THANH LONG GIÁO CHỦ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thanh long giáo chủ - Chương 36 - Chương 40

Chương 36: Chỉ còn sớm muộn

Chương Phàm lại nhìn chàng một lúc nữa, rồi kêu lên :

- Ta hiểu rồi! Ta hạ nhục ngươi mấy lần, ngươi hận, chờ dịp báo hận! Ngươi bịa ra chuyện để dụ dẫn ta đến đây! Hừ! Vậy mà ta cứ tin tưởng nơi ngươi!

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Nếu ngươi thông minh hơn một chút, thì khi nào lại tin tưởng nơi ta? Ngươi mạt sát ta quá mức, ta hận ngươi thì có chứ làm gì lại giúp đỡ ngươi xây đắp mộng tình?

Chương Phàm bật cười khanh khách, tỏ vẻ khinh miệt, tiếp :

- Thực hiện một cuộc báo hận, ngươi cần gì mà phải hẹn ta đến đây? Bất cứ nơi nào, nếu ngươi muốn là bổn công tử đến đó ngay, đến để xem ngươi làm gì bổn công tử cho biết. Số phận của ngươi ở trong tay ta mà, nếu Chân muội không can thiệp, chở che ngươi mấy lần trước, thì ta đã cho ngươi về chầu Diêm chúa rồi đó. Ta giết ngươi như giết một con kiến, người trong Đại Sum phủ không bao giờ trách cứ ta cả.

Bỗng hắn phát hiện ra, Hùng Đạo Ngươn đang đứng sau lưng Yến Thiên Y, hắn bật cười ha hả, tiếp :

- Thì ra ngươi hẹn ta đến đây là vì ngươi có thuê côn đồ tiếp trợ ngươi! Tiểu Lang ơi! Đừng nuôi mộng! Dù cho ngươi thuê hằng chục, hằng trăm tên côn đồ, ta cũng chẳng ngán, chứ một tên thì có nghĩa lý gì?

Yến Thiên Y tặc lưỡi :

- Ngươi ngoan cố quá, chết đến nơi rồi mà vẫn còn lớn lối!

Chương Phàm vẫn giữ thái độ hống hách :

- Ngươi hãy chống con mắt, xem bổn công tử thu thập các ngươi!

Hùng Đạo Ngươn hét :

- Câm cái mõm thúi của ngươi lại!

Yến Thiên Y hỏi :

- Chương Phàm! Ngươi ngoan ngoãn đi theo ta, hay chờ nằm xuống để cho ta vác?

Chương Phàm trừng mắt :

- Ngươi dọa ta? Ngươi làm gì nổi ta?

Yến Thiên Y gật đầu :

- Ta làm nổi, một mình ta thôi, chẳng cần gì bằng hữu của ta tiếp tay. Ta sẽ cho ngươi nằm xuống đất gấp.

Chương Phàm thách :

- Ngươi có gan thì cứ lướt tới!

Yến Thiên Y gật đầu :

- Chuẩn bị đi, ta lướt tới đây.

Hùng Đạo Ngươn kêu lên :

- Khôi Thủ! Hãy để cho hắn...

Yến Thiên Y khoát tay :

- Khỏi cần.

Chương Phàm sửng sốt, hỏi :

- Tiểu tử đó gọi ngươi bằng gì thế?

Yến Thiên Y không đáp, khẽ nhích động thân hình.

Một vầng đen cuốn tới, chụp xuống đầu Chương Phàm.

Vốn là tay khá, vừa thấy Yến Thiên Y xuất thủ là Chương Phàm biết ngay chàng không phải tay vừa.

Hắn kinh hãi, cấp tốc lùi lại.

Yến Thiên Y vọt mình theo, xuất phát luôn một trăm mười một chưởng thần diệu.

Chương Phàm biến sắc, tung bổng người lên không, vung hai chân đá tới, tận lực kháng cự, nhưng vô ích, hai chân luôn luôn phóng vào khoảng không.

Dĩ nhiên, hắn không thể ở mãi trên không, cuối cùng rồi phải đáp xuống.

Yến Thiên Y đảo bộ vòng ra phía hậu của hắn, vừa cười hì hì vừa vươn tay tới.

(mất 2 trang, quyển 6, trang 100-101)

- Phải!

Hùng Đạo Ngươn cười lạnh, chen vào :

- Ngươi muốn biết, ta cho biết luôn, biết rõ ràng. Người trước mặt ngươi hiện tại, là bá chủ võ lâm của mấy tỉnh miền Bắc, vị Khôi Thủ của Thanh Long xã, Tổng đường đặt tại Sở Giác Lãnh đó.

Chương Phàm sững sờ.

Niềm sợ hãi tăng gia, hắn như chết nửa phần người, không nói năng, không nhúc nhích.

Yến Thiên Y từ từ thốt :

- Chương Phàm, ta không bắt buộc ngươi, ta chỉ khuyên ngươi nên ngoan ngoãn cúi đầu đi, cho ta bắt dẫn đi, giả như bất phục, thì hiện tại vẫn còn cơ hội cho ngươi sử dụng kiếm pháp Tinh Lăng, gồm mười tám thức, do phụ thân ngươi truyền thụ, kiếm pháp gia truyền của ngươi kể cũng có hạng lắm, ngươi có thể hy vọng vào tuyệt học đó mà thoát thân. Ta sẵn sàng giành cho ngươi cơ hội tìm lối thoát, nếu ngươi từ khước giải pháp ôn hòa.

Chương Phàm suy nghĩ một lúc lâu.

Yến Thiên Y tiếp :

- Giả như ngươi quyết định giao thủ, thì ta khuyên ngươi luôn, đừng sợ hãi, cứ bình tâm thi thố tài năng, biết đâu ngươi chẳng làm được một việc phi thường? Ngươi mà thoát khỏi tay ta, cả phụ thân ngươi cũng ngưỡng trọng ngươi, và ngươi sẽ có nhiều hy vọng thành hôn với Lạc Chân Chân đấy!

Khuyến khích đối tượng nên xuất thủ chứ đừng thúc thủ, là gián tiếp dọa đối tượng, bởi vì biết đối tượng phải bại là cái chắc.

Sau cùng, Chương Phàm run run giọng nói :

- Ngươi... ngươi là... Yến Thiên Y?

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Ngươi thấy ta có điểm nào chứng tỏ sự khác biệt chăng?

Chương Phàm lẩm nhẩm :

- Thế mà... trước đây mấy hôm, ta đánh ngươi, ngươi không hề phản ứng? Làm sao ta tin được ngươi là Yến Thiên Y?Yến Thiên Y cười nhẹ :

- Ngươi còn ngây thơ quá, Chương Phàm! Ta cam khuất phục để thực hiện mưu đồ, khi mà bè đảng các ngươi còn một tên sống sót, ta vẫn còn phải cam khuất phục như thường, bởi khi nào liên minh của các ngươi tan rã, là ngày đó Tiểu Lang sẽ trở về với thân phận Yến Thiên Y. Dù cho ngươi có làm gì ta hơn nữa, ta cũng khuất nhục mà, huống hồ một vài ngọn cước, một vài câu mắng nhiếc? Vả lại ta xem những ngọn cước, những ngọn quyền của ngươi như trò trẻ con, thấm tháp gì mà ta phải bận tâm?

Chương Phàm “hừ” một tiếng :

- Yến Thiên Y! Ngươi đừng quá khinh thường ta!

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Ta chỉ nói sự thật thôi. Ta xem ngươi như một đứa trẻ, ngươi chống đối với ta, quả thật như trứng trọi đá.

Chương Phàm trầm giọng :

- Ngươi khoan vũ nhục ta vội! Bởi vì ta cũng có cốt khí của một kẻ ngang tàng, thà gẫy, chứ không chịu cong đâu.

Yến Thiên Y gật gù :

- Hoan nghinh! Ta chờ xem ngươi giở cái cốt khí của hạng kiêu hùng ra, cho biết nó như thế nào.

Chương Phàm chợt lùi lại hai bước, rút thanh kiếm bên mình, kiếm chạm vỏ kêu “soảng” một tiếng lạnh, thép kiếm lóe sáng trong đêm tối.

Hùng Đạo Ngươn cười lớn :

- Khôi Thủ ơi! Hắn cũng gan lì chứ! Nhưng hắn lầm, hắn tưởng làm như thế là tỏ ra một khí hùng, biết đâu mình liều lĩnh một cách ngu xuẩn.

Chương Phàm hét :

- Ta giết ngươi!

Hắn vung kiếm lướt tới.

Hùng Đạo Ngươn cử đôi đoản thương lên chận liền.

Một tiếng “soảng” vang lên, ngàn tia lửa xẹt, Chương Phàm bị chấn dội về phía hậu năm bước.

Nhưng chẳng phải trường kiếm của Chương Phàm chạm đôi đoản thương của Hùng Đạo Ngươn.

Y có xuất thủ thật, song chiêu thức của y phát xuất chậm.

Chậm hơn Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y rút đoản kiếm vung trước và đoản kiếm chạm trường kiếm, kiếm chạm rồi, Yến Thiên Y đứng nguyên tại chỗ, tay khoanh trước ngực, dáng ung dung, in tuồng không hề xuất thủ.

Rồi chàng day qua Hùng Đạo Ngươn, cười nhẹ :

- Ngươi vọng động làm chi? Ta thu thập hắn như thò tay vào túi, lấy một món đồ. Cứ đứng đó mà xem, khỏi phải xuất lực cho nhọc.

Hùng Đạo Ngươn đáp :

- Cũng được, Khôi Thủ! Thuộc hạ bất quá chỉ muốn thay Khôi Thủ làm cái việc nhỏ nhặt mà thôi.

Yến Thiên Y nhìn Chương Phàm, bật cười lớn, chàng giục :

- Vào đi, Chương Phàm! Ta đang chờ đây. Hay là ngươi ngán sợ ta?

Chương Phàm biến sắc mặt xanh dờn, hét :

- Ngươi yên trí, bổn công tử thà chết làm ma chứ không chịu sống rút đầu!

Tay vung, chân lướt, Chương Phàm liền theo câu nói, tấn công nhanh, trường kiếm nhắm yết hầu Yến Thiên Y lao tới.

Yến Thiên Y đứng tại chỗ, khoát cánh tay tả lên, hất thanh kiếm của Chương Phàm bật ra ngoài.
Đường kiếm của hắn lệch đích, dĩ nhiên không gây tổn hại gì cho đối tượng cả, trái lại đà kiếm trầm xuống dưới áp lực của cánh tay địch, kiếm chém đứt một mảnh tà áo trước ngực.

Hắn kinh hãi, cấp tốc lùi lại, loang kiếm lên, bảo vệ phần ngực.

Yến Thiên Y bây giờ mới rời vị trí, tung mình tới, nhập nội, bất chấp vầng kiếm của Chương Phàm.

Song chưởng cùng khoa lên, chưởng ảnh trập trùng, chưởng lực mạnh, khí thế như núi bổ.

Đùa với Chương Phàm một lúc, xem mức thành tực của hắn như thế nào, rồi Yến Thiên Y kết thúc trận đấu bằng một thân thủ ảo diệu.

Giữa vùng kiếm ảnh, chàng đảo bộ vòng quanh ra phía hậu của Chương Phàm.

Khi Chương Phàm hoành kiếm đâm ngược về sau, thì Yến Thiên Y đã rút đoản kiếm đâm vào mông hắn, sâu ba tấc.

Động tác của chàng nhanh hơn điện, đâm xong, chàng thu hồi đoản kiếm, tra vào vỏ.

Chương Phàm đị đẩy tới, loạng choạng năm sáu bước, ngã xuống.

Hùng Đạo Ngươn tiến lên, khóa hai tay Chương Phàm, chụp thanh trường kiếm quăng đi xa.

Đau quá, Chương Phàm rít lên :

- Các ngươi định làm gì ta? Cho các ngươi biết, gia gia ta sẽ chẳng dung tha các ngươi đâu!

Hùng Đạo Ngươn cười lớn :

- Đó là việc sau, ngươi đề cập đến trong lúc này, cũng chẳng dọa khiếp ai được, huống chi, bọn ta đâu có xem gia gia ngươi ra cái quái gì?

Yến Thiên Y bảo :

- Mang hắn đi, Đạo Ngươn. Nhớ là đừng nhốt chung phòng với Lạc Chí Ngang nhé! Cho hắn hưởng chế độ lao tù tương đồng với Lạc Chí Ngang thì được, nhốt chung nhà cũng được, nhưng tuyệt đối không được chung phòng giam.

Hùng Đạo Ngươn vâng một tiếng.

Yến Thiên Y dặn thêm :

- Do đường tắt mà về, phải cẩn thận, đừng để lộ hình tích. Thôi, đi đi.

Hùng Đạo Ngươn lại vâng một tiếng, đưa tay điểm vào huyệt mê trên mình Chương Phàm, đoạn nghiêng mình chào vị Khôi Thủ, rồi đi luôn.

Chờ cho Hùng Đạo Ngươn đi khuất, Yến Thiên Y từ từ trở về Đại Sum phủ.

* * * * *

Sáng hôm sau.

Ăn điểm tâm xong, Yến Thiên Y mang chén bát của chàng đến hồ nước rửa ráy.

Bỗng, Tùng Triệu từ xa hơ hải chạy đến.

Yến Thiên Y trầm giọng trách :

- Lão đệ sơ suất quá. Nơi đây đâu có phải là chỗ thuận tiện cho mình gặp nhau? Có việc gì mà lão đệ hấp tấp thế?

Tùng Triệu vừa thở, vừa đáp :

- Không có chi quan hệ. Bất quá, tiểu nhân mang một tin mới đến cho đại hiệp thôi.

Đoạn, hắn hỏi :

- Con trai của Chương Sâm thất tung trong đêm rồi, có phải đại hiệp hạ thủ chăng?

Yến Thiên Y gật đầu :

- Phải! Gã đã được mang đi, an trí một nơi.

Tùng Triệu tiếp :

- Chương Sâm chờ suốt đêm, chẳng thấy con trai lão trở về bèn đến Phủ Tòng, báo tin, lúc lão ta đến nơi, thì đêm chưa tàn, lão nóng nảy quá, bất chấp lịch sự, gọi phá giấc ngủ của Phủ Tòng. Hiện tại, tuy sự việc chưa được tiết lộ ra ngoài, song lão ta và Phủ Tòng đều nghĩ rằng Chương Phàm theo dấu Lạc Chí Ngang, cùng chung số phận.

Yến Thiên Y thốt :

- Cái đó không thành vấn đề, bởi sớm muộn gì rồi họ cũng phát hiện ra.

Tùng Triệu lộ vẻ lo, tiếp :

- Tiểu nhân không quan tâm đến việc đó, mà chỉ đề cập đến hậu quả của nó thôi. Hậu quả đó như thế này: Họ kết luận là, hoặc trong Đại Sum phủ có gian tế ẩn mình, hoặc một nhân vật trong liên minh phản bội. Song, họ tin tưởng vào lẽ thứ nhất hơn, bởi hung thủ biết rõ về lối sinh hoạt trong phủ, biết các ngõ ngách, đường lối, biết luôn cả tánh, tập quán của mỗi người. Biến cố chỉ phát sanh trong vòng tháng nay thôi, thì theo suy đó, họ cho rằng những kẻ mới vào làm công trong phủ từ ba tháng trở lại đây, là đáng nghi ngờ, còn những gia nhân cũ thì không đáng nghi lắm, bởi nếu là người cũ thì không phải chờ đợi lâu đến ngày nay mới hành động. Họ bèn quyết định điều tra những người mới vào phủ từ ba tháng trở lại đây, trong số đó đương nhiên có đại hiệp.

Yến Thiên Y trầm ngâm một lúc, đoạn thốt :

- Tuy tại hạ tạo một lai lịch cực kỳ chu mật, song ai dám bảo đảm là họ chẳng nghi ngờ? Mà họ chẳng phải là những minh quân, họ đâu cần tưởng đến niềm oan ức của kẻ khác, cho nên tại hạ ngại họ dám làm liều, biến nghi ngờ thành võ đoán, rồi đề quyết, bất chấp có hại cho tại hạ. Tuy nhiên, nếu cuộc điều tra của họ đi dần từ trên xuống dưới, tới phiên tại hạ, ít nhất cũng phải mất mấy hôm. Với thời gian mấy hôm đó, tại hạ có thể hoàn thành mọi công tác trong Đại Sum phủ. Thiết tưởng chẳng có gì đáng lo cho lắm, lão đệ. Thực ra, mãi đến bây giờ, họ mới nghĩ đến việc điều tra, thì kể hơi muộn.

Dừng lại một chút, chàng tiếp :

- Bất quá, tại hạ phải đốt giai đoạn hành động thôi, công tác đòi hỏi mươi hôm, thì tại hạ phải cố gắng xúc tiến sao cho trong vòng đôi ngày là hoàn tất. Mệt thì có mệt thật, song trước cái thế chẳng đặng đừng, thì còn biết làm gì hơn?

Tùng Triệu hỏi :

- Tiểu nhân phải làm gì để tiếp trợ đại hiệp?

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Lão đệ khỏi phải làm gì cả, ngoài các việc cho tại hạ biết tin tức quan trọng. Bởi dù muốn dù không, chúng ta cũng phải nhìn nhận là việc làm rất nguy hiểm, mà lão đệ chưa đủ sức chia sớt lao nhọc với tại hạ, như vậy thì không nên mạo hiểm làm gì, chẳng những vô ích, mà lại thiệt thân oan uổng.

Chàng hỏi thăm đến tình cảnh của huynh trưởng của Tùng Triệu, họ chuyện trò với nhau một lúc nữa, đoạn Tùng Triệu cáo thoái.

Còn lại một mình, Yến Thiên Y trầm tư mặc tưởng.

Chàng sẽ thành công chăng?

Chàng sẽ được an toàn trở về Sở Giác Lãnh chăng? Dù sao thì chàng cũng phải lưu lại, làm song mấy việc còn dở dang.

Chương 37: Chơi trò ly gián

Vào giờ Ngọ hôm đó, Tôn Vân Đình sai Yến Thiên Y ra phố, đến hiện buôn gạo Thái Hòa thanh toán một phí khoản.

Nhân dịp này, chàng đến hiệu buôn nhang đèn của Thanh Long xã tại con đường Tẩu Mã, truyền lịnh cho vị chủ hiệu vốn là một đại đầu lãnh tên Hồng Phúc Thái, đêm nay canh ba, dẫn hết lực lượng tại Ma Thạch Ba, tấn công Thiên Nhân đường, sau đó liền trong đêm, tấn công luôn Phác Hoa bang.

Chàng đưa ra nguyên tắc hành động, là tốc chiến, tốc thắng, càng nhanh càng hay, nhất định phải thu thập hiệu quả tối đa.

Đương nhiên, mục tiêu chính phải là Đường chủ Thiên Nhân đường và Bang chủ Phác Hoa bang.

Bằng mọi giá, phải hạ cho kỳ được hai nhân vật này.

Tổng đường của Thiên Nhân đường đặt tại Lộc Bộ tập, Tổng đàn của Phác Hoa bang đặt trên Thái Cương Lãnh, hai nơi cách nhau độ ba mươi dặm và hai nơi cùng cách huyện thành Thường Đức độ sáu mươi dặm. Nếu hành động nhanh, thì công tác sẽ được hoàn thành ngay trong đêm, luôn cho cả hai nơi, trước khi trời sáng.

Có nhiều hy vọng thành công đúng thời gian dự tính lắm, bởi tử sĩ gồm hai trăm người, lại do chính Trang Không Ly chỉ huy.

Dĩ nhiên, công tác đòi hỏi hy sinh, bởi hành động như vậy là mạo hiểm, không kể vất vả, lao nhọc.

Vì hành động có ảnh hưởng lớn lao đến đại cuộc, nên Yến Thiên Y yêu cầu mọi người nỗ lực để đạt thành quả mong muốn.

Sở dĩ Yến Thiên Y xúc tiến cuộc tấn công hai nơi này sớm hơn dự định là vì chàng muốn cắt đứt mọi ngoại viện của Đại Sum phủ, đồng thời gây chấn động cho địch, cả trong lẫn ngoài đều không kịp trở tay.

Từ trong hiệu buôn nhang đèn bước ra, Yến Thiên Y mặc chiếc áo xanh dài, đầu đội mũ, có dải trắng lòng thòng sau lưng, chân mang giày, tay cầm quạt.

Chàng cải trang thành một thư sinh.

Chàng còn nốc mấy ngụm rượu, để khi nói chuyện, hơi rượu bốc ra.

Ra khỏi hiệu rồi, chàng bước thấp, bước cao, loạng choạng tiến về phía cửa Bắc huyện thành.

Nơi đó, có cơ sở của Lực Tự giáo trường.

Nơi cổng trường sở, có tấm biển lớn, biển khắc bốn chữ: Lực Bạt Sơn Hà. Hai bên cửa, túc trục một số đại hán lực lưỡng, dàn thành hai hàng, mỗi hàng sáu người.

Yến Thiên Y vẫn chệnh choạng bước, làm như chẳng thấy hai hàng đại hán, từ bên ngoài đi thẳng vào cửa.

Hai tên giữ cửa trong số mười hai tay đại hán đó, lập tức bước ra, chận đường.

Một trong hai tên quát lớn :

- Ý, ý! Tiên sinh muốn gì chứ? Bọn này đứng đây lù lù trước mắt, tiên sinh không trông thấy à? Ít nhất cũng phải gọi, phải hỏi chớ. Chẳng lẽ bọn này đứng đây chỉ để làm cảnh, chứ không có một phận sự gì sao?

Nhìn qua tả, nhìn trở lại hữu, rồi nhìn đại hán trước mặt, quan sát một lúc, Yến Thiên Y cất giọng sặc mùi rượu, thốt :

- Cũng may mà các vị ngó mặt ngoài, lại lên tiếng lên tăm, chứ nếu không thì bổn nhân cứ tưởng các vị là những hình tượng được trưng bày trước cổng miếu đường, như những tượng lũ đầu trâu mặt ngựa đấy mà! Thì ra, các vị là những con người sống!

Đại hán vừa cất tiếng quát trước đó, liền quát tiếp :

- Tiên sanh này! Muốn chết hay sao chứ? Nốc rượu ở đâu đến say mất cả lý trí, rồi chân quàng chân xiêng, lết đến đây, cả tiếng mắng người ta là trâu là ngựa? Tiên sanh muốn giở thói ngông cuồng, thì đi nơi khác mà giở, đứng đó léo nhéo chỉ sợ mất mạng đấy.

Một đại hán khác cất tiếng :

- Có lẽ đâu tiểu tử này ngứa ngáy sao đó, nên tìm đến đây nhờ chúng ta nện cho một lúc.

Yến Thiên Y cười tít, ngẩng mặt lên, đầu nghiêng nghiêng, mắt lem nhem hi hí, nhìn đối tượng rồi gật gù thốt :

- Bây giờ, bổn nhân mới trông thấy rõ ràng! Thì ra, đây là trướng sở Lực Tự giáo trường mà! Nhưng bổn nhân xin hỏi, Lực Tự giáo trường là cái gì? Giáo là dạy, dạy người ta cắp gà, trộm chó phải không? Hay dạy người ta đón đường cướp giật? Hay đốt nhà, đoạt của? Các vị ở đây, chuyên dụ dẫn người lương thiện làm điều ác, các vị tụ tập với nhau để hùa bè, lập đảng húng hiếp thiên hạ? Đáng lẽ phải xưng là Thổ Phỉ giáo trường mới đúng hơn đấy. Dạy người dùng võ lực húng hiếp người, như vậy thì còn ra cái quái gì, hả?

Đại hán đối thoại đầu tiên trợn ngược đôi mắt, hét :

- Tên khốn nạn! Ngươi mở miệng thúi mắng ai thế? Ta sẽ đập chết ngươi, lột da, xé xác ngươi cho mà xem! Nói mà không làm, ta thề chẳng phải là lão Hồ!

Yến Thiên Y cười hì hì :

- Không là lão Hồ thì là lão Cẩu à?

Một đại hán mặt ốm, rít lên :

- Đúng là hắn tìm đến đây để sinh sự!

Mười hai đại hán cùng một lượt xông vào, bao vây Yến Thiên Y.

Đại hán to mắt hừ hừ luôn mấy tiếng, gằn giọng :

- Con mẹ nó, giáo trường đâu có phải là nơi bọn hạ đẳng cùng lưu muốn đến lúc nào thì đến, muốn mắng ai thì mắng? Dù cho hảo hán giang hồ, hào kiệt võ lâm nghe đến bốn tiếng Lực Tự giáo trường, cũng phải tỏ vẻ kính mộ, huống hồ một gã thư sinh chưa ráo máu đầu? Tiểu tử này muốn chết rõ ràng.

Hắn hô lên một tiếng.

Mười một đại hán kia cùng khoa tay, toan dậm chân.

Yến Thiên Y kêu lên :

- Cái gì kỳ vậy? Hả? Cái gì kỳ vậy chứ? Các ngươi đúng là cường đạo, là thổ phỉ mà! Giữa ban ngày ban mặt, vô cớ hành hung người ta à? Các ngươi có biết vương pháp là gì không? Ta đã biết trước mà, giáo trường các ngươi chỉ là một nơi chứa sài lang, hổ báo, chuyên sống trên xương máu dân lành mà! Từ Tổng giáo đầu các ngươi, xuống đến tên hèn mọn nhất, trong giáo trường tất cả đều là một phồn bi bỉ, vô sỉ, một lũ súc sanh...

Đại hán to mắt đỏ mặt bừng bừng, quát to như sấm :

- Đánh! Đánh cho ta! Cứ đánh chết hắn cho ta!

Mười một đại hán kia cùng hét lên, cùng vung tay, ập vào.

Mười hai đại hán cùng đánh thốc vào trung tâm, cùng đá thốc vào.

Nhưng mục tiêu tại trung tâm biến mất.

Thành thử, tả tràn qua, hữu tràn lại, kẻ xông tới, hậu tiến lên, tay quơ, chân quét, tự đánh, tự đá nhau, rồi cùng kêu trời inh ỏi.

Chúng đánh, đá cực mạnh, tên nào trúng đòn là phải trúng nặng, sau đợt tấn công thứ nhất, có nửa số người ngã quỵ, cựa quậy mình mãi mà không tài nào đứng lên nổi.

Trong khi đó, Yến Thiên Y lại chệnh choạng tiến về phía cửa.

Chàng vượt qua ngưỡng cổng, vào đến sân trong.

Các đại hán, tên nào còn chạy được, cứ chạy, tên nào không chạy được, cứ bò, cứ lết. Chạy, bò, lết theo chàng.

Đồng thời, chúng hô to :

- Các đệ huynh ơi! Nguy! Nguy rồi! Kẻ địch đã đến cửa! Hãy chuẩn bị gấp...

Từ hai dãy nhà bên sân, từ dãy nhà phía trước mặt, có tiếng gọi nhau vang dội, có tiếng chân chạy rầm rập, rồi bóng người lao nhao, sau cùng hơn mười người cầm vũ khí xông vào.

Nhưng, khi thấy Yến Thiên Y, chỉ đơn độc một mình, tất cả đều sửng sốt.

Một người, thì làm gì dám xung phá giáo trường, mà gọi là địch được chứ?

Tuy nhiên, chúng cũng ào tới, bao vây Yến Thiên Y.

Và, tên nào cũng có vẻ hờm hờm, tay lăm lăm vũ khí, sẵn sàng xuất chiêu.

Ba nhân vật xuất hiện tại cửa sảnh đường, cả ba có hình dáng quái dị, lối ăn mặc cũng rất quái dị.

Cả ba từ cửa sảnh, tiến ra sân.

Hai có thân vóc cao, một thì lùn, nhân vật lùn đi trước.

Họ vận y phục chẹt, màu tro, nơi ngực áo có thêu chữ Lực, hiển nhiên họ là những tay có hạng trong Lực Tự giáo trường.

Người lùn rất mập, đầu to, mặt có vằn vệnh, như quả dưa kéo chỉ xanh.

Bọn người đang bao vây Yến Thiên Y lập tức mở một lối trống, cho ba nhân vật đó tiến tới.

Người lùn mập nhìn Yến Thiên Y một lúc, đoạn cất giọng mũi, hỏi :

- Tiểu tử! Ngươi muốn gì?

Yến Thiên Y cười ha hả :

- Hỏi nghe hay chưa! Mà ngươi là cái quái gì chứ?

Hai người cao biến sắc mặt.

Người lùn khoát tay, ngăn chận, rồi nói với giọng trống mái :

- Ta à? Ta là Đại giáo đầu trong Lực Tự giáo trường, tên Bao Chí Thành, ngoại hiệu Nô Phong Long, còn hai vị phía sau ta, cũng đều là Đại giáo đầu, một là Đả Ngưu Quảy Thi Thọ Đường, một là Đại Kháo Trừu Cố Hưng. Tính hiếu kỳ của ngươi đã được thỏa mãn chưa?

Yến Thiên Y nheo nheo mắt :

- Thì ra các vị là Bao thủ giáo và hai đại giáo! Còn tại hạ là Chương Phàm, con trai của Chương Sâm. Tại hạ có ngoại hiệu Tinh Lăng Kiếm, gia phụ là Quang Luân, tay kiếm thứ ba trong nhóm Đại Địa thập kiếm. Thật tại hạ thất lễ với các vị quá.

Bao Chí Thành giật mình, nhưng lập tức lấy lại bình tĩnh, bật cười lớn, sửa thái độ ôn hòa, thốt :

- Tại hạ cứ tưởng cường địch nào ở đâu đến giở thói ngông cuồng, không ngờ cùng là người nhà cả! Cũng may mà tại hạ ra đây sớm, chứ nếu không thì có chuyện không đẹp xảy ra rồi! Mình xí xóa hết, Chương thiếu hiệp nhé!
Đảo mắt nhìn quanh bọn đại hán, như để cảnh cáo chúng, đoạn tiếp :

- Lịnh tôn mạnh giỏi chứ, thiếu hiệp? Hôm đại hội tại Đại Sum phủ, tại hạ được hân hạnh tiếp xúc với lịnh tôn. Lão nhân gia còn quắc thước vô cùng...

Yến Thiên Y vừa đổi lối xưng hô, lại đổi một lượt nữa, chàng lạnh lùng thốt :

- Này, họ Bao! Đừng có vuốt đuôi ngựa, trơ trẻn lắm! Hôm nay, thiếu gia nhất định phải đòi ngươi cho kỳ được một công đạo.

Bao Chí Thành sững sờ.

Cố dằn cơn giận, y thốt :

- Chương thiếu huynh nói cái chi, tại hạ không hiểu gì hết? Có lẽ Chương thiếu huynh gặp lúc vui tính, thành quá chén, nên nghĩ lầm sao đó chăng? Không sao, thiếu huynh hãy vào sảnh đường, dùng chung trà nóng, giải cơn men, nếu cái bọn đồ đệ của tại hạ có xúc phạm đến thiếu huynh, thì tại hạ xin chịu lỗi, và hứa sẽ giáo huấn chúng thật kỹ, để từ nay chúng không còn dám lố lăng nữa.

Bao Chí Thành xử sự như vậy là rất mực ôn hòa, chịu nhún nhường giữ tròn niềm thuận thảo, duy trì tình giao hữu với nhau.

Còn gì hợp tình, hợp lý hơn?

Nhưng Yến Thiên Y là một Chương Phàm giả hiệu, đến đây với mục đích đặc biệt, bằng một nguyên nhân giả tạo, thì khi nào chàng dừng lại ở mấy tiếng cầu tình đó?

Chàng trợn mắt lên, hét :

- Ngươi cho rằng thiếu gia say sưa, nói càn, nói bướng phải không? Này, thiếu gia cho ngươi biết, dù ngươi có bò la bò lết dưới chân thiếu gia, vập đầu van xin, thiếu gia cũng chẳng dung tha đâu! Lực Tự giáo trường là nơi dung chứa toàn lũ súc sanh mà! Hôm nay thiếu gia quyết đánh chết lũ súc sanh này mới hả cho!

Bao Chí Thành nghe máu sôi trào trong huyết quản, cao giọng phản đối :

- Sở dĩ tại hạ nhún nhường là vì tại hạ nể mặt lệnh tôn và Đại Sum phủ đấy, tại hạ không muốn gây tổn thương niềm hòa khí giữa bằng hữu với nhau, chứ chẳng phải tại hạ ngán gì ai đâu. Tại sao thiếu gia vô cớ mắng người? Chẳng lẽ vì gia đình thiếu giáo dục mà thiếu gia quen thói ngông cuồng?

Yến Thiên Y nhảy dựng lên, cả tiếng mắng lại :

- Câm họng! Con mẹ nó, câm cái họng thúi của ngươi lại! Ngươi là cái quái gì chứ? Cả lũ các ngươi là những cái quái gì chứ? Thiếu gia ngông cuồng? Thiếu gia kém giáo dục? Khi nào thiếu gia nhìn nhận lũ cẩu trệ các ngươi là bằng hữu? Có gan cứ bước tới đây, so chiêu với thiếu gia đi! Hôm nay thiếu gia quyết đạp nát giáo trường của các ngươi, thiếu gia phá vỡ cái ổ đầu trộm đuôi cướp của các ngươi, trừ hại cho dân lành! Bọn các ngươi ngoài mặt thì giả nhân giả nghĩa, bên trong thì nuôi dưỡng cái tâm sài lang hổ báo, sớm hòa tối phản, cho nên nghĩa phụ và gia gia ta không yên tâm, sai ta ngấm ngầm điều tra! Hừ! Cũng may mà ta phát giác ra sớm hành vi đê tiện của các ngươi, chứ nếu không thì đại sự của bọn ta phải hỏng, bởi nhầm lẫn dung túng các ngươi trong hàng ngũ liên minh! Hừ, cái ngữ này thì sớm muộn gì cũng phản phúc, cũng dám bán bằng hữu như thường!

Yến Thiên Y cố ý mắng già.

Bọn Lực Tự giáo trường run người lên, mắt người nào cũng đổ lửa.

Yến Thiên Y càng hăng say mắng.

Cuối cùng, Bao Chí Thành hết phương dằn lòng, hét :

- Bắt hắn cho ta!

Lệnh ban ra rồi, Thi Thọ Đường hành động trước hơn ai hết.

Y vung chiếc thiết quảy to lớn, đập xuống đầu Yến Thiên Y.

Đại Kháo Trừu Cổ Hưng cũng không chịu kém, từ một bên vọt vào, đánh luôn hai cánh chỏ.

Yến Thiên Y tràn mình né tránh.

Cùng lúc đó ba thanh đao bay qua.

Cuộc hỗn chiến khai diễn, ác liệt ngay từ phúc giây đầu.

Đến lượt Bao Chí Thành cũng vào cuộc luôn, y sử dụng thanh Long Thiệt kiếm, kiếm pháp của y thật quả cao cường, với một chiêu, y biến thành mười hai thức, mỗi thức nhắm vào một yếu huyệt của Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y tung hoành bay, nhảy giữa rừng đao kiếm quảy, như dượt võ giữa chốn không người.

Cuộc đấu kéo dài một lúc, bỗng Bao Chí Thành kêu oại lên một tiếng, rồi nhảy ra ngoài vòng chiến.

Máu tươi chảy nơi đùi hữu của y.

Bọn Lực Tự giáo trường kinh hãi, cùng tản dần ra xa, đứng đó mà la, mà hét, không dám ồ ạt tấn công như trước.

Vừa lúc đó, một lão nhân có thân vóc khôi vĩ xuất hiện, kèm theo ba vị mà Yến Thiên Y đoán chừng là bọn Đại giáo đầu.

Lão nhân có bộ râu cực dài, râu và tóc đều bạc trắng.

Yến Thiên Y cười thầm, cố ý không màng đến lão, hờm hờm thanh kiếm như sắp sửa thừa cơ sấn đánh bọn đệ tử giáo trường.

Lão nhân hét :

- Chương Phàm! Ngươi định gây tại họa tày trời, để gia gia ngươi gánh lấy hậu quả phải không?

Yến Thiên Y hừ một tiếng lớn, hỏi :

- Ngươi là ai? Có tư cách gì trách cứ thiếu gia? Ta không ngại ai hết, dù ngươi tuổi cao tác lớn!

Lão nhân cao giọng nói :

- Ta là Tiêu Tiến, ngoại hiệu Bạch Nhiêm Khách, Tổng giáo đầu Lực Tự giáo trường. Chương Phàm! Ta chỉ sợ ngươi sinh cường rồi để khổ cho gia gia ngươi gánh chịu đấy thôi.

Yến Thiên Y vờ kính nhường một chút, dịu giọng đáp :

- Thì ra Tổng giáo đầu Tiêu lão tiền bối! Nghĩa phụ và gia gia vãn bốn sai vãn bối đến đây, xem tiềm lực nhân thủ của quý giáo trường như thế nào, để phân phối công tác trong chiến dịch tương lai, ngờ đâu quý đệ tử quá hung hăng, khinh người cực độ, vãn bối vừa đến cửa...

Tiêu Tiến trầm giọng chận lời :

- Ta đã nghe hết đầu đuôi câu chuyện, ngươi khỏi phải nói nữa. Hãy về đi, ta không muốn làm khó chi ngươi, Chương Phàm! Về tỏ lại với lệnh tôn và Phủ Tòng, rằng Lực Tự giáo trường hèn mọn, người ít, sức kém, không đức, không tài, giáo trường chỉ quy tụ toàn là đầu trộm đuôi cướp, ăn hại, sáng đổ bác, chiều rượu chè, say sưa be bét, chẳng làm nên trò trống gì. Bổn giáo trường tự lượng sức mình, xin rút lui ra khỏi liên minh, từ nay đơn thân độc lực mà ứng phó với mọi khó khăn trên đường doanh nghiệp, có lợi thì nhờ, có hại thì tự mình chịu, chẳng dám kêu gọi đến ai. Bổn giáo trường cam chịu, chẳng dám kêu gọi đến ai. Bổn giáo trường cam tâm tự lập hơn là bám theo đuôi ngựa của Đại Sum phủ, gây phiền phức cho Phủ Tòng. Việc ngươi làm hôm nay, ta nghĩ tình giao hảo của ngày trước mà bỏ qua cho, từ nay, mọi liên hệ giữa Lực Tự giáo trường và Đại Sum phủ cầm như dứt khoát.Yến Thiên Y vờ kinh ngạc, gấp giọng phân trần :

- Tiêu... Tiêu lão bá... Lão bá nói thế...

Tiêu Tiến khoát tay, cười lạnh, tiếp :

- Mọi việc đến đây xem như chấm dứt, ngươi cứ về, đừng nói gì hơn. Giáo trường của ta bất quá chỉ là một ngôi miếu nhỏ, không dám phụng nghinh một vị thần trọng đại tôn thờ! Xin tôn thần hãy trở về núi cho bổn giáo trường được yên ổn!

Đoạn, lão quát :

- Mở lối, nhường đường, tiễn khách ra về!

Không đợi nghe Yến Thiên Y nói gì, Tiêu Tiến quay mình, trở vào đại sảnh.

Mọi người ôm hận, song không ai dám trái lịnh Tổng giáo đầu, cùng tản ra hai bên, nhường lối cho Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y cúi đầu, sụ mặt, thất thểu bước ra...

* * * * *

Có thể nói, cái kế ly gián nầy, Yến Thiên Y thực hiện khá chu đáo, và thu thập kết quả hoàn hảo.

Chàng đã dò xét, biết rõ giữa Lực Tự giáo trường và cha con họ Chương, chẳng có tình cảm chi nồng nhiệt lắm. Trừ Tiêu Tiến ra, có lẽ trong giáo trường chưa một ai biết mặt Chương Sâm, nói chi là Chương Phàm?

Không ai biết mặt Chương Phàm, thì chàng giả mạo Chương Phàm là điều rất dễ.

Và, không ai nghi ngờ có sự giả mạo đó được.

Chương Phàm, nghiệp dĩ đã thất tung, mà sự thất tung của hắn chưa được chánh thức công bố, thì Lạc Mộ Hàn và Chương Sâm làm sao phân biệt, khi chứng nhân vắng mặt, khi sự tình chưa công khai hóa?

Ít nhất, cũng trong thời gian ngắn, mối hiềm khích giữa song phương có hiệu lực thuận lợi cho Yến Thiên Y nhiều.

Sau thời gian đó, giả như sự thật phô bày, thì việc đã rồi, chàng còn lo ngại gì nữa?

Thế là chàng đã tạm thời loại bớt một trợ lực của Đại Sum phủ.

Hôm đó, trước bữa ăn tối, người nào đó trong Đại Sum phủ bắt được tin Chương Phàm đại náo Lực Tự giáo trường.

Người ta lại một phen nhốn nháo. Nhân tâm dao động rõ ràng.

Lạc Mộ Hàn bèn phái Chương Sâm và Bồ Hòa Kính đến tận trường sở Lực Tự giáo trường để hỏi qua sự tình.

Nhưng, đâu phải một sớm một chiều mà người ta phôi pha được một sỉ nhục nặng nề như vậy?

Người ta không vịn vào đó mà sanh thù, là quý lắm rồi, bảo người ta bỏ luôn hiềm khích, thì chẳng hóa ra, muốn mắng ai cứ mắng, mắng bằng thích rồi tự tiện bảo phôi pha?

Yến Thiên Y bình thản làm công việc vặt tại phòng quản sự.

Bỗng, Tùng Triệu hớt hơ hớt hải chạy đến, mồ hôi mồ kê nhễ nhãi, ướt cả đầu, cả mặt, chảy xuống ròng ròng, đẫm luôn cả ngực áo.

Y quăng ánh mắt sang Yến Thiên Y, đoạn gọi Tôn Vân Đình :

- Tổng quản ơi! Gọi y sư gấp!

Tôn Vân Đình đang ngồi trên ghế, vụt đứng lên, hỏi gấp :

- Việc gì thế, Tùng lão đệ?

Tùng Triệu vừa đẩy Tôn Vân Đình ra cửa vừa đáp :

- Có hai huynh đệ đang ở tại hoa sảnh, họ vừa từ miền Bắc chạy vắt chân lên cổ về đây, họ sắp chết đến nơi, phải gọi y sư chữa trị gấp cho họ...

Tôn Vân Đình cau mày :

- Mà việc gì chứ? Lão đệ chẳng cho biết gì hết...

Tùng Triệu giục :

- Tổng quản ra đó thì hiểu. Hai huynh đệ đó, do bổn phủ sai phái nom theo Kim Xuyên tam quỷ và Ôn Sát Liêu Hóa Trúc, để giám thị tình hình và thông tinh về phủ.

Tôn Vân Đình lắc đầu, bước ra cửa.

Tùng Triệu bước theo ra ngoài, nhìn trước nhìn sau chẳng thấy ai, bèn trở vào báo cáo với Yến Thiên Y :

- Theo tin tức vừa chuyển đến, thì Ôn Sát Liêu Hóa Trúc vừa đến Ngưu Minh Thạch và Kim Xuyên tam quỷ vừa đến Tổng đàn Hồng Trù bang, liền gặp ngay người của Thanh Long xã đón chận. Ôn Sát và Tam Quỷ đều bị giết chết hết. Đại chấp pháp Âm Phụ Cửu hạ sát Kim Xuyên tam quỷ, còn Ôn Sát thì bị Ưng Thanh Qua nhị lãnh chúa trừ diệt. Bên Thanh Long xã chỉ có hai toán người, mỗi toán gồm hai người nhưng chỉ có một người xuất thủ thôi.

Yến Thiên Y bình tĩnh gật đầu :

- Thế càng hay.

Rồi chàng chỉnh Tùng Triệu :

- Đến bây giờ mà Tùng lão đệ cũng chưa luyện được một định thuật khả quan, động một chút là mỗi kích thích, kinh hoàng mất cả thường thái! Có hại lắm đấy nhé! Phải biết, hiện tại người trong Đại Sum phủ đang bị nghi ngờ, từ trên xuống dưới, lão đệ cứ quýnh quáng lên như vậy mãi, có ngày họ truy ra được thì mất mạng chứ chẳng chơi!

Tùng Triệu kêu nhỏ :

- Sự tình rùng rợn quá đi, đại hiệp! Tiểu nhân dù cố trấn định tâm thần, cũng không giữ được bình tĩnh.

Yến Thiên Y tiếp :

- Việc bọn Ôn Sát và Tam Quỷ bị giết, vốn trong chỗ dự liệu của tại hạ, ngoài ra tại hạ cũng hiểu luôn, người nào trong Thanh Long xã phụ trách trừ diệt tên nào. Còn hai cao thủ đi theo Âm Phụ Cửu và Ưng Thanh Qua, chính là hai tên Vệ Sơn Long chứ chẳng phải ai khác.

Dừng lại một chút, chàng trầm giọng tiếp :

- Điều đáng trách Tùng lão đệ, là Lạc Mộ Hàn có sai phái hai thuộc hạ đi theo bọn Ôn Sát và Tam quỷ, thế mà lão đệ chẳng biết chi hết, do đó tại hạ nhận thấy cái lối dọ thám tình hình mà lão đệ áp dụng, còm kém cỏi lắm.

Tùng Triệu biết lỗi, cúi đầu không đáp.

Yến Thiên Y cảnh cáo :

- Lạc Mộ Hàn là con người thâm trầm, lão ấy không hề làm việc gì mà không rào trước đón sau, có thể bảo là lão dám hiểu kết quả sự việc trước khi sự việc tiến hành. Cho nên, đáng lẽ ra, cái tin bọn Ôn Sát và Tam quỷ bị hạ đây, tại hạ phải hay trước lão, song nhờ lão hành sự chu đáo, thành ra lão hay trước tại hạ.

Tùng Triệu thở dài.

Một lúc lâu, hắn hỏi :

- Còn việc đại náo Lực Tự giáo trường, có phải...

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Giả như chính tại hạ gây nên, thì sao?

Tùng Triệu lắc đầu :

- Không tưởng tượng nổi, đại hiệp!

Yến Thiên Y tiếp :

- Chưa hết đâu, lão đệ. Còn nữa, còn dài dài, lão đệ cứ chờ xem.

Tùng Triệu trố mắt :

- Còn gì nữa? Bao nhiêu đó chưa đủ sao, đại hiệp?

Yến Thiên Y cười nhẹ :

- Biết thế nào là đủ, thế nào là thiếu? Tại hạ phải tiếp tục hành động, đến khi nào thời cơ thuận tiện chấm dứt, đến khi nào Lạc Mộ Hàn hối tâm, chịu giảng hòa, bỏ chiến. Tại hạ còn nhiều kế hoạch, kế hoạch áp dụng bên trong Đại Sum phủ, kế hoạch thi hành bên ngoài, mọi kế hoạch sẽ được thực hiện, giả như Lạc Mộ Hàn cương quyết chủ chiến thì tại hạ chẳng còn cách gì khác hơn là dàn trận để cùng lão ta định quyết cuộc thư hùng. Lúc đó, máu chảy nhiều, thây ngã lắm thì cũng là do cái tâm hiếu động, tánh ngoan cố của lão ta.

Tùng Triệu thốt :

- Lần này, chắc là Hồng Trù bang sẽ noi gương Hắc Hạp phái, sinh lòng do dự, rồi từ từ rút lui, từ khước hợp tác.

Yến Thiên Y gật đầu :

- Tại hạ hy vọng như vậy, lâm vào cảnh thân cô, thế cô, Lạc Mộ Hàn sẽ phải suy nghĩ nhiều. Lão ta là con người thức thời vụ, lẽ nào chẳng biết cái cơ tiến thoái?

Chương 38: Long tranh hổ đấu

Yến Thiên Y hỏi :

- Còn vụ điều tra? Đại Sum phủ xúc tiến chưa? Đến đâu rồi?

Tùng Triệu đáp :

- Theo sổ nhân công, thì trong vòng ba tháng trở lại đây, số người mới vào giúp việc, là mười sáu, dĩ nhiên có đại hiệp trong đó. Luận theo cấp bậc thì hạng thấp kém nhất gồm sáu người, đại hiệp và năm người nữa. Công cuộc điều tra được ủy thác cho Tư Diên Tông, vị Đường chủ Tiền đường, và phương pháp điều tra thì bắt đầu từ người có địa vị cao nhất xuống đến người có địa vị thấp nhất. Như đại hiệp, có lẽ đại hiệp chỉ sẽ bị đuổi sau cùng. Tuy nhiên, tiểu nhân nghĩ rằng, đại hiệp vốn là một tiểu gia nô, lại suốt ngày quanh quẩn trong phòng quản sự, thì người ta không nghi ngờ gì đại hiệp cho lắm.

Yến Thiên Y gật đầu :

- Dù vậy, tại hạ cũng phải dè dặt.

Họ đàm đạo với nhau một lúc nữa, rồi Tùng Triệu cáo từ.

Yến Thiên Y suy tư mãi về cuộc điều tra sắp tới. Đành rằng chàng bịa đặt một lai lịch thực chu đáo, nhưng nếu đối phương không tin, cho người đến tận nơi sinh quán giả tạo truy cứu thì sao?

Như thế, hành tung của chàng phải bị bại lộ.

Tình hình cấp bách, chàng phải làm sao ứng phó đây?

Một ý niệm phát sinh, lập tức chàng nghiên cứu kỹ, nhận thấy có thể thực hiện được ý niệm đó. Trừ diệt Tư Diên Tông! Trừ diệt họ Tư, chàng sẽ thu hoạch được mấy điều lợi: Làm cho cuộc điều tra trì hoãn lại, ít nhất cũng được năm, mười hôm. Lạc Mộ Hàn mất một cánh tay đắc lực, khủng tố tinh thần thuộc hạ Đại Sum phủ.

Chàng quyết định hành động theo ý niệm đó, ngay trong đêm đó.

* * * * *

Đêm xuống từ lâu.

Đèn trong Đại Sum phủ đốt sáng như ban ngày, đèn trong nhà, đèn ngoài, thêm đuốc bốc cao ngọn.

Người canh gác tăng cường gấp mười lần, cứ ba bước có một cặp, năm bước có một đôi, vũ khí lăm lăm, ánh thép chớp ngời dưới bóng đèn, bóng đuốc.

Yến Thiên Y khoác lốt dạ hành. Đầu, mặt bao vải đen, y phục đen, từ đầu đêm, chàng đã nằm sẵn trên nóc sảnh thuộc Quần Hùng đường.

Từ trên cao nhìn xuống, chàng thấy người lao xao, đèn chớp sáng, đuốc bập bùng.

Chàng có cảm tưởng khôi hài là người ta đang mở hoa đăng mừng chàng, biễu diễn các cuộc rước đuốc, rước đèn cho chàng xem.

Bên dưới sân trước mặt chàng, là cửa chánh Quần Hùng đường, bên tả là Tây Viên, bên hữu là những dãy nhà, có vườn hoa, có đình đài, có giả sơn, có hồ nước...

Cũng về phía hữu, có sân luyện võ, nơi Yến Thiên Y hạ sát Hoàng Đơn, trước sự chứng kiến của Tào Quảng Toàn.

Chàng đã dọ hỏi kỹ, vào canh ba mỗi đêm, thì Tư Diên Tông từ Quần Hùng đường đi tuần quanh một vòng khắp Đại Sum phủ.

Y có thói quen, không chịu dẫn theo nhiều người, mà chỉ mang hai tên phủ vệ thôi.

Theo kế hoạch thì Yến Thiên Y đón chận Tư Diên Tông tại đoạn đường có nhiều cây và hoa nơi phía tả.

Không lâu lắm, trống lầu canh điểm ba tiếng.

Tư Diên Tông quả là con người hành sự đúng giờ, ba tiếng trống vừa dứt, ba bóng người từ trong Quần Hùng đường bước ra.

Vừa ra đến ngoài, họ liền rẽ về phía tả. Họ đi nhanh quá, gia dĩ từ trên cao nhìn xuống, chỉ thấy lưng thôi, Yến Thiên Y không thể xác định người đi đầu có phải là Tư Diên Tông hay không.

Nhưng, thời gian cấp bách, ba người đó lại đi nhanh, Yến Thiên Y không thể do dự, lập tức từ trên đỉnh mà quăng mình xuống chỗ tối, đoạn phóng chân chạy theo.

Chàng theo lối tắt, đến gấp nơi dự định đón đầu.

Giả như trong số ba người đó, chẳng có Tư Diên Tông, thì cũng không sao, bởi họ chỉ là những thuộc hạ trong Đại Sum phủ, người nào cũng thế, trừ diệt được mạng nào hay mạng nấy.

Huống chi cuộc dọ thám hôm nay, chàng làm rất kỹ, chàng tin rằng không thể nhầm lẫn được.

Ba người vừa đi, tuy đi nhanh, nhưng họ vẫn thấp giọng đàm đạo với nhau, như ung dung, bình thản, không tỏ vẻ quan tâm đến nhiệm vụ quan trọng mà họ đang thi hành.

Cuối cùng rồi họ đến nơi Yến Thiên Y nấp.

Nơi đó, là cạnh hàng cây rậm, có hai tên phủ vệ đứng cạnh, xa xa là một góc tường, tại đây có ba tên phủ vệ phòng thủ.

Yến Thiên Y rời chỗ nấp, phi thân lướt qua trên đầu hai tên phủ vệ cạnh hàng cây.

Nằm mộng chúng cũng không tưởng là bên trên có người kích xuống, chúng chỉ kịp kêu lên một tiếng, cùng ngã nhào.

Hai người cùng ngã một lượt, dĩ nhiên có gây tiếng động.

Tiếng động làm kinh động ba cao thủ tuần sát. Cả ba giật mình, cùng quay đầu lại xem.

Họ chỉ kịp thấy một bóng đen bay vút lên không, uốn cầu vồng đạp xuống góc tường, uốn cầu vồng trở lại.

Ba tên phủ vệ tại góc tường cùng ngã gục.

Ba cao thủ hiểu ngay có sự lạ xảy ra.

Đồng một loạt, họ nạt lên một tiếng, rồi cùng lướt tới.

Yến Thiên Y trở lại, ba người lướt tới, khoảng cách thu hẹp nhanh chóng và chỉ trong thoáng mắt, song phương chạm mặt nhau rồi.

Quả nhiên, trong số ba người đó, có Tư Diên Tông.

Tư Diên Tông vừa trông thấy chàng, “hừ” một tiếng, nghiến răng hét :

- Ngươi! Ta cứ tưởng ngươi là ma, chẳng bao giờ hiện thân! Thử xem lần này ngươi có thoát đi được như các lần trước hay không?

Tiếng nói vừa dứt, người cũng vừa đến nơi, người chưa đến nơi là ánh chưởng chớp chớp, nhanh hơn điện. Tư Diên Tông đánh ra bảy mươi chín chưởng, chưởng sanh gió, gió từng cơn cuốn tới như sóng lượn trào đùa, tạo thành một khí thế cực kỳ mãnh liệt.

Yến Thiên Y không lên tiếng, nhún chân tung người lên, rồi từ trên đáp xuống, thanh đoản kiếm lóe sáng bắn đi một đường, bức thoái Tư Diên Tông lùi ba bước.

Người thứ hai từ trong bóng tối tiến ra, chiếc trượng trong tay loang loáng vùn vụt, trượng ảnh tỏa rợp không gian, bao bọc quanh mình Yến Thiên Y.

Nhưng, nhanh chân, Yến Thiên Y nhảy về phía hậu, thoát khỏi vùng trượng ảnh.

Giật mình, chàng thầm nghĩ, Tư Diên Tông kia rồi, thì hai kẻ tùy hành phải là hai tên phủ vệ, song phủ vệ thì làm gì có bản lĩnh kinh hồn như thế?

Người đó không bỏ, vọt theo, trượng ảnh lượt nữa tỏa rợp quanh mình chàng, trượng phong rít lên vù vù.

Yến Thiên Y chợt tỉnh ngộ.

Vi Đà trượng!

Thì ra, một trong hai người tùy hành Tư Diên Tông là Bát Tý Vi Đà Bồ Hòa Kính.

Bất chợt, một vầng sáng lóe lên, vầng sáng lấm tấm như ngàn sao kết tụ, rào rào bay tới!

Tên phủ vệ thứ ba vào cuộc!

Một tên phủ vệ giả hiệu, bởi Yến Thiên Y nhận ra, người phát xuất vầng sáng đó là Quang Luân Chương Sâm, tay kiếm thứ ba trong nhóm Đại Địa thập kiếm, thân phụ của Chương Phàm.

Đi đêm mãi, phải có ngày gặp ma!

Yến Thiên Y thầm kêu khổ, lần này thì đúng là chàng cỡi cọp rồi! Lên lưng cọp thì dễ, xuống lưng cọp phỏng có mấy tay được toàn mạng?

Phản ứng đầu tiên của chàng, là thức ngộ ngay mình rơi vào cạm bẫy của địch.

Địch bố trí một khung cảnh để dẫn dụ chàng.

Hiện tại, chàng chỉ còn có cách là tận lực ứng chiến thôi, và không hy vọng nhiều một chiến thắng sau cùng.

Vừa tránh khỏi vầng kiếm ảnh của Chương Sâm, thì chàng lại gặp trượng ảnh của Bồ Hòa Kính, đồng thời gian, chưởng ảnh của Tư Diên Tông cũng ào ào bay tới.

Vi Đà trượng là một vũ khí đặc biệt, hình dáng là chiếc trượng, song đầu ngoài xoáy thành khuôn ốc, lại có gắn bốn chiếc khoen, khi vung lên, khoen chạm vào nhau, bật những tiếng leng keng khá lớn.

Không dám liều lĩnh, Yến Thiên Y lùi nhanh chín bước.

Tư Diên Tông vượt lên, bám sát.

Song chưởng của y không những chớp chớp, có lúc đánh ngửa ra, có lúc chênh chênh dùng sống tay làm đao mà chặt, cũng có lúc xòe năm ngón đâm tới như năm mũi dùi.

Phải nhìn nhận chưởng pháp của y đã đạt đến mức siêu huyền nhập diệu.

Nhưng, nếu cả ba cùng xung kích một lượt, thì Yến Thiên Y thủ nhiều hơn phản công, tránh né nhiều hơn xung kích.

Chứ còn một người giao thủ, thì bất cứ người nào trong bộ ba, chàng không hề ngán.

Tư Diên Tông vừa vọt theo, Yến Thiên Y vung đoản kiếm quét tới.

Tư Diên Tông thu chưởng, lùi lại liền.

Y lùi lại, Chương Sâm xông lên, thay thế. Bộ ba thoạt dùng xa luân chiến pháp, hiệp công.

Yến Thiên Y vẫn bình tĩnh ứng phó.

Cuộc chiến diễn ra cực kỳ khốc liệt, có thể bảo là bình sinh Yến Thiên Y mới bị bắt buộc phải tận dụng tâm lực để duy trì một thế quân bình.

Hơn thế, chàng phải tốc chiến tốc thắng, bằng mọi giá, phải kết thúc nhanh cuộc đấu, và kết thúc với thắng lợi hoàn toàn.

Quân bình, là kéo dài thời gian, trong trường hợp này, kéo dài thời gian là nguy hiểm, biết đâu cuộc chiến đã chẳng kinh động bọn phòng vệ trong phủ rồi?

Chúng kéo đến bao vây, rồi nhiều cao thủ khác trong phủ xông ra, chàng dù có là mãnh hổ, cũng chẳng đương cự nổi quần hồ, huống chi đối phương gồm toàn những tay ngang ngửa, suýt soát với chàng?

Qua một lúc, tay áo của Bồ Hòa Kính bị mũi kiếm của Yến Thiên Y chạm phải, rọc tét một đường.

Và, đúng như Yến Thiên Y dự liệu, toàn phủ đã kinh động vì cuộc chiến đó, từ các nơi đèn chớp, đuốc chớp, thanh la nổi dậy, người hò hét vang rền, người cầm đèn, cầm đuốc, cầm vũ khí rần rần chạy tới.

Bất quá, họ chưa rõ nơi xảy ra cuộc biến, nên vừa chạy đi vừa ngóng hướng nên thành thử chậm đến nơi một chút.

Bất cứ đấu thủ nào, nếu biết có viện thủ ở phía hậu, thì lên tinh thần ngay.

Chương Sâm hăng hái vượt đồng bạn, lên sát Yến Thiên Y.

Yến Thiên Y cấp tốc lùi năm bước, rồi từ đó lạng mình xuống thấp, vọt xiên lên, thanh đoản kiếm trong tay chớp sáng.

Chương Sâm vốn là tay kiếm thượng thừa miền Nam, với thanh Lưu Vân kiếm, lão tạo được một thế đứng vững chắc trên giang hồ, thì khi nào lão nhượng bộ!

Lưu Vân kiếm bay ra, nghinh đón Chiếu Nhật đoản kiếm.

Kiếm chạm kiếm, lửa bắn tung tóe, lửa tắt rồi, Chương Sâm rú lên một tiếng, ngả nghiêng qua một bên.

Bên kia, Yến Thiên Y loạng choạng người, suýt không đứng vững.Tư Diên Tông rít hận vung chưởng ập tới.

Yến Thiên Y đang thở mệt, thấy thế vội lạng mình qua một bên, trầm cổ tay xuống, thọc mũi kiếm lên.

Thủ pháp của chàng cực nhanh, gia dĩ Tư Diên Tông đánh ra chiêu chưởng đó như quăng trọn thân hình.

Vì quyết đè bẹp đối phương, y quăng thân hình với trọn sức nặng như vậy, thì dù thấy nguy cũng chẳng làm sao trụ bộ được, cho nên y hứng trọn nhát kiếm.

Mũi kiếm xuyên thủng dạ dưới của y, máu phún ra có vòi.

Vừa lúc đó, Bồ Hòa Kính vung Vi Đà trượng lướt tới, Yến Thiên Y thân liền kiếm, kiếm liền thân, thân và kiếm cùng bay vào, trực tiếp nghinh đón chiêu công của Bồ Hòa Kính.

Hai bóng người vừa nhập một, liền tách ra làm hai.

Bồ Hòa Kính lảo đảo người, lùi mấy bước, mới gượng chỏi gậy, đứng vững.

Máu phún từ ngực, đẫm ướt cả thân áo trước, gương mặt tròn biến dài ra, làn da vàng vàng đổi trắng nhợt.

Yến Thiên Y không dám chậm trễ, phi thân vút đi, lướt đi trên đầu bọn phủ vệ lúc đó vừa mang đèn, vác đuốc chạy đến nơi.

Thoáng mắt, chàng đã ly khai hàng cây vút qua các dãy nhà, tung mình vượt luôn đầu tường đáp xuống bên ngoài.

Đại Sum phủ như lâm vào cảnh đất lở, trời long, từ già đến trẻ, từ nam đến nữ, biết võ công cũng như không biết võ công, tất cả đều thất sắc kinh hồn.

Sét đánh xuống đầu họ cũng chưa khiếp hãi bằng biến cố vừa xảy ra!

Một biến cố không tiền khoáng hậu tại Đại Sum phủ, trước mắt những cao thủ thượng thặng võ lâm!

* * * * *

Yến Thiên Y chạy bay đến cửa hiệu buôn nhang đèn tại đường Tẩu Mã.

Khi chàng đến nơi thì người trong hiệu đều mất vía bay hồn, bởi toàn thân chàng đẫm máu như nhuộm mình trong ao nước đỏ.

Máu của chính mình, máu của đối phương.

Không để mất phút giây, chàng cởi phăng y phục, bảo thuộc hạ nấu nhanh mấy nồi nước, lau sạch máu trên mình, sạch máu đọng quanh các vết thương, lau đến khi vết thương không còn rướm máu nữa, chỗ thịt tét biến thành nhợt nhạt.

Đoạn, chàng bảo lấy thuốc Kim Sang bôi lên, rồi dùng bố dịt lại, cần nhất phải dịt thật chắc, và làm sao cho lượt vải không quá dày độn phồng lên.

Nơi sườn bên hữu, một vết thương dài độ ba tấc, làm da ngực tét một đường, nơi dạ dưới sưng lên một cục.

Vết thương nơi sườn do Chương Sâm gây nên, cục sưng nơi dạ dưới do Bồ Hòa Kính lưu lại, còn đường tét nơi ngực thì vì chàng không cảm giác ngay lúc đó nên chẳng rõ người nào đã đả thương chàng.

Thực ra, nếu là lúc bình thường, thì tình hình không thể như vậy được.

Địch đông người, chàng thì đơn thân độc mã, địch có hậu thuẫn, còn chàng thì nơm nớp lo ngại viện thủ địch tăng cường, gia dĩ chàng cần che giấu hành tung, nên không thể thi triển Minh Thiên đại cửu thức.

Thành thử, chàng giao thủ trong sự khó khăn đó, chiêu thức có phần gò bó, tự nhiên chân lực phải kém giảm, cuối cùng tuy có thắng, song cũng phải trả giá đắt một chút.

Trong khi bọn thuộc hạ quýnh quáng bôi thuốc, dịt thương tích, thì Yến Thiên Y bình thản như thường, ung dung cầm bút viết hai phong thơ.

Một phong thơ gởi đến Trang Không Ly tại Ma Thạch Ba.

Còn một phong, chàng cất kỹ trong mình.

Sau đó, chàng trở về Đại Sum phủ.

Vờ như đang ngủ, giật mình bừng tỉnh giấc, Yến Thiên Y nhảy xuống giường, xỏ chân vào giày, mở cửa chạy ra ngoài, gặp Tôn Vân Đình cùng mấy người đứng tại hành lang.

Chàng ngáp dài mấy lượt, rồi cất giọng ngáy ngủ kêu lên :

- Tôn đại gia, thức chi sớm thế?

Tôn Vân Đình trầm giọng hỏi :

- Ngươi vẫn ở trong phòng từ đầu đêm đến giờ chứ?

Yến Thiên Y ngơ ngác :

- Tiểu nhân không ở trong phòng thì ở đâu, đại gia? Hay có việc gì xảy ra?

Tôn Vân Đình lắc đầu thở dài :

- Ý a! Tuổi trẻ thì vậy đó, ham ăn, ham ngủ, nằm xuống rồi là ngủ như chết, lấy đòn mà xeo cũng chẳng thức dậy! Ta có đến phòng ngươi, gõ cửa gọi, nhưng ngươi chẳng lên tiếng.

Rồi lão tiếp :

- Này, Tiểu Lang! Đại họa vừa xảy ra tại Đại Sum phủ trong đêm nay đó!

Yến Thiên Y trố mắt :

- Đại họa gì, đại gia? Sao tiểu nhân không nghe động tịnh chi hết?

Tôn Vân Đình lại thở dài :

- Người ta nhốn nháo cả lên, mà ngươi như từ cung trăng rơi xuống! Ngủ như vậy có ngày mất mạng đấy, Tiểu Lang! Lúc canh ba, có gian tế từ bên ngoài đột nhập, có lẽ chính là hung thủ đã gây ra bao nhiêu vụ án trong bổn phủ từ mấy hôm trước. Hắn đụng phải Bồ Hòa Kính lão gia, Chương Sâm lão gia và vị Đường chủ Tiền đường của bổn phủ là Tư Diên Tông lão đệ. Cuộc ác chiến khai diễn, cuối cùng, bổn phủ đại bại!

Yến Thiên Y biến sắt mặt kêu lên :

- Trời! Mình bại à? Hung thủ tài tình đến cỡ đó à?

Tôn Vân Đình gật đầu :

- Chứ không à? Tư Diên Tông bị đánh lủng dạ dưới, chết liền tại chỗ. Bồ Hòa Kính hứng một nhát kiếm nơi giao tiếp vai và ngực, đứt gân, tuy không trí mạng, song từ nay tay hữu cầm như phế bỏ rồi! Chương Sâm thì bị hai nhát kiếm chém trúng nơi sườn tả, phải mất ít nhất cũng hai, ba tháng mới khôi phục được, chừng như kiếm chạm khá sâu, lòi cả ruột của lão.

Yến Thiên Y kêu lên :

- Khiếp quá!

Tôn Vân Đình tiếp :

- Đối phương cũng thọ thương, xem ra khá nặng. Nghe nói lúc thoát đi, hắn chạy không được vững vàng lắm.
Yến Thiên Y trố mắt :

- Vậy mà mình không bắt được hắn à?

Tôn Vân Đình cười khổ :

- Cái đó, ta làm sao biết được vì lẽ gì? Ta nghĩ, có thể là họ nói quá sự thật, người ta không hề thọ thương hay thọ thương không nặng lắm, họ bịa chuyện mà nói như vậy thôi. Đối phương còn thừa oai lực, thì họ tài gì bắt được?

Yến Thiên Y nhìn nhận câu nói của Tôn Vân Đình rất trung hậu, suy ta, xét người một cách rất chính xác, không mảy may thiên vị.

Tôn Vân Đình thở dài lượt thứ ba, tiếp :

- Phủ Tòng hay tin, chấn động phi thường, lớn tiếng thống trách những người có nhiệm vụ bảo vệ an ninh trong phủ, nhưng quá giận mà thống trách, chứ mắng người đâu phải là một biện pháp cứu vãn tình thế? Nghe nói, lão nhân gia run rẩy cả mình, bình sanh chưa lần nào lão nhân gia tức uất đến cỡ đó!

Một lúc lâu, Yến Thiên Y hỏi :

- Lúc nãy Tôn đại gia nói, có gõ cửa phòng gọi tiểu nhân? Gọi để làm gì? Đại gia có điều chi cần phân phó tiểu nhân chăng?

Tôn Vân Đình đáp :

- Biến cố xảy ra, làm đại tiểu thơ quá sức kinh hoàng, bịnh cũ tái phát, ta định bảo ngươi ra phố mua thuốc, ngươi không thức, ta phải đích thân đi mua, thuốc có sẵn trên bàn kia, ngươi hãy mang đến cho đại tiểu thơ đi. Mang thuốc rồi, ngươi đi luôn đến Tiền đường.

Yến Thiên Y kinh ngạc :

- Đến Quần Hùng đường?

Tôn Vân Đình trấn an chàng :

- Chẳng sao đâu, ngươi đừng sợ. Ngươi ta đang mở cuộc điều tra những người mới vào giúp việc trong phủ từ ba tháng nay thôi, dù muốn dù không, ngươi cũng phải đến đó vì là việc chung...

Dừng lại một chút, lão tiếp :

- Theo quyết định của Phủ Tòng, thì Tư Diên Tông phụ trách cuộc điều tra này, song hiện tại Tư Diên Tông đã chết rồi, thì Phủ Tòng cho Đường chủ Trung đường thay thế, với sự phụ giúp của Đường chủ Hậu đường. Đường chủ Trung đường là Cửu Hùng Đà Cát Hướng Sơn và Đường chủ Hậu đường là Đại Sát Luyện Phạm Gia Xương. Ta có giới thiệu ngươi trước mặt hai vị lão đệ đó, bảo họ hỏi qua loa về lai lịch ngươi, đồng thời những việc gì ngươi làm trong đêm xảy ra biến cố, hỏi xong là thôi. Ngươi cứ sự thực trình bày, như ngươi đã nói với ta. Ta bảo đảm là ngươi sẽ được bình an vô sự. Không ai nghi ngờ gì ngươi cả.

Yến Thiên Y áy náy vô cùng.

Chàng ấp úng :

- Đa tạ... đại gia... hết lòng chiếu cố tiểu nhân. Một ngày nào đó, nếu có dịp, tiểu nhân sẽ báo đáp ân sâu này. Tiểu nhân không ước mong gì hơn là đại gia hiểu cho tiểu nhân thôi.

Bật cười ha hả, Tôn Vân Đình đưa tay xoa xoa trên lưng Yến Thiên Y, tiếp :

- Cần phải nói những lời đó sao, tiểu tử? Ta thương ngươi, che chở cho ngươi, chứ nào phải mong ngươi báo đáp mai hậu? Cứ yên trí, Quần Hùng đường xong việc rồi, cứ ở lại đây với ta.

Tôn Vân Đình trở vào phòng.

Yến Thiên Y thầm nghĩ, khi cuộc điều tra bắt đầu mở màn, và một giai đoạn mới trong chương trình hành động của chàng cũng mở màn.

An? Nguy? Làm sao chàng biết trước được?

Chỉ còn có cách phó cho may rủi!

Dù sao thì chàng cũng hy vọng sự tình kết thúc sớm, bằng cách này hay cách khác.

Tuy nhiên, giả như bắt buộc phải ly khai Đại Sum phủ thì chàng cũng cảm thấy lưu luyến ít nhiều...

Lưu luyến vì tình cảm của Lạc Chân Chân...

Lưu luyến vì thái độ ôn hòa, từ ái của vị Tổng quản họ Tôn.

Chàng trở vào phòng thay áo.

Thanh đoản kiếm Chiếu Nhật thì luôn luôn được cất giấu bên mình, còn thanh trường kiếm của chàng thì từ khi vào đây, chàng giấu trên trần nhà. Hiện tại, chàng lấy xuống giắt dưới lớp áo ngoài.

Võ trang kín đáo rồi, chàng cầm bao dược liệu, ra cửa tiến về phía hậu viện.

Hiện tại, người trong Đại Sum phủ chưa ai nghi ngờ gì chàng, nhưng việc đó rồi cũng sẽ đến.

Và căn cứ theo tình hình, thì việc đó phải đến gấp, chàng hiểu vậy.

Đến cửa tòa tiểu lâu của Lạc Chân Chân, chàng gõ mấy tiếng nhẹ.

Lạc Chân Chân đích thân ra mở cửa.

Nàng tiều tụy thấy rõ, tóc tai rối bời. Hai hôm nay, chàng không trông thấy nàng, giờ gặp mặt, chàng nhận thấy nàng biến đổi nhiều.

Yến Thiên Y hai tay đưa bao thuốc lên, thấp giọng thốt :

- Tiểu nhân nghe nói đại tiểu thơ nhuốm bệnh, mấy hôm nay, biếng ăn biếng ngủ...

Lạc Chân Chân lộ vẻ u buồn, đáp :

- Tai họa liên miên xảy ra trong phủ, ngươi bảo ta đừng ưu tư sao được? Bình sanh ta sợ máu, nhưng máu cứ đổ mãi trong trang viện, không đêm nào là không có máu đổ. Mà hung thủ thì như bóng ma, phiêu phưởng trong đêm trường. Rồi thì em ta, nó ở phương trời nào, còn sống hay đã bị sát hại rồi? Ta khốn khổ quá, Tiểu Lang!

Yến Thiên Y an ủi :

- Tiểu thơ không nên quá bi quan, người ngay thì trời giúp, tiểu thơ có cái tâm hoàn thiện như vậy, khi nào thiên công lại an bài một hoàn cảnh thê thảm cho tiểu thơ? Xin tiểu thơ hãy bảo trì sức khỏe.

Lạc Chân Chân thở dài :

- Mây mù giăng mắc khắp bốn phương trời, biết ngày nào bầu trời quang đãng như lúc xưa?

Yến Thiên Y trở về nhiệm vụ :

- Tiểu nhân mang thuốc đến cho tiểu thơ đây, còn Tiểu Thúy đâu, tiểu thơ? Sao cô nương ấy không mở cửa, mà lại để cho tiểu thơ phải đích thân xê dịch như thế này?

Lạc Chân Chân đáp :

- Tiểu Thúy vào phía sau, nấu nước pha trà cho ta.

Rồi nàng hỏi :

- Ngươi vào phòng chứ? Vào một chút đi!

Nhớ đến quy củ, Yến Thiên Y lắc đầu :

- Không, tiểu thơ.

Lạc Chân Chân thốt như van :

- Ta đang buồn, ngươi lưu lại trò chuyện một lúc, cho ta được khuây khỏa.

Nàng thở dài, tiếp :

- Bao nhiêu việc xảy ra liên tiếp, dập dồn, gia gia ta như điên đầu, làm con mà thấy cha đau khổ, ưu sầu, thì lòng nào ta chịu nổi, hở Tiểu Lang? Ta hận con người nào đó nỡ gây nên thảm cảnh cho gia đình ta...

Nàng hận?

Chẳng qua vì lòng hiếu, nàng thốt như thế thôi, chứ nàng cũng hiểu, khi song phương ở trong cái thế đối lập rồi, thì không ai có quyền cấm đối phương dùng mọi thủ đoạn, cốt giành thắng lợi về mình.

Yến Thiên Y lựa lời đưa đẩy cho qua câu chuyện.

Chợt, chàng hỏi :

- Chừng như hiện tại, phủ Tòng và các nhân vật liên minh đều đề quyết là người trong Thanh Long xã chủ động những vụ án đã xảy ra tại đây?

Lạc Chân Chân gật đầu :

- Đại khái ta nghe họ nghị luận như vậy!

Yến Thiên Y nghiêm sắt mặt, tiếp :

- Tiểu thơ có nghĩ là người ta hành động như vậy với mục đích chi chăng?

Lạc Chân Chân thở dài :

- Còn mục đích gì nữa, nếu chẳng phải là tiêu diệt Đại Sum phủ, giành thế đứng trên giang hồ?

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Cuộc tương tranh trong tương lai, giữa Thanh Long xã và Đại Sum phủ, chính ai khởi xướng trước? Có phải là Đại Sum phủ chăng? Thì, dù cho Thanh Long xã có phản ứng thế nào, cũng chẳng qua vì bị bắt buộc tự vệ, tự vệ để tự tồn, mà cái lẽ tự tồn của giới giang hồ, chỉ được giải quyết bằng máu, duy nhất bằng máu thôi. Nhưng, trước khi máu sông, máu biển tuôn tràn với cuộc đối trận giữa toàn lực lượng của song phương, thì một bên có quyền cảnh cáo bên kia, bằng những cuộc đổ máu giới hạn, cảnh cáo với mục đích đổi chiến thành hòa, cảnh cáo để biến lòng người ác thành thiện. Giả như người trong Thanh Long xã hành động theo chiều hướng đó, thì tiểu thơ còn trách họ chăng? Tiểu thơ còn hận họ chăng?

Lạc Chân Chân giật mình, nhìn Yến Thiên Y đăm đăm.

Chừng như nàng tỉnh ngộ.

Trầm giọng, nàng hỏi :

- Ngươi nói gì, Tiểu Lang? Ngươi là ai?

Yến Thiên Y không đáp, lấy phong thơ trong mình, trao cho Lạc Chân Chân tiếp :

- Có người nhờ tiểu nhân trao phong thơ này đến tay tiểu thơ. Xin tiểu thơ chờ cho tiểu nhân ly khai rồi, sẽ bóc ra xem. Tiểu nhân thấy, đã đến lúc tiểu nhân phải tỏ lời đa tạ tiểu thơ, từ lâu tiểu thơ đối xử rất tốt đối với tiểu nhân.

Lạc Chân Chân bối rối :

- Ngươi nói cái gì kỳ thế, Tiểu Lang? Người nào bảo ngươi trao thơ cho ta? Chừng như hôm nay ngươi đổi khẩu khí rõ rệt...

Yến Thiên Y không đáp, trao luôn bao thuốc, rồi quay mình bước nhanh.

Lạc Chân Chân sững sờ, nhìn theo bóng chàng...

Chương 39: Anh hùng lộ diện

Rời khỏi hậu viện xa xa rồi, Yến Thiên Y chầm chậm bước đi, chững chạc, oai vệ, nhìn chàng hiện tại, trừ bộ y phục tiểu gia nô ra, người ta không làm sao nhận được một điểm nhỏ nhặt nào chứng tỏ một Trương Tiểu Lang có phận sự gọi dạ, bảo vâng để đổi lấy chén cơm manh áo cho mẹ già, cho chính bản thân.

Chàng đã trở về phong thái của một kiêu bá nhất phương, một Khôi Thủ của tổ chức có uy thế hùng mạnh, vĩ đại nhất đương thời.

Dọc đường đến Quần Hùng đường, chàng thầm tính sổ công tác, xem thành quả thu nhặt như thế nào.

Chàng gật gù, ra dáng hài lòng.

Hài lòng, nghĩa là sự khuất nhục từ một tháng nay đáng giá lắm! Sự khuất nhục mang lại cho chàng những hiệu quả mỹ mãn.

Giờ đây, chàng thấy đã đến lúc kết thúc giai đoạn khuất nhục rồi.

Thì, tự nhiên, chàng phải thay đổi phong thái, hội kiến với đối phương.

Chàng nghĩ, đến Quần Hùng đường, chàng sẽ không chờ ai giảo nghiệm thân phận chàng, mà chính chàng sẽ ngang nhiên tiết lộ.

Thân thế mang thương tích, những thương tích đó sẽ là những điểm giúp đối phương truy cứu chân tướng của chàng, thì tại sao chàng phải chờ người ta khám xét?

Còn cách Quần Hùng đường xa xa Yến Thiên Y phát hiện tại đó người ta đang nhốn nháo một cách cực kỳ hỗn loạn.

Người ta đang quy tụ quanh một chỗ, y phục đủ màu; đen, xám, vàng... Chính giữa đám người đó, còn một số khác, nhưng số này thì nằm, hoặc ngang, hoặc dọc, nằm ngay trên nền. Xác chết có, bị trọng thương có, cụt tay chân có, tất cả đều đẫm máu hồng.

Chàng hiểu ngay, kết quả của chàng hành động mà chàng ủy thác cho bọn Trang Không Ly.

Bọn mặc y phục xám, thuộc Thiên Nhân đường, mặc y phục vàng là nhóm Phác Hoa bang, còn mặc áo đen là thuộc hạ Đại Sum phủ.

Căn cứ theo tình hình, thì bọn này là số còn sống sót của hai tổ chức Thiên Nhân đường và Phác Hoa bang, có lẽ thọ thương cực nặng, được di chuyển đến đây rồi là tắt thở.

Chàng cười nhẹ, nghĩ rằng, bọn này tưởng đâu về đến Đại Sum phủ là được an toàn. Họ không ngờ, về đến đây để đưa đầu vào cuộc thảm sát thứ hai.

Cuộc thảm sát đó sẽ khai diễn trong chốt lát, nếu tình thế bức bách phải khai diễn.

Chàng cứ bước, bước đều đều, tới cửa đường sở.

Tôn Vân Đình đã có mặt tại đó rồi, hiện tại lão đang dáo dác nhìn tả, nhìn hữu, như tìm chàng.

Trông thấy chàng, lão vội bước tới, cất giọng oán :

- Ngươi đi đâu mà mãi đến bây giờ mới đến đây? Ngươi làm cho ta lo quá! Ta đã sai người mấy lượt đi tìm ngươi đó nhé! Nhanh lên, Cát Hướng Sơn lão đệ đang chờ ngươi đó. Mười tám người đã được hỏi qua hết rồi, chỉ còn lại một mình ngươi thôi.

Lão nắm tay Yến Thiên Y, lôi vào cửa, vừa đi vừa tiếp :

- Sự tình càng ngày càng nghiêm trọng, Tiểu Lang. Ngươi có thấy đám người nhốn nháo ở phía trước đó chứ? Bọn người của Thiên Nhân đường và Phác Hoa bang đấy, đang đêm họ kéo đến đây, kêu khổ, người nào người nấy như chó cụp đuôi, gà mắc nước. Hiện tại thì có bằng cớ rõ ràng là Thanh Long xã động thủ! Ai ai cũng sôi giận, ta khuyên ngươi lúc đáp những câu hỏi của các người có nhiệm vụ điều tra, nên giữ thái độ khiêm cung, từ tốn, như ngươi từng biểu thị từ trước đến giờ. Họ chỉ muốn tìm được một kẻ có lỗi để khai đao, cho hả tức, dù rằng bụng làm mà dạ chịu, họ cũng chẳng cần hiểu. Ngươi phải hết sức thận trọng.

Yến Thiên Y gật đầu :

- Tiểu nhân biết, đại gia! Tiểu nhân có chủ trương của mình.

Gần đến cửa sảnh, Tôn Vân Đình lại tiếp :

- Vừa rồi, Cát Hướng Sơn hỏi ngươi mấy lượt, hỏi tại sao ngươi không đến đây? Y có vẻ hầm hừ, như muốn ăn tươi nuốt sống ngươi vậy. Ta có cảm tưởng y chẳng màng gì đến sự gởi gấm của ta. Tiểu Lang, ngươi cố giữ bình tĩnh nhé, y mà nổi giận lên, thì mạng sống của ngươi đi đời. Bên cạnh, Phủ Tòng đang hỏi bọn người của Thiên Nhân đường và Phác Hoa bang, ngươi đừng có đối đáp lớn tiếng. Phủ Tòng đang phẫn nộ cực điểm, mường tượng mất cả lý trí...

Đại sảnh, bình tịnh phi thường.

Trừ ba tên phủ vệ đứng án ngữ tại các cửa ngách, tại bàn vuông chính giữa, một nhân vật mặt to, da xanh xanh, không râu đang ngồi, nhìn ra phía trước. Bên cạnh có một người khác, mặt trắng, mặt xương, ngồi dựa ngửa vào thành ghế.

Không khí cực kỳ trầm nặng.

Tôn Vân Đình dừng chân lại, run rung giọng thì thầm :

- Tiểu Lang, ta không thể đi theo ngươi vào đó được, quy củ không cho phép ta. Cố dè dặt hồi đáp các câu hỏi nhé. Ta ở ngoài này chờ ngươi.

Yến Thiên Y có vẻ xúc động, đáp :

- Tiểu nhân cứ thực trình bày, đại gia! Đại gia quả thật là con người tốt, nếu đại gia không thấy trở ngại, thì chúng ta kết tình bằng hữu với nhau, tiểu nhân rất hy vọng điều đó.

Vẫn còn xưng là tiểu nhân, nhưng lại đòi được kết tình bằng hữu với Tôn Vân Đình, Yến Thiên Y làm cho lão ta kinh ngạc.

Tôn Vân Đình trố mắt nhìn chàng, trong khi đó, người mặt xanh không râu bên trong quát :

- Tiểu tử đó có phải là Trương Tiểu Lang hay không? Tại sao không chịu vào ngay đây cho ta hỏi cung, còn đứng đó làm gì chứ? Ngươi đừng lấp lửng mà chết bay hồn đấy!

Yến Thiên Y điểm một nụ cười an tường, quay mình ung dung bước tới trước chiếc bàn vuông.

Thấy thần khí của Yến Thiên Y, người mặt xanh giận run, hét :

- Ngươi là cái quái gì mà có lịnh gọi ngươi, ngươi dần dà không đến ngay cho, bắt bọn ta phải ngồi đây chờ à? Ngươi không sợ chết hay sao hả? Cho ngươi biết, ta muốn chặt đầu ngươi, cứ chặt, không cần hỏi han chi cả đấy!

Yến Thiên Y điềm nhiên hỏi :

- Đường chủ muốn hỏi gì?

Người mặt xanh rít lên :

- A? Ngươi bình thản? Được rồi, ta xem ngươi bình thản được mấy phút nữa! Nghe ta hỏi đây, ngươi tên họ là gì? Từ đâu đến? Do ai tiến cử ngươi vào phủ? Hãy cung khai tổ tông ba đời cho ta nghe!

Yến Thiên Y cười nhẹ :

- Khai lai lịch thật hay giả?

Người mặt xanh, là Cát Hướng Sơn, trừng mắt, hét :

- Ngươi dám nói một tiếng ngoa, ta chặt đầu ngươi liền.

Yến Thiên Y thong thả buông rõ ràng, từng tiếng, từng tiếng :

- Tại hạ, họ Yến, tên Thiết Y, từ Sở Giác Lãnh đến đây, thân phận là Khôi Thủ trong Thanh Long xã, giang hồ quen gọi là Kiêu Hùng hay Kiêu Bá cũng được. Tại hạ đến Đại Sum phủ mục đích là đối phó với các vị, đả kích, diệt tiêu các vị. Tổ tông ba đời của tại hạ, thiết tưởng không cần phải cung khai. Trong đêm rồi, chính tại hạ đánh bại bọn Chương Sâm, Bồ Hòa Kính và Tư Diên Tông, tại hạ thọ thương mấy vết, các vị khỏi cần khám nghiệm thân thế. Ngoài ra, Sử Viêm Vượng, Lý Tử Kỳ, Mạnh Hạo, Hoàng Đơn, Mã Đại Tân và một số người khác, cũng đều do tại hạ hạ thủ. Lạc Chí Ngang, Chương Phàm mất tích, cũng do tại hạ an bài. Thiên Nhân đường và Phác Hoa bang bị hủy diệt, cũng chính tại hạ hoạch định sách lược. Liêu Hóa Trúc, Kim Xuyên tam quỷ bị hạ sát, cũng do lịnh của tại hạ.

Rồi chàng hỏi lại :

- Đường chủ muốn biết chi nữa chăng? Xin cứ hỏi.

Cát Hướng Sơn chết sững trên ghế, lâu lắm y vẫn chưa nhúc nhích được.

Người bên cạnh gương tròn mắt, lâu lắm cũng không chớp mí được.

Có tiếng “phịch” vang lên phía sau lưng Yến Thiên Y.

Tôn Vân Đình ngất xỉu, ngã xuống, hôn mê luôn.

Sảnh đường chìm trong tử tịch, cánh muỗi bay qua, nghe rõ ràng.

Sau cùng, Cát Hướng Sơn cố trấn định tâm thần, nhưng vẫn buông không suông câu :

- Ngươi... ngươi là... Yến... Yến Thiên Y?

Yến Thiên Y cười lạnh :

- Giả như Đường chủ không tin, thì cứ làm một cuộc chứng nghiệm.

Người có đôi mày trắng, là Đại Sát Luyện Phạm Gia Xương, Đường chủ Hậu đường, nhảy dựng lên như vừa bị rắn độc ngoạm phải, cất cao giọng thốt :

- Cát nhị đệ! Gã ấy dọa chúng ta đó, Yến Thiên Y là bá chủ nhất phương, dưới tay có hằng ngàn thuộc hạ, khi nào lại cam phận tôi đòi, làm mọi tạp dịch?

Tuy cho rằng hữu lý, song Cát Hướng Sơn không khỏi thắc mắc, cứ trố mắt nhìn đăm đăm Yến Thiên Y.

Không nhìn thì khá, nhìn rồi, Cát Hướng Sơn rùng mình.

Từ người Yến Thiên Y, bốc ra một thần khí rợn rợn. Lớp y phục gia nô không hề làm suy giảm oai phong của một tay kiêu bá hùng cứ trọn miền Bắc, gồm sáu tỉnh.

Rồi y lẩm nhẩm :

- Bất chấp ngươi là ai, bọn ta không thể hồ đồ, dù cho ngươi có là Hoàng đế, ngươi đã đến đây rồi, thì đừng hòng an toàn trở ra.

Phạm Gia Xương hét một tiếng lớn :

- Bắt hắn, xem hắn là ai, từ hang ngách nào chui ra cho biết!

Bốn tên đại hán áo đen đứng quanh sảnh đường do dự.

Yến Thiên Y từ từ cởi bỏ áo ngoài, nơi hông, hai thanh kiếm hiện lộ, một dài một ngắn, chuôi ló chéo như hình lưỡi kéo.

Chỉ cần có xuôi ngược giang hồ độ ba, bốn năm thôi, bất cứ ai cũng nghe nói đến Yến Thiên Y và bất cứ ai cũng hiểu chàng có hai thanh kiếm, một Thái A và một Chiếu Nhật.

Mọi người tại sảnh đường, cùng kinh hãi thêm một lượt nữa.

Không ai dám lên tiếng, đừng nói là nhích động.

Một âm thinh như kim khí chạm vào nhau vang lên :

- Đúng vậy! Các hạ là Yến Thiên Y.

Một người từ bên cạnh, bước sang, theo sau là năm nhân vật gồm ba võ sĩ, hai văn sĩ.

Người đó, là Trung Châu Tể Lạc Mộ Hàn.

Lão dừng chân, khi còn cách Yến Thiên Y sáu bước.

Nơi khóe miệng của lão, hiện nửa nụ cười.

Lão bình tĩnh tiếp :

- Yến Thiên Y! Quả nhiên là các hạ! Người ta thường truyền khẩu với nhau, các hạ còn trẻ mặt, song tâm cơ thì quá già, lão phu mãi đến hôm nay mới có cơ hội gặp mặt! Các hạ là một kỳ nhân, các hạ không hổ là tay bá minh võ lâm miền Bắc. Trên giang hồ, chẳng có nhân vật nào sánh bằng!

Yến Thiên Y điềm nhiên đáp :

- Lạc phủ tòng quá khen!

Lạc Mộ Hàn tiếp :

- Các hạ gan to, tâm tư lớn, có trí dũng siêu phàm, bất chấp tôn ti, vinh nhục, thay hình đổi dạng, đột nhập bổn phủ cam phận tiểu gia nô, thực hiện nhiều thủ đoạn bất lợi cho lão phu. Sự khuất nhục của các hạ đáng giá vô cùng. Lão phu thành thật khâm phục.

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Phủ Tòng là tay hùng một cõi, tại hạ bất quá, chỉ có tiểu xảo mà thôi, ví như lửa đóm, sánh sao được với vầng nguyệt sáng? Phủ Tòng khen quá lời, tại hạ cảm thấy thẹn hết sức.

Nhìn sang tả, quay sang hữu, Lạc Mộ Hàn thốt :

- Cho lão phu thấy chân tài thực học, các hạ. Tình thế trước mắt, bất lợi cho bổn phủ, các hạ đã chiếm ưu điểm rồi, thì toàn diện kế hoạch của lão phu đương nhiên bị hạn chế, chỉ còn có cách là chúng ta ấn chứng võ công với nhau mà thôi.

Yến Thiên Y biểu lộ một thần thái an tường, dùng giọng bình hòa đáp :

- Lạc phủ tòng! Thanh Long xã lập nghiệp tại miền Bắc, Đại Sum phủ lập nghiệp tại miền Nam: Nam, Bắc cách trở xa xôi, quyền lợi không hề xung phạm. Bắc không nhìn Nam, nhưng tại sao Nam lại ngó Bắc? Bắc chưa hề làm gì đắc tội với Nam. Bắc không hề vượt ranh xâm phạm Nam, chúng ta nên giữ hòa khí với nhau mới phải chứ? Trong khi Bắc ước mong được an tịnh sống qua ngày, thì Nam lại mưu đồ thôn tính, quy tụ bạn bè, kết hợp đồng đảng, tạo vi cánh lập liên minh, quyết tâm tiêu diệt Bắc, thế là nghĩa gì? Tự nhiên, trước bất cứ áp lực nào, con người ta ai ai cũng phải tìm hết cách để vẫy vùng. Do đó, tại hạ phải cất công xuôi Nam một chuyến, và sự có mặt của tại hạ cũng chẳng phải là một điều lạ. Thực ra, những gì tại hạ gây ra trong quý phủ, chẳng phải tại hạ vui vẻ mà làm, chẳng qua sự tình bắt buộc mà thôi, bắt buộc bởi vì tại hạ có trách nhiệm an toàn cho ngàn sanh mạng, về ấm no của ngần ấy người. Khi cần sự bảo vệ, người ta có quyền dùng mọi phương cách. Thì Phủ Tòng nên thấu đáo cái lẽ bất đắc dĩ cho tại hạ.

Lạc Mộ Hàn nói :

- Các hạ đã thành công! Bao nhiêu người đã ngã gục dưới lưỡi kiếm của các hạ, bao nhiêu bang, phái, hội, tan vỡ qua mưu lược của các hạ, rồi đến kế ly gián, rồi đến người thất tung. Sự kết hợp của lão phu, một sớm một chiều bị các hạ phá hủy. Giờ đây, nhìn quanh quẩn, lão phu nhận thấy mình cô đơn hơn lúc nào hết. Cô đơn là yếu thế, thế yếu tất phải bại, đáng lẽ lão phu theo cái lẽ thức thời, nên im hơn lặng tiếng, nhận số mạng, hầu nuối níu những ngày tàn, song làm như vậy là vị kỷ, là bất chấp đạo nghĩa giang hồ. Lão phu không thể vì bản thân, vì gia đình, mà quên đi bao giòng máu đã chảy của bằng hữu, của thuộc hạ. Giờ đây lão phu chỉ còn một con đường duy nhất phải đi, là quyết một trận thư hùng với các hạ, trận thư hùng này lồng khung trong ý nghĩa báo phục hận thù cho bằng hữu, thắng là lão phu còn, bại là lão phu mất, sự thắng bại không thành vấn đề đối với cá nhân của lão phu, mà cái ý nghĩa là lão phu đã làm hết sức mình, để đền ơn tri ngộ của bao nhiêu người tự nguyện đứng chung hàng ngũ với lão phu trong chiến dịch Bắc tiến. Bằng hữu hết, chiến dịch hoại, thì lão phu không có quyền tự cố bản thân.Đoạn, lão dừng lại một chút, rồi nghiêm giọng tiếp :

- Yến Thiên Y! Lão phu khen ngợi các hạ quả là trang hùng tài, nhiều mưu lược, lắm tâm cơ, lão phu có thể dùng những danh từ hoa mỹ hơn, kính tặng các hạ, song nói gì thì cũng là thừa, lão phu chỉ tóm tắt là, các hạ đáng phục!

Yến Thiên Y thở dài :

- Phù Tòng đã quyết định?

Lạc Mộ Hàn gật đầu :

- Tử chiến!

Yến Thiên Y hỏi :

- Thanh Long xã đối trận Đại Sum phủ, hay Phủ Tòng đơn đấu với tại hạ?

Lạc Mộ Hàn đáp :

- Cá nhân!

Lão lại tiếp luôn :

- Máu đã chảy quá nhiều rồi, lão phu không thể lôi cuốn những người còn lại vào vòng sát phạt. Một mình lão phu cũng đủ giải quyết vấn đề.

Vừa lúc đó, Cảnh Thanh từ bên ngoài hớt hải chạy vào, không đợi Lạc Mộ Hàn hỏi, báo cáo ngay :

- Trình Phủ Tòng! Nhân mã của Thanh Long xã đã đến đây rồi, hiện họ đã tiến sát tường bổn phủ, và sắp sửa tràn vào Quần Hùng đường.

Thần sắc trầm tịnh, Lạc Mộ Hàn hỏi :

- Bao nhiêu người? Ai chỉ huy?

Cảnh Thanh đáp :

- Độ trăm ngươi, do Trang Không Ly điều động.

Yến Thiên Y điểm một nụ cười :

- Phải! Chính Trang Không Ly! Đệ tam lãnh chúa trong Thanh Long xã! Y đến đây, là tuân theo mật lệnh của tại hạ.

Lạc Mộ Hàn thở dài :

- Kế hoạch của các hạ chu đáo lắm!

Yến Thiên Y điềm nhiên :

- Đối phó với vỏ quít dày, phải dùng móng tay nhọn, Phủ Tòng ạ!

Rồi chàng hỏi :

- Phủ Tòng quyết định một cuộc tử chiến giữa chúng ta, hẳn cũng có nghĩ đến điều kiện chứ?

Lạc Mộ Hàn cười nhẹ :

- Đương nhiên là có nghĩ đến! Lão phu thắng, các hạ sẽ phóng thích vô điều kiện Lạc Chí Ngang và Chương Phàm. Các hạ thắng, ngoài sanh mạng già này giao phó cho các hạ, Đại Sum phủ sẽ không nuôi cừu hận, gây đổ máu triền miên, Đại Sum phủ và Thanh Long xã vĩnh viễn bất tương xâm, trên bất cứ bình diện nào.

Yến Thiên Y gật đầu :

- Tại hạ chấp nhận!

Lạc Mộ Hàn buông mạnh :

- Lão phu không hối hận!

Cửu Hùng Đà Cát Hướng Sơn bước tới, thốt qua sợ hãi :

- Phủ Tòng tội gì phải đem sanh mạng làm trò đổi chác. Lực lượng của bổn phủ còn, nhân thủ của Kim Cương hội còn, chúng ta cứ liều một cuộc chiến, thắng thì đồng sống, bại thì đồng chết, tại sao lấy thân già vô lượng thử thách với kẻ ngông cuồng. Biết đâu ai thắng ai bại, mà Phủ Tòng cam nhún nhường trước?

Lạc Mộ Hàn cười khổ :

- Ta hiểu lắm, ngươi không nên nói gì. Chẳng những ta quyết dàn xếp cục diện hôm nay, mà ta còn nghĩ đến những ngày mai hậu, cho các ngươi là những kẻ may mắn được sống sót qua bao nhiêu biến cố. Huống chi, ta cũng phải nhớ đến con ta, đến con của Chương Sâm lão huynh, ta không thể phủ nhận lẽ tiến thoái mà làm cho ta tuyệt tự, Chương lão huynh tuyệt tự.

Yến Thiên Y toan chỉnh Cát Hướng Sơn, điểm hóa y, cho từ nay y biết thận trọng trong mọi hành động.

Nhưng, từ sau vọng cửa hậu, Lạc Chân Chân xuất hiện.

Nàng đến với các dáng bơ phờ, tóc tai xụ xụp, ánh mắt ngời niềm ai oán.

Trong tay, có phong thơ của Yến Thiên Y.

Liếc mắt nhìn con gái, Lạc Mộ Hàn muốn nói chi đó, song lại thôi, rồi lắc đầu, thở dài.

Lạc Chân Chân đến nơi rồi, chú mắt nhìn Yến Thiên Y một lúc lâu, run run giọng hỏi :

- Tiểu... Tiểu Lang! Ngươi là... Yến Thiên Y?

Yến Thiên Y gượng cười, lòng chàng khích động vô cùng. Chàng đáp, giọng cũng run run :

- Lạc cô nương! Tại hạ là Yến Thiên Y.

Lạc Chân Chân nghiến răng, răng nghiến mấy lượt, lòng quặn thắt bao lần.

Nàng rít lên :

- Ngươi lừa ta!

Yến Thiên Y thở dài :

- Sự tình bắc buộc, cô nương! Xin cô nương hiểu cho!

Lạc Mộ Hàn khoát tay, nghiêm giọng :

- Con lùi lại, để gia gia giải quyết vấn đề với Yến đại hiệp.

Lạc Chân Chân đổ lệ như mưa, gọi qua nức nở :

- Gia gia...

Lạc Mộ Hàn trầm giọng :- Rời khỏi đây gấp con, đừng làm dao động tâm thần của gia gia!

Yến Thiên Y lùi lại một bước, cao giọng gọi :

- Trang Không Ly!

Có tiếng chân người rầm rập, tiếng vũ khí chạm nhau chan chát, rồi bóng người nhốn nháo nơi cửa sảnh.

Bóng nhiều người, trong số có một người vận áo tía, áo vấy máu thành hoa, tay cầm song kích.

Chỉ có một người đó trườn tới.

Yến Thiên Y bảo :

- Ta với Phủ Tòng đã ước định cùng nhau quyết cuộc tử chiến giữa hai người, để giải tỏa mọi tương quan giữa Thanh Long xã và Đại Sum phủ. Như ta thắng, Đại Sum phủ vĩnh viễn thủ phận tại miền Nam, không còn nuôi mộng Bắc tiến. Nếu ta bại, thì Chương Phàm và Lạc Chí Ngang sẽ được phóng thích vô điều kiện. Không Ly, tuy vậy ta cần bổ túc điều này, dù ta thắng, hay bại, hai kẻ đang làm con tin trong tay chúng ta kia, phải được phóng thích vô điều kiện luôn.

Trang Không Ly nghĩ, điều kiện đó không công bình, bởi Đại Sum phủ chiếm nhiều tiện nghi hơn.

Nhưng Thanh Long xã không có cái lệ, thuộc hạ lý luận với Khôi Thủ, nên lão ta gật đầu :

- Tuân lịnh!

Yến Thiên Y khoát tay :

- Ra đi! Chấp lịnh mà hành động!

Trang Không Ly nghiêng mình chào, rồi vọt đi liền.

Bước tới trung ương, Lạc Mộ Hàn vòng tay thốt :

- Nhân danh lão phu, nhân danh người bạn hữu họ Chương hiện nằm dưỡng thương tại giường, lão phu xin kính lời đa tạ Yến đại hiệp, về hai tiểu tử.

Đoạn, lão nghiêm giọng tiếp :

- Xin mời Yến đại hiệp!

Lão hoành tay ra sau lưng, rút ngọn Kim Xoa có chạm ngoằn ngoèo, chiếc lưới to vàng bọc bên ngoài.

Vũ khí đoạt mạng nhiếp hồn của lão, vũ khí giúp lão thành danh trên giang hồ, tạo một thế đứng vững chắc đến ngày nay.

Vũ khí mang tên Xoa Võng.

Yến Thiên Y điềm nhiên đến lạnh lùng, khẽ vươn tay ra, đôi tay dài ra ba thước.

Cục trường đột nhiên trầm tịch như cảnh chết, không khí nặng, người rịn mồ hôi, nín thở.

Lạc Chân Chân điếng người, toàn thân cứng đờ, nhưng lệ thảm cứ nhiễu ròng ròng.

Nàng làm sao ngăn chận cuộc chiến này được? Một cuộc chiến mà hai đấu thủ so tài với trọng giá của danh dự?

Phụ thân nàng? Dĩ nhiên nàng không ngăn chận nổi, chính mẫu thân nàng đã lắm khuyên can, mà lão ta còn bất chấp, huống chi là nàng?

Yến Thiên Y? Nàng lấy tư cách gì khuyên dứt chàng? Tình chăng? Song phương có khi nào tỏ tình với nhau đâu?

Một cuộc chiến, mà bất cứ kẻ nào bại, cũng mang lại đau đớn cho nàng.

Không làm gì được, nàng chỉ còn trố mắt nhìn, nhìn mà thần hồn phiêu phưởng tận phương trời xa.

Lạc Mộ Hàn vụt chớp cánh tay.

Chiếc lưới tơ vàng bay đi, tạo thành một vầng sáng, lan rộng nhanh chóng, vầng sáng hiện bên trên đầu Yến Thiên Y, như một đám mây vàng phủ xuống.

Cùng một lúc với chiếc lưới, ngọn xoa cũng bay ra, từ bên trên chiếu xuống đầu Yến Thiên Y, một ngọn xoa nhắm vào ba yếu huyệt Thiên Linh nơi đỉnh và Kiên Tỉnh nơi vai.

Yến Thiên Y điểm một nụ cười, khoa Thái A kiếm nơi tay tả, loang một vòng lên trên.

Ánh thép chớp lên, kiếm ảnh biến trùng trùng, kiếm ảnh lên cao từng lớp, từng lớp, tạo thành một chiếc tháp nhiều tầng.

Chiếc tháp đợi màn lưới tơ vàng, ngăn chận lại trên không.

Bên kia, Lạc Mộ Hàn vút qua, bên này Yến Thiên Y xẹt lại, song phương vượt qua mặt nhau.

Tiếng thép chạm nhau vang lên, cả hai cùng tách nhau khoảng cách độ chừng mươi bước, cùng đưa lưng lại nhau.

Nơi mũi xoa của Lạc Mộ Hàn, có vấy máu.

Máu từ đầu vai của Yến Thiên Y đổ ra, thoạt đầu thì không ai trông thấy, bây giờ máu chảy nhiều, ướt cả áo chàng.

Nhưng, chàng không hề đổi sắc mặt, miệng điểm một nụ cười, từ từ quay mặt lại, tay chỏ kiếm xuống đất, nhìn sang đối phương.

Lạc Mộ Hàn cũng quay mình, thần sắc thay đổi liền liền, thân hình rung rung, răng chạm răng, kêu lách cách.

Lão không thọ thương! Không thọ thương mà lão rung người, thần sắc biến đổi!

Trong khi song phương qua mặt nhau, lão dùng hết sức mạnh, đâm ngang một mũi xoa, thủ pháp cực nhanh.

Yến Thiên Y tránh, song chậm một chút, mũi xoa lướt trên đầu vai, rọc tét một đường, dứt da thịt, chưa chạm đến xương.

Còn Yến Thiên Y thì hoành Thái A kiếm quét phớt dươi ót lão, cổ áo của lão tét một đường độ ba tấc.

Mũi kiếm chỉ quét phớt lớp áo thôi, chứ không chạm vào da thịt!

Là tay lão luyện giang hồ, tự nhiên Lạc Mộ Hàn phải hiểu tại sao kiếm chỉ phớt áo, mà không chạm vào da.

Lão hiểu, Yến Thiên Y cố ý chém tét áo, kềm hãm đà kiếm, giữ cho mũi kiếm đừng chạm vào da thịt của lão.

Giả như chàng có cái tâm ác độc, thì với nhát kiếm đó, chàng đã lấy tánh mạng của Lạc Mộ Hàn rồi.

Và, hiện tại thì chiếc đầu của lão vẫn còn nằm nguyên trên cổ?

Như vậy, là Yến Thiên Y lưu tình nương tay!

Như vậy là Lạc Mộ Hàn bại!

Cho nên, lão run người, run mạnh đến độ răng chạm vào nhau, thần sắc biến đổi, vì nhiều tạp niệm phát sinh, có cả ý niệm hổ thẹn.

Lão thầm nghĩ, nếu đổi lại là lão ở trong trường hợp của Yến Thiên Y, thì lão có độ lượng, khoan hồng, nương tay, tha chết cho đối phương như chàng đã làm hay chăng?

Chắc là không rồi!

Cho nên, thẹn vì bại, lão lại thẹn luôn vì tự xét tâm địa còn hẹp hòi, kém xa chàng thanh niên đối diện.

Trong số những người có mặt tại sảnh đường, chỉ có một vài vị hiểu được chân tình, và ai ai cũng ngán sợ Yến Thiên Y.

Còn ra thì, thấy chàng thọ thương, máu chảy đầm đìa, mà Phủ Tòng thì nguyên vẹn, toan reo hò cổ võ lên, nhưng nhìn thần sắc của Lạc Mộ Hàn, những kẻ ấy lại tiu nghỉu, sững sờ.

Lâu lắm, Lạc Mộ Hàn mới cất tiếng :

- Yến Thiên Y! Các hạ thắng! Lão phu khâm phục cái chiêu kiếm “Tâm Ngưng Phách” của các hạ!

Yến Thiên Y bình thản đáp :

- Phủ Tòng lại quá khen! Nếu Phủ Tòng không nương tay, thì tại hạ phải chết với chiêu “Cửu Nhạc Nhất Kích” của Phủ Tòng rồi.

Chàng cứu vãn danh dự của lão qua câu nói đó.

Lạc Mộ Hàn lắc đầu :

- Lão phu còn kém các hạ một bậc! Không nên khách sáo, Yến đại hiệp!

Yến Thiên Y cười nhẹ, hỏi :

- Điều kiện của chúng ta, Phủ Tòng nghĩ sao?

Lạc Mộ Hàn gật đầu :

- Từ nay, Đại Sum phủ sẽ an phận tại miền Nam, không hề nuôi mộng Bắc tiến, xâm phạm quyền lợi của Thanh Long xã. Lão phu xin xác nhận lại một lần nữa.

Yến Thiên Y cũng gật đầu :

- Và, nội trong ngày nay, lịnh lang Lạc Chí Ngang và Chương Phàm công tử sẽ về đến quý phủ.

Rồi chàng vòng tay, tiếp :

- Tiện đây, tại hạ xin cáo từ.

Lạc Mộ Hàn thủ lễ, buông xoa, vòng tay đáp lại.

Vừa quay mình, vừa quăng ánh mắt luyến lưu sang Lạc Chân Chân, Yến Thiên Y bước ra cửa sảnh. Tại đó, có nhân thủ của chàng đứng chờ.

Bọn người Đại Sum phủ mở vòng vây.

Chàng dẫn thuộc hạ ra đi, không cần nhìn Tùng Triệu đang đứng với Tào Quảng Toàn.

Chàng đã ra lịnh cho Trang Không Ly, liên lạc với Tùng Triệu, hẹn y trong một ngày gần đây, sẽ đến Sở Giác Lãnh.

Chàng sẽ hậu đãi con người có công lao to lớn đối với chàng.

Lạc Chân Chân vẫn còn đứng đó, vẫn còn khóc.

Lâu lắm, nàng mới thẫn thờ cất bước trở lại hậu viện.

Phong thơ của Yến Thiên Y, nàng còn nắm chặt nơi tay, nàng ép phong thơ vào ngực, như trân quý lắm.

Bên tai, nàng còn nghe văng vẳng những lời nói của Yến Thiên Y đã thốt với nàng trong lúc đầu đêm :

- Có những kẻ, vì tình thế bức bách, phải giết một số ít người, để cứu sinh mạng của nhiều người, họ bị bắt buộc phải làm việc mà họ không muốn làm, tiểu thơ có xét hiểu cho nỗi khổ tâm của họ chăng?

Nàng đã xét, và đã hiểu từ lâu! Hoàn toàn hiểu!

Chương 40: Thương tâm nhân

Một buổi sáng đẹp trời.

Ánh dương quang chiếu xuống ngàn hạt sương đêm còn đọng lại trên hoa lá, trong khu vườn về phía tả tòa Đạn Kiếm lâu.

Yến Thiên Y vận bộ y phục màu nguyệt bạch, giày đồng màu, tay cầm bình phun nước tưới hoa.

Nhìn chàng, ai cũng có cảm tưởng chàng là một con người sung sướng nhất đời, sanh ra trên thế gian là để hưởng thụ mọi hoan lạc, đếm chuỗi ngày trong nhàn hạ thảnh thơi.

Chợt, có tiếng cười khan khan vang lên ở phía sau chàng, tiếng cười phát xuất từ đầu hành lang vọng lại.

Rồi một âm thinh khàn khàn, tiếp nối :

- Khôi Thủ có nhã hứng quá!

Yến Thiên Y quay đầu lại, bật cười lớn, đáp :

- Tại hạ cứ tưởng là ai! Không ngờ là vị Đại y sư của bọn này!

Người đó, tác độ ngũ tuần, thân cao, vóc ốm, mặt dài, làn da điểm xuyết những u nần nho nhỏ, mắt lồi ra như mắt cá, mũi lớn và tẹt, môi dày, đầu chít khăn văn sĩ, mớ tóc ló ra ngoài khăn bạc trắng, chứng tỏ cái già đã đến hơi sớm.

Buông chiếc bình xuống đất, Yến Thiên Y bước tới nghinh đón.

Song phương cùng vươn tay, bốn bàn tay nắm lại, cùng siết chặt.

Bàn tay của khách có những ngón xương tay quá dài, ngoài đầu ngón còn có móng dài, tăng gia cái dài đã quá cỡ của bàn tay. Thành thử hai tay giống như tay quỷ quái.

Người đó, là một nhân vật đại hữu danh trên giang hồ đương thời, tên Thạch Ngọc, ngoại hiệu Quỷ Thủ Lang Trung.

Vặc vặc tay Thạch Ngọc, Yến Thiên Y hỏi qua niềm hứng khởi đầy nhiệt tình :

- Một năm rồi chứ, không phải Đại y sư? Một năm qua rồi, chúng ta mới gặp mặt lại nhau. Hôm nay, ngọn gió nào đưa Đại y sư đến đây?

Thạch Ngọc cười nhẹ, hai hàm răng vừa không đều vừa đen đui đủi, đáp :

- Nhớ nhau lắm chứ! Đã mấy lượt chuẩn bị đến đây thăm viếng Khôi Thủ, nhưng lần nào cũng bị trở ngại, rồi bỏ luôn! Nghĩ mà chán thật, hầu như không có lúc nào huynh đệ rỗi rảnh cả.

Yến Thiên Y tặc lưỡi :

- Chừng như Thạch lão hữu ốm hơn năm xưa đấy! Cứ ốm mãi như thế này, thì cuối cùng rồi cũng đến nhuốm bịnh đấy nhé! Đừng tưởng con ma bịnh ngán sợ các y sư mà lầm! Ma bịnh mà được tử thần ủng hộ thì thánh nó cũng chẳng ngán sợ! Bảo trọng chứ, Thạch lão hữu! Cái lẽ trăm năm nào mấy chốc, bằng mọi cách chúng ta phải đi trọn chu kỳ, không nên nửa chừng bỏ cuộc. Cái phương thập toàn đại bổ, lão hữu bỏ đâu, mà không mang ra dùng, để duy trì cân lượng?

Nơi khóe mắt, ẩn ước có niềm u uất, Thạch Ngọc điểm phớt một nụ cười :

- Thập toàn đại bổ không dùng được đối với tâm bịnh. Khôi Thủ ạ! Mọi bịnh chứng trên đời đều chào thua trưóc một Thạch Ngọc này, nhưng Thạch Ngọc lại chào thua trước tâm bịnh. Hôm nay, Khôi Thủ cho rằng huynh đệ ốm, nhưng năm năm, mười năm về trước, có khi nào huynh đệ phát phì đâu?

Sợ rơi vào một dĩ vãng âm u, Yến Thiên Y nhoẻn miệng cười, chuyển hướng câu chuyện sang đề tài khác :

- Đứa bé hiện giờ ra sao?

Thạch Ngọc cười khổ :

- Mạnh giỏi như thường! Nó là lẽ sống của bổn nhân đó, Khôi Thủ. Bổn nhân đã và mãi mãi làm bất cứ cái gì có thể làm cho nó, chu đáo hơn mẹ nó, nếu bà ấy còn sống sót đến ngày nay...

Yến Thiên Y quăng ánh mắt về phía Hùng Đạo Ngươn đang đứng nơi đầu kia hành lang quở :

- Hôm nay hồn phách ngươi để đâu, mà Thạch lão hữu đến, ngươi không mở rộng cửa lớn nghinh tiếp, thông báo với ta kịp thời? Ngươi biết chứ, Thạch lão hữu là khách quý của chúng ta mà?

Hùng Đạo Ngươn kinh hãi, hấp tấp đáp :

- Khôi Thủ trách oan, Thạch tiên sanh...

Thạch Ngọc cười ròn chận lời :

- Oan cho Đạo Ngươn lão đệ thật đấy, Khôi Thủ! Chính lão phu ngăn chận, không cho thông báo đấy. Mình có phải là xa lạ gì với nhau đâu? Hỏi ra, biết Khôi Thủ ở phía sau này, lão phu tiện chân đi luôn đến đây, cần gì phải vào phòng khách, ngồi chờ đợi bực bội.

Yến Thiên Y cau mày :

- Cái lễ, không thể bỏ, Thạch lão hữu!

Thạch Ngọc cười hì hì :

- Nhưng giữ lễ quá, thành ra khách sáo, kém thành thật! Huống chi, đâu phải là lần đầu lão phu đến đây.

Nắm cánh tay Thạch Ngọc, Yến Thiên Y vừa đi vừa hỏi :

- Một năm rồi, lão hữu mạnh giỏi chứ?

Thạch Ngọc gật đầu :

- Nhờ trời, lão phu ăn được, ngủ được. Ngày chữa bệnh, đêm đọc sách, rất ít khi bước ra khỏi cổng.

Yến Thiên Y tiếp :

- Thỉnh thoảng cũng phải ôn lại mấy vòng côn chứ! Những ngón nghề của lão hữu đâu phải hèn kém? Có thể kể là tuyệt học đó nhé.

Thạch Ngọc chợt thở dài :

- Lão nghe chán cái lối sinh hoạt đẫm máu đó rồi. Khôi Thủ ơi, cho nên, bao nhiêu công phu học được, lão phu hầu như quên lãng mất, mấy lúc sau này, hầu như không hề ôn tập lại.

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Bỏ phế công phu là sai đấy, lão hữu. Mình là người của giang hồ, thì làm sao tránh né được sự việc của giang hồ? Một khi xuất đạo rồi, là phải đi theo luôn, dù có bỏ dở mà tìm nơi quy ẩn, sự việc giang hồ cũng chẳng buông tha chúng ta, bởi giang hồ là nơi ân oán triền miên, truyền đời, lưu kiếp, lão hữu đừng mong dứt khoát dễ dàng. Thì dù muốn dù không, lão hữu cũng còn phải nghĩ đến lẽ tự tồn. Tự tồn là tự vệ, do đó cần phải thời thường ôn luyện phương pháp tự vệ. Nhất định không thể bỏ phế công phu!

Thạch Ngọc chớp mắt tiếp :

- Nói đến sự việc giang hồ, thì phải kể thành tích của Khôi Thủ! Đại Sum phủ có oai vọng là thế, mà gặp tay Khôi Thủ là rồi, là tan rã như khối tuyết dưới ánh thái dương! Đáng phục Khôi Thủ thật!

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Mình ở trong chỗ tối, họ ở ngoài chỗ sáng, dĩ nhiên mình dễ chiếm thắng lợi, lão hữu. Bất quá, tại hạ dùng tiểu xảo, thì có danh vọng gì?

Thạch Ngọc lắc đầu :

- Khôi Thủ khách sáo quá!

Yến Thiên Y vụt cười vang :

- Con người mà! Khiêm nhượng là một đức tánh chẳng những tốt, mà lại còn cần thiết nữa đấy!

Họ vào gian phòng khách trong Hắc Vân lâu tìm ghế ngồi, không đợi mời.

Thạch Ngọc hỏi :

- Hôm nay, Khôi Thủ có bận chuyện gì chăng?

Yến Thiên Y đáp :

- Có một cuộc hội nghị thường lệ, nhưng tại hạ có thể ủy cho Đồ Trương Mục thay thế điều khiển. Nếu lão hữu cần, tại hạ có thể dành trọn hôm nay cùng chung vui với lão hữu.

Thạch Ngọc hỏi :

- Khôi Thủ có thường xuất ngoại chăng?

Yến Thiên Y đáp :

- Có chứ, nhưng chỉ để xúc tiến công việc, hoặc thù tạc thân hữu thôi, thực ra, tại hạ không được nhàn rỗi lắm để nghĩ đến những cuộc du ký, tiêu khiển.

Rồi chàng tiếp luôn :

- Tuy nhiên, nếu hôm nay, quý hữu cần có tại hạ bầu bạn làm một vòng du ngoạn, thì tạ hạ hoan nghinh lắm.

Trầm ngâm một chút, Thạch Ngọc lắc đầu :

- Thôi, để khi khác. Nếu hôm nay, huynh đệ rủ Khôi Thủ đi, thì chẳng hóa ra huynh đệ gây sự trở ngại sinh hoạt của quý xã...

Yến Thiên Y khoát tay :

- Nói chi điều đó, lão hữu! Đã là huynh đệ với nhau, lâu lâu mới gặp nhau một lần, dù cho việc quan trọng đến đâu, cũng phải thu xếp lại đó, để tiếp đãi nhau tận tình mới phải chứ, huống chi cuộc họp này chẳng có gì quan trọng. Bất quá là một cuộc họp thường lệ, tại hạ có thể giao cho Đồ Trương Mục liệu lý được mà.

Chàng hỏi :

- Lão hữu muốn đi đâu, cho tại hạ biết được không?

Thạch Ngọc đáp :

- Hổ Lâm Sơn, Ngọc Bảo tuyền, nơi đó có xa lắm không?

Yến Thiên Y thoáng sững sờ, nhưng cười ngay, kêu lên :

- Hổ Lâm Sơn cách Sở Giác Lãnh ba trăm dặm đường. Còn Ngọc Bảo tuyền thì xa hơn nữa, cách đây ít nhất cũng bốn trăm dặm. Tại hạ cứ tưởng lão hữu đi vòng vòng quanh khu Sở Giác Lãnh này thôi chứ?

Thạch Ngọc thốt :

- Nếu Khôi Thủ thấy bất tiện, vì lộ trình quá dài, thì thôi vậy.

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Làm gì có việc bất tiện? Ba, bốn trăm dặm đường phỏng có là bao? Nếu mình dùng ngựa khỏe, vừa đi vừa về, vừa thưởng ngoạn thắng cảnh, bất quá chỉ mất năm, sáu hôm là nhiều. Nhân dịp này, tại hạ tự cho mình nghỉ phép một thời gian, để xuất ngoại nhàn du, cho lòng khuây khỏa một chút. Thú thật với lão hữu, trong mấy năm sau nầy, tại hạ mãi bận việc chém giết, không ngày nào là không động thủ, không gây đổ máu, thành thử chán đến lợm giọng, vậy sẵn tại hạ cần tìm thú tiêu khiển, như tạm thời ky khai khung cảnh nhuộm máu hồng...

Chàng cao giọng gọi :

- Hậu Đức đâu?

Thôi Hậu Đức bước vào.

Chàng bảo :

- Cho nhà bếp hay, chuẩn bị cuộc rượu đãi khách quý. Đồng thời, ngươi cũng thu xếp những thứ cần thiết cho ta xuất du năm, sáu hôm. Bảo Đồ Trương Mục thay ta chủ tọa cuộc họp hôm nay và cho lão ấy biết, sau bữa cơm trưa, ta sẽ rời Sở Giác Lãnh để cùng đi với Thạch lão hữu.

* * * * *

Hổ Lâm Sơn là một trong nhiều danh thắng miền Bắc.

Đến nơi rồi, Yến Thiên Y thành tâm, thành ý mượn cảnh gợi chuyện gây niềm vui cho người lão hữu, mong họ Thạch khuây khỏa sầu tư.

Chàng không hiểu Thạch Ngọc mang tâm sự gì, tuy nhiên chàng chắc chắn là Thạch Ngọc đang nặng lòng u uất về một việc gì đó, qua thần sắc u trầm của đối phương từ phút giây gặp nhau.

Thạch Ngọc cố gượng tỏ vẻ thản nhiên, nhưng làm sao che đậy nỗi lòng trước con mắt sâu sắc của tay lão luyện giang hồ?

Thạch Ngọc là ai? Lão quen Yến Thiên Y trong trường hợp nào, từ bao lâu rồi?

Mang ngoại hiệu Quỷ Thủ Lang Trung, Thạch Ngọc đương nhiên tinh thông y thuật, bịnh nhân nào tìm đến lão, là y như bình phục nhanh chóng. Có điều không hiểu tại sao người ta gọi lão là Quỷ Thủ, mà không gọi là Thánh Thủ!

Chẳng những y thuật tinh thông, lão ta lại luyện được một thân võ nghệ cao cường.

Y thuật và võ thuật kiêm luôn, Thạch Ngọc kể ra cũng là tay hiếm, có hạng trên chốn giang hồ.

Nhưng, trời đã phú cho lão nhiều tài, thì theo luật thừa trừ, lấy lại phần nào dung mạo.

Con người của lão xấu xí quá, như phần trên đã mô tả, mặt vừa đen vừa nổi u nần, vì chỗ kém cỏi đó, lão sanh tánh tự ti mặc cảm, lão không muốn tham dự các cuộc nhiệt náo, dù đã trót chọn kiếp sống giang hồ, lão không thích giao du, tránh giao du để giảm thiểu lạc thù, giảm tối đa. Thậm chí lão cũng tránh luôn những nơi đông đúc, như thành thị, như các cuộc lễ lạc, tánh tự ti dần dần biến thể, lão như chán ghét nhân loại vậy.

Lão tự giam mình trong một cục diện cực hạn chế, lão sống cấm cố trong một tiểu thiên địa, chỉ dung chứa mỗi một con người thôi.

Bằng hữu, đương nhiên lão không có, nam bằng hữu đã đành, mà nữ bằng hữu lại càng thiếu vắng, hầu như suốt đời lão không tiếp xúc với một nữ nhân nào, trừ trường hợp chữa bịnh.

Chữa bịnh cho nữ nhân, là một điều bất đắc dĩ, vì nghề nghiệp, vì sứ mạng của một y sư thôi.

Giả như từ khước được, lão từ khước ngay.

Không ai biết lão và Yến Thiên Y kết giao với nhau trong trường hợp nào, thực ra thì song phương quen nhau từ hơn mười năm về trước, quen nhau lâu như vậy, tất nhiên Yến Thiên Y hiểu rõ con người của Thạch Ngọc và từng thương cảm cho người lão hữu có một đoạn dĩ vãng đau buồn, u tối.

Người ta tưởng, với mặc cảm tự ti đó, Thạch Ngọc sẽ suốt đời cô độc, không xã giao, không gia đình...

Nhưng, tạo vật đã cấu tạo con người thì bất cứ ai cũng có một hoàn cảnh, cũng phải hưởng thụ như nhau, khác chăng là hạn kỳ ngắn hay dài, mức độ cao hay thấp mà thôi.

Cơ trời run rủi, một hôm, người ta mang đến cho lão một bịnh nhân, mắc chứng khó, nhờ đủ danh y chữa trị, song không lành bịnh.

Bịnh nhân là một thiếu nữ, có dung nhan tuyệt vời.

Thạch Ngọc trổ tài, trị dứt chứng bịnh.

Cầm như con gái phải chết đi, bây giờ sống lại được là nhờ tài năng của y sư ra ơn tái tạo thì kiếp sống thừa do y sư ban bố cho, phụ mẫu thiếu nữ cảm cái đức tái sanh của Thạch Ngọc, bèn gã con gái cho lão, mặc dù lão xấu xí, mặc dù lão lớn hơn thiếu nữ hai mươi tuổi ngoài.

Vợ chồng đối xử với nhau rất tương đắc, nữ tỏ ra ngoan hiền, rất mực chiều chồng.

Nàng sanh hạ cho Thạch Ngọc một mụn trai kháu khỉnh.

Song, tạo vật chơi khăm, duyên tình đang đượm nồng thì tiên công lại bẻ gãy cán can thường của đôi vợ chồng trẻ già.

Sau bốn năm thành hôn, nàng chết.

Từ đó đến nay, cõi lòng của Thạch Ngọc là vùng âm u chỉ có gió lạnh chứ không hề có một tia sáng nào soi rọi, dù là lửa đóm, hoặc một làn hơi ấm áp, dù là một làn hơi thoảng của một đợt gió nồng, cực nhẹ.

Giờ đây, con trai của Thạch Ngọc được mười tuổi. Lão đặt cho hắn cái tên là Thạch Niệm Từ, nhưng chỉ gọi là Trụ nhi.

Yến Thiên Y và Thạch Ngọc ngồi ngựa dạo quanh một lúc, rồi cả hai xuống ngựa đi chân.

Rồi họ nghe đói.

Đói, phải tìm chỗ có cái ăn. Trên núi làm gì có hàng quán?

Trên núi, chỉ có am, có đạo quán, nhưng những nơi nầy, người ta cung cấp những thức ăn chay lạt, khách chỉ cần cúng một số tiền nhang khói, là được các đạo sĩ mời dùng một bữa ăn chay.

Bữa ăn có thịnh soạn hay không, là do vào số tiền cúng có hậu hay bạc.

Yến Thiên Y hỏi :

- Quanh đây, đạo quán nào nấu thức ăn chay ngon nhất?

Thạch Ngọc đáp :

- Muốn có bữa ăn, phải tìm đạo quán, mà ở đây thì có rất nhiều đạo quán, theo chỗ lão phu hiểu thì có đến mấy ngôi, nhưng nơi nấu thức ăn chay ngon nhất, thì lại cách đây khá xa, ở tận chân núi phía bên kia.

Yến Thiên Y hỏi :

- Đạo quán đó tên gì?

Thạch Ngọc đáp :

- Trường Xuân quán!

Yến Thiên Y điểm một nụ cười :

- Thú thật với lão huynh, tại hạ có tánh thích ăn ngon, dù là thức ăn chay, thì mới nuốt trôi được. Vậy chúng ta đến Trường Xuân quán đi.

Thạch Ngọc có vẻ trù trừ.

Yến Thiên Y cau mày hỏi :

- Lão huynh ngại xa?

Thạch Ngọc gượng đáp :

- Không ngại điều đó, Khôi Thủ muốn ăn ngon, thì mình phải chịu khó một chút có sao đâu?

Yến Thiên Y hỏi :

- Thế sao lão còn do dự?

Thạch Ngọc lúng túng đáp :

- Đâu có, lão phu sẵn sàng lắm chứ? Tại sao do dự?

Từ giây phút này, Thạch Ngọc bắt đầu khẩn trương. Lão cố che giấu sự khẩn trương đó, phần thì Yến Thiên Y không hề lưu tâm đến thần sắc của lão, nên không nhận thấy chi hết.

Bất quá, chàng chỉ nghĩ rằng, có lẽ năm xưa, Thạch Ngọc từng đưa vợ đến quán Trường Xuân dùng cơm chay, bây giờ trở lại chốn cũ, phải chạnh nhớ người xưa, nên lão ta dần dùn, vậy thôi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau