động âm thầm, lão cho rằng như vậy là quá đáng rồi, chẳng lẽ phản bội luôn, một cách trơ trẽn, sống sượng, chán chường?

Tiếp tay Yến Thiên Y, thì lão sẽ mất đứa con yêu quý!

Ngoài ra, hậu quả còn dài dài đến với lão, sau khi Thạch Niệm Từ bị Trát và Hạ hạ sát.

Thời khắc trôi qua, trôi dần, trôi dần...

Yến Thiên Y giới bị kỹ, chờ...

Không một ai nhích động.

Ánh thái dương chiếu nghiêng nghiêng vào phòng! Ánh tà dương! Tà dương xuống dần dần, hoàng hôn đuổi theo tà dương bén gót, nhưng đêm không chịu kém, sấn đuổi hoàng hôn...

Không khí bắt đầu mát dịu, gió lạnh từng cơn thỉnh thoảng cuốn về.

Gió núi dậy sớm, mang cái lạnh về cùng một lượt với sương đêm.

Bỗng, bốn bóng người từ ngoài đạo quán, xẹt nhanh vào gian phòng bên cạnh.

Hạ đại ca phát hiện trước tiên, khẽ đưa tay khều Trát Phi.

Trát Phi quay mặt nhìn liền, đúng lúc Nhậm Quảng Bá bước vào. Sau lưng hắn, là ba quái vật họ Hải.

Người đi đầu có thân vóc ốm, thấp, da đen, mặt xương, đôi mắt hình tam giác chớp chớp sáng như sao, đặc biệt là hai cánh tay rất dài, bàn tay cũng dài và thô, bàn tay hộ pháp.

Người thứ hai có gương mặt vàng như sáp, đã vàng mà còn bóng nhoáng như có phết lên một lớp dầu, đôi mày rất nhỏ, mắt nhỏ, mũi quớt, đôi lỗ mũi ngửa lên trời, môi dày, lận ra ngoài thành bị thịt.

Người sau cùng thì cao, mặt tròn, thân hình cũng tròn, như chiếc cầu phồng hơi.

Ba đại ma tinh, ác độc, tàn bạo nhất trên giang hồ vào thời kỳ đó, trong vũ lâm, không mấy ai mà không nghe tên, hoặc thấy mặt.

Hải thị tam yêu!

Người lớn là Đại Yêu Hải Công Bá.

Người thứ hai là Nhị Yêu Hải Minh Thần và người thứ ba là Tam Yêu Hải Thừa Giai.

Tuy rất ghét ba yêu, song thấy họ rồi, Trát Phi có cảm tưởng là mình gặp cứu tinh, lòng mừng khấp khởi, cố gắng nở một nụ cười thật tươi, bước tới vòng tay chào, thốt :

- A! Tam vị huynh đài! Đa tạ các vị không phụ lòng tại hạ, chiếu cố đến kẻ gặp khó khăn này! Nhất định là sau khi xong việc rồi, tại hạ sẽ khánh công bằng một bữa tiệc cực kỳ trọng hậu!

Hải Công Bá hơi bực, khoát tay, cất giọng như thanh la bể :

- Cho xin những lời léo nhéo đó đi! Cái gì mà chiếu cố với không chiếu cố? Ngươi chi tiền, thì được quyền đòi hỏi bọn ta làm việc này, việc nọ. Bọn ta nhận tiền, thì có bổn phận thi hành việc thỉnh cầu. Không ai hơn ai hết. Một cuộc giao dịch mà! Bằng lòng bán, bằng lòng mua, thì người nhận bạc, kẻ nhận hàng, rồi ai ở đâu về đó. Ơn nghĩa gì mà bày đặc tiệc tùng long trọng?

Trát Phi lúng túng.

Cái lão quỷ này ăn nói ngang xương làm sao! Chẳng chút lễ độ, dù là tối thiểu và giả dối.

Y lại tức uất.

Nhưng, đâu phải lúc tranh chấp?

Cho nên, y cố nuốt hận, gượng cười, tiếp :

- Hải đại huynh trực tính quá, ưa nói thẳng, nói nhanh, con người như vậy đáng phục lắm. Vậy xin ba vị huynh đài động thủ đi cho!

Hải Công Bá bây giờ mới nhìn sang Yến Thiên Y, một lúc lâu lại đảo mắt liếc nhanh cục trường một vòng, đoạn bật cười khan :

- Lão ơi! Thế là các ngươi đã làm mưa làm gió gì rồi chứ? Nhưng, mưa không nước, gió không hơi, thành ra bao nhiêu người chết cách oan uổng! Máu chảy nhiều mà Yến tiểu tử vẫn trơ trơ nguyên vẹn như thế kia, đủ biết nhóm Đại Hồng Thất chẳng làm nên trò trống gì cả, đúng là hữu danh vô thực mà! Tệ quá! Tệ hết sức!

Trát Phi thẹn, trầm giọng :

- Hải đại huynh, con người có mặt mũi, cây cối có lớp da ngoài, mình là người nhà với nhau, đại huynh nặng lời châm biếm làm chi? Thử hỏi bọn tại hạ làm sao tiêu nổi những lời miệt thị đó?

Hải Công Bá cười hăng hắc :

- Tiêu không nổi thì thôi, cứ giữ lại đó chờ lúc nào tiêu được thì tiêu. Ta chỉ nói sự thật, còn các ngươi muốn nghĩ sao thì nghĩ.
Rồi lão nghiêm sắt mặt, tiếp :

- Nói thật, nếu ta biết các ngươi làm không xuể sự việc, thì dù có tăng gấp đôi, gấp ba số tiền, ta cũng chẳng đến đây hốt rác cho các ngươi! Ta cứ tưởng các ngươi cần tiếp trợ thôi! Chứ ai dè, các ngươi cùng phương rồi mới nghĩ đến bọn ta!

Hải Minh Thần chen vào :

- Lần trước, ngươi cùng Hạ Đại Dung đến tìm bọn ta, yêu cầu bọn ta tiếp trợ, thu thập Yến Thiên Y. Đại ca ta đưa ra một cái giá, ngươi tỏ vẻ khó khăn, đối đáp không dứt khoát. Rồi ngươi bỏ luôn, bởi ngươi tưởng một nhóm người của ngươi cũng thừa sức đối phó với Yến tiểu tử! Bây giờ, sự thật trái ngược lại, ngươi không làm gì nổi hắn, hơn thế lại lao hụt nhân thủ, nên mới chịu kêu gọi đến bọn ta! Lão Trát ơi! Ngươi không thuộc hạng người khẳng khái, bọn ta thật tình không thích giao tiếp với ngươi chút nào. Hiện tại, bọn ta đã lỡ hứa với các ngươi rồi, ngươi nên mừng mới phải, dù bọn ta có mắng người, ngươi cũng xí xóa cho vui với nhau, cớ sao ngươi bắt bẻ này nọ vì một lời nói thật? Được bọn ta giúp sức, là một hãnh diện cho ngươi đấy! Đừng tưởng cứ vung vàng ra là ngươi có quyền trách phiền bọn ta mà lầm! Thực sự, ngươi chẳng phải là cái quái gì cả, cái cứng của ngươi, bọn ta xem như trẻ con ương ngạnh, bướng bỉnh chứ không hơn!

Trát Phi vừa tức uất vừa thẹn, vừa bối rối.

Nếu chọc giận bọn này, họ dám bỏ mà đi lắm. Họ bỏ đi, bọn y dám đòi vàng lại chăng?

Y xuống nước nhỏ :

- Hải lão nhị ơi! Nói làm chi quá lời? Tại hạ có khi nào dám đắc tội với các vị đâu? Các vị giúp cho, tại hạ biến ơn, nhưng dù ơn gì cũng thế, phải chờ lúc thuận tiện mới báo đáp được chứ? Vàng? Số đó có là bao mà các vị nhắc nhở? Các vị nên hiểu, bọn tại hạ thỉnh các vị đến đây, là để tiếp trợ tại hạ, chứ không phải để cho các vị mắng nhiếc, rồi trân mình ra đó mà nghe, cúi đầu mà nghe!

Hải Minh Thần cười mũi :

- Ngươi không phục?

Nhậm Quảng Bá sợ sự tình biến chuyển tai hại, vội cười vuốt, chen vào :

- Hải nhị ca đừng nghĩ lầm, lão đại ca của tại hạ nói đùa đấy thôi, chứ nào dám khích bác các vị? Cường địch trước mắt, mà mình chống đối nhau từng tiếng nói như thế này, thì chẳng hóa ra làm trò cười cho người ta sao? Chẳng những bọn tại hạ ê chề, mà các vị cũng không khỏi mất mặt nữa!

Hải Minh Thần hừ lạnh :

- Lão Trát đang tức uất, sao không đi tìm kẻ khác mà phát tiết lên đầu, lên cổ người ta, lại nhè anh em ta hậm hực hầm hừ? Nếu biết điều như Nhậm lão tứ đó, thì làm gì có chuyện cãi vã!

Nhậm Quảng Bá tiếp luôn :

- Các vị xí xóa cho, cầm như chẳng có gì hết giữa chúng ta vậy. Anh em tại hạ hoàn toàn nhờ các vị chi trì...

Bây giờ Hải Thừa Giai mới bật cười hăng hắc chen vào :

- Cái lão tứ họ Nhậm đó xem thế mà biết điều lắm đấy, không như đại ca của y, giống như con chó điên, động một chút là mắng càn, cãi bướng! Con người ấy chỉ biết hợm mình, chẳng ra cái quái chi hết mà cứ tưởng mình là vương, là tướng.

Trát Phi cơ hồ vỡ lồng ngực mà chết ngay.

Trong phút giây, y toan liều lĩnh, quyết một còn, một mất với đám họ Hải. Cũng may Hạ đại ca bên cạnh, thấy thế vội giật chéo áo y, ngầm bảo y dằn lòng.

Trát Phi nuốt hận, song mặt đỏ bừng bừng, hơi thở dập dồn.

Hai hàng răng cắn lại, suýt gãy vụn...

Đại hán áo đỏ có đôi vành tai quạt, bước tới gần Trát Phi, thì thầm :

- Lão đại! Không nên cãi vã với ba lão quái vật. Tiểu đệ trông thấy Yến Thiên Y đang hầm hầm kia, có thể hắn sẽ nhân dịp chúng ta tranh chấp mà xung phá vòng vây.

Ba lão quái vật đang hận mình, chắc là không tiếp tay đâu, như thế mình nguy mất!

Hải Minh Thần chợt gọi :

- A! Cái lão mặt rỗ, có đôi tai to lớn kia, ngươi là chi trong nhóm Đại Hồng Thất?

Đại hán mặt rỗ, to tai căm hận, song cố dằn lòng, cười nhẹ đáp :

- Hải nhị ca! Tại hạ là lão nhị trong nhóm Đại Hồng Thất, tên Mạnh Tông, ngoại hiệu Huyền Nguyệt Song Liêm đây. Tại hạ xin chào Hải nhị ca!

Hải Minh Thần hỏi :

- Ngươi vừa nói chi với Trát Phi đó?

Mạnh Tông vội đáp :

- Tại hạ bẩm cáo với Trát lão đại, là họ Yến thay đổi thần sắc, chỉ sợ hắn thừa cơ tẩu thoát...

Bật cười khèn khẹt, Hải Minh Thần tiếp :

- Tẩu thoát? Này, gã mặt rỗ, ngươi nói nghe buồn cười quá! Mà cũng đáng hận thật. Cho dù hắn có ba đầu sáu tay đi nữa, liệu trước mặt ba huynh đệ họ Hải này, hắn chạy đi được chăng? Nếu quả hắn có ý đó, thì đúng là nuôi mộng vá trời!

Mạnh Tông nhắc nhở :

- Tuy nhiên, ba vị nếu ra tay sớm thì tốt hơn. Đêm dài sanh lắm mộng, nếu dần dà, biết đâu hắn chẳng có cơ hội vọt đi?

Hải Minh Thần cao giọng :

- Ta bảo đảm với ngươi là dù hắn có chấp cánh mà bay, cũng chẳng thoát khỏi tay bọn ta nổi.

Nhậm Quảng Bá thừa dịp chen vào :

- Nói thật với ba vị, bọn tại hạ làm đủ mọi cách, song không thu thập họ Yến nổi!

Bây giờ chỉ còn trông cậy vào ba vị thôi! Hắn ghê gớm lắm, bất động là vững như núi, động lên rồi là nhanh như gió, mạnh như bão. Cho nên, tại hạ khuyến cáo các vị, nếu có ra tay, thì phải hết sức cẩn thận...

Hải Minh Thần nổi giận :

- Ngươi khinh bọn ta quá! Ta không tin hắn cao cường đến cỡ đó!

Hải Thừa Giai cười hì hì :

- Đối với các ngươi, thì có thể là hắn còn giở dói trò này, trò kia, chứ với bọn ta thì nhất định là hắn phải thất thủ. Hắn giỏi! Chứ Hải gia tam huynh đệ lại là đồ bỏ à?

Trát Phi mắng thầm, chỉ được cái khoác lác, nói huyênh hoang mãi nhưng chẳng dám xuất thủ ngay! Ta xuất tiền thuê các ngươi, mời các ngươi nói phét à? Không là đồ bỏ, thì cứ vào đi? Vào rồi sẽ biết!

Hải Công Bá từ từ bước tới hai bước, rồi dừng lại quan sát Yến Thiên Y thật kỹ, một lúc lâu, y thốt :

- Theo lời Nhậm lão tứ, thì chiêu thức của Yến Thiên Y không được chuẩn lắm, hắn chỉ đánh càn, may mà trúng địch...

Hạ Đại Dung phụ họa liền :

- Phải đấy, hắn bị tại hạ hạ độc, hiện đôi mắt của hắn đã mờ rồi...

Hải Công Bá hừ một tiếng :

- Một kẻ đã mù cả đôi mắt, thế mà các ngươi gồm bao nhiêu người đó, lại không thu thập được? Vậy các ngươi đều là những bị thịt hết sao? Như thế thì vô dụng quá!
Hạ đại ca nhẫn nhục, nói :

- Kẻ nào khác, mù mắt, thì không đáng sợ, bọn này thu thập dễ dàng. Nhưng, một Yến Thiên Y thì phải đặc biệt hơn, trong vũ lâm, ai mà chẳng biết hắn là tay lợi hại nhất? Tuy mù thật đấy, song đừng ai tưởng muốn gần hắn là gần được.

Trát Phi bực tức, trầm giọng thốt :

- Cứ kể như bọn tại hạ vô dụng đó, vậy xin nhờ ba vị ra tay đi cho, ba vị là những tay hữu dụng, chắc thành công không khó khăn lắm! Các vị hãy trổ tài, cho bọn này sáng mắt.

Hải Công Bá cười mỉa :

- Tự nhiên là bọn ta phải xuất thủ, bọn ta đã nhận tiền của các ngươi rồi mà, nhận tiền là phải làm cho được việc chứ! Các ngươi không thất vọng đâu. Các ngươi sẽ được dịp sáng mắt!

Họ còn nói cao, nói thấp với nhau một lúc nữa.

Hải Minh Thần hướng qua Hải Công Bá, thốt :

- Đại ca nhường công đầu cho tiểu đệ đi!

Hải Thừa Giai giành :

- Để cho tiểu đệ, nhị ca! Cần gì nhị ca phải nhọc sức!

Nhậm Quảng Bá cảnh cáo :

- Đừng khinh thường hắn, ba vị ơi! Tại hạ nghĩ, cả ba vị cùng vào mới đủ sức chế ngự hắn.

Hải Thừa Giai xì một tiếng :

- Các ngươi đã vô dụng, rồi cứ tưởng ai cũng vô dụng như các ngươi hết sao chứ? Đối phó với một Yến tiểu tử, lại phải cả ba huynh đệ chúng ta cùng hiệp sức à? Rõ buồn cười chưa!

Nhậm Quảng Bá vội nói chữa :

- Tại hạ nào dám khinh thường ba vị? Tại hạ bất quá có hảo ý nhắc nhở các vị nên cẩn thận vậy thôi. Chính các vị cũng hiểu Yến Thiên Y là con người ra sao chứ!

Đoạn, y vòng tay tiếp :

- Xin các vị ước lượng mà hành động. Tại hạ nghĩ thời gian cũng khá muộn rồi!

Hải Công Bá thốt :

- Như thế này, Thừa Giai động thủ, còn Minh Thần thì lược trận!

Hải Minh Thần gật đầu :

- Cứ như vậy đi!

Hạ Đại Dung vẫy tay :

- Bao nhiêu đại hán có mặt đều chuẩn bị, sẵn sàng đề phòng Yến Thiên Y vọt đi.

Hải Thừa Giai gắt :

- Các ngươi muốn gì mà rụt rịt thế?

Hạ Đại Dung đáp :

- Chuẩn bị để tiếp trợ Hải tam ca!

Hải Thừa Giai hừ một tiếng, khoát tay :

- Lui ra ngay, lui ra hết cho ta! Không ai mượn các ngươi tiếp trợ! Toàn là một lũ vô dụng, tự vệ còn không xong mà hòng tiếp trợ ai chứ? Nói cho các ngươi biết, đến cả bọn ta đây, nếu thất bại, thì các ngươi hy vọng gì làm nên việc mà chàng ràng, xớ rớ ở đó chứ?

Hạ Đại Dung do dự :

- Nhưng...

Hải Minh Thần gắt :

- Không nhưng nhụy gì hết, ta bảo lui ra, cứ lui ra cho ta! Việc của bọn ta, không ai cần đến cái sức ruồi muỗi của lũ bị thịt.

Trát Phi nhìn sang Hạ Đại Dung, khẽ gật đầu.

Hạ Đại Dung khoát tay, ra lịnh cho các đại hán lùi ra xa, tạo một khoảng trống rộng rãi, để mặc cho đám họ Hải hành động.

Sau đó, Hạ Đại Dung bước đến cạnh Trát Phi, thấp giọng lẩm nhẩm :

- Họ chẳng những là Tam yêu, mà còn là ba kẻ điên, ba kẻ ngông!

Trát Phi nghiến răng :

- Mất tiền thuê, chưa chắc mình được việc! Trước khi được việc, lại phải tức uất, tức đến tràn hông! Chết được lắm, Hạ đại ca!

Hoàng hôn đã xuống hẳn, tà dương thu dần dần, gian phòng thiếu sáng.

Một cuộc chiến sắp khai diễn, cảnh tương trì nào cũng trầm tịch, nặng nề.

Yến Thiên Y vẫn đứng tựa mình vào cột, đôi mắt vẫn mờ.

Tam Yêu họ Hải đã đứng vào vị trí thuận lợi, tùy thời, tùy lúc, họ có thể can thiệp, tiếp trợ nhau.

Xung trận, là Hải Thừa Giai, y đối diện với Yến Thiên Y, giới bị cực kỹ, tuy nói năng ngông cuồng, nhưng lúc lâm trận thì lại rất dè dặt, không hề tỏ ra khinh địch.

Hải Thừa Giai cất tiếng :

- Yến Thiên Y! Có nghề gì hay, cứ giở ra trước đi, bọn ta phản ứng sau. Bọn ta không muốn giành lấy tiên cơ, để mang tiếng khinh phụ kẻ mù.

Yến Thiên Y điềm nhiên thốt :

- Ta biết, ngươi là một trong nhóm Hải thị tam yêu.

Hải Thừa Giai hỏi :

- Rồi sao?

Yến Thiên Y lạnh lùng :

- Đối phó với các ngươi, cần gì ta phải giở đến những ngón nghề tuyệt diệu? Các ngươi không xứng đáng cho ta bận tâm.

Hải Thừa Giai hừ một tiếng :

- Ngươi cao ngạo quá, Yến Thiên Y!

Yến Thiên Y bĩu môi :

- Ta chỉ nói sự thật thôi! Các ngươi là một lũ cáo, chồn, chẳng lẽ ta phải xem như hổ, báo?

Hải Minh Thần biến sắc, gọi Thừa Giải :

- Tam đệ lùi lại, nhường hắn cho ngu ca! Ngu ca phải tự tay hạ sát hắn, mới hả tức!

Yến Thiên Y cười lạnh :

- Làm gì phải nhường nhịn? Cứ vào hết đi, hai cũng được, luôn cả bọn Trát Phi, ta cũng chấp luôn! Cứ giết từng tên một, chẳng những mỏi tay, mà còn chán lắm!

Hải Minh Thần quát to như sấm, vung Đại Loan đao chém tới.

Yến Thiên Y mắt không thấy, song tai nghe được, lóng tiếng gió vụt Chiếu Nhật đoản kiếm phản công liền.

Chàng không cử kiếm chận đao, cứ để cho đao vút tới, chàng nhanh như chớp thọc mũi kiếm vào ngực Hải Minh Thần.

Hải Minh Thần kinh hãi, thu đao về, đổi bộ lách mình né qua một bên.

Hải Thừa Giai lướt tới, tránh khoảng trống.

Nhưng Thái A kiếm đã theo tay Yến Thiên Y, tuốt khỏi vỏ. Ánh thép chớp lên, một bên vai của Hải Thừa Giai tét một đường dài.

Máu!

Đến lượt máu của đám họ Hải bắt đầu chảy.

Hải Minh Thần thấy tam đệ thất thế, lập tức từ một bên tiến sát tới. Lần này, y cầm Diêm Vương bút, một tả một hữu, đâm vào.

Vô ích!

Thái A kiếm chớp lên, mũi kiếm đã chỉ thẳng vào khoảng giữa đôi mày, độ mấy tấc.

Hải Minh Thần thất sắc, vừa thu hồi đôi bút, quất ngược lên không, định hất mũi kiếm, vừa lùi nhanh lại.

Yến Thiên Y tra Thái A kiếm vào vỏ, cặp Chiếu Nhật đoản kiếm sát vào cánh tay, rồi đứng lặng, tựa mình vào cột.

Đối phương ngưng tấn công, chàng bất động.

Song phương cùng bất động, gian phòng chìm trong tử tịch, nặng nề.

Hải Công Bá gọi :

- Thừa Giải lui lại, để hắn cho ngu ca!

Hải Thừa Giai đưa tay bợ chỗ bị thương, lùi lại.

Tuy nhiên, y chưa chịu bỏ cuộc, càu nhàu :

- Đại ca cứ để cho tiểu đệ liều sanh tử một trận với hắn...

Chương 44: Tam yêu tác quái

Yến Thiên Y lạnh lùng mỉa :

- Các ngươi tự xưng là đệ nhất lưu hảo thủ, thế mà tài nghệ chỉ có vậy thôi à? Theo ta tưởng, các ngươi nên tự ví mình lại mới phải, tự ví là đôi giày của đệ nhất lưu hảo thủ thì đúng hơn! Từ đôi giày đến con người, cách xa lắm, hơn nữa giày không thể là người được!

Hải Minh Thần hét vang :

- Yến Thiên Y! Đừng đắc ý sớm! Cho ngươi biết, cục diện mới giáo đầu thôi, còn lắm trò ngoạn mục, nối tiếp đấy. Cứ chờ xem!

Yến Thiên Y cười nhẹ :

- Trò gì chứ? Các ngươi là một lũ, tâm thì lang sói, còn gan thì thỏ, chuột, chỉ được cái hống hách xằng, chứ làm chi nổi ai mà hòng quát tháo? Lần thứ nhất, ta cảnh các các ngươi, nên không nỡ thẳng tay trừng trị. Lần thứ hai, ta sẽ hạ sát đấy, đừng lấp lửng mà mất mạng với ta! Đâu, ngươi có giỏi thì vào đi, cho ta xem nào!

Hải Thừa Giai quát :

- Ta nhất định liều sanh tử với ngươi!

Yến Thiên Y ung dung gật đầu :

- Muốn liều sanh tử, thì phải lướt tới chứ, đứng đó mà nói là liều, thì liều cái quái gì?

Hải Thừa Giai gọi to :

- Đại ca! Mình vào đi, tất cả cùng vào, băm vằm hắn ra thành trăm, thành ngàn mảnh đi, đại ca!

Bọn Đại Hồng Thất khoan khoái vô cùng.

Đành ràng bọn họ Hải thất bại, là việc của chúng phải hỏng, nhưng con người trong lúc tức khí thì còn kể gì hơn là tự ái? Bọn họ Hải thảm bại, cho đáng đời cái thứ khoác lác!

Cho nên, tên nào cũng vui ra mặt, nhất là Trát Phi thì thích thú vô cùng. Ai không hiểu đầu đuôi sự tình, thấy thế là phải cho rằng y đồng phe với Yến Thiên Y, luôn luôn mong mỏi Yến Thiên Y đắc thủ.

Hạ Đại Dung thấp giọng thốt :

- Này, Trát lão đại! Cho đám họ Hải mất mặt một lần, có thể họ mới không còn lên giọng với chúng ta!

Trát Phi gật đầu gấp :

- Tự nhiên! Từ nay thì chúng chẳng còn dám vênh váo, mắng người nữa!

Nhưng, Nhậm Quảng Bá lo xa hơn, trầm giọng thốt :

- Lão đại! Lúc này đâu phải là lúc tranh khí? Ba quái vật mà thất bại, chẳng những nguy cho họ, mà còn nguy luôn cho chúng ta đấy! Nên nhớ là việc của mình mà. Lão đại nên nghĩ đến hậu quả mới phải chứ!

Trát Phi biết vậy, song cũng thấy sướng phần nào.

Tuy nhiên, y không nói, không cười nữa.

Hải Công Bá từ từ lấy vũ khí giấu trong mình ra, vũ khí của y là một chiếc Ngân tiêu, dài độ hai thước rưỡi, to bằng cổ tay của trẻ nít, thân tiêu trong sáng, khi vung lên, chớp ngời ngời.

Y cầm chiếc tiêu tại khoảng giữa.

Hạ Đại Dung thì thầm với Trát Phi :

- Chiếc Ảo Nhẫn tiêu của lão đấy. Chỉ khi cần trí mạng với đối phương, lão ta mới sử dụng đến vũ khí độc môn đó! Xem ra, lão nhất định một còn một mất với Yến Thiên Y, Trát lão đại!

Trát Phi hừ một tiếng :

- Một vạn năm ngàn lượng vàng, đâu phải ít? Nếu lão không xuất toàn lực thì nuốt sao trôi?

Hạ Đại Dung mỉm cười :

- Xem lão ta kìa...

Hải Công Bá từ từ cử chiếc tiêu lên, cất giọng khàn khàn gọi :

(mất 2 trang, quyển 7 trang 290-291)

Hải Công Bá đánh hụt, đầu tiên đâm trúng chiếc cột, kêu cốc một tiếng.

Y không kịp biến chiêu công tiếp, Thái A kiếm đã chớp lên, kiếm khí tỏa ra, lạnh người.

Y rợn mình, vội thu tiêu, nhảy vọt về phía hậu.

Chân vừa chấm đất, y liền đạp đất lấy đà tung mình tới, đồng thời vũ lộng chiếc ngân tiêu, gió lớn, các lỗ tiêu bật tiếng kêu vi vu.

Tiếng ngân tiêu vang lên, làm cho thính giác của Yến Thiên Y lệch lạc khá nhiều, không còn linh diệu như cũ.

Do đó, chàng phản ứng không được chuẩn xác và chàng phải múa kiếm vung vít gần như hỗn loạn để tự vệ.

Hải Công Bá bật cười ha hả, càng múa tít ngọn tiêu, gây tiếng gió lớn hơn.

Không lâu lắm, Yến Thiên Y bị đối phương áp chế rõ ràng. Chàng vô phương giành lấy phần chủ động.

Mắt không thấy, tai lại khó nghe, thì nguy là các chắc.

Hải Công Bá biết thế, nên càng múa già ngọn tiêu, vừa múa vừa cười vang, như dùng tiếng cười phụ trợ với tiếng tiêu, cốt gây hoang mang cực độ cho Yến Thiên Y.

Đối phó với Hải Công Bá trong trường hợp đó, Yến Thiên Y vất vả vô cùng.

Ngờ đâu, Hải Thừa Giai chụp cơ hội xông vào, tiếp tay huynh trưởng.

Rồi Hải Minh Thần cũng ngứa ngáy, xông vào luôn.

Khổ cho Yến Thiên Y, là chàng không thể lùi, không thể né tránh, vì chàng không dám rời chiếc cột.

Rời chiếc cột là mất vị trí, mất phương hướng, như con thuyền gãy lái, phải quay cuồng với gió, với thủy triều.

Thuyền không lái vô phương cặp bến.

Trát Phi đổi ngay thái độ.

Có nhiều hy vọng họ Hải đắc thủ lắm!

Y hướng qua Hạ Đại Dung thốt :

- Này, Hạ đại ca! Dù sao đi nữa, Hải thị tam yêu cũng là những tay hữu danh, họ có ít nhiều thực tài, có vậy mới được chứ! Có vậy mới không uổng phí số vàng một vạn năm ngàn lượng của tiểu đệ chứ! Xem ra, Yến Thiên Y khó lòng thoát khỏi áp lực của họ rồi nhé!

Hạ Đại Dung dè dặt, lẩm nhẩm :

- Khoan hy vọng lớn, Trát lão đại. Phải biết Yến Thiên Y ghê gớm vô cùng, cuộc cờ chưa hết, thì mình vẫn còn bi quan như thường. Hiện tại, hắn chỉ mới thất bại vài nước thôi, một vài nước cờ chưa đủ quyết định toàn cuộc.

Nhậm Quảng Bá tin tưởng ở bọn họ Hải nhiều, không đồng ý với Hạ Đại Dung bảo :

- Theo tiểu đệ thấy, thì không lâu lắm, Yến Thiên Y sẽ lộ sơ hở, và rồi Hải thị tam yêu sẽ hạ hắn cho mà xem!

Ai ai cũng phấn khởi, trừ một Thạch Ngọc.

Chính lão lừa Yến Thiên Y đến đây, chính lão bỏ chất độc vào rượu, rồi bây giờ lại không mong Yến Thiên Y bị hạ!

Tại sao?

Chẳng lẽ lão bất cố đến đứa con trai yêu quý của lão?

Bỗng, Yến Thiên Y xuôi hai tay, chỏi kiếm xuống đất, ra vẻ kiệt sức.

Không chậm trễ, Hải Công Bá vung Ảo Nhẫn tiêu, Hải Thừa Giai cử Đại Loan đao, cả hai cùng nhào tới, hai món vũ khí cùng lao vào mình Yến Thiên Y.

Kiếm vẫn chỏi đất, Yến Thiên Y vẫn bất động. Tiêu và đao chỉ còn cách chàng độ vài tấc, tiêu và đao lao tới với cái đà điện chớp.

Như thế là Yến Thiên Y phải táng mạng rồi!

Quanh cục trường, mọi người đều hớn hở, há rộng mồm sắp sửa hoan hô, dang hai tay, sắp sửa vỗ tay.

Bất thình lình, Yến Thiên Y rùn mình xuống, rồi nhanh như điện, tung bỗng người lên, người xoay một vòng, đôi kiếm cả trường lẫn đoản từ bên trên quét xuống.

Một tiếng rú vang lên, rồi một tiếng rú nữa nối tiếp.

Hải Thừa Giai bị hất văng ra xa, thân hình của y nát bấy, chỉ còn trơ trơ bộ xương, trăm ngàn mảnh da thịt bay tung tóe, máu bắn đi như nước vòi xịt thành hoa.

Y chết thảm còn hơn kẻ tử tội bị xử lăng trì.

Còn Hải Công Bá?

Một phần da đầu bị lột, da tốc lên, hất qua bên, lấp mất phần đầu còn lại, máu từ ngực phún ra như suối, y loạng choạng lùi, lùi được mấy bước, rồi ngã xuống.

Bàn tay tả của y trơ trụi, năm ngón bị kiếm chặt đứt, bàn tay chỉ còn lại lòng, ngón bị tiện đến không còn một chồi lóng.

Yến Thiên Y đã sử dụng chiêu thứ năm trong kiếm pháp Minh Thiên cửu thức, chiêu kiếm có cái tên là “Thiên Nhan Chấn”.

Yến Thiên Y thừa hiểu, trong tình cảnh này, nếu chàng không liều, thì trước sau gì chàng cũng bị đối phương hạ sát.

Thà liều, may ra trong cái chết, chàng tìm được cái sống.

Mắt không thấy, thì tai nghe, mà đối phương cứ xoay quần bên ngoài, làm sao chàng nhận định được vị trí của họ?

Bắt buộc, chàng phải đem thân thể làm mồi câu nhử, cho đối phương sát cận, rồi chàng lóng tiếng gió của vũ khí mà định hướng của đối phương. Muốn định hướng được chính xác, chàng phải để vũ khí địch chạm vào người.Chàng không ngờ thủ pháp của địch cũng khá nhanh, nhanh hơn chàng dự đoán, thành thử chàng thọ thương khá nặng trong cuộc đổi đòn này.

Lưng tét một đường dài, máu ra nhiều, nơi hông cũng có một đường tét.

Chàng đáp xuống, chân loạng choạng, qua mấy bước mới đứng vững được.

Đại hán áo đỏ cầm ngọn Cửu Tiết côn tưởng dễ đắc thủ, vung côn lướt tới.

Nghe gió côn, Yến Thiên Y quay mình, rọc Thái A kiếm theo thân côn, từ đầu ngoài vào, mũi kiếm đến gần đầu côn trong, chênh lên một chút, rồi đâm thẳng vào yết hầu.

Đại hán chỉ kịp ứ lên một tiếng, ngã ngửa người ra, tắt thở luôn trên vũng máu.

Hải Minh Thần qua cơn điếng người, nhào tới cạnh hai huynh đệ.

Trong khi đó, Hạ Đại Dung lướt ra, vũ khí chưa kịp vung, Thái A kiếm và Chiếu Nhật đoản kiếm chớp nhanh, kiếm ảnh hiện trùng trùng trước mặt, y hoảng quá, cấp tốc quay mình chạy chết.

Bọn người của Đại Hồng Thất nhao nhao lên, trong cũng như ngoài, ngoài chạy vào, trong chạy ra, nhờ thế Yến Thiên Y mới nhận định được khung cửa ở về phía nào.

Đương nhiên, biết được hướng cửa rồi, thì chàng không hề chậm trễ, phóng chân chạy về phía đó. Đồng thời, chàng loang cả hai thanh kiếm, vừa bảo vệ quanh mình vừa chém ngã những tên gan góc chận lối.

Tiếng la, tiếng rú vang lên, tiếng chân người chạy, gây hỗn loạn một lúc.

Chợt, có người cao giọng gọi :

- Trát lão đại! Yến tiểu tử đâu rồi? Tiểu đệ cố ý tìm hắn, song chẳng thấy hắn, cả trong gian phòng này cũng như ngoài điện! Hay là hắn thoái đi rồi?

Một người khác phụ họa :

- Chắc là hắn thoát đi rồi! Hạ lịnh đuổi theo hắn, lão đại!

Trát Phi toát mồ hôi hạt, hét oang oang :

- Tối tăm thế này thì còn thấy cái quái gì nữa? Đốt đèn lên, rồi phân nhau lục soát khắp nơi cho ta!

Hạ Đại Dung cũng hét :

- Ai gặp đèn cứ đốt đèn, ai biết đuốc ở đâu, chạy đi lấy đuốc, đốt lên, rồi phân nhau lục soát bốn phía! Nhanh lên!

Không lâu lắm, đèn đuốc cháy sáng, trông con muỗi cũng thấy rõ. Nhưng Yến Thiên Y đã biến mất dạng.

Bây giờ thì ai ai cũng quýnh quáng lên, chạy ngược, chạy xuôi, chạy mà không biết để làm gì cũng cứ chạy.

Bởi, không ai có thể đứng ỳ tại một chỗ.

Mặc, bọn Hạ Đại Dung và Trát Phi làm chi

(mất 2 trang, quyển 7 trang 300-301)

Núi cao đỉnh thấp chen chúc trùng trùng, đường lối quanh co, có nơi cây mọc bít bưng, có nơi đá lấp lởm chởm. Một địa phương mà người thích vượt núi trèo non cũng ngại bước, huống hồ là những ai lâm vào cảnh chẳng đặng đừng.

Tuy rải rác một số đạo quán trong vùng, song về đêm thì đạo quán cũng như gia cư thường dân, không còn hiếu khách và nơi nào cũng cửa đóng then cài, dù lữ khách thấy còn đèn le lét cũng không hy vọng hỏi được chỗ tá túc tạm thời, tránh sương rừng gió núi.

Nói chi những người vì một lý do nào đó, chẳng thể xin tá túc bất cứ một nơi nào?

Yến Thiên Y là một trong số những người đó. Ra khỏi Trường Xuân quán rồi, Yến Thiên Y dùng Thái A kiếm dò đường. Thanh trường kiếm hiện tại là chiếc gậy của chàng, có tiện ích ngang với chiếc gậy của người mù, nện cộp cộp trên hè phố.

Lòng chàng như có lửa nung đốt, mắt không trông thấy lối đi phía trước, còn sau lưng, thì địch như gió cuốn đuổi theo, nếu chậm chân, chàng dám rơi vào mảnh lưới bủa giăng khắp chốn của bọn chúng.

Dù chàng nóng nảy bao nhiêu, cũng vô ích, bởi không phương đi nhanh được.

Đi nhanh làm sao được, khi mà chàng chẳng mảy may hiểu địa hình sơn thế, cao thấp quanh co như thế nào và chàng sẽ do phương hướng nào mà tiến tới?

Tiến tới chỗ an toàn, ngoài vòng áp lực của bọn Đại Hồng Thất và Hải thị tam yêu, bọn sau này tuy bị loại hai, song còn một, cũng đáng cho chàng lo ngại.

Chàng đi một lúc, chợt nghe tiếng người vang lên từ phía hậu vọng tới. Dĩ nhiên tiếng người quát tháo, hét la kêu gọi, lại có cả tiếng vũ khí khua chạm nhau soang soảng.

Vì mắt mờ, chàng chỉ nghe thôi chứ không thấy ánh đèn, ánh đuốc sáng rực một góc trời.

Mò mẫm mà đi, Yến Thiên Y chốc chốc lại vấp ngã, ngã rồi lại lồm cồm chờ dậy, tiếp tục đi.

Phần vấp ngã, phần vướng cành, vướng gai góc, chàng vượt qua một đoạn đường không dài lắm là y phục tả tơi.

Dần dần, đến da thịt của chàng cũng bị quào, bị móc, máu rướm loang lổ.

Cũng may, phương hướng chàng đang tiến tới, không có hang, hố, không có gành cao, vực thẳm, nhờ thế mà chàng chưa đến nỗi cùng nguy, cực hiểm.

Đi như thế một lúc lâu, chàng đến một nơi, nơi nầy có gió lộng nhiều hơn ở các chỗ đã qua.

Chàng đưa thanh kiếm quơ quơ trước mặt.

Bỗng, có tiếng y phục phất gió, kêu rạt rạt.

Yến Thiên Y kinh hãi, vội lăn mình xuống đất, lăn đi mấy vòng.

Vết thương nơi lưng và hông bị cấn, làm chàng đau nhói mạnh, cơ hồ chàng bật kêu lên.

Chàng cắn chặt vành môi dưới, gượng đau.

Trong khi lăn mình, chàng nhận ra có cỏ mềm, có cỏ cứng lẫn lộn, hiểu ngay là mình đang chui vào bụi cỏ rậm.
Liệu chừng mình lăn đã khá xa, chàng bèn dừng lại, rồi nín thở lắng nghe.

Tiếng y phục phất gió càng phút càng gần.

Yến Thiên Y nằm sát mặt đất, lắng tai nghe.

Tiếng y phục dứt, tiếng cỏ chạm nhau bật kêu lào xào, phát xuất từ nhiều nơi.

Điều này chứng tỏ nhiều người phân nhau quầng cỏ, lục soát tại nhiều chỗ khác nhau.

Họ vừa quầng vừa nói chuyện với nhau.

Một âm thinh lanh lảnh vang lên :

- Khỏi phải đi tới lục soát phía trước, nơi đó là một cái gò bằng phẳng, cỏ mọc lưa thưa, không cây cối, mình đứng đây nhìn cũng thấy rõ mọi sự vật tận ngoài xa, vả lại không có chỗ nào um tùm rậm rạp khả dĩ làm nơi ẩn nấp tạm thời, Yến tiểu tử không đám lẩn quẩn ở đó đâu!

Làm gì có vấn đề Yến Thiên Y dám hay không dám lủi mình vào chỗ đó? Chàng có thấy đường thấy xá chi đâu, mà hòng chọn một chỗ thuận lợi? Chạy đi, là chạy cầu may, thoát được là tốt, không thoát được thì cũng đành với số phận, không nghe người đuổi theo, thì tiếp tục chạy, nghe người đuổi theo thì dừng chân, gặp nơi nào dừng nơi đó, có thế thôi.

Một người khác cất giọng khàn khàn than thở :

- Trát Phi lần này thất bại nặng đấy. Trước khi đến đạo quán Trường Xuân, y huy động hơn trăm thuộc hạ. Ngoài ra lại còn cầu viện nơi Song hùng tại Trường sơn. Ngũ nghĩa tại Nam Hoài, anh em họ Bạch tại Ngưu Độc Cương, cùng Tứ kiệt họ Phạm tại Phạm gia bảo. Bấy nhiêu người đó tạo thành một lực lượng, kể ra cũng khá hùng hậu chứ, nhưng đến đây rồi, lại chẳng làm nên việc. Lớp chết, lớp thọ thương, hầu như hoàn toàn tiêu diệt. Hiện tại chỉ còn nhóm Ưng Lãnh thất sát và Thanh Hạc giáo của chúng ta! Nghĩ cũng thương hại cho họ Trát, ra đi mang nhiều hy vọng tràn trề, chạm sự thật rồi, cầm như tan tành sự nghiệp! Sau lần thất bại này, thiết tưởng phải lâu lắm y mới tái tạo lại cơ đồ nổi!

Người có giọng lanh lảnh đáp :

- Khúc đại ca! Bọn Thanh Hạc giáo chúng ta, tham gia chiến dịch này, đâu phải là những tay tầm thường! Tất cả đều thuộc nhóm Thanh Hạc thập anh đấy, nhóm trụ cột của bổn giáo đấy! Giáo chủ không ngần ngại, phái tất cả số Thập anh chúng ta đến đây, nghĩ cũng là một quyết định liều lĩnh, trong khi vắng mặt chúng ta mà có biến cố xảy ra tại Tổng đàn, thì lấy ai đâu mà bảo vệ cơ nghiệp?

Khúc đại ca trầm giọng tiếp :

- Trát Phi hứa đủ thứ chuyện với Giáo chủ, hơn nữa y và Giáo chủ có giao tình thân thiết từ nhiều năm qua, thành thử Giáo chủ chấp thuận sự thỉnh cầu viện trợ của y, luận về công, thì sự tham gia lần nầy có nhiều lợi cho bổn giáo, mà luận về tư thì cũng được gọi là trọn nghĩa trọn tình với nhau. Ngoài ra, Giáo chủ nhận thấy kế hoạch của Trát Phi rất chu đáo. Với kế hoạch đó, dù cho Trát Phi không thành công đi nữa, thì cũng chẳng đến nỗi phải thất bại nặng nề. Bởi tin chắc như vậy nên Giáo chủ không ngần ngại sai trọn nhóm Thập anh chúng ta đi theo Trát Phi, trợ lực.

Một người thứ ba, có giọng mũi chen vào :

- Nhưng tình thế diễn biến ngược lại dự liệu của Trát Phi! Nếu Yến Thiên Y tẩu thoát được, thì chẳng rõ hậu quả sẽ tai hại như thế nào! Tai hại cho Trát Phi đã đành, mà cũng tai hại luôn cả cho Thanh Hạc giáo nữa đấy!

Khúc đại ca thở dài :

- Ta cũng lo sợ như vậy đó, nếu Yến Thiên Y thoát lọt lần này, thì hẳn là Thanh Hạc giáo chúng ta dù muốn dù không cũng phải giải tán gấp, để tránh cho mọi người trong bổn giáo táng mạng cách oan uổng! Thật không ai ngờ, một kẻ mù đôi mắt mà lại ghê gớm đến cỡ đó! Còn nói gì, khi mà họ Yến còn đôi mắt sáng như chúng ta? Quả thật hắn là một tay kiêu hùng bậc nhất trên đời nầy! Đáng sợ thật!

Người có giọng lanh lảnh tiếp :

- Hải thị tam yêu là những tay có hạng khá lắm chứ, thế mà gặp họ Yến rồi, một chết, một thọ thương, trở thành phế nhân, còn một thì bay hồn lạc phách...

Khúc đại ca thốt :

- Thực ra, nếu đám họ Hải bình tĩnh một chút, thì Yến Thiên Y cũng chẳng làm gì nổi họ. Tình hình lúc đó hiện rõ rệt, đám họ Hải thắng lợi hoàn toàn, chẳng hiểu Yến Thiên Y sử dụng tà pháp gì, mà chuyển bại thành thắng nhanh chóng thế? Nếu đám họ Hải đừng tham công, thì cũng chưa đến nỗi nào.

Người có giọng lanh lảnh thốt :

- Chúng ta phân thành năm toán, lục soát quanh vùng, Yến Thiên Y lại mờ mắt, chắc là chưa ly khai xa đâu, mình có nhiều hy vọng bắt được hắn đó, Khúc đại ca!

Khúc đại ca gật đầu :

- Ta cũng nghĩ như vậy. Bây giờ mình trở qua phía Bắc lục soát, có lẽ bốn toán kia chưa đến đó.

Họ kéo nhau đi liền.

Chờ một lúc lâu, khi không còn tiếng động nào nữa, Yến Thiên Y từ từ đứng lên, chỏi Thái A kiếm từ từ bước tới.

Vượt qua gò trống trước mặt, chàng đến một khu rừng!

Vừa đi, chàng vừa suy nghĩ!

Qua cuộc đối thoại của nhóm người vừa rồi, chàng nghe nhiều danh xưng mới, bình sanh chàng chưa nghe ai đề cập đến. Chàng nghĩ những tổ chức đó, hoặc vừa thành lập không lâu, hoặc chỉ là những nhóm cẩu hợp, không quan trọng, họ chưa đủ tư cách góp mặt giữa chốn giang hồ, nên không ai biết đến họ.

Những nhóm không quan trọng?

Thế mà chàng đang trốn tránh họ! Vị Khôi Thủ Thanh Long xã đang trốn tránh họ!

Đúng là rồng về sông cạn, sợ cá sợ tôm, cọp xuống đồng bằng, bị chó mèo khinh miệt.

Chàng điểm một nụ cười, chua hơn cả mơ xanh!

Vào khu rừng một lúc lâu, Yến Thiên Y lại nghe tiếng động. Tiếng gió, tiếng chân người chạy, dẫm lên cành khô, lá khô.

Suy qua tiếng động, chàng phỏng đoán có trên mười người.

Chàng lập tức ôm thân cây, trèo lên, chọn một cành to có lá che rậm rạp, nằm xuống.

Đúng là bọn người đó đến nơi.

Và chàng nhận ra âm thinh của Trát Phi, y cất tiếng trước hơn ai hết :

- Con mẹ nó, chẳng lẽ Yến Thiên Y hóa khói, bay mất rồi?

Hạ Đại Dung tiếp nối :

- Đêm tối như thế này, chúng ta là những kẻ sáng mắt mà còn dò bước khó khăn thay, hắn là một gã mù thì làm gì chạy nhanh được mà sổng mất? Bất quá, mình chưa tìm đủ chốn đấy thôi! Mình cứ lục soát xà quần như thế này mà chờ trời sáng. Tiểu đệ tin chắc hắn còn ở quanh vùng, và ngày mai thì chúng ta sẽ tóm được hắn.

Trát Phi cười khổ :

- Ai không hy vọng như thế? Tuy nhiên, chúng ta đừng vội đắc ý với dự đoán, chừng nào tóm được hẵng hay.

Vừa lúc đó, một thuộc hạ hối hả chạy tới, vừa thở vừa gọi :

- Thủ lãnh ơi! Gần đây có một ngôi nhà gỗ, ngôi nhà khả nghi lắm...

Bật kêu ý lên một tiếng, Trát Phi gắt :

- Ngươi làm gì mà ồn ào thế? Chẳng sợ gây kinh động đến tiểu tử nếu hắn còn ở trong ngôi nhà đó hay sao chứ? Hắn lại thoát đi nữa thì sao?

Tên thuộc hạ giục :

- Nhanh lên, thủ lãnh, mười phần chắc chín là Yến tiểu tử đang ở trong ngôi nhà đó!

Trát Phi ra lệnh :

- Triệu tập gấp các đệ huynh đến bao vây quanh ngôi nhà đó cho ta! Bảo chúng âm thầm hành động nhé, đừng có đập cỏ sớm mà rắn động lại vọt đi. Bao vây xong rồi, nếu thấy có gì lạ, cứ phóng hỏa tiễn cho các nhóm kia biết. Ta sẽ đến đó tiếp tay với các ngươi.

Tên thuộc hạ chạy đi rồi, Trát Phi thấp giọng hỏi :

- Hạ đại ca, mình mang theo cái món đồ chơi đó chăng?

Hạ Đại Dung gằn giọng :

- Thiếu làm sao được món đó? Đương nhiên là phải mang theo!

Tiếng y phục phất, tiếng chân nện thình thịch, từ lớn, dần dần đến nhỏ.

Bọn Trát Phi rời khỏi nơi đó, nhưng Yến Thiên Y hiểu, họ sẽ trở lại không lâu, vì họ chưa lục soát kỹ nơi này và khi phát hiện ra chàng không có mặt trong ngôi nhà, họ sẽ quay lại đây.

Chàng không dám xuống ngay.

Đúng như chàng dự đoán, không lâu lắm sau đó, bọn Trát Phi trở lại, họ trở lại vì cuộc lục soát ngôi nhà đó vô hiệu quả, họ không lưu lại đó lâu, sợ mất thì giờ, trong khi còn nhiều nơi họ chưa đi đến.

Nép mình trên cành cây, Yến Thiên Y nhớ đến câu nói của Trát Phi vừa rồi.

Y hỏi Hạ Đại Dung, vậy chứ có nên mang món đó theo chăng?

Món đó là món gì?

Làm sao chàng suy đoán ra được là món gì? Bất quá chàng linh cảm món đó có thể tạo bất lợi cho chàng vậy thôi.

Bởi, làm cái việc lục soát, tìm chàng, mà họ mang theo mình thì hiển nhiên vật đó phải có hiệu dụng đối phó với chàng.

Bất cứ việc gì, có tác dụng như vậy, đều gây bất lợi cho chàng cả.

Bọn Trát Phi lục lạo quanh đó một lúc, rồi kéo nhau đi.

Vừa đi, Trát Phi vừa càu nhàu :

- Rõ chán! Đêm nay mình quả thật là xúi quẩy nên mới gặp quái vật thọt chân trong ngôi nhà đó! Lão ấy khó thương lạ!

Chương 45: Lão Yêu tốt bụng

Hạ Đại Dung đáp :

- Tiểu đệ ở tại vùng này, tự nhiên phải biết có ngôi nhà đó và trong nhà có những ai. Theo lẽ thì chúng ta không cần phải đến đó lục soát, nhưng hành sự chu đáo thì bao giờ cũng vẫn hơn. Ít nhất cũng tránh được hối hận về sau, thà đến đó xem qua, để hiểu đích xác sự tình, hơn là phỏng đoán sau lại càng thêm tức!

Mọi tiếng động dứt rất lâu.

Yến Thiên Y lần mò xuống đất.

Suy nghĩ một lúc, chàng dùng thanh kiếm Thái A dò đường men theo hướng bọn Trát Phi thoát đi trước đó, tìm đến ngôi nhà của người mà chúng gọi là lão quái vật.

Nơi đó, bọn Trát Phi có lục soát qua rồi, thì rất ít hy vọng chúng trở lại, trừ trường hợp chúng được ma quỷ đưa tin mà thôi.

Thì dù sao, giả như chủ nhân ngôi nhà bằng lòng chứa chấp chàng, trong một thời gian nào đó, chàng cũng được an toàn.

Hiện tại, chàng hy vọng có thế thôi, dần dần rồi hãy tính sau.

Vả lại, làm sao chàng dám ly khai Hổ Lâm Sơn trong lúc này? Chắc chắn là đối phương có bố trí bên ngoài rừng, chờ đợi chàng. Bên ngoài rừng, đương nhiên phải trống trải, đứng một chỗ, trông thấy được rất xa, chúng không cần lục soát, chàng mà thập thò xuất hiện là chúng phát giác liền.

Như vậy, bằng mọi giá, chàng phải tạm thời ẩn nấp trong rừng, mà ẩn nấp trong rừng thì có nơi nào thuận lợi hơn ngôi nhà gỗ đó?

Chàng cứ liều tới đó xem sao, biết đâu chẳng gặp cơn may, gia chủ khẳng khái cho chàng tá túc?

Mắt không thấy, chỉ còn tai, không tiếng động thì tai cũng trở thành vô dụng.

Tuy nhiên, còn lỗ mũi đó chi?

Ở những chỗ có cây cối rậm rạp, thì hơi đất, hơi lá, hơi cây phát tiết nặng hơn ở chỗ trống trải.

Ngôi nhà ít nhất cũng chiếm một diện tích trống, không cây cối, và nơi đó khí đất phải khô hơn các chỗ khác.

Nếu thính mũi hơn, chàng có thể ngửi được mùi lạ hơn mùi của quanh vùng, đó là mùi khói bếp, bếp nấu sáng, nấu chiều, bếp un ban đêm trừ khử khí đất.

Chàng đoán định là đến gần ngôi nhà.

Chàng mò đến cửa không khó khăn lắm.

Rồi chàng gõ cửa.

Bên trong, có tiếng hỏi vọng ra :

- Ai?

Một âm thanh già, khàn khàn, ẩn ức có vẻ sợ hãi trong tiếng hỏi.

Yến Thiên Y lấy giọng dịu dàng, đáp :

- Một kẻ hiền lành đang cần gia chủ giúp đỡ. Xin gia chủ mở cửa.

Bên trong im lặng một lúc.

Rồi giọng già tiếp nối :

- Hảo hán ơi! Trong nhà già, chẳng có vật chi đáng giá cả. Đồ vật không, y phục không, gạo cũng không. Mới đây có một số hảo hán đến viếng qua rồi, và già đã đáp với họ là nhà rất nghèo, lại không chứa chấp một ai khác. Hảo hán ơi, hãy thương xót thân già này, gần đất xa trời, già sống với nghề đốn củi, nhưng mình tàn tật thì chỉ nội cái việc kiếm đủ ăn ngày hai bữa cũng vất vả lắm rồi, làm sao có thừa, có thải mà tích trữ làm của?

Với giọng dịu, Yến Thiên Y phân trần :

- Lão trượng ơi...

Lão nhân bên trong hỏi :

- Thế ra, tiểu ca không phải cùng bọn với đám người vừa rồi?

Yến Thiên Y đáp :

- Không phải đâu, lão trượng! Vãn bối khác hẳn họ, khác như nước với lửa vậy đó. Có thể bảo là hai đàng đối lập với nhau.

Lão nhân hỏi :

- Thật?

Yến Thiên Y đáp :

- Vãn bối dối lão trượng làm gì?

Lão nhân kêu lên :

- Trời ơi! Thế ra cái người mà bọn đó tìm, chính là tiểu ca rồi chứ gì?

Yến Thiên Y đáp :

- Đúng vậy, lão trượng!

Tiếng chân từ xa đến gần cửa, rồi dừng lại, mường tượng lão nhân do dự.

Sau cùng, lão cũng mở cửa.

Đèn trong nhà, duy nhất có một ngọn, tim lại vặn thấp, ánh sáng mờ mờ, nhưng, đối với Yến Thiên Y, đèn sáng hay mờ cũng như không đèn, chẳng quan hệ gì.

Lão nhân trạc độ ngũ tuần, tóc râu đều bạc, mặt ốm, da khô và vàng, đường nhăn chằng chịt.

Lão lại thọt một chân.

Vào nhà rồi, Yến Thiên Y trang trọng thốt :

- Đa tạ lão trượng!

Lão nhân hỏi :

- Tiểu ca mờ mắt, phải không?

Yến Thiên Y gật đầu :

- Phải, hiện tại vãn bối không trông thấy gì hết.

Lão nhân tiếp :- Bọn đó vừa rồi đến đây, nói là tìm một người đui... Có phải là họ tìm tiểu ca chăng?

Yến Thiên Y đã xác nhận rồi, mà lão còn hỏi lại, chàng đáp :

- Chính vãn bối là đối tượng của họ.

Lão nhân tặc lưỡi :

- Mấy người đó hung dữ quá! Nếu họ gặp tiểu ca, chắc là họ phân thây tiểu ca ra hàng vạn mảnh!

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Muốn là một việc, còn thành hay không, là một việc khác, lão trượng ạ.

Lão nhân tự giới thiệu :

- Lão họ Châu, vì mang tật nơi chân, nên từ nhỏ người ta gọi là Châu Bí Tử, gọi mãi thành quen, lão bỏ luôn tên tộc, chỉ dùng cái tên tật nguyền đến bây giờ.

Yến Thiên Y thốt :

- Vậy thì vãn bối gọi lão trượng là Châu lão trượng.

Châu Bí Tử khoát tay. Nhưng nhớ đối phương chẳng thấy gì, lão bèn lên tiếng :

- Cứ gọi lão phu là Châu lão ca cũng được, lão phu chưa cao niên lắm, gọi lão trượng thì hơi quá đáng.

Đoạn, lão tiếp :

- Vì lý do gì, bọn đó tìm tiểu ca cách hấp tấp thế?

Yến Thiên Y thở dài :

- Sự tình dài dòng lắm, lão ca!

Châu Bí Tử tiếp :

- Lão phu để ý, thấy họ dữ thì có dữ thật, song chừng như họ gờm gờm tiểu ca sao đó. Họ ở bên ngoài, hò hét một lúc lâu, lão phu quả quyết là chẳng có ai ở trong nhà, họ mới dám vào. Lạ thật, đi tìm người mà sợ người ở trong nhà, khi biết được chẳng có ai, thì lại vào. Vào để làm gì chứ?

Yến Thiên Y cười, không nói chi.

Châu Bí Tử tiếp :

- Đêm hôm khuya khoắt, lại chẳng thấy đường, thế mà tiểu ca trốn tránh được bọn họ đông đảo, kể cũng tài nhé. Chắc tiểu ca là một nhân vật hữu danh trên giang hồ? Một đại hiệp?

Yến Thiên Y cười nhẹ :

- Hai tiếng đại hiệp lớn quá, tiểu đệ đâu dám nhận, lão ca! Bất quá, vì sinh kế, phải xuôi ngược đó đây, lâu ngày chầy tháng rồi thành ra một kẻ giang hồ, từ lúc nào tiểu đệ cũng chẳng rõ. Một kẻ giang hồ tầm thường thôi.

Châu Bí Tử lắc đầu :

- Khó tin lắm, lão phu trông tiểu ca có nghi biểu phi phàm thế kia, nhất định phải là một tay hữu danh! Mà là đại hữu danh nữa đấy.

Yến Thiên Y cười khổ :

- Nếu là tay đại hữu danh, thì tiểu đệ đâu đến đỗi phải ra nông nỗi này!

Chàng khiêm nhượng mà thành ra nói sai, chứ từ xưa đến nay nào thiếu chi anh hùng mạt lộ? Và cái cảnh lừa thầy, phản bạn gây nên bi thảm, cũng chẳng phải là ít, ngàn năm trước vẫn dẫy đầy, ngàn năm sau sẽ còn tiếp nối.

Châu Bí Tử muốn nấu cơm cho chàng ăn, song chàng bảo là không đói, chỉ xin một bát nước thôi.

Giải khát xong, Yến Thiên Y hỏi :- Từ nơi đây, có lối nào khác để ra khỏi núi chăng? Tiểu đệ muốn nói, có lối nào đưa mình ra khỏi vùng này, mà không bị bọn ấy phát hiện chăng?

Châu Bí Tử nhìn sững Yến Thiên Y, một lúc sau, đáp :

- Dĩ nhiên là có, nhưng tiểu ca trong tình trạng đó, làm sao lần mò đi theo được những lối tắt.

Yến Thiên Y cười khổ :

- Không đi được, cũng phải cố mà đi, miễn là có lối cho mình đi thì thôi. Chứ chẳng lẽ ở yên một chỗ mà chờ tai họa đến với mình sao, lão ca?

Châu Bí Tử thở dài :

- Nghĩ cũng khổ thật! Có một lối bí mật, nhưng cực kỳ khó khăn, bởi con đường đó vừa quanh co, hẹp hòi, có chỗ lên cao, có chỗ xuống thấp, có đoạn phải vượt suối, hai bên đường lại chẳng thiếu hố sâu, sẩy chân một chút là tan xương nát thịt, lại còn có đoạn mình phải bò sát mặt đất, vì cành quấn, cỏ dày chằng chịt ngăn chận, chính lão phu đây, có đủ đôi mắt sáng, mà còn đi không dễ, tiểu ca như thế đó, vượt làm sao nổi?

Yến Thiên Y trầm ngâm một lát, cuối cùng chàng thốt :

- Khó khăn gì, tiểu đệ cũng phải đi, lão ca! Bằng mọi giá, tiểu đệ phải ly khai nơi này. Biết đâu mình chẳng gặp may mắn, thoát lọt, lão ca. Thà rằng mình thử thời vận, cứ đi, rủi mà gặp chúng, đánh với chúng một trận, thắng thì sống, bại thì chết, còn hơn là ở đây chờ chúng đến!

Châu Bí Tử lắc đầu :

- Chúng đã lục soát ngôi nhà này rồi, chắc không trở lại nữa đâu!

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Việc đó khó biết sao mà nói. Sau khi lục soát khắp nơi, chẳng gặp tiểu đệ, chúng có thể trở lại những nơi cũ, chúng có thể lục đi soát lại như vậy nhiều lần, mà ngôi nhà này trống trước, trống sau, đứng bên ngoài nhìn vào, là thấy rõ, dù chỉ nấp tạm thời, tiểu đệ cũng không biết chui vào đâu!

Châu Bí Tử thở dài :

- Khổ thật! Đi thì khó, mà ở cũng không xong!

Yến Thiên Y trầm giọng :

- Thế nào cũng phải đi, lão ca!

Rồi hai người trầm ngâm một lúc.

Sau đó, Yến Thiên Y thốt :

- Tiểu đệ có điều này, định nhờ đến lão ca!

Châu Bí Tử hỏi gấp :

- Điều chi? Tiểu ca cứ nói đi, nếu lão phu giúp được, dù cho nguy hiểm, lão phu cũng không từ.

Yến Thiên Y rào đón trước :

- Tiểu đệ yêu cầu, nếu lão ca liệu giúp được thì giúp, bằng không thì thôi, chứ tiểu đệ không dám cưỡng bách. Giả như lão ca từ chối, tiểu đệ vẫn tri ân như thường, chứ không hề dám oán trách.

Châu Bí Tử hấp tấp đáp :

- Tiểu ca không nên nói như thế, lão phu nào đã làm gì cho tiểu ca đâu mà gọi là ơn? Nói thật với tiểu ca, tuy lão phu là con người thô lậu, song ít nhất cũng biết phân biệt kẻ xấu, người tốt, vừa trông thấy tiểu ca là lão phu biết ngay tiểu ca thuộc hạng chánh nhân quân tử, giúp được một người như tiểu ca, là lão phu vui lắm chứ, vui vì thấy mình dù già đi rồi, cũng còn có ích cho đời. Giúp tiểu ca, lão phu không hề tính toán, thì làm gì gọi là ơn?

Yến Thiên Y cảm kích, nói :

- Đa tạ lão ca đãi ngộ bằng một tâm tình tương tri! Điều mà tiểu đệ muốn nhờ lão ca đây là...

Châu Bí Tử giục :

- Là sao? Tiểu ca cứ nói, chẳng có gì phải ngại ngùng.

Yến Thiên Y trầm giọng :

- Tiểu đệ muốn nhờ lão ca đóng vai hướng đạo, đưa tiểu đệ đi theo con đường bí mật đó, ly khai Hổ Sơn Lâm này!

Không đợi Châu Bí Tử nói gì, chàng tiếp luôn :

- Tiểu đệ cũng hiểu, đi như vậy là rất nguy hiểm, bởi có nhiều hy vọng mình gặp bọn hung thần ác sát đó dọc đường. Cho nên tiểu đệ xin lão ca hãy suy nghĩ kỹ, liệu được thì giúp, không được thì thôi. Tiểu đệ lập lại một lần nữa, là chẳng bao giờ oán trách lão ca.

Châu Bí Tử không do dự, đáp ngay :

- Được! Được! Bất quá chết là cùng! Sống đến từng tuổi này, cũng là vừa lắm rồi, tiểu ca! Người ta kéo dài sự sống để hưởng thụ mọi hoan lạc, lão phu có hoan lạc quái gì đâu để hưởng thụ mà cần sống dai? Trước sau gì cũng phải chết một lần, chết mà giúp ích cho một người tốt, thì đáng chết lắm chứ!

Yến Thiên Y một lần nữa, thốt lời cảm tạ, rồi hỏi :

- Theo lão ca tưởng, đi theo con đường đó, mình nên nhân lúc nào, mới có an toàn nhiều? Ngày hay đêm?

Châu Bí Tử đáp :

- Dù cho là ban ngày, cũng vắng bóng người trên khoảng đường đó. Tuy nhiên, để đề phòng những cái bất ngờ xui xẻo, mình nên đi lúc ban đêm thì hơn.

Yến Thiên Y đứng lên :

- Vậy mình đi ngay bây giờ, lão ca.

Khẳng khái, Châu Bí Tử đứng lên theo :

- Cũng được. Mình đi ngay, lão phu chẳng có gì phải thu xếp.

Họ đi ngã hậu ra khỏi nhà.

Và con đường bí mật đó, nằm về phía hậu sơn.

Dọc đường, Châu Bí Tử hỏi Yến Thiên Y, từ lúc nào chàng bắt đầu mờ mắt.

Yến Thiên Y cho biết đại khái sự tình, nhưng chàng giấu tên những người trong cuộc. Chàng nghĩ, nói ra cũng chẳng ích gì, nên thôi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau