THÁNH KIẾM ĐOẠT HỒN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thánh kiếm đoạt hồn - Chương 26 - Chương 30

Chương 26: Lực lượng ám trợ bí mật

Nghiêm Hữu Tam liếc nhìn mọi người và khẽ thở dài :

- Nếu huynh đệ không nhìn lầm thì thân pháp của cô gái tên Trầm Hương sử dụng đó là... “Ngư Long Bá Biến”.

Bốn tiếng sau cùng của Nghiêm Hữu Tam vừa thốt ra chẳng những Giác Minh, Giác Thắng biến sắc mà cả Vô Trần sư thái vốn là người ngạo mạn xem trời đất như không ấy, cũng phải giật mình bà ta chớp kinh nghi :

- Nghiêm đại hiệp không nhìn lầm đó chứ?

Nghiêm Hữu Tam cười gượng :

- Trong thiên hạ trừ “Ngư Long Bá Biến” lão phu không còn nhận ra thân pháp nào linh diệu như thế ấy, rõ ràng cô ta thoát ra ngay sát bên mình mà lão phu không làm sao thấy kịp chứ đừng nói đến chuyện ngăn cản.

Giác Minh chắp tay niệm phật :

- Thế chẳng lẽ nhóm Ngũ Phượng môn này lại có quan hệ với vị lão Bồ Tát ấy hay sao? Chà, chuyện mỗi lúc càng một khó khăn thêm nữa...

Vô Trần sư thái tỏ vẻ căm hờn :

- Cho dù Ngũ Phượng môn có quan hệ đến Ngư Mụ đi nữa, nhưng bọn chúng hành hung tàn ác đối với giang hồ như thế thì chúng ta cũng không có gì phải kiêng kỵ.

Giác Thắng đại sư nói :

- Nói thì như thế, nhưng bần tăng rất lo vì mấy mươi tăng nhân ở đây võ công không được đều nhau, lấy sức có hạng mà chống lại với một khối đông người lợi hại như thế, cuộc chiến đêm nay rất ngại là sẽ không ít thương vong...

Vô Trần sư thái cười nhạt :

- Người ta thường nói cứ hễ nước tràn thì đắp bờ, binh đến thì tướng ngăn, cho dù chúng ta đêm nay chết sạch thì chúng cũng không thể an nhiên vô sự.

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười :

- Cuộc chiến đêm nay theo lão phu thì chưa chắc chúng ta cô độc.

Giác Minh thiền sư nhướng mắt :

- Nghiêm đại hiệp bảo chúng ta sẽ có lực lượng trợ giúp à? Nghiêm đại hiệp có ước...

Nghiêm Hữu Tam nói ngay khi ông ta chưa dứt câu :

- Lão phu không phải nói như thế...

Vô Trần sư thái hỏi dồn :

- Nghiêm đại hiệp đã chẳng có ước hội với cao nhân nào thì làm sao lạo bảo rằng chúng ta không cô độc? Hay là Nghiêm đại hiệp muốn nói đó Hàn Thiếu Sơn?

Nghiêm Hữu Tam gật đầu :

- Đúng, tin tức về hành động của kẻ địch do Hàn lão đệ cung cấp cho mình, vừa rồi chế trụ Trầm Hương tại Tử Trúc am thì cũng là hắn xuất hiện trong vùng Thanh Lương sơn này thì đối với chuyện đêm nay nhất định hắn sẽ không bao giờ tự thủ bàng quan.

Vô Trần sư thái cười nhẹ :

- Nếu bọn địch cử đại binh tập kích, chúng ta bao nhiêu người đây đã không thể đương đầu, thì thêm một con người của hắn lại có thể xoay đổi tình thế được ư?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Tự nhiên, nếu thế địch quá mạnh thì một con người làm sao thay đổi toàn cuộc được?

Vô Trần sư thái nói luôn bằng một giọng khó chịu :

- Đã thế sao Nghiêm đại hiệp lại nói như thế? Ngoài Hàn Thiếu Sơn ra còn có ai nữa không?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lão sư thái hãy nghĩ thử xem, trong thành Kim Lăng này còn có lực lượng nào mạnh mà có thể trợ giúp ta?

Vô Trần sư thái nhướng mắt :

- Trong thành Kim Lăng ngoài lực lượng của Nam Giang ra, đâu có lực lượng nào đáng kể!

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Lão phu muốn nói đến lực lượng Nam Giang đấy.

Giác Thắng đại sư hỏi :

- Nam Giang phủ? Họ có thể giúp chúng ta sao?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Lão phu nghi ngờ vị Hàn lão đệ rất có thể là Giang nhị công tử.

Vô Trần sư thái cười gằn :

- Gã tiểu tử ấy mà tài sức gì mới được chứ?

Tự nhiên ai cũng biết đối với Giang Hàn Thanh, Vô Trần sư thái hãy còn ấn tượng quá xấu.

Nghiêm Hữu Tam vừa mở miệng định nói thì chợt thấy Nghiêm Tú Hiệp hớt hải bước ra...

Nghiêm Hữu Tam rúng động, ông ta cau mày :

- Tú Hiệp có chuyện gì thế?

Nghiêm Tú Hiệp cúi mình :

- Tiểu điệt phụng mạng canh chừng hai cô gái, nhưng mới đây phía sau ấy phát sinh...

Nghiêm Hữu Tam đứng phắt lên :

- Đã phát sinh ra chuyện gì thế?

Giác Thắng đại sư và Vô Trần sư thái cũng vội đứng lên theo.

Nghiêm Tú Hiệp nói nhanh :

- Nhị thúc, tiểu điệt phát giác hai tên địch, nhưng cũng đã bắt được chúng rồi.

Nghiêm Hữu Tam hỏi dồn :

- Hiện chúng ở đâu?

Nghiêm Tú Hiệp nói :

- Hiện giam chúng nơi hậu viện, nhưng tiểu điệt có chuyện cần bẩm cáo.

Nghiêm Hữu Tam ngồi xuống :

- Chuyện gì thế?

Nghiêm Tú Hiệp nói :

- Khi mang hai cô gái vào giam nơi hậu viện và để cho Quế Hoa phụ trách, canh chừng thì tiểu điệt lo giữ ngay nơi cửa, Mạnh Võ và sáu tên vệ sĩ bố trí bên ngoài dải hành lang, cách đó là những vị cao tăng của Thanh Lương tự.

Nghiêm Hữu Tam nôn nóng :

- Rồi sao?

Nghiêm Tú Hiệp kể tiếp :

- Vừa rồi chợt nghe có ba tiếng động như người ném bao cát xuống bân tường, hai tên vệ sĩ là Đồng Hạo và Trương Tử đón ngay hai tên giặc từ trên rơi xuống, tiểu điệt xem kỹ thấy hai tên này bị phong bế huyệt đạo không còn cựa quậy gì được cả.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Ngươi có tra vấn chúng nó chưa?

Nghiêm Tú Hiệp đáp :

- Chưa, hai người ấy bị điểm vào Á huyệt, nhưng mấy người chúng tôi cố giải cũng không làm sao giải được.

Nghiêm Tú Hiệp vừa nói đến đó chợt nghe phía trước có một tiếng động, một người từ trên gác chuông rơi xuống bò càng, nhưng hắn bò được mấy cái rồi lại nằm im.

Tất cả những người có mặt thấy đều biến sắc.

Vô Trần sư thái đặt tay lên đốc kiếm trầm giọng :

- Gian tế đã vào rồi đó.

Giác Thắng đại sư vén tà áo rộng nhún chân nhảy lên mái ngói, người cao tăng của Thiếu Lâm viện trợ chia làm hai tốp, hai người đi theo Giác Thắng, hai người bước nhanh và chặn tên đang nằm ở dưới đất.

Giác Minh ra lệnh :

- Hãy đưa hắn vào trong.

Vừa vào tới chánh điện thì Giác Thắng và hai nhà sư Thiếu Lâm cùng trở xuống.

Giác Minh đưa mắt ngầm hỏi, Giác Thắng thiền sư lắc đầu :

- Thật là nhanh tên này vừa rơi xuống thì đệ và nhị vị La Hán cũng vừa lên mái ngói, nhưng tuyệt nhiên không thấy tăm dạng người nào cả.

Nghiêm Hữu Tam quay lại bảo Nghiêm Tú Hiệp :

- Ngươi hãy ra sau dặn Mạnh Võ và bọn vệ sĩ hãy canh phòng cẩn mật, gian tế đã lẻn vào khắp chỗ rồi đấy.

Nghiêm Tú Hiệp lật đật ra sau.

Bây giời Nghiêm Hữu Tam mới nhìn kỹ tên bị bắt, hắn là một người khá cao lớn mình vận áo đen, che mặt khăn đen.

Ông ta thầm nhủ :

- “Như vậy hắn thuộc về cánh của Hắc Kỳ lệnh chủ.”

Nhà sư Thiếu Lâm nói với Giác Minh :

- Hắn đã bị điểm vào hôn huyệt.

Giác Thắng thiền sư cau mặt :

- Không biết ai đã bắt hắn mà thân pháp lại quá nhanh như thế nhỉ?

Vô Trần sư thái nói :

- Rất có thể là Hàn Thiếu Sơn.

Giác Minh khẽ gật đầu :

- Chúng ta nên hỏi tên này từ khẩu cung của hắn rất có thể ta phăng lần manh mối.

Và ông quay qua hai nhà sư Thiếu Lâm ra hiệu :

- Hãy lột khăn bao mặt và giải huyệt cho hắn.

Hai nhà sư Thiếu Lâm vâng lệnh giải huyệt và lột khăn bao mặt của tên áo đen...

Tên áo đen chuyển mình luôn hai ba cái và từ từ mở mắt...

Hắn hơi giật mình nhưng rồi lại lấy ngay sự bình tĩnh trừng mắt :

- Là những người xuất gia lại làm chuyện đánh lén như thế hay sao?

Như vậy rõ ràng đến khi bị đánh ngã hắn vẫn chưa biết bị vào tay ai đủ thấy người đánh hắn thủ pháp cực kỳ nhanh nhẹn.

Nghiêm Hữu Tam vuốt râu cười :

- Bằng hữu nửa đêm lén đột nhập vào chùa, chuyện đó ở đây chưa trách cứ thì bằng hữu lại trách người ta đánh lén sao?

Tên áo đen quay lại ngó Nghiêm Hữu Tam bằng tia mắt nhấp nháy và vụt vòng tay lễ độ :

- Tôn giá chắc là Đại tổng quản của Thái Bình bảo đấy chứ?

Thấy dáng cách của hắn, Nghiêm Hữu Tam biết ngay là hắn vẫn tưởng mình là do đồng đảng của hắn giả mạo nên Nghiêm Hữu Tam bèn nháy mắt mỉm cười :

- Đúng lão phu chính là Nghiêm Hữu Tam đây.

Tên áo đen lại vòng tay :

- Tại hạ tên Thang Nghĩa Nhân vốn vâng lệnh cấp trên mang tin đến cho các vị hòa thượng Thanh Lương tự.Nghiêm Hữu Tam chỉ Giác Thắng đại sư và nói :

- Vị đại sư này là Phương trượng Thanh Lương tự vậy các hạ có thơ xin cứ trao lại cho người.

Tên áo đen tự xưng là Thang Nghĩa Nhân lắc đầu :

- Không, tại hạ chỉ mang tin miệng chứ không phải mang thơ.

Giác Thắng đại sư ứng tiếng :

- Xin thí chủ cứ nói ngay!

Thang Nghĩa Nhân lạnh lùng :

- Lệnh chủ của tôi định vào khoảng canh ba đêm nay sẽ đến đây bái kiến chư vị.

Giác Thắng đại sư nói :

- Chúng bần tăng đã sẵn chờ đợi lâu rồi.

Thang Nghĩa Nhân nói :

- Đã thế thì tại hạ xin cáo từ.

Vừa nói hắn vừa đứng dậy...

Vô Trần sư thái cười nhạt :

- Chỗ này ai muốn tới rình mò là cứ tới, rồi bao giời muốn đi là cứ tự tiện ra đi như thế hay sao chứ?

Hai nhà sư Thiếu Lâm không chờ lệnh, hai người đã kè sẵn hai bên buộc Thang Nghĩa Nhân ngồi xuống...

Thang Nghĩa Nhân cảm nghe hai bên hông tê điếng, nhưng hắn vẫn trừng mắt cự nự :

- Hai nước đang chém giết với nhau người ta vẫn chưa chém sứ giả, các vị lấy danh nghĩa nào mà lại bức bách tôi thế chứ?

Giác Thắng đại sư điềm tĩnh nói :

- Hai vị đồng bạn của thí chủ đến đây chắc có lẽ không phải với mục đích đưa tin đấy chứ? Hai vị ấy tệ tự cũng đã tạm giữ lại rồi.

Thang Nghĩa Nhân quắt mắt :

- Bây giờ các người tính sao đây?

Giác Thắng đại sư hỏi lại :

- Bần tăng muốn biết mục đích như thế nào và đến đây với âm mưu hành động ra sao?

Thang Nghĩa Nhân cười nhạt :

- Lão hòa thượng định bức cung đấy chứ?

Giác Thắng đại sư cười hòa hoãn :

- Không dám, bần tăng đã nói rồi, ở đây chỉ muốn biết cho minh bạch chứ không làm khó dễ gì thí chủ cả.

Thang Nghĩa Nhân lanh lảnh quát :

- Đã thế thì các vị hãy để cho tại hạ trở về phục lịnh.

Giác Thắng đại sư đáp :

- Điều đó thì...

Không còn dằn được nữa, Vô Trần sư thái quát lớn :

- Bọn cuồng đồ, đừng có dở giọng quy củ giang hồ ra đây nói chuyện lôi thôi, giữa đêm khuya bọn ngươi đến độp nhập vào chùa, lại còn giả trá nói chuyện đưa tin để mong hưởng quy cách của một sứ giả à? Không, ở đây đều là người lớn cả không phải đám con nít lên ba mà ngươi định giở trò? Bây giời tình thế đã bắt buộc rồi cho dù có muốn tốt cũng không còn kịp nữa, nếu ngươi muốn được an nhiên ra về phục lịnh thì hãy nói hết những âm mưu của các ngươi, bằng không hừ... hừ... ta bảo cho mà biết, ở đây người ta chỉ có thể từ bi với chúng sinh thiên mà thôi.

Thang Nghĩa Nhân vẫn cứng giọng :

- Lão ni cô, bà có giết thì hãy giết đi tôi không nói một tiếng nào cả đâu, đừng hòng uổng công vô ích.

Vô Trần sư thái xạm mặt đứng lên cười nhẹ :

- Được lắm, muốn tốt thì khó chứ muốn biết bản lãnh thì rất dễ...

Thái độ và giọng nói của Vô Trần sư thái làm cho Thang Nghĩa Nhân không còn đứng được nữa, hắn bắt đầu hơi run và liếc về phía Nghiêm Hữu Tam cầu cứu.

Nghiêm Hữu Tam thừa cơ đứng dậy mỉm cười :

- Lão sư thái, lão phu có đôi lời muốn nói.

Vô Trần sư thái cau mặt :

- Nghiêm đại hiệp có ý kiến gì?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Hắn đã tự xưng là phụng mạng đến đây bất luận lời của hắn là thật hay là giả, thật tình chúng ta cũng không nên làm khó dễ làm gì, vì thế lão phu thấy rằng có thể hắn sẽ nói thật nếu chúng ta tha hắn, chẳng hay ba vị thế nào?

Vô Trần sư thái hỏi :

- Nghiêm đại hiệp có cách làm cho hắn nói à?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lão phu xin lãnh trách nhiệm khuyên hắn có vẻ hắn dễ nói ra sự thật hơn.

Giác Minh, Giác Thắng gật gật đầu và Nghiêm Hữu Tam bước tới nói với hai nhà Thiếu Lâm :

- Xin nhị vị hãy buông hắn ra, lão phu tạm thời bảo lãnh hành động của hắn.

Hai nhà sư Thiếu Lâm vâng lời buông tay, Nghiêm Hữu Tam bước lại nói với Thang Nghĩa Nhân :

- Tại hạ có đôi lời nói với bằng hữu, mời bằng hữu bước ra ngoài.

Thang Nghĩa Nhân bước theo Nghiêm Hữu Tam ra ngoài trước hàng ba...

Nghiêm Hữu Tam đi trước và gần tới hàng ba ông ta hơi chậm lại ngâm nhỏ :

- Ngũ Thể văn chương cung lý tập...

Thật thì ông không biết đó có phải là khẩu hiệu chung hay không? Nhưng Nghiêm Hữu Tam cũng đánh liều ngay y cách của Trầm Hương vừa dùng với cô gái giả Tố Trân.

Rất may Nghiêm Hữu Tam ngâm xong, Thang Nghĩa Nhân vội ngâm trả lại :

- Bát phương phong vũ võng trung thu.

Nghiêm Hữu Tam chậm lại hơn một chút nữa cho hắn đến sát mình và nói nhỏ :

- Huynh đệ là Hàn Thế Vinh.

Thang Nghĩa Nhân cũng nói nhỏ :

- Lúc ra đi, huynh đệ đã được Lệnh chủ căn dặn là cần phải cố liên lạc cho kỳ được với Hàn huynh.
Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Lệnh chủ chỉ thị điều gì không?

Thang Nghĩa Nhân đảo nhanh đôi mắt chung quanh và móc một gói nhỏ trao ra :

- Lệnh chủ bảo Hàn huynh đầu canh ba đêm nay phải bỏ cho được gói thuốc này vào lư hương nơi chánh điện của Thanh Lương tự.

Vì Nghiêm Hữu Tam đứng quay mặt ra che khuất nên Thang Nghĩa Nhân không sợ bên trong nhìn thấy.

Nghiêm Hữu Tam, tiếp lấy và khẽ gật đầu :

- Vâng, huynh đệ xin ghi nhớ.

Và ông ta ướm thử :

- Đêm nay gồm có bao nhiêu người đến tham chiến nơi đây?

Thang nhân Nghĩa nói :

- Hàn huynh chỉ cần đem gói “Độc Long Hương” này bỏ cho kỳ được vào lư hương nơi chính điện Thanh Lượng tự, còn ngoài ra thì không nên biết những điều chi khác nữa.

Nghiêm Hữu Tam thầm nhủ :

- “Đúng là một âm mưu giảo hoạt...”

Ông ta nhìn xung quanh như đề phòng có người theo dõi và thấp giọng hơn chút nữa :

- Đâu có thể được, vì đêm nay huynh đệ cần phối hợp hành động cho nên cần phải biết tương đối chính xác thì mới có thể thi hành nhiệm vụ nếu không thì rất dễ sơ thất, vì họ chuẩn bị đầy đủ lắm, nội việc anh em của bọn mình bị bắt vừa rồi thì Thang huynh đủ thấy họ lợi hại thế nào rồi thêm vào đó nếu Thang huynh không nói ra một vài điều cho họ tin thì huynh đệ làm sao có thể nói cho họ tha Thang huynh?

Thang Nghĩa Nhân hỏi lại :

- Hàn huynh định nói thật tình hình cho họ biết cả hay sao?

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười :

- Đâu có quá ngây thơ như thế? Nhưng Thang huynh hãy yên tâm trong binh thơ thường có hói “Thực là hư, hư tức là thực” làm sao mình lại có thể làm cho họ biết được đâu là thực đâu là hư?

Thang Nghĩa Nhân gật đầu :

- Như thế thì hay lắm... nhưng... Hàn huynh nhớ thận trọng vì bọn này xem hình như không phải hạng vừa đâu đấy.

Nghiêm Hữu Tam gật đầu :

- Gần gũi họ mấy lúc nay huynh đệ đã biết hết chỗ hay chỗ dở của họ rồi, Thang huynh khỏi phải lo về chuyện này.

Thang Nghĩa Nhân thấp giọng, hắn nói thật nhỏ nhỏ đến mức phải chú ý lắm mới nghe rõ :

- Hành động đêm nay đáng ý là do Quách hộ pháp chỉ huy y như kế hoạch đã định từ trước, nhưng vì Giác Minh vừa đến Thiếu Lâm rồi bỗng nhiên trở lại, nên cần phải thận trọng, do đó Tam cung chủ tức Tổng đàn trực tiếp chỉ huy và chính vì thế mà phải dời lại đến canh ba chứ không theo thời gian định trước.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Chẳng lẽ Tứ Kỳ Lệnh chủ của chúng ta không đủ sức hay sao?

Thang Nghĩa Nhân đáp :

- Không, công việc đêm nay chỉ có Hắc Kỳ và Bạch Kỳ còn Thanh Kỳ và Tử Kỳ không có tham gia.

Nghiêm Hữu Tam cau mặt :

- Tại sao lại có chuyện thay đổi quan trọng đến thế?

Thang Nghĩa Nhân đáp :

- Huynh đệ chỉ nghe nói hồi tối đêm qua hai vị Thanh Kỳ và Tử Kỳ được biệt phái đi Hà Bắc và Vạn Vật sơn trang.

Nghiêm Hữu Tam gật gật đầu :

- À... thì ra vì có công tác riêng nên chương trình thay đổi...

Thang Nghĩa Nhân nói :

- Bây giờ thì đã gần hết canh hai rồi vậy Hàn huynh tìm cách nào để huynh đệ trở về phục lịnh và cần nhất là Hàn huynh cũng nên tìm cách làm cho hai anh em mình có thể được thả ra luôn.

Nghiêm Hữu Tam nghĩ thầm nếu để hai tên ấy cùng về thì nhất định chuyện Liễu Nhân và Tố Trân giả nhất định sẽ đổ bể, vì chúng được giam chung phía sau nên ông ta bèn nói :

- Bây giờ chuyện đã có nhiều rối rắm vì mấy anh em mình đã bại lộ hành tung cả rồi, vậy Thang huynh nên về bẩm báo còn hai anh em kia tôi sẽ có cách chu toàn hơn.

Và vì sợ hắn có ý kiến thêm nên Nghiêm Hữu Tam vội nói luôn :

- Vả lại chương trình có nhiều thay đổi, nội ứng do đó cũng nên được gia tăng hai anh em ấy ở lại với tôi cũng là điều cần thiết.

Thang Nghĩa Nhân gật đầu :

- Nếu được như thế thì còn gì hay hơn nữa, chỉ có điều Hàn huynh nhớ bảo trọng những điều cơ mật.

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Tự nhiên, ở trong hang cọp mà không khéo là chết cả đám làm sao...

Ông ta ra hiệu cho Thang Nghĩa Nhân và một mặt nói lớn lên :

- Xin mời Thang bằng hữu trở vào.

Hai người vừa vào tới đại điện thì Vô Trần sư thái đã hỏi ngay :

- Sao? Nghiêm đại hiệp chuyện đã tới đâu rồi?

Nghiêm Hữu Tam khẽ nói :

- Vị bằng hữu đây đã bằng lòng nói cả những điều theo yêu cầu của chúng ta, tôi đề nghị hãy để cho hắn đi về.

Và để cho họ Thang tin tưởng hơn, Nghiêm Hữu Tam nói luôn :

- Lão phu đã hỏi và Thang bằng hữu đã cho biết đêm nay đến Thanh Lương tự là do vị Quách hộ pháp chỉ huy đại khái có thể đến mấy mươi người.

Giác Thắng đại sư cố ý hỏi thêm :

- Nhưng sao vừa rồi hắn nói vâng mệnh của Lệnh chủ nào đó để đến đây mà?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Chuyện ấy lão phu cũng đã có hỏi qua Thang bằng hữu cho biết tuy mỗi cánh vẫn dưới quyền điều khiển của Lệnh chủ họ nhưng Quách hộ pháp là vị chỉ huy tối cao của cuộc chiến đêm nay.

Giác Thắng đại sư hỏi tiếp :

- Nhưng căn bản họ là phe phái nào mới được chứ?

Nghiêm Hữu Tam biết ông ta hỏi cho có chuyện, nên trả lời ngay :

- Thang bằng hữu bảo họ là Ngũ Phượng môn, chính lão phu cũng đã từng nghe người ta nói về môn phái này, hình như họ là một môn phái mới sáng lập nhưng thế lực nghe đầu mạnh lắm. Nhưng theo lão phu thì họ quả là hạng cuồng ngông chưa có thế lực nào trong võ lâm mà lại dám có ý nghĩ tấn công Thanh Lương tự một cách công nhiên như thế ấy.

Giác Thắng đại sư nói :

- Theo ý của Nghiêm đại hiệp thì bây giờ chúng ta nên định đoạt ra sao?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Theo lão phu thì hắn đã vâng mạng đến đây và cũng đã nói rõ khá nhiều sự việc để chứng tỏ chúng ta là những người không bao giờ hẹp lượng tôi đề nghị nên cho hắn ra về.

Giác Thắng đại sư chắp tay :

- A Di Đà Phật, lời của Nghiêm đại hiệp nói rất là đúng...

Và ông ta quay qua phía Thang Nghĩa Nhân nói luôn :

- Xin thí chủ cứ tự tiện đi về.

Thang Nghĩa Nhân đứng lên, hắn không làm một thái độ nào gọi là khiêm tốn, hắn cứ ngang nhiên bước thẳng...

Giác Thắng đại sư vùng quát lớn :

- Hãy đứng lại!

Thang Nghĩa Nhân quay lại :

- Đại sư còn có gì muốn nói?

Giác Thắng đại sư trầm giọng :

- Từ trước đến nay Thanh Lương tự này chưa bao giời có người ra vào một cách tự nhiên như thế xin phiền thí chủ hãy ra phía ngã kế bên.

Thang Nghĩa Nhân rùn vai và quay mình ra phía cửa hông.

Nhìn theo hắn ra khuất ngoài cánh cửa Giác Thắng đại sư quay vào hỏi Nghiêm Hữu Tam :

- Hắn nói những gì thế?

Nghiêm Hữu Tam cười ha hả :

- Bọn chúng đáng lý vẫn do tên Quách hộ pháp của chúng chỉ huy, nhưng vì việc đi rồi trở lại của Giác Minh đại sư làm cho chúng ngần ngại phải đổi chương trình lại, để cho nên Phân đàn chủ Giang Nam tức là tên Tam cung chủ của chúng trực tiếp điều khiển và cũng chính vì chuyện ấy nên chúng phải dời thời gian lại là canh ba đêm nay.

Giác Minh chắp tay :

- A Di Đà Phật! Như vậy là chúng đã vô tình đề cao bần tăng rồi đấy.

Vô Trần sư thái hừ hừ trong cổ :

- Như thế cũng hay bần ni cũng rất muốn gặp tên Phân đàn chủ của chúng để xem bản lãnh của tên cầm đầu của chúng tài lực đến mức nào.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Ngoài ra tên Thang Nghĩa Nhân lại còn cho biết Tử Kỳ lệnh chủ và Thanh Kỳ lệnh chủ của chúng đêm nay không có mặt, vì hai tên này bận đi Hà Bắc và Vạn Vật sơn trang, như vậy chỉ có Bạch Kỳ và Hắc Kỳ, tự nhiên thực lực của chúng không đông lắm đâu.

Giác Minh thiền sư nói :

- Cứ như thế thì tương quan lực lượng họ cũng vẫn hơn mình, vì đối phương có tên Tam cung chủ, tên Quách hộ pháp thêm vào đó là Bạch, Hắc lệnh chủ của chúng, chúng ta ở đây cũng có bốn người chỉ có điều là chúng đã ước lượng như thế tự nhiên họ bố trí chu đáo hơn nữa và vì họ bí mật còn mình thì công khai, nên nhất định mình sẽ yếu thế hơn họ một phần.

Giác Thắng đại sư gật gù tỏ vẻ tán đồn về nhận xét của sư huynh nhưng riêng Nghiêm Hữu Tam thì lại có phần lo ngại, bởi vì không khi nào họ dại dột đến đây với một lực lượng tương đồng cũng không phải chỉ hơn một chút như Giác Minh thiền sư đã nói, mà nhất định họ phải có một thế lực bao trùm và nếu như thế lực lượng của Thanh Lương tự nếu không được tiếp viện kịp thời thì sẽ bị nguy hiểm không sao lường được.

Tuy nhận xét như thế nhưng ông ta không muốn nói gì, vì điều đáng ngại nhất là bản tánh cao ngạo và nóng như lửa đốt của Vô Trần sư thái, nếu nói ra điều đó vô tình như chế dầu thêm vào bếp lửa.

Giác Minh nhìn ngoài trời rồi nói :

- Thời gian tuy chưa đến nhưng cũng không còn bao lâu nữa chúng ta nên nghỉ mệt.

Ông ta vừa nói vừa chậm rãi đứng lên quạt tắt mấy ngọn đèn và thong dong ngồi xuống bằng tịnh tọa.

Nghiêm Hữu Tam thầm khen nhà sư Thiếu Lâm quả nhiên có nhiều trầm tĩnh, mặc dù kẻ địch sắp đến bên mình nhưng ông ta vẫn giữ được thái độ an nhiên.

Riêng Giác Thắng tuy không cãi lời của vị sư huynh nhưng trên cương vị trụ trì, ông ta phải đi một vòng xét lại việc bố phòng rồi mới trở vào tỉnh tọa nơi chính điện.

Cả bốn người không ai nói một lời nào, họ cố giữ yên lặng để dưỡng thần.

Ngoài tiếng gió đẩy đưa cành lá và tiếng côn trùng hòa tấu chung quanh Thanh Lương tự hoàn toàn không có một tiếng động nào...

Chương 27: Cuộc chiến trước cổng chùa

Cây lá về đêm đồng lõa với màu trời nhuộm đầy cả khu rừng đen kịt.

Gió từng cơn phất mạnh làm cho hơi lạnh luồn theo khe hở của cánh cửa thốc vào đại điện, nhưng bốn người vẫn tịnh tọa không một ai máy động.

Màn ngoài vụt khẽ lay.

Một nhà sư mặc áo màu tro từ ngoài cửa bước vào dang đi thật lẹ nhưng vẫn không tỏ vẻ hoảng hốt.

Đang trong tư thế tĩnh tọa, Giác Thắng bỗng cất giọng hơi trầm nhưng bình tĩnh hỏi :

- Đã phát hiện địch tới phải không?

Nhà sư áo xám cúi mình :

- Khải bẩm Phương trượng phòng canh bên ngoài báo cáo đã thấy một đoàn người mặc áo xám, do một người mặc toàn đồ đen hướng dẫn đi về phía cổng chùa.

Giác Thắng đại sư hỏi :

- Ước độ bao nhiêu?

Nhà sư áo xám đáp :

- Vì còn xa và trời tối quá nên nhân số họ không đếm được.

Giác Thắng đai sư gật đầu :

- Truyền lệnh cho trạm canh ngoài thối bộ vào sát cổng.

Nhà sư áo xám cúi đầu :

- Đệ tử tuân lệnh.

Vô Trần sư thái hừ hừ :

- Họ đã đến rồi phải không?

Giác Thắng đáp :

- Hình như còn cách dưới chân núi.

Qua một lúc, một nhà sư nữa lại vào bẩm :

- Bẩm Phương trượng hai đoàn người của địch đã đến trước chùa.

Giác Thắng đại sư hỏi :

- Hành động của họ ra sao?

Nhà sư áo xám đáp :

- Họ vẫn án binh tại khoảng trống trước chùa, cả hai đoàn ước khoảng chừng năm mươi người, họ phân làm hai hàng hình như còn chờ đợi.

Giác Thắng đại sư nói :

- Họ chưa động tịnh thì hãy ra lệnh cho toàn thể cứ trong bóng tối mà giám thị chứ đừng có manh động chờ xem thái độ của chúng ra sao.

Nhà sư áo xam vâng lịnh lui ra.

Vô Trần sư thái nói :

- Như thế thì cái gọi là Tam cung chủ của chúng hãy còn chưa đến?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Bây giờ chưa đến canh ba.

Giác Minh thiền sư tự nhiên là đều nghe rõ nhưng ông ta vẫn ngồi yên.

Toàn thể Thanh Lương tự đèn đuốc tối om bốn phía lặng im phăng phắc.

Trước cổng chùa, dưới hai hàng tòng rợp lá hai hàng người cũng đứng im.

Mỗi bên gồm có hai mươi lăm người, đứng đầu đoàn áo xám là một người cao lớn mặc toàn đồ đen, đúng là Hắc Kỳ lệnh chủ.

Bên đoàn phía trái người dẫn đầu mặc áo trắng, cả hai đoàn đang chờ đợi.

Tình thế tuy im lặng nhưng là thứ im lặng đang âm ỉ.

Họ vào phía trong Thanh Lương tự giống như nhau.

Họ không nói một tiếng nào trong Thanh Lương tự không một tiếng động và không một ánh sáng.

Trong và ngoài trong tư thế ghìm nhau.

Cả hai bên cùng đợi một người chỉ huy Phân đà Giang Nam Tam cung chủ.

Canh ba cũng đã sắp đến nơi rồi người đang được chờ cũng đã gần tới chỗ.

Không khí vụt như ngưng hẳn lại, khi từ xa thấp thoáng bốn chấm linh tinh.

Giữa đêm trời tối mịt của rừng xanh, bốn chấm lân tinh tuy thật xa, thật nhỏ nhưng nó nổi bật hơn bất cứ những gì.

Từ xa bốn chấm xanh rờn tuy thấy di động lờ đờ nhưng thoắt cái hiển hiện ngày trước mắt.

Bốn chấm lân tinh đó là bốn chiếc đèn lồng.

Tám tên đại hán vận áo màu lục giằng hàng đôi đi trước bên sau là một lão già mặc áo rộng thùng thình, chỉ thoáng thấy bộ mặt loắt choắt với chiếc mũi quặp như mỏ chim ưng là người ta nhận ra ngay đó là lão Quách hộ pháp của Ngũ Phượng môn, người chỉ huy cuộc vây công Nghiêm Hữu Tam dưới chân Đại Mao phong đêm trước.

Sau chót là bốn ả tỳ nữ tay đưa ngọn đèn lồng bốn ngọn đèn lồng mà từ xa lúc nảy nhìn y như bốn chấm lân tinh.

Bốn ả nữ tỳ đi theo hình tứ trụ chính giữa là một chiếc kiệu trần.

Chiếc kiệu nóc thật cao nhưng lại nhỏ và chung quanh phủ rèm kín mít.

Bằng vào dáng cách đó không một ai không biết là Tam cung chủ người Phân đàn chủ Phân đàn Giang Nam của Ngũ Phượng môn. Người chỉ huy cuộc chiến đêm nay đã tới.

Tám tên đại hán đi trước khi vừa tới khoảng bằng trước cổng chùa là dừng hẳn lại, họ dạt ra hai bên quay mặt lại đứng nghiêm.

Quách hộ pháp tiến lên, lão đứng nép về phía trái.

Chiếc kiệu cũng dừng hẳn lại, bố ả thị tỳ đưa cao bốn ngọn đen lồng.

Bạch Kỳ lệnh chủ và Hắc Kỳ lệnh chủ tiến lên nghiêng mình trước mặt Quách hộ pháp, họ chỉ cung kính cúi chào nhưng vẫn không nói một tiếng nào.

Chiếu tia mắt xanh rờn qua lực lượng của mình và khẽ dặn Hắc Kỳ lệnh chủ mấy câu, Quách hộ pháp lui ra sau một bước.

Hắc Kỳ lệnh chủ quay mặt tiến về phía cổng chùa gọi lớn :

- Giác Minh, và Giác Thắng hòa thượng hãy ra nghinh tiếp Tổng đàn chủ Phân đàn Giang Nam của Ngũ Phượng môn.

Thật là một cách nói cực kỳ hóng hách.

Giác Minh thiền sư từ từ mở mắt đứng lên :

- Chúng ta ra được rồi đó.

Giác Thắng đại sư quay lại :

- Xin mời sư thái và Nghiêm đại hiệp.

Bốn người cùng đứng dậy.

Dẫn đầu là Giác Thắng đại sư với tư cách Trụ trì kế đến là Giác Minh và cuối cùng là Nghiêm Hữu Tam và Vô Trần sư thái.

Còn cách trận thế khoảng hơn một trượng, Giá Thắng đại sư đứng lại vòng tay :

- A Di Đà Phật! Ai là Phân đàn chủ của Ngũ Phượng môn?

Quách hộ pháp nhún vai hỏi :

- Đại hòa thượng có phải là trụ trù của Thanh Lương tự hay không?

Giác Thắng đại sư thủ lễ :

- Vâng, bần tăng là Giác Thắng chẳng hay thí chủ là ai?

Quách hộ pháp không trả lời mà lại gắt :

- Lão hòa thượng thật to gan, trước mặt Tổng đàn chủ mà không bái kiến à?

Giác Thắng đại sự chấp tay :

- Tệ tự từ trước đến nay chưa từng với giang hồ có lỗi, chẳng hay đang đêm quý vị cử đại thế lực đến đây với ý định như thế nào?

Quách hộ pháp thét lớn :

- Hãy tiếp giá rồi hỏi chuyện sau.

Vô Trần sư thái nổi nóng nhích lên :

- Cái đám vô danh tiểu tốt Ngũ Phượng môn của chúng bây mà lại dám đến đây lớn lối thế à?

Quách hộ pháp cau mặt :

- Lão ni cô chết đến nơi rồi mà còn cuồng ngạo thế sao?

Soảng!

Thanh trường kiếm tuốt ra ngay ra khỏi Vô Trần sư thái hầm hầm xốc tới :

- Lão thất phu ngươi dám mở lời lớn lối như thế tất là đã không còn muốn sống, được lắm bần ni sẽ siêu độ cho ngươi.

Và bà ta trầm giọng :

- Nhưng ta lấy lượng từ bi dung cho lần thứ nhất hãy gọi Đàn chủ của ngươi ra cho ta hỏi chuyện.

Quách hộ pháp chưa kịp trả lời thì từ trong chiếc kiệu một giọng nói lanh lảnh vang lên :

- Hãy đánh mụ ấy cho ta.

Quách hộ pháp xoay mình hất tay về phía Hắc Kỳ lệnh chủ :

- Hãy tuân theo mệnh lệnh của Tam cung chủ.

Hắc Kỳ lệnh chủ vừa nhích tới thì thanh trường kiếm từ trong tay củ Vô Trần sư thái đã phóng tới một đường như xét chớp.

Đúng là một con người nóng nảy quá mức khi bà ta đã nổi giận thì nhất định không cần khách sáo, nói đánh là đánh, ngay trong lúc đối phương chưa tuốt binh khí cũng không cần biết.

Hắc Kỳ lệnh chủ thối lui ba bước để tránh tầm công kích đầu tiên...

Vô Trần sư thái nhích lên quát lớn :

- Ngươi là cái tên được gọi Hắc Kỳ lệnh chủ đấy phải không?

Hắc Kỳ lệnh chủ ưỡn ngực :

- Đúng, lão ni cô đã nghe đại danh của ta thì hãy đầu hàng đi cho sớm?

Vô Trần sư thái nhích lên thêm bước nữa :

- Có phải ngươi đã giết Nghiêm Tú Cô?

Hắc Kỳ lệnh chủ thoáng hơi ngạc nhiên nhưng rồi hắn lại cười sằng sặc :

- Đúng! Nhưng bà nghe ai nói thế?

Vô Trần sư thái mím môi, bà ta không trả lời tay phải vung mạnh thanh trường kiếm.

Một vừng mống bạc lóe lên chụp xuống thẳng ngay đầu của Hắc Kỳ lệnh chủ.

Lui ra sau một bước nữa Hắc Kỳ lệnh chủ tuốt kiếm ra xốc tới.

Keng!

Hai thanh kiếm chạm vào nhau cả hai cùng dội ngược.

Hắc Kỳ lệnh chủ đưa thanh kiếm lên ngang ngực hất hàm.

- Lão ni cô, bà có bao nhiêu tài nghệ hãy mang hết ra đi, kẻo lát nữa đây sẽ không còn cơ hội.

Bây giờ thì Vô Trần sư thái đã hơi gờm, đường kiếm đầu tay bà đã tận dụng gần bảy thành công lực, tuy chỉ mới thử thôi nhưng bà ta đã biết đối phương không phải hạng có thể khinh thường.

Hắc Kỳ lệnh chủ như đoán biết đối phương đã thấy điều lợi hại hắn bật cười ngạo nghễ :

- Sao? Bây giờ bà đã tự lượng sức mình có thắng nổi hay không?

Soảng!

Vô Trần sư thái mím môi bà ta trả lời bằng một nhát kiếm thứ hai.

Hắc Kỳ lệnh chủ hất tay lên theo đà thanh kiếm của đối phương vừa tới, hai người bắt đầu quắn xoắn vào nhau...

Tuy thái độ có phần khinh mạng nhưng mỗi đường kiếm của Hắc Kỳ lệnh chủ hết sức thận trọng, hắn vốn biết Vô Trần sư thái là một người đã xông pha nhiều trận dữ, thanh kiếm trên tay bà ngót hai mươi năm nay đã làm cho bà ta nổi danh là một tay kiếm trứ danh.

Hắn không dám khinh thường mặc dầu hắn biết hắn có nhiều thắng hơn là bại.

“Hồng Liễm Phán Quan” Nghiêm Hữu Tam mắt nhìn vào trận nhưng ông ta ngấm ngầm dùng phương pháp “Truyền âm nhập mật” với Giác Minh :

- Đại sư xin hãy chú ý gã họ Quách, lão phu cần đối phó với Bạch Kỳ lệnh chủ.

Thoáng ghe giọng “Truyền âm nhập mật” Giác Minh Thiên sư biết Nghiêm Hữu Tam có kế hoạch riêng ông ta vội dùng “Truyền âm nhập mật” trả lời :

- Nghiêm đại hiệp hãy thận trọng...

Ông nói chưa dứt thì Nghiêm Hữu Tam đã nhích lên trước mặt Bạch Kỳ lệnh chủ :- Bạch Kỳ lệnh chủ, nhân sinh tao ngộ rất hiếm hoi, tối hôm qua hân hạnh được diện kiến nhưng thật sự thì chưa có cơ hộ lãnh giáo tận tình, hôm nay gặp lại chắc cũng lại là duyên nợ, mong Bạch Kỳ lệnh chủ không từ chối.

Câu nói tuy có phần nào lễ độ, nhưng vẫn là câu “Khiêu chiến” chuyện ấy làm cho Bạch Kỳ lệnh chủ ngạc nhiên.

Hắn biết người đứng trước mặt hắn là Hàn Thế Vinh là thuộc hạ dưới cờ hắn nhưng bây giờ lại kêu đích danh ra giao đấu thì có nghĩa làm sao?

Hắn chợt nghĩ ra, rất có thể có những điều cơ mật mà Hàn Thế Vinh muốn báo cáo nhưng vì bị phải mang cái lốt của Nghiêm Hữu Tam nên phải cùng cách khiêu chiến để nói chuyện với nhau.

Bạch Kỳ lệnh chủ gật đầu :

- Nghiêm đại hiệp muốn cùng tại hạ giao đấu đây chứ?

Nghiêm Hữu Tam nhướng mắt :

- Đúng, nơi đây bây giờ câu chuyện cần nói với nhau tự nhiên phải là những đường kiếm đi qua, chắc Lệnh chủ cũng đã thấy trước điều đó hơn lão phu rồi chứ?

Đúng rồi không còn nghi ngờ gì nữa hắn là Hàn Thế Vinh muốn muốn mượn cách giao đấu để nói những điều cần thiết.

Bạch Kỳ lệnh chủ lại gật đầu :

- Hay lắm, nhưng không biết Nghiêm đại hiệp muốn giao đấu bằng cách nào đây?

Nghiêm Hữu Tam cười và nhìn về khoảng trống phía đông nam :

- Nơi đó hãy còn chưa có ai chiếm hữu xin thỉnh Bạch Kỳ lệnh chủ cùng lão phu đến đó hầu chuyện với nhau.

Bạch Kỳ lệnh chủ hất hàm :

- Xin mời.

Nghiêm Hữu Tam không chờ hắn dứt tiếng ông ta bước nhanh về hướng ấy.

Bạch Kỳ lệnh chủ nối theo sau.

Vừa đến khoảng đất bằng Nghiêm Hữu Tam quay lại :

- Xin mời Lệnh chủ hãy tuốt kiếm ra.

Đôi mắt của Bạch Kỳ lệnh chủ ngời ngời qua làn khăn bao mặt :

- Có gì muốn nói hãy nói nhanh đi.

Nghiêm Hữu Tam thản nhiên :

- Hãy tuốt binh khí ra rồi hẵng nói.

Tuy có hơi trì ngại nhưng Bạch Kỳ lệnh chủ vẫn tuốt thanh kiêm ra khỏi vỏ...

Nghiêm Hữu Tam vung tay :

- Xin mời.

Bạch Kỳ lệnh chủ cũng nhích tay nhưng vẫn cứ hỏi :

- Sao chưa nói?

Nghiêm Hữu Tam vẫn thản nhiên :

- Vừa đánh vừa nói.

Bạch Kỳ lệnh chủ gật đầu :

- Cũng được... Hãy phát chiêu.

Nghiêm Hữu Tam cười lớn :

- Lão phu là người như thế nào mà Lệnh chủ bảo ra chiêu trước chứ?

Cũng đúng, đã đóng kịch thì phải đóng cho thật giống.

“Hồng Liễm Phán Quan” Nghiêm Hữu Tam vốn là có người danh vọng giang hồ, ông ta đâu có thể ra chiêu trước?

Bạch Kỳ lệnh chủ gật gật đầu như hiểu ra điều đó và hất tay lên :

- Nghiêm đại hiệp đã bảo trì danh dự như thế thì tại hạ vô phép vậy...

Thanh kiếm của hắn vung ra, nhưng hắn cho nội lực đi lên rất nhẹ.

Keng!

Hai thanh kiếm chạm nhau tóe lửa, Bạch Kỳ lệnh chủ thối lui.

Hắn không dùng nội lực mà gặp phải thanh kiếm của Nghiêm Hữu Tam khá mạnh và nhất là trường hợp bất phòng làm cho hắn gượng được rất khó khăn...

Hắn quắt mắt qua làn lụa mỏng :

- Hà... ngươi...

Nghiêm Hữu Tam cười lớn nói nhỏ :

- Đánh cho ra hồn chứ không thì chúng nhận ra chuyện “đánh cuội” hay sao?

Bạch Kỳ lệnh chủ thắm ý bật cười :

- Sợ cái gì nữa chứ? Đêm nay không còn một ai nơi Thanh Lương tự này sống sót được đầu...

Nghiêm Hữu Tam vừa đánh kiếm thứ hai vừa hỏi :

- Lệnh chủ đã cho người giả Tần Tố Trân mà sao lại không cho lão phu biết trước?

Bạch Kỳ lệnh chủ giật mình :

- Làm sao... ngươi biết chuyện ấy?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Chính cô ta đã sơ hở để bị lòi đuôi.

Bạch Kỳ lệnh chủ hỏi dồn :

- Nhưng chuyện đã xảy ra như thế nào?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Khám phá đầu tiên là Liễn Nhân sư cô Trầm Hương ấy không hiểu sao lại để cho lão ni cô nhận diện, kế đến là Tần Tố Trân giả sợ Lệnh chủ không biết Thanh Lương tự biết sự chuẩn bị chu đáo của Thanh Lương tự nên cô ta lén thả bồ câu và chính cũng do lão ni cô Vô Trần bắt được.

Bạch Kỳ lệnh chủ nói nhanh :

- Thế bây giờ cô ấy ở đâu?

Nghiêm Hữu Tam đáp :

- Đã chết rồi.

Bạch Kỳ lệnh chủ giật mình :

- Ai giết?

Nghiêm Hữu Tam thản nhiên :

- Ta!

Bạch Kỳ lệnh chủ rúng động :

- Tại sao... tại sao ngươi làm như thế? Ngươi không biết nàng là Thị giả Thân Tín của Tam cung chủ hay sao? Nàng là người được phải lo toàn bộ âm mưu nơi Thái Bình bảo chính ngươi còn phải tuân theo lệnh của nàng thế mà... mà ngươi lại dám giết...

Nghiêm Hưu Tam vẫn cứ thản nhiên :

- Không giết cô ta thì toàn bộ âm mưu của chúng ta sẽ đều bị vỡ lở, chỉ còn một chút xíu nữa là bại lộ cả như vậy trong trường hợp này không thể phân biệt chức phận hay nhiệm vụ cao cấp, mà ai cũng có quyền làm như thế.

Bạch Kỳ lệnh chủ ngẫm nghĩ hồi lâu rồi gật gật đầu :

- Ngươi nói cũng có lý vậy để ta báo lại cho Quách hộ pháp để ngươi liệu định.
Nghiêm Hữu Tam lắc đầu :

- Không được bây giờ làm như thế là chúng nghi ngờ.

Bạch Kỳ lệnh chủ hỏi :

- Chứ phải làm sao cho ổn?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lệnh chủ phải làm bộ thất cơ để cho Hộ pháp tiếp ứng thì mới có thể nói chuyện này cho Hộ pháp biết được.

Bạch Kỳ lệnh chủ gật gật đầu :

- Như thế cũng được...

Hắn vừa nói vừa đánh nhẹ một kiếm để tạo cách tháo thân nhưng không dè Nghiêm Hữu Tam vùng cười thật lớn và phóng lìa một hơi ba kiếm...

Tuy nhiên ba kiếm phóng ra Nghiêm Hữu Tam đã dùng toàn thân công lực, tuy vì thể diện ông ta không thể dùng cách đánh lén, nhưng tấn công nửa giả nửa thật đó cũng khiến cho Bạch Kỳ lệnh chủ hết hồn, hắn vừa đỡ vừa thối lui và quắt mắt :

- Ngươi... không ngươi không phải là...

Nghiêm Hữu Tam cười ha hả :

- Sao? Lão phu đứng không đổi tên, ngồi không đổi hộ thế Lệnh chủ lại thấy không phải là Nghiêm Hữu Tam à?

Vừa nói Nghiêm Hữu Tam vừa vung thanh trường kiếm luôn ba chiêu nữa Bạch Kỳ lệnh chủ thối lui thêm mấy bước nữa mới đứng lại được, hắn cất giọng cười gằn :

- Hay, như thế là hay?...

Bây giờ thì hắn mới bắt đầu thi triển toàn lực hắn không tránh mà cũng không đỡ, hắn chờ cho mũi kiếm của Nghiêm Hữu Tam tới sát bên mình là đâm thẳng một đường.

Nếu thanh kiếm của Nghiêm Hữu Tam cứ như thế đi thẳng thì đường kiếm đó sẽ chọc thủng vai của Bạch Kỳ lệnh chủ, trái lại thanh kiếm của Bạch Kỳ lệnh chủ nhất định cũng trúng ngày vào yếu huyệt của ông ta...

Nghiêm Hữu Tam không ngờ đối phương lại đánh lối “Lưỡng bại câu thương” như thế ấy ông ta giật mình thu nhanh thanh kiếm lại và tự nhiên như thế là phải rơi vào thế hạ phong.

Cao thủ giao đấu với nhau đó là một điều đại kỵ, vì một khi lâm vào tình thế đó một là cũng cứ đánh liều, bằng không thì phải thu kiếm lại mà một khi thu kiếm là đồng thời phải tránh tầm công kích của đối phương, thế hạ phong không cần nói cũng đã giàn ngay trước mắt.

* * * * *

Trong khi Nghiêm Hữu Tam và Bạch Kỳ lệnh chủ đang diễn ra ác đầu thì hàng trận của Vô Trần sư thái và Hắc Kỳ lệnh chủ cũng không kém gay go.

Là tuổi đang lên lại có được những đường chiêu kỳ bí tự nhiên Vô Trần sư thái cũng không phải tầm thường, bà ta chẳng những luyện kiếm đã ngót năm mươi năm mà lại là người cao đệ của Nga Mi, chính Chưởng môn nhân phái Nga Mi đương thời cũng phải nhiều kính nể, vì thế đôi bên cùng nhau thi triển oai lực trận đấu vì thế đã diễn ra khiến cho ai đứng ngoài cũng phải giật mình.

Chiếc kiệu vẫn không động đậy.

Không một tiếng hiệu lịnh nào mà cũng không thấy rèm thưa máy động.

Y như là một chiếc kiệu không người.

Tam cung chủ vị Phân đàn chủ Giang Nam của Ngũ Phượng môn là người chỉ huy tối cao trong trận quyết đấu đêm nay vẫn dửng dưng trước cuộc giao đấu kinh hồn.

Nếu không phải là chuyện là thì đúng Tam cung chủ là một con người trấn tĩnh phi thường, một đức tính hiếm có của một vị chỉ huy.

Bốn tên tỳ nữ tay vẫn cầm bốn chiếc lồng đèn đưa cao, ngó hệt như những người đi xem trò ảo thuật.

Chẳng những họ không tỏ ra xúc động bàng hoàng trước những đường chiêu tuyệt kỹ gần như lấy mạng người như chơi, mà họ còn không thèm ngó tới hay liếc mắt xem chừng.

Tám tên đại hán đứng trước kiệu hình như chỉ có mỗi một nhiệm vụ là bảo vệ chiếc kiệu, khi trận đấu bắt đầu xảy ra thì họ lập tức thụt lại giàn thành hình bát quái, chiếc kiệu lọt vào giữa và họ cũng chỉ giao thế trận chứ không vó một cử chỉ nào căng thẳng.

Ngay trong lúc ấy, chợt thấy một trong bốn ả tỳ nữ đưa tay lên cao trong tay có một chiếc khánh nhỏ và tiếng khánh nổi lên.

Tiếng khánh tuy không lớn lắm nhưng rất trong rất cao và trong khung cảnh im phăng phắc của đấu trường, tiếng khánh nổi lên mồn một.

Tiếng khánh vừa nổi lên thì trận thế vụt xoay chiều.

Những đường kiếm của Bạch Kỳ và Hắc Kỳ lệnh chủ cùng một lúc đổi thay.

Tự nhiên cái thay đổi của họ thật đáng gờm.

Những đường kiếm đã dị thường, bây giờ lại càng biến ảo những người trong cuộc vì đã quyết đấu ngót ba trăm chiêu nên vẫn có thể còn theo dõi được một phần, chứ kẻ đừng ngoài thật không làm sao nhìn rõ chiêu thế tấn công của họ.

Những đường kiếm tới lui gần như không còn quy củ, nhưng một khi mũi kiếm tới sát đối phương thì chính xác vô cùng, đó là cách làm cho đối phương không thể nào biết đâu mà đỡ gạt.

Nghiêm Hữu Tam và Vô Trần sư thái vốn đã bị lạm vào thế hạ phong, bây giờ trước cách hay lối đánh của địch nhân làm cho họ càng thêm lính quýnh.

Đứng trước chiếc kiệu nãy giờ và vốn là người duy nhất của Ngũ Phượng môn quan lâm nhiểu vào trận đấu, vị Quách hộ pháp vụt nhìn thẳng về phía của Giác Thắng và Giác Minh đang đứng, ông ta cất giọng vô cùng ngạo nghễ :

- Sao nhị vị đại hòa thượng tình thề đã giàn ra rõ rệt như thế mà nhị vị vẫn còn nuôi mộng cùng với Ngũ Phượng môn kháng cự hay sao?

Giác Minh đại sư quay lại nói với Giác Thắng đại sư :

- Đối phương đã bắt đầu phát động thế công, sư đệ đừng bao giờ mạnh động cứ giữ thế trận cho chặc chẽ, đừng bao giờ để cho cửa chùa bị trống, cho dù tình thế nào đi nữa cũng tuyệt đối không để cho La Hán trận bị mất thanh danh.

Giác Thắng đại sư cúi đầu :

- Tiểu đệ xin tuân mạng.

Chỉ trong vòng đối đáp của ba người thế trận lại biến đổi hóa thật nhanh.

Càng lúc sự sa sút của Vô Trần sư thái và Nghiêm Hữu Tam càng thêm rõ rệt.

Giác Minh đại sư lướt tới trầm giọng :

- Bần tăng có điều muốn nói.

Quách hộ pháp cười gằn :

- Bây giờ thì có muốn đầu hàng sợ e cũng đã quá muộn rồi.

Giác Minh đại sư hình như không muốn tranh luận với Quách hộ pháp ông ta cứ từ từ nhích tới.

Quách hộ pháp thét lớn :

- Lão hòa thượng muốn gì?

Ngay khi đó tiếng khánh lại lên, Quách hộ pháp lật đật vẫy tay...

Hai hàng người áo xám và áo đen của Hắc, Bạch Kỳ đội hình vụt biến.

Họ phân ra làm năm người một toán, rẽ thành hình cánh quạt tiến thẳng vào cửa chùa.

Giác Minh trầm giọng :

- A Di Đà Phật! Giác Thắng sư đệ hãy bày La Hán trận.

Giác Minh đại sư đứng nhìn thẳng về phía địch và dọng nhẹ cây thiền trượng.

Mười tám nhà sư áo xám đứng sau lập tức triển khai.

Tám người đầu mặt án theo Tứ Tượng, mười người còn lại trước sau cũng thủ chấp giới đao lướt hình bát quát quái di động cùng không ngừng.

La Hán trận là thế trận nổi danh về phái thiền môn nó không bay về thế tấn công, nhưng một khi cần phòng ngự thì từ trước đến nay chưa có một lực lượng nào tiến qua nửa bước.

Nhưng hàng trận của Ngũ Phượng môn lại cực kỳ dũng mạnh, lại không đánh theo thế chọc thẳng, mà từng tổ năm người cứ thay đổi tấn công.

Hình cánh quạt của họ không bao giờ biến, hai bên cứ năm người mỗi phía tiến lên rồi lại dạt ra kế tiếp là năm người khác, họ chỉ có năm mươi người nhưng vì lối đánh xoay vần làm cho trận thế biến đổi theo xà hình, không phải nói là theo lối cánh quạt xòe ra xếp lại trông thật là ngoạn mục.

Ba mươi mấy tăng nhân của Thanh Lương tự không dàn ra một lúc, họ lại chia làm hai tốp trước sau bảy thành Tiểu La Hán trận thay phiên di động.

Quách hộ pháp đứng án ngay trước kiệu quát lớn :

- Lão hòa thượng hãy đứng lại.

Giác Minh đại sư cứ tiến lên.

Đưa tay ra sau lưng rút ngọn chùy hình như trai dưa, lão đưa lên ngang ngực và trầm giọng :

- Lão hòa thượng muốn gì hãy nói mau.

Giác Minh đại sư thản nhiên :

- Bần tăng muốn nói chuyện với Phân đàn chủ mà lão thí chủ lại dám ngăn cản à?

Tiếng trong kiêu vụt nổi lên :

- Trước giờ chúng ta làm chuyện siêu độ cho những nhà sư cũng nên cho hắn nói đôi lời.

Đưa trái “Kim Qua chùy” lên cao chút nữa, Quách hộ pháp cao giọng :

- Tất cả tiến lên!

Đúng ra thì lão định nói như thế, nhưng khi vừa hô tới tiếng “cả” thì trước mặt lão vụt có điều biến chuyển...

Đúng ra thì sự biến chuyển đó không có hình, không có tiếng nhưng bằng vào công lực của Quách hộ pháp ông ta nhận ra ngay.

Đôi vai hơi rùn xuống, tay phải đưa trái chùy lên ngang mặt, tay trái xòe ra chụp lẹ...

Nhưng khi chụp trúng rồi càng làm cho ông ta càng biến sắc...

Không phải là ám khí nó là một viên sỏi nhỏ chỉ bằng đầu ngón tay út và với viên sỏi nhõ như thế mà nó lại làm cho ông ta phải thối lui, vì nếu không dùng thế “Hồi Tỵ Kích Phong” ấy chắc chắn bàn tay bị lủng.

Đã từng bắt ám khí kể cả những thứ ám khí, bén nhọn, Quách hộ pháp chưa bao giời lại bị dội tới mức đứng không vững như thế ấy.

Chưa kịp chú mục nhìn cho kỹ thì một bóng người từ trong cổng chùa lao vút ra như mũi tên xé gió đâm sầm vào người của Quách hộ pháp.

Là con người có một nhãn lực nhìn vào màn đêm như nhìn vật trong bàn tay giữa ban ngày, thế nhưng sức bắn tới của bóng ấy làm cho Quách hộ pháp chợt thấy tối sầm...

Ông ta chỉ kịp trụ bộ xuống tấn để giữ vững thế đứng thì...

Bựt!

Bóng người xét tới chạm đúng vào mình, Quách hộ pháp dội lui ra sau hai bước và chợt cảm thấy trên tay nhẹ bỗng!

Trái chùy không biết tự bao giờ đã bị đối phương đoạt mất!

Ngay lúc ấy vụt nghe những tiếng cười hắc hắc cách đó chừng hai trượng :

- Thứ nước trong cái chùy này để lâu nó sẽ... thúi ùm lên như một thứ nước tiểu chứa trong bồn phân, hãy cho nó vỡ ra cho... hợp vệ sinh...

Một tiếng chát chúa vang lên trái chùy bị đập vào phiến đá tan tành.

Từ trong ruột trái chùy, một chất nước vàng khè liền chảy ra cháy xém cả một vùng cỏ xanh mượt.

Bây giờ thì mọi người đều biết, trong ruột chày chùy của Quách hộ pháp có chứa một chất nước độc lạ lùng, chất nước ấy bất cứ dính vào đâu đều lập tức bốc hơi cháy xém, nhất là dính vào người thì chỉ mấy phút đồng hồ sau thân thể sẽ rã hẳn, nó không còn xương trắng như những chất thông thường, nó làm tan cả xương lẫn thịt.

Tự nhiên trong khi giao đấu mà thấy đến lúc cần thiết đến lúc cùng tài không thể thắng đối phương thì Quách hộ pháp sẽ bấm một cái nút nơi cán của trái chùy, thứ nước độc hại ấy sẽ bắn thẳng vào người của kẻ địch.

Thật là một thứ ám khí cực kỳ khủng khiếp.

Ám khí bị phá vỡ tự nhiên là một chuyện tức tối vô cùng nhưng đối với Quách hộ pháp bây giờ sự tức tối còn phủ đầy xấu hổ, một người có nhiều danh vọng với cương vị “Hộ pháp” của một tổ chức đang lên như thế mà lại dùng thứ ám khí thấp hèn, da mặt của Quách hộ pháp từ đỏ bỗng xuống màu tái mét.

Ông ta gầm lên một tiếng phóng mình lao thẳng về phía người vừa mới hủy hoại trái chùy.

Nhưng hình như không muốn tranh hùng với lão, bóng người vừa thấy Quách hộ pháp lao tới thì đã nhún chân.

Y như một mũi tên thoát khỏi dây cung, bóng người đó bắn thẳng vào trận đấu của Vô Trần sư thái và Hắc Kỳ lệnh chủ :

- Dang ra!!!

Chỉ nghe tiếng thét thật lớn là người ta thấy Vô Trần sư thái và Hắc Kỳ lệnh chủ dạt ra thật lẹ.

Vô Trần sư thái thối lui liểng xiểng, còn Hắc Kỳ lệnh chủ thì tái mặt vì thanh kiếm trên tay đã bị hắn đoạt mất từ bao giờ?

Quách hộ pháp vẫn hầm hừ bay tới.

Bóng người đó lại lao vút xuống hướng Đông nam, lao vút vào giữa trận đấu của Nghiêm Hữu Tam và Bạch Kỳ lệnh chủ.

Sự việc diễn biến chỉ trong nháy mắt, vừa thấy Quách hộ pháp bị hủy trái chùy thì Hắc Kỳ lệnh chủ đã bị đoạt mất thanh kiếm trên tay chính vì động tác quá nhanh nên Nghiêm Hữu Tam và Bạch Kỳ lệnh chủ chưa kịp phản ứng thì bóng người ấy đã lao vút tới.

Cũng chỉ nghe hắn la lên như hoảng hốt “Tránh ra” thì thanh kiếm trên tay Bạch Kỳ lệnh chủ cũng đã mất luôn.

Nghiêm Hữu Tam hình như không bị chạm nên ông ta tự động thối lui, còn Bạch Kỳ lệnh chủ cũng thối lui nhưng thân hình lảo đảo...

Bóng người ấy lao vút vào cổng chùa.

Quách hộ pháp theo sau bị thế trận La Hán cản ngang dội lại.

Bây giờ không chỉ bên hàng ngũ của Ngũ Phượng môn hoảng hốt mà luôn cả Giác Thắng và Giác Minh đại sư cũng giật mình.

La Hán trận đang bố trí chống địch thật vô cùng chặt chẽ, chín đám Hắc Bạch kỳ thuộc hạ tuy tấn công theo lối “Xa luân” một cách dữ dằn nhưng vẫn không làm sao chọc thủng, chính tên Quách hộ pháp đuổi theo bóng người khi nãy cũng phải dội lui thế thì bóng người ấy vào cổng chùa bằng một ngã nào?

Hắn từ trong đó bay ra đã là một chuyện lạ rồi, bây giờ hắn lại từ ngoài bay vào giữa thế trận đôi bên đang giữ gìn từng tấc đất thì quả là thân pháp gần như một bóng ma!

Chương 28: Trao đổi tù binh

Giác Minh thiền sư chống cây thiền trượng nhích dần tới trước kiệu thì hai tên tỳ nữ đứng phía trước đưa tay nhẹ vén bức rèm.

Một con người vóc dáng nhỏ thó ngồi yên như khách nhàn du, mặt đeo một cái mặt nạ bằng đồng óng ánh.

Nếu đừng có hai con mắt ngời ngời linh động thì người ta có cảm giác đó là một chiếc tượng đồng, vì toàn thân con người này không một chút gì lay động.

Giác Minh thiền sư thầm nghĩ: Chắc chắn Tam cung chủ của chúng đây rồi.

Người mang mặt nạ đồng cất giọng lạnh băng băng :

- Hòa thượng là Thủ tòa La Hán đường của Thiếu Lâm tự đây phải không?

Giác Minh thiền sư chắp tay :

- A di đà Phật, bần tăng chính là Giác Minh, chẳng hay người có phải là “Tam cung chủ”, Phân đàn chủ Giang Nam của Ngũ Phượng môn?

Tam cung chủ đáp :

- Đúng... Không ngờ lại có người viện trợ, đoạt chùy của Quách hộ pháp và sự việc dường như muốn giải tỏa một cuộc chiến diễn ra...

Tam cung chủ ngưng nói, tia mắt hướng về phía đang lộn xộn, mặt đằng đằng sát khí nhưng vẫn cứ ngồi yên.

Đúng là con người có tinh thần trấn tĩnh thật cao.

Giác Minh thiền sư nhìn vào sự việc xảy ra thầm nghĩ :

- “Nghiêm đại hiệp nói đúng, đêm nay quả có cao nhân viện trợ cho Thanh Lương tự”.

Tam cung chủ hừ hừ trong miệng, thái độ đã lạnh lùng mà lời nói cũng như băng giá :

- Như vậy thì các ngươi đã có sẵn viện binh, thảo nào mà lại không cuồng ngạo như thế... Lão hòa thượng, người ấy là trưởng lão nào của Thiếu Lâm thế?

Giác Minh thiền sư lắc đầu :

- Nếu bần tăng nói không biết thì thí chủ nhất định không tin nhưng sự thật là như thế đấy, bần tăng cũng không biết đó là ai.

Tam cung chủ cười gằn :

- Kẻ xuất gia hình như có nghe rằng không hề nói dối, sao hòa thượng lại chối đi một chuyện quá hiển nhiên như thế? Người trong chùa đi ra mà ông bảo là không biết, như thế lão hòa thượng Thủ tự xét đã có phạm giới vọng ngữ hay không?

Giác Minh thiền sư chắp tay :

- A di đà Phật, thí chủ không nói quá lời, bần tăng thiệt tình không biết.

Tam cung chủ khoát tay :

- Hãy gọi chúng dừng tay lại.

Tên tỳ nữ đứng đầu đưa cao chiếc khánh.

Tiếng khánh vừa nổi lên, cả hai đám thuộc hạ Bạch, Hắc Kỳ lập tức lui ra.

Họ tiến lên thật quy củ và khi được lịnh, họ thối lui cũng đúng với thế trận và cự ly quả đúng là đám người được huấn luyện cực kỳ thuần thục.

Tam cung chủ chiếu đôi mắt sáng ngời vào mặt Giác Minh thiền sư :

- Lão hòa thượng, hãy gọi hắn ra đây, ta cần xem hắn là kẻ mật lớn bao nhiêu mà lại dám giở trò ngông cuồng như thế.

Giác Minh thiền sư chưa kịp mở miệng thì chợt nghe từ một tàng cây gần đó cách chừng ba trượng, một tràng cười hắc hắc nổi lên :

- Tại hạ còn ở đây chứ có đi đâu mà gọi?

Tiếng nói chưa dứt lại thì bóng người đã tới nơi.

Giác Minh thiền sư giật mình.

Bằng vào nội lực của ông mà không thể phát giác ra một người tàng ẩn chỉ không đầy ba trượng thì quả là chuyện trong đời của ông chưa từng có trong đời.

Và cho đến khi nhìn thấy con người đứng trước kiệu song song với mình, Giác Minh thiền sư mới hoàn toàn mừng rỡ.

Tuy chưa nhìn thấy nhưng thoáng qua sự mô tả của Nghiêm Hữu Tam, ông ta ngờ rằng người này nhất định là Hàn Thiếu Sơn.

Hắn là người mảnh khảnh, bàn tay trắng muốt như con gái và trên mặt hắn che bằng một dải lụa xanh, dải lụa thật mỏng nên người ta thấy rất rõ ánh mắt ngời ngời...

Tam cung chủ trầm giọng :

- Các hạ là ai?

Khoát tay áo rộng xanh để làm một cử chỉ vòng tay, người che mặt trả lời :

- Tam cung chủ tuy không biết tại hạ nhưng tại hạ thì lại có hân hạnh biết Tam cung chủ qua rồi, thật tại hạ rất lấy làm vinh hạnh vì tối hôm qua đúng là duyên tao ngộ trên đời.

Tuy hơi giật mình vì câu nói úp úp mở mở của hắn, nhưng Tam cung chủ lấy ngay lại được dáng cách tự nhiên trầm giọng :

- Cuồng đồ, hãy giở khăn che mặt xuống.

Người che mặt cười nhẹ :

- Trong câu nói ngắn ngủi của Tam cung chủ có hai điều quá đáng: Thứ nhất, tại hạ đối diện giữ lễ trong khi Tam cung chủ muốn mắng tưới lên đầu. Thứ hai, hầu hết thuộc hạ và luôn đến Tam cung chủ hết thảy đều che mặt, thế thì tại sao Tam cung chủ lại có vẻ không bằng lòng thấy người cùng một “Cung cách” như mình?

Bị một vố tuy nhẹ nhưng cương vị của một người đứng đầu, Tam cung chủ cảm thấy... thấm đòn, có lẽ vì thế mà giọng nói có phần dịu lại :

- Vừa rồi biểu diễn thuật khinh công đó có phải là các hạ đấy không ạ?

Người che mặt hỏi lại :

- Tam cung chủ cảm thấy không giống hay sao?

Tam cung chủ cười gằn :

- Trên giang hồ chưa có một ai dám nghênh ngang trước mặt ta như thế, ngươi đúng là một con người quá to gan.

Người che mặt cười :

- Tam cung chủ có ý muốn tứ giáo cho tại hạ đấy à?

Tam cung chủ nói :

- Ngươi đã dám thay mặt bọn Thanh Lương tự mà gánh vác tất cả chuyện này. Vậy để gọi là chiều lòng ta sẽ giết ngươi trước nhất.

Bằng giọng nói rất bình thường và cũng bằng cử chỉ thật chậm rãi, Tam cung chủ từ từ đưa bàn tay lên, vươn ngón tay trỏ chỉ thẳng vào mặt đối phương.

Nghiêm Hữu Tam khẽ giật mình: Chỉ lực của người gọi là Tam cung chủ quả nhiên lợi hại...

Người che mặt vẫn đứng thẳng người, hắn không may động một ngón tay nào cả, hắn vẫn đứng nguyên trong tư thế cũ nhưng thân áo của hắn hơi chao.

Giác Minh thiền sư càng giật mình hơn: Bằng vóc dáng và giọng nói, chứng tỏ người che mặt còn nhỏ tuổi lắm, nhưng bằng vào môn Huyền Công Oai Khí của hắn dùng để phá giải chỉ lực của Tam cung chủ thì quả là một thứ công lực thượng thừa.

Tam cung chủ cười gằn :

- À thì ra ngươi bằng vào thứ trò hộ thân nhỏ mọn ấy mà sinh tâm cuồng ngạo, như thế chắc ngươi cũng dám giao đấu kiếm pháp với ta chứ?

Người che mặt cười :

- Tam cung chủ đã tưởng nghĩ đến tại hạ như thế thì tại hạ đâu dám chẳng vâng, nhưng tại hạ còn có một chuyện cần thương lượng trước.

Tia mắt của Tam cung chủ đằng đằng sát khí :

- Thương lượng chuyện gì?

Người che mặt chầm chậm giở chiếc khăn che mặt xuống và vòng tay :

- Tại hạ là Hàn Thiếu Sơn, đêm nay tại hạ muốn thay đổi điều giải...

Lột chiếc khăn xong, hắn bày khuôn mặt thật khôi ngô tuấn tú, trông dáng sắc hắn có lẽ chưa quá hai mươi tuổi. Và với vón thân mảnh khảnh, xem hắn chỉ giống một văn nhược thư sinh chứ không giống người giỏi võ.

Tam cung chủ có vẻ ngạc nhiên, giọng nói khinh khỉnh :

- Ngươi không dám so kiếm với ta hả?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Không phải như thế, tại hạ đã nói không dám phụ lòng thì tự nhiên không có nghĩa từ chối...

Hơi ngưng lại một giây, hắn nghiêm giọng nói tiếp :

- Nhưng tại hạ muốn nói về vấn đề điều giải trước đã, tức là tại hạ muốn thay đôi bên để trao đổi tù binh.

Tam cung chủ chớp mắt :

- Tù binh nào mà trao đổi?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Thủ hạ của Cung chủ có một người Thị Giả, vốn là người vâng mệnh giả mạo Tần Tố Trân nhưng gã đã bị Nghiêm đại hiệp khám phá, vì thế tại hạ muốn thay đôi bên để bàn chuyện trao đổi ấy.

Tia mắt của Tam cung chủ quắc mắt lên giận dữ :

- Quách hộ pháp, Hàn Thế Vinh đâu?

Quách hộ pháp bước tới vòng tay :

- Cứ theo Bạch Kỳ lệnh chủ báo cáo với thuộc hạ thì...

Nghiêm Hữu Tam nhích lên cười cười :

- Chuyện này có lẽ lão phu nói ra thì rõ ràng hơn cả, thuộc hạ của quý vị là Hàn Thế Vinh đã chết dưới làn ám khí của Quách hộ pháp và các vị Lệnh chủ, còn lão phu thì lại được hân hạnh thay thế Hàn Thế Vinh làm... “Hồng Điểm Phán Quan”.

Tam cung chủ quắc mắt :

- Quách hộ pháp, có phải thế không?

Quách hộ pháp tái mặt ấp úng :

- Thuộc hạ nhất thời thố ngộ... chắc là chuyện đã xảy ra như thế...

Tam cung chủ gằn giọng :

- Các ngươi làm việc hay quá nhỉ?

Quách hộ pháp cúi đầu im lặng...

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Sao? Tam cung chủ cảm thấy chưa xứng đáng à?

Tam cung chủ cười khẩy :

- Thái Bình bảo uy chấn cả vùng Tây bắc, Tần Nhân Khanh chỉ có đứa con gái duy nhất đó nên ông ta xem như một viên ngọc quý, còn ta thì thị giả thuộc hạ thì có xứng đáng gì đâu với một người nặng cân như thế chứ?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Như vậy thôi thì thêm một Trầm Hương nữa đi, Tam cung chủ thấy đó được chưa? Vị Trầm Hương cô nương này là thuộc hạ của Thanh Kỳ lệnh chủ do Hắc Kỳ lệnh chủ điều động để giả làm Liễu Nhân, đệ tử của Vô Trần sư thái, người này cũng đã bị phát giác ra rồi, thêm vào đó ba thuộc hạ của Hắc Kỳ lệnh chủ phái đến Thanh Lương tự do thám đã bị giữ lại hai người, vậy bây giờ đổi một lượt để thu về một Tần Tố Trân thì chắc Tam cung chủ hài lòng rồi chứ?

Tam cung chủ sửng sốt trừng mắt về phía Quách hộ pháp :

- Các người lại để cho nhiều người lọt vào tay họ đến thế à?

Quách hộ pháp rung giọng :

- Chính thuộc hạ vừa rồi nghe Hắc Kỳ lệnh chủ báo cáo mới biết...

Tam cung chủ cười gằn...

Hàn Thiếu Sơn nói tiếp :

- Tam cung chủ chưa trả lời cho tại hạ, chắc Tam cung chủ đã đồng ý rồi?

Tam cung chủ lạnh lùng :

- Không!

Hàn Thiếu Sơn nhướng mắt :

- Tại hạ đứng trung gian với lập trường “Trung gian” đó, thật tình tại hạ thấy Tam cung chủ xử sự như thế quả thật là... bất trí.

Tam cung chủ hỏi :
- Bất trí ở chỗ nào?

Hàn Thiếu Sơn nói :

- Đêm qua Tam cung chủ tự thân thống xuất cao thủ của Ngũ Phượng môn để làm cái công việc tiêu diệt Thanh Lương tự và Tử Trúc am, tiếp tới khống chế Tứ đại thế gia, nếu làm xong giai đoạn chiến lược đó thì tất cả Nam Bắc sẽ toàn do Phân đàn chủ Giang Nam chỉ huy, chế ngự, hay nói cách khác thì đó là giai đoạn đầu trong việc thống trị Trung Nguyên võ lâm của Ngũ Phượng môn...

Vì mang mặt nạ nên không thấy sắc diện biến đổi của Tam cung chủ, chỉ thấy tia mắt ngời ngời nhìn thẳng vào mặt của Hàn Thiếu Sơn :

- Hãy nói tiếp đi.

Hàn Thiếu Sơn thấy tia mắt như uy hiếp ấy, nhưng hắn vẫn thản nhiên :

- Tình thế đêm nay hãy còn chưa phân biệt chắc chắn rằng ai sẽ thắng ai, Thanh Lương tự cũng chưa chắc toàn quân tận diệt và Thiếu Lâm, Nga Mi cũng đâu có thể tọa thủ bàng quan? Đồng thời cục diện hôm nay cũng vô hình chung sẽ tạo thành thế liên hợp Nam Giang, Bắc Lý, Đông Hứa và Tây Tần, chừng đó Ngũ Phượng môn sẽ vĩnh viễn không bao giờ thực hành ý nguyện...

Tam cung chủ vụt phất tay :

- Tất cả đều do ngươi tác quái...

Hàn Thiếu Sơn cũng hất tay lên và nói :

- Tại hạ vẫn còn chưa nói hết lời.

Hai người chỉ bằng một động tác hết sức nhẹ nhàng và nhanh chóng nhưng Giác Minh, Giác Thắng đại sư và Vô Trần sư thái cảm thấy tiềm lực của họ ép dần không khí, làm cho những người đứng ngoài phải nghẹt hơi...

Họ đều là những cao thủ trứ danh nên rất dễ nhận thấy họ nói chuyện với nhau nhưng cả hai đều tận dụng tập trung nội lực với nhau từng chút...

Thân áo của Hàn Thiếu Sơn khẽ lay động như đứng trước làn gió nhẹ, còn Tam cung chủ thì vụt đứng phắt lên nhưng rồi lại ngồi xuống y nguyên.

Ánh mắt của Tam cung chủ ngời ngời :

- Ngươi còn muốn nói thêm gì nữa?

Hàn Thiếu Sơn thản nhiên như không có chuyện gì xảy ra, hắn ung dung nói tiếp :

- Đã đứng trên cương vị trung gian, tại hạ phải có lời nói trung gian, giang hồ căn bản vốn là của thiên hạ giang hồ, ai cũng không thể phục ai đó là một lẽ công bằng. Suốt mấy ngàn năm nay, không biết đã xảy ra bao nhiêu trận sóng làm chấn động, nhưng rồi cuối cùng kẻ dữ cũng phải rước vào mình cái họa diệt vong, không một ai có thể thực hiện cái mộng làm bá chủ, không có một cá nhân nào có thể thống trị được võ lâm... Tuy nhiên, trong suốt khoảng thời gian dài có biết bao người có dã tâm tạo nên nhiều sát kiếp, nhưng cuối cùng chỉ gánh lấy hậu quả do tiền nhân của chính mình... Vì thế tại hạ muốn Tam cung chủ hãy chuyển lời cho lệnh sư huynh, Ngũ Phượng môn nên...

Giác Minh thiền sư chắp tay niệm Phật :

- Lành thay, lành thay...

Tam cung chủ thét lớn :

- Câm miệng lại, Ngũ Phượng môn sắp thu toàn thiên hạ, ai thuận thì còn ai nghịch thì chết, ngươi muốn làm cái việc châu chấu đá xe đấy à?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Có thật tại hạ có là châu chấu đi nữa thì Tam cung chủ cũng chưa có thể là xe đâu.

Tam cung chủ trầm giọng :

- Nói hết rồi đấy phải không?

Hàn Thiếu Sơn nói :

- Tam cung chủ đã không thích nghe những lời khuyên, vậy bây giờ tại hạ xin bàn về hiện tình lợi hại theo ý định của Tam cung chủ, vì là người trung gian nên tại hạ cố gắng làm cho hết nhiệm vụ trung gian đó.

Tam cung chủ nói :

- Ngươi đúng là một con người lắm chuyện, hãy nói nốt đi.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Trước giờ Tam cung chủ đến Giang Nam thì bằng vào dáng vị và uy lực, Tam cung chủ là một người dưới mà trên muôn vạn...

Tam cung chủ vặn lại :

- Ngươi muốn kéo dài thời gian đó chứ?

Hàn Thiếu Sơn lắc đầu :

- Muốn nói phải nói từ con người của Tam cung chủ thì mới sát thực với vấn đề. Chỉ có thế Tam cung chủ mới hiểu thấu được ý chính đáng của tại hạ.

Tam cung chủ hỏi :

- Ý của ngươi là thế nào?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Tam cung chủ là Tổng đàn chủ một Tổng phân đàn lớn nhất của Ngũ Phượng môn, tự nhiên Tam cung chủ là một trong số ít người tham dự những cuộc thảo luận và kế hoạch hành động có tính cách quyết định rất bí mật, vì thế cho nên phàm những kẻ thân cận của Tam cung chủ ít nhiều gì cũng phải biết những điều quan trọng ấy. Thử hỏi ngay bây giờ trong giang hồ những kẻ biết về điều cơ mật của Ngũ Phượng môn không nhiều lắm, bởi vì các vị từ trước đến nay chưa ai tiết lộ những cơ mật ấy, những kẻ bên ngoài chưa một ai hay biết gì về hành động bí mật của Ngũ Phượng môn...

Hàn Thiếu Sơn cười cười nói tiếp :

- Nhưng bây giờ thì tình thế khác rồi, câu chuyện hôm nay của Ngũ Phượng môn đã bị bại lộ, tất cả các phe phái trên giang hồ vì sự bảo vệ cho mình tự nhiên phải cố tìm hiểu lai lịch của Ngũ Phượng môn bằng vào sự cần thiết tự bảo vệ vấn đề sống còn đó, họ sẽ phải trả bằng bất cứ giá nào để làm một cuộc điều tra, tất nhiên họ phải biết ít nhất nhân vật của Ngũ Phượng môn gồm có những ai...

Đưa mắt nhìn vào đôi mắt long lanh của Tam cung chủ như để do lường phản ứng, Hàn Thiếu Sơn chậm rãi nói tiếp :

- Những chuyện cơ mật ấy nếu là người nào khác thì tự nhiên không một ai nói được nhưng nếu hỏi những người thân cận của Tam cung chủ như vị Thị giả nào đó chẳng hạn thì chắc chắn sẽ có những lời vô cùng quý giá.

Giọng của Tam cung chủ trở nên giận dữ :

- Ngươi định uy hiếp ta đấy à?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Không dám, tại hạ nói đây toàn là những lời lẽ có thể gọi là “Trung gian” bởi vì vị Nghiêm đại hiệp đây vốn có một ngoại hiệu là “Hồng Điểm Phán Quan”, tại sao có ngoại hiệu ấy chắc Tam cung chủ biết rõ hơn nhiều?

Hắn ngưng lại và quay qua phía Nghiêm Hữu Tam khẽ vòng tay :

- Xin Nghiêm đại hiệp thứ cho lời nói thẳng thắn của tại hạ.

Nghiêm Hữu Tam cười lớn :

- Hàn lão đệ cứ nói, năm xưa bằng hữu giang hồ sở dĩ gọi lão phu là “Hồng Điểm Phán Quan” vì thật tình lão phu có tính hơi khó chịu, ít thân cận với người khác. Đó cũng là một khuyết điểm, nhưng tính trời sinh ra như thế, lão phu cũng đành chịu vậy thôi.

Hàn Thiếu Sơn mỉm cười nói với Tam cung chủ :

- Nghiêm lão anh hùng tuy khám phá Tần Tố Trân giả, tuy biết đó là thủ hạ “Thị Giả” của Tam cung chủ giả mạo, nhưng vì “Ném chuột sợ bể đồ” nên chưa có đặt vấn đề hỏi thăm ít nhiều gì cả, ông ta chỉ mong vấn đề đổi chác nên chưa muốn làm những chuyện mất lòng. Nếu bây giờ, ông biết Tam cung chủ cự tuyệt chuyện trao đổi tù binh thì... hà... hà... chắc chắn ông ta sẽ không còn vị nể gì nữa. Lúc bấy giờ, vị Thị giả của Tam cung chủ làm sao bảo đảm rằng sẽ “Thủ khẩu như bình”. Và chính trường hợp đó xảy ra thì sợ e rằng giá trị vị Thị Giả của Tam cung chủ sẽ còn quan trọng hơn bao lần cô nương của Thái Bình bảo. Là một người trung gian tại hạ xin có lời nói trước còn xử lý ra sao thì xin do Tam cung chủ quyết định.

Tam cung chủ chiếu tia mắt như điện lạnh và gằn giọng :

- Rất tiếc ngươi không sinh đúng thời Xuân Thu chiến quốc để mà làm du thuyết, ta thật tình có lời khen ngợi ngươi là người giỏi nói lắm đấy. Được, ta bằng lòng.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Đa tạ lời khen thật tình của Tam cung chủ, chỉ có điều là chưa biết trao đổi ra sao?

Tam cung chủ nói :

- Ta lập tức cho đem Tần Tố Trân đến đây và người của ta thì các người phải giao liền tại chỗ.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Nhưng ta mong là người thật chứ không phải như Tần Tố Trân vừa rồi?

Tam cung chủ giận dữ :

- Ngươi xem ta là người thế nào mà lại buông lời như thế chứ?

Hàn Thiếu Sơn gật đầu :- Vâng, vâng... Tam cung chủ thêm với tư cách của Phân đàn chủ, người đã nói thì như đinh đóng, chúng ta đều phải tôn trọng một lời không thay đổi.

Vô Trần sư thái bước tới trầm giọng :

- Đồ nhi của ta là Liễu Nhân cũng phải được trao trả ngay trong lúc này.

Tam cung chủ quay qua Quách hộ pháp :

- Lập tức mang Tần Tố Trân và Liễu Nhân đến đây, không được sơ xảy điều chi nghe chưa?

Quách hộ pháp cúi đầu :

- Thuộc hạ tuân mạng.

Lão cúi đầu một lần nữa và quay mình lao đi như gió.

Tam cung chủ ngó Hàn Thiếu Sơn gằn từng tiếng :

- Đêm mai ước hẹn tại ghềnh Yến Tử, ngươi có dám tới đó với ta không?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Tam cung chủ đã có lòng tưởng đến, tại hạ đâu dám từ chối?

Tam cung chủ cười nhạt :

- Nơi ghềnh Yến Tử đêm mai, nhất định sẽ có một người gục xuống.

Hàn Thiếu Sơn nghiêm giọng :

- Chuyện sống chết tại hạ đã gác ra ngoài từ lâu lắm rồi.

Tam cung chủ hừ hừ :

- Tốt lắm, như thế là tốt lắm.

Tam cung chủ quay qua phía bọn Nghiêm Hữu Tam và Giác Minh :

- Những bằng hữu của ngươi đây chắc có lẽ cũng cùng đi chứ?

Hàn Thiếu Sơn trả lời :

- Nếu Tam cung chủ muốn độc đấu thì tại hạ sẽ đến bằng một người một ngựa.

Tam cung chủ cười gằn và ra hiệu cho tên tỳ nữ :

- Đi!

Tên nữ tỳ bên trái buông nhanh bức rèm trước kiệu, tên bên phải đưa chiếc khánh lên đánh luôn ba tiếng...

Không đợi hiệu lệnh thêm nữa, bốn tên đại hán khiêng kiệu lập tức kề vai.

Theo đúng quy củ từ khi đến, tám tên đại hán đi đầu, kế đến là bốn tên tỳ nữ giơ cao bốn chiếc lồng đèn, chiếc kiệu đi ngược trở lại con đường cũ thật nhanh...

Bạch Kỳ lệnh chủ và Hắc Kỳ lệnh chủ xuất lãnh thuộc hạ theo sau, hai đoàn người đen xám y như hai con rắn uốn khúc, chỉ thoáng mắt đã mất hút vào đêm tối.

Giác Minh thiền sư thở phào một cái như người vừa cất xong gánh nặng, ông quay qua phía Hàn Thiếu Sơn chắp tay :

- A di đà Phật, Hàn thí chủ giải dùm nạn cho Thanh Lương tự, công đức thật vô biên, bần tăng xin thay mặt tất cả có lời cảm ơn, xin mời Hàn thí chủ quá bước vào chùa dùng với chúng tăng một chum trà cho ấm.

Hàn Thiếu Sơn vòng tay cung kính :

- Không dám, đại sư đã quá khen, vừa rồi vị Tam cung chủ của họ đã hứa và sai thuộc hạ đưa Tần cô nương và Liễu Nhân sư cô đến, chắc là cũng sắp đến rồi, riêng tại hạ vì còn chút việc nên xin phép cáo từ.

Nghiêm Hữu Tam lật đật hỏi :

- Hàn lão đệ còn có chuyện chi mà gấp thế?

Giác Thắng đại sư cũng bước tới chắp tay :

- Hàn thí chủ đã đến đây thì gấp cho lắm cũng không phải nhất thời, xin thỉnh vào tệ tự uống một chung trà rồi đi cũng không muộn chi đâu.

Hàn Thiếu Sơn quay lại thấy đám người của Ngũ Phượng môn đã khuất bóng bèn quay lại vòng tay :

- Thật tình tại hạ có chuyện quá gấp không thể trì hoãn được.

Rồi không để cho ai nói thêm lời nào nữa, hắn lật đật vòng tay rồi quay mình băng nhanh xuống núi.

Vô Trần sư thái hừ hừ :

- Tên ấy tuổi còn nhỏ mà xem chừng ngạo mạn quá lớn đấy.

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười :

- Không phải đâu, Hàn lão đệ lật đật như thế chắc chắn là phải gấp theo dõi địch nhân, Sư thái...

* * * * *

Canh tư đã qua mau, nhưng canh năm cũng chưa hoàn toàn điểm trống.

Phía sau Giang phủ những tán cây cổ thụ và những hòn giả sơn ẩn mình trong bóng tối chập chờn.

Thình lình không biết từ đâu một bóng người xẹt đến, nhưng chỉ nhẹ chấm chân vào một hòn giả sơn rồi mất hút.

Trong giữa lúc bóng đen vừa ẩn mất thì một tiếng động nhẹ, tiếp theo một bóng người nữa cũng từ xa vút tới xà ngay xuống trước hòn non bộ.

Trong bóng tối mông lung, hai mắt của bóng đen như hai ánh sao đêm lóe lên rờn rợn...

Nhiều hòn giả sơn khá lớn, trong ruột có thể thiết lập một ngôi nhà nghỉ mát nho nhỏ, hoặc có những chiếc cửa giống như đền miếu, bóng đen đảo mắt và bước thẳng vào hòn giả sơn trước mặt.

Nhờ hắn dừng chân một thoáng trước tòa giả sơn một lúc rồi mới đi nên thấy rõ hắn là một con người tầm thước, thân mặc áo đen, che lụa đen, hai con mắt qua làn lụa mỏng ngời ngời: Hắc Kỳ lệnh chủ.

Bây giờ sắp bước qua canh năm rồi, Hắc Kỳ lệnh chủ vào Giang phủ có mục đích gì?

Bây giờ đã gần tới canh năm, không còn là thời gian phải hành động nữa.

Hắc Kỳ lệnh chủ đi qua hòn giả sơn vì bên trong phòng giả sơn này có mấy con đường quanh co khúc chiết, hắn đi vào cũng phải mất mấy giây và lại ra bằng ngã khác, hắn đi ra và đi thẳng vào hành lang hậu viên thật nhanh.

Hắn vừa khuất vào trong hậu điện thì bóng đen đến trước xuất hiện, bóng đó là Giang nhị công tử Giang Hàn Thanh.

Hình như thấy rõ Hắc Kỳ lệnh chủ nên Giang Hàn Thanh mím môi cười nhẹ và thoăn thoắt bước theo, hắn theo hút Hắc Kỳ lệnh chủ đi vào dãy hành lang ở phía Đông.

Xeo xéo về hướng đông tiền viện là thư phòng của Đại công tử Giang Bộ Thanh.

Bây giờ thì trong phòng không một ánh đèn, tự nhiên bây giờ đã là canh năm, Đại công tử đang ngủ say nên tắt đèn tối om là phải.

Giang Hàn Thanh bước vào tới cạnh cửa sổ, hắn đưa tay gõ mạnh luôn hai tiếng.

Bên trong vẫn lạnh tanh.

Cũng phải, bây giờ là canh năm rồi, tuy là người mang trong mình tuyệt đỉnh chân truyền nên trong giờ gần sáng ngủ ngon nên Giang Bộ Thanh không thể phát giác sớm hơn khi gõ cửa.

Giang Hàn Thanh mỉm cười gõ luôn hai tiếng nữa.

Bây giờ bên trong mới nghe tiếng ngái ngủ của Giang Bộ Thanh :

- Ai đấy?

Giang Hàn Thanh lên tiếng :

- Đại ca, em đây.

Giang Bộ Thanh à một tiếng kéo dài như thảng thốt :

- Hiền đệ đấy à? Sao về trong lúc quá muộn như thế này? Có chuyện gì đã xảy ra chăng?

Ánh lửa nhoáng lên, ngọn đèn bắt cháy, Giang Bộ Thanh sửa lại giải nơi vạt áo ngủ vừa bước ra mở cửa, giọng hắn hơi lo lắng :

- Mấy hôm nay em đi đâu mà vắng lâu quá thế? Thật ngu huynh lo lắng không biết phải làm sao...?

Giang Hàn Thanh bước vào nói nhỏ :

- Có vài chuyện quan trọng lắm, tiểu đệ muốn cùng đại ca vào trong nói chuyện tiện hơn.

Vào trong có nghĩa là vào phòng ngủ của Giang Bộ Thanh, vì lúc bấy giờ hai anh em đang đứng nói chuyện bên ngoài phòng khách tạm.

Và tự nhiên hắn muốn vào ngay trong phòng ngủ vì cho rằng khi cách một tấm ván đi nữa, nhưng vì chuyện quá cơ mật nên không thể nói ngay nơi ấy.

Giang Bộ Thanh cũng tỏ vẻ lo lắng gật đầu :

- Được rồi, anh em mình hãy vào trong.

Vừa nói hắn vừa quay lưng vào trước, Giang Hàn Thanh với tay khép trái cửa ngoài.

Kéo chiếc ghế chỉ cho Giang Hàn Thanh ngồi, Giang Bộ Thanh hỏi :

- Hiền đệ, có chuyện gì đã xảy ra?

Hắn vừa hỏi vừa ngồi đối diện với Giang Hàn Thanh.

Giang Hàn Thanh ngồi xuống mỉm cười, hắn móc trong mình ra một bộ da mỏng, chằng ra thành một chiếc mặt giả chìa cho Giang Bộ Thanh xem và nói :

- Đại ca, mấy hôm rày tiểu đệ phải giả ra người này và lấy tên là Hàn Thiếu Sơn...

Hàn Thiếu Sơn!

Thân hình của Giang Bộ Thanh hơi run, nhưng rồi hắn nói bằng một giọng hơi trách móc :

- Tiểu đệ, em đã hóa trang và lấy một cái tên khác, đáng lý nên cho ngu huynh biết trước, để ngu huynh bớt phần lo lắng, báo hại ngu huynh bõ công theo dõi tìm kiếm mấy hôm rày mà vẫn không làm sao tìm ra tung tích.

Hai người vừa nói chuyện đến đó thì xa xa gà đã gáy tan canh.

Giang Bộ Thanh lại giật mình :

- Tiểu đệ, trời sắp sáng rồi, đêm nay em ở đâu? Sao đến bây giờ mới về đây thế?

Giang Hàn Thanh đáp một cách thản nhiên :

- Ở tại Thanh Lương tự.

“Thanh Lương tự”

Giang Bộ Thanh rúng động :

- Hiền đệ tới Thanh Lương tự để làm gì?

Giang Hàn Thanh mỉm cười :

- Chẳng lẽ đại ca thật chẳng biết một điểm nào cả à?

Giang Bộ Thanh ngạc nhiên :

- Ngu huynh mới từ Trấn Giang về từ hồi xế hôm qua, chắc hiền đệ tới Thanh Lương tự tìm Giác Thắng để nói về chuyện gian sát ở Tử Trúc am?

Giang Hàn Thanh lắc đầu :

- Không phải về chuyện ấy...

Chương 29: Đại công tử Giang Bộ Thanh

Nghe Giang Bộ Thanh hỏi, Giang Hàn Thanh nhìn sững hắn và cười lên ánh mắt :

- Chứ hôm nay không phải đại ca đã đến Thanh Lương tự sao?

Giang Bộ Thanh kinh ngạc :

- Hiền đệ, sao em lại hỏi lạ như thế chứ? Em bảo hôm nay anh cũng đến Thanh Lương tự à? Chuyện thật là... kỳ quái nhỉ? Hôm qua từ Trấn Giang trở về bị cảm gió, nên ngu huynh không ăn cơm được chỉ có uống được một ít nước thuốc rồi trùm mền nằm cho đến bây giờ... hiền đệ xem, xác thuốc vẫn còn để dở...

Giang Bộ Thanh vụt nhìn chằm vào mặt Giang Hàn Thanh và à một tiếng thật dài :

- Thôi ngu huynh biết rồi, hay là bọn địch lại tái diễn những màn cũ? Phải chăng chúng lại giả dạng ngu huynh giết người nào ở Thanh Lương tự nữa chăng? Hừ, thật là quân độc ác, nhưng hiền đệ thấy tận mắt không?

Giang Hàn Thanh nhìn vào mặt Giang Bộ Thanh không chớp mắt, chờ cho hắn nói dứt rồi mới trả lời chậm rãi :

- Chuyện này quả thật kỳ lạ quá nhỉ? Vừa rồi tiểu đệ có theo dõi một người, chỉ trước sau vài bước thôi, khi tiểu đệ vào đến hoa viên thì hắn đột nhập vào đây nhưng chỉ thoáng qua là không thấy hình dạng hắn đâu cả?

Giang Bộ Thanh tái mặt :

- Hiền đệ thấy kẻ địch đột nhập vào đây à? Hừ, đúng là tên gian trá, nhất định là hắn đã phát hiện ra hiền đệ nên mới định dùng kế kim thiền thoát xác để đào thoát đấy...

- Đại ca hãy yên lòng, tên địch ấy không thể thoát được đâu.

Giang Bộ Thanh nhìn ra cửa sổ lắc đầu cười :

- Trời đã sáng rồi, có lý nào hắn lại dại dột ở lỳ nơi đây sao?

Giang Hàn Thanh cười nhẹ :

- Hắn có giảo hoạt đến mức nào cũng không thể thoát khỏi tay của Quản huynh đâu.

Giang Bộ Thanh hỏi :

- Hiền đệ đã thông báo cho Quản huynh biết việc này rồi à?

Giang Hàn Thanh gật đầu :

- Quản huynh đã đến đây rồi.

Giang Bộ Thanh như giật mình :

- Hắn đâu?

Giang Hàn Thanh mỉm cười nói :

- Quản huynh, có thể ra được rồi đấy.

Từ dưới giường nằm của Giang Bộ Thanh bỗng có tiếng động và có một người thoáng ra thật nhanh: Tổng quản Giang Nam phủ Quản Thiên Phát.

Giang Bộ Thanh rúng động đứng phắt lên và bằng một động tác thật nhanh hắn ngưng tụ công lực nhắm ngay giữa ngực Giang Hàn Thanh tung ra một chưởng...

Từ trong chiếc ghế bành, Giang Hàn Thanh vụt bắn bổng lên cao và chỉ thấy cánh tay hắn phất lên là Giang Bộ Thanh đã buông xuôi tay bất lực...

Giang Hàn Thanh cười :

- Sao đại ca lại đi đánh em mình như thế?

Không phản ứng kịp, Giang Bộ Thanh hoàn toàn bị khống chế huyệt đạo, hắn ủ rũ ngồi bệt xuống ghế cúi đầu im lặng.

Giang Hàn Thanh quay qua nói với Quản Thiên Phát :

- Quản huynh, có cả mấy thứ ấy đấy chứ?

Quản Thiên Phát cười :

- Tự nhiên.

Hắn đưa tay lên đỉnh màn lấy xuống một chiếc hộp gỗ, mở ra trong đó có một bộ quần áo màu đen, một chiếc khăn che mặt cũng đen và một lá cờ tam giác nhỏ.

Đúng là y phục và hiệu kỳ của Hắc Kỳ lệnh chủ Ngũ Phượng môn.

Giang Hàn Thanh nhìn Giang Bộ Thanh bằng một tia mắt lạnh lùng :

- Có gì để đó nữa không?

Giang Bộ Thanh mím miệng cắn răng, một lúc sau hắn ngẩng mặt lên nói bằng một giọng tha thiết :

- Hiền đệ, thật tình ngu huynh có những điều khó xử trong lòng, bất đắc dĩ...

Giang Hàn Thanh thất sắc :

- Ngươi...

Quản Thiên Phát cười nhẹ :

- Chuyện đã đến mức này, Lệnh chủ còn cố đóng kịch nữa sao?

Giang Hàn Thanh nghiêm mặt nhìn Quản Thiên Phát :

- Quản huynh, huynh đệ tuy đã bước sai đường, nhưng chẳng lẽ Giang Bộ Thanh này là giả hay sao?

Giang Hàn Thanh nhìn sững Giang Bộ Thanh, bất cứ mặt nào, từ giọng nói tướng đi cho đến những những cử chỉ thông thường cũng giống hệt anh mình không sai mảy may, nhất thời hắn bỗng đâm ra ngờ ngợ, ngập ngừng hỏi Quản Thiên Phát :

- Quản huynh, hắn là...

Quản Thiên Phát mỉm cười :

- Nhị công tử, công tử lại còn tin rằng đây là Giang đại công tử hay sao?

Một mặt hắn nhìn thẳng vào mặt của Giang Bộ Thanh nói bằng giọng gay gắt :

- Thuật dị dung của Lệnh chủ quả thật cao minh, luôn cả thanh âm cũng luyện không sai một chút nào, chỉ có điều hơi khắc nghiệt hơn Giang đại công tử khá nhiều, cái đó có lẽ nếu có cơ hội sau này Lệnh chủ nên sửa đổi cho đúng mức, nhưng vốn là cùng một nghề... chuyên môn dị dung với nhau, Lệnh chủ qua mặt được ai thì được chứ với Quản Thiên Phát này thì khó đấy.

Vừa nói hắn vừa lấy trong mình lọ thuốc đổ vào chậu nước, dùng khăn thấm vào nước lại chà sát trên mặt Giang Bộ Thanh...

Đôi mắt của Giang Bộ Thanh bắn ra những tia căm hận nhưng huyệt đạo đã bị khống chế nên hắn đành phải xuôi tay...

Một mặt dùng khăn lau, một mặt Quản Thiên Phát vừa cười vừa nói :

- Hôm ở trong ngôi cổ mộ, thiếu chút nữa tôi cũng bị Lệnh chủ qua mặt mất rồi, nhưng chính hành động khéo léo khi vào đến mộ của Lệnh chủ làm cho tôi ngờ vực, giả như không có sự vắng mặt của Lệnh chủ một lúc thì khi gặp Giang đại công tử, tôi không làm sao khám phá. Đó là chuyện sơ sót của Lệnh chủ khi chủ quan rằng hành động của mình đã quá mức cao minh.

Giang Hàn Thanh trố mắt :

- Quản huynh làm sao biết được ngay trong lúc đó?

Quản Thiên Phát nói :

- Giang nhị công tử không nhớ sau khi dẫn chúng ta vào hang mộ, hắn bỏ đi lánh mặt chúng ta một lúc rồi mới hiện ra đưa mình đến phòng của cái người gọi là Giang đại công tử đó hay sao?

Giang Hàn Thanh hỏi :

- Thế sao lúc đó Quản huynh không cho tôi biết sớm?

Quản Thiên Phát cười :

- Sở dĩ có biết là do trực giác của nghề nghiệp chứ thực ra thì không có bằng chứng gì cả thì tôi làm sao dám nói với công tử những điều nhận xét ấy?

Hắn quay qua cười nói với Giang Bộ Thanh :

- Cái sơ sót chính yếu của bằng hữu là vì muốn thật giống đúng vai trò mình đóng nên giọng nói đã luyện đến mức trở thành là giọng nói của chính mình vì thế nên khi trở lại con người thật của Hắc Kỳ lệnh chủ thì hắn lại không thay đổi được giọng nói tự nhiên, hắn lại dùng luôn thanh âm của Giang đại công tử...

Vừa nói hắn vừa chà mạnh miếng khăn, nhưng da mặt của Giang Bộ Thanh vẫn không hề thay đổi, hắn cười khẩy :

- Khá lắm, dị dung đến mức này thì quả thật cao minh, dị dung mà còn đề phòng có người bỏ thuốc vào nước rửa mặt nên đã dùng chất thuốc ngăn chặn thì phải nói rằng không phải người nào cũng làm được...

Giang Hàn Thanh cau mày :

- Quản huynh, chất thuốc dị dung không tẩy được à?

Quản Thiên Phát cười :

- Không có thứ dị dung nào mà không có thuốc tẩy, chỉ có điều vì hắn đã phòng bị nên hơi khó một chút thôi, phải cho thuốc ngấm vào một chút thì mới tẩy sạch được.

Giang Hàn Thanh hỏi :

- Nhưng Quản huynh biết hắn là giả đã lâu rồi chứ?

Quản Thiên Phát nói :

- Ban đầu khi trong ngôi cổ mộ thì huynh đệ đã nghi, nhưng thật sự thì chỉ nghi chứ không có bằng chứng nào xác thực cả, mãi cho đến mấy ngày trước đây, khi hắn bảo là đi Trấn Giang có chuyện, nhân có vị sư huynh của tôi mới đến ứng tiếp, tôi bèn nhờ người âm thầm theo dõi thì quả thực hắn không đi Trấn Giang mà lại thẳng đến Mao Sơn, lúc bấy giờ huynh đệ mới chắc chắn và mới tạo cơ hội cho hắn lộ mặt ngày nay đấy.

Giang Bộ Thanh ngậm miệng không thèm nói lời nào nữa cả...

Giang Hàn Thanh tặc lưỡi thở dài...

Quản Thiên Phát giật xé một vạt áo của Giang Bộ Thanh vo tròn lại rồi lật ngửa mặt hắn lên chà thật mạnh.

Bây giờ thì chuyện thật đã xảy ra, da mặt của Giang Bộ Thanh quả nhiên biến đổi, tất cả những gì dùng để đắp lên dị dung đều bị tróc ra.

Giang Hàn Thanh quắc mắt :

- Bây giờ thì sao? Sự việc đã rành rành, ngươi còn có gì để nói?

Hắc Kỳ lệnh chủ lạnh lùng :

- Giả đúng đấy, nhưng rồi sao? Ngươi có chắc rằng mình đã thắng hay không chứ?

Giang Hàn Thanh giận dữ :

- Ngươi mang đại ca của ta đi đâu?

Hắc Kỳ lệnh chủ đáp :

- Tự nhiên là giam tại Tổng đàn.

Giang Hàn Thanh gặng lại :

- Tổng đàn của bọn ngươi ở đâu?

Hắc Kỳ lệnh chủ nhướng mắt :

- Ngươi cho rằng ta sẽ nói đấy à?

Quản Thiên Phát cười :

- Chuyện đó cũng không có gì gấp gáp lắm đâu, chúng ta đã bắt được ngươi tự nhiên coi như có vật để trao đổi Đại công tử của chúng ta với Ngũ Phượng môn rồi.

Hắc Kỳ lệnh chủ lạnh lùng :

- Sợ không dễ được như thế đâu.

Quản Thiên Phát nhướng mắt :

- Lệnh chủ tin rằng chúng tôi không làm được à?

Hắn cầm cây cờ tam giác lên, lật ngược cán cờ cười nói :

- Chúng tôi được vật này thì coi như đã giải quyết được nhiều chuyện hay ho...

Thì ra cán cờ là một ấn triện, đúng là ấn triện của Hắc Kỳ lệnh chủ.

Hắc Kỳ lệnh chủ tái mặt làm thinh.

Thật hắn không ngờ bọn Quản Thiên Phát lại khám phá ra điều đó...

Quản Thiên Phát cười nói tiếp :

- Chúng tôi không những có thể dùng ấn triện của Lệnh chủ để liên lạc với Tổng phân đàn mà tùy thời còn có thể giả làm Hắc Kỳ lệnh chủ đột nhập vào Tổng đàn, sự cống hiến này của các hạ quả vô cùng trọng đại.

Hắc Kỳ lệnh chủ thét lên một tiếng bật ngửa ra sau ghế.

Giang Hàn Thanh đưa mắt nhìn kinh ngạc...

Từ trong khóe miệng của hắn ứa ra hai giòng máu tím bầm.

Quản Thiên Phát lắc đầu :

- Một thứ thuốc cực độc.

Giang Hàn Thanh thở ra :

- Rất tiếc là chúng ta lại không phát giác ra kịp điều đó...

Quản Thiên Phát nói :

- Hắn chết cũng không sao, lưu hắn còn sống thì chúng ta cũng rất nhiều phiền phức về vấn đề canh giữ.

Giang Hàn Thanh hỏi :

- Bây giờ chúng ta phải tính sao?

Quản Thiên Phát nói :

- Bây giờ thì chuyện cũng đơn giản lắm rồi, từ nay về sau Nhị công tử có thể có ba cách hóa thân, bình thời thì là Giang Nam đại công tử Giang Bộ Thanh, một khi Ngũ Phượng môn có chuyện thì lại là Hắc Kỳ lệnh chủ và nếu quả có vấn đề quan trọng nào khác thì cứ việc trong bộ mặt Hàn Thiếu Sơn, ba con người ấy tùy thời mà thay đổi.

Giang Hàn Thanh cau mặt :

- Nhưng còn chuyện đại ca tôi bị chúng giam ở Tổng phân đàn thì Quản huynh thấy phải giải quyết ra sao?Quản Thiên Phát nói :

- Đại công tử đã bị chúng đưa đến Tổng phân đàn thì nhất định chúng chưa dám làm hại đến tính mạng đâu, bây giờ Nhị công tử có cái lợi về thân phận của Hắc Kỳ lệnh chủ thì rất có thể có nhiều cơ hội để giải thoát cho Đại công tử.

Ngẩng mặt nhìn trời, Quản Thiên Phát nói tiếp :

- Trời đã sáng rồi, xin Nhị công tử hãy dị dung đi.

Vừa nói hắn vừa lấy dụng cụ ra dị dung cho Giang Hàn Thanh.

Tự nhiên dị dung ra Giang Bộ Thanh là một chuyện rất dễ dàng, vì em thay làm anh thì vấn đề không còn là rắc rối.

Quản Thiên Phát làm việc rất kỹ lưỡng, hắn biết rằng những nhân vật của Ngũ Phượng môn rất tinh về thuật dị dung, cho nên khi làm xong hắn còn phải ngắm đi ngắm lại nhiều lần, cuối cùng hắn cười nói :

- Tốt lắm, tốt lắm, bây giờ thì Nhị công tử có thể đi ngủ vì suốt đêm nay chưa hề chợp mắt.

Hắn thu tất cả những thứ cần dùng của Hắc Kỳ lệnh chủ cho vào chiếc rương nhỏ bỏ trên nóc màn rồi xốc lấy chiếc thây của Hắc Kỳ lệnh chủ đi thẳng ra ngoài.

Giang Hàn Thanh còn lại một mình, nhớ tới chuyện ước hẹn với Tam cung chủ của Ngũ Phượng môn, nghĩ tới võ công của người này, hắn cảm thấy cuộc hội ngộ hôm nay nhất định phải là một trường ác đấu, hắn lo lắng ngồi lên giường nhắm mắt dưỡng thần.

Mãi tới trưa, Giang Hàn Thanh mới mở cửa bước ra ngoài, bọn thị nữ đứng hầu lật đật cúi đầu lên tiếng :

- Đại công tử đã thức giậy, vừa rồi Đỗ tổng quản có đến nhưng vì Đại công tử hãy còn nghỉ nên người đã quay ra.

Thiếu chút nữa Giang Hàn Thanh quên mất vai trò hiện tại của mình, hắn hơi ngạc nhiên khi nghe tên tỳ nữ gọi ba tiếng “Đại công tử”.

Khi nhớ ra hắn lật đật hỏi :

- Đỗ tổng quản có dặn gì không?

Tên tỳ nữ lắc đầu :

- Không ạ, ông ta chỉ ghé vào cửa phòng thấy Đại công tử còn nghỉ là đi ngay.

Cô nữ tỳ Tiểu Linh thấy chủ nhân ra hiệu lật đật lui ra mang nước rửa mặt vào.

Vừa rửa mặt xong là nghe có tiếng bước chân nhè nhẹ bên ngoài và cô nữ tỳ Tiểu Linh lên tiếng :

- Đỗ tổng quản, Đại công tử đã dậy rồi.

Quản Thiên Phát bước vào vòng tay :

- Đại công tử khỏe không ạ?

Giang Hàn Thanh nói :

- Hôm rồi vì bận chuyện quá nhiều nên hôm nay dậy trễ, trong mình bây giờ có lẽ cũng đã bình thường, uống xong chén thuốc là thấy trong mình khỏe hẳn. Không hiểu Tổng quản có chuyện chi cần chăng?

Quản Thiên Phát quay lại nói với Tiểu Linh :

- Cô trở xuống căn dặn trù phòng khi cơm xong thì dọn thẳng lên thư phòng, tôi và Đại công tử sẽ đến nói chuyện luôn, nếu không có gọi thì không cho ai vào nhé.

Tiểu Linh ứng tiếng lui ra.

Quản Thiên Phát thấp giọng :

- Người nữ tỳ này lai lịch bất minh, rất có nhiều điểm khả nghi.

Giang Hàn Thanh hỏi :

- Quản huynh có phát hiện được gì không?

Quản Thiên Phát nói :

- Cứ theo huynh đệ biết thì cô nữ tỳ này đến đây sau khi Nhị công tử rời khỏi nhà này, trong danh sách gia nhân chỉ ghi là người ở Kim Lăng chứ không có địa chỉ hẳn hòi, nhưng theo chỗ huynh đệ thấy thì những chuyện này đều do Hồ Tuấn Tài quán xuyến, như thế rất có thể cô ta là người của Ngũ Phượng môn.

Giang Hàn Thanh nói :

- Thật không ngờ trong nhà mình lại là chỗ ẩn náu của địch nhân...

Quản Thiên Phát cười :

- Sợ rằng không chỉ một người ấy thôi đâu.

Giang Hàn Thanh giật mình :

- Quản huynh thấy còn ai nữa?

Quản Thiên Phát nói :

- Có lẽ còn hai người nữa, nhưng người này ở đây bây giờ chỉ có lợi chứ không có hại gì cả, vì thế cho nên chúng ta không nên làm kinh động.

Hắn lấy trong tay áo ra một cuộn giấy nhỏ và nói :

- Vừa tiếp được chỉ thị của Tổng phân đàn bảo Đại công tử lập tức tới Hà Bắc để tiếp viện Thanh Kỳ lệnh chủ...

Giang Hàn Thanh giật mình :

- Chỉ thị của Giang Nam Tổng phân đàn?

Quản Thiên Phát cười :

- Chứ còn Tổng phân đàn nào nữa?

Giang Hàn Thanh hỏi :

- Làm sao Quản huynh lại bắt được tin của chúng?

Quản Thiên Phát cười :

- Kẻ hữu tình rình người vô ý, thật ra thì không phải chúng sơ hở đến mức gọi là “Vô ý” nhưng vì chúng không ngờ mình đã khám phá ra nên chủ quan làm cho từ bấy lâu nay bị lộ mà không hề hay biết.

Giang Hàn Thanh mở giấy ra xem và khẽ cau mày :

- Cứ theo chỉ lệnh này thì tôi phải đi ngay, nhưng canh ba đêm nay thì tôi lại có hẹn với “Tam cung chủ” làm sao tôi có thể đi được?

Quản Thiên Phát nói :

- Khi bắt được chỉ lệnh này thì tôi có ngay một ý nghĩ nên đến đây cùng Nhị công tử thảo luận.

Giang Hàn Thanh hỏi :

- Vậy theo ý kiến của Quản huynh thì sao?

Quản Thiên Phát ghé tai nói nhỏ với Giang Hàn Thanh một lúc khá lâu, Giang Hàn Thanh gật đầu lia lịa :

- Tâm kế của Quản huynh thật là tuyệt diệu, chỉ có điều tôi đã đi mà Quản huynh cũng không có ở đây thì nơi này...

Quản Thiên Phát nói nhanh :

- Chuyện ấy xin Nhị công tử yên lòng, tôi và nhị sư huynh của tôi đã bàn tính kỹ rồi, trong thời gian này nơi Kim Lăng thành của chúng ta nhất định không phát sinh đại sự đâu.

Ngay lúc ấy thì có tiếng của Tiểu Linh ở phía bên ngoài :

- Xin thỉnh Đại công tử và Đỗ tổng quản dùng bữa.

Giang Hàn Thanh nói lớn :

- Đỗ huynh, chúng ta hãy dùng cơm rồi hãy nói chuyện...

Hai người cùng bước qua thư phòng, nơi đây đã bày xong bàn ăn, vừa bước ngồi xuống là Tiểu Linh đã mang bầu rượu ra châm đầy hai chén.

Quản Thiên Phát khoát tay :

- Không cần rượu, Trấn Viễn tiêu cục có chuyện rắc rối, sau bữa ăn là Đại công tử phải lên đường ngay, ta cũng có chuyện cần gấp nên hãy dọn rượu đi.

Tiểu Linh vâng dạ cất bầu rượu rồi mang cơm cho hai người.
Giang Hàn Thanh cố ý cau mày :

- Không biết nhị hiền đệ sao lâu quá không thấy trở về, không biết đã lọt vào tay của bọn Lưu Hương cốc hay là gặp phải chuyện chi rắc rối, Đỗ tổng quản có lẽ nên phái mấy người theo dõi thử xem.

Hai người nói chuyện như không để ý tới Tiểu Linh nhưng kỳ thực không một cử chỉ nào của cô ta bị bỏ sót, chính khi nghe Giang Hàn Thanh nói mấy câu ấy thì cô ta thay đổi ngay nét mặt...

Sự thay đổi của cô ta đều lọt vào mắt của Giang Hàn Thanh và Quản Thiên Phát.

Quản Thiên Phát nói :

- Ngay bây giờ thì chỉ âm thầm theo dõi, bởi vì nếu dùng đến đông người thì sẽ dẫn sự chú ý của đối phương, vả lại cũng phải đợi Đại công tử đi Trấn Giang về rồi mới định đoạt được mọi chuyện.

Giang Hàn Thanh gật đầu :

- Như thế cũng được.

Sau bữa cơm, Giang Hàn Thanh lấy tư cách của Đại công tử bổ nhiệm Tào Vĩnh Thái, người nhị sư huynh của Quản Thiên Phát là Phó tổng quản Giang phủ, nhưng để tránh đối phương điều tra lý lịch nên cải lại là Tiền Vĩnh Thái.

Tiếp theo lại sai Giang Thành chuẩn bị yên cương, một mình lên ngựa ra đi.

Trong Giang phủ ai cũng biết Đại công tử đi Trấn Giang cho nên không một ai chú ý.

Giang Hàn Thanh đi rồi, Quản Thiên Phát giao tất cả sự vụ trong Giang phủ lại cho Tiền Vĩnh Thái rồi cũng hối hả ra đi.

Chuyện ra đi của Quản Thiên Phát tương đối bí mật hơn, chỉ có một số ít người trong Giang phủ biết vì Giang nhị công tử đã lọt vào tay địch nhân nên vị Đỗ tổng quản phải thân hành điều tra âm thầm theo dõi.

Nhưng cái tin ấy chỉ trong khoảnh khắc, tất cả những người trong Giang phủ đều biết hết, đó là do Quản Thiên Phát cố ý làm cho vấn đề bị lộ ra.

Trong lốt Hàn Thiếu Sơn, Giang Hàn Thanh âm thầm trở lại Thịnh Ký khách sạn.

Quản Thiên Phát tìm nơi vắng vẻ cải trang nhắm thẳng hướng Thanh Lương tự mà đi thật nhanh.

* * * * *

Yến Tử Cơ là một ghềnh đá cheo leo hiểm trở dựa trên bờ Trường Giang, một nơi hiểm trở có tiếng trong vùng.

Khu vực của ghềnh đá khá rộng lớn, nhưng những chót đá nhô lên trông thật là quái dị, chỗ cao chỗ thấp nhưng nơi nào cũng giống như những cánh chim én vươn lên.

Trung tâm ghềnh đá có một ngôi nhà mái, nói là nhà mái chứ thật sự không có du khách nào dám đến đó dạo chơi, vì địa thế quá u tịch và quá là hiểm trở.

Gần phía ngoài sông, những ghềnh đá giơ ra đón những cơn sóng bạc đầu, người ta có cảm giác rằng bất cứ ai khi ra đến nơi đó đều là những người đi tự tử.

Thiên nhiên hùng vĩ, có thể gọi Yến Tử Cơ là thắng cảnh, nhưng thắng cảnh là để truyền tụng chứ không có du khách bao giờ.

Tiếng sóng ầm ầm không ngớt, đứng dọc từ xa người ta thấy nơi đây như những cây thác trắng xóa quanh năm.

Xa xa những cánh buồm thấp thoáng linh đình, hình như chưa có một con thuyền nào dám cả gan bén mảng vào ghềnh đá Yến Tử Cơ, vì nơi đây giòng nước xoáy hút vào những mỏm đá hình cánh én nhô ra trông tuy đẹp mắt nhưng cũng là nơi hứa hẹn nhiều chết chóc.

Bây giờ đúng vào lúc mùa trăng thanh tịnh, ánh trăng vằng vặc tỏa ánh bàng bạc khắp nơi, nhìn ra giòng sông sóng bạc đầu nhấp nhô y như mái tóc xập xõa của tử thần phấp phới trên những chiếc răng nanh nhọn hoắt...

Trên ghềnh đá ngôi nhà mái sừng sững im lìm.

Bên trong nơi dãy lan can, có một người đang đứng tựa, chống tay lên cằm nhìn ra cửa bể, tư thái thong dong đúng như một con người mang mảnh hồn thơ trước cảnh hùng vĩ của sông nước trường giang.

Gió bể về đêm rú lên từng chập.

Trên chiếc ghế đá trong ngôi nhà thủy tạ, một thanh trường kiếm vỏ ngoài da cá điểm xuyết minh châu.

Dưới ánh trăng mờ nhạt rọi vào gương mặt của con người ấy, bộ mặt ngời ngời sáng chói, chỉ bằng vào bộ mặt ấy thôi, bất cứ ai cũng có thể nhận ra ngay đó là Tam cung chủ “Ngũ Phượng môn”.

Bộ mặt nạ bằng đồng tự nhiên là bộ mặt chỉ lộ vẻ khủng bố chứ không thể biểu lộ tình người, nhưng đôi mắt long lanh chiếu thẳng xuống dòng sông lại vô cùng tương phản...

Đôi mắt vời vời ấy hình như nói lên không biết bao nhiêu nhu tình như giòng nước trong xanh, ẩn ức như ánh trăng bàng bạc...

Bộ mặt và đôi mắt trong một con người có hai thái cực khác nhau một trời một vực, không ai có thể đoán ra hành động và tâm tư.

Ngoài sân ngôi nhà thủy tạ, hai người tỳ nữ đeo kiếm đứng xuôi tay nghiêm chỉnh, hình như họ không dám kinh động chủ nhân.

Ngay trong lúc ấy, từ xa xa một bóng người lướt nhanh theo ngược dòng sông nhưng chỉ trong thoáng mắt đã đến trước ngôi nhà thủy tạ.

Con người ấy là một thanh niên mi thanh mục tú, hắn mặc bộ áo màu xanh, dưới ánh trăng đêm càng làm nổi bật vẻ thanh tao gần như thoát tục.

Hắn là người ước hẹn, hắn là gã thanh niên mang tên Hàn Thiếu Sơn.

Hắn là con người mà đã gây ra nhiều tức tối cho vị Tam cung chủ Ngũ Phượng môn.

Tam cung chủ quay phắt lại lạnh lùng :

- Các hạ đã đến khá là đúng hẹn.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Để Tam cung chủ đợi lâu, tại hạ thật vô cùng thất lễ.

Tam cung chủ nói :

- Cũng không trễ lắm đâu, hãy còn chưa tới canh ba.

Giọng nói tuy lạnh lùng, nhưng rất trong và rất nhẹ, mường tượng như đang nói chuyện với một thuộc hạ thân tín chứ không giống như đối diện với địch nhân.

Hàn Thiếu Sơn vụt cười :

- Có phải vì sợ tại hạ đào tẩu, cho nên Tam cung chủ cho hai vị cô nương cải trang canh phòng đấy chứ?

Tuy bị chiếc mặt nạ đồng che khuất nên không trông thấy rõ sự thay đổi trên sắc diện, nhưng quả thật Tam cung chủ đã giật mình vì nghe báo cáo Hàn Thiếu Sơn có mặt tại khách sạn Thanh Ký nên đã ra lệnh cho hai tỳ nữ giả dạng trú khách theo dõi sát bên phòng của hắn, thế mà làm sao hắn lại biết một cách rõ ràng?

Nhưng ngoài miệng, vị Tam cung chủ vẫn lạnh băng băng :

- Đúng, đó là sự đề phòng tất nhiên, vì nếu quá canh ba mà các hạ không giữ đúng lời hứa về phía ước hộ thì họ có toàn quyền xử tử.

Hàn Thiếu Sơn cười nhẹ :

- Tam cung chủ quả thật lợi hại.

Một vấn đề thoáng lướt qua trong cảm giác làm cho Tam cung chủ giật mình.

Hàn Thiếu Sơn đã đến đây rồi, thế sao hai tên tỳ nữ được phái đi giám thị lại không thấy trở về phục lịnh?

Tam cung chủ quắc mắt :

- Các hạ đã làm gì họ rồi?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Tại hạ thấy hai cô nương ấy giám thị quá cực nhọc, nên tại hạ đã mời quá bộ đến chỗ nghỉ ngơi.

Tam cung chủ càng giật mình hơn nữa, hai cô gái phái đi vốn không phải là hạng tầm thường, nhưng bằng vào lời lẽ của Hàn Thiếu Sơn thì nhất định họ đã bị hắn khống chế hoàn toàn...

Người Tổng phân đàn chủ Ngũ Phượng môn hừ hừ trong miệng lạnh lùng...

Hàn Thiếu Sơn nói tiếp :

- Chẳng hay Tam cung chủ ước hội tại hạ đến đây có điều chi chỉ giáo?

Tam cung chủ gặn hỏi :

- Các hạ không có mang kiếm theo mình à?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Là một kẻ chuyên xem sách, nhưng cũng chẳng đến đâu, nhất là võ học thì lại quá vô biên, nên không bao giờ mang kiếm.

Tam cung chủ trầm giọng :

- Hừ, các hạ quả là người cuồng ngạo...

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Vâng, cũng có thể là như thế, nhưng nếu có hơi ngông thì cũng là cái ngông của con người đọc sách bất thành thế thôi.

Tam cung chủ lạnh lùng :

- Các hạ có nhớ đến lúc ước hẹn đến Yến Tử Cơ ta đã nói với các hạ những gì không?

Hàn Thiếu Sơn nói :

- Hình như Tam cung chủ có nói là cuộc ước hẹn nơi Yến Tử Cơ hôm nay, sẽ có người bỏ thây trên ghềnh đá thì phải.

Tam cung chủ cười gằn :

- Các hạ nhớ như thế là hay lắm.

Soạt!!

Tam cung chủ nhặt lấy thanh kiếm trên bàn trên bàn đá và thanh kiếm lập tức được tuốt ra khỏi vỏ.

Ánh thép lóe lên rờn rợn, hơi lạnh của thanh kiếm tuy chưa thấm máu nhưng hình như đã nghe thấy nhiều chết chóc...

Hàn Thiếu Sơn buột miệng :

- Thật là một thanh kiếm tốt.

Tam cung chủ chậm chậm bước ra ngoài và ngó về phía hai tên tỳ nữ :

- Nã Vân.

Một trong hai nữ tỳ lên tiếng :

- Tỳ nữ có mặt.

Tam cung chủ vẫy tay :

- Hãy đưa thanh kiếm cho hắn mượn.

“Hắn” ở đây là Hàn Thiếu Sơn.

Và tên tỳ nữ cởi ngay thanh kiếm hai tay trao tới sát bên họ Hàn, giọng nói của cô ta thật dịu :

- Xin Hàn công tử tiếp cho.

Hàn Thiếu Sơn mỉm cười :

- Cám ơn.

Hắn búng búng tay trên lưỡi kiếm và lại cười :

- Lương tướng tự nhiên phải có cường binh, thanh kiếm của vị cô nương đây quả cũng là thứ tốt.

Khẽ ngửng mặt bắt gặp đôi mắt như sao của Hàn Thiếu Sơn, Nã Vân chợt nghe tim mình đập lên thình thịch, cô nữ tỳ không dám nhìn đến lần thứ hai, cô ta lại cúi mặt thối lui.

Tam cung chủ lanh lảnh :

- Nã Vân, Cầm Nguyệt trong khi ta và Hàn công tử giao kiếm, hai người hãy lui ra ngoài. Nếu không có lệnh, cấm không được vọng động nghe chưa?

Nã Vân, Cầm Nguyệt vâng dạ lui ra.

Hàn Thiếu Sơn cười thầm, hai tên tỳ nữ có cái tên khá lạ. Nã Vân, Cầm Nguyệt, hai cái tên thật là ngạo mạn, thế mà họ lại bảo mình là kẻ ngông cuồng.

Tam cung chủ chiếu tia mắt như hai luồng điện lạnh vào mặt Hàn Thiếu Sơn và cất giọng như băng giá :

- Hàn công tử đã sẵn sàng chưa?

Biết thanh kiếm trên tay vị Tam cung chủ này nhất định sẽ bung ra những chiêu số không phải tầm thường nhưng Hàn Thiếu Sơn vẫn giữ tư thế điềm nhiên cố hữu :

- Vâng, xin Tam cung chủ cứ tự nhiên.

Tam cung chủ lạnh lùng :

- Tốt.

Tiếng “Tốt” thốt ra chưa trọn thì ánh thép đã nhoáng lên.

Chiêu thế phát ra nhanh như cắt, nhanh đến mức không làm sao nhìn được phương hướng công kích...

Đã ước lượng trước là một khi vị Tam cung chủ này phát chiêu thì nhất định chiêu thế sẽ vô cùng lợi hại. Cho nên tuy vẫn giữ bình tĩnh, nhưng khi thấy tay của đối phương vừa máy động thì thanh kiếm từ nơi tay của Hàn Thiếu Sơn cũng vội rung lên...

Chương 30: Cuộc chiến Yến Tử Cơ

Hai thanh kiếm đi sát vào nhau một cách nhẹ nhàng và hai bóng người cùng lướt sát qua nhau.

Chiêu thế không đối đầu, nhưng cả hai đều thầm ước đoán được một cách khá rõ ràng về sức lợi hại của nhau và hai thanh kiếm lại nhoáng lên tạo thành một màn sương dầy đặc bao cả hình bóng hai người, không ai đứng ngoài có thể phân biệt được đâu là thế công, đâu là thế thủ...

Chỉ trong thoáng mắt, hai người đã sử dụng ngót năm mươi chiêu.

Trận đấu mỗi lúc mỗi nhanh, chỉ có thể biết về sức nhanh, chứ không ai có thể biết hết tầm lợi hại. Nhưng bằng vào hơi gió với khí lạnh của hai thanh kiếm toát ra, cũng đủ cho thấy rằng đây quả là một trận đấu kinh hồn.

Vị Tam cung chủ của Ngũ Phượng môn nói quả không ngoa, trận đấu đêm nay nhất định sẽ có người nằm im trên ghềnh đá...

Ngay trong lúc trận đấu đang trong hồi kịch liệt, Hàn Thiếu Sơn chợt nghe vai phải của mình tê điếng và nặng như vừa trúng phải một khối đá to, cơn đau thấu tận vào tim gan, cánh tay cầm kiếm mất hẳn phần linh động.

Cao thủ giao đấu với nhau, chỉ cần một cái tích tắc buông lơi là kể như sinh mạng hoàn toàn giao cho đối thủ. Cho nên khi Hàn Thiếu Sơn vừa nghe có chuyện bất thường và khi tay kiếm hơi chậm lại là thanh kiếm của Tam cung chủ đã xẹt thẳng vào yết hầu...

Làm sao có thể chạm kiếm khi mà vai phải đã gần như xụi xuống?

Soảng!..

Tiếng thép khua lên, thanh kiếm của Hàn Thiếu Sơn rơi xuống và mũi kiếm của Tam cung chủ đã tới sát yết hầu...

Không còn cách nào tránh né kịp nữa vì mũi kiếm đã gần như đã sát vào da, Hàn Thiếu Sơn mím môi nhắm mắt...

Quả đúng là con người can đảm, đã biết không thể tránh được, Hàn Thiếu Sơn vẫn không có một cử chỉ sợ sệt. Hắn đứng thật thẳng, giữ thân mình thật ngay. Hắn muốn khi giao đấu hiên ngang, thì khi chết cũng phải đương đường chính chính.

Không ai có thể ngăn chặn khi mũi kiếm đi thật nhanh và quát sát như thế. Cho dù người phóng kiếm muốn ngừng có lẽ cũng không thể nào ngừng được, vì cao thủ giao đấu người ta đã tận dụng nhát kiếm cuối cùng.

Nhưng trường hợp này thật là hãn hữu. Thanh kiếm đang đi với độ thật nhanh nhưng khi thấy cục diện xảy ra như ngoài ý muốn, Tam cung chủ vội dồn nội lực lên cánh tay dằn mạnh xuống, không phải dằn cho mũi kiếm bị lệch, mà dằn mạnh như thế để cho mũi kiếm dừng ngay...

Mũi kiếm dán sát vào da cổ của họ Hàn.

Trên khuôn mặt nạ bằng đồng, hai tia mắt như hai vị sao xẹt của Tam cung chủ chiếu thẳng vào mặt Hàn Thiếu Sơn, thanh kiếm vẫn giữ thế thẳng băng, và giọng nói sắc lạnh :

- Rõ ràng các hạ đã né được mũi kiếm của ta, và còn trong thế tấn công thuận lợi, thế sao lại buông kiếm để tìm cái chết vô lý như vậy chứ?

Hàn Thiếu Sơn mở bừng mắt ra giận dữ :

- Giết đi, ta không bao giờ biết đến việc cau mày. Nhưng ta cần nói cho ngươi biết rằng cuộc giao đấu chưa đến hồi có thể phân biệt ai lấn hơn ai, mà ngươi lại dùng cách hạ lưu ám toán như thế thì thật là đốn mạt!

Tam cung chủ giật mình thu nhanh thanh kiếm và thối lui một bước :

- Ngươi nói gì?

Hàn Thiếu Sơn cười nhạt :

- Cho dù ta nói có không được rõ thì hành động của ngươi cũng phải biết trước khi ta nói chứ!

Tam cung chủ ném tia mắt về phía Nã Vân và Cầm Nguyệt đang đứng ngoài xa và gằn giọng :

- Hai tên tỳ nữ của ta đứng đấy ngoài ba trượng, nhất là khi chưa được ta ra lịnh, thì ai là kẻ ám toán ngươi chứ?

Tuy vết thương nơi vai đã làm tê thấu vào xương, nhưng Hàn Thiếu Sơn vẫn giữ được tư thế bình thường, hắn bật cười ha hả :

- Không được ngươi ra lịnh thì họ không dám làm càn, chuyện đó ta công nhận là rất đúng. Nhưng nếu trường hợp đó đã được ngươi ra lịnh trước thì sao?

Tam cung chủ quắt mắt :

- Tại sao ngươi lại có lối võ đoán như thế chứ?

Hàn Thiếu Sơn vặn lại :

- Như vậy chuyện ta bị người ám toán nơi vai đây là một chuyện giả đò sao?

Tam cung chủ đảo mắt nhìn bốn phía và thét lên :

- Ai làm chuyện ám toán này?

Một giọng cười như chuông gióng nổi lên, một bóng áo vàng từ trên tàng cây bay xuống, theo sau là một bóng người nữa...

Hàn Thiếu Sơn quay lại thấy dẫn đầu là một lão hòa thượng cao lớn dềnh dàng mình vận áo vàng, còn người theo sau chính là Quách hộ pháp.

Chân vừa chấm đất, nhà sư áo vàng đã bước ngay đến trước mặt Tam cung chủ :

- Bần tăng xin tham kiến Tam cung chủ!

Tam cung chủ sửng sốt và cũng vội vòng tay :

- Đại sư đến bao giờ thế?

Nhà sư áo vàng cười :

- Bần tăng vâng lịnh Đại cung chủ đến hiệp trợ với Tam cung chủ!

Tam cung chủ nói :

- Vừa rồi chính đại sư ám toán?

Nhà sư áo vàng cất giọng cười đắc ý :

- Tên tiểu tử dám mạo phạm đến Tam cung chủ, nên bần tăng thưởng cho hắn một ngón “Âm Cực chỉ” cho hắn biết mà sửa mình!

Tam cung chủ giật mình :

- “Âm Cực chỉ”? Ta có nghe Đại sư huynh bảo rằng ai mà đã trúng Âm Cực chỉ thì không còn phương cứu chữa, có phải là như thế hay không?

Nhà sư áo vàng càng đắc ý hơn nữa, lão cười bằng một giọng tự tọa :

- Đúng đúng, những người bị Âm Cực chỉ của bần tăng đánh trúng, sáu giờ đồng hồ sau huyết mạch sẽ bị đông đặc lại.

Tam cung chủ chớp mắt :

- Không có thuốc giải?

Nhà sư áo vàng cười :

- Chỉ có “Âm Cực Nhất Dương đan” của bần tăng là trị được mà thôi!

Tam cung chủ nói :

- Thế thì đại sư hãy trao “Âm Cực Nhất Dương đan” cho hắn!

Nhà sư áo vàng hơi sửng sốt :

- Bần tăng có nghe Quách hộ pháp nói rằng tên tiểu tử này đã mấy phen đối địch và làm tổn hại nhiều về kế hoạch của ta, thế tại sao Tam cung chủ lại muốn cho hắn thuốc giải?

Tam cung chủ nói :

- Ta và hắn hẹn ước đơn độc giao đấu, không cho phép người thứ ba nào ám trợ. Bây giờ, đại sư ám toán như thế là đã phá vỡ lời ước hẹn, tự nhiên phải trao thuốc giải cho hắn.

Nhà sư áo vàng vụt cười ha hả :

- Hắn với ta là kẻ đối đầu không thể đổi. Với hắn mà nói về đạo lý, hắn tự đến đây tìm chết, như thế cũng đã là quá tốt với hắn rồi, Tam cung chủ còn dễ dãi làm chi?

Quách hộ pháp cười cười tiếp theo :

- Tam cung chủ, đại sư nói phải lắm. Tên tiểu tử họ Hàn nếu không sớm trừ đi thì chúng ta sẽ còn nhiều hậu hoạn...

Tam cung chủ mặt lạnh lùng :

- Huyền Cảnh đại sư vốn là một vị Hộ pháp của Ngũ Phượng môn, nhưng khi đã được điều động đến Giang Nam thì chắc phải tuân theo lệnh của Tổng phân đàn chủ chứ?

Huyền Cảnh đại sư tái mặt vòng tay :

- Vâng, bần tăng được lệnh đến đây là hoàn toàn nghe theo lệnh của Tam cung chủ!

Tam cung chủ hất mặt :

- Vậy thì hãy trao thuốc giải cho ta!

Huyền Cảnh đại sư vâng dạ, và khẽ ném mắt về phía Hàn Thiếu Sơn, chầm chậm lấy ra một cái bình, trút một viên thuốc, hai tay trao cho Tam cung chủ.

Tam cung chủ tiếp lấy, và nhà sư cung kính nói :

- Thuốc này mỗi người chỉ uống một hoàn!

Tam cung chủ vẫy tay :

- Nơi đây bây giờ không có phận sự của nhị vị, hãy đi về Tổng phân đàn.

Huyền Cảnh đại sư và Quách hộ pháp vòng tay vái dài và quay mình tung thẳng vào bóng tối.

Chờ cho hai người khuất bóng, Tam cung chủ đặc hoàn thuốc trong lòng bàn tay, bước tới đưa cho Hàn Thiếu sơn :

- Đây là thuốc giải “Âm Cực chỉ”, xin Hàn công tử hãy uống vào.

Hàn Thiếu Sơn chiếu đôi mắt ngời ngời và bật cười ha hả :

- Thịnh tình của Tam cung chủ, Hàn mỗ này xin đa tạ. Nhưng thứ chỉ pháp tầm thường này làm sao lại có thể hại được sinh mạng của tại hạ? Cuộc hội đêm nay kể như tại hạ không thể hầu trọn vẹn, vậy xin phép cáo từ!

Hắn cúi xuống nhặt thanh kiếm, hai tay trao về phía cô tỳ nữ Nã Vân :

- Xin cô nương thu kiếm lại!

Nã Vân khép nép bước lên nhận thanh kiếm, dáng điệu của nàng ta hết sức e dè.

Hàn Thiếu Sơn vừa quay bước thì Tam cung chủ cũng vừa nhích tới, giọng nói trở nên hớt hải :

- Hàn công tử... xin dừng bước...

Hàn Thiếu Sơn quay lại hỏi :

- Tam cung chủ còn có điều chi chỉ giáo?

Ánh mắt của Tam cung chủ lộ đầy vẻ lo âu :

- Công tử đã trúng phải Âm Cực chỉ của Huyền Cảnh đại sư, và trong thiên hạ chỉ có một thứ thuốc giải độc nhất của người luyên nên nó mà thôi...

Hàn Thiếu Sơn nói :

- Chuyện đó xin Tam cung chủ hãy yên lòng, tại hạ quyết không khi nào chịu sự tàn phế đâu!

Tam cung chủ nhích thêm một bước nữa :

- Tôi chỉ vì cuộc hội đã hẹn ước của đêm nay, vì lời hứa không để cho đệ tam nhân xuất thủ. Nay Huyền Cảnh đại sư lại vô ý phá lệ, tự nhiên phải trao thuốc giải cho công tử, xin công tử đừng từ chối, bởi vì đây không có vấn đề ân nghĩa. Công tử bị thương, tôi cứu thương không ai mang ân của ai cả. Chúng ta không ai mang nợ của ai cả, cuộc hẹn còn trong vòng so kiếm chưa phân rõ ai hơn ai thua. Chờ đến khi công tử lành bệnh rồi, chúng ta tiếp tục!

Lời lẽ của Tam cung chủ thật là khéo léo, chính trong câu nói đó đã nói lên một cách rõ ràng là khi nhận thuốc giải này, Hàn Thiếu sơn cũng không cần phải cảm kích một ai...

Nhưng Hàn Thiếu Sơn chỉ mỉm cười điềm đạm :

- Vâng, Tam cung chủ nói đúng, tôi chưa tự nhận là đã thua trong trận đấu hôm nay, chỉ cần Tam cung chủ còn hứng thú, thì lúc nào đó tại hạ lại xin hội diện vậy.

Hắn vòng tay mỉm cười tung thẳng mình lên, băng thẳng vào bóng tối xa xa...

Tam cung chủ đứng sững như trời trồng, ánh mắt long lanh nhìn theo hướng của Hàn Thiếu Sơn, và thình lình ném mạnh hoàn thuốc xuống đất, rồi phóng mình vào bóng đêm như gió...

Hai cô tỳ nữ đứng sững sờ.

* * * * *Lý gia trang.

Một võ lâm thế phiệt, một trong Tứ Hào của giang hồ, một gia trang tọa lạc tại Đông Ngưu cốc, phía Tây giao thành Thuận Đức.

Hà Bắc Lý gia.

Thế lực của Hà Bắc Lý gia cực kỳ thịnh đạt, chẳng những thực sự thống lĩnh trọn ba tỉnh rộng lớn mà uy danh còn vang dội cả đại giang Nam Bắc.

Lý gia trang đồ sộ nguy nga số một vùng Hà Bắc. Phía sau là giải núi hùng vĩ chạy dài, phía trước là cả một vùng bình nguyên rộng lớn. Chỉ bằng vào trang trại đó cũng thấy sự giàu có và mạnh mẽ của họ Lý ở vùng này.

Lúc ấy trời khoản xế chiều, ngôi tiền viện của Lý gia rèm buông sáo phủ, tứ phía lặng im phăng phắc.

Hai cô tiểu hoàn áo xanh khoanh tay đứng phía bên ngoài cửa, cũng như không khí của gia trang, cả hai cô gần như không nghe hơi thở.

Thật là một khung cảnh lạnh lùng.

Bên trong đại sảnh trang trí thật là hoa lệ. Xích vào bên trong nội thất, dựa bên tường phòng có một cái sạp gụ, trên sạp lót nệm gấm với hai chồng gối cao, trên gối đó một lão già mặc áo màu lam đang ngồi dựa nghiêng nghiêng...

Gương mặt lão già gầy mét, dưới cằm chòm râu đã bạc phơ, đôi mắt lim dim mỏi mệt.

Đó là “Tiên Nhân Chưởng” Lý Quang Trí, người đã cùng Đông Hứa, Tây Tần, Nam Giang giữ thế chân vạc võ lâm.

Con người đã lừng danh là một “Tiểu hùng”, thế nhưng bây giờ thì hơi thở gần như không đủ.

Bên cạnh chiếc sạp, một thiếu phụ ngồi khép nép, trông chừng nàng khoảng chừng hăm bốn hăm lăm tuổi, gương mặt nàng như một đóa phù dung chớm nở, hai hàng mi cong vút như hai cành liễu đương xuân. Nàng vận bộ y phục màu lục, càng làm tăng vẻ dịu dàng của một người đàn bà mà xuân sắc đang hồi trọn vẹn.

Chỉ có điều là gương mặt của nàng có phần kém vui, thỉnh thoảng nàng chồm mình tới bóp bóp tay chân cho lão già họ Lý.

Nàng là Trầm di nương, người thị thiếp của Tiên Nhân Chưởng Lý Quang Trí.

Ba tháng trước dây, Lý Quang Trí dưỡng bệnh tại Bạch Vân quan ở Bắc Hiệp sơn.

Chuyện xảy ra khi Quách Thế Phần đưa Giang Hàn Thanh đến cầu trị tại Bạch Vân quan. Nơi đây họ gặp Thanh Kỳ lệnh chủ và sự việc xảy ra về chuyện tráo người.

Tự nhiên, với sự ràng buộc của địch nhân, con trai của Lý Quang Trí là công tử Lý Duy Năng đã phải thuận lòng. Hắn hứa với Thanh Kỳ lệnh chủ là khi nào cha mình được thả về thì chừng đó họ Lý sẽ thoái xuất giang hồ, bế môn lo việc điền viên.

Riêng về chuyện mà Thanh Kỳ lệnh chủ buộc Lý Duy Năng đảm nhận chức vụ Phó Lệnh chủ thì họ Lý hẹn để khi nào cha hắn trở về được an toàn, rồi hắn sẽ phúc đáp.

Tự nhiên đó chỉ là kế hoãn binh. Lý Duy Năng nghĩ rằng một khi cha mình đã về rồi, thì sự việc sẽ được giải quyết theo chiều hướng khác!

Ba ngày sau đó, quả nhiên người của Ngũ Phượng môn cho đưa Lý Quang Trí trở về Hà Bắc.

Kèm theo họ còn trao cho chín hoàn thuốc và một phong thư.

Đại ý trong thư nói rằng cứ cách mười ngày thì uống một hoàn thuốc. Thuốc đó có thể làm cho chất độc trong người của Lý Quang Trí tạm thời chậm phát tác, để bảo trì sự thanh tĩnh cho ông ta, nhưng cũng chỉ ba tháng thôi. Ba tháng đó là hạn kỳ, chỉ khi nào Lý Duy Năng thật tình giữ đúng lời hứa, xuất nhiệm Phó Thanh Kỳ lệnh chủ thuộc Tổng phân đàn của Ngũ Phượng môn ở Giang Nam thì Lý Quang Trí mới hoàn toàn được cứu...

Tiên Nhân Chưởng Lý Quang Trí sau khi uống thuốc của Thanh Kỳ lệnh chủ trao cho, tuy không bị chất độc hoành hành, nhưng chất độc trong người vẫn tiềm ẩn không trừ hẳn được, thể chất vẫn yếu đuối như người bệnh hoạn, đi đứng đều phải có người vịn đỡ, chỉ có điều tinh thần quả nhiên thanh tĩnh, không suốt ngày hôn mê như trước nữa, việc nói năng bàn bạc trở lại bình thường.

Hạn kỳ ba tháng thắm thoát đã tới rồi, đến nay thì chỉ còn đúng mười ngày.

Lý Duy Năng không dám nói thật với cha mình những điều kiện mà đối phương đã buộc, nhưng khi thấy hạn kỳ sắp hết trong lòng như lửa đốt ngồi đứng không yên.

Trong vòng ba tháng nay, nhiều chuyện bất tường xảy ra liên tiếp. Chẳng những Thiên Phong đạo trưởng ở Hiệp Sơn mất tích luôn, mà luôn cả đồ đệ chân truyền của ông ta là Thần Biến Tử đã ẩn cư mười mấy năm nay tại Tích Thúy Phong cũng bị mất tích luôn.

Lý Duy Năng mấy bận đến Tích Thúy Phong nhưng cũng đều không gặp.

Vào giờ Mùi ngày hôm ấy, Lý Duy Năng mang cả một tâm sự nặng nề như treo đá, chầm chậm bước lên lầu.

Hai tên tiểu hoàn vừa thấy đã vội chắp tay :

- Tiểu kỳ khấu bái Đại công tử!

Lý Duy Năng hỏi :

- Cha ta đã tỉnh chưa?

- Lão gia đã tỉnh rồi, xin mời Đại công tử vào trong!

Vừa nói, hai cô vừa mở rộng cửa giữa.

Lý Duy Năng đi thẳng vào phòng.

Hắn thấy cha mình đang dựa hơi trên sạp gụ, tinh thần cũng như sắc diện cằn cỗi quá nhiều. Lý Duy Năng chợt thấy lòng chua xót, hắn bước tới thấp giọng :

- Con xin tham kiến gia gia!

Lý Quang Trí nhướng đôi mắt và khẽ gật đầu :

- Hài tử, con đã đến đấy à?

Trầm di nương cũng vội đứng lên khép nép mỉm cười :

- Xin thỉnh công tử ngồi tạm nơi đây!

Lý Duy Năng mang nặng lòng ưu tư, hắn cứ nhìn chăm chăm vào mặt cha thật lâu không nói một lời.

Vì cha, hắn mấy lần muốn theo điều kiện của địch nhân, bao nhiêu lần muốn đem chuyện ấy thưa lại với cha, nhưng hắn lại rất biết tính tình của cha mình, tính tình của một con người quật cường chứ không hề biết khuất phục. Hắn sợ một khi nói ra thì có thể vì đang sẵn mang trọng bệnh, cha hắn sẽ uất ức mà mệnh một...

Cho nên bao lần định nói, nhưng rồi cũng phải lặng thinh.

Lý Quang Trí tuy đã thấy con mình vào, nhưng vì mệt quá nên cứ dựa nghiêng thở cầm hơi, chứ không nói được tiếng nào.

Trầm di nương dùng bàn tay mềm mại của mình vuốt nhè nhẹ lên ngực chồng, mặt thì quay qua nói khẽ với Lý Duy Năng :

- Đại công tử, hãy ngồi tạm xuống đây đi, đứng hoài như thế mỏi lắm.

Giọng nói của người thiếu phụ và cử chỉ của bà ta thật bộc lộ sự chiếu cố lo lắng cho đứa con chồng.

Lý Duy Năng khẽ thở ra :

- Đa tạ Di nương.

Và hắn lại cau mày thấp giọng :

- Gia gia tôi hình như lại không được khỏe nữa rồi đó ư?

Trầm di nương mỉm miệng gật đầu :

- Hôm nay lại đến ngày uống thuốc, nhưng vì chưa đến giờ, nên bệnh lại có vẻ nặng nề...

Giọng người thiếu phụ chìm hẳn xuống, cộng với vẻ mặt đã rầu càng làm cho không khí thêm ray rức.

Lý Quang Trí mở mắt nói hơi đứt quảng :
- Duyên Ỷ, nàng...nàng, hình như nàng nói chỉ còn một hoàn thuốc chót... phải không? Mau... mau lấy đem đây...

“Còn một hoàn thuốc chót”!!!

Mấy tiếng lọt vào tai Lý Duy Năng y như một trái chùy ngàn cân rớt xuống, hắn cảm thấy choáng váng tối tăm...

Hắn đã từng căn dặn Trầm Duyên Ỷ, người mẹ kế của hắn rằng đừng bao giờ cho cha hắn nghe chuyện ấy, thế mà người Di Nương này lại quá nhiều lời thố lộ...

Trầm Duyên Ỷ nhăn mặt lộ vẻ khó chịu :

- Lão gia, tối nay mới đến giờ uống thuốc mà. Thôi, để tiện thiếp xoa lưng cho lão gia đỡ mệt.

Lý Quang Trí khẽ lắc đầu :

- Không, mau... mau... đi lấy đem đây... Ta... ta không thể chịu thấu nữa rồi...

Không còn cách nào hơn, Trầm Duyên Ỷ đành phải chậm chậm đứng lên, bước lại tủ lấy chiếc hộp nhỏ, trút ra vỏn vẹn một hoàn thuốc màu đen, và rót một chén nước bưng lại trước mặt Lý Quang Trí dịu giọng :

- Lão gia đã không khỏe thì thôi uống sớm đi vậy!

Lý Quan Trí há miệng nuốt hoàn thuốc vô khỏi cổ thì thần sắc con người thay đổi lập tức.

Ông ta nằm xuống từ từ nhắm mắt và hơi thở đã điều hòa.

Kéo mình chăn nhẹ đắp lên mình chồng, Trầm Duyên Ỷ đứng thẳng nơi đầu giường không dám gây tiếng động.

Lý Duy Năng nhè nhẹ bước lại chiếc ghế xa xa ngồi xuống.

Hắn biết chỉ trong phút chốc đây, cha hắn sẽ thanh tĩnh trở lại, và hắn bấn loạn không biết nên nói với cha mình như thế nào cho ổn...

Bởi vì đây là chuyện đại sự của Hà Bắc Lý gia, một khi hắn muốn chấp thuận điều kiện của đối phương thì cũng phải có sự đồng ý của cha và sau đó là những người rường cột của gia trang.

Không khí trong phòng thật là lặng lẽ, có thể một cây kim rơi xuống cũng nghe thấy dễ dàng.

Quả nhiên, chỉ mấy giây sau, Lý Quang Trí từ từ mở mắt thở một hơi dài khỏe khoắn, ông ta nói bằng một giọng tuy cũng yếu nhưng đã rõ ràng :

- Duyên Ỷ, nàng hãy đỡ ta ngồi dậy!

Trầm Duyên Ỷ dịu giọng :

- Lão gia, xin lão gia hãy nằm tịnh dưỡng...

Lý Quang Trí lắc đầu :

- Không, ta đã khỏe hẳn rồi. Ta có chuyện cần nói với Duy Năng.

Lý Duy Năng đứng dậy đi lại :

- Cha hãy nằm nghĩ. Cha cứ nằm nói cười cũng được rồi!

Lý Quang Trí lắc đầu :

- Không, cha cần ngồi dậy!

Lý Duy Năng thở ra.

Trầm Duyên Ỷ đành phải đỡ ông ta ngồi dậy.

Lý Quang Trí nhìn Lý Duy Năng bằng đôi mắt bất thần và giọng ông ta yếu ớt :

- Hài tử, có khá nhiều việc mà con vẫn cứ giấu cha...

Lý Duy Năng hoảng hốt :

- Xin gia gia hãy yên tâm tịnh dưỡng, gia trang của chúng ta không có chuyện gì cả đâu!

Lý Quang Trí nở nụ cười khô héo :

- Hài tử, con không nên giấu cha nữa, chính Di nương của con đã cho cha biết được là cha đã trúng phải chất kỳ độc của Ngũ Phượng môn...

Lý Duy Năng tái mặt :

- Chuyện này...

Lý Quang Trí khoát tay :

- Con không nên có sự khó chịu trong lòng, cho dầu giang sơn của Hoàng Đế thì cũng có ngày bại vong, chứ đừng nói chi ta. Cha đã dày công khai sáng gia Hà Bắc này, có được cơ sở vững chắc trong giang hồ đến ngày nay cũng không phải là chuyện dễ dàng, nhưng không vì thế mà có thể nó là đời đời kiếp kiếp trường tồn vĩnh viễn, cho nên cha cảm thấy rằng đến lúc tuổi già như cha nếu thoái xuất giang hồ thì cũng là một điều phải lắm!

Lý Duy Năng kích động :

- Cha...

Lý Quang Trí khoát khoát tay :

- Người ta thường hay nói: “Tướng quân bất kiến hạnh đầu”. Bao nhiêu năm nay cha đã rất thông suốt điều ấy, cha đã thông suốt rằng người trong giang hồ chúng ta cứ luôn luôn bám lấy hư danh...

Ngưng một hồi, ông ta nói tiếp :

- Bắt đầu từ ngày hôm nay, cái gánh của Bắc Lý chúng ta, con phải kê vai lo lắng. Cha không khi nào hỏi tới chuyện gì, nhưng bây giờ thì có một điều mà cha muốn con phải ghi nhớ, cha vẫn biết sáng nghiệp nay “Thủ thành bất di”, nhưng dầu sao cha cũng không muốn cơ nghiệp này bị hủy hoại vào tay con.

Vầng trán cao rộng của Lý Duy Năng lấm tấm mồ hôi...

Thử hỏi hạn kỳ của Ngũ Phượng môn đã tới sát bên rồi, thuốc của cha mình chỉ còn một viên, mà viên đó cũng đã uống rồi, nếu mình cự tuyệt không chịu tiếp nhận điều kiện của đối phương thì chất độc kỳ lạ trong người của cha mình làm sao giải được?

Còn bằng như tiếp nhận điều kiện của Ngũ Phượng môn thì hẳn ra chính mình tự trao cơ nghiệp của cha mình vào tay kẻ khác hay sao?

Tấn thối lưỡng nan, Lý Duy Năng nhìn cha khẽ hỏi :

- Cha, có phải cha muốn nói...

Lý Quang Trí vụt bừng bừng nỗi giận. Ông ta dằng mạnh tay xuống mặt phản, giọng của ông ta tuy yếu nhưng bộc lộ cả một sự căm hờn :

- Đông Hứa, Nam Giang, Tây Tần, và Bắc Lý trong giang hồ đã mệnh danh là Tứ đại thế gia, nhưng trong chín đại môn phái, trừ Nam Giang ra, còn thì có ai nhìn ba nhà còn lại vào đâu. Thật tình mà nói, số người mệnh danh là chính phái, họ đều xem ba nhà còn lại gần giống như Hắc đạo giang hồ. Họ xem ba nhà còn lại chỉ là những kẻ nhất phương hùng chiếm, chính Nam Giang cũng chưa có lúc nào xem chúng ta là đồng đạo.

Lý Duy Năng im lặng không dám chen vào một lời nào...

Trầm Duyên Ỷ vội cười mơn trớn :

- Lão gia mới vừa khỏe lại, sao lại nói đến chuyện hờn giận mà làm chi...

Lý Quang Trí đưa mắt nhìn nàng, hình như ông ta có giảm phần nào cơn tức tối.

Ông ta dựa mình vào gối và nói chẫm rãi :

- Ta muốn nói cho Duy Năng biết rằng chúng ta nguyên không phải là Bạch đạo giang hồ như cách nói của những người mệnh danh là Bạch đạo.

Lý Duy Năng thầm nghĩ có lẽ cha mình vì đau bịnh quá lâu, cao hỏa công tâm nên lời lẽ có nhiều biến đổi, chính những lời đó từ trước đến nay, ông ta không hề nói như thế bao giờ.

Trầm Duyên Ỷ nói :

- Chúng ta sống bằng sức của chúng ta, không cầu cạnh kẻ khác thì hơi đâu mà nghe tiếng bấc tiếng chì của họ làm chi!

Lý Quang Trí lừ mắt :

- Chuyện giang hồ nàng biết chi mà nói?

Trầm Duyên Ỷ dịu giọng :

- Chứ lão gia không phải đang cơn nóng giận đấy sao? Những chuyện đó cứ mặc nó, sau khi lành bệnh rồi hãy tính tới không được hay sao?

Lý Quang Trí lại thở dài :

- Lão phu muốn cho Duy Năng biết nếu cơ nghiệp của Lý gia mà muốn bảo tồn thì không có cách nào hơn là hợp tác với Ngũ Phượng môn.

Lý Duy Năng cũng thở phào, giọng nói của hắn không giấu được như đã vứt xong gánh nặng :

- Hài tử chính cũng có ý như thế!

Trầm Duyên Ỷ chớp mắt :

- Đại công tử đã nhận chịu với họ rồi ư?

Lý Duy Năng nói :

- Chưa, nhi tử đang muốn thưa lại cùng với gia gia về chuyện ấy!

Vì chỉ nhờ vào hiệu năng của thuốc để duy trì sức lực, nên nói chuyện một lúc lâu Lý Quang Trí thấm mệt, ông ta chống tay dựa nghiêng bên gối thở dốc, nhưng có lẽ vì câu chuyện quá quan trọng nên vẫn cố gắng nói tiếp :

- Cha rất biết con vốn là một con người khí tiết. Câu chuyện vừa rồi chẳng qua là cho con thấy tình đời mà thôi... Cha đã già rồi, đã đến lúc phải yên dưỡng phước trời.

Tất cả những gì của Lý gia trang, cha giao quyền cho con, con hãy cố gắng làm chủ sự nghiệp này...

Trầm Duyên Ỷ khuyên giải :

- Lão gia, bữa nay nói chuyện nhiều quá... Lão gia nên nghỉ cho khỏe.

Quả thật Lý Quang Trí đã mệt nhiều, ông ta chầm chậm gật đầu để yên cho người thị thiếp đỡ nằm xuống.

Lý Duy Năng đứng lên :

- Cha hãy nghỉ cho khỏe, hài tử xin lui.

Nói xong, hắn nhẹ bước ra ngoài.

Vừa đến tiền viện thì gặp ngay Tổng quản Khang Văn Huy chờ thưa việc :

- Thưa Đại công tử, ngoài cửa có hai người khách xa đang chờ diện kiến!

Lý Duy Năng hỏi :

- Khách từ đâu đến?

Khang Văn Huy nói :

- Họ từ Thái Bình bảo, một người là cháu của Hồng Điểm Phán Quan tên là Thiết thư sinh Nghiêm Tú Hiệp, một người nữa tuổi khoảng sáu mươi xưng là họ Cồ.

Biết Hồng Điểm Phán Quan với cha mình vốn là bạn thâm giao đã mấy mươi năm. Bây giờ nghe nói là cháu của Nghiêm Hữu Tam đến viếng, bắn lật đật vẫy tay :

- Tổng quản hãy ra đón họ, tôi sẽ ra tiếp kiến sau!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau