THÁNH KIẾM ĐOẠT HỒN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thánh kiếm đoạt hồn - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Cuộc biến Hoài Dương

Khi đến tá túc ở Hoài Dương Phái, Giang Hàn Thanh nghĩ rằng chỉ tạm đỡ đôi ngày rồi sẽ tìm phương giải quyết, không ngờ mới đến chưa trọn một ngày thì chuyện phiền phức đã đến ngay cho những ân nhân của mình, tự nhiên trong lòng hắn vô cùng cảm khái.

Nhưng hiềm vì khí lực đã kiệt tận, cử động đi đứng đều phải nhờ đỡ vịn, hắn chợt cảm thấy con người của mình ở lại nơi đây thì chỉ chuốc thêm phiền não cho chủ nhân chứ không đem lại cho sự yên lành.

Vốn là một con người bình tĩnh trong mọi sự việc, cho nên tuy trong lòng ngổn ngang trăm mối như tơ vò nhưng ngoài mặt hắn vẫn thản nhiên, hắn mỉm cười đáp lời Quách Thế Phần:

– Di trượng đã lo lắng quá nhiều, tiểu điệt xin lịnh dạy.

Quản Thiên Phát lật đật đứng lên đỡ Giang Hàn Thanh đứng dậy đi trở vào phòng.

Nhìn theo hai người, Quách Thế Phần thở ra nói với hai người sư đệ:

– Giang Hàn Thanh nghi biểu đúng là một nhân tài, ngày sau khi phục hồi được công lực, nhất định không kém gì so với Giang đại tiên sinh thuở sinh tiền, chỉ có điều đáng tiếc là lại đang mang chất độc kỳ lạ trong mình, thật đúng là rồng nằm bãi bể...

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Bọn giặc đã giả mạo, Đường Hoa Đà mà đến đây thì nhất định cũng bị bọn chúng hãm hại, bây giờ cả vùng của chúng, trừ Đường Hoa Đà ra không còn có vị danh y nào khả dĩ trị chứng bịnh của Giang Hàn Thanh được, trong khi đó theo chứng bịnh lạ lùng ấy thì không nên để lâu ngày hơn nữa.

Quách Thế Phần cau mày:

– Y sĩ trong giang hồ bây giờ thật khó tìm ra được những người chân chính có tài.

Chúc Tú Phu vụt nói:

– Đại sư huynh, tiểu đệ nghĩ đến Thiên Phong Đạo Trưởng ở Bạch Vân Am tại Bắc Kỳ Sơn cũng là người rất giỏi về y học đấy chứ?

Quách Thế Phần thở dài lắc đầu:

– Thanh Phong Đạo Trưởng tuy nổi danh là thần y trong giang hồ, nhưng ông ta lại cũng nổi danh là nhân vật lãnh đạm nhất, người đó gần như xa lánh tất cả, không thích chuyện ân oán giang hồ, cho nên phàm là người võ lâm đến cầu trị bệnh đều bị ông ta từ chối. Trước kia chưởng môn nhân Bát Quái Môn là Cổ Phong Kỳ bị Huyền Âm Cửu Chuyển Chưởng làm trọng thương đã cố đến cầu ông ta chữa trị nhưng ông ta đóng cửa không tiếp, vì thế ta biết không làm sao cầu ông ta chữa trị cho Giang hiền điệt được.

Nhưng chợt nhớ ra chuyện Bắc Lý “Tiên Nhân Chưởng” đến Bắc Hiệp Sơn Bạch Vân Quan dưỡng bệnh, Quách Thế Phần nói tiếp:

– Bây giờ trừ Thanh Phong Đạo Trưởng thì thật sự khó tìm được người thứ hai nào nữa, chỉ còn cách chờ qua ít hôm rồi đưa Giang hiền điệt đến Bắc Hiệp Sơn thử xem sao.

Tiếng xao động bên ngoài bây giờ đã hoàn toàn yên tĩnh và Tào Vĩnh Thái với Nghiêm Ấu Tín song song đi vào bẩm cáo:

– Chúng đệ tử đã cho mai phục xong rồi. Chẳng hay sư phụ còn có điều chi dặn bảo?

Quách Thế Phần gật đầu:

– Được rồi, nếu có địch nhân xâm nhập thì bọn ngươi cứ theo nhiệm vụ vị trí của mình mà thi hành, có điều nên nhớ là chỉ trừ trong trường hợp vạn bất đắc dĩ mới ra mặt đương đầu với chúng, còn không thì cứ để mặc ta nghe.

Tào Vĩnh Thái và Nghiêm Ấu Tín cúi mình:

– Chúng đệ tử xin tuân lệnh.

Chờ cho hai tên đệ tử lui ra, Quách Thế Phần phất tay tắt hết các ngọn đèn.

o O o Qua gần đến canh hai, tất cả nhân số của Hoài Dương Phái đã hoàn toàn giữ chặt vị trí của mình và sẵn sàng ứng phó.

Nhưng chung quanh tình hình vẫn im lặng, chưa thấy có điều gì khác la.....

Cả tòa nhà đồ sộ đèn đuốc tối đen càng làm cho không khí nặng trầm trầm...

Ngay lúc đó chợt nghe phía trước có nhiều tiếng khua động và trong gió có tiếng tên bay....

Rõ ràng tiền điện của Hoài Dương Tiêu Cục đã phát sinh sự biến.

“Khai Bi Thủ” Nhậm Bá Xuyên đứng phắt lên:

– Đại sư huynh, địch nhân quả nhiên đã đến, chúng ta hãy ra đó xem sao.

Quách Thế Phần vẫn ngồi yên mỉm cười:

– Hãy còn sớm lắm, bất quá đó chỉ là tiền tiêu tầm thường của họ đó thôi, chúng làm công việc dọ thám xem chúng ta có chuẩn bị không đấy thôi, bao nhiêu đó các vị võ sư đã thừa sức ứng phó rồi.

Quả nhiên, sau lượt cung nỏ và vài tiếng rú khẽ rồi bốn bên lại trở vào im lặng.

Lúc bấy giờ vừa hết canh hai, vành trăng cuối tháng chênh chếch đầu non như một lưỡi liềm bằng bạc càng làm cho bầu trời đậm nét u trầm.

Qua một lúc khá lâu, chợt nghe tiếng cung nỏ lại khua lên, tiếp liền theo là tiếng la ó, tiếng binh khí chạm nhau liên tục...

Quách Thế Phần biến sắc đứng lên:

– Lực lượng chính của chúng đến rồi.

Ông ta nói chưa dứt lời thì một tiếng hú vang lên lảnh lót và một giọng trầm tiếp nối:

– Hoài Dương Tam Hiệp, sao đến bây giờ mà vẫn trốn trong nhà, không ra tiếp khách thế?

Quản Thiên Phát lật đật bước tới gần sư phụ nói nhỏ:

– Sư phụ, đúng là giọng nói của Mai Hoa Lệnh Chủ.

Quách Thế Phần gật đầu quay lại nói với Chúc Tú Phu:

– Tam đệ nhớ giữ chặt nơi này đừng để cho chúng xâm nhập nhé.

Chúc Tú Phu gật đầu:

– Đại sư huynh cứ ra ngoài đi.

Quách Thế Phần quay lại Nhậm Bá Xuyên:

– Nhị đệ hãy theo ta.

Vừa bước ra ngoài thì bắt gặp ngay bóng người áo đen đứng sừng sững trên mái ngói, Quách Thế Phần rúng động...

Ba người này cách ăn mặc đúng y như lời Quản Thiên Phát đã nói....

Người lãnh tụ Hoài Dương Phái ngẩng mặt vòng tay cười nhẹ:

– Ba vị là cao nhân ở phương nào? Xin thứ lỗi vì sự quang lâm đột ngột nên không tiếp nghinh trọn lễ.

Người áo đen đứng giữa lạnh lùng:

– Quách tổng tiêu đầu có lẽ đã biết lai ý của chúng tôi rồi chứ?

Người ấy vóc người khá cao, cử chỉ khoáng hoạt chỉ có giọng nói là rất lạnh lùng.

Quách Thế Phần gục gặc đầu.

Với vóc dáng này quả rất giống Giang Bộ Thanh...

Và ông ta lại vòng tay:

– Vâng, chúng tôi cũng đang muốn thỉnh giáo chư vị.

Người cao lớn áo đen đứng bên trái vụt rút ra một lá cờ đen, trầm giọng:

– Quách tổng tiêu đầu chắc biết lá cờ này chứ?

Là một con người biết nhiều hiểu rộng, nhưng thật tình Quách Thế Phần chưa hề thấy lá cờ ấy lần nào trong chốn giang hồ, ông ta đáp:

– Xin lỗi, quả tình tại hạ chưa từng biết qua lá cờ ấy.

Người áo đen bên cạnh nói:

– Đây là “Mai Hoa Kỳ Lệnh”. Chắc tổng tiêu đầu đã có nghe rồi chứ?

Quách Thế Phần cau mặt.

Quả nhiên, giữa nền đen của lá cờ có một đóa hoa mai nho nhỏ.

Và ông ta nhận ra vóc dáng của người áo đen đứng bên trái này tương tự Sở Như Phong.

Họ Quách điềm đạm mỉm cười:

– Quách mỗ vốn là kẻ cô lậu quả văn, vì thế cho nên chưa từng nghe biết.

Người áo đen bên trái cười âm hiểm:

– Tại hạ bây giờ có thể cho Quách tổng tiêu đầu biết chứ?

Quách Thế Phần vẫn điềm đạm:

– Và đó là lai ý của tam vị đó sao?

Người áo đen bên trái nói:

– Đúng. Lệnh chủ ta nhận rằng Hoài Dương Phái là một thế lực khá lớn vùng Giang Bắc, đáng lý ra phải sớm quy hạ dưới lệnh kỳ.

Nhậm Bá Xuyên hừ trong miệng:

– Đúng là giọng điệu của kẻ ngông cuồng.

Người áo đen bên trái cười âm hiểm:

– Vị vừa mới nói đó có phải là “Khai Bi Thủ” Nhậm đại hiệp đấy không? Ha ha....

Nhậm đại hiệp cho lời lẽ của tại hạ cuồng ngông như thế là đại hiệp đã không biết được đại thế của giang hồ hiện tại.

Không để Nhậm Bá Xuyên mở lời, Quách Thế Phần rước nói:

– Lệnh chủ của chư vị là người nào?

Người áo đen đứng giữa lên tiếng:

– Chính tại hạ đây.

Quách Thế Phần cười lớn:

– Mai Hoa Kỳ đã là một thế lực đông đảo vùng đại giang Nam Bắc thì nhất định quý lệnh chủ phải là một nhân vật có danh vị giang hồ, thế sao lại không để mặt thật mà diện kiến cùng nhau?

Mai Hoa Lệnh Chủ lạnh lùng:

– Có sao. Quách tổng tiêu đầu cứ biết là Mai Hoa Lệnh Chủ là đủ rồi.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Dấu đầu dấu mặt, hành động rình mò núp lén thì làm sao gọi là nhân vật chính danh?

Quách Thế Phần nói:

– Đúng, tôn giá tốt hơn nên bỏ mảnh vải che mặt ra cho người khỏi điều mai mỉa.

Mai Hoa Lệnh Chủ nói:

– Quách tổng tiêu đầu cho rằng bản tòa là người quen đấy chứ?

Quách Thế Phần biết hắn quả nhiên lợi hại, hắn nói như thế là có ý thử mình có phải nghĩ hắn là Giang Bộ Thanh hay không đây.

Ông ta làm bộ ngạc nhiên:

– Xin thứ cho tầm mắt nông cạn của tại hạ, vì tại hạ không nhận biết được tam vị.

Mai Hoa Lệnh Chủ cười sằng sặc:

– Biết hay không biết chẳng có gì quan hệ, chỉ có điều nếu Quách tổng tiêu đầu muốn biết bộ mặt thật của bản tòa thì chỉ cần có một điều kiện thôi.

Quách Thế Phần hỏi:

– Tại hạ xin lắng nghe.

Mai Hoa Lệnh Chủ nói:

– Trừ việc đầu nhập dưới bản kỳ, còn ngoài ra thì không có cách nào khác được.

Nhậm Bá Xuyên cười khẩy:

– Hơi khó.

Mai Hoa Lệnh Chủ vẫn với giọng lạnh lùng:

– Thế các vị muốn cơ nghiệp trăm năm của Hoài Dương Phái phải bị hủy diệt hay sao?

Quách Thế Phần giận dữ:– Hủy diệt bằng tay của các hạ à? Hừ, cái đó sợ rằng các hạ chưa đủ sức!

Mai Hoa Lệnh Chủ cười gằn:

– Quách Thế Phần, ngươi cho rằng lời của ta là lời dọa dẫm thôi à?

Nhậm Bá Xuyên thét lớn:

– Bọn cuồng đồ, đêm nay thì bọn bay đừng mong thoát khỏi.

Mai Hoa Lệnh Chủ gằn giọng:

– Bọn bay có lẽ không thấy quan tài nên chưa sợ chết.

Và hắn quay qua người áo đen bên trái khẽ gật đầu ra lệnh.

Gã áo đen bên trái đưa thẳng lá cờ lên không mà quay luôn ba bận...

Quách Thế Phần mím miệng nhìn trân trối....

Nhất định đây là hiệu lệnh tập kích của chúng.

Quả nhiên, từ mặt ngoài phía trái, năm sáu gã áo đen bịt mặt túa ra vây chặt lấy hậu điện của Hoài Dương Tiêu Cục và ba người áo đen của Mai Hoa Lệnh Chủ nhích chân dàn thành thế chân vạc đối diện với Quách Thế Phần.

Người áo đen bên phải cho tới bây giờ mới cử động, hắn vung tay áo lên lia một cái, một quả tên lửa xẹt thẳng lên không.

Mũi tên lửa vừa bắn lên, từ phía trước vụt có tiếng rập lên vang dậy.

Và tiếng binh khí tiếp theo.

Quách Thế Phần rút phắt ngọn Nhạn Linh Đao:

– Tất cả đừng cho một kẻ nào thoát khỏi.

Từ bên sau Mai Hoa lệnh chủ, một bóng người vụt như nhoáng ra.

Bóng người vừa nhoáng lên là cung nỏ đã rào rào....

Quả đúng là những kẻ lợi hại, dưới màn cung nỏ rào rào, ba người của bọn Mai Hoa lệnh chủ đã sa mình y như những chiếc lá khô lướt qua một cách an nhiên.

Người áo đen bên phải vụt thét lên:

– Muốn chết...

Vừa thét, hắn vừa lao tới bóng người khi nãy.

Thì ra bóng người vừa nhảy lên để ban lịnh cho cung nỏ khi nãy chính là Phương Gia Hoằng và khi thấy gã áo đen phóng tới, họ Phương đã bật cười ngạo nghễ:

– Muốn chết là chúng bay đấy chứ...

Thanh cương đao trong tay Phương Gia Hoằng vung lên thật mạnh đón đỡ chiếc kềm sắt đang đà vút tới của gã áo đen, hai tiếng binh khí chạm nhau, lửa văng tung tóe.

Người áo đen cười nhạt, tay cầm kềm sắt của hắn hất lên...

Phương Gia Hoằng cảm nghe cánh tay tê điếng, thanh cương đao của hắn như muốn vuột khỏi tay.

Như đã thấy Phương Gia Hoằng võ công cũng không phải hạng tầm thường, người áo đen triển khai chiêu số, chiếc kềm sắt từ trong tay của hắn tạo thành những ánh thép ngời ngời.

Chỉ một chiêu đầu, Phương Gia Hoằng biết đối phương có một nội lực kinh người, hắn không dám xem thường lật đật sử dụng toàn thân công lực vung ngọc cương đao nghinh địch.

Trong khoảnh khắc, hai bên hậu đường của Hoài Dương Tiêu Cục đã rền vang tiếng thét lẫn tiếng rú dập dồn, và nhiều bóng người mặc áo đen bao mặt lăn xả vào vòng chiến.

Quách Thế Phần làm một bài toán thật nhanh về quân phân lực lượng, Địch nhân hình như lấy ba người của bọn Mai Hoa Lệnh Chủ làm lực lượng chính và cũng có lẽ đó là chính diện tấn công, bây giờ gã Mai Hoa Lệnh Chủ và gã áo đen bên trái chưa xuất thủ, tự nhiên Quách Thế Phần và Nhậm Bá Xuyên cũng chưa phải vội vàng...

Khi đã nghĩ thấy rõ vấn đề, Quách Thế Phần quay qua trầm giọng:

– Tào Vĩnh Thái và Nghiêm Ấu Tín.

Hai người đệ tử Hoài Dương Phái ứng tiếng xông ra và không cho địch nhân chiếm địa thế, khi họ vừa mới xuất hiện thì hai người tung binh khí tấn công.

Bọn sáu người áo đen bao mặt đến lúc nãy hình như đều là hàng cao thủ của lực lượng tấn công, họ không lăn xả vào ngay mà lại tẽ ra bao thành thành một vòng tròn.

Thấy Tào Vĩnh Thái và Nghiêm Ấu Tín lấy hai địch sáu mà đối phương toàn là những tay có hạng, Khai Bi Thủ Nhậm Bá Xuyên sợ bị thất cơ bèn thấp giọng nói với Quách Thế Phần:

– Đại sư huynh, tiểu đệ cần phải tiếp ứng mới được.

Quách Thế Phần gật đầu. Nhậm Bá Xuyên lật đật nhảy ra, nhưng ông ta chưa kịp xuất thủ thì đã nghe trên nóc nhà có tiếng người cười sằng sặc:

– Nhậm nhị hiệp đã có hứng thì tại hạ cũng xin thừa tiếp cho vui vậy.

Cùng một lượt với tiếng nói, người áo đen bao mặt đứng phía trái của Mai Hoa Lệnh Chủ tung mình xuống vung chưởng tấn công ngay Nhậm Bá Xuyên.

Không tránh mà cũng không nghinh chưởng, Nhậm Bá Xuyên cười nhẹ đưa tay dùng ngọn “Ưng Trảo” chụp ngay vào cổ tay của đối phương.

“Đại Lực Ưng Trảo Công” vốn là ngón nghề làm nổi tiếng cho Nhậm Bá Xuyên, bất cứ lúc nào, trong trường hợp đối địch nào cũng có thể tùy cơ xuất phát, thế mà đối với gã áo đen lại không công hiệu, hắn tuy có tránh né, nhưng vẫn hoành đao đánh trả lại ngay.

Nhậm Bá Xuyên trầm tay xuống, đồng thời tay phải vung chiếc ống điếu quạt ngang.

Hai người chọi thẳng vào nhau một chưởng và cả hai cùng một lượt thối lui, cả hai đều biết ngay là đối phương đồng sức với mình.

Gã áo đen cười âm hiểm:

– Nhậm đại hiệp sao chưa tuốt binh khí ra cà?

Nhậm Bá Xuyên vặn lại:

– Thế còn binh khí của các hạ đâu?

Lúc đó gã áo đen đã buông bỏ thanh đao rồi và khi nghe Nhậm Bá Xuyên nói hắn liền rút ngay ra một cây quạt sắt, hắn xòe ra và nhướng mắt:

– Đây, binh khí của tại hạ đây này.

Thấy món binh khí ấy, Nhậm Bá Xuyên biết ngay con người này sẽ sử dụng kỳ chiêu, ông ta vội đưa chiếc ống điếu lên gõ gõ vào không khí:

– Nhậm mỗ không có binh khí, chỉ dùng tạm cái món thường ngày không rời khỏi tay đây mà thôi.

Câu nói của Nhậm Bá Xuyên vừa dứt thì hai món binh khí lại cùng nhoáng lên và cả hai quần nhau một cách dữ dằn.

Phía bên kia gã áo đen cầm chiếc kềm sắt đã phóng ra những chiêu cực kỳ hiểm ác làm cho Phương Gia Hoằng phải thối lui....

Càng chiếm được thượng phong, chiếc kềm sắt của gã áo đen càng nhanh như gió, và cho đến bây giờ thì thanh cương đao của Phương Gia Hoằng không còn dám cho chạm vào binh khí của đối phương.

Chỉ trong khoảnh khắc, Phương Gia Hoằng đã bị nằm trọn trong vòng khống chế của hắn, mồ hôi càng lúc càng thấm ướt cả áo ngoài.

Trong lúc nguy cấp, chợt nghe có một giọng trầm trầm:

– Phương lão đệ, hãy để tên ấy cho ta.

Bóng người vụt nhoáng lên cùng một lượt với câu nói và kính phong cũng đã nổi lên từ phía sau lưng gã áo đen...

Gã áo đen sát khí bừng lên, hắn vung mạnh chiếc kềm sắt ra phía sau với một kình lực kinh người.

Đang lúc giận vì có người can thiệp làm cho hắn không thể hạ Phương Gia Hoằng được theo ý muốn, cho nên cái đánh trái của hắn gần như dùng cả toàn thân công lực, nhưng khi chạm vào món binh khí của người tiếp ứng làm cho hắn nghe cánh tay tê điếng, phải loạng choạng thối lui.

Người tiếp cho Phương Gia Hoằng cũng bị dội lui mấy bước và cất giọng:

– Phương lão đệ, hãy đến tiếp ứng cho hai vị sư đệ đi.Biết người tiếp ứng cho mình chính là Hướng võ sư, Phương Gia Hoằng không dám chậm trễ một giây, hắn lật đật tung mình về phía ứng tiếp cho bọn Nghiêm Ấu Tín.

Người áo đen nhìn thẳng vào mặt Hướng võ sư và gằn giọng:

– Các hạ có phải là Hướng Phó Kính?

Hướng Phó Kính đáp:

– Các hạ đã biết kể cũng là tốt lắm.

Người áo đen hỏi tiếp:

– Và các hạ là người của Hoài Dương Phái?

Hướng Phó Kính cười nhạt:

– Điều đó các hạ không cần biết.

Người áo đen cười hiểm ác:

– Bằng hữu đã đem mạng ra rước lấy cái khổ cho Hoài Dương Phái như vậy thì nếu có chết cũng đừng oán hận nhé.

Vừa nói hắn vừa vung chiếc kềm sắt luôn mang theo thế Lực Tý Hoa Sơn...

Hướng Phó Kính cười ha hả:

– Hay lắm...

Chiếc thiết côn cùng một lúc với tiếng nói vung lên, hai món binh khí chạm nhau phát lên một tiếng kinh hồn, hổ khẩu tay của Hướng Phó Kính nghe tê điếng và hai chân chỏi dưới nền gạch bể nát luôn mấy miếng.

Người áo đen cũng bị dội cả thân mình, thối lui mấy bước.

Hai chiêu liên tiếp cả hai đều đã ước lượng được sức nhau, không một ai dám khinh thường, chiếc kềm sắt và ngọn thiết côn cùng dở hết bình sinh lồng lộn trong ác đấu.

Tào Vĩnh Thái và Nghiêm Ấu Tín chống với sáu tên, cả hai đều lâm vào thế hạ phong, cũng may trong khi ấy Phương Gia Hoằng vừa đến kịp thời, họ lấy một chống hai, nhưng thế tương quan vẫn còn nhiều hy vọng.

Bây giờ thì đã rõ ràng, bên Hoài Dương còn Quách Thế Phần chưa xuất thủ, bên phía tấn công, gã Mai Hoa Lệnh Chủ cũng tự thủ bàng quan.

Phía tiền viện, tiếng reo hò, tiếng rú và tiếng binh khí chạm vào nhau nghe rợn lạnh, tất cả đều lăn xả vào vòng chiến, quyết một mất một còn.

Tự nhiên, không có liên lạc cũng đủ biết toàn chúng tiêu cục phía trước đã gặp phải cường địch, họ đã dốc hết lực lượng ra chống chỏi nên không còn một ai để tiếp ứng phía sau.

Bây giờ thì tiền hậu lưỡng viện trở thành thế lưỡng đầu thọ địch, cả hai nơi cuộc chiến diễn ra đều ác liệt, tự nhiên, là người cầm đầu thế lực phòng thủ, Quách Thế Phần tuy chưa xuất thủ nhưng trong lòng nôn nóng hơn ai hết.

Ngay trong lúc đó, gã Mai Hoa Lệnh Chủ đứng trên mái ngói lên tiếng:

– Quách tổng tiêu đầu, tình hình này ông ra được rồi đó chứ?

Tay nắm chặt thanh Nhạn Linh Đao, Quách Thế Phần cố giữ vẻ điềm tĩnh:

– Không, ta còn đang xem đây....

Mai Hoa Lệnh Chủ lạnh lùng:

– Hợp toàn lực của Hoài Dương Phái nhưng cũng vẫn có bấy nhiêu đó thôi, chẳng lẽ Quách tổng tiêu đầu lại khoanh tay đứng nhìn thuộc hạ của mình từng người từng người thi nhau ngã xuống?

Quách Thế Phần buông câu hỏi thăm dò:

– Các hạ định nói đến lực lượng hậu viện của các người đấy chứ?

Mai Hoa Lệnh Chủ ngửa mặt cười sặc sụa:

– Đây chỉ là một trong nhiều cánh của bản tòa đấy mà,... đệ nhị, đệ tam đội nhân mã có lẽ cũng sắp tới rồi đó. Bản tòa muốn nói cho Quách tổng tiêu đầu nghe một câu nói thật tình, Quách tổng tiêu đầu cứ yên lòng gia nhập vào bản phái, đầu nhập dưới cờ của bản tòa, chức chưởng môn phái Hoài Dương vẫn còn giữ vững trong tay của ngài chứ không mất đâu mà sợ.

Quách Thế Phần thét lớn:

– Câm miệng lại. Ngươi xem ta là hạng người thế nào mà dám buông lời như thế chứ? Ngay bây giờ ai thắng ai bại vẫn chưa định được, nhưng nói cho cùng, ví dầu Hoài Dương Phái có phải trút hơi thở vào người chót thì ta cũng không bao giờ đầu nhập vào bè lũ cẩu trệ của ngươi đâu.

Quắc đôi mắt rực lửa nhìn gã Mai Hoa Lệnh Chủ, Quách Thế Phần nói tiếp:

– Ngươi chắc thắng lắm à? Hãy xuống lăn vào vòng chiến rồi sẽ biết.

Mai Hoa Lệnh Chủ cười nhạt:

– Bằng vào ngươi mà dám nói đến chuyện giao đấu với ta à? Thật đúng là chưa thấy quan tài nên chưa sợ cái chết là gì?

Sự tức giận làm cho Quách Thế Phần muốn nhảy lên cùng với hắn một phen sống chết, nhưng cái cố kỵ của ông là còn phải thận trọng, vì trong hậu viện này còn có Giang Hàn Thanh.

Một con người đi đứng đều vịn như thế mà nếu quả thật đối phương còn có lực lượng hậu viện thì Chúc Tú Phu không làm sao hộ vệ được khi vết thương còn đẫm máu trong mình.

Nếu không phải tự mình thủ hộ thì địch nhân sẽ tràn vào như chỗ không người.

Càng nghĩ, Quách Thế Phần càng lo lắng vô cùng, nếu bây giờ có hậu viện của địch nhân kéo tới thì hậu quả của Hoài Dương Phái thật không sao lường được.

Trong khi Quách Thế Phần nôn nóng cho thế lực của mình thì Nhậm Bá Xuyên và gã áo đen vẫn ác đấu chưa có gì định phân thắng bại....

Hướng Phó Kính với cây thiết côn, đã phải sử dụng toàn bộ “Đả Hổ Côn pháp” của Thiếu Lâm, và đã từ trên nóc nhà đánh xuống dưới đất rồi từ dưới đất đánh nhầu lên tận nóc nhà, vẫn chưa làm sao hạ nổi tên áo đen còn trong vòng hăng máu.

Bọn ba người của Phương Gia Hoằng lấy một chống hai, cả ba sư huynh đệ vẫn phải dùng đến nước liều mạng mới tương đương cầm cự.

Tuy cuộc diện chưa định phân, nhưng ai cũng nhận rõ ràng nếu kéo dài thêm nữa thì phần bại chắc chắn sẽ về Hoài Dương Phái.

Ngay trong lúc Quách Thế Phần đang trầm tư lo nghĩ, chợt nghe hai tiếng hú từ xa xé gió thẳng tới....

Quách Thế Phần rúng động, tiếng hú đó nhất định là tiếng báo hiệu viện binh của địch nhân đã tới rồi.

Quả nhiên, sau tiếng hú dài, ngay giữa nóc nhà chính điện xuất hiện thêm hai người áo đen.

Đứng trước là một tên lùn, tay cầm cây gậy đầu rồng, phía sau là một tên cao lòng khòng, tay xốc thanh trường kiếm.

Hai tên ấy vừa mới hiện thân thì đồng thời hai gian nhà hai bên, trên nóc cũng nhô lên bảy tám tên áo đen, tay lăm lăm binh khí.

Tên áo đen lùn vòng tay về phía Mai Hoa Lệnh Chủ:

– Thuộc hạ đến chậm mấy giây, xin Lệnh Chủ thứ lỗi cho, chẳng hay Lệnh Chủ có chuyện gì sai bảo?

Mai Hoa Lệnh Chủ vẫy tay bằng một giọng lạnh như băng:

– Hãy hạ Quách Thế Phần cho ta.

Tên lùn ném tia mắt thật bén xuống phía Quách Thế Phần và nói với gã cao:

– Sư đệ hãy xuống đi.

Hai người cùng một lượt từ trên chúi xuống như hai con chim cắt săn mồi.

Quách Thế Phần nắm chặt độc kiếm, cất giọng trầm ngâm:

– Hoài Dương Phái có tan là khi nào họ Quách này đã chết, các ngươi cứ việc xông vô.

Ông ta nhấc ngọn Nhạn Linh Đao hoành ngang giữa bụng đứng chắn ngay trước bậc thềm.

Hai tên lùn và cao tiến lên một bước. Thanh Nhạn Linh Đao của Quách Thế Phần vụt lên như một luồng mống bạc với tất cả sự bực tức trong lòng, nếu với hạng bình thường, nhất định chỉ một chiêu sát thủ ấy thôi cũng đủ không còn làm sao chống trả, nhưng hai tên áo đen lùn cao này không phải hạng dễ dàng áp đảo như thế, ngọn bổng và thanh kiếm trong tay họ cực kỳ linh động, nhất là nội lực của họ đã làm cho binh khí kéo gió ù ù.

Cả hai chia làm hai gọng kềm kẹp chặt Quách Thế Phần vào giữa.

Ngay khi đó, chợt có tiếng vang lên:

– Đại sư huynh, hãy để cho tiểu đệ một tên.

“Mộc Vũ Tiễn” Chúc Tú Phu từ trong lướt ra, thanh trường kiếm quét thẳng về phía tên cao ốm.

Nhiều tiếng chạm vào nhau của binh khí, nhiều tia lửa lóe lên, chứng tỏ cả hai bên đều tận dụng những sát chiêu, vì Quách Thế Phần và Chúc Tú Phu nhận biết tình hình không còn có thể kéo dài thêm nữa.

Họ cũng biết rằng nếu không kịp thời hạ ngay hai tên áo đen này thì không làm sao giữ được hậu viện nơi đang có Giang Hàn Thanh ẩn mặt.

Bảy tên áo đen vừa mới tới sau lao nhanh xuống đất, họ thét gầm lên như cố khủng bố tinh thần và hè nhau lăn xả vào vòng chiến.

Tự nhiên, sự xuất hiện của đám người sau này, cũng mau làm cho lực lượng của Hoài Dương Tiêu Cục rơi vào thế hạ phong, trong vòng vây của bọn áo đen càng lúc càng đông nhân vật Hoài Dương lâm vào tình trạng cực kỳ nguy cấp.

Một tay cầm thanh cương đao, một tay cầm cung nỏ, Quản Thiên Phát đứng nhìn ra với tròng mắt gần tóe lửa, hắn cắn chặt hai hàm răng, trong lòng nóng như lửa đốt.

Hắn muốn nhảy ra tiếp viện, nhưng Giang Hàn Thanh thì không biết phải bỏ cho ai.

Hắn đứng dựa cửa nhìn ra, trước mặt đám sư huynh đệ, sự thúc, sư phụ đang lăn vào vòng máu, hắn thấy như mình đang ở trong lò hận lửa, tay hắn càng siết mạnh thanh đao nhưng vẫn chưa có cách nào....

Thình lình, từ phía trên khoảng không trung vọng đến một giọng cười sang sảng:

– Đám giặc cỏ này quả nhiên dám có gan làm loạn nơi này....

Tiếng nói chưa dứt thì một bóng người vút tới và khi chân chưa chấm đất thì hai tay đã tung ra một lượt...

Hai tiếng rú tiếp liền theo, hai tên áo đen buông binh khí ngã nằm sóng sượt...

Tuy thấy đối phương xuất thủ cực kỳ lợi hại, nhưng ỷ vào thế đông người, bọn áo đen lập tức rập lên ào tới vây chặt người ấy vào chính giữa.

Bóng đen cười sằng sặc, hai tay cuốn trọn một vòng, ba bốn tên áo đen bật tung ra ngoài hai trượng.

Cánh tay phải đẩy tung bọn bên địch, người mới tới lại kéo nhanh tay trái, hấp lực đã làm cho ba bốn tên nữa chúi nhủi đầu.

Một lối đánh xem như trò chơi mà tác dụng thật nhanh thật độc và dễ dàng nháy mắt, cuộc chiến đã thay đổi hẳn cán cân.

Không những bọn áo đen ngơ ngác kinh hoàng, mà luôn cả nhân vật Hoài Dương được cứu viện bất ngờ cũng đâm ra lựng khựng...

Choang!

Mai Hoa Lệnh Chủ rút phắt thanh trường kiếm:

– Cuồng đồ, ngươi phải chết.

Tiếng chết kéo dài với tia sáng của ánh thép nhắm ngay đầu người mới tới bủa xuống làm hoa cả mắt...

Người mới đến cả giọng cười sang sảng:

– Khốn kiếp, bằng vào cái nghề con nít của ngươi mà lại dám múa may quay cuồng trước mặt lão nhân gia à?

Tiếng nói chưa dứt thì Mai Hoa Lệnh Chủ đã hự lên một tiếng thối lui và thanh trường kiếm trên tay hắn bị gãy làm đôi rơi xuống đất.

Gã Mai Hoa Lệnh Chủ rống lên:

– Hãy báo danh rồi sẽ đánh!

Đúng là một lối nói gượng gạo, một lối nói khỏa lấp vì thật sự thì không cần đánh nữa cũng đã thấy rõ hắn không phải là đối thủ của từ lúc thanh kiếm bị gãy rơi.

Và bây giờ mọi người kịp nhìn lại kẻ mới tới tiếp viện cho Hoài Dương Phái là một lão già tóc bạc hoa râm và lưng có hơi gù.

Lão khoát khoát tay:

– Bọn giặc cỏ, các ngươi không xứng hỏi đến tên họ của ta đâu, hãy cút đi cho yên mạng.

Gã Mai Hoa Lệnh Chủ nghiến răng cố nén lòng căm hận, hắn biết lão lưng gù nói thật, hắn biết lão không cố giết người hay đúng hơn là lão muốn kết thúc trận đấu nơi đây, nên hắn mím môi quắc mắt về phía đám thuộc hạ:

– Đi!

Cùng một lượt với tiếng ra lịnh, hắn tung mình lên lao vút vào khu vườn dày đặc bóng tối....

Đám thuộc hạ không một giây chậm trễ, tất cả đều lật đật dông theo.

Chương 7: Bắc hiệp cầu y

Họ đến rất hung hăng và họ đi lại rất im lìm.

Đám người của bọn Mai Hoa Lệnh Chủ quả đã không ngờ sự thể xảy ra như thế và kết thúc lại như thế.

Chính cả những người của Hoài Dương Phái cũng không ngờ.

Trong cuộc chiến vừa qua, luôn cả Quách Thế Phần cũng chỉ nhằm để bảo vệ thanh danh chứ không còn một chút gì thủ thắng, họ biết phải cố đem toàn lực ra đổi lấy chí bất khuất của họ mà thôi.

Họ biết sự diệt vong đối với Hoài Dương Phái chỉ còn là vấn đề thời gian cực kỳ ngắn ngủi.

Nhưng bây giờ thì thật là tình thế đã hoàn toàn đổi khác, đổi khác đến mức người trong cuộc cũng như nằm mộng không bằng.

Quách Thế Phần lật đật bước tới vòng tay:

– Ân trọng của lão tiền bối thật tại hạ không biết nói như thế nào để tỏ lòng thành!

Lão già lưng gù khoát khoát tay:

– Lão phu chỉ vâng mạng của chủ nhân lão đến đây tiếp ứng, làm sao dám nghĩ đến chuyện nghĩa ân.

Và chỉ thấy lão ta khẽ vòng tay thì thân ảnh đã nhoáng lên mất hút vào bóng tối.

Quách Thế Phần nhìn theo và bất giác thở ra....

Đêm nay nếu không có lão lưng gù này cứu viện thì nhất định Hoài Dương Phái sẽ không làm sao thoát qua tai kiếp, một tai kiếp thê thảm mà chính Quách Thế Phần biết chắc rằng không một ai sống sót, nếu tất cả đều một lòng bảo vệ thanh danh.

Ông ta cứ đứng sững sờ và miệng cứ lẩm nhẩm:

– Người ấy là ai?

Khai Bi Thủ Nhậm Bá Xuyên bước lại gần thấp giọng:

– Đại sư huynh, theo lối xuất thủ của người ấy, tiểu đệ cảm thấy hơi giông giống Túng Hạc Cầm Long Thủ, một thủ pháp mà theo truyền thuyết trong giang hồ đồn đãi lâu rồi....

Quách Thế Phần giật mình:

– Sư đệ có phải muốn nói đến người của Côn Luân Phái đấy không?

H Nhậm Bá Xuyên nói:

– Côn Luân Phái tuy đã hơn mấy mươi năm không lai vãng giang hồ nhưng như thế không biết chủ nhân là ai nhỉ?

Quản Thiên Phát đã nghe từ nãy giờ và hắn lên tiếng:

– Di trượng, tiểu điệt có gặp mặt chủ nhân của vị ấy được một lần.

Quách Thế Phần quay phắt lại:

– Sao?

Quản Thiên Phát thấp giọng:

– Xin sư phụ hãy vào trong rồi tiểu đồ sẽ bẩm cáo rõ ràng...

Quách Thế Phần day qua Phương Gia Hoằng:

– Bên ta thương tổn bao nhiêu?

Phương Gia Hoằng cúi mình:

– Bên sau chỉ có Tào sư đệ bị thương nhẹ, ngoài ra không có một ai tổn hại, đệ tử xin ra trước xem xét lại.

Quách Thế Phần gật đầu:

– Nhị đệ, tam đệ và Hướng võ sư hãy vào trong.

Hướng Phó Kinh vòng tay:

– Xin Tổng tiêu đầu và nhị vị đại hiệp vào nghỉ, tại hạ phải ra phía trước xem tình hình bên ta sau trận chiến.

Phương Gia Hoằng và Hướng Phó Kinh đi ra ngoài trước, Quách Thế Phần vẫy tay cùng Nhậm Bá Xuyên, Chúc Tú Phu và Quản Thiên Phát vào trong.

Tới hậu sảnh, Quách Thế Phần hỏi:

– Giang nhị hiền điệt có ngủ được không?

Quản Thiên Phát nói:

– Đệ tử sợ Giang công tử kinh động nên đã điểm vào Thùy huyệt, bây giờ thì Giang nhị công tử đang ngủ say.

Quách Thế Phần gật đầu ra hiệu cho mọi người ngồi xuống.

Sau tuần trà, Nhậm Bá Xuyên hỏi Quản Thiên Phát:

– Hiền điệt gặp chủ nhân của vị ân nhân khi nãy ở đâu?

Quản Thiên Phát thưa:

– Tiểu điệt gặp tại Qua Châu.

Hắn thuật lại chuyện gặp chiếc thuyền nhỏ có vị công tử áo trắng và lão già bơi thuyền nhanh như gió, chính là lão lưng gù tiếp cứu khi nãy.

Quách Thế Phần hỏi:

– Vị thư sinh áo trắng ấy khoảng độ bao nhiêu tuổi?

Quản Thiên Phát thưa:

– Người ấy chừng khoảng mười tám mười chín tuổi, tướng mạo thật khôi ngô.

Quách Thế Phần vuốt râu trầm ngâm không nói....

Chợt thấy Phương Gia Hoằng bước vào vòng tay:

– Bẩm cáo sư phụ sư thúc, phía tiền viện đến khoảng ba mươi tên địch. Tôn võ sư và Lý võ sư đều bị thương, thuộc hạ có mười mấy người bị thương nhẹ, chỉ có năm người bị thương nặng, bên địch lúc rút lui bỏ lại ba thây, những kẻ ấy chết vì cung nỏ của ta và do chất độc ngấm vào mà chết.

Quách Thế Phần ngạc nhiên:

– Cung nỏ của ta đâu có dùng chất độc?

Phương Gia Hoằng lật đật nói:

– Đệ tử nói không rành, sau khi bị trúng cung nỏ, họ đã tự uống thuốc độc mà chết.

Quách Thế Phần lắc đầu thở ra:

– Thủ hạ bọn này bị khống chế nghiêm mật quá, mỗi người của họ đều có mang độc dược theo mình, như tên già Đường Hoa Đà và những kẻ bị chết ở đây đều thế cả, họ muốn không bị tiết lộ bí mật nên không bằng lòng để cho một ai bị bắt sống.

Phương Gia Hoằng nói:

– Còn một chuyện nữa mà đệ tử chưa báo cáo....

Quách Thế Phần hỏi nhanh:

– Chuyện gì?

Phương Gia Hoằng nói:

– Bọn giặc tập kích đêm nay ở phía trước tên nào võ công cũng khá, sáu vị võ sư dốc hết toàn lực giao đấu nhưng vẫn không cầm cự nổi, nhưng theo nhiều thuộc hạ của ta nói lại thì có người ẩn mặt tương trợ, cứ có người nào khốn đốn thì lập tức được viện trợ ngay, mà sự viện trợ lại bằng cách từ trong bóng tối bay ra những viên sỏi nhỏ, những viên sỏi đó ném rất chính xác, không trúng đầu thì trúng ngay mũi địch nhân, chính nhờ thế mà bên ta tuy có mang thương nhưng không một ai mất mạng.

Nhậm Bá Xuyên cười:

– Người núp trong bóng tối ám trợ nhất định là cô gái có cái tên là Tử Mai đó chứ không còn nghi ngờ gì nữa.

Phương Gia Hoằng nói:

– Cứ theo Lý võ sư nói thì hình như người ám trợ chúng ta không phải là một mà có thể là nhiều người, vì căn cứ vào hướng ném đá thì có nhiều chỗ khác nhau mà lại cùng một lúc, không thể do một người từ bên này đổi hướng qua bên kia được.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Đại sư huynh, theo tiểu đệ thì vị thư sinh áo trắng với lão già lưng gù và cô gái áo màu lục nhất định là cùng một bọn với nhau.

Chúc Tú Phu gật đầu:

– Tự nhiên như thế và nhất là họ đã truy ra biết rõ hành động và ngày giờ của bọn áo đen, vì thế họ mới đến kịp thời tương trợ.

Quách Thế Phần thở ra:

– Người ta đã biết tin tương trợ, thế mà mình không biết được căn cội của họ, thế mới là tức cho chứ.

Quản Thiên Phát nói:

– Cứ theo nhận xét của đệ tử thì người thư sinh áo trắng đã theo đường thủy lộ đến đây, theo gần như bóng với hình thì nhất định là chỉ với mục đích nhằm bảo hộ Giang nhị công tử là chính.

Phương Gia Hoằng càng nghe càng ngẩn ngơ và cuối cùng hắn vụt kêu lên:

– Ủa.... Tam sư đệ đây sao?

Quách Thế Phần lườm mắt khoát tay:

– Đừng tiết lộ chuyện đó với ai cả đấy nghe.

Và ông ta nói tiếp chuyện vừa rồi:

– Quản Thiên Phát nói đúng, lão già lưng gù và cô gái mặc áo màu lục thật khó tìm ra lai lịch, như vậy rất có thể không liên hệ gì với Hoài Dương Phái của chúng ta, thế nhưng mà họ vẫn đến đây quyết tâm tương trợ, bao nhiêu đó cũng đủ thấy rõ mục đích của họ vì Giang nhị công tử rồi.

Nói đến đây, Quách Thế Phần vụt đứng lên:

– Nhị sư đệ và Tam sư đệ hãy đi nghỉ đi, sáng sớm ngày mai có chuyện cần bàn lại.

Chúc Tú Phu hỏi:

– Đại sư huynh ngày mai còn có gì quan trọng lắm sao?

Quách Thế Phần nói:

– Hãy đi nghỉ đi, ngày mai rồi hẳn biết.

Và quay qua Phương Gia Hoằng, Quách Thế Phần căn dặn:

– Gia Hoằng, nếu không có gì thì ngay bây giờ ngươi đưa ta đi xem thương thế của các anh em trong tiêu cục.

Sáng ngày hôm sau trên bến sông phía sau Hoài Dương Tiêu Cục có một chiếc thuyền nhỏ chở đầy rau cải, trên bờ mấy nông gia đang gánh vào ngả sau tiêu cục.

Bởi vì trong tiêu cục, bạn bè thuộc hạ khá đông, tất cả thức ăn đều do người ngoại thành cung cấp, nhất là rau cải thì phải mua luôn của những chủ vườn.

Và sau khi gánh rau vào tiêu cục nhận xong tiền là họ chống thuyền trở ra ngoài.

Mặt trời lần lần lên tới đầu cây. Giang Hàn Thanh tỉnh giấc thì chợt nghe tiếng sóng vỗ vào mạn thuyền, hắn giật mình mở choàng mắt dậy thì đúng là mình đang nằm trên một chiếc thuyền lênh đênh trên mặt nước.

Bên cạnh đó ở khoang ngoài, có ba người nông dân đang ngồi nói chuyện, Giang Hàn Thanh chống tay định ngồi dậy nhưng ngay lúc đó thì nghe giọng nói của Quách Thế Phần:

– Hiền điệt đã dậy rồi à?

Giang Hàn Thanh sửng sốt...

Hắn nghiêng đầu dòm lại một lần nữa, thì ra ba người nông dân ấy là Quách Thế Phần, Nhậm Bá Xuyên và Quản Thiên Phát giả dạng.

Càng lấy làm lạ vì chuyện hiện tại, Giang Hàn Thanh chống tay ngồi dậy:

– Thế thúc, chuyện như thế nào....

Quách Thế Phần mỉm cười:

– Hiền điệt chắc đã đói lắm rồi phải không? Thôi ăn rồi hãy nói chuyện sau.

Quản Thiên Phát dọn thức ăn đến trước mặt Giang Hàn Thanh và cười:

– Thức ăn hơi nguội rồi, Giang huynh hãy ăn đi kẻo đông lạnh bây giờ.

Thấy cả ba người đều cải trang, Giang Hàn Thanh sực nhớ lại chuyện có tin giặc sẽ tấn công từ tối hôm qua nên vội hỏi:

– Thế thúc, đêm qua địch quân động tịnh ra sao?

Quách Thế Phần cười:

– Chúng mạnh lắm, nhưng may nhờ có cao nhân tương trợ nên chúng phải rút đi và Hoài Dương Phái kể như không có gì thương tổn.

Giang Hàn Thanh thở phào:

– Địch quân đã không làm gì ta được, thế sao lại bây giờ...

Quách chận nói:

– Bọn chúng đêm hôm rồi bị thảm bại, nhưng theo lão phu thì rồi đây chúng sẽ dốc toàn lực làm chuyện phục thù, đó chỉ là vấn đề thời gian đối với chúng chứ thật tình thì không phải chúng muốn làm ngay bây giờ mà được. Trong lúc tương đối rảnh rang lão phu muốn giải quyết tình trạng bệnh hoạn của Giang hiền điệt, vì tương lai còn phải đối phó rất nhiều việc khác. Và ngay bây giờ chúng ta phải đến Bắc Hiệp Sơn, chỉ có nơi đó mới mong có thể giải được chất độc trong mình hiền điệt.

Giang Hàn Thanh hết sức cảm kích:

– Tình nghĩa của thế thúc thật làm cho tiểu điệt...Quách Thế Phần khoát tay:

– Chúng ta là người của giang hồ, trọn đời chỉ biết nặng vì đạo nghĩa. Giang hiền điệt không nên khách sáo như thế.

Giang Hàn Thanh cúi đầu:

– Lời của thế thúc dạy cháu xin ghi nhớ.

Quách Thế Phần nhìn Giang Hàn Thanh ăn và cười nói:

– Còn một vấn đề cũng khá quan trọng, lão phu muốn hỏi hiền điệt cho tỏ tường.

Giang Hàn Thanh ngẩng mặt:

– Xin thúc thúc cứ dạy.

Quách Thế Phần hỏi:

– Lúc lệnh tôn còn sanh tiền, hiền điệt có từng nghe người nói đến Thanh Phong đạo trưởng không nhỉ?

Suy nghĩ hồi lâu, Giang Hàn Thanh nói:

– Lúc nhỏ vì tiểu điệt lâm bịnh liên miên, nên phải về an dưỡng bên quê ngoại, vì thế rất ít nghe thân phụ bàn về chuyện giang hồ, cho nên cả tên của vị đạo trưởng mà thế thúc nói vừa rồi, tiểu điệt chưa nghe nói.

Nhưng rồi Giang Hàn Thanh chợt à một tiếng và hai mắt sáng lên:

– Quên, may không tiểu điệt đã quên, lúc sinh nhật ngũ tuần của tiên phụ có một người đạo đồng mang đến hai hoàn linh dược, nghe nói của Thanh Phong đạo trưởng từ Bạch Vân Quan trao tặng.

Quách Thế Phần gật đầu:

– Nhất định đó là “Tuyết Chi Đan” rồi đấy.

Giang Hàn Thanh hỏi:

– “Tuyết Chi Đan” quý trọng lắm sao?

Quách Thế Phần nói:

– Cứ theo người ta đồn đãi thì Thanh Phong đạo trưởng năm xưa tình cờ gặp được cành “Tuyết Liên” đã có hơn năm trăm năm. Ông ta mừng quá, đã bỏ mấy năm trường làm thành linh dược, gọi là “Tuyết Chi Đan”, ngoài việc bồi bổ chân nguyên, thuốc ấy làm cho con người tăng thọ. Lúc luyện thuốc ấy, Thanh Phong đạo trưởng nghĩ rằng thuốc ấy có khả năng cải tử hồi sinh, nhưng sau khi mấy bận thí nghiệm, nhận thấy rằng thuốc không có tác dụng quá lớn lao như thế, nói không có khả năng cải tử hồi sinh, nhưng nó vẫn là linh dược hiếm có, vì thế Thanh Phong đạo trưởng quý nó hơn cả mọi vật trên đời, cho nên khi mang xuống tặng lệnh tôn, đủ chứng tỏ rằng ông ta và lệnh tôn tình nghĩa khá là thâm hậu.

Nhậm Bá Xuyên gật đầu:

– Bằng vào điểm ấy cũng đủ thấy họ giao tình lâu lắm đấy.

Quách Thế Phần nói:

– Như thế cũng là một cái may, ta chỉ lo rằng lão sẽ bế môn không tiếp, đuổi chúng ta ra mà thôi.

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Thế thúc có biết con người của Thanh Phong đạo trưởng như thế nào không?

Quách Thế Phần mỉm cười:

– Thanh Phong đạo trưởng vốn là sư huynh của Thanh Diễm đạo trưởng tại Lao Sơn Thanh Cung, lúc đó đáng lý môn hộ của Lao Sơn phải do Thanh Phong đạo trưởng chấp chưởng, nhưng ông ta lại chỉ thiên về y học, gần như trọn ngày chỉ chăm chú y khoa, không chịu chấp chưởng môn hộ Lao Sơn và bỏ đi phiêu bạt trong những vùng rừng sâu núi vắng, mãi cho đến hơn hai mươi năm sau mới có người phát giác trong một hang núi Bắc Hiệp Sơn có một cái am, chung quanh chất đầy vị rễ thuốc. Quan chủ đó lại chính là Thanh Phong đạo trưởng.

Nhấp một hớp trà, Quách Thế Phần nói tiếp:

– Có lẽ vì quá chuyên tâm vào một vấn đề cho nên tâm tính của Thanh Phong đạo trưởng không giống người thường, ông ta đặc biệt không ưa gần người, trọn đời gần như không hề lai vãng giang hồ, cho nên tuy tinh thông y lý, tuy chuyên tâm nghiên cứu y thuật, nhưng ông ta lại không hay trị bệnh cho người, thường tuyên bố không chịu vướng vào vòng ân oán giang hồ. Năm xưa chính chưởng môn Bát Quái Cổ Phong Kỳ bị Huyền Âm Cửu Chuyển, nên đến cầu chữa trị, ông ta nhất định từ chối....

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Theo người ta nói thì thường nhật Thanh Phong đạo trưởng không chịu gặp người, dường như không chịu chữa trị cho ai, nhưng thật sự thì môn hạ của Cổ Phong Kỳ sở dĩ tìm trộm được Cửu Chuyển Hồn Thảo trong phòng thuốc của ông ta lại nhờ chính ông ta âm thầm chỉ điểm bởi vì nếu không thì dù môn hạ Cổ Phong Kỳ có tài giỏi đến đâu cũng không làm sao tìm được, vả lại chủ nhân đâu lại bó tay cho họ tìm như thế chứ.

Giang Hàn Thanh hỏi Quách Thế Phần:

– Chắc thế thúc biết Thanh Phong đạo trưởng chứ?

Quách Thế Phần lắc đầu:

– Lão phu chỉ nghe danh đã lâu, nhưng thật sự thì chưa từng gặp mặt.

Giang Hàn Thanh nói:

– Người ấy tính tình đã như thế thì sợ rằng mình đến ông ta sẽ không vui lòng nhận trị.

Quách Thế Phần nói:

– Đường Hoa Đà hiện chưa biết sống chết ra sao, ngoài ông ta ra không còn ai có thể trị chứng bệnh kỳ dị của Giang hiền điệt được. Cho nên chuyến đi Bắc Hiệp Sơn này lão phu thật tình cũng không chắc chắn lắm, nhưng vừa rồi nghe hiền điệt nói về chuyện giao tình giữa lệnh tôn và Thanh Phong đạo trưởng, chính ông ta đã mang tặng “Tuyết Chi Đan”, nếu quả như thế thì bây giờ hiền điệt cầu kiến ông ta cũng không phải là vấn đề nan giải, vì thế lão phu có đôi phần tin tưởng hơn nhiều.

Thuyền đến tây thành thì trên bờ đã có hai cỗ xe chờ sẵn, đám Quách Thế Phần lên bờ chọn một cỗ xe ngựa khỏe thẳng đường đến An Huy.

Bắc Hiệp Sơn ở về phía bắc Đông Thành, ngày xưa còn có cái tên là “Cổ Hiệp Thạch”.

Đây là một vùng núi non hiểm trở, con đường dẫn tới triền núi là một con đường hẹp ngoằn ngoèo.

Chạy dài xuống phía đông là Sào Huyện, giải nút rộng và dài trùng trùng điệp điệp.

“Khai Bi Thủ” Nhậm Bá Xuyên giả trang làm tên phu xe dong ruổi cỗ xe thẳng vào triền núi, suốt dọc đường an nhiên vô sự.

Vào đúng ngọ hôm ấy, cỗ xe của họ vượt qua Lê Giang, nghỉ ngơi cơm nước xong lại lên đường theo hướng bắc thẳng đến Bắc Hiệp Sơn.

Qua khỏi giờ mùi quả nhiên đã đến chân núi. Nhậm Bá Xuyên gởi xe cho một nông gia sơn cước, Quản Thiên Phát cõng Giang Hàn Thanh lên đường vượt lên đỉnh núi.

Tiết tháng hai khí trời hãy còn lạnh lắm, hơi hám ngày xuân không lấn được cái lạnh tê người của vùng sơn cước, ngọn gió từng cơn phát mạnh vào mặt hơi lạnh thấu xương.

“Kim Xí Điêu” Quách Thế Phần đeo ngọn Nhạn Linh Đao đi trước mở đường, đoàn người cứ lần theo những nẻo dễ đi ngược lên đỉnh núi.

Đi được nửa tiếng đồng hồ thì đã vào sâu, tự nhiên họ đã đi vào vùng mà có lẽ từ lâu không có dấu người.

Đưa mắt nhìn ngược lên, từng ngọn núi uốn mình lên xuống nhấp nhô trùng điệp, bên dưới phần nhiều là tuyệt cốc vực thẳm heo hút mây như khói mờ mờ.

Dầu vậy, nhờ vào võ công tương đối cao, cả ba người của Quách Thế Phần vượt lên thật vững, họ đi tuy có phần không được nhanh nhưng cả ba đều không có chút gì đáng gọi là nguy hiểm.

Cứ như thế đi được khoảng hai mươi dặm. Quách Thế Phần vùng đứng lên nói:

– Phía trước hòn núi cao hơn hết kia có con đường ăn thông vào lòng núi đó chính là Bạch Hiệp Sơn.

Theo ngón tay chỉ của Quách Thế Phần, cả bọn nhìn qua thấy đỉnh núi gần như muốn chọc thấu mây xanh, vách đá dựng lên như những ngọn đao chơm chởm, bên trên mây cuộn như khói lưng trời.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Bạch Vân Quan có phải ở sâu vào trong ấy hay không?

Quách Thế Phần gật đầu:

– Đúng, lão Thanh Phong đạo trưởng rất am tường dược tính, cứ theo người ta nói thì có một số linh dược chỉ sinh trưởng được trong vùng núi cao đầy những mây mù quanh năm ấy, chính tại Bạch Hiệp Sơn này cả vào lúc giữa ngọ thì mây mới có phần dãn ra, còn thì quanh năm suốt tháng vẫn cứ mù mù như thế, ấy là đất đai ở đây rất thích hợp với những loại cây thuốc quý, vì lẽ đó mà lão Thanh Phong mới chọn ở vào nơi không có bóng người như thế ấy.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Tiểu đệ có nghe nói năm xưa Thanh Phong đạo trưởng có cứu sống một cao thủ trong Hắc đạo giang hồ, người ấy bèn theo luôn ông ta làm người thủ hộ Bạch Vân Hiệp không cho một ai tiến vào nửa bước, ngày nay chúng ta....

Quách Thế Phần mỉm cười:

– Người ấy tức là Hỏa Linh Quan Hoàng Tán Hóa, nhưng người trong giang hồ nói rằng chưa một ai nghe nói có người có danh hiệu như thế cho nên ta nghi ngờ đó chỉ là một người cải danh.

Quản Thiên Phát hỏi:

– Hỏa Linh Quan lợi hại lắm hay sao?

Quách Thế Phần nói:

– Nghe nói rằng không một người nào có thể qua được mười chiêu dưới tay người ấy cả.

Vừa đi vừa nói chuyện, cả bọn sửa soạn nhập cốc thì nghe phía sau rặng đá lớn có một giọng nói cất lên:– Xin hãy dừng bước lại.

Tiếp liền theo là hai người vận kình trang, hai người trung niên hán tử lưng đeo binh khí phóng ra chắn ngang trước mặt và một người bên trái nhìn xoáy vào ba người và vòng tay:

– Ba vị có phải muốn đến Bạch Vân Hiệp?

Quách Thế Phần vòng tay cười:

– Vâng, hai vị có phải....

Người bên phải ngắt lời:

– Bạch Vân Quan chủ đi không có ở nhà, xin ba vị chớ vào.

Quách Thế Phần hỏi lại:

– Quan chủ không có ở nhà?

Nhưng ngay khi ấy trong lòng ông ta vụt nảy ra mối nghi ngờ, bởi vì Tiên Nhân Chưởng Lý Quang Trí đang ở tại Bạch Vân Quan dưỡng thương thì tại làm sao Thanh Phong Đạo Trưởng lại đi? Lời nói của hai người này chưa chắc đã đáng tin.

Ông ta vội vuốt râu cười:

– Lão phu và Quan chủ vốn là chỗ cựu tình hiện có đứa cháu đang lâm trọng bịnh nên lão phu phải thân tự đưa đến đây, rất cần được diện kiến Quan chủ, nhưng nếu Quan chủ vắng nhà thì chúng tôi xin đợi vậy.

Hai người trung niên hình như hơi sửng sốt, họ chăm chú nhìn Quách Thế Phần, hình như họ phân vân không biết giải quyết ra sao....

Sau một lúc khá lâu, người bên trái nói:

– Xin lão anh hùng tha thứ cho, hai người của tại hạ vâng lệnh thủ hộ nơi này, trong vòng một tháng không ai được vào trong núi, cho dù... lão anh hùng đã cùng với Quan chủ là chỗ thâm giao.... cũng thế.

Quách Thế Phần hơi nặng mặt:

– Thế hai vị phụng mạng của ai?

Người bên phải lanh lảnh đáp lời:

– Tự nhiên phụng mạng của Quan chủ!

Quách Thế Phần nhìn xói vào mặt người đối diện:

– Hai vị không phải là người của Bạch Vân Quan đấy chứ?

Hai người trung niên hán tử đều tái mặt và người bên phải trả lời:

– Hai người của tại hạ phụng mạng hành sự, xin tam vị trở lại là tốt hơn.

Quách Thế Phần cười lớn:

– Không, lão phu không thể không vào núi.

Hai người hán tử cùng thối lui một bước, và họ cùng cười nhạt:

– Nếu ba vị muốn vào ngang thì xin cứ hãy thử xem.

Cùng một lượt với cái thối lui, cả hai người rút binh khí ra một lượt, gã bên phải cầm thanh Hổ Đầu Câu, gã bên trái thủ chấp hai cây gậy ngắn...

Vừa thấy đối phương trưng binh khí, Quách Thế Phần vụt giật mình:

“Song Câu Song Quải Song Tiên Song Kích” họ chẳng phải là tám món binh khí thành danh của bốn tay hổ tướng của Lý Gia Hà Bắc đây sao?...

Hai chân mày của người lãnh đạo phái Hoài Dương cau lại, nhưng ông vẫn chưa nói ra lời....

“Khai Bi Thủ” Nhậm Bá Xuyên vung chiếc ống điếu chỉ vào hai tên đại hán:

– Bằng vào hai con người như các ngươi mà cũng dám lớn lối như thế à?

Vừa nói, Nhậm Bá Xuyên vừa nhích tới luôn hai bước, chiếc ống điếu nơi tay chĩa thẳng vào mặt gã đại hán đứng bên trái.

Gã trung niên bên trái hừ một tiếng lạnh lùng, cặp Hổ Đầu Câu tréo lại giữ chặt chiếc ống điếu của Nhậm Bá Xuyên, đồng thời rút bớt một tay về vung ngọn Hổ Đầu Câu quét tới một cái thật nhanh thật mạnh.

Cái đánh của Nhậm Bá Xuyên chỉ là hư chiêu, nên khi chiếc Hổ Đầu Câu của đối phương vừa quét tới thì chiếc ống điếu đã thu về đập mạnh vào binh khí của địch nhân...

Xoảng!

Một tiếng dội tóe lửa, gã hán tử bên trái cảm nghe cánh tay tê điếng, hắn lật đật thối lui luôn ba bước.

Nhậm Bá Xuyên cười lớn nhích lên, tay trái tung ra thật lẹ, chưởng phong bay vào mặt gã bên trái như một cơn gió lốc.

Đã thành danh với ngoại hiệu “Khai Bi Thủ”, chưởng lực của Nhậm Bá Xuyên có một tiềm lực kinh người, gã bên phải thấy thế lật đật né sang bên trái, vì ngọn chưởng của Nhậm Bá Xuyên mới phát ra thì nhắm vào gã bên trái, nhưng kỳ thật thì cùng một lúc tấn công luôn gã bên phải đang lúc bất phòng.

Nhưng cả hai tên võ công cũng không phải hạng tầm thường, họ vừa tránh xong côn thế là đã lập tức ào lên tạo thế gọng kềm vây hãm hai bên của Nhậm Bá Xuyên.

Họ Nhậm đâu đã xem họ vào đâu, chiếc ống điếu trong tay vút lên từ bên trái chuyển sang bên phải, những môn binh khí chạm vào nhau kêu xoang xoảng liên hồi.

Quách Thế Phần đứng yên một chỗ quan sát trận đấu, còn Quản Thiên Phát thì đã lo đặt Giang Hàn Thanh ngồi dựa bên bậc đá ven rừng.

Chỉ trong nháy mắt, ba người đã giao đấu hơn mười chiêu, chiếc ống điếu của Nhậm Bá Xuyên tung hoành như giao long uốn khúc, vừa gõ vừa điểm, ánh thép lóe lên từng đám hào quang nhấp nháy.

Hai tên hán tử tính ra tay trước nhưng lại hóa ra đặt vào thế hạ phong, cả bọn chỉ còn tránh né chứ không thể nào đánh trả...

Ngay trong lúc đó, chợt nghe có tiếng cánh chim đập phành phạch, một con chim bồ câu màu trắng xẹt ngang qua đỉnh núi chúi xuống ngay lòng cốc.

Quách Thế Phần nhìn chằm chặp vào con bồ câu trắng và cảm nghe rúng động.

Chừng chưa kịp phản ứng thì phía bên sau mô đá chợt thấy bóng người thấp thoáng, tiếp liền theo hai hán tử mặc áo lam phóng ra vòng chiến.

Hai người vừa tới, một cầm song tiên, một cầm song kích và Quản Thiên Phát lật đật nói khẽ với thầy:

– Sư phụ, bọn họ đúng là Hà Bắc...

Không đợi cho Quản Thiên Phát nói hết câu, Quách Thế Phần đã lấy mắt ra hiệu không cho lên tiếng.

Bởi vì chỉ trong cái nháy mắt cuộc chiến đã bắt đầu diễn biến, từ chỗ hai tên đại hán trong trận bị Nhậm Bá Xuyên dồn vào thế hạ phong chỉ còn tránh né chứ không thể đánh trả, bây giờ bỗng nhiên có thêm hai tay tiếp sức, họ lập tức phản kích và người lúng túng bây giờ lại là Nhậm Bá Xuyên.

Tên bên trái song tiên cuốn lên như hai con rắn lượn, gã bên phải song kích như cả một rừng mũi nhọn xuyên lên...

Cả bốn tên võ công vốn không phải tầm thường, bây giờ họ cùng hợp lại với tám món binh khí lừng danh Hà Bắc, họ đã tạo thành một bức tường bằng thép bao bọc lấy Nhậm Bá Xuyên như một con chim nhỏ trong lồng sắt.

Thấy nhị đệ đã lâm vào vòng khốn đốn, Quách Thế Phần thấp giọng nói với Quản Thiên Phát:

– Ngươi hãy lo bảo hộ Giang nhị hiền điệt, ta phải thay cho nhị sư thúc của ngươi.

Ông ta với tay rút cây Nhạn Linh Đao và trầm giọng:

– Nhị sư đệ hãy lui lại, để bọn chúng lại đó cho ta.

Tiếng thét của Quách Thế Phần tuy có phần lớn, nhưng bây giờ thì Nhậm Bá Xuyên làm sao còn có thể nghe thấy nữa.

Đã bị trong vòng vây của địch đã lâu mà vẫn không có cơ giải phá, trong lòng của ông ta nôn nóng liên hồi.

Hổ tướng của Hà Bắc Lý Gia, tuy họ chỉ là hạng gia nhân, vì họ theo “Tiên Nhân Chưởng” Lý Quang Trí đã nhiều năm, đã được chủ nhân điểm xuyết thật kỹ càng, cho nên từ gia nhân họ đã trở thành hổ tướng.

Và cho dù là hổ tướng, họ cũng chỉ là hạng gia nhân, Nhậm Bá Xuyên đã cảm thấy mình dù có thắng cũng không tròn danh dự, huống chi đại sư huynh đường đường là một lãnh tụ của một môn phái thành danh, giao đấu với họ càng mang thêm cái nhục.

Chính vì nghĩ như thế nên Nhậm Bá Xuyên cứ đem hết sức mình ra quyết đấu, nhất định không để cho Quách Thế Phần tham dự vào vòng chiến, tuy nhiên càng đánh họ Nhậm càng thấy khó khăn.

Cũng may, ngay trong khi ấy, gã cầm roi chợt hơi chậm lại và đó chính là cơ hội ngàn năm một thuở của những cao thủ trong ác đấu....

Nhậm Bá Xuyên nghiến răng tung thẳng mình lên, chiếc ống điếu quét ngang theo thế Trực Khẩu Thiên Môn, nhằm thẳng vào Hoa Cái Huyệt của đối phương điểm tới....

Lần đánh này, Nhậm Bá Xuyên đã nhắm đúng vào khe hở của đối phương và y như mũi tên đã buông khỏi dây cung, gã cầm roi hự lên một tiếng, thối lui xiểng niểng.

Gã sử dụng cặp gậy định xông tới cứu, nhưng không còn kịp nữa. Hắn như say máu hét lên một tiếng giáng cặp gậy xuống cùng một lượt...

Đã thắng được một chiêu, Nhậm Bá Xuyên tinh thần vươn lại, nhưng ngay khi ấy chợt nghe hơi gió từ phía sau lưng, ông ta lật đật quay mình lại vung đứng chiếc ống điếu trên tay.

Xoảng!

Một tiếng dội lên khủng khiếp, chiếc ống điếu chạm ngay vào song kích, lửa từ hai món binh khí bắn ra tung tóe, gã hán tử cầm kích lại thối lui luôn mấy bước.

Chuyện binh khí va vào nhau trong khi giao đấu đó là một chuyện quá thường, nhưng khi va chạm lần này, tên hán tử cầm kích cảm nghe tay mình tê điếng, y như vừa bị va vào trong đá.

Tự nhiên trong một cuộc chiến “chống bao vây” một khi đã bức lui đước kẻ nào diễn tiến có hai phương cách:

một là truy kích tận diệt, hai là quay sang phá luôn những cánh còn lại bên mình, Nhậm Bá Xuyên chọn phương thức thứ hai, ông ta xoay mình thật lẹ, từ dưới khe hở của song câu song quải tung thẳng một đòn trí mạng vào hai tên còn lại, nhưng còn đang nửa chừng, chiếc ống điếu lại xoay ngang bay thẳng theo tên cầm song kích đầu chiếc ống điếu mổ xéo vào “Kiên Tĩnh Huyệt” của hắn.

Gần như là một cú bất ngờ, gã cầm kích vuột tay, hai cây kích rơi ngay xuống đất.

Thật là chuyện bất ngờ, chính khi đánh ra, Nhậm Bá Xuyên cũng không dè lại đắc thủ dễ dàng như thế, vì chỉ trong nháy mắt, từ thế bị bao vây mà đã loại được hai tên kình địch.

Nhậm Bá Xuyên cả mừng quay lại tấn công thẳng vào tên cầm song câu đang lúng túng chân tay.

Như bị quýnh vì đồng bọn thất thủ, tên cầm song câu thụt lui liên tiếp và có lẽ bị bấn loạn tinh thần, hai chân luýnh quýnh gần muốn ngã xuống đất.

Hai người đã ở sát bên nhau, Nhậm Bá Xuyên thấy đối phương loạng choạng, kẽ hở của thế thù có quá nhiều, chiếc ống điếu vung lên điểm ngay vào mi tâm của hắn.

Gã cầm song câu không làm sao đỡ kịp, hắn chỉ còn cách bảo toàn là vận dụng khinh công bằng cách gắng gượng lộn ngược ra sau.

Thấy ba đồng bọn chỉ trong nháy mắt bị loại, gã cầm song quải thét lên một tiếng vung đến đón đánh liều mạng vào người Nhậm Bá Xuyên.

Vì đối phương đã đến mức không cần nghĩ đến thân mình, hắn đã dùng đến thế lưỡng bại câu thương để cứu vãn tình thế, nên Nhậm Bá Xuyên không dám khinh địch, nhưng cũng không thể vì thế mà lại chịu lui nên cũng phải vận dụng thế đánh liều với hắn...

Quách Thế Phần thấy nhị sư đệ không chịu thối lui trước tên liều mạng. Tuy biết dù là thế không được lợi cho lắm, nhưng tự tin vào sức của người sư đệ nên chỉ đứng ngoài xem sự tình diễn biến.

Quả đúng như dự liệu, chỉ trong mấy giây sau, gã cầm song quải qua hai, ba ngón đòn không trúng đích, nhuệ khí của hắn nhụt ngay. Vì phàm là đòn liều mạng thì chớ có kéo dài cũng không thể quá ba chiêu, tình thế phải giải quyết ngay chứ nếu không thì từ liều mạng trở vào cảnh không thể bảo toàn tính mạng.

Gã cầm song quải quả đúng là đã lâm vào cảnh ấy.

Ngay khi Nhậm Bá Xuyên chỉ cần nhấc tay lên là loại ngay kẻ địch cuối cùng thì lại từ sau hộc đá vụt có tiếng quát lên thật lớn:

– Dừng tay lại!

Từ lúc thấy chim bồ câu trắng chúi xuống sau khe núi, Quách Thế Phần biết ngay không sớm thì muộn viện binh của chúng sẽ tới ngay, quả nhiên bây giờ họ đã ra mặt...

Từ sau khe núi lại xuất hiện hai người.

Một gã thân hình cao lớn, có khổ mặt dài như mặt ngựa, mang thanh trường kiếm ánh thép ngời ngời.

Gã bên phải vóc người tầm thước, trên lưng cắm một ngọn đoản thương.

Vừa thấy hai người xuất hiện, Quách Thế Phần khẽ cau mày “Yến Sơn Song Kiệt”. Đúng là người của Lý gia Hà Bắc.

Tuy chưa đối diện lần nào nhưng phía Hoài Dương tiêu cục và Yến Sơn Song Kiệt không phải là người lạ.

Gã có bộ mặt dài như ngựa là Khang Văn Huy, hắn trước kia vốn là cao thủ của Bát Quái Môn, với thanh Long Hình Bát Quái Kiếm đã làm chấn động cả vùng Hà Bắc.

Gã mặt vàng là Dương Sỹ Kiệt và ngọn đoản thương của gã là dòng dõi Dương gia, hắn cũng là hảo thủ nhất nhì vùng Hà Bắc.

Khang Văn Huy nhìn Quách Thế Phần rồi lại nhìn Nhậm Bá Xuyên, hắn có hơi sửng sốt và vội vã vòng tay:

– Nhị vị lão ca có phải là người đã nức danh vùng đại giang cực bắc... có phải là Quách đại hiệp và Nhậm nhị hiệp không nhỉ?

Quách Thế Phần vòng tay đáp lễ:

– Vâng, lão phu chính là Quách Thế Phần nhị vị là “Yến Sơn Song Kiệt”?

Dương Sỹ Kiệt bước lại giải khai huyệt đạo cho ba người vừa điểm huyệt bởi chiếc ống điếu của Nhậm Bá Xuyên và cười nhạt:

– Thủ pháp điểm huyệt bằng ống điếu của Nhậm nhị hiệp quả thật cao minh!

Nhậm Bá Xuyên cười:

– Dương lão ca quá khen cho, thật ra đó chỉ là nhân cơ hội bất phòng của Tứ Hổ Lý gia đấy thôi.

Khang Văn Huy cau mày:

– Chẳng hay Quách đại hiệp và Nhậm nhị hiệp viễn hành đến thâm sơn cùng cốc này có chuyện chi trọng đại?

Chương 8: Yến Sơn song hiệp

Quách Thế Phần chỉ vào Giang Hàn Thanh đang ngồi dựa bên bực đá:

– Khang lão ca đã hỏi thì lão phu không dám dấu vì đây là hai người cháu của lão phu mà chẳng may một lại bị người ám toán thân mang trọng bịnh, bao nhiêu đại phu thảy đều thúc thủ, bất đắc dĩ lão phu phải đưa đến đây để van cầu Bạch Vân Quan.

Khang Văng Huy đưa mắt nhìn về phía Dương Sĩ Kiệt và trả lời hơi lúng túng:

– Quách đại hiệp... đến đây thật không may....

Như đã biết trước họ sẽ có thái độ như thế Quách Thế Phần vẫn tỏ ra kinh ngạc:

– Khang lão ca nói thế là sao?

Khang Văn Huy nói:

– Thanh Phong Đạo Trưởng vân du hãy chưa về.

Quách Thế Phần điềm đạm mỉm cười:

– Vừa rồi lão phu đã nghe Lý Gia Tứ Hổ nói như thế rồi, nhưng vốn là chỗ cựu giao cho nên nếu Thanh Phong Đạo Trưởng vân du thì lão phu vẫn phải chờ đợi.

Khang Văn Huy làm ra vẻ trầm ngâm:

– Quách đại hiệp nói như thế thật... chúng tôi hơi khó xử!

Quách Thế Phần càng làm bộ ngạc nhiên:

– Lão phu chờ Thanh Phong Đạo Trưởng thì tại sao chư vị lại có điều khó xử nhỉ?

Khang Văn Huy nói:

– Quách đại hiệp có chỗ còn chưa rõ vì Lý Lão Trang Chủ của chúng tôi hiện đang dưỡng bịnh tại đây nên không thể để cho người làm kinh động.

Nhậm Bá Xuyên nhướng mày định nói nhưng có lẽ còn chờ đợi người đại sư huynh nên lại nín luôn.

Quách Thế Phần vuốt rầu cười:

– Lão phu đã có nghe giang hồ đồn rằng Lý Trang Chủ đang dưỡng bịnh tại Bạch Vân quang, nhưng chuyện đó đối với việc cầu y của lão phu vốn không can hệ và nhất là đâu có gì khó xử cho nhị vị?

Dương Sĩ Kiệt hất mặt lạnh lùng:

– Không ai có thể quấy rầy lão trang chủ trong lúc này vì đang khi dưỡng bịnh, nên đã nghiêm cấm không cho một ai tiến nhập Bạch Vân Quan.

Nhậm Bá Xuyên ngửa mặt cười lớn:

– Bạch Vân Quan vốn không phải là của riêng Lý Gia đất địa này đâu phải là tư sản của nhà họ Lý, như vậy thì chuyện cấm nhập Bạch Vân Quan là quy củ của ai?

Quách Thế Phần gạt bỏ:

– Nhị sư đệ, không nên nói nhiều nữa....

Một mặt ông ta quay qua vòng tay nói với Yến Sơn Song Kiệt:

– Chuyện Lý Trang Chủ dưỡng bịnh và chuyện lão phu cầu y cho tiểu điệt vốn không có gì can hệ, cũng không có gì gọi là kinh động. Như vậy vì chỗ đồng đạo giang hồ chúng ta nên thương lượng với nhau là hơn.

Khang Văn Huy cũng vòng tay:

– Về chuyện đó xin Quách đại hiệp và Nhậm nhị hiệp hãy lượng thứ cho.

Biết nói nhiều cũng vô ích, Quách Thế Phần vuốt râu cười:

– Lão phu từ xa đến đây là vì cháu mà lặn lội cầu y như thế chẳng lẽ chỉ vì Lý Trang Chủ dưỡng bịnh nơi đây mà đành phải trở về? Xin nhị vị hãy nghĩ dùm cho chúng tôi xem phải làm sao?

Khang Văn Huy cứ vòng tay:

– Quách đại hiệp là chưởng môn của một phái, danh dậy Hoài Dương, dù cho anh em chúng tôi có gan lớn bằng trời cũng không khí nhã dám làm điều cản trở, chỉ có điều vì đã phụng mạng giữ chặt cửa cốc này đối với chuyện không cho người nhập quan trách nhiệm quá nặng nề... cho nên... Quách đại hiệp đã hỏi thì tại hạ cũng xin mạo muội đáp lời, nếu Quách đại hiệp muốn vào Bạch Vân Quan thì cách duy nhất là phải đánh bại chúng tôi.

Câu nói của họ Khang thật là lễ độ và cũng biểu lộ rõ ràng rằng vấn đề không cho người nhập Quan là vấn đề khẳng định.

Quách Thế Phần gật đầu:

– Khang lão ca đã nói thẳng ra như thế thì lão phu chỉ còn có cách phải tuân theo.

Khang Văn Huy vẫn với vẻ khiêm cung:

– Đây là chuyện bất đắc dĩ xin Quách đại hiệp hiểu mà tha thứ cho vậy.

Quách Thế Phần cười lớn:

– Khang Lão ca khéo nói thế thôi vậy chẳn hay bây giờ phương cách giao đấu của Phương lão ca như thế nào?

Khang Văn Huy nói:

– Quách đại hiệp và Nhậm nhị hiệp có hai, vậy anh em chúng tôi cũng xin cả hai thù tiếp.

Quách Thế Phần nói:

– Như thế thì hay lắm xin Khang lão ca trương binh khí vậy.

Với tay rút thanh kiếm trên tay Khang Văn Huy nói:

– Xin mời Quách đại hiệp.

Quách Thế Phần vẫn đứng ỳ một chỗ:

– Xin Mời Khang lão ca ra tay trước.

Biết vì cương vị và danh phận nên Quách Thế Phần không chịu ra tay trước, Khang Văn Huy vội nghiêng mình:

– Quách đại hiệp, tại hạ cung kính chẳng qua tòng mạng.

Nói thật chậm rãi và xuất thủ cũng thật là chậm rãi khi câu nói vừa dứt thì mũi kiếm của họ Khang từ từ đưa thẳng về phía vai bên trái của Quách Thế Phần.

Thấy kiếm đến quá chậm Quách Thế Phần biết ngay đó là một hư chiêu, ông ta gật đầu khen thâm “Thật không hổ danh là Yến Sơn Song Kiệt hắn thấy mình không chịu đánh trước, nên đường kiếm của hắn cũng tỏ ra lễ độ”.

Vừa nghĩ Quách Thế Phần vừa nhích sang bên trái cũng bằng một thế chậm rãi để tránh mũi kiếm vừa phát ra. Đồng thời rút nhanh thanh Nhạn Linh Đao chớp xéo bên hông của Khang Văn Huy.

Quay mình một cái thật lẹ Khang Văn Huy lách thanh đao và hạ cánh tay xuống thấp đưa ngược mũi kiếm lên vai phải của Quách Thế Phần.

Chỉ qua hai chiêu ướm thử Quách Thế Phần biết đã gặp tay kình địch, ông ta không dám khinh địch vội thi triển “Cửu Cung Đao Pháp” tạo thành một vòng hoa thép cuốn chặt lấy chu thân.

Riêng Khang Văn Huy đối với vị chưởng môn danh chấn Hoài Dương, hắn lại càng không dám một giây khinh xuất thanh trường kiếm tận dụng “Bát Quái Danh Gia” đem tất cả bình sinh sở học sử dụng “Long Hình Bát Kiếm” ánh thép cuồn cuộn như thác lũ.

Cả hai người nhập cuộc bằng khí thế tương đương chưa có manh nha vấn đề cao ha.....

Cùng lúc ấy Dương Sĩ Kiệt đã xốc ngọn đoạn thương hằn hộc:

– Tại hạ cũn xin hầu Nhậm Nhi hiệp.

Thấy thái độ tự kiêu của hắn Nhậm Bá Xuyên có hơi giận dữ, nhưng ngoài mặt vẫn giữ vẻ tươi cười:

– Dương lão ca đã ban chiêu thì tại hạ cũng xin thù đáp vậy.

Thấy chiếc ống điếu ngắn ngủn, Dương Sĩ Kiệt tỏ vẻ khinh thường:

– Nhậm nhi hiệp định dùng chiếc ống điếu ấy để giao đấu cùng tại hạ à?

Nhậm Bá Xuyên cười:

– Chiếc ống điếu này theo tại hạ đã hơn mười năm rồi bình thường nó rất vừa tay. Nhưng bây giờ so với ngọn thương của Dương lão ca thì có phần hơi ngắn.

Dương Sĩ Kiệt nói:

– Theo tại hạ thì Nhâm nhị hiệp nên thay binh khí đi là phải.

Nhậm Bá Xuyên lạnh lùng:

– Ngắn hơn một chút cũng không sao cổ nhân thường nói “Xích Hữu Sở Đoản” dài hay ngắn chắc không có gì đáng ngại.

Dương Sĩ Kiệt nói:

– Binh khí vốn vô tình khi chạm vào tự nhiên phải có chuyện thương vong, tuy nhiên Nhậm nhi hiệp yên lòng tại hạ chỉ có thể làm cho nhị hiệp mang thương chứ chắc không bao giờ làm sơ sẩy đến tính mạng đâu.

Nhậm Bá Xuyên vòng tay cười:

– Vâng! Vâng! Rất mong Dương lão ca thủ hạ lưu tình cho.

Dương Sĩ Kiệt hừ hừ hai ba tiếng:

– Xin Nhậm nhị hiệp hãy nên cẩn thận.

Ngọn thương cùng một lượt với câu nói hoa lên, từng vừng hoa thép cuốn bay tới tấp.

Nhậm Bá Xuyên bật chiếc ống điếu lên, hai món binh khí chạm vào nhau phát lên một tiếng khô khan và hai chân của Nhậm Bá Xuyên nhìn như hơi luống cuống...

Dương Sĩ Kiệt nhếch môi khinh khỉnh...

“Khai Bi Thủ” của Hoài Dương Tiêu Cục dưới mắt hắn chỉ là hạng lục tục thường tài.

Và một khi đã chiếm được tiên cơ, hắn đâu lại dể bỏ qua hắn vung ngọn trường thương biến thành một vùng hoa thép chỉa ngay vào ngực Nhậm Bá Xuyên.

Ngay khi Dương Sĩ Kiệt chắc mình thắng thế, chợt nghe Nhậm Bá Xuyên cười nhẹ một tiếng, từ trong tay ông vụt bay ra một vệt đen đen bắn thẳng vào giữa ngực Dương Sĩ Kiệt.

Không nói vệt đen thì không đúng, vì khối đen đó bay tới quá nhanh thành ra khó mà phân biệt và ngọn thương của Dương Sĩ Kiệt xỉa ngay vào đó, chính việc này làm cho Dương Sĩ Kiệt giật mình, hắn lật đật kềm chặt ngọn thương đỡ lấy.

Một tiếng va chạm nghe điếc óc, nhiều tia lửa bắn ra tự nhiên chiếc ống điếu của Nhậm Bá Xuyên bị gạt ra nhưng cánh tay của Dương Sĩ Kiệt chợt nghe tê điếng...

Bây giờ thì hắn đã hết hồn, thật hắn không ngờ chiêu thứ nhất vừa rồi chỉ là cái giáo đầu mà Nhậm Bá Xuyên đã cố tình làm cho hắn dễ người khinh địch.

Quả thật là tay lợi hại Nhậm Bá Xuyên dùng ngay thế liên hoàn, chiếc ống điếu vừa bật ra thì đã quay sang thế khác chiếc ống điếu thay vì dạt trượt ra ngoài bây giờ lại vừa vặn gõ đúng vào “Kỳ Môn Huyệt” của Dương Sĩ Kiệt.

Không còn làm sao đỡ kịp Dương Sĩ Kiệt đành phải hít một hơi thật dài hai chân chỏi mạnh nhảy thụt ra sau.

Nhậm Bá Xuyên bật tiếng cười sằng sặc ông ta tràn minh tới chiếc ống điếu như hình với bóng bám chặt đối phương.

Tất cả những đường chiêu loáng thoáng đều nhấm đúng vào những trọng huyệt của Dương Sĩ Kiệt.

Bị đối phương bức bách quá làm cho Dương Sĩ Kiệt trở tay không kịp vì ngọn thiên quá đà hắn đành phải liên tiếp thối lui....

Binh khí vốn thường hay khắc chế đáng lý lợi thế phải về phía những món binh khí dài hơn nhưng đó là trường hợp ở xa trái lại, hình như Nhậm Bá Xuyên biết rõ về ưu thế ấy nên ông ta cứ bám riết sát một bên quần thảo, làm cho ngọn thương chẳng những không chiếm được tiên cơ mà lại còn trở thành vô dụng.

Tuy nhiên, ngọn trường thương vẫn có thể thu ngắn lại để mà chống đối nhưng không phải là sở hữu của Dương Gia, vì thế nên chỉ một chiêu là họ Dương bị rơi ngay vào thế hạ phong.

Nắm trọn được cơ hội Nhậm Bá Xuyên bèn ngoài thì đánh thật bức nhưng trong lòn thì lại bình tỉnh phi thường, chỉ độ hơn mười chiêu ông ta vụt nghiêng mình dùng đầu ống điếu móc ngược lên vai Dương Sĩ Kiệt.

Một thế đánh xem thật nhẹ nhàng nhưng lại là một ngọn đòn hiểm độc, nhất là đại kỵ với ngọn trường thương vì đỡ theo đòn dài thì dễ gặp phải lối đánh gần như nhập nội thì muốn thu ngắn lại cũng đã chậm mất.

Dương Sĩ Kiệt đành phải bật ngửa mình ra sau dồn chân lực xuống hay chân lấy tấn để cho chiếc ống điếu bị trợt ra ngoài, nhưng không ngờ Nhậm Bá Xuyên chỉ chờ có thế chiếc ống điếu vừa quật lên nữa chừng vụt gạt nhẹ xuống gõ ngay vào đầu gối của họ Dương.

Bây giờ thì quả đã không còn phương cách nào tránh nữa, Dương Sĩ Kiệt nghiến răng ôm cây trường thương ngã nhoài xuống đất lăn tròn như đòn bánh tét, hắn lăn luôn mấy vòng mới chỏi tay tung mình đứng dây và cơn giận đã làm cho hắn đánh liều vừa đứng lên là ngọn trường thương đã phóng thẳng vào giữa mặt đối phương.

Khẻ nghiêng mặt qua bên trái để cho ngọn trường thương vuột ra phía sau, tay cầm ống điếu của Nhậm Bá Xuyên bắt trên kéo xuống...

Bị vuột ngọn thương Dương Sĩ kiệt biết cơ nguy đã đến bên mình nhưng đã phóng tay quá mạnh, hắn không làm sao gượng nổi đành phải lao theo, nhưng ngay lúc đó hắn chợt nghe đầu gối tê rần khi bị chiếc ống chạm nhẹ hắn từ từ quỵ xuống.

Đúng vừa tầm của thế đứng Nhậm Bá Xuyên tung chân đá thẳng một cú không mạnh lắm nhưng cũng đủ làm cho Dương Sĩ Kiệt bị lăn tròn như một trái cầu.

Vừa chỏi tay đứng dậy tức muốn vở hông Dương Sĩ Kiệt trợn mắt gần tóe lửa:

– Nhậm Bá Xuyên, ta sẽ cùng chết với ngươi!

Hắn dồn cả sức lực trên tay cả thân mình với ngọn trường thương lao thẳng vào ngực Nhậm Bá Xuyên với ngọn đòn đổi mạng.

Nhậm Bá Xuyên né sang bên trái vòng tay:

– Xin lỗi.... xin lỗi.... huynh đệ nhất thời lở tay không biết Dương lão ca có đau không nhỉ?

Dương Sĩ Kiệt tức gần ói máu, hắn rống lớn:

– Khốn kiếp, ngươi dám cùng ta đánh đến ba trăm chiêu nữa không?

Vừa nói hắn đâm thẳng tới một thương thật mạnh.

Nhậm Bá Xuyên cứ tránh và miệng vẫn cứ cười:

– Dương lão ca đừng giận chứ thắng bại là binh gia thường tình làm gì phải nổi nóng với nhau như thế? Bọn mình là kẻ giang hồ có thắng hay bại cũng phải đường hoàng một chút chứ.

Dương Sĩ Kiệt nghiến răng:

– Khốn kiếp ngươi chỉ rình vào tình thế bất phòng chứ ông đã thua ngươi à?

Cây thương của hắn cứ ào ào lao tới với một khí thế cực kỳ hung hãn.

Nhậm Bá Xuyên nhảy lùi ra sau phiến đá và vẫn cười:

– Thương pháp của Dương lão ca huynh đệ đã lãnh giáo quá đủ rồi....

Ngọn trường thương của Dương Sĩ Kiệt như không một chút nào ngưng lại hắn hồ hồ hộc hộc lao tới và uốn ngọn thương như con rắn cuốn lấy Nhậm Bá Xuyên.

Phía bên kia Quách Thế Phần và Khang Văng Huy cũng đã đánh đến những đòn thí mạng.

Ngót một trăm chiêu Khang Văn Huy cảm thấy tuy mình chưa có triệu chứng để nói lên sư bại nhưng công lực của Quách Thế Phần quả đã trội hơn một bực, hắn biết rất rõ ràng đến mức cuối cùng thì chắc chắn phần kém thế nhất định sẽ về mình.

Và nhìn về cuộc chiến giữa Nhậm Bá Xuyên với Dương Sĩ Kiệt họ Khang càng thấy rõ thế tương quan, đến phút cuối cùng khi thấy Dương Sĩ Kiệt bị một đá lăn tròn, làm cho tinh thần của Khang Văn Huy bị nhất thời chi phối ngay khi đó chợt nghe tay cầm kiếm bị dội rêm và bóng của Quách Thế Phần nhoáng lên trước mặt, năm ngón tay như câu móc của ông ta bấu thẳng vào ngực họ Khang.

Tự nhiên, Khang Văn Huy không lạ lùng gì với ngón “Ưng Trảo Công” đã làm cho họ Quách nổi danh suốt mấy mươi năm và chỉ nhận ra để mà thêm hốt hoảng chứ không làm sao tránh kịp...

Nhưng ngược lại với ý nghĩ là phải chết của Khang Văn Huy hắn chỉ nghe một cái xô nhè nhẹ hắn thụt lùi luôn ba bước va khi nhận ra thì Quách Thế Phần vẫn đứng yên một chỗ mỉm cười chứ không đuổi theo mà cũng không chuẩn bị tấn công.

Đã từng xông pha ngàn trận tự nhiên Khang Văn Huy biết ngay họ Quách đã thủ hạ lưu tình bởi vì nếu quả thật dùng đến “Ưng Trảo Công” thì cho dù không chết cũng phải mang thương không nhẹ.

Hắn chợt cảm thấy e thẹn về thái độ trước đó của mình, nên vội vàng thu kiếm vòng tay:

– Đa ta Quách đại hiệp đã lưu tình, huynh đệ xin nhận là thua.

Quách Thế Phần nở nụ cười hòa hoãn:

– Kiếm pháp của Khang lão ca nếu tại hạ không dùng “Ưng Trảo Công” thì không làm sao phá nổi.

Khang Văn Huy qua qua phía Dương Sĩ Kiệt kêu lớn:

– Dương nhị đệ hãy dừng tay lại!

Tuy phải vâng lời nhưng họ Dương vẫn còn hằn hộc:

– Lão ca đệ chưa thua hắn đấy nhé!

Khang Văn Huy trầm giọng:

– Đi!

Khẻ vòng tay về phía Quách Thế Phần Khang Văn Huy suất lãnh bọn Lý Gia Tứ Tướng băn thẳng vào cửa cốc.

Quách Thế Phần nhìn theo và khẽ thờ phào:

– Chúng ta cũng đi thôi!

Nhậm Bá Xuyên cười:

– Có lẽ bắt đầu từ nay mình và Lý Gia có chuyện với nhau rồi đấy.

Quách Thế Phần nghiêm giọng:

– Rất mong là đừng như thế.Quách Thế Phần cõng Giang Hàn Thanh cùng Quản Thiên Phát với Nhậm Bá Xuyên băng vào cửa cốc.

Vào trong khe núi rồi mọi người nhìn lên mới thấy hai bên vách đá cao ngất trời, con đường chính giữa y như một khe nứt của trái núi cao.

Con đường dốc ngược càng lúc càng lên cao, gió núi vù vù cuốn lên phát ra thành tiếng rít không bao giờ ngớt.

Qua nhiều khúc quanh thì trước mặt có một khoảng trống tương đối bằng phẳng, dòm trở lại con đường lúc nảy bây giờ trở thành hun hút lờ mờ không còn thấy rõ.

Quách Thế Phần đứng lại dòm quanh bốn phía và gục gật đầu:

– Nơi đây có lẽ là đến Bạch Vân Quan...

Cả bọn lại tiếp tục lên một khoảng nữa chợt thấy trước mặt có một khoảng trống trồng đầy cây thuốc có thứ mới, có thứ lâu nhiều thứ đã đơm bông kết trái đúng là Thanh Phong Đạo Trưởng đã sưu tập những thuốc quí đem về đây trồng lại một vùng.

Chính giữa là một con đường từng bậc trải đá trắng tinh, phía trên mái tranh phủ nát bên dưới có bàn ghế nho nhỏ dường như để cho khách nghĩ chân và một tấm biển đề “Xin dừng lại đây”, nét chữ thật đẹp.

Phía bên trong có rừng trúc là đà có vòng tường chói đỏ, đó chính là Bạch Vân Quan. Bọn Quách Thế Phần vừa dừng chân thì từ bên trong có mấy bóng người loáng thoáng nhảy ra họ Quách khẽ cau mày....

Nhất định là người của Lý Gia lại đón chân nữa rồi....

Nhậm Bá Xuyên nhích tới thấp giọng:

– Đại sư huynh, có phải bọn Lý Gia cản nữa đấy.

Quách Thế Phần noi:

– Chúng ta cứ nghĩ lại nơi đây để xem sao.

Giang Hàn Thanh được Quách Thế Phần đặc ngồi trên chiếc ghế tre trong giải nhà tranh, hắn cúi mình dầu dầu:

– Chỉ vì tiểu điệt mà hai lão thúc phải kết oán với Hà Bắc Lý Gia thật khiến cho tiểu điệt xốn xang...

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Lý Quang Trí ở tại Bạch Vân Quang dưỡng bịnh thế mà lại cấm không cho người khác tới, thật là một thái độ khinh người!

Quách Thê Phần khoát tay:

– Cũng có thể người ta có những khó khăn chúng ta không nên vội trách.

Hai người vừa nói chuyện thì mấy người bên trong cũng vừa ra tới dẫn đầu là một gã thiếu niên khoảng ba mươi tuổi hắn mặc chiếc áo màu lam và bằng vào cặp mắt long lanh với đôi mày xếch ngược, khí thế của hắn nhìn qua hơi có vẻ kiêu căng.

Bên sau bốn người chính là Lý Gia Tứ Tướng.

Đưa đôi mắt sáng quét nhanh qua bọn Quách Thế Phần và gã thiếu niên dùng cây quạt chỉ hỏi:

– Có phải bốn người này không?

Một trong bốn tên thuộc hạ cúi đầu:

– Vâng! Chúng đấy!

Gã thiến niên hất mặt về phía bốn người:

– Ai là Quách Thế Phần?

Nhậm Bá Xuyên bắt đầu nổi nóng vì thái độ vô lễ của gã thiếu niên nhưng Quách Thế Phần đã đứng dậy mỉm cười:

– Lão phu chính là Quách Thế Phần, chẳng hay tiểu ca danh tính là gì?...

Một trong tứ tướng của Lý Gia đáp:

– Công tử chúng ta đó!

Quách Thế Phần lại mỉm cười:

– À... thì ra đây là Lý công tử, thật lão phu thất kính.

Lý Công tử vẫn lạnh lùng:

– Quách bằng hữu chắc đã biết rằng gia phụ của ta đang dưỡng bịnh nơi đấy rồi chư?

Quách Thế Phần nói:

– Vâng, vừa rồi lão phu có nghe Khang lão ca nói qua.

Lý công tử nhướng mắt:

– Biết rồi thì tốt, trong thời gian gia phụ ta dưỡng bịnh không cho một ai bén mãng đến đây, vậy bốn người của Quách bằng hữu hãy trở về.

Giọng nói của gã công tử nhà họ Lý thật là lớn lối y như cứ mỗi một lời nói của hắn là một cái lịnh mà ai ai cũng phải tuân theo....

Quách Thế Phần vẫn cười điềm đạm:

– Nội điệt của lão phu vì mang trọng bịnh chứng bịnh này chỉ có Thanh Phong Đạo Trưởng...

Lý công tử ngắt ngang:

– Ta vốn không thích nói nhiều, các ngươi hãy trở ra ngay.

Không còn dằn được nữa Nhậm Bá Xuyên ngửa mặt cười dài:

– Nhà họ Lý đã mua đứt Bạch Vân Quan rồi à?

Lý công tử liếc xéo Nhậm Bá Xuyên, tư tưởng của Lý Gia sẵn lòng căm hận nên vội nói nhanh:

– Hắn là nhân vật thứ hai của Hoài Dương Phái tên là “Khai Bi Thủ Nhậm Bá Xuyên”.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Vâng, huynh đệ là Nhậm Bá Xuyên đây.

Gã Lý công tử cầm cây quạt quơ quơ trước mũi:

– Cái thứ tiểu danh tiểu khí của cái gọi là Hoài Dương Phái mà có nghĩa gì trước Lý Gia của ta đâu mà vội nêu danh?

Bây giờ thì hình như Quách Thế Phần không dằn được nữa, ông ta vuốt râu cười khẩy:

– Là một trong danh liệt tứ đại danh gia trong chốn giang hồ tự nhiên Lý Gia không xem Hoài Dương Phái vào đâu nhưng lão phu đưa nội điệt đến đây để cầu y chứ đâu phải đến để hầu chuyện với Lý Gia?

Lý công tử hất mặt:

– Nếu Quách bằng hữu không phục thì cứ thử xem, chỉ cần thắng tại hạ là có trọn quyền muối đi đâu cũng không còn ai cản trở.

Nhậm Bá Xuyên cười nhạt:

– Thì cứ nói phắt như thế phải có hơn không? Chính Nhậm mỗ cũng đang muốn xem tài nghệ của Lý Gia đến bực nào mà đến một tên tiểu tử cũng ngông cuồng như thế.

Lý Công tử chớp mắt:

– Bằng vào các hạ đấy à?

Nhậm Bá Xuyên nhịp nhịp chiếc ống điếu:

– Hãy thắng ta rồi sẽ nói chuyện sau.

Lý Công tử nhướng mày cười nhạt:

– Đâu có phải là chuyện kia? Nếu các hạ có thể qua được hai mươi chiêu dưới cây quạt của ta thì Lý mỗ kể như thua đấy.

Nhậm Bá Xuyên giận rung từ bao nhiêu năm ngang dọc giang hồ ông ta chưa hề gặp kẻ nào tỏ ra lớn lối như thế này. Nhưng ngay lúc đó thì Quách Thế Phần đã dùng phương pháp “ Truyền Âm Nhập Mật” nói với người nhị đệ:

– Lão nhị! Hắn lớn lối như thế tự nhiên cũng phải có chỗ hơn người, nhị đệ cố mà cẩn thận.

Là một con người tuy nóng tính nhưng đã từng lâm trận, thêm vào đó được sự cảnh cáo của Quách Thế Phần nên Nhậm Bá Xuyên cố giữ vẻ bình tỉnh vòng tay:

– Nhậm mỗ xin lãnh giáo.

Vừa nói tay phải vừa đẩy chiếc ống điếu lên ngọn đòn thứ nhất nhắm ngay vào vai trái của đối phương.

Bằng vào thế “Lưu Tinh Truy Nguyệt” nếu kẽ địch cứ đương đầu tiếp chiêu thế đánh sẽ biến sang khác tầm công kích, tự nhiên đó là một ngón đòn với tất cả kinh nghiệm danh gia.

Chỉ mới chiêu thứ nhất Nhậm Bá Xuyên đã tung sát thủ đủ thấy chỉ tốc quyết thắng nhưng Lý công tử chỉ cười nhạt và nhích sang bên phải, đồng thời chiếc quạt xòe ra chận ngay chiếc ống điếu đang đi tới.

Thật không ngờ Nhâm Bá Xuyên không thể nào ước lượng được rằng thế đầu của mình lại bị bạt ra một cách quá dễ dàng, nhưng đòn đã buông ra không làm sao thu lại, ông ta bị bức phải thối lui....

Ngay trong lúc đó Lý Công tử tung mình vọt tới chiếc quạt đang xòe ra vụt xếp lại thật nhanh và điểm thẳng vào Tương Đài Huyệt của Nhậm Bá Xuyên cách điểm vừa nhanh lại vừa chính xác.

Đã đánh vuột còn bị tấn công bức bách, Nhậm Bá Xuyên nổi nóng thét lên một tiếng vung chiếc ống điếu đánh luôn một lúc tám chiêu....

Bằng một tư thế ung dung Lý công tử tránh né thật là nhanh nhẹn chờ cho Nhậm Bá Xuyên đánh đến một chiêu thật sát, hắn vụt xếp hẳn cây quạt lại đưa lên đối kháng.

Hai món binh khí chạm thật mạnh có lẽ không phải vì Lý công tử dùng sức mà là vì Nhậm Bá Xuyên tấn công hết sức mình, một tiếng dội lại ông nghe lớn lắm nhưng Nhậm Bá Xuyên lại bị tê điếng cánh tay, ngay lúc ấy cây quạt của Lý công tử điểm đúng vào Uyển Mạch...

Luôn cả việc nhìn thấy bóng quạt cũng còn không kịp, vì cách đánh của Lý công tử hình như nhằm làm hoa mắt Nhậm Bá Xuyên đánh dồn công lực xuống hai chân tống lên một cái thật mạnh nhảy tuốt ra sau.

Lý công tử cười nhạt:

– Tại hạ nói hai mươi chiêu hình như quá sức đối với Nhậm bằng hữu, hãy coi chừng đây chỉ mới đến chiêu thứ hai thôi....Thật sự, Nhậm Bá Xuyên đã đánh nhiều, nhưng Lý công tử chỉ mới một chiêu và chỉ một chiêu thôi sự thắng bại sẽ về ai cũng đã quá rõ ràng.

Bị lui luôn mấy bước Nhậm Bá Xuyên cũng đã thấy rõ đường chiêu theo cánh quạt của Lý công tử quả nhiên lợi hại, luôn cả Quách Thế Phần đứng ngoài cũng phải giật mình.

Chưởng danh của Hà Bắc Lý Gia đã làm chấn động giang hồ, đối với “Tiên Nhân Chưởng” của Lý Quan Trí, Quách Thế Phần cũng đã ước lượng tương đương với “Ưng Trảo Công” của mình, nếu “Ưng Trảo Công” có kém cũng chẳng là bao, nhưng chuyện chiêu phiến của họ Lý thì thật tình chưa hề nghe thấy thế sao con hắn lại có đường quạt lợi hại như thế nay?

Tự nhiên chuyện đó không phải chân truyền của Lý Gia, mà nhất định Lý công tử hãy còn có danh sư.

Nhưng tính trên đầu ngón tay trong võ lâm hiện nay những người sử dụng quạt thì thật là ít có thể dùng những đường quạt thần tốc như Lý công tử thì lại chẳng có mấy ai.

Quách Thế Phần cau mày trầm ngâm đứng lặng trong khi từ trong xá, Quản Thiên Phát và Giang Hàn Thanh âu lo bàn bạc.

Giang Hàn Thanh nói thật nhỏ và tay luôn vẽ lên mặt đá, Quản Thiên Phát đứng một bên chăm chú nhìn theo....

Bên ngoài Nhậm Bá Xuyên đã tháo mồ hôi ông ta đã từng gặp đại địch, nhưng bây giờ mới thật sự kinh hoàng bây giờ thì ông ta xuất chiêu không với mục đích tấn công mà chỉ chuyên lo vấn đề đỡ gạt.

Tay phải dùng chiếc ống điếu đánh những chiêu thận trọng tay trái thủ vào giữa ngực. Chuẩn bị đầy đủ sức lực để thi triển “Ưng Trảo Công”, một thế đánh, đối với Nhậm Bá Xuyên chỉ là thế đánh cuối cùng...

Càng đánh Nhậm Bá Xuyên càng phải thụt lùi và sắc mặt của Lý công tử đã bừng sát khí.

Thình lình cáng quạt của Lý công tử vụt quét trầm và Nhậm Bá Xuyên buộc thế phải nhảy vọt lên vì cánh quạt nhằm đúng vào đại huyệt nơi đầu gối....

Nhưng Lý công tử cũng chỉ chờ có thế khi Nhậm Bá Xuyên vừa tung mình lên thì cánh quạt của Lý công tử cũng cuốn theo lên.

Đã từng bị người đánh bức cho nên khi chân còn chưa chấm đất chiếc ống điếu của Nhậm Bá Xuyên cũng theo đà xuống đó giáng đúng vào thiên linh cái của đối phương.

Tự nhiên đó là một đòn trí mạng, một đòn cực kỳ hiểm ác trong thế xuất thủ khi đang bị tấn công và tự nhiên Nhậm Bá Xuyên cũng thừa biết rằng cú đánh đó không làm sao hại được một kẻ kình địch như Lý công tử nhưng kết quả nhất định sẽ đưa lại nhiều lời thế cho mình.

Vì khi gặp phải một thế đánh từ trên bổ xuống và nhất là đối phương đang từ dưới cuốn lên, tự nhiên Lý công tử phải bị vào thế yếu cái hay nhất bất cứ với ai là phải lách mình tránh sang hướng khác và trong nháy mắt ấy có thể tạo cho họ Nhậm những lợi thế liền theo. Thật là chuyện bất ngờ chính đứng ngoài Quách Thế Phần cũng phải công nhận lối đánh của Nhậm Bá Xuyên thật là đúng lúc trong khi dị thế hạ phong nhưng chẳng những tránh né mà lại còn đưa thẳng cánh quạt lên đón đỡ...

Không cao thủ nào lại đánh liều như thế chỉ trừ trường hợp không còn tránh né kịp như với Lý công tử trong lúc này thì chuyện nhảy tránh là có dư. Thế nhưng hắn lại không làm hắn đưa cây quạt lên đỡ chiếc ống điếu trong thế yếu.

Rốp!

Một tiếng kêu chát chúa chiếc ống điếu của Nhậm Bá Xuyên bị vụt khỏi tay nhưng quả xưng danh nhị lãnh tụ phái Hoài Dương. Họ Nhậm tuy núng thế nhưng vẫn còn tỉnh táo, chiếc ống điếu vừa bị bật văng thì bàn tay trái thủ sẵn nơi ngực từ nãy giờ đã tung ra thật lẹ.

Khi chiếc ống điếu vừa bị bật văng đầu cây quạt của Lý công tử đã điểm ngay vào chót vai của Nhậm Bá Xuyên, nhưng hắn không ngờ trong tình trạng như thế mà họ Nhậm vẫn còn bình tĩnh tung sát thủ...

Bây giờ thì đến phiên họ Lý hồn bất phụ thể vì ngọn “Ưng Trảo Công” của đối phương mà chụp trúng thì cho dù không táng mạng thì cũng không còn mong chiến đấu hắn đành phải bật ngửa người ra phía sau và gượng mãi mới đứng vững được...

Nhìn xuống ngực mình, cả thân áo trước bị cái chụp sượt rách ra mấy mảnh.

Bị đầu cây quạt giáng trúng chót vai, Nhậm Bá Xuyên mất đà té ngửa, nhưng trong cái chớp mắt ấy ông ta vẫn tung được đòn tối hậu.

Lý công tử mất thần một lúc khá lâu mới hoàn hồn lại được hắn hầm hầm xốc tới nghiến răng:

– Ta đã bảo không thể quá mười chiêu....

Miệng nói và chân hắn vừa tung tới, hắn tung một cú đá thật mạnh vào giữa ngực Nhậm Bá Xuyên...

Tuy bị đánh trúng chót vai, nhưng không bị phạm vào trọng huyệt Nhậm Bá Xuyên mất đà té ngửa nhưng khi cú đá của Lý công tử vừa tới thì ông đã tung mình lăn khỏi mấy vòng và đứng phắt lên ngay.

Trong khi ấy thì Quách Thế Phần đã nhảy ra án trước mặt Lý công tử:

– Sao Lý công tử lại bức người thái quá như thế?

Lý công tử cười gằn:

– Bây giờ đến lượt Quách bằng hữu đấy chứ?

Quách Thế Phần mỉm cười:

– Tự nhiên!

Lý công tử chưa phát tác thì Quản Thiên Phát đã vội bước ra:

– Di trượng! Xin để cho tiểu điệt đối phó!

Quách Thế Phần cau mày ...

Đến người nhị sư thúc của hắn mà vẫn còn bị bại chính mình buột lòng phải ra tay nhưng cũng chưa chắc thắng bại sẽ ra sao người đồ đệ của mình làm sao chống đỡ với một tay lợi hại như thế chứ?

Và ông ta nhìn thẳng vào mặt Quản Thiên Phát khẽ lắc đầu:

– Hiền điệt hãy lo bảo vệ cho huynh trượng chuyện này hãy để cho ta.

Trong giọng nói của Quách Thế Phần đã ngấm ngầm cho Quản Thiên Phát biết rằng hắn không phải là đối thủ, nên không chịu chi hắn đối đầu không ngờ Quản Thiên Phát đã không chịu lui mà lại còn cương quyết:

– Di trượng là đương kim chưởng môn một phái, cho dù “Tiền Nhân Chưởng” Lý lão Trang Chủ đến đây Di trượng có ra mặt đối đầu thì cũng chưa phải hoàn toàn xứng đáng, huống hồ Lý công tử chỉ là hậu bối, nếu Di trượng cùng với hắn động thủ thì có mất đi danh phận của mình hay sao? Xin Di Trượng cho tiểu điệt thay mặt giải quyết chuyện này.

Đúng! Quản Thiên Phát nói rất đúng lý, cho dù Quách Thế Phần có thắng Lý công tử thì danh vị cũng bị giảm đi huống chi, nếu không may bị bại thì càng mất mặt hơn!

Quách Thế Phần nhìn người đồ đệ mà trong lòng bứt rứt không yên...

Hơn ai hết, ông ta biết tên đệ tử thứ ba này tuy có đạt được ý muốn nhưng hắn vốn là người cơ trí tự nhiên hắn cũng đã biết không phải là địch thủ của đối phương, thế thì tại sao lại tính chuyện liều như thế?

Hay là vì danh dự của sư môn, hắn quyết làm liều chết để tròn bổn phận.

Nhưng nếu như thế thì có ích lợi gì cho đại cuộc?

Càng nghĩ Quách Thế Phần càng thấy kho xử nên ông ta trầm giọng:

– Lý công tử thân hoài tuyệt học, ngươi đâu phải là đối thủ mà mong chuyện làm xằng. Hãy lùi lại cho mau.

Quản Thiên Phát nhìn thẳng vào mặt Quách Thế Phần giọng hắn càng cương quyết:

– Tiểu điệt tự lượng sức mình, xin Di trượng đừng lo ngại.

Quản Thiên Phát càng nói, Quách Thế Phần càng thêm hoài nghi ông ta nghĩ rằng người đồ đệ đã đánh liều để báo đáp ân sư, hắn đã có ý định cùng với Lý công tử “Đồng Quy Ư Tận” chứ đâu phải hắn không nhìn thấy tương quan lực lượng?

Nghĩ đến chuyên hy sinh Quách Thế Phần chợt cảm nghe nghèn nghẹn trong cổ họng, ông ta không nói nên lời....

Trong lúc còn đang khốn đốn lo âu, chợt nghe từ trong giải nhà tranh Giang Hàn Thanh nói vọng ra bằng một giọng yếu ớt:

– Di Trượng! Xá đệ đã muốn cùng Lý công tử lãnh giáo đôi chiêu xin Di Trương hãy để cho hắn thử.

Quách Thế Phần mím miệng ngạc nhiên...

Không hiểu tại sao Giang Hàn Thanh lại nói ra cấu ấy?

Tuy đã bị hủy hoại công lực nhưng người con trai thứ hai của họ Giang vẫn đủ trình độ võ công để phán đoán vấn đề, chứ đâu có thể hàm hồ?

Không hàm hồ nhưng tại sao hắn lại có thể đưa ra ý kiến hoàn toàn bất lợi cho Quản Thiên Phát như thế?

Đối với Giang Hàn Thanh Quách Thế Phần là người ân, nhất là hắn không phải một con người cao ngạo, tự nhiên không khi nào lời Giang Hàn Thanh cố đẩy bạn vào tròng.

Ngay trong khi Quách Thế Phần còn đang tư lự thì Lý công tử đã phẩy chiếc quạt cười khẩy:

– Đã thương lượng xong chưa?

Và hắn lại cười cười giáng một đòn ác liệt:

– Không phải thiên binh vạn mã, ta chỉ đơn độc một người làm gì mà lại quá như là họp quân sư để dự trù quyết sách như thế nhỉ?

Quản Thiên Phát mỉm cười:

– Có chi mà các hạ lại nôn nóng như thế? Sớm muộn gì cũng có người làm cho các hạ thỏa mạn kia mà?

Thấy họ Lý cười khinh khỉnh, Quản Thiên Phát nói tiếp:

– Tôi nói thỏa mãn các hạ nghĩa là sẽ có người đánh lui công tử đó.

Lý công tử cười mỉa:

– Đánh lui được tại hạ e rằng trên giang hồ không có người nào!

Quản Thiên Phát vẫn cười:

– Cao nhân tắc hữu cao nhân... các hạ nói như thế chẳng hóa ra tự phụ hay sao?

Lý công tử nhếch mép lạnh lùng:

– Câu nói đó đối vơi Hoài Dương thì không có gì đáng gọi là tự phụ cả!

Quản Thiên Phát nhướng mắt cười gằn:

– Vậy thì cũng nên cho các hạ kiến thức đao pháp của Hoài Dương Phái.

Nghe Lý công tử gọi đích danh Hoài Dương Phái ra miệt thị Quách Thế Phần cũng không dằn được nữa, ông ta cười lớn:

– Gia Lân rất khó mà gặp được một cao nhân Lý công tử ngươi hãy lĩnh giáo Lý công tử đôi chiêu đi, nói không chừng rồi di trượng cũng sẽ xin lĩnh giáo với người đấy.

Lý công tử nhướng mày chỉ vào cả hai người:

– Chuyện chi lại phải kẻ trước người sau? Tại hạ không có thì giờ đâu hãy cứ ào lên một lượt cho mau kết liễu.

Quản Thiên Phát vẫn giữ vẻ trầm tĩnh:

– Tại hạ vừa rồi có nói giá như có cả lịnh tôi ở đây Di Trương tại hạ có lẽ sẽ nể tình mà xuất thủ, chứ chỉ bằng vào các hạ thì không bao giờ có chuyện đó xảy ra....

Lý công tử bộc lột sát cơ:

– Vậy thì ngươi con chờ gì mà không xuất thủ?

Quản Thiên Phát nói:

– Các hạ gấp đến thế à? Chỉ sợ rằng khi tại hạ động thủ thì Lý công tử không còn cơ hội đấy chứ?

Lý công tử thét lớn:

– Hãy coi chừng...

Cây quạt của Lý công tử vùng xếp lại và kéo thành một vòng cung điểm ngay vào giữa mặt Quản Thiên Phát.

Chiêu thế xem thật tầm thường, nhưng khi tung ra rồi biến thế thật là linh động, chỉ vừa nghe hơi gió thì bóng quạt đã tới sát bên.

Quản Thiên Phát nhích lui nửa bước thanh đao hoành ngang giữa bụng tống thẳng ra tới trước.

Chỉ một phát đầu Quản Thiên Phát đã phải dùng đến chiêu “Trực Phúc Thô Tâm” một chiêu hiểm hóc của Cửu C ung Đao Pháp.

Xoảng!

Một tiếng dội nổi lên chát chúa, Quản Thiên Phát nghe cánh tay tê điếng thôi lui mấy bước, thanh đao gần như muốn vuột khỏi tay.

Quách Thế Phần khẽ cau mày....

Mới một chiêu đầu Quản Thiên Phát đã tận dụng hiểm chiêu là con người dè dặt thế tại sao giờ hắn lại liều lĩnh như thế này?

Tự nhiên đối với một tên đệ tử đã gởi gấm nhiều về mai hậu, người lãnh tự phái Hoài Dương phải nặng gánh lo âu đối với một địch thủ lợi hại như thế mà Quản Thiên Phát lại dám công nhiên đương đầu thì quả thật lạ lùng.

Lý công tử hừ hừ trong cổ họng và vụt nhích mình lên, cánh quạt xòe ra rồi lại vụt xếp vào điểm thẳng vào “Kiên Tỉnh Huyệt” của đối phương...

Quản Thiên Phát cong mình lại cả hai tay nắm chặt cán đao, sử dụng ngay thế “Phục Trang Thích Hổ” chỉa thẳng mũi đao vào ngay bụng của gã họ Lý, đà đao lướt tới theo tiếng gió rít lên nghe rờn rợn.

Vừa tránh vừa phản công quả thật là thế đánh cực kỳ nhanh nhẹn mà cũng cực kỳ hiểm độc.

Lý công tử nghiêng mình sang bên trái, chiếc quạt từ trên chặt xuống một tiếng dội nổi lên tóe lửa....

Chiếc quạt trúng ngay lên giữa sống đao.

Có lẽ đã tính toán trước nhờ vào hai tay nắm chặt cán đao nên thanh đao không bị sút khỏi tay, nhưng thanh đao vẫn trầm nặng xuống. Quản Thiên Phát cố giữ thanh đao nhưng hai chân không làm sao chịu nổi thế quân bình nên đầu hơi nhủi về phía trước...

Đã biết trước Quản Thiên Phát không phải là đối thủ của Lý công tử Quách Thế Phần mím miệng kêu nhỏ:

– Thật là nguy hiểm...

Lý công tử không nhân đó tấn kích, hắn ngửa mặt cười ha hả:

– Có thể chịu nổi ta hai quạt thì cũng tạm gọi là có hạng trong giang hồ, nhưng bây giờ là chiêu thứ ba ngươi hãy ráng giữ mình.

Cân nói vừa chấm dứt thì cây quạt lại nhoáng lên.

Lần này thì quá là sát thủ, cây quạt của Lý công tử tung ra thấy bóng từ bốn phía ào ào phủ tới, thật khó mà phân biệt được phương vị tấn công.

Quách Thế Phần nghiến răng vận đầy chân khí tay phải nắm chặt đốc thanh đao, ông ta chỉ chờ nếu Quản Thiên Phát mà không thể thoát hiểm chiêu thì ngọn đao sẽ tức khắc bung ra.

“Khai Bi Thủ” Nhậm Bá Xuyên cũng đã nhìn thấy tình thế cực kỳ nguy ngập, chiếc ống điếu trong tay ông ta cũng bắt đầu rung động, ánh mắt liếc về phía Quách Thế Phần như ngầm hẹn thế giải nguy.

Riêng Quản Thiên Phát thì hình như không thấy đánh nhằm vào kết liễu của Lý công tử, hắn vẫn cứ bồng ngang thanh đao loạng choạng thối lui....

– Đúng là tình thế trong đường tơ kẽ tóc cây quạt của Lý công tử được đà bay tợ cơn gió, rít lên như tiếng đi của lưỡi hái tử thần.

Ngay trong lúc ấy, Quản Thiên Phát vụt thét lên một tiếng, thân hình đang trong tư thế lom khom bỗng bật đứng thẳng lên.

Nhiều tiếng va chạm của binh khí vang lên, bao nhiêu ngọn quạt của Lý công tử quật xuống đều bị hất bật ra ngoài.

Sự tình đột biến nhanh đến mức Quách Thế Phần và Nhậm Bá Xuyên đang chăm chú để tiếp cứu, cũng không nhìn thấy kịp nhưng cả hai vẫn nhận được chiêu số của Quản Thiên Phát vừa đánh bạt những ngọn quạt của Lý công tử không phải là “Cửu Cung Đao Pháp” của phái Hoài Dương.

Từ trong vòng chiến hai bóng người vụt dạt hẳn ra, Quản Thiên Phát đứng thẳng mình, vẻ mặt hơi sửng sốt và mồ hôi từ trên trán tuôn ra có hột...

Lý công tử tái mặt mím môi, cây quạt bách chiến đã bị rơi xuống đất, thân áo bị toạc một đường, bên vai phải máu đổ bắn ra như xối.

Tự nhiên hắn chỉ bị một vết thương, nhưng vết thương không phải nhẹ.

Lý gia tứ tướng nhìn thấy công tử bị thương, họ cùng một lượt xông lên tiếp ứng.

Lý công tử nghiến răng nhìn chằm chặp vào Quản Thiên Phát, hắn hỏi như gằn từng tiếng:

– Đòn đánh vừa rồi là một đòn duy nhất có thể đánh bại được ngọn quạt của ta, ta muốn biết đao pháp đó ngươi học của ai?

Qua một phút trấn tĩnh tinh thần, Quản Thiên Phát cười nửa miệng:

– Sao các hạ lại hỏi như thế. Tại hạ là người ở Hoài Dương phái thì đao pháp phải là do sư môn chứ còn người nào nữa?

Lộ vẻ mặt không tin nhưng hắn không hỏi thêm, chỉ nhếch môi lạnh nhạt quay mình đi thẳng.

Tứ tướng Lý gia lượm cây quạt đang bỏ nằm dưới đất và cùng mau bước theo tiểu chủ.

Chương 9: Đường đao khắc chế

Bọn Lý công tử vừa đi thì Quách Thế Phần vội hỏi ngay:

– Quản nhi, ngươi không bị thương đấy chứ?

Quản Thiên Phát lau mồ hôi ngửng mặt cười:

– Di trượng, cũng may cánh tay của cháu chỉ bị đánh bạt tê rần.

Nhậm Bá Xuyên gật đầu:

– Hay lắm, ngươi đã làm cho Hoài Dương Phái không bị mất mặt với người.

Quách Thế Phần nhìn chằm vào Quản Thiên Phát, nhưng ông ta không lên tiếng tiếp...

Tự nhiên Quản Thiên Phát hiểu được cái nhìn của sư phụ, hắn vội cười:

– Chỉ là may thôi, chiêu thế đánh bại địch nhân hồi nãy là do trưởng huynh mới chỉ điểm.

Khi người đã cải trang thành cháu vợ của Quách Thiếu Phần nên câu nói “Trưởng huynh”, Quản Thiên Phát muốn nói Giang Hàn Thanh.

Nghe nói chiêu thế đánh bại Lý công tử vừa rồi do Giang Hàn Thanh chỉ điểm, Quách Thế Phần khẽ gật đầu:

– Giang hiền điệt gia học uyên thâm, thảo nào Lý công tử không mang thảm bại.

Ngoài miệng tuy nói thế nhưng trong bụng của Quách Thế Phần hết sức băn khoăn, không biết Giang Hàn Thanh đã thụ nghiệp của ai, vì từ nhỏ thường đau yếu nên nương theo ngoại và nhất là chiêu số vừa rồi không phải là chiêu số của Giang đại tiên sinh.

Nhậm Bá Xuyên nghe Quản Thiên Phát nói bất giác bật cười:

– Thảo nào vừa rồi luôn cả chuyện nhận rõ chiêu số cũng không làm sao nhận được.

Còn đang nói chuyện, chợt thấy từ phía sau núi một bóng người nhảy vọt ra, Quách Thế Phần cau mặt...

Chẳng lẽ người của Lý gia lại đến...?

Nhậm Bá Xuyên quay lại khẽ kêu:

– Đại sư huynh, họ lại đến nữa kìa....

Quách Thế Phần gật đầu:

– Bây giờ thì chuyện đã phiền phức lắm rồi, thôi thì cứ đối đầu giải quyết chứ không làm sao hơn được.

Nhưng khi người ấy đến gần, cả bọn mới thấy tình hình được đổi khác...

Không phải dáng dấp của nhà họ Lý mà là đạo nhân mặc áo màu xanh tay thủ phất trần, ông ta khẽ gật đầu chào:

– Chư vị có phải là người của Hoài Dương Phái?

Quách Thế Phần thủ lễ:

– Vâng, chính chúng tôi đây.

Đạo nhân áo xanh:

– Chẳng hay vị nào là Quách đại hiệp?

Quách Thế Phần đáp:

– Lão phu là Quách Thế Phần.

Đạo nhân áo xanh vòng tay:

– Quan chủ của bần đạo nghe tin cho nên bần đạo đến đây tiếp đón.

Quách Thế Phần hơi lấy làm lạ, nếu với cung cách này thì Thanh Phong đạo trưởng cũng đâu phải là kẻ không lành?

Tuy vậy ngoài mặt Quách Thế Phần vẫn tỏ ra thận trọng:

– Không dám, lão phu chỉ mong rằng được Quan chủ thứ tội đường đột của chúng tôi.

Đạo nhân áo xanh nói:

– Quan chủ đang chờ đợi, xin chư vị vui lòng nhập Quan để dùng trà.

Ông ta vòng tay quay mình đi trước.

Quách Thế Phần ngửa mặt thở phào như trút xong gánh nặng ngàn cân.

Bắt đầu lên đường, cả bọn đều nơm nớp âu lo sợ Thanh Phong đạo trưởng không chịu tiếp kiến, ông ta vẫy tay cho Nhậm Bá Xuyên và Quản Thiên Phát cõng Giang Hàn Thanh theo chân vị đạo nhân.

Đi được chừng năm mươi trượng, cảnh vật có nhiều đổi lạ, con đường bằng phẳng chỉ đến đây là tận cùng, trước mắt là một cánh rừng trồng toàn cây thuốc, chỉ có một con đường nhỏ quanh co thẳng đến Bạch Vân Quan.

Bạch Vân Đình vốn là một địa khu nghiêng theo sườn núi, nơi đây ước khoảng vài mươi mẫu đã được khai phá trồng thành một rừng cây thuốc mênh mông, rất nhiều con đường nhỏ lát đá xuyên ngang dọc mường tượng hình Bát Quái, Bạch Vân Quan nằm trong vành đai đó.

Tuy là sườn núi nhưng vì nằm trên cao quá, thành ra Bạch Vân quan vượt qua khỏi những đám mây trắng thấp, phong cảnh thật có vẻ thần tiên, tên một am tiên bắt đầu bằng tiếng “Bạch Vân” có lẽ do đây mà có.

Đạo nhân áo xanh dừng chân quay lại:

– Xin chư vị hãy theo đúng phía sau bần đạo.

Vừa nói, ông ta vừa rẽ vào một con đường khá hẹp.

Quách Thế Phần cau mặt băn khoăn...

Tại sao Thanh Phong đạo trưởng không khai thông một con đường để đi vào Bạch Vân Quan mà lại phải quanh co như thế?

Tại sao không mở một con đường bên ngoài mà lại phải xuyên qua rừng thuốc?

Băng vào rừng thuốc rồi, đạo nhân áo xanh không nói thêm gì nữa, ông ta cứ lầm lũi dẫn đường.

Nhậm Bá Xuyên dùng “truyền âm nhập mật” nói với Quách Thế Phần:

– Đại sư huynh có nhìn kỹ rừng thuốc này có phải hơi lạ lùng không nhỉ?

Quách Thế Phần vụt gật đầu....

Rõ ràng đáng lý có đường đi thẳng, nhưng vị đạo nhân lại rẽ sang đường nhỏ ngoằn ngoèo, chỉ có điều nếu không chú ý thì không làm sao thấy được.

Xuyên vào một khu rừng trúc, tình hình lại biến chuyển thêm một lần nữa.

Phía trước mặt là một khoảng đất rộng cỏ xanh mịn như nhung.

Ngay chính giữa là một con đường đá trắng thẳng băng dẫn đến cửa am, trên khung cửa có đề ba chữ “Bạch Vân Quan”.

Đạo nhân áo xanh quay lại cúi đầu:

– Quan chủ đang chờ nơi khách thính hậu viện, xin Quách đại hiệp và chư vị theo bần đạo.

Quách Thế Phần đáp lễ:

– Xin phiền đạo huynh dẫn lộ cho.

Đạo nhân áo xanh quay lại đi thẳng vào đại điện, băng qua một sân lộ thiên đầy kỳ hoa dị thảo, hơi hương u nhã lạ thường.

Quách Thế Phần chợt nhớ đến chuyện dưỡng bệnh của “Tiên Nhân Chưởng” Lý Quang Trí, không biết ông ta có ở đây không hay là ở riêng một nơi nào khác...

Ngay lúc đó từ trong có một vị đạo nhân mặc áo rộng xanh, dáng dấp tiên phong đạo cốt, chòm râu đen dài phủ ngực chậm rãi bước ra tươi cười vòng tay:

– Quách, Nhậm đại hiệp từ xa giá lâm, bần đạo xin thất kính.

Đạo nhân áo xanh dẫn đường quay lại nói khẽ:

– Quan chủ đã ra.

Bây giờ thì Quách Thế Phần mới thấy tiếng đồn khó mà đúng với sự thật...

Bằng vào dáng dấp thanh nhã hữu lễ này, so với truyền ngôn rằng Thanh Phong đạo trưởng là con người không ưa ai tiếp cận hình như hoàn toàn không đúng.

Ông ta lật đật bước tới vòng tay:

– Lão phu mạo muội đăng sơn, xin đạo trưởng thứ cho điều vô lễ.

Thanh Phong đạo trưởng cười ha hả:

– Quách đại hiệp khách sáo rồi đó, xin thỉnh chư vị vào trong dùng trà đàm đạo.

Vào tới khách thính mọi người mới thấy đúng là nơi thanh tịnh và đúng là chỗ của một bậc danh y, từ bàn ghế đến thảm nhà, không một nơi nào có thể trông thấy bụi, ngay khi mọi người an tọa thì một đạo đồng đã dâng trà.

Không đợi khách nói, Thanh Phong đạo trưởng nhìn Giang Hàn Thanh và Quản Thiên Phát rồi mỉm cười lên tiếng trước:

– Hai vị thí chủ này là...

Quách Thế Phần đỡ lời:

– Chúng nó là Vương Gia Tường và Vương Gia Lâm, vốn là nội điệt của lão phu.

Giang Hàn Thanh và Quản Thiên Phát lật đật thi lễ:

– Vãn bối xin yết kiến Quan chủ.

Thanh Phong đạo trưởng đáp lễ và nói mau:

– Không dám, xin hai vị cứ an tọa.

Và quay qua Quách Thế Phần, Thanh Phong đạo trưởng nói luôn:

– Quách đại hiệp, chẳng hay nội điệt có điều chi cần chữa trị?

Quách Thế Phần vòng tay:

– Nội điệt Vương Gia Tường trúng phải kỳ độc, bao nhiêu thầy thuốc thấy đều bó tay nên dành phải mạo muội đến cầu đạo trưởng.

Vẻ mặt Thanh Phong đạo trưởng hơi thay đổi khi nghe hai tiếng “kỳ độc”, ông ta cau mặt:

– “Kỳ độc”, chẳng hay lịnh điệt trúng phải thứ chi?

Quách Thế Phần nói:

– Không hiểu tại sao bỗng nhiên thân thể càng ngày càng suy nhược, đến mức cảm thấy chân khí tiêu tán, đi đứng phải có người vịn đỡ.

Thanh Phong đạo trưởng biến sắc:

– Sao.... sao lại..?

Ông ta nhìn Giang Hàn Thanh và nói tiếp:

– Xin cho bần đạo xem qua kinh mạch.

Quách Thế Phần nghe Thanh Phong đạo trưởng bằng lòng chẩn mạch, ông ta tỏ vẻ vui mừng đứng dậy, nhưng Thanh Phong đạo trưởng đã dời ghế lại đặt tay lên mạch của Giang Hàn Thanh...

Chỉ chừng nguội chén trà, Thanh Phong đạo trưởng nhìn sững vào mặt Giang Hàn Thanh và nói hơi thận trọng:

– Bần đạo có lời muốn hỏi, mong Quách đại hiệp vui lòng không dấu?

Quách Thế Phần vòng tay:

– Xin đạo trưởng cứ dạy cho.

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Bần đạo muốn biết có phải gương mặt lịnh nội điệt đã được dị dung?

Quách Thế Phần rúng động...

Vị đạo trưởng này quả nhiên lợi hại, ông ta chỉ ngó qua mà biết quá rõ ràng...

Nhưng đã đến nước này, không thể làm sao được nữa, Quách Thế Phần nhìn quanh dè dặt rồi quay lại thấp giọng:

– Lão phu có một chuyện cơ mật muốn bàn cùng đạo trưởng, chẳng hay có thể cho vào tịnh thất để đảm bảo hơn chăng?

Thanh Phong đạo trưởng mỉm cười:

– Nếu bần đạo không bằng lòng tiếp kiến thì cho dù Bạch Vân Quan không phải tường đồng vách vắt, bậc cao nhân giang hồ cũng không sao xâm nhập vào đây được, xin Quách đại hiệp cứ yên lòng, cứ việc nói chuyện lớn tiếng cũng không một ai hay biết.

Nhậm Bá Xuyên mỉm cười, ông ta cảm thấy lão đạo trưởng này có hơi tự phụ.

Nhưng Quách Thế Phần vội nói:

– Đạo trưởng đã dạy thế thì lão phu xin vâng, thật chẳng dám dấu gì đạo trưởng, vị này vốn không phải là nội điệt của lão phu....

Thanh Phong đạo trưởng gật đầu:

– Chuyện đó thì bần đạo đã có đoán chừng như thế, nhưng chẳng hay vị thí chủ này là ai thế?

Quách Thế Phần nói:

– Đây là Giang Hàn Thanh, nhị công tử của Giang đại tiên sinh.

Thanh Phong đạo trưởng rúng động chớp mắt nhìn sững Giang Hàn Thanh:

– Giang nhị công tử đây à?

Quách Thế Phần gật đầu nói với Quản Thiên Phát:

– Thiên Phát, hãy xóa dị dung cho Giang nhị công tử đi.

Quản Thiên Phát vâng lời, lấy một ít thuốc đổ ra khăn lau mặt cho Giang Hàn Thanh...

Thanh Phong đạo trưởng nhìn gương mặt tuấn tú nhưng xanh xao của Giang Hàn Thanh không chớp mắt, ông ta vạch mí mắt, bảo Giang Hàn Thanh lè lưỡi cho xem rồi hừ hừ hai ba tiếng:

– Thì ra cũng lại là...

Chỉ nói mấy tiếng rồi ông ta nín bặt, Quách Thế Phần nôn nóng:

– Phải chăng Đạo trưởng đã biết được chứng nhiễm độc của Giang nhị hiền điệt...

Thanh Phong đạo trưởng nói thật chậm:

– Cứ theo nhận xét của bần đạo thì Giang nhị công tử không phải bị một thứ độc dược...

Quách Thế Phần giật mình:

– Vậy là nhiều chất độc hỗn hợp?

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Vâng, theo bần đạo biết thì nó gồm có Tán Công, Tán Huyết và Tiêu Hình, ba thứ này hợp lại và còn một thứ cực độc khác nữa chưa phát tác...

Ông ta ngưng lại nửa chừng làm cho Quách Thế Phần trố mắt nôn nóng.

Quách Thế Phần vội hỏi:

– Chẳng hay đạo trưởng có thứ giải dược ấy không?

Thanh Phong đạo trưởng lắc đầu khẽ:

– Nếu chỉ một trong các thứ ấy, bất cứ thứ nào cũng đều có thể...

Quách Thế Phần giật mình:

– Còn nếu cả ba hợp lại thì không thể giải được hay sao?

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Nói giải độc tức là nói đến phương pháp Hóa giải và Khắc độc. Hóa giải là làm cho nó tan, Khắc độc là lấy độc trị độc, nếu giải được cái đó thì lại phạm phải cái khác mà giải độc thì tuyệt đối phải cân tâm chứ không phải hàm hồ...

Ngừng một giây, ông ta nói tiếp:

– Vì thế nên trong giang hồ cứ mỗi một món ám khí có chất độc thì đều có độc môn giải dược, bất cứ một độc môn nào cũng thế, nếu chỉ sai đi một ly thì tai hại vô cùng, đối với Giang nhị công tử...

Ông ta vùng ngưng lại và nhìn ra cửa sổ thét lên:

– Ai?

Quách Thế Phần và Nhậm Bá Xuyên cùng một lượt đứng lên...

Không nghe tiếng trả lời, Thanh Phong đạo trưởng nhún mình phóng tới, thân pháp ông ta thật lẹ, gần như cùng một lượt với tiếng thét, nhưng bên ngoài bóng người lại lẹ hơn, khi Thanh Phong đại trưởng vừa đến cửa thì bóng đó cũng vừa mất hút.

Thanh Phong đạo trưởng giật mình không biết bậc cao nhân nào lại có thể có được khinh công như thế, nhưng ngoài mặt ông ta vẫn giữ vẻ tự nhiên quay lại:

– Hình như có đạo hữu trong bản Quan đi nhặt thuốc ngang qua, xin chư vị không phải lo âu.

Quách Thế Phần vẫn đọc thấy ngạc nhiên trong mắt ông ta nên cũng bất an nhưng không tiện hỏi....

Nhậm Bá Xuyên trở lại vấn đề:

– Chẳng hay vừa rồi đạo trưởng chẩn mạch cho Giang nhị công tử thấy căn bản ra sao?

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Cứ theo mạch tượng của Giang nhị công tử có ba thứ vừa kể tương đối hiển hiện nhưng ngoài ra chỉ sợ còn những thứ khác chưa phát tác và vì thế mình chưa nhận thấy.

Giang Hàn Thanh điềm đạm:

– Có phải đạo trưởng muốn nói hiện tại chất độc đã trở nên bất trị?

Thanh Phong đạo trưởng khẽ nhìn Giang Hàn Thanh và thoáng vẻ trầm ngâm:

– Cứ theo chất độc có tính cách phát tán từ từ trong người của nhị công tử thì danh y trong thiên hạ e rằng cũng đều thúc thủ...

“Danh y trong thiên hạ cũng đều thúc thủ” câu nói đó bao hàm ý nghĩa rõ ràng rằng chỉ có mình Thanh Phong đạo trưởng thì mới cứu được mà thôi....

Đôi mắt của Quách Thế Phần sáng lên theo câu nói đó:

– Đạo trưởng y đạo cao thâm, lão phu nghĩ chắc rằng sẽ cứu được Giang hiền điệt?

Thanh Phong đạo trưởng lắc đầu:– Với chút nghề chưa đạt của bần đạo, e rằng không thể chữa trị được cho Giang nhị công tử được!

Quách Thế Phần sửng sốt:

– Đạo trưởng bác thông y học, chẳng lẽ không thể cố cứu Giang nhị hiền điệt được sao?

Thanh Phong đạo trưởng gượng cười:

– Bần đạo và Giang đại tiên sinh là chỗ thâm giao ngót hai mươi năm nay, bây giờ Giang nhị công tử trúng độc như thế này, nếu có chút nào hy vọng thì bần đạo đâu lại không cố sức, chỉ vì...

Quách Thế Phần nghe lòng lạnh ngắt, ông ta vẫn cố van nài:

– Như thế chẳng hay đạo trưởng có thể vì Giang hiền điệt giải lần rồi sẽ tính sau có được hay chăng?

Thanh Phong đạo trưởng lắc đầu:

– Không thể như thế được đâu, vì nếu không thể giải trừ ngay được một lúc thì chất độc khác trong người sẽ phát tác cực kỳ nguy hiểm.

Giang Hàn Thanh nói:

– Quách thế thúc, đạo trưởng đã nói như thế, tiều điệt nghĩ là không còn phương nào cứu được nữa đâu.... Vấn đề sống chết, đến bây giờ tiểu điệt cũng không mấy quan tâm, nói như thế không có nghĩa là tiểu điệt coi thường mạng sống, nhưng đã đến mức này thì có muốn cũng không còn được nữa, chỉ có điều sự cố tâm của nhị vị thế thúc và Quản huynh làm cho tiểu điệt áy náy không yên.

Quách Thế Phần nghiêm mặt:

– Giang hiền điệt hãy yên tâm, lão phu không tin rằng trên đời này lại không có thuốc nào để giải chất độc cho hiền điệt đâu.

Thanh Phong đạo trưởng mỉm cười:

– Quách đại hiệp nói rất đúng, chất độc dị kỳ trong người của Giang nhị công tử trong thiên hạ quả thật là có thuốc giải nhưng chỉ có hai thứ mà thôi.

Quách Thế Phần cau mặt:

lão đạo sĩ này cũng lạ, ba hồi nói không có, ba hồi lại nói có mà chỉ có hai thứ... đúng là con người rắc rối....

Không đợi thầy hỏi, Quản Thiên Phát vội mở lời:

– Chẳng hay hai thứ mà đạo trưởng nói là thứ gì?

Thanh Phong đạo trưởng chậm rãi:

– Thứ nhất là Nam Hải Song Tiên, năm xưa họ đã sưu tập được ra vô vàn thứ thuốc quý, chế thành một món gọi là “Vạn Ứng Hồi Thiên Đan”, nó có khả năng trị thương khử độc, có thể nói là thứ thuốc cải tử hồi sanh...

Quách Thế Phần gật gật đầu:

– Hồi còn nhỏ tuổi thiếu niên, lão phu cũng đã nghe tiên sư đề cập đến Nam Hải Song Tiên và chuyện Vạn Ứng Hồi Thiên Đan mà mấy mươi năm về trước được người trong võ lâm xem là một món thuốc thần cứu mạng, nhưng bây giờ thì biết tìm ở đâu ra?

Thanh Phong đạo trưởng thở ra:

– Đúng, bần đạo cũng rất ngưỡng mộ thanh danh của Nam Hải Song Tiên và cũng đã đi khắp các miền Nam Hải để tìm tung tích nhưng vẫn không tìm được. Sau khi trở về bần đạo quyết chí noi theo Nam Hải Song Tiên nghiên cứu tìm tòi luyện Vạn Ứng Hồi Thiên Đan không ngờ suốt mười năm mới chỉ luyện được thứ Tuyết Chi Đan, nói thật thẹn quá, thứ ấy chỉ có thể bổ huyết hoặc tăng cường sức khỏe, ngoài ra không có ích lợi gì cho vấn đề trị độc.

Quản Thiên Phát mím môi:

Như vậy nãy giờ ông ta chỉ nói suông!

Và hắn hỏi luôn:

– Đạo trưởng, còn món thứ hai?

Thanh Phong đạo trưởng cũng đáp nhanh:

– Đô Lạp Thảo.

Quản Thiên Phát hỏi dồn:

– Đô Lạp Thảo có thể làm tiêu chất độc lạ lùng trong người của Giang công tử hay sao?

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Đô Lạp Thảo là thức có thể trị tất cả những chất độc nhất trong thiên hạ, đừng nói ba chất độc đã phát tác trong người của Giang nhị công tử mà dù ba mươi chất độc như thế cũng sẽ có thể giải ngay....

Quản Thiên Phát hỏi:

– Tại Bạch Vân Quan này, đạo trưởng trồng đủ các loại dược liệu chẳng hay có Đô Lạp Thảo hay không?

Thanh Phong đạo trưởng mỉm cười:

– Người đi hái thuốc hầu hết đều sợ Đô Lạp Thảo, giá như Bạch Vân Quan có trồng Đô Lạp Thảo thì có lẽ sẽ không còn có một cây thuốc khác tồn tại.

Quản Thiên Phát nhướng mắt:

– Tại làm sao thế?

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Đô Lạp Thảo là thứ sản sinh ở miền Trấn Nam Diên Tây, bởi vì nó có khả năng giải thuốc cho nên người đi hái thuốc không bao giờ dám đụng tới, vì nó có lẫn lộn thì kể như bao nhiêu thứ thuốc khác đều biến thành cỏ rác...

Quản Thiên Phát lộ vẻ mừng:

– Nếu Đô Lạp Thảo có khả năng giải độc cho Giang nhị công tử thì vãn bối lập tức sẽ đi tìm ngay, chỉ có điều xin đạo trưởng cho biết hình dạng của nó ra sao?

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Đô Lạp Thảo hình dáng giống như cây Dành Dành nhưng màu nó xạm đen, chỉ có điều cẩn thận! Có một thứ cỏ hình dáng cũng tương tự như nó, nếu uống lầm phải thứ đó thì người sẽ thâm đen mà chết, hai thứ ấy rất giống nhau, cho dù người ở ngay vùng sản sinh ra nó cũng khó lòng phân biệt...

Quản Thiên Phát nói:

– Nhưng hai thứ ấy nhất định phải có một điểm gì khác nhau chứ?

Thanh Phong đạo trưởng gật đầu:

– Vâng, thí chủ nói đúng, có thể phân biệt được, nhưng phải là lúc nó nở bông hoa của Đô Lạp Thảo màu trắng, còn thứ kia thì có màu ửng hồng.

Quản Thiên Phát vòng tay:

– Đa tạ sự chỉ giáo của đạo trưởng.

Hắn đứng lên nói với Quách Thế Phần:

– Đệ tử cần phải đi ngay đến Trấn Nam để tìm Đô Lạp Thảo....

Thanh Phong đạo trưởng khoát tay:

– Khoan, thí chủ hãy chờ...

Quản Thiên Phát hỏi:

– Đạo trưởng còn có điều chi dặn bảo?

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Từ đây tới Trấn Nam phải đi mấy ngàn dặm đường mà khi nãy bần đạo chẩn mạch thấy rằng Giang công tử không thể chịu hơn một tháng nữa....

Quản Thiên Phát quả quyết:

– Vãn bối sẽ đi luôn cả ngày đêm, trong vòng một tháng nhất định sẽ còn đủ thời giờ.

Thanh Phong đạo trưởng lắc đầu:

– Bần đạo rất nhiều e ngại, thứ nhất là thí chủ chưa nắm chắc mặt thuốc, thứ hai không nắm chắc địa hình của Diên Tây, thêm vào đó Đô Lạp Thảo lại sinh sản tận trong rừng sâu, không phải dễ tìm, bần đạo chỉ sợ thí chủ hoài công vô ích.

Quản Thiên Phát nói:

– Chất độc trong người của Giang công tử đã sắp phát tác, bây giờ đã biết có Đô Lạp Thảo trị được không lẽ khoanh tay ngồi nhìn?

Thanh Phong đạo trưởng mỉm cười:

– Tự nhiên là thí chủ nói đúng, nhưng chuyện đi đó bần đạo thấy không đem lại ích lợi gì, bây giờ Giang nhị công tử đã đến đây thôi thì cứ tạm ở đây để bần đạo xem xét cho thật kỹ hơn họa may có thể tìm ta phương pháp, nếu trong vòng một tháng mà không thấy manh nha, bần đạo sẽ áp dụng phương pháp cuối cùng...

Quản Thiên Phát hỏi:

– Chẳng hay đạo trưởng có thể cho biết phương pháp ấy chăng?

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Phương pháp chót ấy là phải dùng đến “Kim Châm Qúa Huyệt” mà thôi.

Quản Thiên Pháp nhổm mình lên hấp tấp:

– Đạo trưởng đã có thể dùng Kim Châm Qúa Huyệt để trừ độc cho Giang nhị công tử, thế sao không dùng ngay bây giờ có phải hay hơn không?

Thanh Phong đạo trưởng cười:

– Nó là một phương pháp bất đắc dĩ mà thôi, bởi vì dùng Kim Châm Qúa Huyệt tuy có thể trừ được độc nhưng nó làm cho nguyên khí bị tổn thương, nó chỉ bảo toàn tính mạng chứ không thể tiếp tục luyện võ học...

Quản Thiên Phát cau mặt:

– Nếu như thế thì... thì làm sao được...?

Thanh Phong đạo trưởng thở ra:

– Bần đạo đã nói nó chỉ là một phương pháp vạn bất đắc dĩ mà thôi.

Quản Thiên Phát lắc đầu:

– Như thế tốt hơn hết là vãn bối đi tìm Đô Lạp Thảo....

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Bây giờ không nên tháo thứ, xin thí chủ và Quách đại hiệp với Nhậm nhị hiệp cứ ở lại đây, bịnh tình của Giang nhị công tử, bần đạo nguyện sẽ cố gắng hết sức mình.

Quản Thiên Phát nói:

– Đạo trưởng đã nắm không chắc lắm, nếu cứ chờ đợi đến sau cùng rồi lại phải áp dụng Kim Châm Qúa Huyệt thì hại cho Giang nhị công tử vô cùng.

Vì có nhiều vấn đề không tiện nói ra, nên Quách Thế Phần cứ để cho Quản Thiên Phát hầu chuyện với Thanh Phong đạo trưởng nhưng đến bây giờ thấy câu chuyện có hơi gay gắt, họ Quách thấy rằng mình là kẻ cầu y, không nên làm phật ý Thanh Phong đạo trưởng nên định mở lời nhưng ông ta đã nói mau:

– Bần đạo khuyên thí chủ hãy khoan tính đến chuyện đi, thật tình thì bần đạo đã cho tiều đồ đi rồi, nếu không có gì trở ngại thì sẽ cố về đây sớm hơn một tháng.

Quách Thế Phần rúng động...

Tại sao Thanh Phong đạo trưởng lại cho đồ đệ đi tìm Đô Lạp Thảo?

Phải chăng “Tiên Nhân Chưởng” Lý Quang Trí cũng bị trong tình trạng như Giang Hàn Thanh?

Nhậm Bá Xuyên nói:– Tại Bạch Vân Sơn, đạo trưởng đã trồng đầy những thuốc, tự nhiên không thể tính chuyện trồng Đô Lạp Thảo, thế sao lại phái lệnh đồ vượt ngàn trùng đến Trấn Nam tìm Đô Lạp Thảo làm chi?

Thanh Phong đạo trưởng trầm ngâm một lúc lâu rồi mới trả lời:

– Nhậm nhị hiệp đã hỏi, bần đạo không dám dấu.... bởi vì Tiên Nhân Chưởng bị người ta ám hại cũng chỉ có Đô Lạp Thảo mới trị được mà thôi.

Thấy chuyện nghi ngờ của mình đã trúng nhưng Quách Thế Phần vẫn làm vẻ kinh nghi:

– Chẳng hay Lý trang chủ trúng thứ độc chi thế Đạo trưởng?

Thanh Phong đạo trưởng thở dài:

– Chuyện này nói ra lạ lắm, vì Lý trang chủ cũng trúng y một thứ độc giống như Giang nhị công tử đây.

Quách Thế Phần cau mặt:

– Như thế thì chẳng lẽ lại cũng bị ngón đòn của Mai Hoa Lệnh Chủ?

Thanh Phong đạo trưởng nhìn sững Quách Thế Phần:

– Mai Hoa Lệnh Chủ mà Quách đại hiệp nói đó chẳng hay là ai thế?

Quách Thế Phần nói:

– Mai Hoa Lệnh Chủ được hô hào rằng là người suất lãnh đại giang Nam Bắc, hắn là một nhân vật bao mặt bằng một vuông lụa đen, mình mặc áo đen có điểm hoa mai, hắn là một con người bí mật... Sau ngày Giang hiền điệt đến Hoài Dương thì chúng tôi có được hắn ta đến viếng thăm với hơn ba mươi cao thủ, tất cả đều che mặt, tự nhiên đó là thuộc hạ của hắn, vì lẽ đó lão phu nghi ngờ rằng chính hắn đã âm mưu hãm hại Giang hiền điệt.

Thanh Phong đạo trưởng khẻ cau mày:

– Trong giang hồ lại có nhân vật mang tên Mai Hoa Lệnh Chủ thần bí như thế sao? Bần đạo chưa từng nghe tên ấy lần nào cả.

Nhưng ông ta lại mỉm cười:

– Bốn vị của Quách đại hiệp đi đường xa đến đây, bần đạo xin dành mấy gian tịnh thất để bốn vị tạm nghỉ, nếu cần dùng chuyện chi xin chư vị cứ dạy bảo, chỉ có một điều bần đạo muốn cùng thương lượng cùng Quách đại hiệp trước tiên...

Quách Thế Phần nói:

– Có chi xin đạo trưởng cứ dạy thiệt tình.

Thanh Phong đạo trưởng tỏ vẻ thận trọng:

– Bốn vị của Quách đại hiệp tạm trú tệ Quan, đó là một điều mà bần đạo rất lấy làm vinh hạnh, tự nhiên bần đạo không có lý do mà cũng không bao giờ muốn hạn chế hành động của chư vị, chỉ có điều gian nhà phía tây là chỗ trú của Lý trang chủ, vì thế để tránh chuyện hiểu lầm giữa đôi bên xin chư vị đừng nên qua bên ấy.

Quách Thế Phần cười:

– Đó là chuyện đương nhiên, những gian nhà phía tây là chỗ Lý trang chủ dưỡng bệnh, chúng tôi đâu dám kinh động đến người. Bởi vì đôi bên đâu có gì phải xâm phạm lẫn nhau?

Câu nói của Quách Thế Phần bao hàm có ý nghĩa là mong Hà Bắc Lý Gia cũng đừng gây chuyện, đó là lời khiêm nhường nhưng cũng là điều dứt khoát.

Thanh Phong đạo trưởng mỉm cười:

– Như vậy thì còn gì hay hơn nữa, thêm một chuyện khác là ngoài chuyện Lý trang chủ nằm dưỡng bệnh ở phía tây, tất cả những nơi khác chư vị có thể tự do đi lại nhưng cũng nên lấy sân cỏ phía trước làm giới hạn, không nên đi quá vô rừng trúc làm chi.

Nhậm Bá Xuyên khẽ giật mình...

Cứ theo ý của Thanh Phong đạo trưởng mà đoán thì chắc là nơi trồng cây thuốc có lực lượng mai phục...

Nhưng Quách Thế Phần thì đáp không hề do dự:

– Vâng, lão phu xin nhớ kỹ lời dặn của đạo trưởng.

Thanh Phong đạo trưởng đứng dậy vòng tay:

– Xin chư vị nghỉ ngơi, bần đạo xin kiếu vào trong.

Quách Thế Phần cũng đứng dậy vòng tay:

– Vâng, xin đạo trưởng cứ tự nhiên.

Vòng tay chào một lần nữa, Thanh Phong đạo trưởng quay bước trở vào.

Chờ cho Thanh Phong đạo trưởng đi rồi, bọn Quách Thế Phần mới quan sát kỹ trang trí nơi đây.

Đó là ba gian khách phòng, trừ gian giữa là nơi tiếp khách còn hai gian bên đều là phòng ngủ, giường nằm, bàn ghế, gối nệm đều đầy đủ.

Phía sau là một cái sân lộ thiên, có để rất nhiều chậu kiểng, qua khỏi sân lộ thiên thì có một cánh cửa nhỏ, có lẽ cánh cửa đó ăn thông với phía sau Bạch Vân Quan, hai cánh cửa tuy nhỏ nhưng vẫn cài then và khóa trái khá cẩn thận.

Quách Thế Phần đứng ngắm và gật gù suy nghĩ...

Như vậy ba gian phòng này là phía sau của chính điện Bạch Vân Quan và như thế kể như rất yên tĩnh.

Sau khi xem xét, Quách Thế Phần bảo Quản Thiên Phát dìu Giang Hàn Thanh vào gian phòng bên trái, còn ông ta cùng Nhậm Bá Xuyên thì nghỉ phòng bên phải.

Quách Thế Phần rót một chum trà ngồi nhấm nháp và nghĩ lại chuyện Nhậm Bá Xuyên giao đấu với Lý Gia Tứ Tướng vừa rồi rõ ràng người nhị đệ chịu không nổi nhưng không hiểu tại sao lại phản bại thành thắng một cách quá dễ dàng nên quay qua hỏi:

– Nhị đệ, cuộc giao đấu chuyển bại thành thắng đối với Lý gia Tứ tướng thật ngu huynh không hiểu được rõ ràng?

Nhậm Bá Xuyên cười:

– Đúng rồi chứ còn gì khó hiểu, bởi vì nếu đại sư huynh không xuất thủ tương trợ thì kể như tiểu đệ đã bại từ lúc hai tên sau tiếp ứng, có lạ gì đâu mà sư huynh lại hỏi?

Quách Thế Phần trố mắt ngạc nhiên:

– Ngu huynh tương trợ? Nhị đệ bảo sao?

Thấy dáng sắc của đại sư huynh, Nhậm Bá Xuyên cũng nghi ngờ:

– Ủa? Chứ chuyện vừa rồi không phải là đại sư huynh sao?

Quách Thế Phần bật cười:

– Những chuyện vừa rồi là chuyện gì mới được chứ? Chẳng lẽ ngu huynh lại có thể tung ám khí?

Nhậm Bá Xuyên hiểu rõ...

Hơn ai hết, là vị lãnh đạo của một môn phái lớn, lại có nhiều giao dịch với toàn thể giang hồ trong việc bảo tiêu, người đại sư huynh của mình không bao giờ lại làm chuyện núp lén như thế được.

Họ Nhậm khẽ gật đầu:

– Vâng, tiểu đệ không nghĩ như thế...

Nhưng rồi ông ta cũng lại lộ vẻ kinh nghi:

– Nhưng như thế thì câu chuyện lại đâm ra.... kỳ quái vô cùng, chính khi hai tên sau lao vào lập thế vào cùng thì tiểu đệ đã biết không thể duy trì được nữa, nếu không có sự tương trợ bên ngoài....

Quách Thế Phần gạn hỏi:

– Nhưng nhị đệ có phát hiện bên ngoài tung ám khí hay không?

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Ban đầu tiểu đệ cho rằng sư huynh ném mấy viên sỏi nhỏ làm chúng bị hạn chế mức tấn công và chính ba tên ấy đã bị phong tỏa huyệt đạo nên tiểu đệ mới được giải vây như thế chứ.

Quách Thế Phần định hỏi nhưng ngay khi ấy có hai tên đạo đồng đi vào nên phải nín luôn.

Hai tên đạo đồng khoảng mười sáu mười bảy tuổi, bưng chiếc mâm đầy cơm và rượu thịt đặt lên bàn nói với Quách Thế Phần:

– Quan chủ cho tiểu đạo mang cơm rượu tới đây, người có lời xin lỗi chư vị vì không thể đến đây bồi tiếp.

Nói xong, hai tên tiểu đồng quay gót trở ra.

Suốt khoảng đường dài, bọn Quách Thế Phần chỉ có mớ lương khô, bây giờ có đủ cơm nóng rượu ngon làm cho cảm thấy bụng đói cồn cào.

Sau bữa cơm thì trời đã tối, hai tên đạo đồng lại đến lên đèn và nói:

– Quan chủ chúng tiểu đạo có dặn, nếu chư vị có cần chi xin cứ dạy bảo chúng tôi.

Quách Thế Phần cười:

– Quan chủ khách sáo quá, chúng tôi được tiếp đãi như thế này là đã quá lắm rồi còn dám mong chi hơn.

Hai tên đạo đồng lui ra, bọn Quách Thế Phần ngồi vây vào uống nước đàm đạo.

Không khí núi rừng có khác, trời vừa sụp tối thì hơi lạnh đã tới nhiều, Quách Thế Phần nói với Giang Hàn Thanh:

– Dọc đường mệt mỏi, hiền điệt nên nghỉ sớm cho khỏe.

Giang Hàn Thanh nói:

– Nhị vị sư thúc cũng nên nghỉ sớm cho lại sức.

Quản Thiên Phát đưa Giang Hàn Thanh qua phòng rồi, Nhậm Bá Xuyên nhồi thuốc vào ống điếu bập bập nói với Quách Thế Phần:

– Đại sư huynh, đêm nay chắc bọn mình ngon giấc.

Quách Thế Phần tỳ tay trên cửa sổ trầm ngâm:

– Thanh Phong đạo trưởng nói tuy không rõ lắm nhưng hình như Lý Quang Trí cũng bị độc y như Giang hiền điệt, cứ như thế thì đúng là tên Mai Hoa Lệnh Chủ nào đó đã thật sự khuấy động giang hồ, chuyện xảy ra hẳn ngoài sự tưởng tượng của mình.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Cứ theo tiểu đệ thì thế lực của chúng nhất định còn có người ẩn mặt chỉ huy, do “Nam Giang, Bắc Lý” nếu chúng không nắm chắc phần thắng thì nhất định chúng không dám làm càn như thế.

Quách Thế Phần gật gật đầu:

– Với tình thế tập kích tiêu cục của chúng ta mà đoán định thì trong giang hồ rất khó có thế lực nào chống lại, thế lực của chúng đang tiềm tàng lớn mạnh, có lẽ trong dịp này Hoài Dương tiêu cục của chúng ta phải tạm ngừng hoạt động là hơn.

Nhậm Bá Xuyên cau mặt:

– Đại sư huynh...

Nói chưa dứt lời chợt nghe một tiếng xoẹt mạnh trên không tiếp theo là một vệt sáng dài từ phía tây xoẹt qua phía đông, ánh sáng rực cả một vùng.

Quách Thế Phần nhướng mắt:

– Lưu Tinh Hỏa Pháo!

Nhậm Bá Xuyên nhìn ra cửa sổ đoán chừng:

– Phải chăng đó là phóng hiệu của Bạch Vân Quan?

Quách Thế Phần trầm ngâm:

– Lưu Tinh Hỏa Pháo từ phía tây bắn ra phía đông, cứ theo phương hướng mà xét thì nó xuất phát từ phía trái phụ cận Bạch Vân Quan, nếu không phải lực lượng bên ngoài cửa cốc phát ra vì nhận diện địch nhân thì nhất định là bọn giặc đã theo dấu của mình.

Nhậm Bá Xuyên bước lại gần cửa sổ:

– Chúng ta có nên ra ngoài xem thử không nhỉ?

Quách Thế Phần với tay rút ngọn Nhạn Linh Đao và căn dặn:

– Nhị đệ hãy ở nhà gọi Quản Thiên Phát bảo nó phòng vệ sau nhà, để ngu huynh dò thử tình hình.

Nhậm Bá Xuyên vừa nói tiếng tuân mạng thì chợt nghe có nhiều tiếng hú từ xa đưa lại liên tục không ngừng, tiếng hú lanh lảnh như tiếng tên xé màn đêm...

Quách Thế Phần cau mày:

– Theo phương hướng của tiếng hú thì hình như có người nhắm vào Bạch Vân Quan.

Vừa nói ông ta vừa vận chân khí, tung ra cửa sổ phóng thẳng lên nóc nhà...

Đứng trên cao nhìn xuống, những giải nhà của Bạch Vân Quan lặng lẽ im lìm, không khí lặng nề cho đến một bóng đèn cũng không thấy động.

Quách Thế Phần nhìn quanh cau mặt...

Lạ không! Những tiếng hú theo sau phát lệnh của Lưu Tinh Hỏa Pháo chứng tỏ có người xâm nhập Bạch Vân Quan, nhưng tại sao lại không thấy có động tĩnh nghĩa là sao?

Thình lình nhiều tiếng binh khí khua động từ xa dẫn lại....

Là người từng trải giang hồ, tự nhiên Quách Thế Phần biết ngay đó là tiếng động bên ngoài Bạch Vân Quan và hình như hai bên đã đụng nhau từ ở phía ngoài.

Quách Thế Phần không dám chậm trễ, ông ta tung mình lên hai dãy nhà, vượt thẳng về phía bên trái và vọt mình lên ẩn vào tầng cây rậm.

Chỗ tàng cây này chỉ cách Bạch Vân Quan một khoảng không xa lắm và dòm thẳng qua là thấy ngay bãi cỏ trước sân, nơi đây đang có hai bóng người đang quần thảo.

Một đạo sĩ mặc áo màu tro xám, râu tóc dựng lên như nhím, tay cầm cặp nhuyễn tiên, thế đánh thật dữ dằn.

Một người nữa mặc áo màu xanh dáng vóc thanh nhã tay cầm thanh trường kiếm, chiêu thức của người này rất là kỳ dị kỳ ảo lạ lùng, cho dù người đạo nhân tấn công dữ dằn cách mấy cũng đều bị hắn hóa giải như không.

Quách Thế Phần nhìn chăm chú vào người đạo sĩ, hình như người này là “Hỏa Linh Quan” Hoàng Tán Hóa....

Dòm kỹ thấy bên sau gã thanh niên áo xanh còn có hai bóng người đứng cách đó chừng hơn một trượng.

Người đứng trước là một trung niên văn sĩ, đầu bịt nhu cân, mặt che khuôn lụa màu xanh, hắn đứng chắp tay sau đít nhàn nhã như xem cuộc đấu giống như một trò đùa giỡn.

Người đứng sau hắn mặc áo màu xanh, hai mắt chiếu tia rờn rợn nhìn chằm chằm vào trận đấu.

Quách Thế Phần ước lượng gã trung niên văn sĩ nhất định là kẻ cầm đầu của ba tên, nhưng điều lạ là sao cuộc chiến diễn ra sát ngay Bạch Vân Quan mà Thanh Phong đạo trưởng ở đâu không thấy?

Trong trận đấu, hai người đã giao nhau hơn bốn mươi chiêu, cặp nhuyễn tiên của đạo sĩ áo xanh càng lúc tấn công càng dữ dội.

Hai ngọn roi thành một vùng kiên cố và luôn luôn ào ào xé gió tấn công như từng ngọn sóng thần.

Gã hán tử dùng kiếm cũng không lép vế, thanh kiếm biến hóa cực kỳ huyền ảo, những ánh kiếm tóe ra như những ngọn pháo bông.

Thanh kiếm nhoáng lên phong bế ngọn roi, trong khi đà roi tấn công một cách dũng mãnh làm cho hai món binh khí tóe ra nhiều đốm lửa sáng lòe và Quách Thế Phần suýt kêu thành tiếng...

Trong năm đường kiếm của gã thanh niên công tới, bao gồm cả kiếm pháp của bốn đại môn phái Tung Sơn, Võ Đương, Nga My và Hoa Sơn...

Nhất là nội lực dồn lên thanh kiếm của hắn cực kỳ hùng hậu và điều làm cho người đạo sĩ áo xanh biến sắc là mặc dù dùng kiếm pháp của tứ đại môn phái một lượt, nhưng đường kiếm của hắn đi thật quán xuyến, không thấy một khớp nào....

Lợi hại nhất là sau khi cho hai món binh khí chạm vào nhau, gã thanh niên chuyển thế tấn công tới tấp, theo thông thường thì kiếm đầu phải mạnh hơn kiếm cuối cùng, nhưng gã thanh niên này lại trái lại, thanh kiếm thứ nhất đánh ra, thanh kiếm thứ hai đeo theo như ngựa và cứ mỗi lần tung kiếm thì thế sau lại tăng sức hơn thế trước rất xa.

Bị bức lui luôn năm sáu bước, người đạo sĩ áo xanh lồng lộn giận dữ như mãnh hổ say mồi.... Và tiếp theo một tiếng dội lại vang lên chát chúa, cả hai người dội hẳn ra sau....

Người đạo sĩ áo xanh râu tóc dựng lên, vai áo bên trái tét một đường dài....

Gã thanh niên cầm kiếm mím môi tái nhợt, ngực gã thở vồng lên từng nhịp một.

Chiêu thế chạm nhau như thế ấy, người đứng ngoài thật khó lòng phân biệt ai hơn ai kém.

Quách Thế Phần chợt khẽ giật mình...

Không biết tự bao giờ, Thanh Phong đạo trưởng đã xuất hiện và nghiêm trang nói vọng vào trận đấu:

– Xin nhị vị hãy dừng tay.

Người đạo sĩ áo xanh thu rồi nhảy lùi về phía sau, gã thanh niên dùng kiếm cũng bắn lui về phía người trung niên văn sĩ.

Thanh Phong đạo trưởng khẽ cúi đầu về phía ba người của địch:

– Có thể vượt qua Bát Quái Đồ của Bạch Vân Quan, đủ thấy ba vị là bậc cao minh, nhưng chẳng hay quý tính là chi?

Người trung niên văn sĩ mỉm cười:

– Một chút bố trí sơ sài của Bạch Vân Quan, chỉ có thể làm trở ngại dã thú trong vùng này chứ có cao minh gì đáng kể? Còn như danh tính của chúng tôi cũng không có gì trọng vọng. Đạo trưởng không cần biết cũng chẳng sao.

Quách Thế Phần mím miệng...

Giọng điệu của hắn thật là ngạo nghễ.

Thanh Phong đạo trưởng cười lớn:

– Đang đêm ba vị xâm nhập Bạch Vân Sơn mà lại dấu đầu dấu đuôi như thế thì làm sao có thể nói chuyện với nhau?

Người trung niên văn sĩ cũng cười ha hả:

– Quan chủ đã cố hỏi thì tại hạ cũng xin làm vừa lòng, tại hạ là Thanh Kỳ Lệnh Chủ.

“Thanh Kỳ Lệnh Chủ”?

Cũng lại là một thứ “Lệnh chủ” và cũng tuồng bao mặt như nhau phải chăng hắn với “Mai Hoa Lệnh Chủ” cũng cùng một bọn?

Quách Thế Phần cố nhìn thật kỹ dáng vóc của bọn này....

Đã có nghe Quách Thế Phần nói chuyện về “Mai Hoa Lệnh Chủ”, Thanh Phong đạo trưởng nghe hắn xưng danh là thoáng giật mình, nhưng ông ta có tâm trấn tĩnh:

– À... Thì ra đây là Thanh Kỳ Lệnh Chủ. Bần đạo vì ít khi qua lại giang hồ thành thử chưa từng nghe tiếng, thật là vô cùng thất kính...

Chương 10: Danh không phù thực

iết đó là câu xóc óc, nhưng Thanh Kỳ Lệnh Chủ vẫn cười rổn rảng:

– Và bây giờ thì Quan chủ đã nghe cũng đâu có muộn chi.

Thanh Phong đạo trưởng nghiêm giọng:

– Đang lúc giữa đêm, ba vị tự chuyện xâm nhập Bạch Vân Quan chẳng hay có chi dạy bảo?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ hỏi lại:

– Tại hạ có nghe “Tiên Nhân Chưởng” Lý đại hiệp đến dưỡng bệnh nơi đây chẳng hay có thật như thế không nhỉ?

Quách Thế Phần khẽ gục gặc đầu....

Câu chuyện đã bắt đầu đi vào chánh yếu, nhất định là bọn chúng đã theo dõi sát chân.

Thanh Phong đạo trưởng thoáng biến sắc nhưng ông ta vẫn điềm tĩnh gật đầu:

– Đúng, Lý trang chủ quả có đến tệ Quan dưỡng bệnh.

Thanh Kỳ Lệnh Chủ vòng tay cười:

– Đa tạ sự chỉ điểm và xin thứ cho chuyện quấy rầy....

Hắn quay ra sau phất nhẹ tay:

– Chúng ta đi vào.

Vừa nói, Thanh Kỳ Lệnh Chủ vừa cất bước đi mau về phía cửa Bạch Vân Quan.

Thanh Phong đạo trưởng trầm giọng:

– Hãy khoan!

Đôi mắt sâu sâu ẩn trong màn lụa xanh của Thanh Kỳ Lệnh Chủ chiếu tia sáng lạ lùng:

– Tại hạ đến đây để bái phỏng Lý đại hiệp, chẳng hay Quan chủ có chi chỉ giáo?

Thanh Phong đạo trưởng ôn tồn:

– Lý trang chủ đến tệ quan dưỡng bệnh vốn không cho người kiến diện và Bạch Vân Quan cũng không thể để cho bất cứ người khách nào muốn tới một cách ngang nhiên.

Thanh Kỳ lệnh chủ ngửa mặt nhìn trời và nói thật chậm gần như từng tiếng:

– Nếu Lý đại hiệp biết tại hạ đến đây thăm nhất định người phải được diện kiến, vả lại chuyện này vốn cùng với Quan chủ không can hệ.

Thanh Phong đạo trưởng đưa cây phất trần lên ngang ngực, giọng ông ta bắt đầu gay gắt:

– Bạch Vân Quan từ xưa đến nay không hề can dự chuyện giang hồ là vì không muốn chứ không phải là sợ, cho nên, kẻ nào muốn tự chuyên xâm nhập vào Bạch Vân Quan, kẻ đó cần phải thắng qua được bần đạo.

Thanh Kỳ lệnh chủ cười nhạt:

– Chuyện này vốn không quan hệ đến Quan chủ, thế nhưng Quan chủ lại cố tròng nó vào mình thì e rằng sẽ có sự hối hận về sau.

Thanh Phong đạo trưởng cũng bật cười ha ha?

– Thí chủ dựa vào đâu mà lại dám buông lời lớn lối như thế? Bần đạo....

Thanh Phong đạo trưởng nói chưa dứt tiếng thì từ bóng tối phía bên trái, một bóng đen phi thân lướt vút ra....

Quách Thế Phần khẽ thở ra....

Ông ta cảm nhận ngay người mới tới.

Một con người tuổi nhỏ nhưng có một thân pháp không thể nào tưởng tượng, có thể nói toàn thể võ lâm hiện tại, khó tìm trong hàng cao thủ một con người thứ ba như thế...

Cái thở ra của Quách Thế Phần bao hàm nhiều ý nghĩa.

Ông ta vừa tỏ vẻ khen ngợi vị công tử của Lý gia, nhưng đồng thời qua thái độ cuồng ngạo xem dưới mắt không người của hắn, khiến cho người lãnh tụ phái Hoài Dương có phần tiếc rẻ...

Quách Thế Phần chú mục nhìn thấy Lý công tử vòng tay thủ lễ và nói bằng một giọng rổn rảng:

– Bọn giặc cỏ thì đâu phải nhọc đến tay đạo trưởng, nhất là họ đã vì Lý gia mà đến thì vãn bối xin thù tiếp.

Ánh mắt khuất sau màn lụa của Thanh Kỳ lệnh chủ vụt ngời ngời và hắn cũng vòng tay:

– Chắc là Lý công tử đấy chứ?

Lý công tử lạnh lùng:

– Vâng, huynh đệ là Lý Duy Năng.

Thanh Kỳ lệnh chủ cười ha hả:

– Như thế thì hay biết bao nhiêu.... Tại hạ đến Bạch Vân Quan chính là chỉ để được diện kiến cùng Lý công tử đấy.

Lý Duy Năng vẫn chỉ một giọng lạnh lùng:

– Có điều chi chỉ giáo?

Thanh Kỳ lệnh chủ nói:

– Tại hạ muốn cùng Lý công tử nói chuyện đôi câu vậy mà.

Lý Duy Năng cau mặt:

– Chuyện chi?

Thanh Kỳ lệnh chủ cười nhẹ:

– Chuyện có quan hệ đến lệnh tôn Lý đại hiệp...

Lý Duy Năng rít giọng:

– Gia phụ bị trúng độc độc có phải chính bởi tay ngươi?

Thanh Kỳ lệnh chủ khẽ gật đầu:

– Vâng, quả đúng như thế...

Lý Duy Năng giận dữ:

– Loài chuột nhắt đêm nay kể như ngươi có đi nhưng chẳng có về, hãy giữ lấy mình.

Nói chưa dứt câu, cánh tay phải của Lý Duy Năng đã nhấc lên, bóng quạt như một điểm lưu tinh chỉa thẳng vào Triền cơ Huyệt của Thanh Kỳ lệnh chủ...

Chiêu thế của Lý Duy Năng chẳng những nhanh nhẹn mà lại còn biến ảo dị thường, cánh tay vừa thấy nhoáng lên thì ngọn quạt đã tới gần đích nhắm...

Thanh Kỳ lệnh chủ thụt ra sau một bước và cất giọng cười ha hả:

– Tại hạ đến đây là vì ý tốt, chẳng lẽ Lý công tử lại không muốn có thuốc giải cho lệnh tôn ư?

Lý Duy Năng gằn giọng:

– Ngươi đã từng nghe nói chuyện giết gà lấy trứng rồi chứ? Ta chính đang làm công chuyện đó đây, ta giết ngươi để mà lấy thuốc giải đó.

Miệng nói nhưng tay vẫn không ngừng, ngọn quạt thứ ba đã theo với đà lao tới....

Thanh Kỳ lệnh chủ tung mình lên cười lớn:

– Chỉ tiếc vì thuốc giải hiện không có trong người của tại hạ.

Cánh quạt thứ ba cứ y nhiên bay tới và Lý Duy Năng nghiến răng kèn kẹt:

– Nhưng ta chưa phải cần đến thuốc giải của ngươi đâu.

Thanh Kỳ lệnh chủ cứ thối lui:

– Lý công tử cho rằng nếu tìm được Đô Lạp Thảo là có thể giải độc cho lệnh tôn được à?

Chỉ trong mấy câu đối đáp, một người lui thật lẹ, một người tiến thật nhanh, họ cùng quần nhau trọn cả sân cỏ rộng.

Quách Thế Phần càng rúng động hơn lên...

Khinh công của Lý Duy Năng đã đến mức gần như tuyệt đỉnh, nhưng bây giờ mắt thấy khinh công của gã Thanh Kỳ lệnh chủ cũng không thấy gì là kém...

Hai người, chỉ về mặt khinh công không thôi, quả họ đã đồng sức với nhau....

Thanh Kỳ lệnh chủ vẫn chưa phản công, hắn vẫn nói cười:

– Tuyệt kỹ của cao đồ Thần Phiến Tử, tại hạ từng lãnh giáo, các hạ nên ngừng lại để nói chuyện là hơn.

Câu nói của Thanh Kỳ lệnh chủ làm cho Quách Thế Phần giật mình.

Như vậy Lý Duy Năng là môn hạ của Thần Phiến Tử, thảo nào tay quạt của hắn lại không biến ảo dữ dằn như thế?

Lý Duy Năng giận xanh mặt:

– Không, giữa ta với ngươi không có gì để nói cả. Biết điều thì hãy tuốt binh khí ra mau.

Thanh Kỳ lệnh chủ vẫn với giọng cười âm hiểm:

– Nếu Lý công tử có thể cho tại hạ nói xong câu chuyện thì chuyện giao đấu với nhau cũng đâu phải là không thể có.

Lý Duy Năng dừng tay lại:

– Nói mau!

Thanh Kỳ lệnh chủ ôn tồn:

– Tại hạ hôm nay tự ý đến đây trước nhất là muốn Lý công tử diện kiến một người....

Rồi không đợi phản ứng của Lý Duy Năng, Thanh Kỳ lệnh chủ đưa tay vỗ luôn ba cái.

Bóng người ngoài rừng trúc nhoáng lên...

Một gã mặc áo màu xanh, lưng đeo trường kiếm phóng vào, vòng tay nói với Thanh Kỳ lệnh chủ:

– Thuộc hạ xin chờ lịnh.

Từ lâu, Thanh Phong đạo trưởng cứ đứng im nghe hai người cứ đối đáp, bây giờ thấy gã hán tử áo xanh nhảy vào, ông ta đã xạm mặt:

– Tần Sĩ Trân, ta sai ngươi đến Trấn Nam thế sao ngươi còn ở đó làm trò gì hử?

Quách Thế Phần rúng động, thì ra tên hán tử áo xanh là đệ tử của Thanh Phong đạo trưởng người mà ông ta đã sai đi Trấn Nam tìm Đô Lạp Thảo....

Thanh Kỳ lệnh chủ khoát tay:

– Ngươi cứ nói chuyện thật cho họ nghe đi.

Tần Sĩ Trân cúi đầu vâng mệnh và vụt quỳ thụp xuống khóc nói với Thanh Phong đạo trưởng:

– Sư phụ, đệ tử đã thất kính với lão nhân gia rồi....?

Thanh Phong đạo trưởng giận xám mặt:

– Nghiệt súc, ngươi đã phá hủy sự nghiệp tiên sư, ngươi còn dám xưng là đệ tử của ta nữa à?

Tần Sĩ Trân cứ khóc:

– Đã theo hầu sư phụ hơn hai mươi năm nay, ân sư vị báo, trong lòng đệ tử hổ thẹn vô cùng... chỉ có điều đệ tử còn có cái khổ không giải quyết được, xin sư phụ thương cho.

Một tên đệ tử đột nhiên phản bội làm cho Thanh Phong đạo trưởng tức tối không dằn được, ông ta thét lớn:

– Nghiệt súc, ta tuy ẩn dật không cùng với thế gian phân tranh, nhưng với một tên phản đồ thì không thể dung thứ được...

Tiếng nói chưa dứt, chiếc phất trần đã vung lên giáng mạnh...

Thanh Kỳ lệnh chủ hất nhẹ tay phải và cười lớn:

– Quan chủ là bậc cao nhân thì tại sao lại làm một chuyện không minh bạch...

Chiếc phất trần của Thanh Phong đạo trưởng vừa giáng xuống, thì bị ngay một luồng kình lực cản ngang, ông ta thoắt hơi giật mình...

Chỉ một cái đỡ nhẹ thôi, chứng tỏ đối phương công lực không phải tầm thường, nhưng trong cơn giận dữ Thanh Phong đạo trưởng không thể nào dằn được, ông ta nhìn thẳng vào mặt gã Thanh Kỳ lệnh chủ và bật cười sằng sặc:

– Tên súc sinh này ỷ có các hạ Ở sau lưng nên mới dám bội phản sư môn miệt khinh sư mạng, có lẽ nếu bần đạo cần thanh lý môn hộ thì trước tiên phải lĩnh giáo cùng các hạ.

Thanh Kỳ lệnh chủ điềm đạm mỉm cười:

– Tại hạ chỉ nói Quan chủ không thông sự lý, chứ tuyệt nhiên không bao giờ có lòng cùng với Quan chủ tranh chuyện hơn thua.

Thanh Phong đạo trưởng giận dữ:

– Bần đạo bất thông sự lý như thế nào?

Thanh Kỳ lệnh chủ nói:

– Tần Sĩ Trân tuy là môn hạ của Quan chủ nhưng ít ra Quan chủ cũng phải hỏi cho rõ căn nguyên, chứ có đâu hồ đồ xuất thủ như thế?

Thanh Phong đạo trưởng gằn giọng:

– Hắn bội phản sư môn chứ chẳng lẽ là chuyện giả đò hay sao mà lại phải hỏi đi hỏi lại?

Thanh Kỳ lệnh chủ nói:

– Hắn không vì quên bỏ sư ân mà đầu nhập Thanh Kỳ Lệnh, chuyện đó hoàn toàn do ý của thân mẫu hắn.

Thanh Phong đạo trưởng mím miệng gục gặc đầu:

– Đúng! Tần Sĩ Trân là con người rất có hiếu với me..... Như vậy là ngươi đã bắt mẹ hắn để khống chế hắn, bức bách hắn đầu hàng...

Thanh Kỳ lệnh chủ vẫn thản nhiên:

– Tại hạ đã thay hắn mà lo cho cuộc sống của mẹ hắn, làm cho lão bà được thư thái an nhàn, so với việc khổ cực trước kia thì hơn hẳn một trời một vực.

Thanh Phong đạo trưởng liếc vào mặt Tần Sĩ Trân bằng đôi mắt cảm thông và khẽ gật đầu:

– Tuy bị người bức bách, nhưng dù sao ngươi cũng đã làm hỏng đại sư.....

Thanh Kỳ lệnh chủ chen vào:

– Không, hắn không bao giờ làm hư đại sự của Quan chủ cả.

Không để ý tới Thanh Kỳ lệnh chủ, Thanh Phong đạo trưởng tiếp tục nói với Tần Sĩ Trân:

– Nghĩ đến tình thương mẹ của ngươi, ta không gia tội, nhưng từ nay về sau đừng bao giờ xưng là môn hạ của ta nữa nhé. Thôi, ngươi hãy đi đi.

– Đệ tử muốn một chết để đáp ân thầy, chỉ hiềm vì... mẹ già không người phụng dưỡng...

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Ngươi đã không còn là môn hạ Bạch Vân Quan, vậy không nên gọi ta là sư phụ.

Thanh Kỳ lệnh chủ cười âm hiểm và vẫy vẫy tay:

– Tần Sĩ Trân, ngươi hãy lui ra sau.

Tần Sĩ Trân lạy về phía Thanh Phong đạo trưởng ba lạy rồi mới bước lùi lại phía sau.

Thanh Kỳ lệnh chủ nói thật chậm:

– Tại hạ vừa rồi có nói là Tần Sĩ Trân chưa hề làm hư đại sự của Quán Chủ, chẳng hay Quán Chủ có tin chăng?

Thanh Phong đạo trưởng lạnh lùng vặn lại:

– Bần đạo vẫn chưa hiểu hết ý của các hạ.

Thanh Kỳ lệnh chủ nói:

– Quan chủ phái lệnh đồ đến Trấn Nam, tự nhiên là để tìm Đô Lạp Thảo, nhưng cho dù tìm được Đô Lạp Thảo, cũng chưa chắc đã trị được bịnh cho Tiên Nhân Chưởng...

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Từ đây đến Trấn Nam diệu vợi, hai chuyến đi về rất phí thời gian như thế thì thật sự Tiên Nhân Chưởng cũng không cần đến...

Thanh Kỳ lệnh chủ gật đầu:

– Quan chủ nói đúng. Lý đại hiệp quả không cần dùng Đô Lạp Thảo.

Thanh Phong đạo trưởng nói:

– Không, các hạ đã hiểu lầm câu nói của bần đạo. Bần đạo chỉ muốn nói rằng một khi các hạ đã đến Bạch Vân Sơn thì ở đây đâu còn cần Đô Lạp Thảo.

Thanh Kỳ lệnh chủ càng gật đầu nhanh hơn nữa:

– Vâng, vâng... Chính tại hạ vì chuyện của Lý đại hiệp mà đến đây.

Thanh Phong đạo trưởng cười lớn:

– Ý của bần đạo là sẽ... lưu Lệnh Chủ lại đây, bởi vì như thế có lẽ hơn Đô Lạp Thảo rất nhiều.

Thanh Kỳ lệnh chủ vẫn cứ gật đầu:

– Nếu cần cho Lý đại hiệp bình an thì nhất định là tại hạ hơn Đô Lạp Thảo gấp vạn lần.

Quách Thế Phần giật mình, ông ta cảm thấy tình hình có nhiều thay đổi.

Trong khi Thanh Phong đạo trưởng và Thanh Kỳ lệnh chủ nói chuyện thì Lý Duy Năng và “Hỏa Linh Quan” Hoàng Tán Hóa đã sẵn thế đợi chờ, họ chuẩn bị với Thanh Phong đạo trưởng hợp sức bắt Thanh Kỳ lệnh chủ...

Chỉ cần bắt giữ hắn là vấn đề thuốc giải kể như nắm chắc trong tay.

Như không nhìn thấy điều nguy hiểm cho mình, Thanh Kỳ lệnh chủ vụt quay qua hỏi Lý Duy Năng:

– Chắc Lý công tử hiểu rõ ý của tại hạ chứ?

Lý Duy Năng hất mặt:

– Bản công tử không biết hay đúng hơn là không cần biết.

Thanh Kỳ lệnh chủ cười nhẹ:

– Tại hạ muốn nói Đô Lạp Thảo đối với Lý đại hiệp không có chỗ dùng, bởi vì...

Nói đến dây, hắn vùng ngưng lại....

Không, hắn phát âm nhưng môi hắn vẫn còn nhóp nhép, hắn nhìn thẳng vào mặt Lý Duy Năng, hắn đang dùng lối truyền âm nhập mật để nói chuyện riêng...

Người đứng chỉ thấy vẻ mặt của Lý Duy Năng có nhiều biến đổi nhưng giọng hắn vẫn hằn học như thường:

– Ngươi nói thật chứ?

Thanh Kỳ lệnh chủ thản nhiên:

– Chính tại hạ vì chuyện ấy mà đến đây, nếu Lý công tử không tin thì cứ vào đấy mà xem, tại hạ sẵn sàng chờ đợi.

Lý Duy Năng quay lại thật lẹ vòng tay nói với Thanh Phong đạo trưởng:

– Xin đạo trưởng hãy đợi ở đây, vãn bối sẽ quay ra lập tức.

Tiếng nói vừa dứt thân hình hắn đã tung lên, bóng áo màu lam của Lý Duy Năng xẹt đi như tên bắn...

Không biết họ đã nói gì với nhau, Thanh Phong đạo trưởng muốn theo hỏi Lý Duy Năng, nhưng vì cường địch đang đứng trước mặt nên đành phải đứng yên một chỗ.

Quách Thế Phần núp trong bóng tối giật mình...

Ông ta biết tên Thanh Kỳ lệnh chủ này đang có âm mưu....

Trước cửa Bạch Vân Quan từ phút giằng co gần như chực chờ bùng nổ một trường huyết chiến, bỗng hòa hoãn trở lại sau câu chuyện giữa Thanh Kỳ lệnh chủ và Lý Duy Năng.

Mọi người có mặt, trừ gã Thanh Kỳ lệnh chủ, hết thảy đều hồi hộp đợi chờ.

Qua một lúc khá lâu, Lý Duy Năng quay trở ra, một tay cầm quạt tay kia hình như cầm theo một vật gì khác nữa, hắn trở lại với bộ mặt hầm hầm.

Theo sau lưng hắn là hai tên gia nhân, họ khiêng một tấm ván cửa trên đó đang có một người nằm mê man bất tỉnh.

Thanh Phong đạo trưởng giật mình...

Ông ta bước nhan tới hỏi:

– Lý đại hiệp làm sao thế?

Lý Duy Năng giận dữ:

– Người này không phải cha tôi.

Thanh Phong đạo trưởng kinh ngạc:

– Như thế... hắn là ai?

Lý Duy Năng vẫn với thái độ giận dữ:

– Hắn là một tên giặc dị dung, giả làm thân phụ của tôi....

Thanh Phong đạo trưởng càng kinh ngạc:

– Lạ nhỉ? Hắn đeo mặt nạ giả để làm Lý trang chủ thế tại sao bần đạo lại không thể thấy....

Từ trong bóng tối, Quách Thế Phần còn kinh dị còn hơn Thanh Phong đạo trưởng. Chính nét dị dung rất khéo của Quản Thiên Phát và Giang Hàn Thanh mà Thanh Phong đạo trưởng chỉ liếc qua đã nhận ra một cách dễ dàng, còn chuyện có người giả làm “Tiên Nhân Chưởng” Lý Quang Trí thì tại sao ông ta lại không hay biết?

Lý Duy Năng xốc tới chỉ quạt vào mặt Thanh Kỳ lệnh chủ:

– Ngươi mang cha ta đi đâu?

Thanh Kỳ lệnh chủ chắp hai tay sau đít mỉm cười:

– Tại hạ đâu có lừa công tử.

Đôi mắt Lý Duy Năng tóe lửa:

– Ta hỏi ngươi, các ngươi tìm cách đánh tráo đem cha ta đi, mục đích của hành động đó các ngươi muốn đòi hỏi những điều kiện gì chứ?

Thanh Kỳ lệnh chủ cười lớn:

– Tự nhiên, nhưng cũng không quá lắm đâu....

Ngay trong lúc ấy thì bên trong bóng tối hành lang, ánh đèn lóe sáng, một cô gái mặc áo xanh xách đèn lồng đi trước theo sau một thiếu phụ mặc áo màu lục dáng vóc tiều tụy, tay vịn vai a hoàn chầm chậm đi ra....

Người thiếu phụ áo lục khoảng hai mươi bốn hai lăm tuổi, phong tư đẹp đẽ. Vừa bước ra lau nước mắt nghẹn ngào:
– Đại công tử, bọn giặc này bắt lão gia đi đâu?

Không đợi Lý Duy Năng trả lời, người thiếu phụ đi ngay lại trước Thanh Phong đạo trưởng, khẽ nghiêng mình thi lễ:

– Đạo trưởng, lão gia chúng tôi cùng với đạo trưởng là bằng hữu thâm giao, bây giờ bọn giặc này âm mưu bắt lão gia chúng tôi mang đi mất tích, mong đạo trưởng niệm tình cố cựu tìm đưa lão gia tiện thiếp trở về, trọn đời thiếp không dám quên ơn.

Thanh Phong đạo trưởng lật đật đáp lễ:

– Xin phu nhân yên lòng, sự việc nhất định phải giải quyết cho ổn thỏa.

Từ trong bóng tối, Quách Thế Phần nhìn chăm chú người thiếu phụ, ông ta nhớ lại lúc trước có nghe nói “Tiên Nhân Chưởng” Lý Quang Trí có tục huyền với một cô gái đẹp, như vậy có lẽ là người này....

Người thiếu phụ áo lục bước lại gần Lý Duy Năng, thấp giọng:

– Bọn cướp này có phải muốn chuộc bằng vàng bạc đấy không? Công tử, chỉ cần lão gia bình yên, chúng ta không tiếc chi cả.

Lý Duy Năng hất mặt về phía Thanh Kỳ lệnh chủ:

– Người vừa nói điều kiện gì? Hãy nói hết cho ta biết!

Thanh Kỳ lệnh chủ nói:

– Thật ra thì cũng không đáng gọi là điều kiện, danh uy của Lý đại hiệp chấn động Hoàng Hà đã ngót ba mươi năm nay, bây giờ tuổi đã già rồi, mà một con người khi bóng xế chiều tà, theo tại hạ thì Lý đại hiệp nên đóng cửa để yên tuổi già là phải....

Lý Duy Năng vặn lại:

– Theo ý các hạ thì cha ta nên thoái xuất giang hồ có phải thế không?

Thanh Kỳ lệnh chủ mỉm cười:

– Thật ra đây cũng chỉ là hảo ý của tại hạ, một con người thành danh không phải là dễ, cho nên khi đã đạt đến mức cao rồi thì cần nên dừng lại để bảo toàn... Là một con người trí chẳng lẽ công tử lại không muốn cho lệnh tôn được hưởng phước an nhàn như thế hay sao?

Quách Thế Phần khẽ gục gặc đầu....

Tuy với ý đồ tranh bá, nhưng lý lẽ của hắn quả thật là xác đáng.

Bất giác, người lãnh tụ Hoài Dương chợt liên tưởng đến bản thân mình...

Bao nhiêu năm chen với thiên hạ, vinh nhục đã quá nhiều rồi phải chăng bây giờ cũng đã đến lúc cần thoái ẩn?

Ý nghĩ thu xếp Hoài Dương Tiêu Cục càng lúc càng thúc dồn họ Quách...

Và hình như câu nói của Thanh Kỳ lệnh chủ cũng đã làm dao động Lý Duy Năng, hắn trầm ngâm và hỏi lại:

– Điều kiện thế đấy à?

Thanh Kỳ lệnh chủ gật gù:

– Còn một điều kiện nữa – nói cho đúng thì cũng không hẳn điều kiện vì đây là một chuyện tiến thân... Chúng tôi đã ngưỡng mộ anh danh của Lý công tử đã lâu, cho nên muốn kính thỉnh công tử vui lòng đảm nhiệm Phó Lệnh Chủ của bản kỳ, chẳng hay ý công tử như thế nào?

Thật là một lời trang trọng, một điều kiện cho đối phương có chỗ tiến thân đúng theo tinh thần hợp tác.

Bất cứ ai nghe qua cũng có thể cảm thấy đó là một chỗ đứng khá danh dự, nhưng với con người quảng bác, con người lịch lãm giang hồ như Quách Thế Phần thì chuyện của Thanh Kỳ lệnh chủ đưa ra đã nói rõ dã tâm.

Lý Quang Trí thoái ẩn, Lý Duy Năng làm phó trong tổ chức gọi là “Thanh Kỳ” thì rõ ràng là “Hà Bắc Lý Gia” hoàn toàn bị tiêu diệt.

Lý Quang Trí thoái ẩn, Lý Duy Năng đảm nhiệm Phó Lệnh Chủ Thanh Kỳ, lực lượng của Hà Bắc Lý gia tự nhiên thuộc về kẻ khác, một kế hoạch thôn tính thật là chu đáo.

Thanh Kỳ lệnh chủ điềm đạm mỉm cười:

– Tạm gọi đó là hai điều kiện, nhưng thực tế nó là hai điều có lợi đối với Lý công tử, chẳng hay Lý công tử có ý kiến như thế nào?

Không đợi Lý Duy Năng mở lời, người thiếu phụ áo lục khẽ nói:

– Đại công tử, bằng lòng chuyện ấy đi.

Nàng nói với tia mắt nhìn khẩn khoản...

Lý Duy Năng trầm ngâm nghiêm giọng:

– Các hạ hãy đưa gia phụ về, tại hạ sẽ cố nói cho người quy ẩn, còn chuyện đảm nhiệm Phó Lệnh Chủ của quý kỳ, xin cho tại hạ được chối từ.

Thanh Kỳ lệnh chủ cười nhạt:

– Lý công tử, tại hạ nghĩ rằng nơi đây giờ này, không phải là lúc để trả giá cò kè bớt một thêm hai!

Lý Duy Năng chiếu ánh mắt ngời ngời rít giọng:

– Ta không bằng lòng thì các người không thả cha ta, có phải thế không?

Thanh Kỳ lệnh chủ nói:

– Tại hạ ngưỡng mộ công tử từ lâu, nếu công tử chấp nê thì tại hạ thật khó mà giải quyết.

Người thiếu phụ áo lục phục xuống dưới chân Lý Duy Năng nàng nói trong nước mắt:

– Lý công tử, tôi van công tử hãy bằng lòng... chỉ khi nào công tử bằng lòng thì...

họ mới thả lão gia.... Tội nghiệp cho lão gia biết bao nhiêu, người đã tuổi già tác lớn...

Lý Duy Năng tránh sang một bên trầm giọng:

– Trầm di nương, xin di nương hãy đứng dậy, tôi sẽ có quyết định sau cùng...

Người thiếu phụ áo xanh lau nước mắt đứng lên...

Thanh Kỳ lệnh chủ cười nhẹ:

– Chỉ cần Lý công tử gật đầu thì Lý đại hiệp sẽ trở về nhà một cách bình yên vô sư.....

Từ trong chỗ ẩn, Quách Thế Phần mím miệng thở ra, ông ta cảm thấy sự việc quả bức bách, xem chừng Lý Duy Năng không muốn chấp nhận cũng không thể được...

Ngay trong lúc ấy, đột nhiên xung quanh đâu đó chợt có nhiều tiếng quát tháo dậy lên.

Thanh Phong đạo trưởng xạm mặt xốc lên:

– Lệnh Chủ... Có phải người đã cho thủ hạ tập kích Bạch Vân Quan?

Thanh Kỳ lệnh chủ điềm đạm mỉm cười:

– Xin Quan chủ chớ nên lo lắng, tại hạ bảo đảm không ai tập kích Bạch Vân Quan này cả.

Chỉ trong khoảnh khắc, khi hai người nói chuyện, tiếng la hét vang lên khi nãy cũng chợt lặng im, y như sự báo động vừa rồi không phải xảy ra chung quanh nơi đó.

Cũng cùng một lúc sau khi nghe tiếng động, trong giữa lúc Thanh Phong đạo trưởng và Thanh Kỳ lệnh chủ nói chuyện, Quách Thế Phần lẳng lặng rút lui....

Ông ta tức tốc chuyền qua nóc nhà, thẳng ra hậu viện.

Nhờ ở trên tàng cây cao dễ nhận phương hướng chính xác Quách Thế Phần nghe rõ tiếng thét khi nãy phát ra từ hậu viện, nhưng khi ông ta ra đến nơi thì bốn phía lặng trang.

Màn đêm âm âm, bóng tối trầm trầm, không khí vẫn như không có chuyện gì xảy ra, sau trước cực kỳ nghiêm tịnh.

Tay thủ cứng thanh Nhạn Linh Đao, Quách Thế Phần thở phào như vứt được khối đá đè nặng trong lòng, nhưng ông vẫn băn khoăn, và không lẽ mình lại có thể nghe không đúng?

Chân vừa chấm đất, Quách Thế Phần lật đật đi vào phía sau phòng và đến bây giờ thì ông ta mới nhận ra tình hình không yên tịnh như mình đã nghĩ...

Nhậm Bá Xuyên lo việc phòng thủ như ngồi trên gai góc, không bao giờ lại có thể yên tâm nằm ngủ, mà nếu ngủ thì tại sao nghe mình vào lại không lên tiếng?

Một ý nghĩ chợt thoáng qua. Quách Thế Phần vội dừng đứng lại vận khí đan điền, ngưng tụ toàn thân công lực...

Đôi mắt người lãnh tụ phái Hoài Dương như cố xoi thủng màn đêm sâu xát bốn bên, nhưng không khí vẫn vắng lặng như tờ, không phát hiện được điều gì có thể gọi là khác la.....

Luôn cả bên trong cũng không nghe thấy những gì.

Nhưng chính sự im lặng đó lại chính là tình hình bất ổn.

Nhậm Hà Xuyên có nhiệm vụ canh phòng, nhất là lúc này tình hình đã khá khẩn trương, tự nhiên không thể bỏ đi ngủ như thế được. Mà cho dù có ngủ với thính giác của Quách Thế Phần tại sao lại không nghe tiếng thở?

Là một con người đã xông pha trăm trận, đã gặp không biết bao nhiêu biến cố, Quách Thế Phần biết ngay sự việc đã nghiêm trọng lắm rồi, ông ta nắm chặt ngọn Nhạn Linh Đao bằng tay phải, tay trái đưa lên ngang ngực vận “Ưng Trảo Công đại lực” bước từng bước một vào nhà.

Vừa vào tới cửa, Quách Thế Phần bắt gặp ngay một bóng người nằm dài dưới đất cách cửa khoảng năm sáu thước.

Không, không phải một mà là hai. Cả hai nằm xeo xéo cự ly không xa nhau mấy.

Quách Thế Phần rúng động bước tới cúi xuống dòm, thấy hai người cùng mặc áo đen, bao mặt bằng lụa đen, đúng là thuộc hạ của Thanh Kỳ lệnh chủ.

Cả hai không phải bị giết, mà hình như cùng bị điểm ngay Vựng huyệt.

Khẽ liếc vào vách, phía trong cánh cửa, lại một người ngồi trên ghế ngủ gà ngủ gật.

Quách Thế Phần lướt nhanh tới, đúng là Nhậm Bá Xuyên bị khống chế huyệt đạo. Khác hơn hai người nằm dưới đất, Nhậm Bá Xuyên bị điểm vào huyệt ngủ.

Được giải khai huyệt đạo, Nhậm Bá Xuyên như ngủ một giấc quá say, ông ta chỉ cựa mình rồi lại gục đầu chứ không tỉnh hẳn.

Vổ luôn mấy cái nữa. Nhậm Bá Xuyên cũng vẫn trơ trơ....

Quách Thế Phần cau mặt...

Thật là lạ, điểm huyệt, giải huyệt, những chuyện đó gần như cơm bữa của nhân vật giang hồ, nhất là nghề nghiệp bao nhiêu năm của họ Quách, dong ruổi đó đây trong việc bảo tiêu chuyện giải huyệt lại là chuyện gần như món chuyên môn, thế nhưng bây giờ bỗng trở thành vô hiệu.

Đúng là Nhậm Bá Xuyên đã gặp một thủ pháp dị kỳ.

Biết không thể làm sao hơn nữa, Quách Thế Phần lật đật phóng mình vào trong và bắt gặp ngay một người nữa đang gục đầu vào vách, trên lưng hãy còn đeo chặt thanh kiếm đúng là Quản Thiên Phát.

Một phần biết sự giải huyệt đã trở thành vô hiệu trong lúc bấy giờ một phần nữa Quách Thế Phần nghĩ ngay đến một việc hệ trọng hơn:

Đồng bọn của Thanh Kỳ lệnh chủ bị hạ nơi đây cũng bằng điểm huyệt Nhậm Bá Xuyên và Quản Thiên Phát cũng cùng như họ vậy thì thủ phạm phải là lực lượng thứ ba....

Quách Thế Phần quay nhanh ra phóng thẳng về phòng của Giang Hàn Thanh, vừa qua khỏi cửa thì một cảnh tượng hãi hùng diễn ra trước mắt:

Một người mặc áo trắng ngồi trên mép giường, một tay đặt lên Bách Hội huyệt của Giang Hàn Thanh. Tự nhiên, dưới mắt Quách Thế Phần người áo trắng đang hạ độc thủ...

Thét lên một tiếng thất thanh, Quách Thế Phần vung ngọn Nhạn Linh Đao bủa mạnh vào lưng kẻ địch.

Vừa hoảng hốt vì sinh mạng của Giang Hàn Thanh đang bị đe dọa, vừa tức tối vì kẻ địch vào được nơi đây như chỗ không người, thanh đao của Quách Thế Phần mang theo cả một sức mạnh toàn thân...

Như một con người không cảm giác, ngọn đao đã đến sát bên mình thế mà người áo trắng vẫn ngồi yên bất động...

Nhưng khi lưỡi đao vừa bén sát bên mình, người mặc áo trắng bỗng phất nhẹ Ống tay áo ra sau, cái phẩy thật nhẹ như đuổi ruồi và cũng vẫn ngồi yên không quay lưng lại....

Trong cơn hoảng hốt giận dữ, nhưng Quách Thế Phần cũng bắt tức cười, chuyện sống chết kế bên mà hắn làm như một trò chơi....

Ý nghĩ chưa trọn vẹn Quách Thế Phần đã giật nẩy người, cái phẩy tay thật nhẹ nhưng kình phong từ trong ống tay áo của người lạ mặt y như một cơn gió thốc, thanh Nhạn Linh Đao của ông ta bị dội lại như đụng phải khối đá.

Quách Thế Phần biết ngay đã gặp kình địch, ông ta lật đật thối lui mấy bước, người áo trắng vẫn đặt tay lên đỉnh đầu của Giang Hàn Thanh và vẫn không hề quay lại.

Ông lo ngại đến tính mạng của Giang Hàn Thanh, vừa giận dữ vì bị đối phương quá xem thường, Quách Thế Phần hét lên một tiếng, thanh Nhạn Linh Đao vung lên loang loáng, nhắm đúng vào bảy trọng huyệt trên thân mình của người áo trắng.

Sức đao đi thật mạnh thật nhanh, gió cuốn theo nghe như xé lụa, đúng là Quách Thế Phần đã tận dụng Cửu Cung Đao Pháp, một đường đao khét tiếng của phái Hoài Dương.

Cả một vùng ánh sáng của ngọn đao như chiếc nơm chụp xuống dù đối phương muốn tránh né cũng không làm sao kịp nữa.

Trong cơn tức tối, Quách Thế Phần đã thi triển sát chiêu....

Người áo trắng vẫn ngồi nhưng thân mình hơi nghiêng qua bên trái, tay phải vẫn đặt trên đỉnh đầu của Giang Hàn Thanh, tay trái hất lên vừa vung vừa cuốn, xem dáng cách thật là chậm rãi, nhưng dưới con mắt của Quách Thế Phần thì đó là một động tác cực kỳ nhanh nhẹn, nhanh đến mức không nhìn thấy mà cứ hình dung là cánh tay không cử động.

Là con người đã quá nhiều kinh nghiệm đối địch, Quách Thế Phần biết nếu không kịp thời thối hậu thì thanh đao sẽ bị hắn đoạt ngay, ông ta gặc nhanh cánh tay thu đao và chỏi chân ngã người về phía sau mới kịp vì đà tấn công quá mạnh.

Và bây giờ thì Quách Thế Phần thực đã rúng động, vì bằng vào cách phá địch của người áo trắng ông ta nhận ra người ấy chẳng những nội công thâm hậu dị thường mà chiêu thức mới chính là cái làm cho người lãnh tụ phái Hoài Dương kinh hãi....

Ông ta không nhận được chắc lắm, nhưng trong tiềm thức một chuyện kinh khủng vụt nổi lên...

Đột huyệt Đoạn Mạch Thủ Pháp một môn công phu mà Quách Thế Phần chỉ nghe chứ chưa từng thấy, vì môn công phu ấy đã thất truyền từ lâu lắm rồi, đối với võ lâm bây giờ có chỉ còn là truyền thuyết như thần thoại.

Ngay trong lúc Quách Thế Phần còn đang lúng túng chưa biết phải làm sao cho phải thì từ bên ngoài chợt nghe tiếng gió động, có tiếng người lao vào thật nhanh...

Quách Thế Phần lật đật quay mình lại, quả đúng từ bên ngoài một người lao vào với trớn thật nhanh:

một cô gái trạc mười bảy tuổi, với hai bím tóc bay dạt ra hai bên vai vì do lao vào quá gấp.

Quách Thế Phần mở tròn đôi mắt nhìn cô ta như bị thôi miên, bởi vì người thiếu nữ ấy không ai lạ mà chính cô gái có tên Tử Mai, cô gái đã lột mặt nạ kẻ giả Đường Hoa Đà tại Hoài Dương tiêu cục.

Chưa chấm đất Tử mai đã hớt hãi kêu lên:

– Quách Tổng Tiêu đầu, ông làm... làm gì thế?

Quách Thế Phần thở phào như được cứu tinh:

– Cô nương...

Tuy là một người có danh phận khá cao trong chốn giang hồ, là một con người đã từng giao thiệp với hầu hết võ lâm cao thủ, nhưng bây giờ thì lại đâm ra ấp úng nói không thành tiếng...

Là một nhân vật có tiếng tăm, niên kỷ lại cao, chẳng lẽ bây giờ lại đi cầu cứu với một thiếu nữ mới một lần gặp mặt?

Nhưng nếu không như thế thì sinh mạng của Giang Hàn Thanh có bề nào trách nhiệm ấy về ai?

Cũng may trong lúc Quách Thế Phần còn đang lúng túng, thì Tử Mai lên tiếng:

– Tổng tiêu đầu hiểu lầm rồi, người ấy là công tử nhà tôi ấy mà...

Quách Thế Phần kinh ngạc:

– Là... công tử của cô?

Tử Mai cười:
– Vâng, vì chất độc kỳ lạ trong người của Giang nhị công tử, nên công tử của tôi phải thân tự đến Đông Hải tìm thuốc giải....

Người áo trắng vẫn đặt tay lên đỉnh đầu Giang Hàn Thanh, nhưng bây giờ bỗng quay phắt lại nhìn Tử Mai bằng đôi mắt như khiển trách, khiến cho cô gái hoảng hốt thụt lui tránh cái nhìn của chủ và thụt cổ nói với Quách Thế Phần:

– Công tử của tôi vừa cho Giang nhị công tử uống thuốc giải xong, bây giờ đang vận công đả thông kinh mạch, người dặn không được để ai đến quấy rầy.... Xin Tổng Tiêu Đầu tạm tránh ra ngoài kẻo tôi bị quở...

Quách Thế Phần chợt nghe e thẹn, cái lo sợ của ông ta thật là vô lý, chuyện đả kinh mạch cho người bệnh lâu ngày đâu phải là chuyện lạ thế mà trong cơn hấp tấp, ông ta lại quên mất điều nhận xét quá tầm thường...

Một con người có trình độ võ công như người áo trắng, nếu muốn hại Giang Hàn Thanh thì đâu phải là chuyện khó, cần gì phải đặt tay lên Bách Hội Huyệt làm chi?

Nguy hiểm nhất là một khi vận công đả thông kinh mạch, điều tối kỵ là không được có chuyện quấy rầy làm chấn động tinh thần, nếu chuyện xảy ra như thế mà không nguy hại đến tính mạng của người trị bịnh thì con bịnh cũng khốn đốn...

Cũng may, nhờ trình độ võ công cao tuyệt, người áo trắng mới bình tĩnh đối phó được với Quách Thế Phần, chứ nếu không thì biết bao nhiêu chuyện đáng tiếc sẽ xảy ra.

Quách Thế Phần lật đật vòng tay:

– Cô nương nói đúng, lão phu xin ra ngoài chờ đợi vậy....

Chợt nhớ Nhậm Bá Xuyên và Quản Thiên Phát đang còn bị khống chế huyệt đạo mà chính mình không thể giải khai, nên vội nói với Tử Mai:

– Lão phu có chuyện muốn nhờ cô nương...

Tử Mai hỏi:

– Chẳng hay Tổng tiêu đầu cần dạy chuyện chi?

Quách Thế Phần nói:

– Người nhị sư đệ và sư đồ của lão phu đều bị bế huyệt, bộ vị và thủ pháp quá lạ lùng nên lão phu không thể giải khai, không biết đó có phải là độc môn của....

Tử Mai rước nói:

– Vâng, xin cho vãn bối trao bình thuốc Tuyết Chi Đan này cho công tử rồi vãn bối sẽ theo ra tức khắc.

Tuyết Chi Đan?

Quách Thế Phần rúng động...

Đó là thứ thuốc mà Thanh Phong đạo trưởng xem như báu vật, thế tại sao họ có?

Nhưng vì không tiện hỏi nên ông ta đành phải gật đầu quay bước ra ngoài....

Vừa đốt đèn lên xong thì Tử Mai cũng đã ra tới, cô ta cười nói với Quách Thế Phần:

– Tiểu tỳ và Tử Quyên thư thư theo sát Tổng tiêu đầu đến đây, nhưng chắc Tổng tiêu đầu không để ý?

Quách Thế Phần chợt hiểu....

Như vậy thì chuyện có người bên trong bóng tối ám trợ khi Nhậm Bá Xuyên chuyển bại thành thắng đối với Lý gia Tứ Tướng chính là do sự có mặt những người này?

Và ông ta hỏi lại:

– Thế thì quý gia công tử cùng chung một đường đến đây à?

– Không, khi chúng tôi theo đến đây thì công tử của chúng tôi hãy còn bận đi Đông Hải tìm thuốc giải, người sai chúng tôi ẩn theo hộ vệ Giang nhị công tử, vì thế nên tiểu tỳ và Tử Quyên thư thư bám sát theo lộ trình của Tổng tiêu đầu.

Quách Thế Phần hỏi:

– Như thế thì quý gia công tử vừa mới đến đây trong đêm sao?

Tử Mai nói:

– Vâng, công tử tôi nói tuy có thuốc giải, nhưng vì lâm độc lâu ngày nên nguyên khí của Giang nhị công tử bị hư suy, nếu không có Tuyết Chi Đan của Thanh Phong đạo trưởng thì không thể chữa được do đó người sai tiểu tỳ đến tịnh thất của Thanh Phong đạo trưởng lấy sang, còn những người này thì chắc do công tử của tôi điểm vào tử huyệt.

Quách Thế Phần giật mình:

– Điểm vào tử huyệt?

Tử Mai cười:

– Tiểu tỳ nói là đối với những tên cướp kia thôi.

Vừa nói, Tử Mai vừa đi lại chỗ Nhậm Bá Xuyên, đưa tay vỗ nhẹ vào người của ông ta....

Nhìn chăm chú thủ pháp của Tử Mai, Quách Thế Phần chợt khám phá ra rằng họ dùng toàn là kinh ngoại kỳ huyệt...

Nhậm Bá Xuyên khẽ uốn mình mở choàng mắt ra thấy đại huynh đứng kế bên, ông ta vội hỏi:

– Đại sư huynh, đã đuổi hết bọn cướp ấy rồi à?

Quách Thế Phần cười và chỉ về Quản Thiên Phát nói với Tử Mai:

– Tiểu đồ ở bên đó, xin cô nương giải giùm huyệt đạo.

Tử Mai gật đầu:

– Tôi biết...

Vừa nói Tử Mai vừa lật đật đi ra....

Nhậm Bá Xuyên nhìn theo kinh ngạc:

– Cô ấy là người giải vây cho chúng mình lúc ở Dương Châu à?

Quách Thế Phần gật đầu:

– Cô ta tên là Tử Mai, cũng chính là người lột mặt nạ của tên giả Đường Hoa Đà đấy. Cô ta vâng lịnh âm thầm bảo hộ cho Giang nhị hiền điệt đấy.

Quay nhìn bọn áo đen nằm la liệt dưới đất, Nhậm Bá Xuyên hỏi:

– Như vậy bọn này cùng do Tử Mai đánh ngã?

Quách Thế Phần thấp giọng:

– Công tử của họ đã đến đây, hiện đang trị cho Giang hiền điệt ngoài ấy....

Nhậm Bá Xuyên càng ngạc nhiên hơn nữa:

– Công tử của họ là ai?

Quách Thế Phần chưa trả lời thì Tử Mai đã giải huyệt xong cho Quản Thiên Phát trở vào.

Quách Thế Phần vòng tay:

– Lão phu xin đa tạ cô nương.

Tử Mai lật đật đáp lễ:

– Quách tổng tiêu đầu nói thế thật tiểu tỳ không dám nhận...

Quách Thế Phần nói:

– Lão phu muốn hỏi thăm danh tính quý gia công tử, chẳng hay có nên không nhỉ?

Tử Mai mỉm cười:

– Xin tổng tiêu đầu nán đợi công tử, thật tình tiểu tỳ không dám tự chuyên.

Không đợi Quách Thế Phần nói, Tử Mai vội tiếp liền theo:

– Hình như công tử chúng tôi có chuyện dạy bảo, xin phép cho tiểu tỳ ra ngoài đó.

Nói xong y hấp tấp bước ra.

Quản Thiên Phát bước tới vòng tay trước mặt thầy:

– Đệ tử bất tài để cho bị kẻ địch ám toán, xin sư phụ lượng thứ...

Nhậm Bá Xuyên nói theo luôn:

– Không riêng gì ngươi mà luôn cả nhị thúc đây cũng không làm sao được...

Quách Thế Phần cười:

– Người điểm huyệt đó không phải là kẻ địch đâu, chính là chủ nhân cô gái Tử Mai đó, Thiên Phát hãy xem bọn áo đen này đã chết cả hay là còn sống?

Quách Thế Phần bước lại khom mình xuống và nói mau:

– Sư phụ, họ đã chết cả rồi.

Quách Thế Phần gật đầu:

– Như vậy là chúng cùng bị điểm vào tử huyệt.

Và ông ta quay lại hỏi Nhậm Bá Xuyên:

– Vừa rồi nhị đệ có thấy vị công tử ấy chăng?

Nhậm Bá Xuyên lắc đầu:

– Không, tiểu đệ trấn thủ nơi đây mãi cho đến khi nghe bên ngoài có tiếng động, tiểu đệ vì sợ chúng đột nhập nên không lên tiếng, sau cùng chúng xâm nhập tiểu đệ vừa định ra tay, không ngờ chỉ thấy chúng nhoáng lên rồi lại cùng rớt xuống ngay nhưng liền sau đó tiểu đệ cảm nghe thân tê điếng rồi bất tỉnh nhân sự.

Quách Thế Phần cau mặt:

– Cách không điểm huyệt như thế thì vị công tử này võ công thật đáng kinh người....

Nhậm Bá Xuyên cười:

– Cứ theo tình thế này thì bọn Mai Hoa Lệnh Chủ gì đó đêm nay chắc đã cúp đuôi chạy hết.

Quách Thế Phần lắc đầu:

– Bọn họ đến đây đêm nay dưới sự điều khiển của một tên tự xưng là Thanh Kỳ lệnh chủ, xem chừng đám Lý Gia Hà Bắc chắc phải xin hàng.

Nhậm Bá Xuyên giật mình:

– Thanh Kỳ lệnh chủ? Sao mà chúng lại có nhiều thứ Lệnh Chủ nhỉ? Nhưng tại sao đại huynh lại bảo Hà Bắc Lý Gia phải đành khuất phục?

Quách Thế Phần nói:

– Tiên Nhân Chưởng Lý Quang Trí dưỡng bệnh tại Bạch Vân Quan nhưng người ấy lại không phải thật là ông ta mà là do bọn của địch giả trang, còn Lý Quang Trí thật thì đã lọt vào tay kẻ địch không biết từ bao giờ, như vậy thì làm sao thủ hạ của họ Ở đây lại không khuất phục?

Quách Thế Phần đem những chuyện mắt thấy tai nghe thuật lại cho Nhâm Bá Xuyên nghe và nói thêm:

– Tình hình như thế bảo sao thuộc hạ họ Lý và Lý Duy Năng không van hắn mà đầu hàng?

Nhậm Bá Xuyên giật mình, ông ta không ngờ võ lâm ngày nay lại có quá nhiều vấn đề phức tạp mà Nam Giang Bắc Lý lại là nạn nhân đầu tiên của một thế lực còn trong bóng tối....

Và từ cửa miệng của gã Thanh Kỳ lệnh chủ, hắn đã nói đến hai chữ Lịnh trên thì tự nhiên đằng sau hắn hãy còn nhân vật chủ sử cầm đầu mọi việc.

Nhưng Quản Thiên Phát thì lại chợt thấy vấn đề có nhiều nghi vấn.

Vốn từng biết con người của Tiên Nhân Chưởng Lý Quang Trí, con người như ông ta mà lại có thể bị kẻ địch âm thầm hạ độc thì quả là một chuyện đáng nghi ngờ...

Thêm vào đó, ông ta là người rất ít khi đi ra ngoài, cho dù có kẻ địch ẩn tàng trong Hà Bắc Lý Gia, nhưng muốn hạ độc với Lý Quang Trí cũng không phải là chuyện đễ, trừ phi....

Mỗi người cùng có một ý nghĩ khác nhau chung quanh vụ Hà Bắc Lý Gia, ngay lúc đó cửa phòng bên trái hé mở, một vị thiếu niên thư sinh chậm rãi bước ra, theo sau là cô gái Tử Mai, trên tay cô ta cầm một bình bằng ngọc thạch.

Quách Thế Phần lật đật đứng dậy vòng tay:

– Mong ơn công tử từ xa đến đây cứu trị cho Giang hiền điệt, lão phu bất ý mạo phạm, mong công tử hãy dung tình.

Người thư sinh áo trắng mỉm cười vòng tay thi lễ:

– Tổng tiêu đầu đã quá lời, thật tiểu sinh không dám nghĩ điều như thế.

Bây giờ Quách Thế Phần mới nhìn kỹ thấy người thư sinh áo trắng trạc khoảng mười chín tuổi, gương mặt trắng hồng rạng rỡ, nếu hắn mặc đồ con gái thì chắc chắn không ai có thể nhận ra đó là một thiếu niên...

Quách Thế Phần nhìn sững, nếu không chính mắt mình trông thấy, người thư sinh này xuất thủ thì ông làm sao có thể tin được con người như thế lại có một trình độ võ công lỗi lạc...

Từ mến tài sinh ra kính nể, Quách Thế Phần luôn vội vòng tay:

– Lão phu hãy còn mong được biết qua quý tính...

Vẫn với nụ cười như hoa trên miệng, gã thư sinh đáp:

– Tiểu sinh tên là Đổng Như Băng.

Cử chỉ của hắn tuy hết sức tự nhiên, nhưng da mặt của hắn lại ửng hồng khi nghe Quách Thế Phần hỏi đến tên.

Quách Thế Phần vội giới thiệu Nhậm Bá Xuyên và Quản Thiên Phát, hai người cùng thủ lễ vái chào.

Đổng Như Băng cung kính:

– Vừa rồi vạn bất đắc dĩ tiểu sinh mạo phạm Nhâm nhị hiệp và Quản tiêu đầu, xin nhị vị niệm tình tha thứ.

Quách Thế Phần đưa tay mời:

– Xin thỉnh công tử ngồi tạm nơi đây....

Đổng Như Băng nói:

– Vâng, xin tổng tiêu đầu cho cáo thối vì tiểu sinh còn bận chút việc phải đi.

Nghe hắn mở lời cáo thối, Quách Thế Phần lộ vẻ ngạc nhiên:

– Thế còn Giang hiền điệt...

Không đợi Quách Thế Phần nói hết câu, Đổng Như Băng mỉm cười:

– Giang nhị công tử đã uống thuốc giải độc. Kể như chất độc trong người không còn nữa, chỉ vì đau lâu nên nguyên khí có phần hao tổn, nhưng tại hạ đã đả thông kinh mạch, tịnh dưỡng ít lâu sẽ phục hồi.

Với lấy chiếc bình ngọc từ trên tay của Tử Mai, Đổng Như Băng trao cho Quách Thế Phần và nói tiếp:

– Đây là Tuyết Chi Đan của Thanh Phong đạo trưởng, nó là thứ linh dược có khả năng khôi phục chân nguyên duy nhất trong võ lâm hiện nay. Giang nhị công tử cứ uống thật nhiều vào là sẽ bảo đảm nguyên khí đã bị mất ngày một tăng thêm. Nơi đây gồm có một trăm ba mươi hoàn, mỗi lần uống mười hoàn, cứ một ngày ba lần như thế thì chỉ trong vòng bốn năm hôm sẽ kiến hiệu vượt bực.

Tiếp lấy bầu thuốc, Quách Thế Phần hơi đắn đo.

– Chuyện này.... Thanh Phong đạo trưởng...

Đổng Như Băng điềm đạm mỉm cười:

– Tại hạ đã bảo Tử Mai lưu lại đôi lời, tại hạ tin rằng khi Thanh Phong đạo trưởng biết chính tay tại hạ làm chuyện này nghĩ chắc ông ta không hỏi gì nơi tổng tiêu đầu.

Tự nhiên đó là khẩu khí cao ngạo vô song, nhưng thái độ của Đổng Như Băng khi nói câu nói ấy đã không làm cho người nghe nhận thấy điều cao ngạo ấy.

Không biết vị thiếu niên này thân thế lai lịch ra sao, Quách Thế Phần chỉ nhận thấy hắn là con người anh hoa phát tiết. Nhất là khi hắn nói thì lời lẽ thật là chặt chẽ.

Khiến cho người nghe khó có thể châm thọc vào đâu được.

Quách Thế Phần chỉ biết gật đầu:

– Đổng công tử đã nói thế tự nhiên lão phu rất an tâm.

Đổng Như Băng nói tiếp:

– Vừa rồi tại hạ đã điểm vào huyệt ngủ của Giang công tử, có lẽ sẽ tỉnh dậy trước khi trời sáng. Xin phiền chư vị Ở đây chăm sóc dùm, tại hạ xin cáo biệt.

Hắn vòng tay và quay nhanh ra cửa.

Mới biết lần đầu nên không tiện giữ khách. Quách Thế Phần và Nhậm Bá Xuyên đành phải đứng lên đưa ra cửa.

Ra gần tới cửa, Đổng Như Băng vụt xoay lại nói:

– Tình thế giang hồ ngày một biến chuyển có nhiều bất lợi, chuyện bọn đạo tặc đang đêm tập kích quý tiêu cục không phải là chuyện ngẫu nhiên, tại hạ không hiềm việc mới quen xin có lời khuyên tổng tiêu đầu nên thận trọng.

Quách Thế Phần hơi sửng sốt...

Gã thiếu niên họ Đổng này con người có hai điều trái ngược, khi được hỏi danh tính thì bỗng nhiên đỏ mặt y như người mới xâm nhập giang hồ, nhưng khi bàn về đại cuộc thì lời lẽ lại tỏ ra lịch duyệt...

Ông ta lật đật vòng tay:

– Kim ngọc lương ngôn của Đổng công tử lão phu xin ghi tạc.

Đổng Như Băng không nói thêm một tiếng, hắn vẫy tay cho Tử Mai, cả hai người khuất nhanh sau cánh cửa.

Quách Thế Phần càng nhìn theo càng cảm thấy băn khoăn...

Quả thật con người của Đổng Như Băng khó mà xét đoán Võ công đã cao, lời lẽ lại sâu kín trong khi dáng cách quá nho nhã nhất là niên kỷ chưa đáng kể là cao đệ võ lâm...

Chỉ trong chưa quá hai ngày mà đã chạm mặt hai vị thiếu niên xuất chúng có thể nói hơn nửa đời người lăn lộn giang hồ, lần thứ nhất Quách Thế Phần đụng phải chuyện hi hữu bất ngờ.

Là một chưởng môn nhân một phái khá tiếng tăm, nhưng so với hai gã thiếu niên này, nếu cần giao đấu, Quách Thế Phần cảm thấy mình không có vào đâu cả.

Thứ nhất là gã thiếu niên họ Đổng, thứ hai là Giang Hàn Thanh, tuy đã thâm giao với nhà họ Giang đã lâu, nhưng ngay sự chỉ điểm sơ sài mà làm cho Quản Thiên Phát có thể đánh lại Lý Duy Năng một cách quá dễ dàng, điều đó đủ thấy vị công tử họ Giang võ công cũng không thể nào lường được.

Tự nhiên, võ công ấy nhất định không phải gia truyền.

Bởi vì đau yếu từ lúc nhỏ, Giang Hàn Thanh nương nhờ bên ngoại chứ ít gần gũi được cha trong khi bên ngoại của hắn theo Quách Thế Phần biết thì không ai xuất chúng.

Còn nếu là võ học gia truyền. Thì Giang đại tiên sinh là chỗ thâm giao, Quách Thế Phần cũng biết ngay Giang Hàn Thanh không làm sao thừa tiếp mà có được võ công như thế ấy.

Và có thể kể luôn vào hạng kỳ hoa võ lâm là Lý Duy Năng.

Hà Bắc Lý Gia tuy là một tong bốn vọng tộc giang hồ nhưng Lý Quang Trí cũng không thể so với tài nghệ của cậu con trai của ông ta được.

Quách Thế Phần bất giác thở phào, ông ta chợt cảm thấy thấm thía câu “Tre già măng mọc”!

Nghe vị đại sư huynh thở dài, nghĩ rằng câu nói trước khi đi của Đổng Như Băng làm cho cảm khái, Nhậm Bá Xuyên gióng ý:

– Hình như ý của Đổng Như Băng muốn cho mình thu xếp tiêu cục chẳng hay sư huynh cảm thấy thế nào?

Quách Thế Phần quay lại nghiêm giọng:

– Hắn nói đúng là lời vàng ngọc. Hoài Dương Tiêu Cục chúng ta sở dĩ vững vàng trong mười mấy năm nay là nhờ hai yếu tố, một là nhờ đồng đạo giang hồ trong vần đề nghĩa khí chiếu cố chúng ta, hai là bao nhiêu năm nay tình hình võ lâm yên tịnh... Không phải khoa trương nhưng thật sự thì đó cũng là điều đáng kiêu hãnh cho Hoài Dương phái của chúng ta.

Biết sự thể đã đến hồi trầm trọng, Nhậm Bá Xuyên rung giọng:

– Theo ý đại sư huynh thì chúng ta nên giải quyết thế nào?

Quách Thế Phần cúi mặt trầm ngâm một lúc thật lâu rồi ngẩng lên quả quyết:

– Ngay bây giờ mầm loạn đã manh nha, bằng vào thanh thế Nam Giang Bắc Lý mà vẫn còn phát sinh chuyện hiểm nguy, cho nên ngu huynh định sau khi về sẽ thu xếp tiêu cục. Một là để cho đệ tử Hoài Dương phái khỏi phải bị lây chuyện khó dễ ngoài ý muốn, hai là sẽ tập trung được nhân lực. Theo cái nhìn của ngu huynh thì tên Mai Hoa Lệnh Chủ đã tấn công chúng ta thì không khi nào chúng lại chịu ngưng ở nửa chừng, nếu chúng ta không sớm bồi dưỡng thực lực, để cho rải rác theo những chuyến tiêu thì không làm sao đối phó kịp với tình thế.

Nhậm Bá Xuyên gật gật đầu:

– Đại sư huynh nghĩ như thế là đúng, nhưng chẳng lẽ mình lại thoái xuất giang hồ...

Quách Thế Phần mỉm cười:

– Từ ngày sáng lập Hoài Dương phái đến nay cũng đã ngót trăm năm rồi, có bao giờ chúng ta lại có chuyện co đầu rút cổ? Chỉ có điều bây giờ ta ở ngoài sáng mà địch lại rình trong bóng tối, mình đang phơi lộ, còn địch thì đến bóng dáng chúng mình cũng không trông thấy, thêm vào đó Giang phủ hình như đã vào tay kẻ ác trong khi Giang nhị hiền điệt tuy đã giải độc nhưng thế lực Giang gia cũng chỉ là đơn thân độc mã, làm sao Giang nhị hiền điệt đảm đương? Việc thu xếp tiêu cục có nghĩa là chúng ta dốc toàn lực giúp Giang nhị hiền điệt thanh lý môn hộ, tru diệt kẻ địch mà quan trọng hơn hết là nhắm vào hai việc lớn...

Nhậm Bá Xuyên cau mặt:

– Lại có chuyện chi quan trọng nữa?

Quách Thế Phần nói:

– Thứ nhất là phải truy ra kẻ chủ chốt sau lưng gã Mai Hoa Lệnh Chủ để công bố cho mọi người đều biết...

Nhậm Bá Xuyên gật đầu:

– Thứ hai?

Sắc diện Quách Thế Phần chợt nghiêm trọng, ông ta thấp giọng:

– Ta cần phải tìm cho ra kẻ trộm thây của Giang Đại Tiên Sinh.

Nhậm Bá Xuyên biến sắc:

– Đại sư huynh ngờ rằng Giang Đại Tiên Sanh bị người ám hại?

Quách Thế Phần khẽ gật đầu:

– Đúng, sau khi từ Kim Lăng điếu tang trở về, trong lòng cảm thấy bản chất của Giang đại tiên sinh có phần đột ngột, rồi từ lúc Giang nhị hiền điệt đến tiêu cục lòng nghi ngờ đó càng lúc càng gia tăng. Trải qua mấy đêm vừa qua, chứng kiến biến cố xảy ra cho Hà Bắc Lý Gia, ngu huynh nhận thấy chuyện Giang đại tiên sinh bị ám hại không còn nghi ngờ gì nữa.

Nói đến đây vẻ mặt Quách Thế Phần càng thêm trầm trọng, ông ta nghiêm mặt nói:

– Chuyện này chỉ nói riêng giữa chúng ta thôi, chứ đừng cho Giang nhị hiền điệt hay biết.

Nhậm Bá Xuyên gật đầu:

– Vâng, tiểu đệ biết chuyện ấy rồi....

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau