THANH LONG GIÁO CHỦ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thanh long giáo chủ - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Những lượn sóng dồn

Yến Thiết Y gật đầu :

- Trước hết, ngươi hãy khép kín cái miệng lại, chờ mình thử xem rồi muốn nói cái gì thì nói.

Hùng Đạo Ngươn chạy đi liền, không lâu lắm, trở lại với đôi đũa bạc.

Yến Thiết Y cầm đôi đũa, nhúng vào tô cá. Màu bạc sám, biến thành tím sạm liền.

Hùng Đạo Ngươn nghiến răng :

- Cái lão Triệu quái vật quả thật to gan!

Yến Thiết Y trái lại bình tĩnh như thường, chàng khoát tay thốt :

- Việc không rõ ràng, ngươi không nên võ đoán. Hãy gọi lão Triệu đến đây cho ta, nên nhớ rằng phải giữ vẻ thản nhiên nhé, đừng làm hùm, làm hổ mà lão sợ, lại chuồn mất.

Hùng Đạo Ngươn rít lên :

- Mười phần rõ mười là lão chứ còn ai vào đây nữa? Quỷ ma gì mà khiến lão ma tâm lú tánh đến thế? Vừa rồi, thuộc hạ đến nhà bếp, chính lão trao thức ăn tận tay thuộc hạ mà! Lão còn cười hì hì, như là vô sự! Thật không ngờ...

Ngưng trọng thần sắc, Yến Thiết Y lộ vẻ ưu tư :

- Ta nghĩ, cái lão Triệu trao thức ăn tận tay ngươi đó chẳng phải là lão Triệu chân chính.

Hùng Đạo Ngươn kinh hãi :

- Có việc như vậy được sao?

Rồi y lẩm bẩm :

- Đích xác là lão ta mà! Thuộc hạ vừa tiếp các thức ăn, vừa nhìn mặt lão, rõ ràng là Triệu Phúc! Chẳng lẽ thuộc hạ quáng manh?

Yến Thiết Y điềm nhiên nói :

- Cũng vì quá biết rõ nhau, thành ra không cần quan sát, do đó lắm khi lầm lạc. Giả như ta đoán không sai thì hiện tại lão Triệu đang nguy khốn đấy. Có lẽ lão chết rồi nữa đấy!

Hùng Đạo Ngươn rợn người, kêu lên :

- Vái trời, sự thể không đến đỗi vậy!

Yến Thiết Y khoát tay :

- Đi gọi lão ta đi! Nếu còn gọi được!

Nghĩa là họ Triệu chân chánh thì có thể chết rồi, họ Triệu giả mạo thì cũng chuồn mất rồi.

Còn ai đâu mà gọi?

Hùng Đạo Ngươn thoát ra khỏi cửa Long Hoa Sảnh. Tuy Yến Thiết Y đã bảo y giữ vẻ thản nhiên, song y cứ chạy vùn vụt, như có việc khẩn cấp.

Nhà bếp cách đại sảnh không xa, vượt qua đoạn đường hành lang Hùng Đạo Ngươn đã đến trước cửa.

Nơi đó, vẫn như thường ngày, chẳng có vẻ gì khả nghi cả.

Chưa vào cửa, Hùng Đạo Ngươn đã thủ sẵn hai ngọn đoản thương nơi tay, cất tiếng gọi oang oang :

- Lão Triệu đâu? Vác các mặt ra đây cho ta xem!

Bên trong nhà bếp, im lặng như cảnh chết.

Hùng Đạo Ngươn lại gọi.

Lâu lắm, có tiếng run run hỏi vọng ra :

- Vị đại ca nào ở bên ngoài đó?

Hùng Đạo Ngươn nhận ra âm thanh của tên phụ bếp, hắn tên là A Thanh, chẳng biết nấu nướng gì, chỉ chuyên chẻ củi, phơi củi, và chụm lửa trong lò.

Hắn là một thiếu niên chưa tròn hai mươi tuổi.

Như luồng gió cuốn, Hùng Đạo Ngươn tung cửa, lao vút mình vào, đúng lúc A Thanh từ trong một xó, lồm cồm ngồi dậy.

Hắn xám mặt khi nhận ra Hùng Đạo Ngươn.

Hùng Đạo Ngươn không buồn nhìn hắn, chạy thẳng đến bếp.

Nhưng, Triệu Phúc đã biến mất dạng.

Hùng Đạo Ngươn trở ra ngoài, nhìn đống củi thất giữa sân, rồi nhìn sang chỗ chứa thực vật tươi và rau cải.

Y đinh ninh có người nấp phía sau một trong hai chỗ ấy, nên quát :

- Chui ra ngay!

Không ma nào chui ra cả.

Hướng qua A Thanh, y gằn giọng hỏi :

- Triệu Phúc đâu?

A Thanh run sợ, lí nhí :

- Triệu... Triệu sư phó... nấu nướng xong, về phòng ngơi nghỉ rồi!

Hùng Đạo Ngươn vòng ra phía sau nhà bếp, nơi đó có một gian phòng nhỏ, dành cho Triệu Phúc.

Y không gọi, cứ tung cửa xông vào.

Không một bóng người trong gian phòng.

Hùng Đạo Ngươn dậm chân bình bịch, mắng :

- Chó má thật! Súc sanh!

Y toan bước ra, bỗng nhìn xuống gầm giường, đôi mắt y rực sáng, y cúi mình thò tay lôi ra một người.

Người, là Triệu Phúc. Triệu Phúc còn sống.

Lão ta không bị trói, mà cũng chẳng mang thương tích gì nơi mình, miệng không nhét giẻ, nhưng lão không nói năng, không cử động được. Lão chỉ gương to đôi mắt, trừng trừng nhìn Hùng Đạo Ngươn.

Hùng Đạo Ngươn biết ngay lão bị điểm vào hai huyệt câm và tê, nên vươn tay giải khai huyệt đạo liền cho lão.

Triệu Phúc được giải huyệt rồi, lão kêu lên :

- Ông trời của lão ơi...

Hùng Đạo Ngươn hét :

- Đừng có gọi trời, gọi đất! Ta hỏi ngươi việc gì đã xảy ra?

Một phút sau, Triệu Phúc mới hoàn hồn, từ trên giường lão lết xuống nền, rồi run run giọng đáp :

- Hùng huynh ơi! Đa tạ Hùng huynh cứu lão phu! Nếu Hùng huynh không đến đây, chẳng rõ lão phu phải nằm dưới đó đến lúc nào nữa!

Hùng Đạo Ngươn lại hét :

- Đừng nói nhảm! Hãy đáp câu hỏi của ta! Ngươi làm sao mà bị người ta ám toán hả?

Da mặt vốn vàng, Triệu Phúc sợ quá, màu máu lặn xuống, thành ra tái xanh, lão ta luýnh quýnh đáp :

- Lão phu nào có biết tại sao! Khoảng gần giờ ngọ, lão phu đang lui cui sửa soạn các thức ăn chờ Hùng huynh đến lấy, bỗng có người đứng bên ngoài cửa sổ gọi lão phu, gọi thật gấp. Lão phu vừa ứng tiếng, vừa bước ra, chẳng thấy bóng ma nào hết, nhưng bất thình lình, lão phu bị hất chân, ngã nhào, rồi câm và tê dại luôn.

Hùng Đạo Ngươn trầm giọng :

- Chính người hất ngươi ngã, mang ngươi vào phòng, rồi giấu ngươi vào gầm giường?

Triệu Phúc gật đầu :

- Phải!

Hùng Đạo Ngươn hừ một tiếng :

- Ngươi chẳng hề trông thấy mặt mày, hình dáng kẻ đó?

Triệu Phúc lắc đầu, lộ vẻ khổ sở :

- Chẳng thấy gì hết, Hùng huynh! Hắn đẩy lão phu xuống gầm giường mạnh quá, đầu lão phu va vào vách, trên trán còn u một cục đây, Hùng huynh ơi!

Hùng Đạo Ngươn hét :

- Vô dụng! Ngươi là một kẻ vô dụng nhất đời! Đã bị ám toán mà lại chẳng thấy được mặt mày kẻ ám toán mình! Vậy mà cũng vênh váo mặt tự hào là người của Thanh Long xã! Tệ ơi là tệ!

Triệu Phúc van :

- Lão phu bất tài quá, Hùng huynh! Xin Hùng huynh tha cho lần này, nhất định là lần sau...

Hùng Đạo Ngươn quát :

- Lần sau? Làm gì có? Cho ngươi hay, cái đầu của ngươi sắp lìa cần cổ đấy nhé. Nếu mà có lần sau, thì địch sẽ không để cho ngươi sống đâu. Ta hỏi ngươi, ngươi bị ám toán trước khi nấu xong bữa ăn, hay sau?

Triệu Phúc đáp :

- Sau khi nấu nướng xong tất cả các món ăn. Lão phu chỉ còn chờ Hùng huynh đến nơi thôi, là xong phận sự buổi mai. Có điều, lão phu chưa để tương ớt vào tô cá. Để sớm, ăn mất ngon.

Hùng Đạo Ngươn ngẩng mặt lên không bật cười dòn.

Triệu Phúc lấy làm lạ, hỏi :

- Hùng huynh cười gì?

Hùng Đạo Ngươn vừa cười vừa đáp :

- May phúc là ngươi chưa để tương ớt vào tô cá đấy! Kẻ ám toán ngươi lại chẳng hiểu gì hết, mà cũng nhờ trời bảo hộ Khôi Thủ chúng ta nữa! Cho nên, cái âm mưu của địch tuy chu đáo, nhưng cuối cùng cũng còn sơ hở!

Triệu Phúc kinh hãi, hỏi :

- Hùng huynh nói chi? Có việc bất thường xảy ra?

Hùng Đạo Ngươn trầm gương mặt :

- Có kẻ bỏ độc vào tô cá chưng, toan hãm hại Khôi Thủ!

Triệu Phúc xám mặt, bật kêu trời, rồi quỳ xuống khóc sướt mướt, van cầu :

- Hùng huynh ơi! Hãy xét cho lão phu! Xin thương cho lão phu, minh oan dùm!

Mưu hại Khôi Thủ là bị kết án lăng trì, lão phu dù có trăm cái mật cũng chẳng dám manh tâm làm điều phản phúc! Hùng huynh ơi!

Hùng Đạo Ngươn hừ hừ :- Ngươi có biết là trưa nay, ai dọn thức ăn cho Khôi Thủ không?

Triệu Phúc lắc đầu :

- Lúc đó, lão phu bị chế ngự rồi, làm sao biết được?

Hùng Đạo Ngươn tiếp :

- Ta đây! Ta đến tận nhà bếp, lấy các thức ăn!

Lão Triệu hỏi :

- Ai trao tận tay Hùng huynh?

Đưa tay chỉ thẳng vào mặt Triệu Phúc, Hùng Đạo Ngươn buông gọn :

- Ngươi!

Triệu Phúc lại khóc rống lên :

- Xin thần minh soi xét cho! Oan lão phu biết bao nhiêu! Lão phu nằm ỳ dưới gầm giường, có biết trời, biết đất gì đâu mà bảo là tiếp nhận từ nơi tay lão phu! Hùng huynh ơi! Thế này thì lão phu phải đứt đầu rồi!

Hùng Đạo Ngươn nắm cánh tay Triệu Phúc, dựng đứng lên, trấn an lão :

- Đừng quá bi lụy. Khôi Thủ đã biết là chẳng phải ngươi hạ độc, mà có kẻ giả mạo ngươi, làm cái việc đó. Nếu chính ngươi làm, thì dại gì mà chui dưới gầm giường, chờ ta đến bắt? Ngươi phải ba chân bốn cẳng chạy đi từ lâu rồi chứ, phải không?

Triệu Phúc đáp nhanh :

- Phải! Phải! Hùng huynh nhận xét sáng suốt quá! Khôi Thủ quả là một vị thần minh! Lão phu mà còn sống, là nhờ ơn tái tạo của Hùng huynh đó!

Hùng Đạo Ngươn lôi Triệu Phúc ra ngoài, bảo :

- Đến Long Hồn sảnh với ta, cả A Thanh nữa, cũng đi theo luôn. Khôi Thủ sẽ hỏi cả hai về sự việc vừa xảy ra đó.

* * * * *

Ngưng ánh mắt nhìn Triệu Phúc và A Thanh một lúc, Yến Thiết Y hòa dịu thần sắc, ôn tồn hỏi :

- Triệu Phúc! Đích xác ngươi không thấy rõ mặt mày kẻ đó?

Triệu Phúc hấp tấp đáp :

- Bẩm Khôi Thủ, quả thật tiểu nhân chẳng thấy mặt mày kẻ đó ra sao. Nếu tiểu nhân nói ngoa, thì trời sẽ tru, đất sẽ diệt...

Yến Thiết Y gật đầu, day qua A Thanh, hỏi :

- Trước khi Hùng hộ vệ đến lấy các thức ăn, và Triệu Phúc đi ra ngoài, một lúc sau mới trởi lại, ngươi có phát hiện ra điều chi lạ chăng?

A Thanh suy nghĩ một chút, đoạn đáp :

- Bẩm Khôi Thủ, tiểu nhân không thấy cái chi lạ cả. Lúc đó tiểu nhân đang bận sắp củi, Triệu sư phó trở lại, tiểu nhân chỉ nhìn thoáng qua thôi, vì không để ý nên không phát hiện cái chi hết.

Triệu Phúc hấp tấp tiếp nối :

- A Thanh! Ngươi thật là tệ! Đâu có phải ta? Tại sao ngươi không nhận ra?

A Thanh mếu máo :

- Sư phó ơi! Thật tình tiểu điệt không nhận ra sự giả mạo!

Yến Thiết Y khoát tay :

- Không nên trách A Thanh! Mấy hôm nay, tại Tổng đường nhiều vụ bất lợi cho chúng ta liên tiếp xảy ra, chắc ngươi cũng có nghe nói đến chứ, Triệu Phúc! Kẻ đối đầu với chúng ta cực kỳ lợi hại, chẳng những võ công cao cường, mà tâm cơ mưu trí cũng đáng sợ luôn, nhất là thuật cãi sửa dung mạo của y thì linh diệu không tưởng nổi! Khi mà y muốn giả mạo ai, thì dù chính thân nhân của người bị giả mạo cũng không khám phá nổi, đừng nói chi là ai khác. A Thanh bận việc của hắn, chả trách hắn không nhận được việc giả mạo đó. Chỉ sợ ta hay Đạo Ngươn cũng khó tránh nhầm lẫn nữa đấy!

Triệu Phúc bệu bạo :

- Nếu Khôi Thủ xét kỹ cho tiểu nhân, thì tiểu nhân cảm kích vô cùng...

Yến Thiết Y day qua Hùng Đạo Ngươn, hỏi :

- Ngươi nhớ lại xem, lúc đến nhà bếp lấy thức ăn, ngươi có nói năng gì với kẻ giả mạo Triệu Phúc chăng?

Hùng Đạo Ngươn lắc đầu :

- Thuộc hạ chỉ hỏi một câu: Thức ăn trưa của Khôi Thủ đã xong chưa? Kẻ giả mạo lão Triệu gật đầu, trao mâm đồ ăn, rồi cười, chứ không nói tiếng gì cả. Rồi thuộc hạ trở về đây. Lúc đó, A Thanh đang khom lưng sắp củi thành đống...

A Thanh chợt kêu lên :

- À, thuộc hạ nhớ rồi...

Hùng Đạo Ngươn vội nói :

- Nói đi, A Thanh!

A Thanh suy nghĩ một chút, đoạn thận trọng kể :

- Sư phó đi ra, không lâu lắm, trở lại. Tợ hồ có “hừ, hừ” mấy tiếng, tiểu nhân có ngẩng đầu lên, nhìn thoáng qua, chứ không nói năng gì hết, rồi sư phó đi thẳng vào bếp, mường tượng (mất một dòng)

là lão Trương có dặn, tiền lương tháng này, sư phó hãy trao cho tiểu nhân mang đến lão Trương.

Triệu Phúc quên mất tình hình hiện tại, hậm hực gắt :

- Cái lão Trương đáng ghét lạ. Lúc nào cũng sợ mất tiền! Lương hướng gì? Đã đến ngày lãnh đâu mà lão ta hỏi rền? Luôn luôn hấp tấp đòi trước mấy hôm!

Hùng Đạo Ngươn hét :

- Im cái mồm! Lúc này mà ngươi đem chuyện đó ra cằn nhằn, thế là nghĩa làm sao hả?

A Thanh lại nói tiếp :

- Tiểu nhân thấy có điểm đó hơi lạ. Thường thường thì cứ mỗi lần lão Trương nhắn gởi như vậy, sư phó đều quạu cọ, mắng mấy tiếng, nhưng lần này lại nín thinh! Tiểu nhân lấy làm kỳ nhưng rồi lại bỏ qua. Bây giờ mới nhớ lại. Có phải vị sư phó lúc đó là con người giả mạo chăng?

Yến Thiết Y khoát tay, bảo Triệu Phúc và A Thanh trở về nhà bếp. Chàng còn dặn thêm Triệu Phúc :

- Từ hôm nay trở đi, ta sẽ cho người canh phòng quanh nhà trù, nghiêm ngặt như bất cứ nơi nào trong khu vực Tổng đường. Phần ngươi, nấu nướng món nào xong rồi phải lấy đũa hoặc muỗng bằng bạc mà thử, xem có kẻ gian manh bỏ độc vào chăng.

Lần này, cũng may mà ngươi lại quên để gia vị vào tô cá, chứ nếu ngươi bỏ tương ớt vào rồi, là ta đã mất mạng!

Triệu Phúc vâng vâng liền miệng, rồi cùng A Thanh trở về nhà trù.
Hùng Đạo Ngươn thốt :

- Khôi Thủ! Từ nay, trước khi Khôi Thủ dùng bữa, thuộc hạ xin nếm qua các món ăn, như vậy mới chắc ý.

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Rủi có độc, ngươi chết đi, thì còn ai ở bên cạnh ta?

Hùng Đạo Ngươn bẽn lẽn, biết là mình nói quá lời, tuy vì trung thành mà nói thế, song nghe ra như có vẻ nịnh bợ...

Đúng lúc đó, một người có tướng mạo khôi ngô từ bên ngoài chạy tuông vào như gió cuốn.

Người đó là Tôn Tam Năng, một trong bốn Vệ Sơn Long.

Yến Thiết Y thoáng giật mình, hỏi gấp :

- Tôn Tam Năng! Sao khẩn trương cỡ đó? Việc gì thế?

Tôn Tam Năng với ngoại hiệu là Bát Ty Kim Cương, từng tạo nhiều thành tích trên giang hồ, vốn là một cộng sự viên đắc lực của Yến Thiết Y, giúp công giúp sức rất nhiều trong việc thành lập Thanh Long xã.

Hắn rất được Yến Thiết Y trọng dụng.

Vào đến nơi, hắn đứng thở một hồi, khi cơn khích động lắng dịu rồi, hắn mới đáp :

- Đáng hận thật, Khôi Thủ! Trên giang hồ chẳng thiếu cái bọn thừa nước đục thả câu, dậu chưa ngã mà bìm bịp toan bỏ ngọn với hy vọng phủ điều...

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Cái gì hả, Tam Năng? Sao ngươi không đáp hẳn câu hỏi của ta?

Tôn Tam Năng nói :

- Xà Lang Quân, một trong hai giáo lãnh Song Xà giáo, dẫn nhóm Thất Quân Tử, đến đây gây sự. Xà Lang Quân Nguyễn Vy Quan gọi đích danh Khôi Thủ, khiêu chiến.

Y tuyên bố oang oang là báo thù sáu năm về trước.

Yến Thiết Y cau mày :

- Ngoài Nguyễn Vy Quan và Thất Quân Tử ra, còn ai nữa chăng?

Tôn Tam Năng đáp :

- Xuất hiện thì chỉ có tám tên đó thôi, còn có kẻ nào khác ẩn nấp đâu đó thì thuộc hạ không được biết, nên không dám chắc là chúng kéo đến bao nhiêu người...

Nói đoạn, y lại tiếp :

- Chừng như chúng dọ được tin mình đã xuất phát số nhân thủ quan trọng hành sự bên ngoài. Tổng đường trống trải, chẳng còn bao nhiêu người ở lại, nên chúng chụp dịp mở cuộc tấn công đó. Chúng đinh ninh hễ ra tay là chiếm tiện nghi ngay.

Hùng Đạo Ngươn trầm miệng :

- Nguyễn Vy Quan dám léo đến đây là y điên rồi đó! Sáu năm trước, tại Đại Kim Hà, vì tranh giành thủy lợi, Song Xà giáo đã bị chúng ta đánh cho một trận tơi bời, bài học đó chưa đủ sao, hôm nay lại còn kéo đến đây, nhờ mình giáo huấn thêm?

Yến Thiết Y khoát tay ngăn chận Hùng Đạo Ngươn, bình tĩnh hỏi :

- Xà tiên sanh Phi Minh Tâm không đến sao?

Tôn Tam Năng lắc đầu :

- Hắn có đến hay không, thuộc hạ không được rõ, bởi hắn không có mặt trong đoàn chiến dịch của Nguyễn Vy Quan. Thuộc hạ tưởng, nhát kiếm Thái A năm xưa Khôi Thủ tặng Xà tiên sanh, có thể làm cho hắn trở thành phế nhân, nếu may mắn thoát chết.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Lúc đó, ta xuất thủ khá mạnh, gây trọng thương cho hắn, nhưng ta nhớ, nhát kiếm đó không đến đỗi trí mạng. Có nhiều hy vọng còn sống sót lắm... Còn như trở thành phế nhân hay không, thì làm sao mình biết được!

Chàng dừng lại một chút, rồi tiếp :

- Thôi mình đi ra đó, xem chúng muốn gì.

Chàng đi trước, Hùng Đạo Ngươn và Tôn Tam Năng theo sau.

Hùng Đạo Ngươn thốt :

- Bẩm Khôi Thủ, sau cuộc chiến tại Đại Kim Hà, Song Xà giáo tan tành không còn manh giáp, từ đó đến nay, chúng im bặt tiếng tăm, trú ẩn tại phương trời nào, chẳng ai hiểu rõ. Hôm nay, đột nhiên tái xuất hiện trên giang hồ, lại cả gan kéo đến đây đòi báo thù phục hận, chỉ sợ chúng có dụng ý sao đó, chứ dù cho chúng có tái lập lực lượng đi nữa, và lực lượng đó có hùng mạnh đến đâu đi nữa, chúng cũng chẳng dám làm một việc đội đá vá trời, vì chống đối với Thanh Long xã, là chúng ngu xuẩn làm công việc của con dã tràng xe cát lấp biển đông!

Yến Thiết Y đáp :

- Dĩ nhiên, phải có một hậu thuẩn khá vững mạnh, chúng mới dám nói đến chuyện báo thù phục hận. Theo ta nghĩ, một là chúng toan rửa hận ngày xưa, hai là nhân cơ hội này, khôi phục uy tín, dọn chỗ đứng trở lại cho Song Xà giáo, vì chúng mở chiến dịch Sở Giác Lãnh này, tuy biết là chẳng có nhiều hy vọng thành công, nhưng ít ra cũng gây tiếng vang trong võ lâm, là chúng ta đến Sở Giác Lãnh vuốt râu hùm. Trong khi người ta không ai dám khiêu khích Thanh Long xã, chúng lại dám, điều đó cũng là một hãnh diện cho chúng đó. Suy qua tình hình, nếu có cuộc chiến xảy ra giữa Thanh Long xã và chúng lần này, thì cuộc chiến hẳn phải là nghiêm trọng hơn ngày trước.

Hùng Đạo Ngươn hừ một tiếng :

- Nghiêm trọng gì, Khôi Thủ! Chúng muốn chết hết, mình cho chết, càn quét chúng một lần, chẳng chừa một mống nào hết!

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Chứ chúng không mong muốn như ngươi sao? Chúng cùng quyết tâm diệt bọn mình, vấn đề là trong hai phải diệt một và mình chưa có thể đoán định bên nào sẽ bị diệt! Đừng khinh địch quá đáng như thế, Đạo Ngươn!

Tôn Tam Năng gằn giọng :

- Vô luận thế nào, hôm nay chúng ta bằng mọi cách phải diệt trừ chúng, nhất định không để cho tên nào thoát lọt.

Hùng Đạo Ngươn tán đồng :

- Lão Tôn có ý kiến hay!

Yến Thiết Y không nói gì, lặng lẽ bước đi.

Họ ra đến cổng.

Hai cánh cửa mở rộng.

Bên trong cổng hai trăm Xã viên, tay đao, tay thuẫn, đứng dàn thành hình cánh nhạn, sát khí đằng đằng.

Giữa hai cánh nhạn, độc một người đứng vững như núi. Người đó là Tiền Mộ Cường, một Vệ Sơn Long của Thanh Long xã.

Y chong mắt nhìn đăm đăm phía trước mặt.

Phía trước mặt cách hơn trượng, là đối phương, gồm tám người ăn mặc kỳ dị.

Tiếng chân của bọn Yến Thiết Y làm kinh động Tiền Mộ Cương. Y quay mình lại, nghinh đón, tay y vung chiếc bút chớp ngời.

Yến Thiết Y vừa bước tới, vừa hỏi với giọng trầm tĩnh :

- Có gì lạ chăng?

Tiền Mộ Cương đáp :

- Hiện tại chưa có gì khác lạ. Nguyễn Vy Quan và Thất Quân Tử, ngần ấy người thôi.

Yến Thiết Y hỏi :

- Ngươi đã bố trí thỏa đáng bên trong rồi chứ?

Tiền Mộ Cương gật đầu :

- Xong hết rồi, Khôi Thủ! Năm vị Tư sự Hình đường dẫn mỗi người một toán nhân thủ mai phục tại những yếu điểm chiến lược.

Yến Thiết Y nhìn ra đám người Song Xà giáo.

Cả tám người đều vấn khăn đen quanh đầu, mang giày đen, mặc áo đen, ngực áo có thêu hai con rắn màu đỏ, xoắn lấy nhau, một người đứng ở trước, bảy người dàn thành chữ nhất đứng phía sau.

Người đứng trước có dung mạo rất đẹp, xứng đáng với danh từ mỹ nam tử, rất tiếc đôi mắt nhỏ và dài, loại mắt rắn. Mắt tuy sáng song màu sáng lạnh và độc, chứng tỏ chủ nhân đôi mắt là một con người mang tâm địa không lành.

Bảy người phía sau vào trạc tứ tuần, tất cả đều có thái độ lạnh lùng tàn khốc như nhau.

Người đứng trước có dung mạo đẹp, chính là Xà Lang Nguyễn Vy Quan, bảy người đứng sau là nhóm Thất Quân Tử.

Yến Thiết Y điểm một nụ cười, vòng tay chào :

- Sáu năm rồi, phải không huynh đài? Sáu năm trôi qua nhanh chóng quá! Trong sáu năm qua, hẳn Nguyễn huynh mãn nguyện chứ? Có được mọi việc đều như ý chứ?

Nguyễn Vy Quan cười lạnh, cất giọng trầm trầm như vọng từ cõi u linh, đáp :

- Tuy không lấy làm mãn nguyện, song cũng xứng ý phần nào. Sáu năm qua rồi, quý Xã thịnh vượng, hùng mạnh hơn xưa, đáng mừng cho đại Khôi Thủ vậy. Trên đời được như Yến các hạ, là nhất rồi.

Lời nói đó, có ngụ ý châm biếm, bọn Hùng Đạo Ngươn ba người sôi giận, song chưa dám tỏ thái độ, bởi Khôi Thủ của họ đang có mặt kia.

Đối đáp, là quyền của Yến Thiết Y, họ dằn cơn giận lại đó. Chờ cho đến cái lúc phô trương nhựa sống.

Yến Thiết Y cười hì hì, nói :

- Nguyễn huynh đùa đấy thôi, chứ Thanh Long xã chỉ chiếm một địa vị khiêm tốn trên giang hồ, đâu xứng đáng với cái tiếng “nhất” mà Nguyễn huynh vừa tặng?

Song phương cùng buông giọng cao thấp với nhau một lúc, cuối cùng, Nguyễn Vy Quan đi thẳng vào vấn đề :

- Yến Thiết Y, vụ án do ngươi gây ra tại Đại Kim Hà sáu năm trước, chẳng phải như vậy rồi kể là xong. Sư huynh ta đổ máu, hằng trăm đệ tử của ta đổ máu, máu đã chảy quá nhiều, máu do Thanh Long xã khơi dòng, máu đó không thể chảy một cách oan uổng được. Cái gì oan uổng, phải có sự bồi thường. Bồi thường một cách xứng đáng.

Nợ, cho vay ra, tất nhiên phải lấy lãi vào. Ngày nay, ta đến đây, là để hỏi ngươi số vốn xuất ra sáu năm về trước, cộng với phần lãi tương xứng của nó. Bọn hung ác của Thanh Long xã phải trả một công đạo mà Song Xà giáo có quyền đòi hỏi.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Được lắm! Xin bằng hữu hãy chứng minh cái quyền đòi công đạo. Quyền, luôn luôn phải đi đôi với uy thế, xin bằng hữu biểu thị cái uy thế của quý giáo cho tại hạ thấy.

Bất quá, sự biểu thị đó dưới hình thức nào, bổn Xã cũng sẵn sàng hầu tiếp.

Nguyễn Vy Quan hừ một tiếng :

- Mục đích của ta là biểu thị một uy thế cưỡng bách các ngươi phải cúi đầu nhận hình phạt, thì khi ta đến đây rồi, tự nhiên ta phải biểu thị, cần gì ngươi thách thức!

Yến Thiết Y lại gật đầu :

- Thế thì bằng hữu không nên làm mất thì giờ! Trừ ra, bằng hữu muốn dần dà, để chờ một cái chi đó, chẳng hạn, một vài viện thủ chưa đến kịp lúc chăng?

Chương 12: Mộng ước không thành

Đảo mắt nhìn Xà Lang Nguyễn Vy Quan và bọn Thất Quân Tử, Yến Thiết Y cười lạnh, thốt :

- Với số nhân thủ đó, bằng hữu định làm chuyện lớn nổi sao?

Nguyễn Vy Quan hừ một tiếng :

- Ngươi cho là chưa đủ?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Thiếu! Thiếu nhiều! Trở về đi, bằng hữu, khi nào có một lực lượng hùng mạnh hãy trở lại đây, bằng hữu đến lúc nào, Thanh Long xã hoan nghinh lúc đó.

Nguyễn Vy Quan trầm giọng :

- Sáu năm trước, bên bờ sông Đại Kim Hà, Thanh Long xã dàn trận với những cao thủ thượng đỉnh, ta còn nhớ, hầu hết các thuộc hạ cao cường của ngươi đều có mặt, cho nên Song Xà giáo phải bại. Chứ còn, hiện tại, lực lượng của ngươi có nghĩa quái gì với một vài tay múa rối, kèm sau lưng một phường bị thịt, chờ đồ tể hạ đao?

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Bằng hữu quên là Yến Thiết Y đang có mắt! Có Yến Thiết Y, là có tường đồng vách sắt, bằng hữu đừng nuôi hy vọng chiếm tiện nghi. Không có gì khổ bằng vỡ mộng đấy Nguyễn huynh ơi!

Nguyễn Vy Quan hét :

- Ngươi đúng là một tên ngông cuồng!

Yến Thiết Y điềm nhiên :

- Động thủ đi, Nguyễn huynh! Chẳng lẽ Nguyễn huynh đến đây để đấu khẩu?

Nguyễn Vy Quan lại hét :

- Rồi ngươi sẽ hối hận!

Yến Thiết Y hỏi :

- Đấu pháp như thế nào? Quần chiến ồ ạt, hay độc chiến?

Nguyễn Vy Quan gằn giọng :

- Bất chấp mọi đấu pháp, miễn là ta tận diệt được các ngươi thì thôi.

Thấy Nguyễn Vy Quan chưa chịu động thủ mà cứ kéo dài cuộc đối thoại nhì nhằng, Yến Thiết Y đâm bực, trầm giọng bảo :

- Nguyễn Vy Quan! Ngươi làm mất nhiều thì giờ lắm rồi! Có viện thủ ẩn nấp đâu đó, ngươi cứ gọi đến đây. Ta rất ghét cái thói nấp lấp ló vô cùng!

Nguyễn Vy Quan lộ vẻ thẹn, đáp gượng :

- Giả như ta có viện thủ, song chưa phải lúc viện thủ xuất hiện, thì cần gì ta gọi?

Yến Thiết Y bĩu môi :

- Vậy ngươi xuất thủ đi, ta chấp ngươi phát động thế công trước đó.

Vũ khí của Nguyễn Vy Quan là ngọn Đoạt Mạng Xà Mâu, dài độ ba thước, hình thức rất cổ quái, trông như con rắn vặn mình, uốn khúc.

Xà Mâu, người ta chỉ dùng một ngọn thôi, nhưng Nguyễn Vy Quan lại dùng đến một cặp.

Hắn khoát đôi Xà Mâu một vòng tròn, ánh thép chớp sáng ngời.

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Sáu năm rồi, ta mới được hân hạnh trông thấy đôi Xà Mâu của ngươi! Chắc là trong sáu năm qua, ngươi luyện mâu pháp cực tinh vi? Có vậy ngươi mới dám tìm đến ta chứ, phải không? Ta cứ tưởng đôi Xà Mâu không bằng đôi đũa bếp gạt lửa, bằng cớ là ngày trước nó chẳng giúp ngươi được gì, và tưởng ngươi đã đổi vũ khí rồi! Không ngờ, ngươi cứ vẫn còn dùng vật cũ! Cũng như ngày xưa thôi, Nguyễn Vy Quan, ngươi sẽ không làm được chi hơn!

Nguyễn Vy Quan tức giận hét :

- Vũ khí của ngươi .... (mờ không đọc được) ... nhiệm không thể tái hiện với ngươi được nữa. Nếu ngươi hiểu rõ đạo lý đó, hẳn ngươi phải vất bỏ thanh kiếm của ngươi rồi.

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Không! Ta sẽ không bao giờ bỏ. Kiếm của ta là thần vật, giúp ta chiến thắng trường kỳ, thắng mãi mãi, sáu năm trước thắng, sáu năm sau vẫn thắng luôn!

Chàng vừa buông dứt câu, song Mâu đã bay sang, ánh thép chớp sáng sát mặt chàng.

Điểm một nụ cười, chàng vung tay.

Thái A kiếm lóe lên, đồng thời chân nhích tới, Yến Thiết Y nhẹ lách mình độ năm tấc, tay vươn ra.

Mâu chưa đến đích, kiếm đã đến mình, Nguyễn Vy Quan cấp tốc lui lại ba bước.

Yến Thiết Y quay một vòng tròn, theo đà quay, kiếm chớp loang loáng, kiếm quang tạo thanh một mảng lưới, phủ quanh Nguyễn Vy Quan.

Xà Mâu dài hơn kiếm, dù sao thì Nguyễn Vy Quan cũng day trở khó khăn khi địch nhập nội, hơn nữa, lưỡi kiếm phủ trùm, ngăn chận mọi cử động thích nghi. Hắn lúng túng trong vùng lưới kiếm thấy rõ, chỉ mong tìm cách tháo ra chứ chẳng hy vọng phản công.

Thất Quân Tử tản hàng, tạo ngay vòng vây bên ngoài.

Vòng vây tròn rồi, bảy người cùng hướng mặt vào trung tâm, cùng vung vũ khí lướt vô.

Nhưng Thái A kiếm mở rộng lưới, mạng lưới lan ra nhanh chóng, lưới kiếm thoáng cái, đã chụp xuống đầu Thất Quân Tử.

Bảy người kinh hãi, cấp tốc thu vũ khí về, rồi nhào lộn người trở lại, xa hơn vị trí cũ.

Bảy người không còn cơ hội trở vào nữa, bởi Hùng Đạo Ngươn đã hét lên một tiếng, vung đôi đoản thương chận hai người.

Đồng thời, Bát Tý Kim Cương Tôn Tam Năng tiến lên đón ba người. Vũ khí của y là đôi Kim Trảo chùy, đôi chùy quay vùn vụt rít lên như cuồng phong nổi dậy, biểu thị một khí thế cực kỳ hùng mãnh.

Còn lại hai người, thì Tiền Mộ Cương lãnh phần thu thập.

Thế là Yến Thiết Y rảnh tay, đối phó độc một Nguyễn Vy Quan. Chàng múa Thái A kiếm loang loáng, luôn luôn bức dồn Nguyễn Vy Quan lùi mãi, lùi mãi.

Gặp Yến Thiết Y, Nguyễn Vy Quan hết phương giở trò gì nổi, y chỉ có thủ chứ không công.

Sáu năm dài trôi qua, tài nghệ y vẫn như cũ, không mảy may tiến bộ.

Yến Thiết Y cười lớn, thốt :

- Quỷ vô thường bịt mắt dẫn ngươi đến đây phải không? Với bản lãnh đó mà ngươi dám trở lại đây, đòi báo phục hận thù, nếu không điên thì ngươi cũng tới số chết rồi.

Nguyễn Vy Quan tức uất vô cùng, song bận lo chống đỡ một trăm chín mươi nhát kiếm thiếu điều hụt hơi, nên không mắng trả.

Đánh với Nguyễn Vy Quan, Yến Thiết Y còn thừa sức, chàng rắp tâm đem cái sức thừa thải đó, ban bố ra cho một vài “Quân tử” thị oai.

Điểm một nụ cười, thừa thế thuận tiện, chàng vung tạt ra một nhát kiếm.

Một trong hai Quân tử đang giao đấu với Tiền Mộ Cương, chợt thấy ánh sáng lóe lên trướt mặt. Mắt vừa hoa, hắn liền bị bắn đi xa ngoài năm thước.

Nơi ngực hắn, có sáu lổ, Thái A kiếm chọc đúng sáu lổ nơi đó, máu phun ra như vòi.

Còn lại một tên đứng cặp với hắn, hoảng quá, ngã nhào xuống sát mặt đất, lăn luôn mấy vòng.

Nhưng giờ táng mạng của hắn đã điểm, hắn lăn nhanh, đôi chùy của Tiền Mộ Cương càng nhanh hơn.

Một quả chùy từ bên trên giáng xuống.

Chiếc đầu của hắn nát nhừ, mường tượng vụt biến mất, hay chui vào lòng đất, chỉ còn chiếc cổ và thân hình dãy đành đạch một chút rồi bất động.

Cuộc chiến vừa bắt đầu, Nguyễn Vy Quan đã thấy bất lợi rồi.

Vừa sợ, vừa giận, hắn quát tháo ầm ĩ, nhảy tung tăng, như con chó điên dẫm phải than hồng, múa đôi Xà Mâu vung vít bất chấp quy củ.

Hắn rít lên :

- Yến Thiết Y! Ta liều mạng với ngươi!

Yến Thiết Y cười hì hì :

- Ngu! Liều mạng với ta là chết.

Tràn qua, đảo lại mấy lượt, chẳng rõ từ lúc nào, Yến Thiết Y rút thanh Chiếu Nhật đoản kiếm cài trước ngực, quét qua Nguyễn Vy Quan nhanh như chớp, rồi chàng thu về cùng với tốc độ đó.

Cái hay của chàng ở chỗ rút kiếm xuất kiếm, cài kiếm vào nơi cũ, mà đối phương không hề phát hiện kịp thời.

Không phát hiện kịp thời, nên Nguyễn Vy Quan lãnh trọn nhát kiếm đó.

Kiếm chém xả một đầu vai của hắn, máu tuôn như xối, hắn loạng choạng lùi lại, mặt xanh dờn.

Yến Thiết Y bĩu môi :

- Còn non lắm, Nguyễn Vy Quan. Ngươi chưa phải là đối thủ của ta. Quăng xà mâu đi, đầu hàng thì ta tha chết cho!

Nguyễn Vy Quan đứng tại chỗ, quắt mắt nhìn chàng trừng trừng.Yến Thiết Y tiếp :

- Trước khi động thủ, ta từng để cho ngươi một lối thoát, là bỏ hết các sự thù cừu, trở về căn cứ mà sống nốt chuỗi ngày tàn. Ngươi không nghe, toan làm cái việc lấp biển dời non, hậu quả ra sao, do ngươi tự tạo, đừng trách ta tàn nhẫn đấy nhé! Bây giờ thì muộn rồi, ngươi sẽ biến thành oan hồn vất vưỡng tại dinh Sở Giác Lãnh này, ngày ngày chờ ta bố thí cho chút thức ăn thừa, thức uống cạn...

Nguyễn Vy Quan toan mắng lại, song một tiếng rú thảm não làm cho hắn hãi hùng, há miệng ra rồi mà không buông thoát một lời nào cả.

Tiếng rú thảm từ bên cạnh hắn vọng đến.

Một trong ba tên Quân tử đang giao đấu với Tôn Tam Năng, bị họ Tôn đánh văng đi xa, ra ngoài một trượng.

Nguyễn Vy Quan rít lên :

- Súc sanh...

Yến Thiết Y tặc lưỡi :

- Giả như ngươi có viện thủ, thì hãy gọi họ đến đi, đã đến lúc rồi đó nhé, bọn ngươi lỳ lợm sính tài chỉ tổ thiệt thân thôi, chứ không hy vọng xoay chiều cục diện được đâu!

Nguyễn Vy Quan hét :

- Chưa chắc là ngươi thắng được bọn ta, cuộc chiến nào đã kết thúc đâu mà ngươi sớm đắc ý?

Vừa lúc đó, nhiều tiếng quát tháo hò hét ầm lên từ bên trong vòng tường Tổng đường vang vọng đến.

Có tiếng vũ khí chạm nhau chen lẫn lộn trong tiếng hét, tiếng quát.

Hiển nhiên, nơi đó có một cuộc chiến đang khai diễn.

Và, không còn nghi ngờ gì nữa, cuộc chiến đó hẳn là khai diễn giữa đám người của Thanh Long xã có phận sự bảo vệ căn cứ, và vây cánh của Song Xà giáo.

Rồi, lửa đỏ bốc cao ngọn, không lâu lắm, một tiếng nổ kinh hồn vang lên, tiếng của một tòa kiến trúc vĩ đại sụp đổ dưới trận lửa hồng.

Ngửa mặt lên không bật cười ha hả, Nguyễn Vy Quan cao giọng thốt :

- Bây giờ mới là lúc chiến dịch chánh thức mở màn đó, Yến Thiết Y! Giả như ngươi còn cười được, thì cứ cười, cười to lên cho ta nghe đi nào!

Bên trong, tiếng người hét la hỗn loạn, tiếng chân chạy rầm rập, tuy mặt trận cách bên ngoài khá xa, nhưng mọi tiếng động đều nghe rõ, bởi tiếng động do hằng trăm người gây lên.

Tiếp nối, một đại hán từ bên trong vọt nhanh ra cửa, còn cách xa mà hắn vẫn gọi oang oang :

- Bẩm Khôi Thủ! Có năm gian tế đột nhập vào nội địa, phóng hỏa, đốt nhà, giết người... Năm tên đó có võ công cực cao...

Tiền Mộ Cương lướt tới, chận đầu đại hán, hét to như sấm :

- Khôi Thủ đang bận đối phó với địch, ngươi đui rồi sao mà chẳng thấy gì hết, lại kêu gọi vang ầm lên, không sợ làm phân tâm Khôi Thủ à? Rõ là cái thứ ăn hại!

Đại hán kinh hãi, khựng người lại.

Lúc đó, hai đại hán khác từ bên trong chạy ra đến nơi cũng dừng chân luôn.

Một tên thốt :

- Nhưng... Tiền đại ca... Bọn thuộc hạ không ai ngăn chận chúng nổi...

Yến Thiết Y đã nghe rõ hết, chàng bình tĩnh bảo :

- Tiền Mộ Cương, Tôn Tam Năng, hai ngươi trở vào Tổng đường tiếp trợ chúng.

Các việc tại đây cứ để cho ta liệu lý.

Tiền Mộ Cương kêu lên :

- Vậy là lực lượng của mình giảm sút quan trọng? Một mình Khôi Thủ...

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Không sao! Ta thừa sức thu thập bọn này. Hai ngươi yên trí, cứ vào trong tiếp trợ chúng, đừng để địch tunh hoành phá hoại cơ sở.

Tiền Mộ Cương gọi to :

- Lão Tôn! Mình đi gấp!

Y vọt mình đi trước, Tôn Tam Năng phóng chân chạy theo sau.

Tiền và Tôn đi rồi, đám Quân tử mất đối tượng, chúng quay lại Nguyễn Vy Quan.

Thấy mình Nguyễn Vy Quan nhuộm máu đỏ ngời, một tên thất thanh kêu to :

- Nhị giáo chủ! Nhị giáo chủ thọ thương?

Nguyễn Vy Quan trấn an chúng :

- Không quan hệ!

Liếc nhanh mắt sang Yến Thiết Y, hắn thấp giọng hỏi thuộc hạ :
- Sao chưa thấy Đại giáo chủ và Tài Ông tới?

Mấy tên Quân tử đồng quay nhìn về khu rừng gần đó. Chúng có vẻ khẩn trương rõ rệt.

Thấy bộ tịch của bọn Song Xà giáo, Yến Thiết Y hiểu ngay sự tình.

Chàng điểm một nụ cười, thốt :

- Đừng quýnh quáng, Nguyễn Vy Quan. Ta không giết ngươi ngay đâu. Ngươi cứ thong thả sai một thuộc hạ, chạy đến khu rừng đó, hối thúc đám viện thủ của ngươi gấp đến đây. Ta muốn ra tay trù diệt nội bọn các ngươi một lần, tiện hơn là phải giết từng tên một.

Rồi chàng cười mỉa, tiếp :

- Lạ quá, đáng lẽ bọn họ phải ra mặt gấp chứ, chẳng lẽ họ đợi cho các ngươi chết hết rồi mới chịu chường mặt?

Nguyễn Vy Quan cũng lấy làm lạ như chàng. Hắn tự hỏi, thấy hắn thọ thương nặng như thế nầy, đáng lẽ họ phải ra mặt ngay, tại sao họ còn dần dà?

Nhưng, hắn không phải lo hảo nữa, bởi lúc đó, một âm thinh khàn khàn từ ven rừng vọng lại :

- Yến Thiết Y! Ngươi ngông cuồng quá!

Nghe âm thinh, bọn Song Xà giáo đều lên tinh thần, gương mặt hốc hác vì khiếp sợ phút chốc đã tươi sáng lên.

Nhưng, Yến Thiết Y thản nhiên đến lạnh lùng, dù biết rằng địch có viện thủ là chàng thêm vất vả. Tuy nhiên, chàng không hề nao núng, vẫn bình tĩnh như chẳng có gì.

Thinh âm dứt, một bóng người xuất hiện bên ngoài ven rừng.

Người đó có thân vóc lùn, mập, mặt đỏ, màu đỏ của rượu thịt quá thừa, dáng dấp là một phú ông hơn là một nhân vật trong võ lâm! Trong mười ngón tay, có đến bốn ngón mang phao vàng, bảo vệ móng. Trông người đó có vẻ khôi hài, đáng buồn cười.

Song, thấy người đó rồi, Yến Thiết Y không cười, trái lại thần sắc của chàng ngưng đọng, thái độ nghiêm lạnh.

Mường tượng chàng có giật mình.

Con người đó, không lạ đối với chàng.

Chàng không tưởng là Song Xà giáo tái thỉnh được một viện thủ cỡ đó.

Y có cái tên là Trần Khởi Tài, song người ta quen gọi là Trần Thiên Lượng.

Trần Khởi Tài là một nhân vật quái đản nhất trong võ lâm, có thể bảo y là một ác quỷ cũng không quá đáng. Bởi y độc ác hơn loài rắn rết.

Con người đó là cả một nghi vấn cho khách giang hồ, mãi đến nay, không ai biết y xuất xử từ môn phái nào, không ai biết lai lịch của y.

Như vầng thái dương vừa lên, làm cả bầu trời sáng lạn, y vừa chường mặt trên giang hồ là thinh danh của y nổi như cồn, có một thời gian, y làm mưa làm gió khắp nơi, hầu như khuynh đảo toàn thể võ lâm vậy.

Đến, không ai biết từ đâu đến. Đi, không ai biết đi về đâu. Y như hồn ma thoạt hiện, thoạt ẩn, hành tung kỳ bí ngụy dị khôn lường!

Cái gì nơi y cũng tích cực cả, võ công cực cao, hiếm trá cực độ, tàn bạo vô tưởng, y không thường xuất hiện trên chốn giang hồ mấy lúc sau này, nhưng nếu y xuất hiện là có đổ máu, thây rơi, có tang tóc liền.

Tự y, y chẳng có việc gì làm, nhưng y lại thích làm hộ cho người khác. Mỗi lần làm họ, là y nhận lãnh một số thù lao, và thù lao được ấn định sẵn trong cái mức tối thiểu một ngàn lượng, dĩ nhiên là lượng bạc.

Do đó mà có cái hiệu Trần Thiên Lượng.

Cái hiệu nghe tanh hơi đồng quá!

Sau lưng Trần Khởi Tài, là Đại giáo chủ Song Xà giáo, họ Phí tên Minh Tâm.

Trần Khởi Tài và Phí Minh Tâm từ từ đi tới.

Yến Thiết Y vẫn đứng yên, gương mặt lạnh lùng, hai tay khoanh lại trước ngực, bàn tay đặt nơi chuôi thanh kiếm Thái A.

Trần Khởi Tài nhìn quanh cục diện, lướt ánh mắt trên mấy xác chết, đoạn tặc lưỡi, lắc đầu, kêu lên :

- Thảm! Thảm ghê! Ta chỉ ngồi nghỉ một chút trong khu rừng, mà tại đây lại xảy ra một sự thê thảm như thế này!

Nguyễn Vy Quan rít hận :

- Tài Ông! Bảy Quân tử chỉ còn lại hai, tại hạ cũng mất một vai, tất cả đều do bàn tay ác độc của tên chúa tể Thanh Long xã! Nếu Tài Ông ra mặt sớm một chút, thì kết quả đâu đến nỗi như thế đó!

Bật cười ha hả, Trần Khởi Tài tỏ vẻ dửng dưng, đáp :

- Ngươi nghĩ sai! Sai bét! Ta từng nói với ngươi là ta thích một mình bay nhảy, múa may, chứ không khoái cái lối quây quần hỗn loạn. Giả như có một cuộc chiến, nếu ngươi để cho mình ta ứng phó thì được, chứ còn hòa vào như bầy chó, chồm chồm nương đám đông mà sủa dọa, thì không bao giờ ta can thiệp. Các ngươi chưa chết hết, thì ta xuất hiện sớm làm cái quái gì? Nếu sư huynh ngươi không thúc dục, ta cũng chưa rời khu rừng đâu!

Phí Minh Tâm đứng phía sau y, nháy mắt ra hiệu cho Nguyễn Vy Quan, bảo hắn dằn cơn giận, đừng nói làm cho Trần Khởi Tài phát cáu, rồi mà hỏng việc lớn.

Nguyễn Vy Quan giận đến rung người, dám bất kể ám hiệu của Phí Minh Tâm lắm, song hắn nghĩ, nếu trở mặt với nhau, thì thiệt mình, lợi địch. Vả lại, hắn tự lượng sức, biết không làm gì nổi Yến Thiết Y.

Trần Khởi Tài hướng qua Yến Thiết Y, nhếch đôi môi đầy thịt, cười hì hì, thốt :

- Yến lão ca! Tuy chúng ta mới hội ngộ lần đầu, song xem chừng như có thần giao từ lâu lắm rồi, phải không?

Yến Thiết Y cười nhẹ, gật đầu :

- Tại hạ có cảm giác đó, Trần bằng hữu!

Trần Khởi Tài xoa xoa đôi tay, cười tiếp :

- Đối phó với lão ca, thực ra, tại hạ không nắm chắc phần thắng, bởi lão ca là con người khó chơi nhất trần đời. Phàm ai bôn tẩu giang hồ cũng đều hiểu như vậy. Nhưng, cái đám huynh đệ Song Xà giáo khẩn cầu quá, gia dĩ số bạc thù lao lại to, cho nên, tại hạ khó từ khước! Ai dại gì chối bỏ một số bạc lớn, hở lão ca? Do đó, tại hạ có mặt tại đây, trong phút giây này. Không rõ ma nào ngày xưa thốt ra một câu để đời “Nhân vị tài tử, điểu vị thực vong”! Câu nói đó chí lý ghê! Chỉ cần thấy bạc là ai ai cũng híp mắt. Lão ca nghĩ, vàng bạc làm gì chẳng giục con người động tâm, phải không?

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Đúng lý, song chưa phải là chân lý. Chân lý là, sanh mạng quý hơn tiền tài!

Trần Khởi Tài tặc lưỡi :

- Nếu mình biết là nhận bạc mà chẳng nguy hiểm đến bản thân, thì cũng nên nhận chứ?

Giọng hơi trầm, y hỏi luôn :

- Lão ca cho rằng, tại hạ nhận bạc mà đến đây, là đi vào cõi chết?

Yến Thiết Y cao giọng :

- Trần Khởi Tài, giữa chúng ta, từ xa xưa, không hề có oán, có thù, đường ai nấy đi, nghề ai nấy làm, cơm ai nấy ăn, tại sao vì một số bạc nhỏ mọn, các hạ lại mạo hiểm? Xứng đáng cho các hạ đem sanh mạng làm vật thử thách chăng?

Trần Khởi Tài lắc đầu :

- Làm sao hơn được, lão ca? Cái nghề của tại hạ là gánh vác việc đời, để mà nhận thù lao, để mà sống, cái nghề đó đâu có bắt buộc tại hạ đắn đo xem đối tượng có thù có oán hay không? Nếu mỗi việc đều đắn đo, thì tại hạ đói rã thây từ lâu rồi còn gì? Phải biết, Song Xà giáo bằng lòng trả cho tại hạ năm vạn lượng đấy, để giúp cho họ báo cái mối thù Đại Kim Hà ngày trước. Trời ơi! Năm vạn lượng đâu phải ít, lão ca! Có lẽ qua cái vụ nầy rồi, tại hạ phải đổi hiệu lại là Trần Vạn Lượng! Ngoại hiệu cũ nghe sao nghèo quá!

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Chỉ sợ cái vụ này, các hạ phải chấm dứt nghề nghiệp luôn! Và, sau này, nếu có ai nhắc nhở đến các hạ, người ta sẽ gọi các hạ là Trần Vô Lượng!

Trần Khởi Tài trợn tròn đôi mắt, gằn giọng :

- Lão ca muốn chọc tức tại hạ?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Tại hạ từng bị những tay cao cường hơn các hạ hăm dọa, nhưng rốt cuộc rồi, chính kẻ hăm dọa sợ ngược lại tại hạ!

Bật cười hắc hắc, Trần Khởi Tài thốt :

- Một tay kiêu bá ăn nói có khác!

Sợ Trần Khởi Tài chùn lòng, Phí Minh Tâm chen vào :

- Tài Ông! Mối huyết hải thâm thù của Song Xà giáo, toàn nhờ vào oai lực của Tài Ông đó, có báo phục được hay không, cũng do Tài Ông. Huynh đệ tại hạ đã chi cho Tài Ông phân nửa số thù lao rồi đấy.

Trần Khởi Tài cau mày :

- Hối thúc phải không? Hay sợ ta bỏ cuộc, giật luôn số bạc?

Phí Minh Tâm vội vuốt ve :

- Tại hạ đâu dám nghĩ thế! Tài Ông nói quá lời!

Chương 13: Mãnh lực kim tiền

Hướng qua Phí Minh Tâm, Yến Thiết Y lắc đầu trách :

- Chuốc khổ làm chi, Minh Tâm?

Trầm lạnh mặt, Phí Minh Tâm gằn giọng :

- Ý tứ gì?

Yến Thiết Y từ từ đáp :

- Chuốc khổ tạo cái cuộc tranh chấp không đáng nầy? Chuốc khổ tái diễn cảnh tượng sáu năm về trước? Chuốc khổ lấy trứng trọi đá? Chuốc khổ này để xuất tiền, để đi thỉnh cầu một người không đáng, để nhận cái nhục này?

Cái nhục này, là cái nhục bại, chưa giao thủ mà chàng dám nói thế, đủ biết chàng khinh thường đối phương như thế nào.

Phí Minh Tâm hét :

- Đừng khoác bộ mặt lương thiện, lên giọng dạy đời! Yến Thiết Y, ta hỏi ngươi, ngươi có hạ độc thủ năm xưa không, nghĩ tình đồng đạo, bất chấp nghĩa khí giang hồ, ngươi phá hoại cơ nghiệp của ta, rồi ngươi bảo ta đừng báo thù, phục hận? Tại sao chứ? Cho ngươi biết, ta sẽ đương đầu với ngươi mãi mãi, nếu ta còn một hơn thở, nếu ta còn một ngày nào sống, trừ ra ta tận diệt được lũ ngươi thì thôi! Thanh Long xã và Song Xà giáo không thể đội trời chung giữa hoàn vũ này!

Yến Thiết Y thở dài :

- Ngoan cố! Thảo nào chẳng bại hoại cả thanh danh lẫn cơ nghiệp!

Trần Khởi Tài vỗ tay tán thưởng :

- Tráng trí của Phi lão đệ đáng ngợi đấy. Thà ngã vinh hơn đứng nhục. Có thù mà không báo, có hận mà không phục thì sao phải con người? Ngày trước, kẻ kia không dung cho lão đệ một chỗ đứng giữa giòng đời, thì ngày nay, lão đệ há đi nhường nhịn cho kẻ kia được ung dung mãi sao?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Cũng có lý, nhưng vấn đề là các vị có làm nổi cái việc mà các vị huênh hoang tuyên bố đó chăng?

Trần Khởi Tài cười nhẹ :

- Tấn kịch chưa đến hồi kết thúc, ngươi đừng vội phê phán bố cục, Yến Thiết Y!

Hãy kiên nhẫn chờ xem...

Trần Khởi Tài lại nói tiếp :

- Thọ nhận tiền tài, vì nhận tiền tài, ta đã nói, Song Xà giáo đã đáp ứng với ta số thù lao năm vạn lượng, ta cũng tiếp nhận phân nửa rồi, chẳng lẽ ta không màng đến phân nửa số còn lại? Màng, là ta phải đóng trọn vai trò. Yến Thiết Y ơi, hai vạn rưỡi lượng, là một con số khá hấp dẫn đấy!

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Không thể tránh khỏi một cuộc động thủ giữa ta và ngươi sao?

Trần Khởi Tài lắc đầu :

- Chắc chắn là không rồi!

Yến Thiết Y hỏi :

- Nếu ta đề nghị, mình thương lượng với nhau?

Trần Khởi Tài bật cười ha hả :

- Vị đại Khôi Thủ Sở Giác Lãnh mà cũng có lúc thương lượng nữa à?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Nói chuyện nghiêm chỉnh một chút đi, Trần Khởi Tài. Một cuộc thương lượng cũng chẳng phải là một điều hèn hạ, nếu vì sự thương lượng mà chúng ta tránh được cảnh thương vong của một số người.

Trần Khởi Tài chớp mắt :

- Ngươi cứ nói. Nói cho ta nghe đường lối thương lượng như thế nào?

Phí Minh Tâm đâm hoảng, kêu lên :

- Tài Ông...

Y sợ Yến Thiết Y đưa ra một miếng mồi to, cực hấp dẫn, rồi Trần Khởi Tài bị dụ hoặc, dám bỏ rơi Song Xà giáo lắm.

Bị bỏ rơi, chẳng những Song Xà giáo mất toi số bạc ứng trước là hai vạn rưỡi, bởi khi nào y và Nguyễn Vy Quan dám đòi lại? Mà còn bỏ luôn mối thù bất cộng đái thiên, bởi Trần Khởi Tài rút lui khỏi cuộc thì dù có cái mật to bằng núi, Song Xà giáo đơn độc cũng chẳng dám khiêu khích Thanh Long xã.

Trần Khởi Tài khoát tay :

- Đừng quýnh quáng lên như thế, Phi lão đệ cứ nghe hắn nói, xem hắn muốn gì, nào ngu huynh có tỏ thái độ đâu mà lão đệ lại hấp tấp?

Yến Thiết Y hỏi :

- Song Xà giáo hứa tặng nhà ngươi năm vạn lượng thù lao, phải không?

Trần Khởi Tài gật đầu :

- Năm vạn lượng bạc không thiếu một phân.

Yến Thiết Y tiếp :

- Nhưng ngươi chỉ tiếp nhận một nửa, ứng trước, còn một nửa, xong việc rồi Song Xà giáo sẽ giao sau, phải không?

Trần Khởi Tài gật đầu :

- Phải!

Yến Thiết Y hỏi :

- Nếu Song Xà giáo không chịu giao nửa số còn lại, sau khi người nhờ một phép nhiệm màu nào đó, giúp thành công?

Trần Khởi Tài bật cười cao ngạo :

- Thì thảm cảnh tại Đại Kim Hà ngày trước sẽ được tái diễn, và vai chủ động chính là ta, chứ chẳng phải Yến Thiết Y!

Phí Minh Tâm kêu lên :

- Không! Không bao giờ có chuyện chối bỏ, mong giật số tiền! Chẳng những Song Xà giáo sẽ trao ra đủ số, mà còn có tổ chức một tiệc khánh công lớn lao, thiết đãi vị ân nhân vĩ đại.

Yến Thiết Y khoát tay :

- Ngươi im, đừng chen vào phá cuộc thương lượng của ta!

Rồi chàng tiếp :

- Lấy bạc hai lần, không bằng lấy một lần. Nếu ngươi bằng lòng đứng ra ngoài vòng, ta sẵn sàng trao đủ số vàng năm vạn lượng cho ngươi, ngay bây giờ, bằng hiện kim, bằng ngân phiếu, bằng châu ngọc, bất cứ bằng cái gì ngươi muốn.

Tham niệm chớp ngời nơi ánh mắt, Trần Khởi Tài hỏi :

- Còn lợi tức tại vùng Đại Kim Hà? Các ngươi không chia cho ta?Yến Thiết Y lắc đầu :

- Không được!

Trần Khởi Tài hừ một tiếng :

- Tại sao?

Yến Thiết Y giải thích :

- Lợi tức của vùng Đại Kim Hà, thuộc về doanh nghiệp, mà phàm là doanh nghiệp thì vô hạn định, lại bất đồng đều, khi thu nhiều, khi thu ít, có lúc lỗ lãi. Ngoài ra, sổ sách ghi chép cực phiền phức. Chia cho ngươi, là gián tiếp dành cho ngươi một số cổ phần, ngươi sẽ tranh dành này nọ khi lợi tức thất thu, do đó tranh chấp phát sanh, cuối cùng khó tránh xung đột, điều mà ta không muốn. Cho nên, ta đưa ra một con số, để dứt khoát vĩnh viễn cuộc thương lượng giữa chúng ta! Nên hiểu, chúng ta làm một cuộc sanh ý, một cuộc giao dịch càng sòng phẳng, càng tốt, chứ bảo ta đèo ngươi trên lưng suốt đời thì xin lỗi nhé, ngươi đừng nuôi mộng.

Trần Khởi Tài trầm giọng :

- Tổng kết, ta chỉ nhận năm vạn lượng bạc của ngươi, rồi rút lui ra xa chứ không hy vọng chia chác gì hơn?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Đúng vậy! Không còn gì minh bạch hơn!

Trần Khởi Tài điểm một nụ cười cầu tài :

- Ngươi có thể châm chước thêm phần nào chứ?

Yến Thiết Y nghiêm sắc mặt :

- Đừng hy vọng! Ta xử sự như thế, là có đạo nghĩa lắm đó! Ta muốn có một thái độ kiên nhẫn với ngươi đó. Phải biết, Thanh Long xã không hề đem dâng của cho bất cứ ai một cách nhu nhược đến thế đâu! Ta khuyên ngươi, nên thấu đáo ý nghĩ của mấy chữ chi túc, an phận. Trèo cao thì té nặng, ích lợi gì Khởi Tài!

Phí Minh Tâm hấp tấp kêu lên :

- Đừng nghe hắn, Tài Ông. Hắn dụ hoặc Tài Ông rõ ràng, chứ làm gì hắn dám đưa ra một số bạc cực to như vậy. Huống chi, Tài Ông đã hứa trước với bọn tại hạ rồi! Chẳng lẽ Tài Ông vì hơi đồng mà theo mới nới cũ? Hãy suy nghĩ kỹ, Tài Ông!

Nguyễn Vy Quan cũng chen vào :

- Tài Ông đã hứa, xin giữ đúng lời hứa, năm ngàn lượng bạc của bọn tại hạ, là số chắc, vả lại một nửa số bạc đã về tay Tài Ông rồi, còn như hắn, hắn nói như vậy mà chắc gì hắn trao ra?

Trần Khởi Tài hét :

- Hai ngươi câm miệng cho ta nhờ. Ta muốn làm gì tùy ý ta, ta có quyền định đoạt việc của ta. Các ngươi nhờ ta giúp, giúp thì ta lãnh bạc, không giúp thì ta trao hoàn tiền thù lao, bộ các ngươi sợ ta giật hay sao chứ? Đừng chọc giận ta mà khổ đấy!

Phí Minh Tâm ve vuốt :

- Xin Tài Ông dằn cơn giận! Dù sao thì bọn tại hạ cũng đáng thương sót hơn đó, Tài Ông! Giúp những kẻ thất thế, là tạo cái hùng danh trên cõi đời, tạo cái đức để dành khi về bên kia thế giới...

Trần Khởi Tài “xì” một tiếng :

- Các ngươi đừng nói chi nữa. Ta nghe rất khó chịu đây.

Vẻ bất mãn hiện lên rõ rệt trên gương mặt của Phí Minh Tâm và Nguyễn Vy Quan.

Cả hai không ngờ Trần Khởi Tài có thể trở mặt một cách dễ dàng và hèn hạ như thế, tuy sự trở mặt đó chỉ mới biểu hiện qua thái độ, chứ chưa phát huy bằng hành động, song cái ý cũng đủ nói lên tư cách con người.

Tuy nhiên, họ chờ xem Trần Khởi Tài có dám đi xa hơn hay không!

Đành rằng, hiện tại, hoặc bất cứ lúc nào, họ không thể đối phó với Trần Khởi Tài bằng vũ lực.

Nếu đủ sức đối phó với y, thì bọn họ cần gì phải thỉnh y trợ giúp?

Nhưng họ cũng có cách báo thù, nếu quả thật Trần Khởi Tài bỏ rơi họ cách trắng trợn.

Trần Khởi Tài đâu đến đỗi quá ngu dại mà chẳng hiểu Phí Minh Tâm và Nguyễn Vy Quan đang phẫn nộ cực điểm?

Nhưng y có sợ gì?

Những kẻ đến yêu cầu, tự nhiên là kém y rồi và có ai sợ kẻ kém hơn mình chứ?

Bất quá, Phi và Nguyễn mắng thầm y là cùng.Cần gì điều đó, con người ta ai lại chẳng sống vì tiền? Đồng tiền là đầu mối tranh chấp, người giành giật được bao giờ cũng bị kẻ không giành được xuyên tạc, mắng rủa.

Huống chi, cái nghề của y là thế? Ai đấu giá cao hơn, là bắt tay, ai đưa giá thấp, là y bỏ.

Trần Khởi Tài tặc lưỡi, gọi Yến Thiết Y :

- Ngươi đề nghị một cuộc giao dịch, làm cho hai tài chủ của ta phát cáu rồi đó, tuy nhiên, nếu ngươi châm chước thêm chút ít, có lẽ ta sẽ chấp nhận!

Nguyễn Vy Quan và Phí Minh Tâm kêu lên :

- Tài Ông, Tài Ông nói gì thế?

Trần Khởi Tài cười hì hì :

- Nói cái việc có lợi cho ta đấy mà!

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Đừng đòi hỏi hơn, Khởi Tài! Như vậy là hậu lắm rồi đó nhé!

Trần Khởi Tài cau mày :

- Ít quá! Ít quá!

Yến Thiết Y điềm nhiên :

- Trái lại, ta cho là nhiều!

Trần Khởi Tài “hừ” một tiếng :

- Nhiều!

Yến Thiết Y bĩu môi :

- Năm vạn lượng của ta, năm ngàn lượng của Song Xà giáo, số nào nhiều hơn?

Gấp mười lần đó, Khởi Tài!

Trần Khởi Tài trầm giọng :

- Nhưng họ sẽ gia tăng đến năm vạn lượng, họ sẽ hứa chia chác lợi tức Đại Kim Hà nữa, ngươi nghĩ sao? Ngoài ra, ta còn lời hứa. Thuận với ngươi, ta có năm vạn lượng, lại thêm lợi tức, lại giữ tròn lời hứa, ta có đủ ba điều lợi kia mà!

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Ngươi quên một điều hại!

Trần Khởi Tài chớp mắt :

- Điều hại như thế nào?

Yến Thiết Y đáp :

- Mạo hiểm! Khiêu chiến với Thanh Long xã là chơi trò nguy hiểm. Giữ lời hứa với Song Xà giáo, bất quá ngươi thủ nghĩa mà quên rằng đem sanh mạng đùa với tử thần.

Mà hạng người như ngươi, thì sanh mạng quý gấp mười cái “nghĩa”.

Trần Khởi Tài “hừ” một tiếng :

- Chưa chắc như vậy đâu, Yến Thiết Y! Cái đó cần phải thực nghiệm mới biết là nó sẽ như thế nào.

Yến Thiết Y thở dài :

- Nhưng sau cuộc thực nghiệm, ngươi có còn đâu? Bởi thực nghiệm là chuẩn bị về cõi chết đó, Khởi Tài! Ta không muốn ngươi chết, nên bằng lòng đền bù cho ngươi chỗ thiệt hại, vì bỏ cuộc thì dù sao ngươi cũng phải mất số bạc to!

Trần Khởi Tài tặc lưỡi :

- Đành thế, song ngươi đưa ra một cái giá quá thấp!

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Thế ngươi đòi bao nhiêu mới xứng ý?

Trần Khởi Tài cười nhẹ :

- Lợi tức tại Đại Kim Hà, mỗi năm lên đến...

Yến Thiết Y lắc đầu, chận lời :

- Không! Không bao giờ ta chấp thuận vụ Đại Kim Hà vào cuộc thương lượng này, ta không thể chịu đựng phiền phức lưu niên, năm này qua năm khác. Mệt lắm, Khởi Tài ơi!

Trần Khởi Tài cau mặt :

- Ngươi kiên quyết?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Cực độ!

Trần Khởi Tài suy nghĩ một chút :

- Lần cuối, ta yêu cầu ngươi, gia tăng số đó lên một ít...

Yến Thiết Y bảo :

- Ngươi thử cho một số xem!

Phí Minh Tâm hoảng hốt, kêu lên :

- Tài Ông...

Trừng mắt liếc qua Phí Minh Tâm một thoáng, Trần Khởi Tài lạnh lùng bảo :

- Lão đệ làm cho ta bực lắm phen rồi đó nhé! Ta hành sự luôn có chủ ý chắc chắn, ngươi không được chen vào việc của ta!

Chương 14: Tránh đâu khỏi số

Trần Khởi Tài chớp mắt :

- Giá tiền? Nhất định là ngươi thừa sức chi ra, Yến Thiết Y! Ta dù tham, song tham cũng trong giới hạn nào đó, chứ không phải là không đáy như bọn tầm thường. Ngươi yên trí!

Y bật cười ha hả.

Yến Thiết Y bực gắt :

- Mà ngươi muốn bao nhiêu?

Mường tượng có chủ ý sẵn rồi, Trần Khởi Tài giơ năm ngón tay, rồi y vừa co từng ngón vừa đếm, đếm xong y thốt :

- Năm! Là năm vạn, nhưng không là bạc, mà là vàng!

Yến Thiết Y “xì” một tiếng rồi so vai, rồi bĩu môi, rồi cười.

Trần Khởi Tài cau mày :

- Ngươi cười cái gì?

Yến Thiết Y vẫn cười, đáp :

- Ta cười cái giá của ngươi nêu ra. Ngươi đòi năm vạn lượng vàng, phải không?

Trần Khởi Tài cao giọng :

- Đúng vậy! Giá tiền là năm vạn lượng vàng!

Yến Thiết Y thở dài :

- Thế là ta không nghe lầm! Nhưng ngươi thì hồ đồ quá cỡ.

Trần Khởi Tài trừng mắt :

- Ta hồ đồ?

Yến Thiết Y gật đầu.

Trần Khởi Tài “hừ” một tiếng :

- Như vậy là ngươi không đáp ứng?

Yến Thiết Y đáp :

- Ngươi đòi hỏi quá phận! Năm vạn lượng vàng, ta có thể xuất phát, song ngươi không đáng tiếp nhận, cái giá của ngươi không đến con số đó, Khởi Tài. Người hay vật, hay bất cứ một món đồ gì cũng có cái giá thích nghi của nó, chẳng hạn, ngươi đem bán một con gà, mà ngươi đòi ngàn vàng, thì người ta sẽ cười là ngươi điên! Tự nhiên, ta không điên!

Trần Khởi Tài “hừ” một tiếng :

- Ngươi đánh giá ta thấp hơn năm vạn lượng vàng?

Yến Thiết Y điểm một nụ cười :

- Năm vạn lượng bạc, là cao lắm đó, mua ngươi với giá đó, là ta khách khí đấy, bọn Song Xà giáo chỉ đánh giá ngươi bằng con số năm ngàn lượng bạc, ngươi thấy chứ?

Trần Khởi Tài bật cười ha hả :

- Thế ra, cuộc giao dịch giữa chúng ta bất thành?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Tại ngươi đòi hỏi quá phận!

Trần Khởi Tài trầm giọng :

- Ngươi muốn động thủ?

Yến Thiết Y thở dài :

- Ngươi chê năm vạn lượng bạc, thì còn biết làm sao hơn? Chê của ta, để thọ nhận một số chỉ bằng một phần mười, thọ nhận để đem sanh mạng giỡn với tử thần, ta không thấy trên đời này có ai ngu xuẩn hơn ngươi! Thực ra, ta không muốn có cuộc chiến nào giữa ngươi và ta, ta hy vọng ngươi đừng dồn ta vào cái thế chẳng đặng đừng! Bất lợi cho ngươi lắm đó, Khởi Tài!

Trần Khởi Tài hét :

- Thế tại sao ngươi không chấp nhận cái giá do ta đưa ra?

Yến Thiết Y đáp :

- Ngươi không đủ tư cách mơ mộng đến cái giá đó thì sao?

Bọn người Song Xà giáo thở phào. Trần Khởi Tài không chấp nhận điều kiện của Yến Thiết Y, thế là cuộc chiến không thể không khai diễn.

Phí Minh Tâm kêu lên :

- Tài Ông sợ mất năm vạn lượng bạc. Bọn tại hạ, để gia tăng đủ số cho Tài Ông, ngoài ra, Tài Ông còn chia lời về doanh nghiệp tại Đại Kim Hà nữa đó!

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Đại Kim Hà hiện tại, còn trong tay ta, lợi tức gì mà ngươi hứa chia cho Trần Khởi Tài, hả?

Trần Khởi Tài trầm giọng :

- Yến Thiết Y! Ngươi cố chấp như vậy thì đừng oán trách ta nhé! Người ta, lấy của che thân, chớ ngươi lấy thân che của!

Yến Thiết Y cười nhẹ :

- Thì của là những vật bất tri, của là khổ thân! Cái khổ, do ngươi tự chuốc, Khởi Tài!

Bọn Song Xà giáo bắt đầu dàn trận, mỗi người giữ một một vị trí thuận lợi, sẵn sàng trợ chiến.

Trong khi đó, Trần Khởi Tài từ từ nhích tới từng bước, từng bước.

Bỗng, bàn tay hữu của Yến Thiết Y chớp lên, thanh kiếm nơi tay lóe sáng.

Thấy ánh kiếm, tuy Yến Thiết Y chưa tấn công, Trần Khởi Tài khẩn trương ra mặt, y dừng chân lại liền, mắt luôn luôn chớp.

Yến Thiết Y mỉm cười, hỏi :

- Sao? Hối hận rồi không phải?

Trần Khởi Tài hét :

- Ta chờ ngươi đây! Tiến tới đi, chẳng ai ngán ngươi đâu!

Yến Thiết Y khoát Thái A kiếm một vòng tròn, rồi thu về, chuyển sang tay tả.

Tay tả vươn ra, mũi kiếm thọc đúng khoảng giữa đôi ngươi của Trần Khởi Tài phát xuất.

Trần Khởi Tài cấp tốc thoái bộ tránh.

Mũi kiếm chuyển động, ngàn sao bạc sáng xanh, ngàn sao rơi ào ào xuống phủ đầu, phủ quanh mình Trần Khởi Tài.

Nhanh như chớp, Trần Khởi Tài tràn mình qua một bên, bụng sát mặt đất, chuồi ra ngoài vùng kiếm ảnh.

Yến Thiết Y không buông tha, tiến theo sát.

Trần Khởi Tài lách mình tràn sang, lùi hậu, không dám đương diện tiếp đón thế công của địch, dù chưởng pháp Phách Không Toái Đỉnh của y cực kỳ lợi hại.

Vũ khí của y là Lưu Tinh chùy, đôi quả chùy giấu trong tay áo, đầu dây cột vào cổ tay.

Dùng chưởng tất phải đánh gần, mà đánh gần là đem bàn tay thịt xương chạm vào kiếm, thịt làm sao chống lại được với thép, nên Trần Khởi Tài bỏ chưởng dùng chùy.

Đôi quả chùy hoặc giao chuyền, quả sau nối quả trước, hoặc hai quả cùng giao chéo nhau, chùy rít gió vù vù, tạo khí thế cực kỳ mãnh liệt.

Chùy của y có hình thức đặc biệt, mình to bằng nắm tay, ngoài nhọn, trong tròn, chùy màu đen, dây chùy bằng da trâu vừa dẻo vừa chắc.

Thỉnh thoảng, y cũng tung ra một vài chưởng lực, tiếp trợ với chùy.

Quả y là một tay cao cường, giả như hôm nay, không có Yến Thiết Y thì chắc chắn là bọn Hùng Đạo Ngươn và Vệ Sơn Long phải bị y hạ tại trường.

Tài nghệ đó ngang mức độ bản lĩnh của bọn lãnh chúa là Âm Phụ Cửu.

Cho nên, vừa trông thấy y xuất hiện, Yến Thiết Y lắc đầu, bởi thu thập được y, dù cho là chính chàng xuất thủ, cũng phải khó khăn, nói chi các thuộc hạ.

Chả trách, Song Xà giáo dám đến tận Sở Giác Lãnh, quyết tâm phục thù báo hận.

Yến Thiết Y ung dung điều khiển thanh kiếm, chốc chốc lại chọc sang một nhát, làm cho Trần Khởi Tài kinh hãi từng chập, từng chập.

Song phương đã trao đổi được bốn mươi chiêu.

Trần Khởi Tài đã xuất hạn đầy mình, hơi thở dập dồn. Bình sanh, y chưa gặp một đối thủ nào có thể cầm cự với y trong bằng ấy số chiêu.

Giờ đây, đã xuất phát đến bốn mươi chiêu rồi, y chưa nắm được ưu thế, chẳng những vậy, đối phương cứ ung dung như lúc đầu, còn y thì vừa mệt, vừa bối rối.

Xuất phát bốn mươi chiêu, y vận dụng công lực quá nhiều, hầu như xuất phát bốn mươi chiêu, vất vả, nguy hiểm, không tưởng nổi.

Bọn Song Xà giáo đứng bên ngoài, nín thở theo dõi cuộc chiến. Họ không đánh, nhưng người nào cũng đổ mồ hôi lạnh ướt mình.

Rồi dần dần, họ lo âu.

Họ thấy bức tường họ nương tựa, mong báo oán phục hận, bức tường đó như không vững chắc lắm, theo chỗ tưởng tượng của họ lúc ban sơ.

Nếu Trần Khởi Tài bại?

Song Xà giáo sẽ vĩnh viễn tan rã, cơ nghiệp tiêu, thinh danh mất!

Một canh bạc mà họ đen tất cả vốn phó cho rủi may! Và hiện tại thì họ thấy rủi nhiều, may ít!

Rồi họ nhớ lại sự tình sáu năm về trước, tự hỏi, lúc đó gan nào mà họ dám chống đối Thanh Long xã?

Đứng ngoài vòng chiến, họ có đủ bình tĩnh nhận xét tài nghệ đối phương, cái tài quán tuyệt trần gian!

Giả như, khi xưa họ sáng suốt thấy rõ ràng một đối phương lợi hại như thế, thì chắc chắn là họ nhận bại trước khi xuất thủ rồi. Thà mất quyền lợi trên giải Đại Kim Hà, song ít ra họ cũng bảo tồn được thực lực, chứ có đâu để tiêu điều xơ xác mãi đến sáu năm sau mới gây dựng lại nổi?

Và, họ cũng sẽ sáng suốt luôn mà cam phận yếu, bỏ mọi ý chí phục thù báo hận.

Chắc gì họ thực hiện ý chí đó được?

Trong khi họ suy nghĩ viển vông thì bên trong cuộc chiến vẫn tiếp diễn đều đều.

Bỗng, Trần Khởi Tài lạng mình xuống thấp, vồi từ từ vọt xéo lên, đôi chùy bắn tới, đồng thời hai đạo chưởng phong cũng vút đi, bồi tiếp.

Yến Thiết Y chọc kiếm tạo thành một chiếc thuẫn kiếm quang, ngăn chận cả chưởng lẫn chùy.

Nhưng kiếm càng loang, chưởng ảnh, chùy ảnh cũng phát mạnh, một biến mười, mười biến trăm, trăm biến ngàn, biến vạn...

Đã đến lúc Trần Khởi Tài giở tuyệt kỹ, Đại Hoàn thất thập thức ra sử dụng.Rất ít khi y giở tuyệt kỹ, có thể bảo là từ lúc xuất hiện đến nay, chưa lần nào y bị bắt buộc phải sử dụng tuyệt học.

Bây giờ thì không còn đắn đo được nữa, y hy vọng với tuyệt học đó, y sẽ xoay chiều cục diện, trước hết lấy lại quân bình, rồi từ quân bình, tiến đến ưu thế.

Nhưng, Yến Thiết Y không hề bối rối, điều khiển thanh kiếm vững vàng, kiếm quang từng từng, lớp lớp bao bọc quanh mình, hộ vệ chàng một cách kín dáo, chặt chẽ.

Rồi từ thân hình chàng xuất phát một lực đạo lạ kỳ, lực đạo phát ra, cuồn cuộn như trăm ngàn lượn sóng, tiếp nối tràn đi, chẳng những đẩy chùy và chưởng bật dội trở về, mà cả Trần Khởi Tài cũng không đứng vững, phải lùi lại từng bước, từng bước.

Đứng bên ngoài, thoạt đầu, bọn Song Xà giáo thấy Trần Khởi Tài thay đổi chiến pháp và Yến Thiết Y chỉ thủ chứ không công, đinh ninh là Yến Thiết Y bị áp lực của chùy và chưởng, hết phương tung hoành, họ reo hò lên, mường tượng là Trần Khởi Tài đã thắng rồi vậy.

Kế đó, thấy Trần Khởi Tài lùi, lùi mãi, lùi với vẻ quýnh quáng, họ thất vọng đâm lo.

Bất thình lình, Trần Khởi Tài hét lên một tiếng, thay vì lùi, lại tiến gấp.

Một quả chùy bay sang, Yến Thiết Y lách đầu vai, né tránh.

Trần Khởi Tài cấp tốc tung mình lên, gặt cổ tay ngoái quả chùy lộn về, thuận thế giáng luôn xuống đầu vai của Yến Thiết Y.

Yến Thiết Y vì lách vai, thành thất thế, gia dĩ cử động của Trần Khởi Tài cực nhanh, chàng không làm sao tránh kịp.

Quả chùy xuống trúng đầu vai tả của chàng, lướt đi luôn.

Mũi chùy quét ngang đầu vai, rọc tét ngang một đường, máu tuôn ra xối xả. Thanh kiếm Thái A rơi luôn xuống đất.

Hùng Đạo Ngươn xám mặt, tưởng chừng đất dưới chân sụp thành lỗ, làm y chới với.

Trần Khởi Tài bật cười ha hả, tiến lên, tấn công luôn.

Yến Thiết Y trúng đòn đó, mất thăng bằng, nhào xuống đất, nhưng nhanh như chớp, Trần Khởi Tài chưa lao người tới là chàng đã vụt đứng lên rồi.

Vừa đứng lên, như mũi tên lao, chàng xoạc chân nhoài mình tới.

Nếu ai không theo dõi kịp động tác của chàng, hẳn là phải cho rằng chàng bị Trần Khởi Tài đẩy dội trở lại. Bởi, vừa vút mình tới là chàng thoái thân ngay. Khi chàng trụ bộ thì khoảng cách giữa song phương độ ba trượng.

Đồng thời gian, Trần Khởi Tài kều “ử” một tiếng.

Tay ôm ngực, y loạng choạng lùi lại, lùi đến mấy bước mới đứng vững được.

Thần sắc của y biến đổi quái dị, ngơ ngơ ngác ngác như không tưởng là có việc như thế xảy đến cho y, kinh hoàng, khủng khiếp như không ngờ đối phương lợi hại cỡ đó.

Y lại sững sờ khổ sở, gương tròn đôi mắt to bằng mắt lợn, nhìn chòng chọc đối phương, rồi đến đôi môi dày đầy thịt mấp máy, như muốn nói gì đó, song chẳng tiếng nào thoát lọt.

Bọn Song Xà giáo vừa cao hứng, vụt xìu mặt, niềm thất vọng hiện lên nơi mắt, gương mặt trầm trầm, có lẽ lần này, thì niềm thất vọng sẽ không còn ly khai họ nữa...

Bây giờ thì đến lượt Hùng Đạo Ngươn nổi hứng, y bật cười vang, reo hò tán thưởng vị Khôi Thủ chuyển nguy thành an một cách tài tình.

Hai bàn tay đặt nơi ngực, Trần Khởi Tài ngăn chận máu phun ra, nhưng máu vẫn trào, máu theo kẻ ngón tay chảy ra ròng ròng, phút chốc thắm đỏ vạt áo phía trước.

Máu ra nhiều quá, gương mặt hồng nhuận của y biến màu xanh, càng lúc càng xanh hơn, đôi chân chừng như yếu lại, không kềm nổi thân hình phì nộn, thân hình bắt đầu rung rung, thoạt tiên như rùng mình, dần dần thì rung thấy rõ.

Đầu vai thọ thương, Yến Thiết Y có cái vẻ không nghe đau đớn gì, cầm thanh kiếm Chiếu Nhật chà chà vào vạt áo, lau sạch máu, rồi tra luôn vào võ.

Một lúc lâu, Trần Khởi Tài mới thốt :

- Ta... ta quên...

Yến Thiết Y gật đầu :

- Phải! Ngươi quên ta còn một thanh kiếm thứ hai, thanh đoản kiếm, mang cái tên Chiếu Nhật. Phàm ai giao thủ với ta, điều tối cần là không nên quên thanh kiếm đó! Và xưa nay, có biết bao nhiêu người bỏ mạng chỉ vì quên điều tối cần thiết đó! Quên nó, cầm như quên sinh mạng!

Trần Khởi Tài căm hờn rít :

- Năm vạn lượng! Chẳng những mất toi, mà còn toi luôn tính mạng!

Yến Thiết Y tặc lưỡi :

- Ai bảo ngươi quá ngu? Bây giờ thì muộn rồi! Đường ranh sanh tử chỉ bằng một sợi tóc, ngu xuẫn là vượt sợi tóc dễ dàng!

Khí uất bốc lên, Trần Khởi Tài bước tới.

Nhưng, thân hình vừa dợn, là vừa ngã cúi, y không gượng lại nổi, đành ngã luôn.

Vĩnh viễn y không còn đứng lên được nữa.

Hùng Đạo Ngươn reo to :

- Hoan nghinh Khôi Thủ! Hoan nghinh!

Yến Thiết Y gật đầu :

- Chấp nhận lời khen của ngươi, Đạo Ngươn!

Hướng qua bọn Song Xà giáo, Yến Thiết Y tiếp :

- Bây giờ, đến lượt các ngươi! Phí Minh Tâm! Nguyễn Vy Quan! Hai ngươi thấy đó, ngoan cố mà làm gì? Trước đây, ta khuyên hai ngươi không nghe, hiện tại, dù các ngươi có lạy ta mà van cầu, ta cũng chẳng dung tha! Hãy dọn mình đi theo Trần Khởi Tài xuống dưới đó mà thuê đâm, mướn chém!

Phí Minh Tâm gào to :

- Mạng ngươi còn dài, ta công nhận! Chẳng qua hoàng thiên bất công, trợ kẻ ác, phụ người hiền! Trời hại ta, Yến Thiết Y!

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Sai! Phí Minh Tâm! Trái lại, hoàng thiên hữu nhãn, phàm những kẻ ngã gục, đều là những kẻ ác, ngươi thấy đó, trước Khởi Tài, bao nhiêu kẻ ác đã ngã, sau Khởi Tài, những kẻ ác sẽ lần lượt ngã, trong số đó có bọn Song Xà giáo các ngươi!

Phí Minh Tâm hét :

- Đừng lên mặt, Yến Thiết Y! Ta quyết không đội trời chung với ngươi, thì cùng lắm là mất mạng thôi. Ta sẽ liều sống chết với ngươi!

Yến Thiết Y gật đầu :

- Hoàng thiên đã muốn cho kẻ ác bị loại trừ, thì cái số của các ngươi đã vậy, tránh đâu cho khỏi số! Đã đến lúc tà giáo Song Xà của các ngươi bị tiêu diệt rồi đó.

Hùng Đạo Ngươn cao giọng :

- Khôi Thủ! Giao phần thu thập đám đó cho thuộc hạ đi! Chúng không xứng đáng cho Khôi Thủ ra tay!

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Cứ để cho ta. Có vậy, các vị bằng hữu của ta mới an lòng nhắm mắt.Hùng Đạo Ngươn nói :

- Cũng được, song Khôi Thủ hãy nhanh chóng một tí nhé, mình còn trở về Tổng đường, trong ấy có mấy vị bằng hữu đang chờ. Nên nhớ là đừng chừa một tên nào trong Song Xà giáo sống sót!

Yến Thiết Y gật đầu :

- Phải! Ta đâu có muốn một thời gian sau, chúng sẽ trở lại với một tiếng Trần Khởi Tài khác!

Chàng lại hỏi :

- Đám Thất Quân Tử, còn được mấy tên?

Hùng Đạo Ngươn tính :

- Khôi Thủ giết một, lão Tiền giết một, lão Tôn hạ một, tuy tên này chưa chết, song rồi cũng phải chết, hơi thở của hắn mỏi mòn.

Yến Thiết Y thốt :

- Thế là còn bốn mạng! Ta cho ngươi đó, làm sao được thì làm. Phần ta, chặt hai đầu rắn này.

Hùng Đạo Ngươn cười lớn :

- Thế thì thú quá! Mình bắt đầu đi, Khôi Thủ!

Yến Thiết Y lại gật đầu :

- Phải! Cần tranh thủ thời gian, Đạo Ngươn!

Bọn Song Xà giáo sáu người, phần đứng tại phía sau, vị trí bất đồng, sáu gương mặt đều khẩn trương, ẩn ước có niềm kinh khiếp.

Tuy nhiên, Nguyễn Vy Quan sáng mắt lên.

Hắn vừa thấy thanh Thái A kiếm của Yến Thiết Y còn nằm trên mặt đất, chỗ đó gần nơi hắn đang đứng, nhưng lại cách Yến Thiết Y ngoài ba trượng.

Nếu hắn đoạt thanh kiếm, thì Yến Thiết Y không làm sao ngăn chận kịp thời.

Nhìn thần sắc của Nguyễn Vy Quan, Yến Thiết Y biết hắn toan tính làm sao rồi.

Chàng nhìn hắn, vừa gật gù, vừa thốt :

- Tính như vậy, được lắm, Vy Quan! Ta xem, ngươi cũng còn khôn ngoan phần nào đấy!

Nguyễn Vy Quan hừ lạnh :

- Ngươi nói gì?

Yến Thiết Y bĩu môi :

- Ngươi không hiểu?

Nguyễn Vy Quan lại “hừ” một tiếng :

- Hiểu quái gì được ý tứ bẩn thỉu của ngươi!

Yến Thiết Y đưa tay chỉ thanh Thái A kiếm, nheo nheo mắt hỏi :

- Ngươi tưởng rằng, nếu ngươi nhặt thanh kiếm đó, thì có ảnh hưởng lớn đến ta?

Nguyễn Vy Quan nghe nóng mặt buông giọng lỳ :

- Giả như ta có tưởng như vậy đi nữa, thì sao?

Yến Thiết Y cười nhẹ :

- Bình sanh, ta không thích kẻ khác mó tay vào vũ khí của ta. Hà huống kẻ mó tay lại là một kẻ đối đầu? Thái A kiếm không bao giờ lại lọt vào tay ai cả, và kẻ nào tiếp xúc nó, kẻ đó bất hạnh nhất trần đời. Kẻ đó phải vĩnh viễn giã từ cuộc đời!

Dừng lại một chút, chàng tiếp :

- Tuy nhiên, nếu ngươi tưởng rằng mất thanh kiếm đó, là ta mất đi oai lực, ta sẽ không còn lợi hại nữa, thì ta sẵn sàng để cho ngươi có cơ hội nhặt lấy nó, xem cục diện có biến đổi mảy may chăng? Không cầm đến nó, ta vẫn lấy tánh mạng của ngươi được như thường. Dễ như thường!

Nguyễn Vy Quan chớp mắt :

- Ngươi nói thật?

Yến Thiết Y gật đầu :

- Không bao giờ ta nói ngoa. Ta muốn chứng minh là ta không khoác lác! Đối phó với ngươi, ta cầm như trò trẻ, thì ta cần gì sử dụng kiếm?

Nguyễn Vy Quan hỏi :

- Ngươi không ngăn trở?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Không!

Nguyễn Vy Quan lướt nhanh tới, cúi mình nhặt thanh Thái A kiếm cầm tay.

Nhìn thanh kiếm, hắn buộc miệng kêu lên :

- Quý vô cùng!

Yến Thiết Y mỉm cười :

- Hẳn vậy rồi! Vật tùy thân của Yến Thiết Y mà! Nó phải có giá trị chứ!

Nguyễn Vy Quan cao giọng :

- Hiện tại ta muốn thấy một Yến Thiết Y không kiếm mà có thể tỏ ra là một kiêu bá trên giang hồ hay không! Ta muốn xem thử oai phong của ngươi như thế nào khi mất kiếm! Này, Yến Thiết Y, nếu ngươi có bề gì, thì cũng tại ngươi cam tâm tình nguyện đấy nhé!

Yến Thiết Y gật đầu :

- Ta sẽ không nói gì đâu, Vy Quan!

Hướng qua Phí Minh Tâm, Nguyễn Vy Quan tiếp :

- Hắn tự đào mồ, tình nguyện chui xuống lòng đất đó, nhị sư huynh! Mình còn chờ gì nữa?

Phí Minh Tâm nghiến răng :

- Yến Thiết Y! Giờ cuối cùng của ngươi đã đến rồi!

Người ta, trước khi xuất thủ thế công, cũng phải có lấy một tư thế nào đó, nhưng Nguyễn Vy Quan thì không vậy, đang đứng tự nhiên, bất thình lình hắn lướt tới, tay tả cầm thanh Thái A kiếm, hắn vung lên, tay hữu cầm Đoạt Mạng Xà Mâu cũng vung theo, kiếm chỉ xuất phát cách thông thường, còn mâu thì theo đúng tuyệt học của hắn, gồm ba mươi thức. Mâu chớp chớp, linh hoạt vô cùng.

Yến Thiết Y thi triển một thân pháp cực nhanh, tính toán kỹ từng đường kiếm đường mâu, tránh né trong một giác độ cực hẹp, bất quá vừa đủ nhường vũ khí địch lướt qua, trong khoảng cách suýt soát một tấc là cùng.

Lắm khi, chàng né tránh trước, thành thử khi kiếm hoặc mâu bay sang, thì Nguyễn Vy Quan đã mất cái đích rồi, kiếm hoặc mâu chỉ còn thọc vào khoảng không một cách vô ích.

Bốn Quân tử còn lại, cùng hét lên một tiếng, cùng ào tới, bao vây Hùng Đạo Ngươn.

Vốn đã chuẩn bị sẵn rồi, Hùng Đạo Ngươn ngang nghiên múa đôi đoản thương nghinh đón.

Né tránh một lúc, Yến Thiết Y phản công.

Chàng vung song chưởng, tạo chưởng ảnh trùng trùng, cuồng phong dấy động xoắn tít chunh quanh Nguyễn Vy Quan.

Đối phương tay không, Nguyễn Vy Quan có đến hai món vũ khí mà vẫn chẳng tạo được một ưu thế nào.

Bắt buộc Phí Minh Tâm phải trợ chiến.

Yến Thiết Y không hề nao núng, ung dung nghinh chiến.

Chàng cố bức dồn Nguyễn Vy Quan lùi lại phía Phí Minh Tâm, cho cả hai đùn đống lại, Nguyễn và Phi biết vậy, song mấy lần tách nhau ra mà cũng không tách được lâu, rốt cuộc lại dồn chung một chỗ, ngọn côn đầu có khía của Phí Minh Tâm, vang một tiếng “coong”.

Nhưng trong lúc đó, Yến Thiết Y kín đáo rút thanh Chiếu Nhật kiếm vung lên.

Côn chạm mâu, côn và mâu cùng bật dội trở lại.

Chiếu Nhật đoản kiếm bay sang, Nguyễn Vy Quan quýnh quáng không làm sao quay Thái A kiếm lộn về ngăn chặn kịp, hứng trọn một nhát kiếm nơi ngực. Chiếu Nhật đoản kiếm đâm lút tận chuôi.

Liền theo đó, Yến Thiết Y rút kiếm về, xoay người nửa vòng, thọc nhanh qua Phí Minh Tâm, trúng nơi hông, mũi kiếm lút sâu vào sườn.

Chỉ qua một thoáng, chàng hạ được hai đối thủ.

Yến Thiết Y lau sạch máu nơi Chiếu Nhật đoản kiếm dưới đế giày, tra kiếm vào vỏ rồi bước tới cạnh Nguyễn Vy Quan, nhặt luôn thanh Thái A kiếm.

Đoạn chàng nhìn sang cuộc chiến giữa Hùng Đạo Ngươn và bốn Quân tử.

Chàng giục :

- Nhanh lên, Hùng Đạo Ngươn!

Sẵn thanh Thái A kiếm nơi tay, chàng tiến lên, vung tay loang một vòng. Hai Quân tử không kịp rú thảm nửa tiếng, cũng ngã nhào.

Còn lại hai tên, chúng hoảng quá, nên chậm ứng phó, bị Hùng Đạo Ngươn tặng mỗi tên một ngọn đoản thương.

Hùng Đạo Ngươn thở phào thốt :

- Chiến trường thu dọn kỹ rồi đó, Khôi Thủ!

Yến Thiết Y gật đầu :

- Ta đã khuyên chúng hết lời, chúng không nghe! Ngoan cố lắm chỉ thiệt thân thôi.

Yến Thiết Y lại nghiêm giọng chỉnh Hùng Đạo Ngươn :

- Ta thấy ngươi quá chật vật với bốn tên Quân tử của Song Xà giáo đó, Đạo Ngươn. Nên nhớ, thân xác của chúng ta càng ít vết sẹo càng đẹp, sẹo đành là huy chương của thành tích oai hùng, song nó cũng là một chứng tích nhục nhã, từ nay ngươi nên năng luyện đôi đoản thương của ngươi. Đừng quá ỷ trược vào ta mà rồi có một ngày nào đó, ngươi sẽ tủi hận.

Chương 15: Âm hồn bất tán

Thoáng đỏ mặt, Hùng Đạo Ngươn ấp úng :

- Huấn thị của Khôi Thủ, thuộc hạ xin ghi vào lòng. Thực ra, bọn ấy là những tay khá, giả như một đối hai, thì thuộc hạ dễ dàng nuốt sống chúng, nhưng một đối bốn, dù sao thuộc hạ cũng có lúng túng, hoang mang...

Yến Thiết Y nói :

- Bại, thì không rồi, mà thắng thì ngươi khó khăn lắm, bất cứ trong cuộc chiến nào, mình càng kéo dài thời gian, càng bất lợi. Cố gắng trau dồi bản lĩnh, để luôn luôn dành phần chủ động trong mọi cuộc tranh chấp. Ta hy vọng ngươi hay Thôi Hậu Đức, cùng bọn Vệ Sơn Long đều càng ngày càng tiến bộ. Thanh Long xã cần có sự tiếp trợ đắc lực của các ngươi, chứ chẳng phải do một ta mà được kiên cố.

Nhìn quanh một lượt khắp bọn thủ hạ đứng thành hàng bên ngoài xa xa, chờ lịnh, Yến Thiết Y khoát tay, bảo :

- Ở lại đây mười tên, thu dọn chiến trường sạch sẽ, còn bao nhiêu, quay mình chạy về Tổng đường...

Yến Thiết Y lại dặn thêm :

- Xác nào chôn được, thì chôn, không chôn được, quăng xuống hố, xách nước rửa máu sạch sẽ, làm sao cho tàn tích tiêu tan.

Hùng Đạo Ngươn tiếp nối :

- Không nên lục soát trong các thi thể lấy tài vật. Hãy để cho chúng mang luôn xuống tuyền đài. Các ngươi đừng tham lam vu vơ, mà rồi hồn ma của chúng cứ mãi về yêu sách trong mộng.

Mười thủ hạ cùng “vâng” một tiếng.

Hùng Đạo Ngươn cao giọng tiếp :

- Xong việc rồi, tìm ta mà báo cáo công tác.

Thủ hạ lại “vâng” một tiếng, đoạn phân nhau chạy đi thi hành trách vụ.

Trong khi đó thì Yến Thiết Y từ từ buớc về phía Đạn Kiếm Lâu.

Đạn Kiếm Lâu là vọng lầu canh nơi cổng, như cái tên của nó, tòa vọng lầu nầy luôn luôn có mai phục một số nhân viên, sẵn sàng ứng chiến khi có sự xâm nhập bất thần của địch.

Hùng Đạo Ngươn chạy theo sau chàng.

Y gọi :

- Mình vào gấp bên trong chứ, Khôi Thủ!

Yến Thiết Y buông một câu ngoài đề :

- Ta vừa nghĩ đến Trần Khởi Tài đây!

Hùng Đạo Ngươn trố mắt :

- Chẳng lẽ còn vấn đề liên quan đến hắn? Cả Trần Khởi Tài lẫn Song Xà giáo đều bị tiêu diệt hết rồi mà?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Chẳng phải là hậu hoạn hay hậu quả gì cả. Ta cảm khái về lòng tham của con người. Tham là nguồn gốc của mọi tai họa. Nếu con người biết đủ, biết dừng ở cái mức thích nghi của mình, thì làm gì có sự tranh chấp, làm gì có họa diệt thân? Chẳng qua, người ta nuôi dưỡng dục vọng vô cùng tận, làm hết sức mình để thỏa mãn dục vọng không đáy đó, được tấc đòi thước, được thước đòi trượng, đòi dặm, cho nên suốt đời không bao giờ mãn nguyện, để rồi cuối cùng phải chết với niềm bất mãn, dù rằng họ thu hoạch một tích tụ phi thường.

Hùng Đạo Ngươn gật đầu :

- Phải lắm!

Yến Thiết Y thở dài :

- Năm vạn lượng bạc, kể ra cũng làm một sự nghiệp khá lớn đấy, nếu Trần Khởi Tài khiêm nhượng một chút, hẳn sẽ hài lòng với số bạc đó, hẳn sẽ được sống sung sướng suốt đời. Bây giờ thì, chẳng còn gì, cả sanh mạng cũng đi đời luôn!

Nhưng, Hùng Đạo Ngươn đâu phải là con người thích dài dòng, về thứ triết lý đó, y gật đầu cho có lễ vậy thôi, rồi y hỏi :

- Vết thương của Khôi Thủ?

Yến Thiết Y điềm nhiên :

- Không đáng kể. Rách da, tét thịt là sự thường của những kẻ ăn cơm mặc manh áo, qua lại giang hồ. Qua mấy hôm là sẽ lành thôi.

Hùng Đạo Ngươn trầm ngâm một chút, lại hỏi :

- Tại sao lúc đó Thái A kiếm vuột tay Khôi Thủ? Khôi Thủ giả vờ, để dụ địch, hay là thực sự bị đánh rơi kiếm?

Yến Thiết Y lắc đầu :

- Phách Không Toái Đỉnh chưởng của Trần Khởi Tài lợi hại lắm, thường thường kình đạo phát ra, thì chỉ cuốn thẳng tới đích thôi, nhưng kình đạo của Trần Khởi Tài trái lại đặc biệt, nó không cuốn thẳng tới, mà nó xoáy xoáy như con trốt, như hốtt mục tiêu về với hắn, ta bị hấp lực của Đại Hoàn thất thập thức do hắn phát xuất thành ra chới với, suýt chi trì không vững. Hấp lực đó mạnh quá, hốt luôn thanh kiếm của ta, trong lúc bất thần, ta không kịp kềm chắc, thành ra kiếm vuột tay. Sự thật là vậy, ta không hề giả vờ. Chỉ có việc ta ngã xuống, thì đúng là ta lừa hắn. Ta làm như không phương tiếp tục giao thủ được nữa.

Hùng Đạo Ngươn cười hì hì :

- Và cuối cùng, Trần Khởi Tài mắc mưu! Khôi Thủ làm thuộc hạ lên ruột từng chập, từng chập vậy đó!

Dừng lại một chút, y tiếp :

- Nếu đổi lại là thuộc hạ ở vào địa vị hắn, thì thuộc hạ chấp nhận số bạc thương lượng, vẫn có danh nghĩa và vinh dự hơn số bạc thuê, đành là không hơn không kém gì.

Đặt chân lên thềm Đạn Kiếm Lâu, Yến Thiết Y đưa mắt nhìn quanh, lộ vẻ nghi ngờ, đôi mày cau lại.

Chàng dừng lại đó.

Hùng Đạo Ngươn vội hỏi :

- Khôi Thủ phát hiện ra điều chi phải không?

Yến Thiết Y trầm giọng :

- Tại sao vắng lặng thế này?

Vắng lặng thật! Không một bóng người, không một tiếng động.

Bây giờ Hùng Đạo Ngươn mới để ý. Y cũng lấy làm lạ như Yến Thiết Y, lẩm nhẩm :

- Tại sao thế? Tại sao? Chẳng lẽ...

Y muốn nói, chẳng lẽ địch đã làm số sạch tất cả những người trong khu Đạn Kiếm Lâu, nhưng y làm sao mở miệng nói câu đó được?

Đúng lúc đó, từ phía trong sâu, một bóng người lao vút qua, toàn thân nhuộm máu hồng, trông rợn vô cùng.Hắn thở hồng hộc, như dùng chân mà vượt hàng trăm dặm dài, không hề dừng lại một phút.

Người đó, là một trong năm vị Tự sự tại Hình đường, tên là Hà Tam, ngoại hiệu Thiết Cước.

Hùng Đạo Ngươn lướt tới chận lại, hét :

- Hà Tam! Làm gì mà ngươi có cái vẻ hồn bất phụ thể thế, hả?

Thấy Yến Thiết Y và Hùng Đạo Ngươn, Hà Tam như thấy cứu tinh, vội chạy đến báo cáo :

- Bẩm Khôi Thủ và đại hộ vệ, nguy! Nguy to! Bọn thuộc hạ... tơi bời manh giáp! Địch hùng mạnh quá...

Yến Thiết Y bình tĩnh khoát tay :

- Thở đi, thở cho khỏe rồi hãy tường trình sự việc, Hà Tam. Đừng vội vã!

Hùng Đạo Ngươn “hừ” một tiếng :

- Ngươi thì luôn luôn vậy đó, tại sao lại không trầm được tính khí chứ? Là một Tư sự Hình đường, ngươi cứ giữ tính nóng nảy, hấp tấp như thế thì có ngày gân oan ức cho người ta không nhỏ đấy!

Thở một lúc, lau mồ hôi mắt, Hà Tam bắt đầu thuật :

- Khôi Thủ và các vị ra bên ngoài rồi, thì địch đến liền. Chúng gồm năm tên, bọn thuộc hạ hay kịp lúc, kéo đến bao vây. Nhưng, chúng là những tay cực cao cường, chẳng những bọn thuộc hạ không ngăn chận nổi, mà còn bị chúng hạ sát lần hồi, cho đến lúc thuộc hạ chạy ra đây thì đã có hơn hai mươi đệ huynh bị chúng đánh ngã.

Ngoài ra, chúng còn đang dùng hỏa dược, đốt cháy khắp nơi. Vị trưởng nhóm Tư sự là Đặng Trường, mấy lượt phái đệ huynh chạy đi thông báo với Khôi Thủ, song chẳng người nào thoát chạy khỏi tay chúng. Mình bao vây chúng mà rồi trở thành bị chúng dồn đống lại một phía, ngăn chặn mọi liên lạc với bên ngoài. Cuối cùng, thuộc hạ liều chết vọt đi...

Yến Thiết Y lại khoát tay :

- Được rồi! Ta đã hiểu!

Hà Tam lại tiếp :

- Sau đó, Tôn Tam Năng và Tiền Mộ Cương vào đến, cục diện xoay chiều trở lại.

Hai Vệ Sơn Long đáng ngã ba tên bên đối phương, nhưng lão Tiền thọ thương nơi đùi và một người Tư sự Hình đường táng mạng. Bất ngờ, từ trong xó nào đó chẳng rõ, hai tên nữa chạy ra, tăng cường thực lực của đối phương, hai tên nầy có bản lĩnh cao cưòng gấp mười lần ba tên đã chết. Tiền Mộ Cương vì thọ thương, yếu sức, không chi trì nổi, bị địch sát hại. Một Tư sự Hình đường nữa cũng bị hai tên sau giết luôn. Hiện, tình huống cực kỳ nguy ngập, Đặng Trường và Tôn Tam Năng hết phương chống đỡ, cả hai có thể bị hạ trong bất cứ phút giây nào. Còn bọn thuộc hạ thì có thêm mươi người nữa đang bị chúng dồn vào tử địa...

Hùng Đạo Ngươn hét lên như sấm :

- Tức chết! Tức chết! Bọn nầy từ đâu đến mà dám tung hoành tại Tổng đường Thanh Long xã như vào chỗ không người?

Yến Thiết Y bình tĩnh hỏi :

- Ngươi ra đây tìm ta, để cầu viện nơi ta? Giả như ta còn bận giao đấu với đám Song Xà giáo thì sao?

Hà Tam kinh hãi, ấp úng :

- Cái đó... cái đó... Khôi Thủ ơi! Bọn thuộc hạ hết phương chi trì, nếu tình hình không chuyển biến thì... chắc là sẽ còn nhiều người nữa ngã gục.

Yến Thiết Y hỏi :

- Địch hiện đang ở đâu?

Hà Tam đáp :

- Ở phía hậu viên, bên hữu :

Yến Thiết Y gật đầu :

- Đi!Hùng Đạo Ngươn vươn tay nắm cánh tay Hà Tam, lôi hắn chạy đi như bay.

Vừa chạy, Hùng Đạo Ngươn vừa mắng, mắng liền miệng, Hà Tam thì chẳng nói gì, bất quá chốc chốc hắn phụ họa một vài tiếng, lấy lòng người đại hộ vệ của Khôi Thủ thôi.

Qua khỏi Đạn Kiếm Lâu, họ thấy rõ bức tường sau của Long Hồn sảnh đổ vỡ, gạch vôi dồn đống, cả ngôi mái hậu của đại sảnh cũng đổ xuống, cát bụi còn bay vần vần, chưa lắng đọng hẳn.

Hùng Đạo Ngươn lại hét :

- Ta có cho hơn trăm thuộc hạ từ ngoài cổng chạy vào tiếp viện các ngươi, chúng đi đâu mà để cho địch tự tung, tự tác như thế nầy?

Hà Tam đáp :

- Họ vừa vào đến nơi thôi, họ vào sau khi địch phóng hỏa pháo phá vỡ Long Hồn sảnh như thế đó.

Họ vượt qua Hắc Vân Kiều, đến hậu viện.

Từ Hắc Vân Kiều nhìn tới, họ thấy xác chết nằm ngợp đất, dài dài đến trận địa.

Xa xa, các đệ huynh Thanh Long xã thủ vũ khí, đứng thành vòng tròn, tại trung tâm Tôn Tam Năng, Đặng Trường đang liều chết cầm cự với bốn kẻ địch.

Xem ra, Tôn Tam Năng và Đặng Trường chỉ còn dũng khí thôi, chứ lực khí thì hầu như tiêu tan đến điểm cuối cùng.

Một viên Tư sự chạy loay hoay bên ngoài cuộc chiến, không làm sao xáp vào được để tiếp trợ, bởi khí thế bốn tên địch mạnh quá, hắn dù liều lĩnh nhập cuộc cũng bị đánh hất ra ngay.

Hùng Đạo Ngươn đảo mắt quanh bên ngoài, chẳng thấy Yến Thiết Y. Y lấy làm lạ, y tự hỏi, tại sao vị Khôi Thủ lại vào chậm thế?

Không thể đợi được, Hùng Đạo Ngươn quay sang Hà Tam bảo :

- Chúng ta vào cuộc đi, Hà Tam! Nếu chờ Khôi Thủ đến, e không còn kịp nữa, bọn Tôn Tam Năng kiệt sức thấy rõ!

Hà Tam cau mày :

- Nếu Khôi Thủ quở?

Hùng Đạo Ngươn đáp :

- Ta chịu trách nhiệm cho. Chờ thì hỏng việc mất!

Cách cục trường độ trượng, có một cây to, nhánh xà xuống thấp, lá rườm rà.

Yến Thiết Y từ trên tàng cây buông mình xuống, cạnh nhánh đó, nhẹ như chiếc lá rơi.

- Khôi Thủ đã đến kìa!

Hùng Đạo Ngươn vội lôi Hà Tam chạy đến nghinh đón.

Yến Thiết Y “suỵt” một tiếng, bảo khẽ :

- Đừng làm kinh động chúng. Chúng không tưởng là mình giải quyết bọn Song Xà giáo nhanh chóng như thế này đâu, và cho rằng mình còn ở ngoài cổng đang giao thủ.

Hùng Đạo Ngươn thốt :

- Không thể chờ lâu được, Khôi Thủ. Bọn Tôn Tam Năng, Đặng Trường đang nguy đến nơi rồi. Mình phải vào gấp.

Yến Thiết Y gật đầu :

- Tự nhiên là phải vào, nhưng đừng vội, chưa sao đâu. Đúng là trong bốn tên, có hai tên mới tham gia cuộc chiến sau này, song ta xem cả bốn không phải cùng chung một bọn đâu. Nhất định là chúng thuộc hai tổ chức riêng biệt...

Hùng Đạo Ngươn “hừ” một tiếng :

- Chẳng cần biết chúng chung bọn hay riêng bọn, mình cứ hạ tất cả bốn tên, chúng dám đến đây gây sự, là địch rồi, bọn nào cũng đều là địch, cứ bắt hết rồi truy ra.

Ba người cùng bước tới.

Bọn thuộc hạ bao vây bên ngoài, trông thấy Khôi Thủ, bất giác tươi hẳn gương mặt, reo hò vang dội.

Rồi những người ở phía Yến Thiết Y thấy chàng xuất hiện, đồng tản ra hai bên, dọn thành một lối vào.

Nhưng bên trong, bốn địch nhân giật mình, cùng gọi khẽ nhau, bảo dè dặt.

Bất thình lình, hai trong bốn người tung bổng người lên không, vượt ngang qua đầu bọn thuộc hạ Thanh Long xã thoát đi.

Còn lại hai người, họ cùng quay lưng lại từ trong đánh ra.

Đúng lúc Hùng Đạo Ngươn và Hà Tam đến nơi, cả hai mỗi người chận một địch nhân, xuất thủ liền.

Tôn Tam Năng gọi Đặng Trường :

- Lão Đặng! Ta và ngươi đuổi theo hai tên kia đi!

- Không cần! Cứ hiệp nhau lại đây, hạ cho kỳ được hai tên nầy, Khôi Thủ đã đuổi theo hai tên đó rồi!

Đúng vậy, vừa thấy hai địch nhân tung mình lên không, Yến Thiết Y biết là họ định thoát chạy, chàng đoán được hướng của họ bằng vào tư thế, nên cấp tốc phi thân đuổi theo.

Vừa đuổi, chàng vừa mừng thầm, cho rằng như thế này thì chàng sẽ bớt đi phần nào vất vả.

Bởi chàng cũng như các vị lãnh chúa, các nhân viên cao cấp khác, đang vận dụng tâm cơ tìm ra manh mối quanh các vụ thất tung tại các phân cuộc.

Kẻ vào hành thích chàng, kẻ toan đầu độc chàng và hai người này chắc chắn là có liên quan đến các vụ thất tung.

Nếu bắt được họ, thì sự việc sẽ được giản dị hóa quan trọng!

Do trực giác, chàng dám quả quyết hai người vừa thoát đi, chẳng phải là dư đảng Song Xà giáo.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau