THANH LONG GIÁO CHỦ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thanh long giáo chủ - Chương 26 - Chương 30

Chương 26: Một gã si tình

Nàng không trở về.

Thì tùy nàng, nàng muốn đến đâu, cứ đến, muốn ở đâu, cứ ở, chàng đâu có quyền lực gì can thiệp.

Chàng xuôi tay, đứng đó.

Lạc Chân Chân nổi giận, gắt :

- Sao ngươi không nói gì hết, Tiểu Lang?

Yến Thiên Y ngạc nhiên, hỏi lại :

- Nói? Nói gì bây giờ, đại tiểu thơ?

Lạc Chân Chân “hừ” một tiếng :

- Thì cứ nói như vầy: Xin mời đại tiểu thơ ngồi xuống đây! Nói như vậy không được sao?

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Không được! Cái giọng đó, chỉ có những bằng hữu, đồng hàng với nhau thôi! Tiểu nhân là kẻ thấp hèn, đâu dám học đòi theo hạng quyền quý?

Lạc Chân Chân gắt :

- Ngươi động mỗi chút mỗi đề cập đến giai cấp, đáng ghét lạ! Trên là người, dưới chẳng phải là người sao? Mà tại sao có trên có dưới?

Yến Thiên Y cười trừ, chẳng biết nói sao.

Một lúc lâu, chợt nhớ ra điều gì, Yến Thiên Y hỏi :

- Tham dự hội nghị, ngoài lão gia ra, trong phủ còn có ai khác nữa không, đại tiểu thơ?

Chừng như Lạc Chân Chân thích nghe chàng nói gì gì khác, hơn là đề cập đến những chuyện không may liên quan đến cả hai, cho nên nàng “xì” một tiếng gắt :

- Can cập gì tới ngươi, mà ngươi hỏi?

Yến Thiên Y cười hì hì :

- Đại tiểu thơ bảo tiểu nhân nói chuyện, nói cái gì cũng được, thì tiểu nhân nhớ đâu nói đó, bất quá thuận miệng mà hỏi vậy thôi, chứ có mục đích gì đâu, đại tiểu thơ!

Lạc Chân Chân dịu gương mặt, nói :

- Thực ra thì ta cũng chẳng nên ở lại đây lâu, ta đi cũng khá lâu rồi, chắc là mẹ ta đang cho người tìm ta.

Rồi nàng đáp câu hỏi của Yến Thiên Y :

- Chính ta cũng chẳng biết rành những ai được gia gia ta cho phép tham dự hội nghị. Có điều, tình hình hôm nay nghiêm trọng lắm, thể nào cũng có người trấn đóng, canh phòng gian tế lén vào nghe ngóng. Ta khuyên ngươi đừng nên bén mảng đến gần nghị trường, rủi ro bọn phòng vệ tưởng là gian tế thì nguy cho ngươi đấy.

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Tiểu nhân hiểu, đại tiểu thơ ạ. Tôn đại gia có ần cần khuyến cáo tiểu nhân điều đó.

Lạc Chân Chân vừa quay mình, bước đi một bước, chợt biến sắc mặt. Gương mặt nàng trở nên lạnh lùng, trông như một tảng giá băng che khuất.

Yến Thiên Y nghe tiếng chân người gấp rút bước đến, vội quay đầu lại.

Hai người đi ngược chiều về phía chàng và Lạc Chân Chân.

Người đi đầu, là nàng liễu hoàn, hầu lạ Lạc Chân Chân, tên là Tiểu Thúy, người đi sau là một thanh niên nghi biểu đường đường.

Thanh niên vận y phục thư sinh, màu thiên thanh, mắt sáng, răng trắng, môi hồng, làn da trắng như ngọc.

Con người đó đúng là một mỹ nam tử, thế nhưng chẳng biết tại sao, Lạc Chân Chân lại lộ vẻ không ưa thích rõ ràng.

Trông thấy vị tiểu chủ, Tiểu Thúy reo lên :

- Tiểu thơ đây rồi! Vậy mà tỳ tử tìm khắp nơi! Chương công tử cũng rã gối đi theo tỳ tử.

Thanh niên là Chương Phàm, tươi ngay nét mặt, thấy Lạc Chân Chân chẳng khác nào bắt được vàng.

Nhưng Lạc Chân Chân thì vẫn lạnh lùng không nói năng gì, cũng chẳng nhìn hắn.

Chương Phàm vòng tay, vái rất sâu, cười hì hì, thốt :

- Chân muội báo hại ngu ca tìm đến mệt.

Lạc Chân Chân “hừ” một tiếng :

- Ai khiến ngươi tìm ta! Có quỷ nói chuyện với ngươi đấy! Ta không nhàn rỗi mà tiếp chuyện.

Chương Phàm vẫn không đổi sắc, nói luôn :

- Ba tháng nay không gặp Chân muội, ngu ca nhung nhớ biết bao! Gặp mặt rồi, Chân muội chẳng mừng mà lại còn mỉa mai, thật buồn cho ngu ca hết sức! Ngu ca vừa đến đây chào nghĩa phụ rồi là chạy thẳng vào hậu viện, nghĩa mẫu bảo Chân muội đi đâu đó, làm ngu ca dẫm nát hết các nẻo đường trong phủ.

Tiểu Thúy chen vào :

- Đúng vậy, tiểu thơ! Chương công tử chạy tìm khắp chốn, vất vả vô cùng...

Lạc Chân Chân gắt :

- Tiểu Thúy! Khép cái mồm của ngươi lại cho ta nhờ!

Tiểu Thúy lè lưỡi, lùi lại sau xa xa, nín lặng.

Chương Phàm vẫn không đổi sắc mặt, cười hì hì, tiếp :

- Thực ra, gia gia ngu ca hôm nay có đến, hay không đến dự đại hội, cái đó chẳng quan hệ gì, chỉ cần nghĩa phụ thông tri một tiếng là đủ. Bởi, tuy không đến, gia gia ngu ca từng cho nghĩa phụ biết trước là tán đồng mọi kế hoạch của nghĩa phụ, chẳng qua gia phụ sợ nhiệt náo mà thôi. Ngu ca đến đây, cầm như thay mặt gia phụ vậy đó. Thay mặt, là việc chung, còn việc riêng thì nhân cơ hội này, ngu ca đến để thấy mặt Chân muội. Lần gặp nhau trước, cách nay đã ba tháng rồi, ba tháng đối với ngu ca như ba năm, thử hỏi lòng nào chịu nổi...

Lạc Chân Chân mỉa mai :

- Ba tháng không đến đây, là tốt cho ngươi lắm! Ta xem, ngươi đẫy đà ra, đỏ da thắm thịt hơn trước nhiều! Nếu ngươi không đến độ ba năm, thì chắc chắn sẽ phát phì như Phật Di Lạc!

Chương Phàm không giận, cứ thản nhiên tiếp :

- Ngu ca đẩy đà thật sao? Con người gặp việc vui thì luôn luôn tươi tỉnh...

Lạc Chân Chân bĩu môi :

- Ta trông, càng ngày ngươi càng giống một đại đầu quỷ quá!

Chương công tử vẫn lờ đi :

- Quần Hùng đường hôm nay bài trí quy mô hết sức. Chắc chắn là chốc nữa dám có quang cảnh náo nhiệt phi thường! Ngu ca thấy lão Bạch quản sự chạy ngược, chạy xuôi, chân không dính đất. Còn lão Tôn tổng quản thì nhàn nhàn dưỡng thần...

Yến Thiên Y vội bênh vực Tôn Vân Đình, chàng nói :

- Tổng quản bị vất vả từ sáng đến bây giờ, các việc đâu vào đấy rồi, đại gia mới ngơi nghỉ một chút đó!

Chương Phàm liếc mắt sang Yến Thiên Y, ngẩng cao mặt, buông trống :

- Cái thứ gia nô giỏi lớn mật, chẳng biết sanh sản từ đâu mà không biết quy củ gì hết, tùy tiện, thọc mồm vào câu chuyện của người ta!

Nhìn thẳng vào Yến Thiên Y, hắn gằn giọng hỏi :

- Chỗ này là chỗ dành cho ngươi muốn nói gì thì nói hay sao chứ?

Yến Thiên Y biến sắc trắng nhợt, đôi môi rung rung, nhưng chỉ cúi đầu chẳng nói gì.

Chương Phàm thấy thế càng tức hơn, hắn chỉ thẳng vào mặt Yến Thiên Y, mắng tiếp :

- Mi cậy vào ai mà dám không trả lời bổn công tử? Để công tử dạy cho mi vài quyền để lần sau chớ có học đòi bàn chuyện với chủ nhân nữa nhé!

Chương Phàm đang định động thủ thì Lạc Chân Chân đã đứng chắn trước mặt Yến Thiên Y, nang hét lên giận dữ :

- Công tử là cái thá gì mà dám động thủ đánh người nhà của ta vô cớ như thế? Có giỏi thì đánh ngay ta đây nè!

Chương Phàm bắt đầu mất bình tĩnh, hơi thở dồn dập, mặt biến xanh, nghiến răng ken két.

Hắn “hừ” một tiếng :

- Chân muội cho rằng ngu ca chẳng dám động thủ?

Lạc Chân Chân nhích tới một bước, nói mạnh :

- Công tử chẳng dám, tôi chắc như thế! Đại Sum phủ đâu phải là nơi bất cứ ai muốn làm mưa làm gió tùy ý? Nếu công tử vọng động, tôi sẽ cho công tử thấy là đến được nhưng đi không được, vào được nhưng không hy vọng ra được!

Chương Phàm nghiến mạnh suýt rụng hai hàm răng, thốt như thét :

- Tiểu thơ nói được câu ấy à? Tại hạ sẽ giáo huấn tiểu thơ, nhưng vì tại hạ là nghĩa huynh, tiểu thơ là nghĩa muội, trên đầu của ta còn có gia pháp, nên tại hạ phải nhẫn nhịn mà thôi. Được rồi, tiểu thơ cố ý xem tại hạ như ngươi ngoài, để cho kẻ địch cười chê hai gia đình! Tại hạ muốn thấy, thế nào là không đi được, không ra được đây, tiểu thơ. Nghĩa phụ và nghĩa mẫu hạ sát tại hạ phải không? Tiểu thơ khinh người thái quá! Có gan cứ gọi to lên, gọi người đến đây thu thập tại hạ đi!

Lạc Chân Chân bĩu môi :

- Sự sanh, chính ra giữa chúng ta, công tử ghép gia phụ và gia mẫu vào đó làm chi? Muốn gì cứ nhắm mỗi mình tôi đây, cũng đủ.

Chương Phàm hét thật sự :

- Tại hạ sẽ thỉnh nghĩa phụ và nghĩa mẫu đến đây phân xử! Tiểu thơ vốn biết chúng ta là người nhà mà! Tiểu thơ muốn tạo phản phải không?

Tiểu Thúy sợ hãi cực độ, run người như cây xấy, lí nhí khuyên dứt :

- Chương... Chương công tử... xin công tử dằn cơn giận... tiểu thơ của tỳ nữ... có cái tánh... ương ngạnh... chứ đâu phải là cố tâm khiêu khích công tử? Xin công tử... bỏ qua cho!

Lạc Chân Chân nạt :

- Đi nơi khác ngay, Tiểu Thúy! Ta không mượn ngươi chó mỏ vào việc của ta!

Tiểu Thúy càng run sợ hơn, càng lí nhí khó nghe hơn :

- Tiểu... tiểu thơ... tỳ nữ xin tiểu thơ bỏ qua đi cho! Bất quá, Chương công tử nóng tánh nên nói vậy thôi, chứ đâu phải cố sanh sự đâu, đừng để lão gia và phu nhân hay ra việc này, tiểu thơ...

Lạc Chân Chân lạnh lùng :

- Việc của ta, chẳng liên can gì đén ngươi mà ngươi sợ. Ta cấm ngươi nói thêm câu nào nữa!

Tiểu Thúy nín lặng, lùi lại, rồi len lén rời bỏ cục trường.

Yến Thiên Y đứng gần đó, xuôi tay, bất động, chẳng tỏ một phản ứng nào.

Chương Phàm chống nạnh hai bên hông, thở phì phì.

Lạc Chân Chân gọi :- Tiểu Lang! Đi theo ta ra ngoài kia.

Yến Thiên Y dè dặt bước từng bước một, nhưng bước được vài bước, rồi đứng lại.

Chàng làm như khó khăn quá, không biết có nên đi tiếp hay không nên đi.

Chương Phàm như chụp được chỗ phát tiết khí uất, vội hét lên một tiếng lớn, đoạn nạt :

- Súc sanh, ngươi có cút đi nơi khác hay không? Muốn chết với ta thì đứng đó!

Lạc Chân Chân lại gọi :

- Đi, Tiểu Lang! Đừng thèm để ý đến một gã điên.

Yến Thiên Y sợ quá, kêu lên :

- Tiểu thơ...

Lạc Chân Chân trừng mắt :

- Ngươi sợ cái gì? Hả! Mọi việc đều có ta đây, do ta chịu trách nhiệm. Ai dám làm chi ngươi chứ?

Yến Thiên Y do dự một chút :

- Đại tiểu thơ! Tiểu nhân thấy... tiểu thơ nên...

Lạc Chân Chân nổi giận, dậm chân thình thịch :

- Nên cái gì? Ngươi có chịu đi theo ta hay không?

Yến Thiên Y cúi đầu từ từ bước theo.

Nhưng, Chương Phàm từ phía hậu gào lên :

- Tên chó má! Đứng lại cho ta!

Lạc Chân Chân bảo :

- Mặc hắn, mình cứ đi, Tiểu Lang!

Yến Thiên Y bước luôn.

Họ đi chưa được trượng đường, bỗng có tiếng gió rít lên bên trên đầu, một bóng xanh phóng tới như chim ưng, chụp xuống.

Lạc Chân Chân cấp tốc tràn mình qua một bên, đồng thời gọi :

- Chạy nhanh, Tiểu Lang!

Hiện tại, với thân phận một kẻ tùy sai, Yến Thiên Y tự nhiên không thể là một người biết võ công, có vậy mới phù hợp với địa vị của chàng trong Đại Sum phủ.

Chương Phàm phi thân tập kích, chàng xem thường, nhưng khổ cái là chàng không nên né tránh!

Do đó, chàng phải lãnh đủ hai chưởng một cước, thân hình bắn ra xa.

Lạc Chân Chân kêu lên :

- Tiểu Lang!

Giọng nàng như khóc.

Nàng phi thân lướt tới cạnh chàng, trông thấy hai má của chàng tím xanh, môi rớm máu, hai tay ôm chân hữu, mình nghiêng qua ngả lại, y phục vấy đầy bụi đất.

Nàng ngồi xuống, lấy khăn tay lau máu miệng cho chàng, run run giọng hỏi :

- Có đau lắm không? Tiểu Lang? Tiểu Lang ơi! Ta hại ngươi!

Yến Thiên Y gượng thốt :

- Không sao, đại tiểu thơ!

Lạc Chân Chân vừa lau máu miệng cho chàng, vừa xoa má, chỗ bầm tím, đồng thời hỏi lại câu :

- Có sao không? Tiểu Lang? có sao chăng, Tiểu Lang?

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Không sao cả, đại tiểu thơ, bất quá môi ra máu chút ít vậy thôi.

Chương Phàm giận run người, cung tay ngang ngực, trợn mắt tròn xoe, bắn sáng ngời, gân xanh nơi trán nhảy thấy rõ.

Lạc Chân Chân cũng giận run, cũng trợn mắt nhìn Chương Phàm, nhìn một lúc, nàng nghiến răng gằn giọng :

- Chương Phàm! Hôm nay, ngươi phải trả cho ta một công đạo! Ngươi đã vay thì phải trả gấp!

Chương Phàm hét lên :

- Dù cho bổn công tử có giết chết gia nô đó đi nữa, liệu có sao cho bổn công tử chăng?

Lạc Chân Chân nổi giận, vụt đứng lên tung mình tới quát :

- Có sao cho ngươi hay không, rồi ngươi sẽ biết!

Chương Phàm cấp tốc né tránh.

Thủ pháp của Lạc Chân Chân chẳng chậm, vừa vươn tay tới là đánh ra đủ chín chiêu với mười bảy thức.

Tràn qua, tránh lại, hoặc lùi, Chương Phàm vừa tránh, vừa thốt :

- Tiểu thơ có dừng tay không?

Lạc Chân Chân thay vì dừng tay, nàng công tới tấp, nhanh hơn trước, đánh mạnh, đánh gấp, nàng dùng cả chỉ pháp lẫn chưởng pháp, nghĩ làm sao, đánh thế ấy, đôi tay quét gió lồng lộng.

Chương Phàm lại hét :

- Tiểu thơ có dừng tay hay không nào? Tiểu thơ bắt buộc tại hạ phải hoàn thủ hay sao chứ?Vừa lúc đó, Tổng quản Tôn Vân Đình chạy đến, y phục xốc xếch, dáng dấp hơ hãi. Còn từ xa xa, lão cao giọng hỏi :

- Việc gì thế hở? Việc gì vậy chứ?

Kế đó, từ một rặng cây, bóng người lao vút đến như tên bắn.

Hơn mười đại hán xuất hiện cùng một lượt, với Tôn Vân Đình.

Nhưng, một bóng người khác nhanh hơn, hắn xuất phát sau nhưng lại đến trước.

Bóng đó sử dụng thuật khinh công, bay lưới trên đầu các đại hán, đáp xuống giữa Lạc Chân Chân và Chương Phàm.

Hai đấu thủ bắt buộc phải ngừng tay.

Người đó, chính là nhị thiếu gia Lạc Chí Ngang.

Lạc Chân Chân vừa tức bực, vừa dậm chân gắt :

- Nhị đệ muốn gì? Hãy tránh ra một bên để cho thơ thơ đánh chết gã vô sĩ đó!

Chương Phàm vừa thở vừa kêu :

- Nhị đệ! Nhị đến đến đúng lúc quá! Hãy phân xử vụ này hộ ngu ca! Xem kìa, đại thơ của nhị đệ ngang ngược quá, muốn khinh khi ai thì khinh khi, muốn đánh ai thì đánh.

Bật cười ha hả, vừa cười vừa nhăn mặt, Lạc Chí Ngang thốt oang oang :

- Hai người quả là một đôi oan gia mà, mỗi lần gặp nhau là mỗi lần có chuyện! Hôm nay lại đi quá trớn, đến đỗi đánh nhau!

Chương Phàm cãi :

- Ngu ca có hoàn thủ đâu mà bảo là đánh nhau? Người ta đánh ngu ca, ngu ca chỉ né tránh thôi mà! Nhị đệ không tin hãy hỏi Tiểu Thúy thì biết.

Lạc Chân Chân bĩu môi :

- Ai thèm khinh khi ngươi? Ta có thèm lưu ý gì đến ngươi đâu mà bảo là khinh khi ngươi?

Lạc Chí Ngang kêu lên :

- Thôi đi, đừng có tranh cãi nữa, cãi rồi đánh nhau lại nữa cho xem! Tiểu đệ đã nói, oan gia mà không hạp nhau mà cứ xáp lại với nhau hoài! Nếu gia gia và mẫu thân hay được, thì chết cả đám đấy nhé!

Mười đại hán của Đại Sum phủ lúc đó đã phân nhau thành vòng vây bên ngoài.

Người nào cũng lộ vẻ mê mê, hoặc hoặc, không hiểu việc gì đã xảy ra.

Bỡi, hai đương sự thì, một là dưỡng tử của phủ tổng, một là đại tiểu thơ, tuy họ không là đồng bào cốt nhục, song cũng là nghĩa huynh, nghĩa muội của nhau, cớ sao họ động thủ với nhau?

Các đại hán chạy đến độ rồi, dù muốn dù không cũng phải xuôi tay, chứ tài gì mà dám can thiệp? Mà can thiệp thì bênh bên nào, bỏ bên nào?

Giả như Chương Phàm không còn là nghĩa tử của vị phủ tổng đi nữa, thì hắn cũng là con của vị đệ tam kiếm khách trong số Đại Địa Thần Kiếm Khách, tên Chương Sâm.

Các đại hán làm gì dám đắc tội với Chương Sâm?

Lạc Chí Ngang vừa hắc hắc cười, vừt gọi mười đại hán :

- Các vị đại ca ơi! Yên trí! Yên trí! Chẳng có việc gì hết! Người ta đùa với nhau đấy thôi! Xin các vị trở về vị trí, sự việc nơi đây rồi cũng sẽ được thu xếp nhanh chóng.

Mười đại hán rút lui liền.

Tôn Vân Đình bước tới hỏi :

- Việc gì thế, nhị thiếu gia?

Lạc Chí Ngang cười nhẹ :

- Họ cãi nhau, họ không nhịn nhau, họ sanh đánh nhau đó Tổng quản ơi!

Tôn Vân Đình vốn không ưa thích Chương Phàm cho lắm, nên chào hỏi qua loa rồi hướng sang Lạc Chân Chân hỏi :

- Có sao không, đại tiểu thơ?

Lạc Chân Chân cười lạnh :

- Có cái gì được chứ, Tổng quản? Cái ngữ đó mà làm gì nổi tôi! Còn lâu lắm hắn mới kiêu hãnh được!

Nàng quay mình bỏ đi liền, không buồn nhìn ai nửa mắt.

Chương Phàm tức uất đến tái mặt.

Lạc Chí Ngang bước tới cặp kề Chương Phàm, bảo :

- Đi! Mình đi quanh một lúc, cho dịu bớt cơn giận! Hôm nay là ngày quan trọng, không nên đem việc bé xé ra to, gia gia sẽ phiền lòng.

Chương Phàm vừa bước đi vừa càu nhàu.

Còn lại Yến Thiên Y, chàng cố gượng đứng lên.

Tôn Vân Đình bước tới, phụ đỡ chàng, lão tỏ vẻ xót thương chàng thực sự, nhìn chàng mà lão lắc đầu thở dài mãi.

Yến Thiên Y thốt :

- Đại gia ơi! Đâu phải tiểu nhân dám chống cự gì Chương công tử? Y quát tháo đuổi tiểu nhân, không cho tiểu nhân ngồi nghỉ trước cửa phòng quản sự! Tiểu nhân được đại tiểu thơ gọi, nên bước theo tiểu thơ, y vọt tới đánh đá tiểu nhân.

Tôn Vân Đình trầm giọng :

- Y có quyền gì quát tháo kẻ ăn người ở của ta? Hừ! Chưa thành rể nhà họ Lạc mà đã tác oai, tác quái rồi! Nếu là rể chánh thức, thì chẳng rõ y còn hách dịch đến đâu nữa!

Yến Thiên Y vờ kinh hãi, than :

- Tôn đại gia ơi! Tiểu nhân sợ Chương công tử không dung tha quá!

Tôn Vân Đình cười mỉa :

- Nào hắn đã là rể của nhà họ Lạc đâu? Từ đây đến đó ít nhất cũng còn một đoạn thời gian mà, hắn muốn làm gì thì cũng phải cần chánh thức vào cái nhà này mới được. Tuy nhiên, ngươi yên trí, Tiểu Lang, mọi sự có ta đây. Ta sẵn sàng che chở cho ngươi. Sống trong gia đình họ Lạc suốt hai mươi năm dài, dù sao thì ta cũng có cái giá đáng kể của kẻ bồi thành đắp lũy chớ. Dù sao cái mặt của ta cũng đáng được nể nang chứ?

Yến Thiên Y cảm kích vô cùng, thốt qua màn lệ :

- Đại gia thương mến tiểu nhân cực độ! Làm sao mà tiểu nhân quên được ân đức của đại gia!

Tôn Vân Đình bảo :

- Hội nghị sắp khai mạc rồi đó, ngươi đừng ở đây, hãy vào phía sau tắm rửa, rồi lấy thuốc thoa phết vào các chỗ tím bầm, chờ ta xong công việc, ta sẽ sai người rước y sư xem tình trạng của ngươi để chữa trị.

Yến Thiên Y đáp :

- Đại gia khỏi phải quá lo, bất quá chỉ có mấy vết xây xát bên ngoài, tự nhiên rồi nó cũng hết, chẳng cần chi phải rước y sư.

Tôn Vân Đình lắc đầu :

- Đừng cãi ý muốn của ta, biết đâu ngươi sẽ chẳng mang bệnh hậu? Chương Phàm nhỏ mọn lắm, hắn đánh đá như vậy, hẳn phải dùng nhiều sức lực, hắn muốn giết ngươi rõ ràng, ngươi không nên khinh thường sau này sẽ hối hận.

Lão khoát tay tiếp :

- Ngươi đi đi!

Yến Thiên Y tạ ơn rồi đi liền.

Nhìn theo bóng chàng, Tôn Vân Đình lắc đầu thở dài.

Về đến phòng, chỉ thoáng mắt là Yến Thiên Y đã biến thành con người hoàn toàn khác lạ.

Chàng không còn là gã Tiểu Lang thuần hậu, chất phác nữa.

Toàn thân đen, y phục đen, đôi giày đen, mặt bao lớn bằng khăn đen, chỉ chừa hai lỗ nơi mắt.

Một hắc khách, nhưng không là dạ hành.

Bên hông, có cài thanh Chiếu Nhật đoản kiếm, dĩ nhiên là kín đáo.

Giữa ban ngày mà làm một việc dọ thám, đâu phải là dễ? Huống chi cuộc dọ thám thi hành ngay bên cạnh những đại nhân vật, thuộc hàng tổng sư trong võ lâm?

Chàng vào Đại Sum phủ chưa được bao nhiêu hôm, song đã cố ý thì phải cố công, trong thời gian ngắn đó, chàng đã quan sát địa hình, địa thế khắp phủ, cho nên chàng hiểu nơi nào vắng vẻ, nơi nào người ta thường qua lại, nhờ vậy mà chàng đến được đại sảnh an toàn.

Nóc Quần Hùng đường bốn phía thoai thoải, đỉnh bằng, nấp trên đỉnh, chàng có thể nghe rõ những lời nghị luận bên dưới.

Đỉnh lại cao, chung quanh chẳng có tòa kiến trúc nào cao bằng, chàng nằm nép mình sát mặt đỉnh, không sợ bị phát hiện.

Phòng họp được an bày đại khái giống như phòng họp của bất cứ cuội hội nghị nào, có bàn dài, có ghế hai bên, có bàn chủ tọa.

Có khác chăng, là khác ở vẻ trang trí thôi.

Vẻ trang trí ở đây, tự nhiên phải sang trọng, chính cái sang trọng làm tăng thêm sự tôn nghiêm.

Vấn đề thảo luận, cực kỳ quan trọng, thì khung cảnh phải tôn nghiêm, dự hội là thành phần lãnh đạo, thì khung cảnh phải sang trọng mới hợp lý.

Ngoài ra, có hộ vệ án ngữ các nơi ra vào, hộ vệ trong, hộ vệ ngoài, trên hộ vệ còn có chỉ huy.

Hộ vệ nghiêm lặng, bởi chứng không phải có mặt để ăn nói, chúng chỉ có mặt để bảo đảm an ninh cho những người ăn nói.

Khi chàng đến nơi, thì hội nghị đã khai mạc rồi. Phần đầu cuộc thảo luận đã xong, tuy vậy chàng không lo ngại, bởi nếu có một quyết định nào, thì sự quyết định sẽ được nêu lên trước khi kết thúc hội nghị.

Hiện tại, một người đang phát biểu ý kiến :

- Tại hạ nhận thấy, hạn kỳ của cuộc Bắc tiến phải được đình hoãn lại, bởi Thanh Long xã đã hay biết sự tình, chúng đang chuẩn bị công cuộc đối phó với chúng ta, một cách cực kỳ nghiêm mật.

Chương 27: Mây giăng, sấm chớp

Một giọng nói sâu sắc, vang lên :

- Tư huynh nghĩ sao, thời hạn kỳ lại như vậy, có hại chi cho chúng ta chăng?

Thì ra, người nói trước chính là Đường chủ Tiền đường Tư Diên Tông. Trong Đại Sum phủ, có ba Đường: Tiền, Trung và Hậu, mỗi đường do một người chuyên trách.

Tư Diên Tông đáp :

- Hiện tình cho chúng ta thấy không có gì đáng lo cả. Dù Thanh Long xã có bắt được tin tức chi đi nữa, những tin tức đó vẫn chưa đủ chứng cứ xác thực, tại hạ nghĩ, họ vẫn chưa dám liều lĩnh tấn công đột ngột chúng ta. Tuy nhiên, tiếng là dời hạn kỳ, nhưng cũng không nên để quá lâu, bởi đêm dài lắm mộng, nếu dần dà mãi, tình thế chuyển biến đi, thì bất lợi cho chúng ta đó.

Một người khác cất giọng rắn rỏi xen vào :

- Chúng ta có thể tóm lược tình hình như thế này: Hiện tại, Thanh Long xã chuẩn bị nghiêm mật, phòng thủ chặt chẽ, tại các Phân cuộc thì họ cho tản mát hầu hết nhân thủ cao cường, mai phục rải rác khắp nơi, chỉ chừa lại những tay tầm thường, sinh hoạt cầm chừng vậy thôi. Nếu chúng ta có tấn công, thì bất quá chỉ thu thập bọn vô dụng, chứ không làm sao gặp được đối tượng quan trọng chân chánh. Ngoài ra, Hồng Trù bang thì ngày càng lơ lửng, không còn hăng hái như lúc đầu nữa. Mà Hắc Hạp phái thì do dự thấy rõ, ý chừng họ muốn rút khỏi liên minh hơn là tham gia. Cũng tại cái lão quái vật Tề Như Hận ở Bạch Dương sơn nói ra nói vào với hai bang phái ấy sao đó, cho nên họ mất sự kiên định lúc đầu. Có điều, chúng ta chưa hiểu bọn Thanh Long xã đã biết rõ hành động của chúng ta hay biết một cách mơ hồ, và toan tính như thế nào để đối phó với chúng ta. Do đó, chúng ta phải tạm thời dời hạn kỳ lại, để có thì giờ dọ thám địch tình một cách tường tận. Bất quá chúng ta không nên dời ngày quá xa thôi, bởi dời quá xa thì đối phương lại có rộng thời giờ cũng cố lực lượng, giả như họ tập kích bất thần, thì mình phải mất ưu thế của một tiên cơ chế tài, đối phương dành phần chủ động, còn chúng ta thì bị dồn vào thế bị động.

Nhiều người cùng bàn nghị lăng xăng, cuối cùng một người thốt :

- Phải! Phủ Tòng luận thế rất phải!

Người đó tiếp :

- Bằng mọi cách, chúng ta phải giành được tiên cơ, chiếm ưu thế, muốn được như vậy thì phải xuất thủ trước, đành là hiện tại đối phương có phòng bị nghiêm mật, nhưng chắc gì lòng người ổn định với cái tin sét đánh này? Chúng ta tấn công ngay khi địch còn hoang mang thì có nhiều hy vọng thủ thắng hơn!

Một người tán :

- Phủ Tòng luận xét rất hợp lý. Mình không nên trì hoãn lâu ngày...

Một người hỏi :

- Dời hạn kỳ hay không dời, cũng thế thôi, song nếu chủ trương dời hạn kỳ thì phải có lý dó gì khác hơn là việc địch đã giới bị. Chẳng lẽ mình dời hạn kỳ, rồi địch hết phòng bị hay sao? Tại hạ muốn nói, dời hạn kỳ để làm gì? Chờ đợi cái gì mà chưa chịu cử đại binh tấn công như đã dự định?

Người có giọng rắn rõi đáp :

- Phải có lý do quan trọng hơn chứ!

Người mà các đồng bọn gọi là Phủ Tòng chính là Trung Châu Tể Lạc Mộ Hàn.

Lão ta tiếp :

- Có hai lý do bắt buộc chúng ta phải dời hạn kỳ. Thứ nhất, mình phải dọ thám lại thật kỹ tình hình. Phối kiểm những tin tức từ trước với những tin tức mà mình sẽ thu nhặt trong nay mai, xem có phù hợp hay không. Điều quan trọng là mình cần phải hiểu mọi toan tính của đối phương, biết được điều này, mình mới có thể tu chỉnh được chương trình hành động cho đúng với thực tế.

Lão dừng lại một chút, đoạn tiếp :

- Muốn chiến thắng, chúng ta cần phải áp dụng một chiến lược phủ đầu địch về mọi phương diện, chiến lược đó chỉ được trù hoạch toàn thiện khi nào chúng ta thấu đáo triệt để địch tình, do đó phải chờ. Thứ hai, chúng ta phải chờ luôn Hồng Trù bang và Hắc Hạp phái cho biết dứt khoát. Khi nào nắm được giải pháp của bao vấn đề này, chúng ta sẽ khởi sự. Điều cần yếu, là không nên để cho cuộc tranh chấp giữa chúng ta và Thanh Long xã dây dưa qua nhiều ngày tháng, mà phải làm sao với một lần xuất quân duy nhất, chúng ta tiêu trừ địch hoàn toàn, tiêu trừ trong một lần mà thôi.

Một âm thanh thô bạo vang lên :

- Đại ca! Nếu Hồng Trù bang và Hắc Hạp phái trở quẻ, chúng ta sẽ nhân dịp nầy trừ diệt luôn, có thế mới hả cho!

Yến Thiên Y thầm nghĩ :

- “Nhân vật vừa phát biểu ý kiến, hẳn là Hội chủ Kim Cương hội Bát Tý Vi Đà Bồ Hòa Kính!”

Chàng đoán đúng.

Lạc Mộ Hàn đáp :

- Đương nhiên là vậy rồi, Hòa Kính hiền đệ! Nếu hai bang phái đó mà từ khước tham gia chiến dịch, thì chúng ta gôm luôn họ trong mục tiêu xung kích, họ không muốn uống thứ rượu mời đàng hoàng, thì chúng ta sẽ dành rượu phạt cho họ!

Một người khác cất tiếng :

- Này Phủ Tòng! Tại hạ hết sức lấy làm lạ, chẳng hiểu tại sao Thanh Long xã lại biết được hành động của chúng ta!

Lạc Mộ Hàn căm hờn gằn giọng :

- Chớ ai biết tại sao? Tất cả chúng ta đây cũng như nhau, làm gì biết được? Có thể, người trong trận tuyến của chúng ta hớ hênh sao đó, để bại lộ sự tình, mà cũng có thể người của chúng ta phản bội liên minh, tiết lộ hành động với địch. Bổn phủ đã cho mở cuộc điều tra kín đáo để tìm hiểm nguyên nhân, chắc chắn là trong một ngày rất gần đây, chúng ta sẽ hiểu rõ lý do.

Một người cao giọng thốt :

- Nếu truy ra được kẻ phản bội, thì chúng ta phải lột da, phải lóc thịt kẻ đó ra từng mảnh, cho hắn từ từ thấm thía ý nghĩa của sự phản bộ.

Một người hỏi :

- Dù thái độ của Hồng Trù bang và Hắc Hạp phái như thế nào, chúng ta cũng phải xuất quân. Giả như ngày xuất quân của chúng ta mà để địch nhân hiểu được, và bố phòng chặt chẽ, thì chúng ta làm sao?

Lạc Mộ Hàn cười lớn :

- Hoàng lão đệ hỏi như vậy là biết lo xa đó!

Yến Thiên Y hiểu ra, người vừa nêu vấn đề chính là vị Phó hội chủ Kim Cương hội, tên là Hoàng Đơn, ngoại hiệu Thiết Quân Tử, một nhân vật nổi tiếng bạo tàn nhất trên giang hồ.

Lạc Mộ Hàn đáp :

- Hiện tại, địch phân tán mỏng lực lượng tại các Phân cuộc, thì mình không cần tấn công các Phân cuộc, mình cứ dồn chủ lực càn quét Sở Giác Lãnh, khi căn cứ chánh của Thanh Long xã bị hủy diệt rồi, thì các Phân cuộc như rắn không đầu, mình không đánh, tự các Phân cuộc đó cũng tan rã.

Dừng một chút, lão lại tiếp :

- Tuy nhiên, bổn phủ không hy vọng dư đảng của Thanh Long xã tan rã, bởi vì trong trường hợp đó, chúng sẽ là những mối hậu họa của mình trong tương lai. Cho nên bổn phủ quyết định như thế này, sau khi hủy diệt xong cao thủ chánh của Thanh Long xã tại Sở Giác Lãnh, mình phải lập tức chia lực lượng ra thành nhiều toán nhỏ, đi thu thập các Phân cuộc địch, giết hết, các Xã viên hạ cấp cũng không chừa. Tuy cực nhọc một lần, mà mình được yên ổn vĩnh viễn.

Bồ Hòa Kính tán đồng :

- Ý kiến đó rất hay!

Lạc Mộ Hàn tiếp :

- Hiện diện tại đây, trong Thiên Nhân đường thì có Bồ huynh, Doãn lão đệ, trong Phác Hoa bang thì có Câu và Phù nhị vị lão đệ, trong Lực Tự giáo trường thì có Tiêu huynh, ngoài ra còn có các vị Chương lão ca, Mạnh lão đệ. Tào huynh, Công Tôn đại nương, không phụ lòng bổn phủ từ ngàn dặm xa xôi, lặn lội đến đây cam kết sẵn sàng tham dự chiến dịch do bổn phủ phát động. Bổn phủ xin chư vị cho biết cao kiến như thế nào về dự tính của bổn phủ?

Quần hùng bàn hội nghị một lúc rồi đồng thanh tán đồng.

Trong số những nhân vật đó có một người cất giọng cao vút, thốt :

- Này Lạc đại ca, đại ca còn quên một điều, không cho bọn huynh đệ biết, là đại ca sai ai đi dọ thám Thanh Long xã? Đại ca phải có tiếp xúc với Hồng Trù bang và Hắc Hạp phái, để tiếp nhận sự phúc đáp của họ?

Mường tượng, rất xem trọng người vừa cất tiếng, Lạc Mộ Hàn bật cười ha hả, đáp bằng ngôn từ khách sáo :

- Công Tôn đại nương! Đại nương không hỏi, bổn phủ quên mất tường trình cùng toàn thể quý vị. Công tác dò thám Thanh Long xã thì được giao cho Kim Xuyên tam quỷ, ba người này là sư điệt của Đường chủ bổn phủ, họ rất tinh linh, đáng tín nhiệm. Còn công tác tiếp xúc với Hồng Trù bang và Hắc Hạp phái thì đương nhiên là cũng phải chọn người đáng tín nhiệm mà ủy thác. Bổn phủ đã nhờ đến Liễu Hòa Trúc, một trong các vị chấp pháp của Kim Cương hội.

Công Tôn đại nương kêu lên :

- Liễu Hòa Trúc! Con người có ngoại hiệu Ôn Sát, tánh tình tàn bạo, cương trực, vô tư. Khi hành sự dù người thân phạm tội cũng không vì tình riêng mà phế bỏ qui cũ, chọn lão ấy là đúng người đúng việc rồi! Hồng Trù bang và Hắc Hạp phái sẽ biết tay lão ta phen này.

Bồ Hòa Kính tiếp nối :

- Sai Liễu Hòa Trúc đi, là gián tiếp làm áp lực với hai bang phái đó.

Hội nghị bàn qua việc phân phối người và chọn lộ trình Bắc tiến cho mỗi toán người.

Sau đó bên dưới im lặng.

Yến Thiên Y nghĩ rằng họ đã bế mạc hội nghị, và giải tán rồi, chàng không còn việc gì để nghe nữa, nên âm thầm rời chỗ nấp.

Ý định tìm gặp Tùng Triệu, chàng không còn thực hiện được nữa, bởi công cuộc phòng thủ trong phủ cực kỳ nghiêm mật, vả lại Tùng Triệu thì không rỗi rảnh được phút giây nào.
Chàng về phòng luôn.

Thế là sự dọ thám của chàng trôi chảy một cách êm thắm, không hề gặp một sự trở ngại nào.

Nhưng, có chắc như thế không?

Bởi, lắm khi cái rủi không xảy ra ở đầu công việc, mà chỉ xảy ra trong khi mọi việc cầm như xong cả rồi. Rủi xảy ra sau việc, cũng có ảnh hưởng lớn lao như nó xảy ra trước sự việc, hoặc giữa việc...

Về đến phòng, toan đưa tay xô cửa, bỗng chàng nghe tiếng gọi từ một khúc quanh của hàng lang ở phía trước mặt :

- Ủa! Tiểu Lang! Ngươi...

Yến Thiên Y thầm kêu khổ.

Không sớm, không muộn, dù là một giây thôi. Lạc Chí Ngang lại bất chợt đến tìm. Tìm đúng cái lúc mà chàng không muốn cho ai trông thấy chàng!

Huống chi, lúc thường, vị công tử đó có khi nào chịu khó cất chân đến tận chỗ ngủ của chàng đâu!

Xui thật!

Chàng không đáp, lách mình qua cửa, vào trong, đóng cửa lại, cài then kỹ.

Vô ích, Lạc Chí Ngang đã dùng thuật khinh công bay mình tới. Chừng như hắn có ý nghi ngờ sao đó. Hắn thấy cái dáng đi thì đúng là dáng của Tiểu Lang, song y phục thì đen, từ đầu đến chân toàn một màu đen, chứ không phải màu xanh.

Hơn nữa, nếu là Tiểu Lang, thì nghe tiếng hắn gọi, tất phải đáp chứ? Cớ sao lại nín thinh?

Cửa sổ đóng kín, Yến Thiên Y định mở cửa sổ, vọt mình ra ngoài.

Chàng vừa đến bên cửa sổ, Lạc Chí Ngang đã đẩy cửa vào phòng.

Yến Thiên Y quay mình lại.

Lạc Chí Ngang đứng chận tại cửa.

Song phương trố mắt nhìn nhau.

Một lúc lâu, Lạc Chí Ngang cất tiếng cười ròn, thốt :

- Khá lắm! Ta muốn biết ngươi là ai?

Yến Thiên Y không đáp.

Lạc Chí Ngang vẫn cười ròn tiếp :

- Ta lập được công đầu! Cái công này không nhỏ. Nhất định mọi người sẽ phục lăn là cái chắc! Ngươi là ai? Gian tế? Gián điệp? Nói đi, nói cho ta biết!

Yến Thiên Y không đáp.

Lạc Chí Ngang tiếp :

- Ngươi không mở miệng? Tại sao? Ngươi sợ ta nhận được âm thinh của ngươi? Tại sao ngươi sợ? Chắc chắn ngươi không phải là kẻ lạ? Chắc chắn là ta có biết ngươi!

Yến Thiên Y than thầm :

- Nhị thiếu gia! Kể chuốc khổ, là nhị thiếu gia, chứ chẳng phải tại hạ đâu!

Chàng vẫn không đáp.

Lạc Chí Ngang lại tiếp :

- Ngươi muốn ta đoán? Ta làm sao đoán được? Ta chỉ biết ngươi là Tiểu Lang thôi!

Mường tượng Yến Thiên Y đã quyết định phải đối phó như thế nào.

Lạc Chí Ngang tiếp :

- Khá lắm đó, Tiểu Lang! Ngươi đóng kịch khéo quá, thuần hậu, chất phác, vừa mẫn cản, siêng năng, giỏi nhẫn nhục, trông bộ pháp, thân pháp của ngươi vừa rồi, lúc lách mình vào phòng, ta biết ngay ngươi có luyện võ, và đạt mức thành tựu khá cao! Con người như thế đó, mà chịu đựng nổi cảnh tôi đòi, thật ngươi đáng cho ta khâm phục! Nhưng, vì một sứ mạng, không biết làm sao hơn, phải không? Tiểu Lang? Một kịch sĩ lành nghề cũng không hơn ngươi nổi!

Yến Thiên Y không đáp.

Lạc Chí Ngang cứ tiếp :
- Nói đi, Tiểu Lang? Ngươi là gian tế, vào đây để làm nội tuyến? Ngươi từ Thanh Long xã đến? Hay từ Bạch Dương sơn? Hãy thuộc một tổ chức nào khác?

Yến Thiên Y buông chiếc áo choàng bên ngoài, rơi xuống nền.

Lạc Chí Ngang cười nhẹ :

- Vội gì, Tiểu Lang? Ngươi muốn giết gấp ta để diệt khẩu? Chạy không thoát đâu! Hôm nay, cao thủ hội về đây, đông như mây, ngươi có cánh cũng khó bay khỏi bổn phủ!

Yến Thiên Y nhìn hắn, ánh mắt bỗng trở nên hòa dịu, chừng như chàng thương tiếc cho hắn.

Thương tiếc một người chết oan, bất đắc dĩ phải bị giết oan!

Lạc Chí Ngang hỏi :

- Ngươi không chịu nói gì trước khi ta mang ngươi đến cho gia gia ta? Ít nhất, ngươi cũng muốn nhắn gởi ta một vài lời gì đó, để ta chuyển đến cái vị đại thơ ngu khờ của ta chứ? Nói đi, Tiểu Lang, có gì cần nhắn gởi cứ nói!

Yến Thiên Y lắc đầu.

Miệng cười, nhưng bị mảnh vải che mặt bao khuất, nụ cười không hiện lộ, chỉ có ánh mắt là tươi hơn trước.

Lạc Chí Ngang lại tiếp :

- Ngươi lỗi quá, ngươi lừa cả đại thơ ta, đại thơ ta đối xử với ngươi rất đẹp, luôn luôn sẵn sàng che chở ngươi, nếu hay được việc này, thì đại thơ ta đau lòng biết mấy!

Rồi hắn tự tán :

- Nam dù sao, cũng hữu ích cho gia đình hơn nữ! Đại thơ ta luôn luôn ủng hộ ngoại nhân, còn ta thì chuyên dò xét nam nhân, nhất là thứ nam nhân gian xảo! Ta lập được kỳ công đó nhé, Tiểu Lang ơi!

Yến Thiên Y vẫn nín lặng.

Lạc Chí Ngang tiếp :

- Ta đến đây, do đại thơ ta sai đến đó, đến để xem thương thế của ngươi ra sao, và bảo ngươi tối nay, đến cho đại thơ ta nhờ ngươi ra phố mua đồ...

Hắn lại dừng, cười đắc ý, nói tiếp :

- Ngươi phải biết, với kỳ công này, ta sẽ trở thành một nhân vật lớn, giang hồ sẽ trọng vọng ta, bỗng chốc mà ta có một thế đứng cao, thiết tưởng cũng là một cái may hy hữu! May cho ta, nhưng lại rủi cho ngươi!

Bây giờ, Yến Thiên Y mới cất tiếng, lần đầu tiên chàng cất tiếng :

- May đến thế à, nhị thiếu gia?

Lạc Chí Ngang gật đầu :

- Đúng vậy, Tiểu Lang! Đi theo ta, Tiểu lang, đi ngay bây giờ với ta, ta sẽ không làm khó chi ngươi đâu.

Yến Thiên Y tháo chiếc khăn bao đầu và mặt xuống.

Lạc Chí Ngang vẫn nhìn chàng cười hì hì tiếp :

- Gương mặt của ngươi hiền hậu quá, ta trông thấy còn phải mến ngay, huống hồ là đại thơ ta!

Yến Thiên Y buông giọng thản nhiên :

- Đa tạ nhị thiếu gia!

Lạc Chí Ngang hỏi :

- Tình nguyện đi theo ta, hay bắt buộc ta phải cưỡng bách, hở Tiểu Lang? Ta hiểu, hôm nay ngươi không phải là một Tiểu Lang của hôm đó, hôm mà ta đã quăng ngươi xuống hồ!

Yến Thiên Y đáp :

- Tiểu nhân ca bốn câu cho nhị thiếu gia nghe? Nghe rồi, nhị thiếu gia sẽ hiểu cái ý bốn câu như thế nào?

Chàng ca! Trong bốn câu có hai câu Thiết Y, hai tiếng Thanh Long.

Lạc Chí Ngang lẩm bẩm :

- Thanh Long, Thiết Y!

Bỗng hắn trợn tròn đôi mắt, há hốc mồm, một lúc sau kêu lên :

- Ngươi! Ngươi là Yến Thiên Y?

Yến Thiên Y gật đầu :

- Chính tại hạ!

Lạc Chí Ngang kêu lên :

- Ngươi là Yến Thiên Y? Thật vậy?

Thân phận đã bại lộ rồi, Yến Thiên Y tưởng không cần giữ lối xưng hô như trước nữa, nên gật đầu đáp :

- Phải, ta là Yến Thiên Y thật sự, Lạc Chí Ngang! Ta lừa dối ngươi làm gì? Bởi điều đó đâu cần thiết.

Lạc Chí Ngang lắc đầu :

- Không! Không thể được! Không thể có chuyện như vậy được! Ta không tin, bởi khó tin lắm! Yến Thiên Y không bao gìờ liều lĩnh mạo hiểm, không bao giờ chịu nhẫn nhục, chịu khuất mình làm một tên gia nô, hầu hạ người, để mặc người sai khiến nặng nhẹ.

Yến Thiên Y bước đến giường, ngồi xuống cạnh, trầm lặng nhìn Lạc Chí Ngang.

Lạc Chí Ngang vừa kinh hãi, vừa bối rối, cố trấn định tâm thần, nhìn trả Yến Thiên Y một lúc, đoạn lắc đầu thốt :

- Ta không tin! Tuyệt đối ngươi không phải là Yến Thiên Y!

Yến Thiên Y nhếch mép cười :

- Tại sao không phải? Bằng vào đâu ngươi kết luận như vậy, Lạc Chí Ngang?

Lạc Chí Ngang đáp :

- Thân danh là Khôi Thủ Thanh Long xã, bổn phận là quản trị từ căn cứ trung ương đến các Phân cuộc rải rác tại cách địa phương, sự vụ phiền toái, Yến Thiên Y đâu có thời giờ để đến đây, lưu lại qua nhiều ngày? Giả như muốn làm một cuộc dọ thám thì dưới tay y, có biết bao nhiêu nhân tài, sao y không sai phái họ, lại tự mình làm cái việc cực nguy? Yến Thiên Y không hề ngu như ngươi.

Yến Thiên Y đáp :

- Ngươi nói phải đấy, song ta thì thích làm theo ý muốn, ngoài ra, ta tin chắc là chỉ có ta mới thành công trong sự việc này, ngoài ta ra, chẳng một thủ hạ nào làm nổi.

Lạc Chí Ngang vẫn lắc đầu :

- Ngươi nói sao thì nói, còn ta thì nhất định là không tin được!

Chương 28: Một cuộc thất tung

Yến Thiên Y cười nhẹ :

- Ta là Yến Thiên Y, hay không phải, cái đó chẳng quan hệ gì, vì ta nghĩ cái đó không cần phải tranh luận với ngươi. Cái đó, ngươi sẽ biết rõ, trong một sớm một chiều, không lâu lắm đâu. Trong hai chúng ta, kẻ chuốc khổ là ngươi chứ chẳng phải ta, ngươi sẽ thấy ta nói đúng sự thật. Đừng đắc ý vội, Lạc Chí Ngang!

Lạc Chí Ngang “hừ” một tiếng :

- Ngươi dọa ta? Ngươi tưởng ta sợ mà buông tha ngươi à?

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Ta không dọa, mà chỉ cảnh cáo ngươi một sự thật. Ngươi làm gì được ta mà nói đến hai tiếng buông tha? Đáng lý chính ngươi nên xin ta thì phải hơn!

Lạc Chí Ngang ngán thật sự, nhưng tin tưởng ở cơ cấu phòng thủ bên ngoài, và quần hùng còn đủ mặt trong phủ, hắn cứng cỏi đáp :

- Cho dù ngươi chấp cánh, cũng chẳng thoát ly khỏi bổn phủ được!

Yến Thiên Y lại lắc đầu :

- Ta không thoát ly. Đuổi ta, ta không đi, đừng nói gì tự ta đi?

Lạc Chí Ngang bĩu môi :

- Đi không thoát rồi nói lỳ phải không?

Yến Thiên Y lạnh lùng nói :

- Ta không đi, là vì ta cần ở lại đây một thời gian nữa. Ta tiếp tục khoác cái lốt Tiểu Lang, để thực hiện ý định của ta trước khi ta vào phủ này. Ý định đó chưa xong thì ta chưa đi, mục đích của ta chưa đạt thành thì ta còn phải lưu lại. Cho ngươi biết, ngoài cái việc dọ thám hành động và mưu đồ bí mật của bọn gia gia ngươi, ta còn tìm cách giải trừ sự liên kết của các ngươi, ta sẽ phá tan trận tuyến của các ngươi trước khi chiến dịch phát động. Các ngươi tạo, ta phá, ta không muốn cuộc tương tranh này thành hình.

Lạc Chí Ngang hừ lạnh :

- Đừng nuôi mộng!

Yến Thiên Y điềm nhiên :

- Ta tin chắc, mộng sẽ thành sự thực!

Chợt Lạc Chí Ngang kinh hoàng hỏi gấp :

- Tại sao ngươi tố giác những bí mật của ngươi? Ngươi...

Yến Thiên Y nở một nụ cười :

- Ta sợ gì mà chẳng dám tiết lộ với ngươi? Bởi ta sẽ không dung cho ngươi có một cơ hội báo động với lịnh tôn về vai trò hiện tại của ta trong phủ này.

Lạc Chí Ngang bĩu môi :

- Ngươi sẽ làm gì ta?

Yến Thiên Y đáp :

- Ta đã thấy tài nghệ của ngươi như thế nào rồi. Ta tin chắc ngươi không phải là đối thủ của ta. Ta thừa sức chế ngự ngươi, chế ngự một cách dễ dàng.

Dừng lại một chút, chàng tiếp :

- Thực ra, công phu của ngươi kể cũng có hạng, song đem công phu đó mà chống đối với ta, ta nói thật, ngươi đem trứng chọi đá rõ ràng. Ta hạ ngươi dễ như thò vào túi mà lấy một món đồ vậy.

Lạc Chí Ngang cao giọng :

- Nếu ngươi là Yến Thiên Y chân chính, thì ta công nhận ngươi là dũng sĩ thật, nhưng ngươi đâu phải là Yến Thiên Y! Kém họ Yến thì có, chứ kém ngươi thế nào được!

Yến Thiên Y cau mày :

- Ngươi muốn ta làm cách nào cho ngươi thấy là ta không nói ngoa?

Lạc Chí Ngang đáp :

- Võ công! Chỉ có võ công là phương tiện thực nghiệm hữu hiệu nhất!

Yến Thiên Y gật đầu :

- Ngươi muốn vậy, ta phải theo y vậy.

Nắm chặt hai tay thành quả đấm, tưởng chừng cứng hơn sắt đá, Lạc Chí Ngang rít lên :

- Ta sẽ đánh ngã ngươi! Ta hạ ngươi dễ dàng như hạ một con cừu!

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Không được đâu, đừng hy vọng vô ích! Ngươi không bao giờ trở thành một đại nhân vật. Quần hùng sẽ chẳng buồn lưu ý đến ngươi, lịnh tôn cứ xem ngươi như một đứa con lêu lổng, phá phách. Không ai dành cho ngươi một trọng đãi nào, như ngươi phác họa! Bởi, phúc hậu đâu chẳng thấy, ngươi lại chuốc tai họa mất rồi! Ngươi sẽ làm cho gia đình ngươi bi thương vì ngươi, cho ngươi, ngươi sẽ hổ thẹn vì sớm hợm mình, ngươi gây niềm thất vọng cho cả người lẫn cho tự ngươi, chính ngươi.

Lạc Chí Ngang hét :

- Đừng khoác lác! Có gan thì cứ bước tới đây, so với ta mấy chiêu xem, cớ sao lại ngồi ỳ tại chỗ mà nói miệng tài?

Yến Thiên Y hỏi :

- Ngươi xuất thủ trước, hay ta?

Lạc Chí Ngang “hừ” một tiếng :

- Chấp ngươi đó! Ta tùy tùy tiện tiện thu thập ngươi, muốn thu thập lúc nào cứ ra tay lúc đó.

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Đừng ngu quá, Chí Ngang! Xuất thủ trước, ngươi còn có thể thi thố năm ba chiêu, còn nếu ta xuất thủ trước, là ngươi phải ngã gục liền, không có cơ hội phát chiêu nổi!

Lạc Chí Ngang giận run người lên.

Yến Thiên Y điểm nhiên tiếp :

- Ta dám đánh cuộc với ngươi, là ngươi không chịu đựng nổi với ta qua năm chiêu. Còn như hiện tại, ngươi có sợ mà toan thoát đi, ta cam kết với ngươi, là ngươi sẽ không phương thoát mình ra khỏi cửa phòng ta đó! Cho nên ngươi đừng tưởng đứng tại cửa là chiếm được lợi thế!

Lạc Chí Ngang không còn dằn lòng được nữa, cấp tốc nhún chân, vọt mình tới.

Yến Thiên Y vẫn ngồi nơi mép giường, khẽ đưa chân vít chiếc áo choàng lên, đưa tay chộp lấy rồi thuận thế quăng ra.

Chiếc áo mở rộng bay tới, phủ trùm từ trên đầu Lạc Chí Ngang xuống dưới, che khuất mặt mày hắn.

Hắn kinh hãi, co gối, rùn mình, rồi vọt lên, xéo về phía hậu.

Yến Thiên Y rút chiếc áo về, quay một vòng tay, quấn chiếc áo vào đôi chân Lạc Chí Ngang, áo cuộn lại thành giây, sắp sửa quấn quanh đôi chân hắn.

Một lần nữa, hắn hoảng hồn, rút hai chân lên, lộn người một vòng, đáp xuống.

Lại một lần nữa, Yến Thiên Y lại quay tay, đầu ngoài chiếc áo nhắm vào ngực tả của Lạc Chí Ngang bắn tới.

Lạc Chí Ngang đã biến hóa tư thế hai lần, tránh né hai thế công của Yến Thiên Y, vậy là khá lắm rồi.

Nhưng, tài nào hắn tránh luôn được chiêu thứ ba?

Đầu chiếc áo chấm ngực tả của hắn, vang thành một tiếng bịch.

Hắn toan hét lên, nhưng yết hầu như bị ngăn chận. Hắn toan vung tay, hất chân, nhưng tay chân đã tê liệt hết rồi.

Máu trong người đảo lộn, làm hắn hôn mê ngã xuống bất tĩnh.

Khi hắn mở mắt ra, thì Yến Thiên Y đã thay đổi y phục xong. Chàng vất bỏ y phục đen, khoác lên mình bộ y phục xanh, đội mũ xanh.Chàng đã trở lại cái lốt gã tiểu công tên Trương Tiểu Lang như trước.

Chàng vẫn ngồi nơi mép giường như trước.

Nhìn Lạc Chí Ngang, chàng cười, thốt :

- Thực ra, ta đánh giá ngươi hơi thấp. Ngươi chịu nổi ba chiêu của ta, kể ra ngày thường, ngươi có chịu khó tập luyện đấy.

Lạc Chí Ngang vừa thẹn, vừa tức, y thở hồng hộc chứ không nói được tiếng gì.

Yến Thiên Y tiếp :

- Giận dữ mà làm gì? Trong trường hợp của ngươi, kẻ khôn thì bình tĩnh để được sáng suốt tìm cách đối phó, dù có tức uất tràn hông, cũng không xoay chiều cục diện được.

Chàng đứng lên, đi tới đi lui mất lượt, đoạn tiếp :

- Thực ra, ngươi không đến đỗi quá hư hỏng, một phần ngươi được nuông chiều cực độ, phần khác ngươi sanh trưởng trong một gia đình thừa tiền, lắm bạc, mạnh thế, to quyền, chính hoàn cảnh tạo ngươi thành một con người cao hãnh, dù vậy ngươi cũng chưa làm một tội ác nào, cho nên ta không muốn giết ngươi là vì ta còn có chỗ dùng ngươi. Ích lợi do ngươi sẽ mang lại cho ta sau này, nhiều hay ít, còn tùy ở cá tánh quật cường của lịnh tôn, tùy ở trình độ quật cường đó.

Lạc Chí Ngang chỉ nghe, chứ không nói gì được.

Hắn lộ vẻ bất an, chừng như hắn cũng có hối hận ít nhiều. Bây giờ hắn mới biết, sự việc do hắn sanh ra, có cái tầm quan trọng không tưởng nổi, ít nhất cũng về phương diện liên quan đến cá nhân hắn.

Yến Thiên Y tiếp :

- Ngươi hãy xem việc hôm nay như là một cuộc giáo huấn ngươi, thứ giáo huấn của đau khổ. Tuy nhiên, ngươi không chết thì kể như trong bất hạnh, ngươi lại gặp đại hạnh. Ta hy vọng với cuộc giáo huấn này, từ nay ngươi sẽ chừa bỏ thói ngông, thói bạo, thói khinh người, gặp ta là ngươi còn sống sót được, chứ gặp kẻ khác thì mười mạng ngươi cũng đi đời.

Lạc Chí Ngang vô cùng thất vọng, tự tránh mình sao quá hồ đồ, sơ xuất, để rồi phải chịu nhục nhã ê chề như thế này.

Hắn lo ngại, khi hắn bị mang đi an trí một nơi, thì phụ thân hắn sẽ khổ sở vô lường, ông ta bận lo việc nhà thì đương nhiên là phải bỏ dở dang đại sự.

Ngoài ra, trong tương lai, hắn còn mặt mũi nào nhìn lại bạn bè?

Như thế, cuộc đời của hắn dù còn dài, song có khác nào tàn lụn trong đen tối của u buồn, tủi nhục?

Nghĩ đến những viễn ảnh tiêu điều như những ngày cuối thu, Lạc Chí Ngang đâm hoảng, càng phút hắn càng thấm thía hậu quả của sự ngông cuồng, tự trách mình, phải chi bình tĩnh mà giải quyết sự tình, thì cục diện đâu đến đỗi ảm đạm thế này?

Chẳng hạn, hắn có thể nhu hòa như Lạc Chân Chân, đối xử tốt đẹp với chàng, hoặc giả hắn vờ thân thiện, rồi mà thầm mách với phụ thân hắn những gì vừa khám phá, việc thu thập chàng, sẽ có người khác đảm đương, rút mình ra khỏi vòng thị phi, thì hắn được an toàn biết bao nhiêu.

Cũng tại hắn ỷ tài, cũng tại hắn tham danh, mà thành ra chuốc khổ.

Hắn hoảng, rồi hắn lo, huyệt thái dương nhảy thấy rõ, mồ hôi lạnh tuôn ướt đầu, ướt trán.

Yến Thiên Y lắc đầu, bảo :

- Nên cam số phận, Chí Ngang. Hãy chấp nhận nghịch cảnh, nóng nảy bồn chồn không biến cãi được nghịch cảnh đâu! Ta cho ngươi biết như thế, tối nay, ta sẽ tiếp xúc với thủ hạ của ta, nhân dịp ta sẽ giao ngươi cho y tạm thời quản thúc ngươi ở chỗ nào đó, chờ xem thái độ của lịnh tôn. Có thể lịnh tôn vì tình phụ tử mà hủy diệt ý định chống đối Thanh Long xã, biến chiến thành hòa. Cũng có thể áp lực chung quanh sẽ bắt buộc lịnh tôn dứt bỏ nghĩa cha con, để tiếp tục thực hiện mưu đồ. Bởi thân tình, đành là mối quan hoài cao quý, song có những thứ cao quý hơn thân tình như tôn nghiêm, danh dự, uy tín, con người không thể đứng giữa dòng đời, với tánh quật cường cao độ, lịnh tôn dám hy sinh thân tình lắm đó, và chính là điều đáng lo ngại cho ngươi.

Lạc Chí Ngang càng kinh hoảng hơn.

Yến Thiên Y tiếp :

- Từ đây đến lúc ta tiếp xúc với thủ hạ, ngươi sẽ an nghỉ dưới gầm giường của ta. Đêm nay, ta sẽ đến gặp đại tiểu thơ, ta sẽ ra phố mua đồ cho nàng, tiện dịp ta tiếp xúc với người trong bổn Xã, sau đó sẽ di chuyển ngươi đến một nơi an toàn hơn. Tiểu Lang này cần phải lưu lại Đại Sum phủ một thời gian nữa.

Điểm một nụ cười, chàng kết luận :

- Không ai để ý đến sự thất tung của ngươi đâu. Ngươi có lối sống phóng túng, lêu lổng, thường cặp bè, cặp bạn rong chơi bên ngoài cả mấy hôm liền, không về nhà, lần nầy người ta sẽ cho ngươi đi du hí như thường lệ và khi người ta phác giác ra sự thất tung của ngươi, thì cái khoảng thời gian “thường lệ” đó rất đủ cho ta an bài một khung cảnh thích hợp cho ngươi.

* * * * *

Đại Sum phủ thết đãi quần hùng, dĩ nhiên bữa tiệc phải linh đình với đầy đủ sơn hào hải vị.

Người ta ăn, người ta uống, ăn to, uống đậm, nói lớn, cười to, mường tượng người ta mở tiệc đãi khánh công, dù rằng chiến dịch chưa phát động, dù rằng chẳng những chưa phát động đúng hạn kỳ, mà còn dời hạn kỳ lại một ngày xa hơn.

Có sao? Khi người ta tin chắc nắm thắng lợi trong tay, thì bày tiệc ăn mừng lúc nào lại chẳng được?

Chưa chết, người ta còn tế sống thay được, huống hồ một công tác? Chưa thi hành, nhưng khi thi hành là thành công, thì người ta có quyền mừng trước, nếu cao hứng, lại mừng sau lượt nữa, cho vui.

Yến Thiên Y đứng tựa mình vào một thân cây, trong chỗ tối tăm, nhìn vào đại tiệc.

Chàng chờ dịp tiếp xúc với Tùng Triệu.

Tiệc khai diễn khá lâu rồi, người tham dự có vẻ chếch choáng cả.

Tùng Triệu từ bàn tiệc bước ra, dáng chệnh choạng, chừng như hắn tìm chỗ tiểu tiện.
Hắn tìm chỗ tối tăm, quanh đó chẳng có nơi nào tối tăm bằng chỗ Yến Thiên Y đang đứng chờ.

Hắn đi thẳng đến cội cây, vạch quần, bất chấp có người hay không người tại đó.

Yến Thiên Y kêu lên :

- Ý! Dè dặt một chút chớ, không khéo lại tưới ngay vào mình ta đấy nhé!

Tùng Triệu nạt :

- Đi chỗ khác!

Nhưng, hắn bỗng chồm mình tới, mở mắt to, nhìn, rồi hắn kêu lên :

- Trời! Yến đại hiệp!

Yến Thiên Y mỉm cười, bảo :

- Nói khẽ chứ! Cột dải quần lại kỹ đi, rồi nói gì hãy nói.

Tùng Triệu toan sụp mình làm lễ, Yến Thiên Y vội vươn tay ngăn lại, thốt :

- Đừng! Ở đây không phải chỗ, bỏ những cái rườm rà đó đi!

Chàng nắm tay hắn, kéo vào chỗ tối tăm xa hơn, xa phòng tiệc hơn.

Tùng Triệu lẩm nhẩm :

- Gia nô... Tạp dịch... Tiểu công... Yến đại hiệp làm được hết?

Yến Thiên Y gật đầu :

- Mọi phương tiện đều tốt đẹp để đi đến một kết cuộc tốt đẹp.

Tùng Triệu thở dài :

- Yến đại hiệp mạo hiểm quá!

Yến Thiên Y gật đầu :

- Muốn bắt hổ, phải vào hang hổ.

Tùng Triệu hỏi :

- Đại hiệp vào đây, để làm gì?

Yến Thiên Y vỗ vai hắn :

- Lại còn hỏi? Dọ thám địch tình, tìm hiểu sách lược, thời gian, lộ trình do địch hoạch định để phát động chiến dịch tấn công Thanh Long xã, chứ còn làm gì nữa?

Tùng Triệu hỏi :

- Đại hiệp đến đây, một mình hay có ai khác đi theo?

Yến Thiên Y đưa một ngón tay :

- Đơn thân độc mã! Bất quá, bên ngoài phủ, có một số thuộc hạ, chực chờ tiếp ứng, nếu cần. Họ mai phục tại Ma Thạch Ba.

Tùng Triệu lộ vẻ lo lắng :

- Tình thế nghiêm trọng lắm rồi. Người ta đã chuẩn bị sẵn sàng, chờ giờ phát động!

Yến Thiên Y gật đầu :

- Tại hạ hiểu, lão đệ!

Tùng Triệu trố mắt :

- Đại hiệp có mặt tại cuộc hội nghị hôm nay?

Yến Thiên Y lại gật đầu :

- Phải! Tại hạ nghe hết họ nói những gì.

Tùng Triệu phụ trách công cuộc phòng vệ tại Quần Hùng đường hôm nay, thế mà chẳng phát giác được có kẻ nghe lén.

Hắn nhìn sững Yến Thiên Y, niềm cảm phục ngời trong ánh mắt.

Một lúc lâu, hắn thốt :

- Thế là tiểu nhân khỏi phải tường thuật lại cho đại hiệp nghe.

Yến Thiên Y cho hắn biết, sở dĩ chàng cần gặp hắn, là để cho hắn hiểu, chàng đang có mặt trong phủ, đồng thời báo tin với hắn là chàng đã quật ngã Lạc Chí Ngang rồi.

Tùng Triệu kêu lên :

- Đại hiệp đã giết Lạc Chí Ngang?

Yến Thiên Y điểm một nụ cười :

- Giết hắn, đâu phải là một việc làm cần thiết? Yên trí đi, lão đệ! Tại hạ không hiếu sát đến trình độ đó đâu.

Chàng thuật sơ lược tình hình đã xảy ra.

Sau cùng thì chàng ân cần dặn dò họ Triệu phải hết sức thận trọng, bởi đối phương bắt đầu nghi ngờ trong hàng ngũ có người phản bội.

Tùng Triệu tặc lưỡi :

- Nếu sự thất tung của Lạc Chí Ngang bị phát giác, thì hẳn là Đại Sum phủ sẽ náo nhiệt phi thường.

Yến Thiên Y nở một nụ cười :

- Chưa náo nhiệt bằng trong một sớm một chiều, sẽ còn nhiều người nữa thất tung! Tại hạ sẽ tiện dần, tiện dần từng người một, mãi đến khi nào liên minh của chúng rã tan, Lạc Mộ Hàn cô thế, sẽ từ bỏ ý định tranh chấp với Thanh Long xã.

Tùng Triệu kinh hãi :

- Đại hiệp hành động ngay tại đây?

Yến Thiên Y cười hì hì :

- Còn nơi nào thuận tiện hơn ở đây?

Qua đêm, Yến Thiên Y vác Lạc Chí Ngang vượt tường ra khỏi Đại Sum phủ.

Đương nhiên chàng hành động cực kỳ cẩn mật, không người nào trong phủ hay biết.

Chương 29: Một lần sơ hở

Chàng chạy thẳng đến Thiên Ân miếu, gặp Hùng Đạo Ngươn, trao Lạc Chí Ngang cho Hùng Đạo Ngươn, đồng thời tiết lộ những gì đã thu thập được, để cho Hùng Đạo Ngươn chuyển đạt về Sở Giác Lãnh.

Chàng cũng truyền luôn hai lịnh dụ cho các đệ huynh Tổng đường, chọn cao thủ phái đi chận đường bọn Kim Xuyên tam quỷ và Ôn Sát Liên Hoa Trúc, bằng mọi giá, phải hạ sát cho kỳ được cả bốn người này.

Trước khi mang Lạc Chí Ngang đi, chàng có vào hậu viện gặp Lạc Chân Chân, để lấy bảng liệt kê hàng hóa, ra phố mua cho nàng.

Lạc Chân Chân có dặn chàng, khi trở về chàng hãy mang đồ vào hậu viện cho nàng.

Đáng lẽ ra, khi trở về, chàng đích thân mang hàng hóa vào cho nàng, nhưng chàng lại không đến, chỉ nhờ liễu đầu chuyển đến.

Chàng không dám gặp mặt nàng, bởi dù sao chàng cũng cảm thấy thẹn là mình đã lừa dối, trong khi nàng thành tâm, thành ý đối xử với chàng.

Sáng nay, mọi việc đều diễn tiến như bình thường.

Như Yến Thiên Y dự liệu, sự vắng mặt của Lạc Chí Ngang trong đêm rồi không làm cho ai phải lạ lùng cả. Hắn thường ra đi như vậy, đi mãi hai ba hôm mới trở về nhà.

Và, hôm nay, Yến Thiên Y chuẩn bị sang qua giai đoạn thứ hai của chương trình hành động.

Giai đoạn thứ hai, là giai đoạn giết người, giết dần dần từng người một, từng cặp một, nếu mục tiêu không ở riêng rẽ một mình và như vậy là rủi cho kẻ nào cặp kè cùng người mà chàng định giết, trong giờ phút chàng định hạ thủ. Lúc đó, giả như có ba người, chàng cũng giết luôn cả ba, một là mục tiêu chánh, còn hai kia bất quá để diệt khẩu mà thôi.

Đầu tiên, chàng nhắm vào hai người: Phó hội chủ Kim Cương hội Thiết Quân Tử Hoàng Đơn và Đơn Đảnh Hồng Mạnh Hạo, hai nhân vật này thuộc thành phần cực đoan, hiếu chiến, lại lắm mưu mô, hạ sát được họ là trừ diệt được mối lo quan trọng.

Yến Thiên Y đã dọ thám kỹ, Kim Cương hội chỉ ở lại đây độ năm hôm thôi, do đó chàng phải hạ sát họ trước, còn mấy vị khác như cha con họ Chương, Liệt Hỏa Kim Hoàn Tào Quảng Toàn, Công Tôn đại nương thì chưa vội ly khai, chàng còn rộng thì giờ tính toán về họ.

Bọn Thiên Nhân đường, Phác Hoa bang và Lực Tự giáo trường thì đã cáo từ ngay sau khi hội nghị bế mạc.

Hôm nay, trời trong sáng, ánh dương quang rực rỡ khắp nơi.

Tôn Vân Đình còn lo lắng cho hắn nhiều hơn hôm qua, lão bảo hắn đừng vất vả quá độ, cứ nghỉ ngơi để chóng bình phục. Lão cho biết, trưa nay sẽ có một y sư chuyên chữa trị về các thương tích do đấm đá gây nên, hoặc vấp ngã, vật nặng đè, làm gãy xương, trặc gân, y sư sẽ đến phủ xem qua tình trạng của chàng để chữa trị.

Trong khu vực Đại Sum phủ, có một mảnh vườn, nằm về phía Tây, nơi đây cảnh trí vừa đẹp vừa u nhàn, thanh tĩnh.

Ai muốn dưỡng thần, tịnh ý thì cứ đến khu vườn đó, để rồi sẽ cảm thấy tâm tư sảng khoái ngay.

Nơi đó, có mấy gian nhà nhỏ, có thể dùng làm nơi ẩn nấp, chờ cơ hội hạ thủ.

Yến Thiên Y đã chú ý đến mấy gian nhà đó từ nhiều ngày qua, ngay từ khi chàng quyết tâm áp dụng sách lược của Công Tôn Hoang Mộc, đối phó với Đại Sum phủ.

Chàng nhặt một cành trúc, dài độ ba thước, làm gậy chống, còn thanh Chiếu Nhật đoản kiếm thì giấu trong áo, đoạn khập khễnh đi về khu vườn.

Vừa đến nơi, bỗng chàng nghe một tiếng “a” vang lên, từ ngoài xa hơn trượng rưỡi vọng lại.

Bất giác, chàng giật mình.

Nơi phát xuất âm thinh, là một giàn hoa, hoa dầy, lá rậm, trong giàn hoa, chẳng rõ có bao nhiêu người.

Quanh chàng, chẳng có một người nào khác.

Như vậy, mười phần chắc chín, tiếng la đó phát lên, là do sự có mặt của chàng.

Người trong giàn hoa nghi ngờ gì mà kêu lên như thế?

Chàng vờ chẳng nghe gì cả, cứ ung dung chống gậy khập khễnh bước đi. Thực ra, chàng cũng phải hồi hộp ít nhiều.

Giả như người ta nghi ngờ thì chàng không còn trở lại nơi này nữa, ít nhất cũng trong thời gian ngắn.

Mà, không trở lại đây, thì làm sao thực hiện ý đồ tiêu diệt dần các cao thủ trong cánh đối lập? Thời giờ trong lúc nầy, cực kỳ quý báu, chàng cần thực hiện ý đồ đó, và thực hiện với hiệu quả trăm phần trăm trước khi chiến dịch địch mở màn, càng hiệu quả càng có hy vọng phá hỏng chiến dịch địch.

Từ trong giàn hoa, có tiếng gọi vọng ra :

- A! Ngươi đứng lại đó!

Tiếng sột soạt vang theo, có người vạch hoa lá chui ra.

Yến Thiên Y đứng lại, quay đầu nhìn.

Hai người chui ra, trong hai, chàng nhận được một, một đó là viên phủ vệ thuộc Trung đường, tên Lý Tử Kỳ, ngoại hiệu Thiết Tiên Thôi.

Còn người kia, chính là người phát thoại, tác tứ tuần, mặt rỗ, vận áo màu lam.

Người mặt rỗ, áo lam chú mắt nhìn sững chàng.

Y nhìn kỹ quá, làm Yến Thiên Y bối rối. Chàng tự hỏi, chẳng rõ y phát hiện ra điểm quái dị gì nơi mình chàng mà quan tâm cỡ đó.

Một lúc sau, người mặt rỗ gọi :

- Ngươi bước lại đây!

Yến Thiên Y chưa chịu bước tới, hỏi :

- Vị đại gia gọi tiểu nhân? Hẳn có điều chi phân phó tiểu nhân?

Người mặt rỗ vẫn không rời ánh mắt, bật cười hắc hắc, tiếp :

- Ngươi lại đây, ta có chuyện nầy, muốn hỏi ngươi.

Yến Thiên Y bắt buộc phải bước tới, nhưng chỉ bước hai bước thôi, rồi dừng lại thốt :

- Xin đại gia hỏi đi.

Bỗng, Lý Tử Kỳ hét :

- Muốn cho người ta hỏi, ít nhất ngươi cũng phải đến gần chứ? Cách xa như thế còn ai hỏi được? Chẳng lẽ ngươi muốn cho Sử gia hò hét lên? Thật đáng ghét cho cái tên ngoan cố nầy quá!

Yến Thiên Y bước thêm mấy bước nữa, vừa bước chàng vừa suy nghĩ, và trong một thoáng, chàng quyết định một chủ trương. Chàng sẵn sàng đối phó, thuận đối thuận, nghịch đối nghịch, bởi không còn cách nào hơn.

Lý Tử Kỳ trầm giọng tiếp :

- Ngươi mới vào phủ mấy hôm nay thôi, thế mà đã cậy thế cậy thần, học cái thói khinh người rồi phải không? Sao ta gọi, ngươi không đến? Ngươi tưởng có Tôn tổng quản che chở, rồi không ai dám làm gì ngươi cả phải không? Cho ngươi biết, gặp ta mà ngươi giở cái thái độ đó ra, thì mất mạng với ta đấy nhé!

Vị Sử gia đưa tay ngăn chặn, sợ Lý Tử Kỳ hành động thật sự.

Yến Thiên Y phân trần :

- Lý gia thứ cho, tiểu nhân nào dám chống đối Lý gia? Tiểu nhân có việc gấp, cần đi nhanh, nên dừng chân tại đây, nghe phân phó xong là đi liền, không dám dần dà, chứ nào phải có cái tâm thất kính đối với các vị?

Lý Tử Kỳ “hừ” một tiếng :

- Liệu hồn đấy, lấp lửng với ta là chết có ngày!

Sử gia bảo :

- Ngươi ngẩng đầu lên, cho ta xem gương mặt đi!

Yến Thiên Y vừa ngẩng đầu vừa buông giọng tha thiết :

- Tiểu nhân có làm điều chi đắc tội với Sử đại gia đâu? Chừng như Sử đại gia không hài lòng tiểu nhân thì phải?

Sử gia vừa trông thấy mặt chàng, là giật mình đánh thót nhảy lùi lại xa xa, mặt biến sắc trắng nhợt.

Yến Thiên Y đứng yên tại chỗ, vờ ra vẻ kinh khiếp cực độ.

Lý Tử Kỳ sững sờ, nhìn họ Sử một phút, đoạn hỏi :

- Sử gia sao thế?

Lấy lại bình tĩnh, nhưng cũng còn dán mắt trừng trừng nơi gương mặt Yến Thiên Y, mãi một lúc lâu, y mới lẩm nhẩm, nhưng tự thốt chứ không phải đáp câu hỏi của Lý Tử Kỳ :

- Không thể được! Không thể được! Trong thiên hạ, làm gì có người giống người đến mức độ đó?

Lý Tử Kỳ ngơ ngác hỏi :

- Sử gia nói cái gì vậy?

Sử gia bấy giờ mới đáp :

- Tiểu tử giống một người...

Lý Tử Kỳ cau mày :

- Giống ai?Họ Sử lắc đầu.

Nói ra, nếu không đúng sự thật, thì không khéo câu chuyện sẽ trở thành một đề tài cho võ lâm cười ngạo.

Bởi, con người mà y liên tưởng qua hình dáng, dung mạo của gã Tiểu Lang này, là một nhân vật cao thượng, nói đến tên nhân vật đó, chẳng ai không khiếp đảm kinh hồn, thì chẳng lẽ nhân vật đó biến thành một tên tiểu gia nô, cam tâm làm mọi công việc thấp hèn?

Mà, không nói ra thì ấm ức quá!

Y nín lặng.

Lý Tử Kỳ lại hỏi :

- Sử gia bảo rằng, hắn giống ai?

Họ Sử thở dài :

- Có lẽ tại hạ nhận lầm, bất quá, hắn giống...

Lý Tử Kỳ bật cười ha hả :

- Hắn có tướng mạo khá, nên nhìn hắn Sử gia liên tưởng đến một dung mạo hao hao giống chứ gì?

Họ Sử hỏi :

- Này, tiểu tử, tên họ ngươi là chi?

Yến Thiên Y cung kính đáp :

- Tiểu nhân họ Trương, tên Tiểu Lang.

Lý Tử Kỳ xác nhận :

- Phải đó, hắn là Trương Tiểu Lang.

Nói rồi, y nhìn qua Yến Thiên Y, tiếp :

- Vị nầy là Song Lưu Chưởng Sử Viêm Vượng từ phương Tây mới đến hồi sớm tinh sương này thôi. Phủ Tòng thành tâm, thành ý thỉnh Sử gia đến đây làm quý khách, vậy ngươi hãy liệu lời đối đáp sao cho phải lễ đấy nhé.

Yến Thiên Y gật đầu :

- Tiểu nhân đâu dám thất lễ, Lý gia!

Sử Viêm Vượng vẫn còn nghi ngờ, trầm giọng hỏi :

- Ngươi là Trương Tiểu Lang thật sự à?

Yến Thiên Y lộ vẻ mê hoặc :

- Không là Trương Tiểu Lang thì là gì? Sử gia, cái tên đó, chính là phụ thân tiểu nhân đặt cho từ lúc tiểu nhân mới sanh ra. Lang, là gã con trai, vì sanh sau rốt nên gọi là tiểu, do đó có cái tên Tiểu Lang.

Dừng lại một chút, làm như thức ngộ điều gì, Yến Thiên Y áy náy, tiếp :

- Hay là Sử gia không thích tiểu nhân mang tên đó? Vậy xin Sử gia đặt cho cái tên khác, tên nào cũng được. Thực ra, tiểu nhân cũng muốn đổi tên từ lâu, bởi hai tiếng Tiểu Lang nghe như tầm thường và thô tục thế nào ấy.

Lý Tử Kỳ mê hoặc, trố mắt nhìn Sử Viêm Vượng, lấy làm lạ, hắn không hiểu tại sao y lại hỏi cách kỳ thế.

Cười khan một cách gượng gạo, Sử Viêm Vượng khoát tay :

- Chẳng phải đâu. Cái tên của ngươi, ta không hề quan tâm đến!

Yến Thiên Y nói :

- Vậy thì tiểu nhân tiếp tục mang tên Tiểu Lang!

Một câu nói biểu thị rõ rệt tánh chất dại khờ của một con người ở lứa tuổi đôi mươi thốt lên câu đó, quả thật là chậm tiến.

Sử Viêm Vượng “hừ” một tiếng :

- Ta đã nói, cái tên của ngươi không liên quan gì đến ta, đổi hay không đổi, tùy ngươi, nói với ta làm gì?

Rồi y hỏi :

- Ngươi có biết võ công chăng?

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Không. Nhưng tiểu nhân thích học võ công lắm, học để trở thành một cao thủ, đi khắp nơi hành hiệp, nghe Lý gia vừa nói, tiểu nhân hết sức mừng, Sử gia là người danh vọng, vậy Sử gia nhận dạy cho tiểu nhân nhé!

Sử Viêm Vượng lại hỏi :

- Thực sự ngươi không biết võ công?

Lý Tử Kỳ cười lớn :- Làm gì hắn biết mà Sử gia hỏi mãi? Một tên tiểu gia nô dù có học qua võ công đi nữa, thì bất quá múa tay múa chân như phường tuồng là cùng, hạng đó làm cái việc đuổi chó, chưa chắc chó sợ, tài gì mà học nổi cái nghề đánh người?

Sử Viêm Vượng cau mày :

- Tại hạ cũng biết vậy, song có chỗ không hiểu...

Lý Tử Kỳ hỏi :

- Sử gia không hiểu cái chi?

Sử Viêm Vượng tiếp :

- Phàm học võ, thành tựu cỡ chúng ta, thì tai phải thính, mắt phải tinh, hai chúng ta ở đây chuyện trò với nhau, thế mà tiểu tử xuất hiện trong khoảng cách độ một trượng rưỡi, chúng ta không hề phát hiện! Bộ pháp của hắn đáng được chúng ta lưu ý lắm chứ! Một gã tiểu gia nô, chuyên làm công việc tầm thường trong nhà, làm sao có được như thế?

Lý Tử Kỳ đoán :

- Hay tại lúc nãy chúng ta mãi nói chuyện nên không để ý hắn đi tới?

Sử Viêm Vượng lắc đầu :

- Thính giác và thị giác của chúng ta gần như trở thành tập quán mất rồi, tự nhiên mà có phản ứng, chẳng cần gì chúng ta lưu ý mới phát hiện, không lưu ý thì chẳng hay biết gì.

Lý Tử Kỳ cau mày :

- Thế là Sử gia đinh ninh hắn biết võ công?

Sử Viêm Vượng đáp :

- Đinh ninh thì không, nhưng đáng nghi ngờ lắm!

Yến Thiên Y phân biện :

- Nhị vị nghi oan quá! Nếu tiểu nhân biết võ công thì thiếu chi nghề cho tiểu nhân làm mà kiếm sống, tại sao lại cam phận gia nô!

Lý Tử Kỳ “hừ” một tiếng :

- Im đi!

Day qua Sử Viêm Vượng, y tiếp :

- Trừ điểm đó ra, Sử gia còn thắc mắt về cái chi nữa chăng?

Sử Viêm Vượng đáp :

- Chẳng hiểu tại sao, lúc hắn nói năng, tại hạ nhận thấy toàn thân hắn bốc ra một oai khí khiếp người! Cái oai khí đó, chỉ có những tay siêu thượng trong võ lâm mới biểu lộ nổi!

Lý Tử Kỳ cười vang :

- Có lẽ Sử gia vì vất vả trên đường dài, tâm thầm dao động nên mất đi phần nào tự chủ, chứ hắn là một gã tiểu gia nô thì có oai khí quái gì?

Sử Viêm Vượng lắc đầu :

- Chẳng phải vậy đâu! Tại hạ tin là mình có cảm giác rõ rệt như thế, nhất định không thể có sự hồ đồ!

Lý Tử Kỳ cũng lắc đầu :

- Tại hạ thì nghĩ khác, nhất định hắn chỉ là một gã tầm thường, một gã trời sanh ra để người ta sai bảo vụn vặt, một phụ gia nô, chứ đừng nói là một gia nô chân chánh, hắn không mảy may tư cách làm một gia nô!

Sử Viêm Vượng hỏi :

- Thế còn cái việc hắn giống một người nào đó, thì sao?

Lý Tử Kỳ cười hì hì :

- Trên đời này, người giống người là một sự thường, mình ngẫu nhiên mà gặp, thì cứ kể như là một ngẫu nhiên, tội gì mà phải nghĩ vơ nghĩ vẩn?

Sử Viêm Vượng lại lắc đầu :

- Đâu có trường hợp giống cách lạ kỳ như vậy chứ? Giống còn hơn hai huynh đệ song sinh, cái lạ là người mà tại hạ đề cập đó, lại là con ruột trong gia đình!

Lý Tử Kỳ cau mày :

- Người đó là ai? Sao Sử gia không nói lại cho ta biết?

Sử Viêm Vượng cười khổ :

- Lý huynh đừng nóng, thế nào rồi tại hạ cũng nói cho biết mà!

Với vẻ quả quyết, y tiếp :

- Tại hạ phải thử, thế nào cũng phải thử xem hắn là hắn, hay người mà tại hạ nghi ngờ. Bởi, sự nghi ngờ của tạ hạ mà đúng, thì toàn thể huynh đệ trong liên minh của chúng ta có phúc lớn đấy! Vì sự an toàn của các đệ huynh trong liên minh, tại hạ bắt buộc phải thử!

Lý Tử Kỳ hỏi :

- Bằng cách nào? Dùng võ công?

Sử Viêm Vượng gật đầu :

- Nếu hắn là hắn, thì chẳng bao giờ hắn chịu nổi một chiêu Song Lưu chưởng của tại hạ. Nếu hắn là người mà tại hạ đề cập đó, thì nhất định hắn hóa giải chiêu chưởng của tại hạ một cách dễ dàng.

Lý Tử Kỳ lắc đầu :

- Rủi hắn là hắn, thì nguy lắm. Tôn tổng quản sẽ sanh sự với chúng ta, Phủ Tòng sẽ quy trách nhiệm về chúng ta, nếu hắn chết nơi tay Sử huynh! Không được đâu, Sử huynh. Đừng đùa cách nguy hiểm thế!

Sử Viêm Vượng trừng mắt :

- Đùa? Ai bảo tại hạ đùa? Tại hạ hành động để bảo đảm sự an toàn cho toàn thể đệ huynh mà? Vì dù hắn có chết dưới tay tại hạ đi nữa, thì tại hạ sẽ nhận hết trách nhiệm, tại hạ sẽ chịu tội với Tôn tổng quản, với Phủ Tòng. Huống chi, tại hạ không vận dụng toàn công lực, thì làm gì hắn chết được? Bất quá hắn chỉ trở thành một phế nhân thôi.

Yến Thiên Y kêu lên rối rít :

- Lý gia! Sử gia! Xin nhị vị thương xót tiểu nhân! Tiểu nhân còn mẹ già, nếu chết đi thì ai nuôi mẹ! Nhị vị buông tha cho tiểu nhân!

Lý Tử Kỳ thấy không ngăn trở được Sử Viêm Vượng, có vẻ bực, không nói gì nữa, quay lưng lại, để cho y muốn làm gì đó thì làm.

Sử Viêm Vượng từ từ bước tới.

Yến Thiên Y xanh mặt, từ từ lùi lại.

Người này bước tới một bước, người kia lùi lại một bước.

Vừa lùi, Yến Thiên Y vừa van cầu :

- Sử gia ơi! Hãy buông tha tiểu nhân. Tiểu nhân chết hay tàn phế, thì còn ai đâu để làm lụng nuôi mẹ già? Tiểu nhân không có anh trai, mấy chị gái thì lấy chồng xa, mà gái thì có bao giờ nuôi mẹ tròn bổn phận bằng trai? Xin Sử gia mở lượng biển trời, dung tha cho hai mạng trẻ già được sống sót!

Sử Viêm Vượng gồng tay, vận dụng nội lực, từ từ bước tới.

Yến Thiên Y từ từ lùi.

Mặt xanh dờn, sắt mặt biến thành trắng nhợt.

Lùi mãi, lùi mãi, bất giác chàng chạm mình vào một thân cây. Chàng đã lùi đến chặng cây rậm rạp, không phương lùi hơn nữa. Và chỗ đó đã cách Lý Tử Kỳ khá xa.

Chợt, chàng đứng lại, quắc đôi mắt sáng rực nhìn Sử Viêm Vượng.

Một quyết định hiện lên trên đầu, chàng giữ luôn quyết định đó.

Sử Viêm Vượng trông thần sắc chàng, bất giác kinh hãi đứng nhanh lại, trố mắt nhìn, đôi tròng mắt như chực lọt ra ngoài.

Chương 30: Gậy trúc nhuộm máu hồng

Vẫn chỏi chiếc gậy trúc xuống mặt đất, Yến Thiên Y với giọng nhu hòa, hỏi :

- Sử Viêm Vượng, hãy cho ta biết, ngươi thấy ta giống ai?

Sử Viêm Vượng khích động phi thường, con tim đập mạnh suýt vỡ lồng ngực, y quên mất thở, trố mắt nhìn đối tượng một lúc lâu, mới mở miệng thốt thành lời :

- Quả nhiên, ngươi là Yến...

Rồi vì quá sợ, y không tiếp tục câu nói cho tròn ý.

Yến Thiên Y gật đầu :

- Phải, ta là Yến Thiên Y đây! Ngươi nhận không lầm! Ta không có anh em song sinh. Trong thiên hạ, không thể có trường hợp người giống nhau cách lạ lùng như vậy. Ngươi quả có nhãn lực!

Nằm mộng cũng không tưởng nổi một tao ngộ như thế nầy. Sử Viêm Vượng lại trợn tròn đôi mắt, há hốc mồm, thân hình bất động, mường tượng mắc chứng tê liệt bất ngờ.

Yến Thiên Y tiếp :

- Thực ra, ngươi cần gì phải làm mặt lạnh? Nhận ra ta, ngươi sẽ thu hoạch lợi ích gì? Sao ngươi không nghĩ trong tình cảnh nầy, nếu ta để cho ngươi tiết lậu thân phận, thì ta làm sao dung thứ cho ngươi được? Muốn an toàn là đương nhiên ta phải diệt trừ ngươi! Ngươi ngu quá! Đã biết sợ ta mà còn dám làm tài khôn, đoán tới, đoán lui. Quả thật là ngươi chán sống rõ rệt!

Tim vẫn đập mạnh, máu vẫn sôi động, bao nhiêu thớ thịt trong người đều giật mạnh, nhưng cổ họng nghẹn, Sử Viêm Vượng chẳng thốt được tiếng nào.

Yến Thiên Y tỏ vẻ thương hại, tiếp :

- Đáng lẽ ra, ngươi còn có thể sống dài dài, sống đến ngày cuối cùng theo số mạng do thiên công chủ định. Nhưng lắm lúc con người muốn tỏ ra khôn mà thành quá dại, và vì quá dại mà mạng số của ngươi phải cáo chung! Cáo chung ngay trong phút giây này! Tội nghiệp cho ngươi, cho thân quyến ngươi vô cùng, Sử Viêm Vượng!

Sử Viêm Vượng cố gắng buông một câu :

- Xin... xin buông tha cho tại hạ...

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Ngươi thừa hiểu là điều ngươi thỉnh cầu đó, ta không thể chấp nhận, thế mà còn nêu lên, thì đã ngu, ngươi còn khờ, ngươi còn khờ hơn đứa trẻ lên ba! Sử Viêm Vượng! Ta có trách nhiệm bảo toàn an ninh cho nhiều người, ta phải nghĩ đến số đông, và bắt buộc phải hy sinh ngươi, dù ta thấy ngươi đáng thương hại lắm.

Sử Viêm Vượng lùi lại một bước, run run giọng, van cầu :

- Yến đại hiệp! Tại hạ bảo chứng là sẽ bưng kín miệng mình, không hề dám rỉ hơi cho một ai biết!

Yến Thiên Y cười mỉa :

- Làm được không?

Sử Viêm Vượng đáp gấp :

- Tại hạ xin thề! Thề nặng, thề độc! Tại hạ sẽ câm nín suốt đời về vụ này!

Yến Thiên Y lạnh lùng :

- Hiện tại, ta cần được an tâm, mà không làm gì cho ta an tâm hơn là trừ diệt những kẻ biết bí mật của ta! Phương pháp đó, rất thông thường, bất cứ ai có sự bí mật nào cũng đều nghĩ đến phương pháp ấy. Nếu thực hành được là chẳng ai từ bỏ! Ta thừa sức làm, thì khi nào ta từ bỏ?

Sử Viêm Vượng vẫn tha thiết van xin :

- Buông tha tại hạ... phóng thích tại hạ...

Yến Thiên Y nhìn qua đầu Sử Viêm Vượng, mục tiêu hiện tại của chàng là Lý Tử Kỳ.

Họ Lý vẫn đứng yên trong tư thế đưa lưng về chàng, như vậy là y chưa phát hiện sự lạ.

Y cứ cho rằng, Trương Tiểu Lang đang bị Sử Viêm Vượng uy hiếp.

Năm ngón của bàn tay cầm gậy, máy động, Yến Thiên Y thốt :

- Sử Viêm Vượng! Trước khi ta hạ thủ, ta muốn hỏi ngươi một điều, ngươi gặp ta tại đâu, vào lúc nào, mà nhớ rõ dung mạo của ta?

Mồ hôi lạnh vãi ra như tắm, Sử Viêm Vượng run giọng đáp :

- Tại hạ gặp Yến đại hiệp hai lần. Lần đầu, cách đây năm năm, tại Hà Tây. Tại hạ cùng đi với một người bằng hữu ngược chiều với đại hiệp trên một đoạn đường. Qua mặt đại hiệp rồi, vị bằng hữu đó mới cáo tố cho tại hạ biết, đại hiệp là ai. Lần thứ hai, cách đây ba năm, tại Kim Dương bảo, lúc Bảo chủ cử hành hôn lễ, đại hiệp có mặt trong tiệc cưới.

Yến Thiên Y gật đầu :

- Thì ra là thế! Và chỉ có thế thôi, chứ giữa chúng ta, nào có mối hiềm khích gì? Ai bảo ngươi làm mặt khôn lanh để chuốc lấy tai họa như vầy? Chết, do ngươi muốn, thì đừng oán trách ta!

Sử Viêm Vượng quay đầu nhìn lại.

Rất tiếc, Lý Tử Kỳ vẫn đưa lưng lại như cũ.

Khoảng cách lại khá xa, họ đối đáp với nhau không to tiếng lắm. Phần thì Lý Tử Kỳ đang bực, không buồn lưu ý đến hành động của Sử Viêm Vượng.

Cho nên, họ Lý không hề hay biết họ Sử đang bị dồn vào tử địa.

Yến Thiên Y điểm một nụ cười, hỏi :

- Ngươi định kêu to, để báo động, phải không?

Sử Viêm Vượng chối gấp :

- Đâu có, đại hiệp! Tại hạ nào dám có ý đó? Nếu đại hiệp buông tha, tại hạ xin đi ngay, đi khỏi nơi này gấp, không cần phải gặp ai trong phủ, tại hạ xin thề...

Yến Thiên Y lắc đầu :

- Chỉ cần ngươi ly khai vài bước, là ngươi quên mất tất cả những lời thề, ngươi sẽ tuyên bố vang ầm lên, ngươi sẽ gọi nhân thủ đến đây bao vây ta!

Sử Viêm Vượng hấp tấp thốt :

- Không! Không bao giờ tại hạ làm thế!

Yến Thiên Y chợt trầm giọng :

- Ngươi có muốn báo động chăng? Thì cứ gọi to lên! Gọi đi!

Thừa hiểu tài nghệ của chàng, Sử Viêm Vượng khi nào dám mạo hiểm? Kêu thì được, nhưng biết người ta có đến kịp thời giải cứu chăng?

Chỉ sợ kêu lên rồi, là mình mất mạng ngay. Thì tội gì phải kêu? Cứ van xin, cứ khuất phục, may ra còn được dung thứ!

Tuy nhiên, y thử khích Yến Thiên Y :

- Giả như ta có kêu cứu, thì với nhân danh, địa vị của ngươi trên giang hồ, ngươi sẽ không hạ độc thủ ta khi báo động, bởi làm vậy là hèn, là khiếp nhược, phải không?

Bật cười quái dị, Yến Thiên Y đáp :

- Thực ra trong tình hình hiện tại, ai ở vào trường hợp của ta, cũng bị bắt buộc từ bỏ mọi quy củ, ai ai cũng phải bảo toàn mạng sống, bảo toàn bằng mọi cách, bất chấp luôn thân danh, địa vị. Bởi, có ai dại gì vì thân danh, địa vị mà chịu chết một cách oan uổng, trong khi có nhiều hy vọng sống sót? Nhưng, ta sẵn sàng phá lệ, ta cho ngươi kêu cứu, ta hứa chỉ hạ thủ khi nào ngươi có viện thủ. Ta biết ngươi khích ta, song ta có sợ đâu, ta tự tin thừa khả năng thu thập ngươi lẫn viện thủ của ngươi.

Dừng lại một chút, chàng bĩu môi, hỏi :

- Có phải ngươi định gọi Lý Tử Kỳ?

Sử Viêm Vượng sáng mắt lên gật đầu :

- Phải, nếu ngươi có gan, thì cứ để cho ta gọi họ Lý đến đây! Tuy nhiên, ngươi phải suy nghĩ kỹ, nếu không thì sẽ hối hận sau này đấy.

Yến Thiên Y cười nhẹ :

- Ta gọi hắn hộ ngươi nhé!

Rồi chàng cao giọng gọi luôn :

- Lý Tử Kỳ! Lý Tử Kỳ! Bước lại đây!

Lý Tử Kỳ giật mình.

Thinh âm không phải là của Sử Viêm Vượng! Mà, ở đây ngoài Sử Viêm Vượng ra chỉ còn có một Trương Tiểu Lang thôi.

Hắn gọi y? Gọi bằng tên y?

Thế thì hắn xấc láo quá!

Đáng hận thật!

Lập tức, y quay mình, phi thân vọt đến nơi, chân chưa chấm đất, miệng đã mắng oang oang :

- Tên chó má! Ngươi gọi ta như vậy phải không? Hỗn với ta, ngươi không sợ chết à?

Yến Thiên Y điềm nhiên gật đầu :

- Phải, chính ta gọi ngươi! Chứ ngươi không phải mang tên Lý Tử Kỳ sao?

Lý Tử Kỳ xấn tay áo, nắm chặt hai tay, định đấm tới.

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Lý Tử Kỳ! Chết đến nơi mà chưa hay, lại còn làm dữ với ta à?

Lý Tử Kỳ quát tháo ầm ĩ, y mắng :

- Đồ chó má! Đồ dã thú! Ngươi phải chết với ta, tên súc sinh!

Y quay sang Sử Viêm Vượng, gằn giọng tiếp :- Lúc nãy, Sử gia muốn giết hắn, tại hạ đã khuyên ngăn. Bây giờ thì đến lượt tại hạ giết hắn! Phải giết hắn mới được!

Nhưng Sử Viêm Vượng thừ người tại chỗ, thần sắc nhợt nhạt, in tuồng mất hồn.

Lý Tử Kỳ kinh ngạc hỏi :

- Sử gia làm sao thế?

Sử Viêm Vượng thở dài :

- Tại hạ đã đoán đúng!

Lý Tử Kỳ trố mắt :

- Sử gia đoán cái gì đúng?

Sử Viêm Vượng đáp :

- Tại hạ đoán đúng hắn là ai...

Lý Tử Kỳ “hừ” một tiếng :

- Hắn là ai thì mặc hắn chứ? Hắn làm gì chúng ta?

Yến Thiên Y thốt :

- Ta giết các ngươi chứ còn làm gì nữa!

Lý Tử Kỳ hét :

- Câm cái mồm thúi của ngươi lại! Với ta, mà ngươi còn khoác lác được sao chứ?

Lại hướng qua Sử Viêm Vượng, y hỏi :

- Sử huynh nói là đoán đúng, thế hắn là ai?

Sử Viêm Vượng đáp :

- Là Yến Thiên Y!

Lý Tử Kỳ giật bắn mình, trố mắt, há mồm, một lúc lâu hỏi :

- Sử huynh nói đùa?

Sử Viêm Vượng cười khổ :

- Chính tại hạ trước đây, dù nghi ngờ cũng chẳng dám tin quyết như vậy. Nhưng bây giờ thì bắt buộc phải tin, vì sự thật là thế.

Lý Tử Kỳ xám mặt.

Lâu lắm, y mới buông một câu ngắn ngủi :

- Khó tin!

Sử Viêm Vượng tiếp :

- Hiện tại, Lý huynh đã biết tại sao tại hạ không xuất chiêu!

Lý Tử Kỳ run giọng hỏi :

- Hắn muốn gì?

Sử Viêm Vượng lắc đầu :

- Còn phải hỏi!

Yến Thiên Y gật đầu :

- Đúng vậy, cần gì phải hỏi!

Lý Tử Kỳ kêu lên :

- Diệt khẩu?

Sử Viêm Vượng gật đầu :

- Hẳn vậy rồi!

Yến Thiên Y mỉm cười :

- Nếu hai vị thấy có phương pháp nào hay hơn, xin cứ đề nghị, tại hạ sẽ áp dụng cho các vị hài lòng.

Dừng lại một chút, chàng tiếp :

- Dĩ nhiên, phương pháp đó phải thích đáng với trường hợp của tại hạ!

Lý Tử Kỳ nói :

- Dù cho ngươi là Yến Thiên Y đi nữa, ngươi ở trong phạm vi Đại Sum phủ, quanh ngươi có cao thủ đông như mây, huống chi ngay tại đây, chúng ta hai, mà ngươi chỉ có một, ít nhất bọn ta cũng có thể vừa chống cự, vừa cầm chân ngươi, vừa kêu gọi báo động, ngươi tài gì thoát khỏi mà hòng lên mặt?

Yến Thiên Y lắc đầu :- Cái lối lập luận đó trẻ con quá, Tử Kỳ! Điều mà ngươi nêu lên, không thành vấn đề, đối với ta!

Lý Tử Kỳ bĩu môi :

- Chưa chắc! Đừng ôm mộng mà khổ khi vỡ mộng!

Yến Thiên Y điềm nhiên giải thích :

- Ngươi nghe đây! Thứ nhất, ở đây là khu Tây Viên, cách khu trung ương rất xa, một nơi hoàn toàn vắng bóng người, ta giết các ngươi rồi, chừng nào người trong phủ mới phát giác được sự tình? Cao thủ đông mà làm gì? Bị bao vây thì có gì đáng sợ? Nếu ta không gây kinh động đến họ thì nguy hiểm gì ta phải lo? Các ngươi chết rồi, ta vẫn còn là Trương Tiểu Lang, ta vẫn ở lại phủ như thường, tiếp tục hoạt động như thường. Không một ai lưu ý đến gã tiểu gia nô Tiểu Lang cả. Ta vẫn vững vàng như bàn thạch. Thứ hai, các ngươi chưa phải là đối thủ của ta, dù cho cả hai đều liên thủ. Bởi, nếu các ngươi có món nghề tuyệt diệu gì, thì khi nào ta lại trêu các ngươi? Này, Tử Kỳ, là con người, ai ai cũng phải có tự tín, song vừa phải thôi nhé, tự tín quá độ thì thành ra ngông cuồng, chỉ thiệt thân chứ chẳng làm nên trò trống gì cả!

Lý Tử Kỳ “hừ” một tiếng :

- Ngươi muốn ta tự tuyệt tại đây, ngươi khỏi phải ra tay?

Yến Thiên Y cười nhẹ :

- Cách đó giúp các ngươi chết toàn thây!

Lý Tử Kỳ nạt :

- Nói nhảm! Khi nào bọn ta chết được!

Yến Thiên Y gật gù :

- Ta chờ ngươi thực nghiệm đây!

Sử Viêm Vượng đưa mắt sang Lý Tử Kỳ, ngầm ra hiệu.

Lý Tử Kỳ nhanh như chớp, rùn mình xuống, rồi vọt tới, đôi chân tung ra hai cước, tréo nhau, như hai lưỡi kéo.

Sử Viêm Vượng cũng phóng ra hai cánh tay, một trên một dưới, theo Song Lưu chưởng pháp, công đúng hai nơi.

Yến Thiên Y lạng mình xuống thấp, tràn qua một bên, bàn tay tả cầm gậy trúc, quét ngược lại một vòng.

Đầu gậy trúc ngang tầm ngực của họ Lý và họ Sử.

Lý Tử Kỳ và Sử Viêm Vượng kinh hãi, xoay mình lách về phía hậu, rẽ ra hai nơi.

Đồng thời gian, cả hai cùng cất tiếng kêu cứu, đương nhiên họ dùng tận khí lực để phát xuất âm thinh, mong âm thinh vọng đi cực xa.

Nhưng chiếc gậy trúc bay tới liền theo đó, mục tiêu là Lý Tử Kỳ. Đầu gậy trúc chếch lênh, từ bên dưới thọc lên ngay bụng họ Lý.

Một tiếng “bục” vang liền, tiếp nối là một tiếng rú thê thảm.

Gậy trúc thọc thủng bụng Lý Tử Kỳ, khoảng dưới rốn.

Lủng chỗ đó, dù cho là thần tiên cũng khó sống!

Sử Viêm Vượng lại gân cổ lên kêu cứu lượt nữa, nhưng tiếng kêu vừa dứt thì đầu gậy trúc đã chạm vào bụng y rồi.

Lại một tiếng “bục” vang theo, nhưng lần này không có tiếng rú.

Yến Thiên Y vung tay, quăng chiếc gậy trúc vào giàn hoa, rồi quay mình chạy đi, thoáng mắt đã mất dạng.

Lúc đó, toán phòng vệ quanh khu Tây Viên đã nghe rõ tiếng kêu cứu của họ Lý và họ Sử, chúng từ các chỗ nấp ào ra, chạy đến, tụ tập tại đó.

Có tiếng kêu cứu, tất phải có người, nhưng người đâu, sao chẳng thấy bóng dáng?

Đám phòng vệ bèn phân nhau ra thành nhiều toán nhỏ, chạy đi khắp các nơi tìm kiếm.

Yến Thiên Y đã về đến phòng, trước khi bọn phòng vệ phát hiện ra hai thi thể.

Chàng về phòng rồi, vuốt y phục thẳng nếp, đoạn ung dung bước ra ngoài.

Tôn Vân Đình đang đứng tại thềm phòng quản sự cùng với mấy người khác, ngó tới, nhìn lui, người này hỏi người kia, chẳng ai biết rõ sự tình diễn tiến như thế nào.

Niềm ưu tư hiện rõ nơi khuôn mặt, Tôn Vân Đình vốn tính trầm tĩnh, song hiện tại không khỏi dao động ít nhiều.

Yến Thiên Y vờ hoang mang, hỏi qua những người hiện diện, rồi bước đến cạnh Tôn Vân Đình, đứng nghiêm.

Tôn Vân Đình chăm chú nhìn về hướng Tây Viên, nơi đó càng phút càng có đông người, bóng người lao xao rộn ràng.

Lão ta trầm giọng thốt :

- Chỉ sợ có việc xảy ra.

Yến Thiên Y không nói gì, mấy người đứng gần đó cũng ngưng bàn tán.

Lão tiếp :

- Ta có nghe mấy tiếng kêu kinh hãi đó, tiếng đầu có vẻ quá khiếp sợ một cái gì đó. Cách không lâu lắm, lại có tiếng rú thảm vang lên. Con người kêu cứu như vậy, hẳn là gặp một trường hợp cực kỳ nguy hiểm, cầm chắc cái chết trong tay rồi, âm thinh biểu hiện niềm tuyệt vọng rõ rệt!

Yến Thiên Y thầm nghĩ :

- “Lão ta quả rất giầu kinh nghiệm, chỉ nghe tiếng kêu mà vẫn đoán đúng sự việc!”

Day qua chàng, Tôn Vân Đình hỏi :

- Tiểu Lang, ngươi có nghe tiếng kêu cứu đó chăng?

Yến Thiên Y giật mình, nói :

- Mấy tiếng kêu trước, tiểu nhân không nghe, chỉ nghe mang máng mấy tiếng kêu sau cùng thôi. Tiểu nhân từ Tây Viên trở về vào phòng luôn, nằm mà chờ vị y sư đến xem bịnh, chính lúc đó mới nghe tiếng rú vang lên. Tiểu nhân chẳng hiểu việc chi đã xảy ra, mãi đến lúc có người qua lại bên ngoài, tiểu nhân mới dám rời phòng...

Tôn Vân Đình hỏi :

- Ngươi về phòng từ lúc nào?

Yến Thiên Y lại giật mình :

- Cách đây hơn nửa giờ.

Tôn Vân Đình gật đầu :

- Lúc ngươi về đây thì ta vắng mặt, ta bận thu xếp mấy việc ở Tiền đường. Cũng may là ngươi trở về đây sớm, chứ không, bọn phòng vệ đó bắt gặp ngươi ở Tây Viên thì nguy cho ngươi không tưởng nổi. Từ nay về sau, hãy cẩn thận cho, trong phủ chừng như bắt đầu có biến cố rồi đó, cái cảnh thái bình của ngày cũ không còn nữa, ngươi đừng có nghêu ngao khắp nơi như trước, mà có ngày phải mang tai họa đấy.

Thì ra, lão lo cho chàng, chứ chẳng phải nghi ngờ chi hết.

Yến Thiên Y thở phào, thốt mấy tiếng cảm tạ.

Đám người tụ họp tại Tây Viên thảo luận với nhau sao đó, rồi chia nhau ra, thành nhiều toán, mỗi toán có phận sự lục soát một phía, họ túa ra chạy đi, dáng hăng hái, tay lăm lăm vũ khí, những toán này gồm toàn cao thủ, hung hăng hơn các toán phòng vệ trước.

Có ba người chạy về hướng quản sự.

Yến Thiên Y nhận ra Tùng Triệu trong số ba người này.

Tùng Triệu thấy chàng, trố mắt nhìn, như dò hỏi. Chàng vẫn giữ vẻ thản nhiên.

Tôn Vân Đình bước tới, chận bọn Tùng Triệu, hỏi :

- Việc gì đã xảy ra hở ba vị?

Tùng Triệu vừa thở vừa đáp :

- Có hai người trong bọn chúng ta, bị kẻ lạ mặt sát hại, thi thể hiện còn tại Tây Viên.

Một người khác tiếp :

- Chẳng hiểu hung thủ là ai mà lại có thủ pháp cực kỳ lợi hại! Hai thi thể nằm cách nhau đến mấy mươi thước, mỗi thi thể chỉ có độc một vết thương, tại dạ dưới, xem ra, nạn nhân chẳng những không phải là đối thủ của hung thủ, mà họ còn khiếp sợ đến không kịp có một phản ứng nào khi hung thủ xuất hiện, thành thử họ bị giết dễ dàng, dù hai người đứng cách xa nhau, song khi người này bị hạ sát, mà người kia lại không chạy thoát được, như vậy đủ biết thân pháp của hung thủ nhanh đến đâu! Họ chết rồi, mà mắt họ vẫn trợn trừng, mồm há hốc, điều này chứng tỏ họ điếng người đến độ không hay biết là bị giết.

Tôn Vân Đình sững sờ một lúc, rồi nói :

- Tam vị chưa cho lão phu biết, nạn nhân là những ai?

Tùng Triệu đáp :

- Một là, phủ vệ Trung đường họ Lý, tên Tử Kỳ, ngoại hiệu là Thiết Tiên Thôi. Còn một là Song Lưu Chưởng Sử Viêm Vượng, người mà Phủ Tòng mời đến để tiếp trợ chúng ta, trong chiến dịch Sở Giác Lãnh. Họ Sử vừa đến đây hồi sáng sớm này, ngồi chưa nóng ghế... Thảm thật!

Người thứ ba tiếp nối :

- Ai ai cũng nghĩ, hung thủ còn ẩn nấp trong phủ, nên phân công lục soát khắp nơi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau