THÁNH KIẾM ĐOẠT HỒN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thánh kiếm đoạt hồn - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Cuộc hội Đại Mao Phong

Đưa Hàn Thiếu Sơn ra tới cửa Nghiêm Hữu Tam đứng nhìn theo dáng đi thư thái cửa hắn mà mím miệng hừ hừ trong cổ...

Nghiêm Tú Hiệp hỏi :

- Nhị thúc, chẳng hay nhị thúc thấy hắn như thế nào?

Nghiêm Hữu Tam trầm ngâm :

- Rất khả nghi, nhưng cũng chưa nắm chắc căn cơ của hắn...

Và ông lại dặn luôn :

- Cháu hãy cho người âm thầm theo dõi hắn.

Vừa nói, vừa xé phong thư, thấy bên trong chỉ có hai dòng chữ :

“Vì có chuyện cần thương lượng xin mời Nghiêm tổng quản canh hai đêm nay đến tại Đại Phong tự phía tây sườn Đại Mao Phong hội kiến, tự nhiên sẽ có mặt Tần cô nương, mong Nghiêm tổng quản y hẹn”.

“Giang Nam, Phân đàn chủ Ngũ Phượng môn”

Nghiêm Hữu Tam mím môi rung động...

Ông hừ hừ trong cổ :

- Đúng là bọn cướp to gan, nó dám khinh thường và khiêu chiến như thế này đủ thấy chúng đã có âm mưu trọng đại...

Nghiêm Tú Hiệp cau mặt :

- Nhị thúc, đây có phải là...

Trao lá thư cho Nghiêm Tú Hiệp, Nghiêm Hữu Tam nói :

- Cháu hãy xem...

Nghiêm Tú Hiệp đọc thư và tỏ vẻ lạ lùng :

- Ngũ Phượng môn? Trong giang hồ có cái tên môn phái này bao giờ nhỉ?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Cũng có thể một đám vô danh tiểu tốt nào đó gom nhau lại thành lập một môn phái mới, nhưng chạm phải Thái Bình bảo này thì chúng sẽ không còn đất sống.

Nghiêm Tú Hiệp hỏi :

- Nhị thúc định tự thân đến phó ước với chúng à?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Chúng đã dám mời thì mình phải dám đi chứ? Vả lại mình đang đi tìm, mà chúng lại tự dẫn thân thì cũng là một chuyện rất hay. Cháu hãy cho Trương Bảo chuẩn bị ngựa sẵn sàng cho chú.

Nghiêm Tú Hiệp nói :

- Cháu xin đi cùng với nhị thúc.

Nghiêm Hữu Tam lắc đầu :

- Hãy tạm ở lại đây, tất cả cứ để một mình ta đi là đủ.

Nghiêm Tú Hiệp vâng lịnh lui ra.

Nghiêm Hữu Tam đeo kiếm vào mình bước ra cửa thì Trương Bảo đã dẫn con hồng mã tới.

Nghiêm Tú Hiệp vòng tay đứng một bên :

- Nhị thúc còn có chuyện chi dặn bảo?

Nghiêm Hữu Tam thấp giọng :

- Hãy cố gắng hết sức kín đáo theo dõi gã thư sinh họ Hàn...

Nói chưa dứt câu là ông đã phóng lên lưng ngựa ra roi.

Vốn là một con danh mã, Nghiêm Hữu Tam vừa thúc hai chân là con ngựa đã bỏ vó phi nước đại, bên sau chỉ còn một đám bụi mù.

Chiều tối ngày hôm ấy là đến thị trấn Câu Dung, Nghiêm Hữu Tam chọn một gian tửu điếm ngồi một mình độc ẩm.

Uống độ vài tuần rượu thì thì trống lầu vừa điểm sang canh một, còn phải ngót hai tiếng đồng hồ nữa mới đến canh hai mà lộ trình thì chỉ khoảng nửa tiếng đồng hồ, nên Nghiêm Hữu Tam không vội, cứ ngồi nhâm nhi thưởng cảnh.

Vào đêm ở tửu quán không giống như ban ngày, những kẻ có việc thì đã vội ăn uống qua loa rồi hối hả lên đường, có một số bàn với những kẻ còn nghỉ lại đêm thì xúm năm tụm ba ngồi uống rượu và tán gẫu.

Không khí tuy không vắng lắm nhưng cũng khá im lìm, Nghiêm Hữu Tam uống được chừng nửa hồ rượu thì có một tên tiểu nhị đi ngay lại bàn cười nói :

- Kính bẩm lão quan nhân có người vừa bảo trao thơ...

Thơ?

Mới đây đã có thơ, bây giờ lại trao thơ nữa nghĩa là sao?

Huống chi, chỉ khoảng một nửa đường và mới vừa ngồi chưa xong bầu rượu thì chúng lại giở trò. Nghiêm Hữu Tam đoán chắc rằng là bọn mệnh danh Ngũ Phượng môn chứ không ai vào đây nữa...

“Nghiêm lão anh hùng Chiết Khán”...

Lạ không?

Nếu không phải bọn chúng thì ai là người theo dõi? Nhưng dù là chúng thì tại sao khẩu khí lại khác nhau?

Lần trước thơ đề “Nghiêm Hữu Tam Tổng quản” còn lần này lại khác. Sao là Nghiêm lão anh hùng?

Không lẽ chúng đến hai phe?

Nghiêm Hữu Tam hỏi tên tiểu nhị :

- Ai bảo ngươi trao thơ này đến?

Tên tiểu nhị cười mơn :

- Một vị đại gia vừa mới uống rượu trên lầu, lúc sửa soạn ra đi bảo tiểu nhân trao thơ này cho lão quan nhân bảo rằng ông ta là bạn.

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười gật đầu :

- Có lẽ là một ông bạn quen nhưng vừa rồi khách đông nên lão phu không chú ý...

Tên tiểu nhị nói :

- Vâng vâng vị đại gia ấy cũng bảo như thế và có nói thêm rằng vì chuyện gấp nên phải đi ngay, do đó mới sai tiểu nhân trao thơ này lại...

Móc một đỉnh bạc thưởng cho tên tiểu nhị và chờ cho hắn khuất ra khỏi cửa rồi mới xé thơ :

“Nếu lão anh hùng muốn biết chân tướng của bọn cướp này thì xin hãy đến phía bắc thành sẽ thấy đâu sự thật, nhưng để cho mọi người trong quán không chú ý, xin lão anh hùng hãy đi bằng ngõ sau trổ ra ngõ hẻm”.

Lá thơ viết bằng những nét chữ vội vàng như rồng bay phượng múa, tuy nhiên không giống lá thơ mời trước và càng không giống hơn nữa khi bên dưới không có kí tên.

Hình như họ không phải là một bọn với nhau, nhưng tại sao lại theo dõi mình một cách bí mật như thế này?

Tuy có băn khoăn nhưng Nghiêm Hữu Tam cũng vội đứng lên, vì nghĩ rằng ít nhất cũng sẽ khám phá ra điều bổ ích, ông ta không nghĩ đến chuyện phục binh, vì chuyện đó đối với ông ta không phải là vấn đề quan trọng...

Quả nhiên trong quán không một ai chú ý vì họ cho rằng Nghiêm Hữu Tam đi tiểu tiện phía sau và càng không chú ý tới nữa là ông ta chỉ ra sau một chút rồi quay trở ra ngồi độc ẩm với bầu rượu còn hơn phân nửa...

Nếu có một nhân vật giang hồ lão luyện và đặc biệt theo dõi thì mới có thể thấy rằng người trở ra này chỉ là người giả mạo, nhưng chỉ khi theo dõi từng li từng tí mới có thể nhận ra và nhất là phải là nhân vật từng giỏi về khoa dị dung, chứ không thì cũng không làm sao phân biệt...

* * * * *

“Hồng Liễm Phán Quan” Nghiêm Hữu Tam ra đến sau quán, quả nhiên có một ngõ hẻm trỏ về phía bắc thành và xa xa, có một bóng người đứng đợi...

Bóng người vừa thấy Nghiêm Hữu Tam thì đã vội vòng tay ra hiệu và dùng phương pháp “Truyền âm nhập mật” nói ngay :

- Kính chào Nghiêm lão anh hùng.

Vì tối và xa nên không thấy rõ mặt và nghe đối phương dùng phương thức bí mật nói chuyện với mình, Nghiêm Hữu Tam cũng dùng phương pháp ấy hỏi lại :

- Các hạ là ai?

Người ấy không trả lời mà chỉ nói :

- Xin lão anh hùng hãy theo tại hạ.

Vừa nói, hắn vừa quay mình lao đi như gió.

Con người ấy có một thân pháp thật nhanh, Nghiêm Hữu Tam vừa nhón chân thì hắn đã cách xa mấy trượng...

Nghiêm Hữu Tam vừa theo vừa gắt :

- Các hạ hãy dừng chân lại.

Nhưng người ấy làm như không nghe thấy cứ lao nhanh về hướng trước...

Phía trước không xa, đã tới tường thành, bờ thành cao mấy trượng, bóng người ấy không thấy dừng chân, hắn cứ theo đà phi nhanh, nhẹ nhàng nhảy đứng trên đầu tường, một thân pháp “Vạn mã đằng không” thật chưa từng thấy, vì cho dù với con người???

giang hồ và nội công không phải tầm thường như Nghiêm Hữu Tam tuy phóng lên đầu tường ấy không phải khó nhưng ít nhất là đà chân cũng phải chậm lại để lấy trớn phóng lên...

Nghiêm Hữu Tam vừa đặt chân lên đầu tường thì chiếc bóng ấy đã vượt cách xa hơn trăm trượng và đứng như chờ đợi.

Thầm thán phục khinh công của đối phương nhưng cũng không có thì giờ suy nghĩ hơn, ông ta vội lao mình nhanh tới.

Nhưng cũng chỉ vừa sát với bóng ấy thì hắn đã lao đi, tự nhiên khoảng cách giữa hai người tuy không phải xa nhưng cũng không gần, cho dù Nghiêm Hữu Tam có muốn chặn ngăn hay dùng phương thức cách sơn đả hổ cũng không sao dùng được.

Thật là lạ.

Nghiêm Hữu Tam không biết đối phương muốn dụ mình đến nơi đâu? Nhưng bây giờ thì ông ta không muốn nghĩ gì nhiều hơn nữa, vì bằng lối khinh thân tinh diệu của hắn, đã làm cho tính hiếu kỳ của lão giang hồ nổi dậy, ông ta nghĩ nếu hắn muốn ám toán mình thì bằng với lối khinh công tuyệt kỷ ấy, hắn không cần phải dụ đi xa...

Giữa màn đêm đen nghịt, một bóng trước bóng sau vun vút qua những rặng cây, chỉ trong nháy mắt hai người đã vượt gần ba mươi dặm.

Vừa thấy dạng Đại Mao Phong là Nghiêm Hữu Tam thiếu chút nữa phải bật cười...

Thật là chuyện trò cười.

Chúng đã hẹn mình đến Đại Mao Phong thì lại còn bày thêm cái trò dẫn đường như thế này làm chi cho mệt?

Và rõ ràng như thế là không thể có vấn đề phục binh gì cả.

Chúng biết là Nghiêm Hữu Tam nhất định sẽ tới, nhất là khi thấy ngồi uống rượu tại quán rượu trong thị trấn Câu Dung, bây giờ lại cho người làm kẻ dẫn đường thì rõ ràng chúng không hề làm theo cách để cho người được hẹn tới bằng cách không phòng bị...

Nhưng rồi lão già họ Nghiêm lại chợt hoang mang...

Nếu phục binh thì không thể làm cách ấy, nhưng đã làm cách ấy, thì ai lại làm chuyện trao thơ mời, rồi lại cho người bí mật dẫn đường như thế chi cho phiền phức?

Y nghĩ họ là hai bọn khác nhau lại trở về với Nghiêm Hữu Tam, chỉ có hai phe mới có thể có hành động lạ lùng như thế...

Nhưng thật sự thì cũng không ổn.

Vì nếu thật hai phe thì phe sau này nhất định là đã biết phe trước đã mời ông ta đến Đại Mao Phong, mà đã biết thế thì có gì cứ để đến chứ sao lại lén đi dẫn đường như thế?

Càng nghĩ càng cảm thấy cứ như trong lòng lẩn quẩn và ngay lúc đó, hai người đã đến một nơi có cây cổ thụ ba người ôm không giáp, bóng người ấy nhảy vút lên một tàng cây thật rậm và nói vọng xuống :

- Xin thỉnh giáo lão anh hùng hãy ẩn lên một tàng cây rậm kế bên.

Tự nhiên hắn lại dùng phương pháp “Truyền âm nhập mật”. Nghiêm Hữu Tam ngẩng mặt hỏi lại :

- Các hạ là ai? Và tại sao lại dụ lão phu đến nơi đây?

Người ấy nói :

- Kế cận quanh đây sợ e rằng đang có phục binh, nếu có gì cần nói xin thỉnh lão anh hùng hãy ẩn mình trước đã.

Thấy hắn nói có vẻ trịnh trọng và cũng muốn biết kế tiếp là hắn dở trò gì.

Nghiêm Hữu Tam nhún mình nhảy lên tàng cây hắn chỉ.

Sau khi ngồi yên, ông ta dùng phương pháp “Truyền âm nhập mật” hỏi :

- Các hạ bây giờ có thể nói rõ câu chuyện hôm nay.

Hai người cách nhau bởi ba tàng cây khoảng chừng hơn một trượng và người ấy trả lời :

- Tại hạ đã nói rõ mục đích trong thơ, đáng lý lão anh hùng cũng đã thấy rõ rồi.Nghiêm Hữu Tam gặn lại :

- Lão phu chưa rõ dụng ý của các hạ.

Người ấy cười nhẹ :

- Cố nhân thường nói tri kỷ tri bỉ là vấn đề tối quan trọng trong khi giao đấu, bây giờ kẻ địch mời lão anh hùng đến Đại Mao Phong, vậy lão anh hùng có biết âm mưu của họ hay chưa?

Nghiêm Hữu Tam đáp :

- Kẻ địch dù có thiên mưu vạn kế, lão phu cũng không thể lùi trước họ.

Tự nhiên đó cũng là một cách thú nhận rằng mình chưa biết gì về âm mưu của địch...

Người ấy nói :

- Lão anh hùng là một bậc cao thủ giang hồ, nội công rất ít có ai là đối thủ, điều đó tại hạ vô cùng ngưỡng mộ và khâm phục, nhưng còn địch là kẻ gian hoạt mà trong phe của chúng nếu kể về võ công cũng rất nhiều tay không phải tầm thường, cho dù họ không phải là đối thủ của lão anh hùng, nhưng Tần cô nương hiện tại trong tay của chúng thì lão anh hùng làm sao có thể tự nhiên hành động được? Vả lại vấn đề này quan hệ quá lớn lao, chỉ một chút sơ thất của lão anh hùng là toàn cõi Giang Nam sẽ đi vào ván cờ thấp nhất...

Nghiêm Hữu Tam ngạc nhiên :

- Theo ý kiến của bằng hữu thì câu chuyện hiện tại sẽ dẫn đến như thế nào?

Người ấy nói :

- Tại hạ muốn mời lão anh hùng đến đây trước nhất là muốn cho lão anh hùng thấy rõ thực hư của chúng.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Thực hư của chúng như thế nào?

Người ấy nói :

- Đại khái có lẽ thấy bây giờ, chỉ có điều tại hạ có một chuyện khó khăn muốn nhờ lão anh hùng thông cảm trước, chẳng hay lão anh hùng có ưng chịu chăng?

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Bằng hữu muốn lão phu làm chuyện chi?

Người ấy nói :

- Tất cả chuyện xảy ra đêm nay, tại hạ đã bố trí an bày, mong lão anh hùng cứ bàng quang xem xét chứ đừng nhúng tay vào...

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Nhưng lão phu đang vì Tần cô nương của tệ bảo đến đây.

Người ấy cười :

- Chuyện ấy tại hạ đã biết, xin lão anh hùng cứ yên lòng, đến lúc cần thiết của vấn đề, tại hạ sẽ bảo đảm Tần cô nương sẽ trở về quý bảo yên lành.

Nghiêm Hữu Tam gặn lại :

- Nhưng các hạ là ai?

Người ấy nói :

- Xin lão anh hùng không cần phải hỏi về chuyện ấy, vì khi đến lúc là tự nhiên lão anh hùng sẽ rõ.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Luôn đến tính danh mà bằng hữu cũng không cho biết thì những chuyện khác lão phu làm sao tin được?

Người ấy nói :

- Lão anh hùng đang ở vào một chỗ sắp sửa xảy ra vấn đề, tất cả sẽ không làm sao qua được mắt của lão anh hùng, chuyện tin tại hạ không cũng không thành vấn đề trọng yếu.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Nhưng các hạ có nắm chắc được vấn đề hay không chứ?

Người ấy đáp :

- Nếu lão anh hùng bằng lòng không can thiệp thì chuyện thành công tại hạ nắm chắc trong tay.

Nghiêm Hữu Tam gặn lại :

- Còn nếu lão phu can thiệp?

Người ấy nói bằng một giọng quả quyết :

- Nếu lão anh hùng không ẩn nhẫn thì cục diện hôm nay kể như thất bại hoàn toàn.

Nghiêm Hữu Tam cảm thấy hắn hành động thật quá bí mật, nhưng bây giờ mình đã có mặt nơi đây thì tại sao lại sợ mà không dám nhận chịu vấn đề đặt ra của hắn? Vả lại mình đang ở trên tàng cây có thể thì lại càng nên cứ để xem hắn giở trò gì rồi hẵng tính sau.

Ông ta gật đầu :

- Được rồi, lão phu xin y theo lời các hạ.

Người ấy lại nói :

- Như thế, tại hạ xin có lời cảm tạ sự giúp đỡ đó của lão anh hùng và còn một việc nữa rất mong lão anh hùng đã nhận lời thì hãy xin nhận luôn cho bằng cách là cố hết sức nhẫn nại, cho dù việc chi xảy ra cũng cứ xin để cho trôi qua theo sự an bài, để tránh cho sự việc khỏi phát sinh nhiều phiền phức.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lão phu đã nói là như đinh đóng, xin bằng hữu hãy yên lòng.

Người ấy nói :

- Vâng, tại hạ muôn vàn cảm tạ.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Lão phu cũng có một chuyện muốn thỉnh giáo bằng hữu.

Người ấy cười :

- Lão anh hùng cứ hỏi, tại hạ nguyện sẽ phụng đáp những gì có thể.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Cuộc hẹn đêm nay đáng lý là chỉ có một vụ của lão phu, thế tại sao bằng hữu lại đưa mình ra gánh vác? Chuyện đó thật tình lão phu lấy làm khó hiểu?

Người ấy hỏi lại :

- Chuyện đêm nay, thật tình lão anh hùng chỉ cần thấy nó là chuyện riêng về một mình lão anh hùng hay sao?

Nghiêm Hữu Tam đáp :

- Nhiều lắm là can hệ đến Thái Bình bảo và Ngũ Phượng môn.

Người ấy nói :

- Như vậy là lão anh hùng đã hiểu lầm rồi.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :
- Lão phu lầm về vấn đề nào?

Người ấy nói :

- Chuyện đêm nay, bên ngoài tuy có vẻ chỉ là giữa Ngũ Phượng môn, Thái Bình bảo, hay nói rõ hơn là chỉ chuyện Tần cô nương nhưng thật sự thì không phải thế, chuyện đêm nay có thể liên hệ đến hai vấn đề lớn nhỏ khác nhau...

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Chẳng hay bằng hữu có thể nói rõ hơn không?

Người ấy cười :

- Vâng, có lẽ tại hạ cần nói đại lượt để lão anh hùng không thắc mắc, nhưng vấn đề tự nhiên ngay bây giờ tại hạ chỉ có thể nói phần nào, thứ nhất và cũng là nhỏ nhất là âm mưu của kẻ địch nhằm làm cho Thái Bình bảo chỉ còn danh mà không có thực...

Nghiêm Hữu Tam à một tiếng nho nhỏ nhưng không lên tiếng.

Người ấy nói tiếp :

- Về vấn đề kế tiếp là chuyện quan hệ đến tứ đại thế gia của võ lâm hiện tại, cả bốn nhà có thể bắt nguồn từ đây mà nghiêng đổ, trọn cõi Giang Nam sẽ hoàn toàn do Tổng phân đà của Ngũ Phượng môn Giang Nam khống chế, nó còn có thể liên lụy đến cả Thiếu Lâm, Nga Mi và toàn thể võ lâm...

Nghiêm Hữu Tam bán tín bán nghi hỏi lại :

- Bằng hữu căn cứ vào đâu mà nói thế?

Người ấy nói :

- Những lời của tại hạ xin bảo đảm với lão anh hùng là không phải những lời dối trá, nhưng còn chuyện cặn kẽ hơn thì xin lão anh hùng hãy cho khất lại qua đêm nay...

Nhưng kìa chúng đã đến rồi kìa...

Câu nói sau cùng của hắn làm cho Nghiêm Hữu Tam sửng sốt, vì hai người cùng ở một chỗ gần nhau, thế tại sao hắn phát hiện ra kẻ địch đã tới mà ông ta lại không hay biết?

Ông ta bèn chú mục và tập trung thính giác, cuối cùng mới thấy xa xa có một số bóng người lao tới như bay...

Đã từng thấy khinh công của hắn lúc nãy, nhưng cho đến bây giờ Nghiêm Hữu Tam mới nhận thật ra con người ấy quả có một nội lực phi thường, bằng vào thính giác của ông ta thế mà phát giác kẻ địch còn trễ hơn hắn quá nhiều...

Bọn người mới tới gồm có sáu tên, cầm đầu là một lão già mặc áo choàng màu lục, chân lão chưa chấm đất thì thân hình đã đứng lại rồi, bằng vào cách phi thân đó đủ chứng tỏ lão ta cũng là bậc võ công tới mức thượng thừa...

Năm người theo sau đều che mặt bằng một vuông lụa, bốn người trước chia làm bốn sắc áo khác nhau: Tử, Thanh, Hắc, Bạch...

Người sau cùng mặc áo choàng xanh, vóc người cao lớn, tuy cũng che mặt nhưng vẫn còn thấy chòm râu phất phơ trước ngực, vóc dáng và cách ăn vận giống hệt Nghiêm Hữu Tam.

Cả sáu người đến dưới gốc cây lớn thì dừng lại và cùng trong lúc ấy từ trong bụi rậm cách chỗ hai người của Nghiêm Hữu Tam ẩn mặt không xa mấy, có hai bóng người phóng ra cung kính vòng tay :

- Kính chào Hộ pháp và Tứ vị Lệnh chủ.

Nghiêm Hữu Tam giật mình...

Rõ ràng là chúng có phục binh thảo nào người dẫn đến khi nãy rất cẩn thận và chỉ dùng phương pháp “Truyền âm nhập mật”...

Và ông ta càng chú mục quan sát, lão già dẫn đầu là Hộ pháp của Ngũ Phượng môn, bốn người kế là bốn vị Lệnh chủ, còn lão già có vóc người to lớn giống mình là nhân vật như thế nào?...

Thấy lão già được gọi là Hộ pháp khoát tay hỏi :

- Các ngươi giữ nơi này có phát hiện ra điều gì lạ hay không?

Hai người từ bụi rậm nhảy ra khi nãy đáp :

- Bẩm Hộ pháp, không thấy chi cả.

Lão già áo màu lục gật đầu :

- Được rồi, các ngươi hãy lui lại.

Hai tên ấy lại nhảy trở vào ven rừng, ẩn khuất trong bụi rậm y như lúc nãy...

Lão già áo lục ngửa mặt nhìn trời lẩm bẩm :

- Bây giờ hãy còn canh một, Nghiêm Hữu Tam là con người rất tự cao, hắn không đến sớm hơn giờ hẹn đâu.

Nghiêm Hữu Tam ẩn trên tàng cây khẽ gật đầu: Lão này kể ra thì đã nghiên cứu và thông hiểu tính tình của đối phương khá rõ...

Ngay lúc đó, chợt nghe vó ngựa.

Từ xa, một con tuấn mã chở trên mình một tên đại hán phi tới như bay.

Vừa đến trước lão già áo lục, hắn nhảy xuống mọp mình :

- Thuộc hạ xin tham kiến Hộ pháp.

Vị Hộ pháp hỏi :

- Nghiêm Hữu Tam đã lên đường hay chưa?

Tên thuộc hạ nói :

- Vừa rồi thuộc hạ tiếp được tin chim câu đem tới thì hiện tại lão ta còn đang ngồi độc ẩm tại quán rượu Câu Dung.

Vị Hộ pháp gật đầu :

- Tốt, cho theo dõi thật sát, khi nào hắn rời khỏi quán rượu thì phải báo thật nhanh.

Tên thuộc hạ cúi đầu tuân lệnh rồi phi ngựa quay trở lại.

Nghiêm Hữu Tam muốn điên đầu.

Mình đã đi rồi, thế tại sao bây giờ chúng lại nói rằng hãy còn ngồi trong quán rượu?

Nhưng là một con người lịch lãm giang hồ, Nghiêm Hữu Tam chợt hiểu ra ngay, chính bọn người dẫn mình đi khi nãy đã đánh tráo, họ cho người giả mạo để thực thi mưu kế...

Và ông ta dùng truyền âm nhập mật hỏi :

- Có phải bằng hữu cho người giả mạo lão phu đấy không?

Người ấy trả lời :

- Nếu không như thế thì làm sao có thể qua mắt chúng được?

Chợt nghe vị Hộ pháp quát lớn :

- Nghiêm Hữu Tam.

Từ trên tàng cây Nghiêm Hữu Tam giật nảy mình...

Tại sao từ nẩy giờ khá lâu không có gì xảy ra mà lão này vụt phát hiện ra mình?

Cũng may, ngay khi ấy, lão già mặc áo màu lam ứng tiếng :

- Thuộc hạ có mặt.

Nghiêm Hữu Tam thở phào nhẹ nhõm.

Thì ra là một chuyện trùng tên.

Vị Hộ pháp nghiêm giọng :

- Nhiệm vụ trong chuyến đi này, Bạch Kỳ lệnh chủ đã nói rõ cho ngươi biết rồi chứ?

Người áo lam đáp :

- Vâng, Lệnh chủ đã truyền cho thuộc hạ biết rõ rồi.

Vị Hộ pháp khoát tay :

- Tốt lắm, ngươi có thể ẩn mình vào bụi rậm ngay bây giờ, chờ khi nào trừ xong Nghiêm Hữu Tam thì lập tức trở lại Kim Lăng.

Người mặc áo lam cúi đầu vòng tay rồi phi thân vào vùng bụi um tùm.

Nghiêm Hữu Tam nghe họ đối đáp là hơi giận đã thấu lên, rõ ràng là người bí mật nói đúng, bọn chúng mưu định trừ mình rồi cho người giả mạo... Hừ, cho bọn mi có bao nhiêu kế hoạch cứ mang ra thi thố thử xem có trừ được ta không cho biết...

Qua một lúc lâu lại nghe vó ngựa vang lên, một tên kị mã phi nhanh đến nhảy xuống vòng tay :

- Kính bẩm Hộ pháp, Nghiêm Hữu Tam đã rời quán rượu Câu Dung, hắn đang nhắm về hướng Đại Mao Sơn.

Vị Hộ pháp gật đầu :

- Hãy trở ra ngoài phòng bị.

Tên thuộc hạ nhảy lên lưng ngựa ra roi.

Vị Hộ pháp lại nói :

- Đã đến giờ rồi, Bạch Kỳ lệnh chủ hãy ở lại nơi đây, còn tất cả lui vào trong ẩn mặt.

Bạch Kỳ lệnh chủ vòng tay :

- Thuộc hạ xin tuân lệnh.

Vị Hộ pháp xuất lãnh ba vị Lệnh chủ phi thân vào bụi rậm, họ chỉ nhóng mình là mất hút vào bóng tối.

Từ trên cao nhìn xuống, Nghiêm Hữu Tam nhìn thấy rất rõ ràng, mỗi người của họ khi ẩn mình đã chiếm mỗi người mỗi chỗ với địa hình thật tốt.

Rõ ràng âm mưu chỉ chừa lại tên Bạch Kỳ lệnh chủ để làm kẻ dụ địch, tự nhiên khi đối phó, chúng sẽ không từ một thủ đoạn nào, chỉ cần mang lại thắng lợi chứ không cần biết ty tiện hay không ty tiện.

Nhưng có một điều hơi lạ là khi bọn của tên Hộ pháp vừa phóng lên thì đồng thời Nghiêm Hữu Tam cũng nhận ra một tiếng động - Không, nói tiếng động thì không hoàn toàn đúng, nó chỉ là một tiếng khua thật nhẹ của tà áo đánh lên trong gió, từ phía của người bí mật ẩn mình nhưng chỗ khéo léo của hắn là chờ đúng lúc họ phi thân là hắn hành động, vì thế, ngoài Nghiêm Hữu Tam ngồi gần nghe thấy, còn bọn bên dưới vì đang nhún mình lao vào trong cho nên không thể nào hay biết, cho dù tên Bạch Kỳ lệnh chủ còn đứng lại, hắn có nghe cũng tưởng đó là tiếng khua của đồng bọn.

Nghiêm Hữu Tam rúng động...

Hắn bỏ đi à?

Một ý nghĩ thoáng qua, Nghiêm Hữu Tam vội dùng “Truyền âm nhập mật” hỏi :

- Bằng hữu vẫn còn đó chứ?

Không có tiếng trả lời.

Đúng là hắn đã đi rồi. Nghiêm Hữu Tam cảm thấy hoang mang...

Hắn đã nhiều lần căn dặn không cho mình hành động, thế sao bây giờ hắn lại bỏ đi.

Tự nhiên không phải hắn đi luôn, hắn có âm mưu của hắn, nhưng ít nhất hắn cũng phải bảo qua một tiếng cho mình yên tâm chứ?

Nhưng Nghiêm Hữu Tam không còn thì giờ để suy nghĩ thêm gì nữa, vì vó ngựa đã dần tới rồi...

Từ kẻ bên ngoài cho đến những người ẩn mặt thảy đều căng thẳng.

Người ước hẹn đã đến rồi.

Từ phía ngoài, một ngựa chở một người thong dong đi vào như khách nhàn du.

Con tuấn mã màu hồng, đúng là thứ ngựa quý ngoại Mông.

Người ngồi trên ngựa là một già râu phất phơ trước ngực, mặt như táo chín, đúng là Nghiêm Hữu Tam, người đã lừng danh “Hồng Liễm Phán Quan”.

Dù tình thế đã bắt đầu căng thẳng vì sự việc mở màn, nhưng ngồi trên tàng cây, Nghiêm Hữu Tam bất giác cười thầm: Như vậy nơi đây bây giờ đã có ba Nghiêm Hữu Tam, một người mới tới và hai người ẩn mặt...

Chương 22: Cuộc bố trí ở Đại Mao sơn

Bạch Kỳ lệnh chủ bước tới vòng tay :

- Nghiêm đại hiệp quả là con người thủ tín, tại hạ đã chờ đại hiệp ở đây.

Nghiêm Hữu Tam giả vẫn ngồi trên lưng ngựa :

- Các hạ có phải là Phân đàn chủ của Ngũ Phượng môn tại Giang Nam đó không?

Lão ta nhảy xuống ngựa trước khi chấm dứt câu hỏi ấy.

Nghiêm Hữu Tam ẩn mình trên tàng cây khẽ mỉm cười: Người này không biết là ai, nhưng có lẽ hắn đã nghiên cứu về con người của mình nhiều lắm, không những dáng cách mà luôn cả giọng nói cũng không khác là bao.

Bạch Kỳ lệnh chủ đáp :

- Tại hạ là Bạch Kỳ lệnh chủ, Tổng phân đàn ở Giang Nam.

Nghiêm Hữu Tam giả trầm giọng :

- Phân đàn chủ ở đâu?

Bạch Kỳ lệnh chủ đáp :

- Tại hạ được trách nhiệm hầu chuyện cùng Nghiêm đại hiệp.

Nghiêm Hữu Tam giả trầm giọng :

- Quý Phân đàn chủ lớn lối đến thế kia à? Chắc đã xem họ Nghiêm này không có vào đâu nhỉ?

Ẩn mình trên cây, Nghiêm Hữu Tam mỉm cười thầm: Nếu đổi lại mình thì nhất định cũng phải dùng lời như thế...

Nhưng rồi ông ta bỗng giật mình, tuy đã sửa giọng song khẩu âm của Nghiêm Hữu Tam giả này rất giống giọng của người bí mật...

Nghiêm Hữu Tam từ trên chú mục quan sát...

Đúng rồi, không lầm lẫn gì được nữa, người khác có thể lầm chứ ông ta thì nhất định không.

Với vóc dáng đó và chính mới gặp rành rành đây, rõ ràng người đó là người bí mật.

Như vậy là sau khi bọn do tên Hộ pháp dẫn đầu ẩn mình thì hắn đã thừa cơ nhảy xuống để giả trang.

Như thế cả người giả mình ngồi uống rượu trong thị trấn Câu Dung làm nhiệm vụ gì?

Đang lúc Nghiêm Hữu Tam còn băn khoăn thì nghe tên Bạch Kỳ lệnh chủ cười nhạt :

- Nghiêm đại hiệp đã hiểu lầm rồi!

Nghiêm Hữu Tam giả hỏi :

- Hiểu lầm ở chỗ nào?

Bạch Kỳ lệnh chủ nói :

- Trung Nguyên võ lâm hiện nay toàn do Ngũ Phượng môn quản xuyến, mỗi một lệnh kỳ đều có nhiệm vụ chuyên trách của mình, địa khu của quý bảo thuộc về khu vực của Bạch kỳ phụ trách thì tự nhiên câu chuyện phải do bản tòa đảm đương, như vậy chuyện đàm phán với Nghiêm đại hiệp do bản tòa là đúng chứ.

Nghiêm Hữu Tam giả bật cười ha hả :

- Thật là khẩu khí của bọn cuồng đồ, lão phu chưa từng nghe trên giang hồ có bọn cướp nào là Ngũ Phượng môn cả...

Bạch Kỳ lệnh chủ cười lớn ngắt lời :

- Như thế là tại vì Nghiêm đại hiệp không được nghe rộng thấy nhiều đấy chứ.

Nghiêm Hữu Tam vụt hỏi :

- Tần cô nương của bản bảo hiện ở trong tay các ngươi phải không?

Bạch Kỳ lệnh chủ gật đầu :

- Vì có chuyện cần thương lượng với Nghiêm đại hiệp, nên chúng tôi tạm thỉnh Tần cô nương về đây và nàng hiện đang hoàn toàn yên ổn.

Như cố trấn áp cơn bực tức. Nghiêm Hữu Tam giả hỏi :

- Ngươi muốn nói chuyện gì?

Bạch Kỳ lệnh chủ nói :

- Ngũ Phượng môn một khi xuất hiện giang hồ thì tất cả phe phái hay cá nhân nào trong võ lâm, nếu không phải bạn thì là kẻ địch. Vì thế tại hạ phụng lệnh kính thỉnh quý bảo hãy gia nhập bản môn.

Trên tàng cây, Nghiêm Hữu Tam gục gặc đầu...

Người bí mật nói đúng, bọn Ngũ Phượng môn này quả có dã tâm muốn thôn tính võ lâm.

Bên dưới, Nghiêm Hữu Tam giả cười sằng sặc :

- Đúng là bọn yêu ma tiểu quỷ mà dám đụng đến thánh thần, ngươi tưởng chỉ có thế là Thái Bình bảo sẽ đầu hàng à?

Bạch Kỳ lệnh chủ nói thật chậm :

- Nhưng Nghiêm đại hiệp cũng đừng quên rằng Tần cô nương hiện đang ở trong tay của Ngũ Phượng môn!

Nghiêm Hữu Tam giả thét lớn :

- Ngươi dám uy hiếp lão phu à? Hừ, đêm nay trước hết là lão phu giết ngươi rồi sau đó sẽ thanh toán luôn cái tên mệnh danh là Tổng phân đàn chủ đây.

Bạch Kỳ lệnh chủ cười khẩy :

- Nếu Nghiêm đại hiệp cho rằng người của Ngũ Phượng môn đều là hạng vô danh tiểu tốt thì xin Nghiêm đại hiệp cứ thử xem.

Nghiêm Hữu Tam giả trầm giọng :

- Lũ chuột nhắt, ngươi đứng có mang cái tên Ngũ Phượng môn ra mà dọa nạt thiên hạ, ngươi đừng tưởng Ngũ Phượng môn của chúng bay có thể dễ dàng ngang dọc giang hồ, đêm nay ta sẽ cho ngươi một bài học để hiểu như thế nào là lợi hại...

Hình như càng nói càng giận dữ, Nghiêm Hữu Tam giả chỉ thẳng vào mặt của Bạch Kỳ lệnh chủ thét lớn :

- Hãy tuốt binh khí ra mau!

Bạch Kỳ lệnh chủ rút soạt thanh trường kiếm ngạo nghễ :

- Cung kính bất như tòng mạng, xin Nghiêm đại hiệp cũng nên rút ra binh khí.

Nghiêm Hữu Tam giả cười lớn :

- Đối phó với loài chuột nhắt như thế mà phải dùng đến binh khí à? Không, ta chưa bao giờ có hành động như thế cả.

Ẩn mình trên cây, Nghiêm Hữu Tam cũng phải gục gặc khen thầm. Đúng là khẩu khí của con người danh vọng...

Bạch Kỳ lệnh chủ đưa thanh trường kiếm lên ngang ngực lạnh lùng :

- Xin Nghiêm đại hiệp hãy tứ chiêu.

Nghiêm Hữu Tam giả bật cười :

- Đã không dùng binh khí mà lại ra tay trước? Đâu có chuyện như thế, ngươi hãy xuất chiêu đi.

Bạch Kỳ lệnh chủ không khách sáo, hắn nhích lên một bước, thanh kiếm trên tay vút mạnh vào trong gió nghe vùn vụt và trong ánh thép xanh rờn, hắn đâm thẳng một kiếm thật mạnh vào vai bên phải của đối phương.

Nghiêm Hữu Tam giả cười khẩy :

- Hay!

Tiếng nói cùng một lúc với bàn tay phải nhấc lên và bàn tay xòe ra đẩy thẳng vào mũi kiếm đang đà đâm tới...

Nghiêm Hữu Tam ngồi trên cây phát rùng mình...

Cho dù một cao thủ nào, bất cứ nội lực đến đâu cũng không thể có lối đánh như thế ấy, vì chưởng phong dù có mạnh thì người ta cũng đánh bạt binh khí của đối phương bằng cách khác, không ai lại dùng bàn tay bằng xương bằng thịt đẩy thẳng vào mũi kiếm như thế bao giờ...

Nhưng Nghiêm Hữu Tam không còn thì giờ suy nghĩ nhiều hơn, vì khi bàn tay của Nghiêm Hữu Tam giả vừa sát đến mũi kiếm thì bỗng lật ngang và y như sét chớp bàn tay vỗ mạnh vào sống kiếm của Bạch Kỳ lệnh chủ...

Bị thế đánh bất ngờ và quá mạnh, Bạch Kỳ lệnh chủ phải xoay cả thân mình và cứ theo đà thất thế, hắn quay hai vòng mới chỏi chân đứng được...

Chỉ mới một chiêu đầu đã lâm ngay vào thế hạ phong, trong khi đối phương trong tay không một tấc sắt, Bạch Kỳ lệnh chủ vừa thẹn vừa tức. Hắn thét lên một tiếng lăn xả vào với những đường kiếm cực kỳ hiểm hóc...

Quan sát thật kỹ, Nghiêm Hữu Tam ngồi trên cây lấy làm lạ, vì những chiêu số của gã Bạch Kỳ lệnh chủ không giống chiêu số kiếm thuật Trung Nguyên, đường kiếm của hắn vừa mạnh vừa biến ảo dị thường. Chính Nghiêm Hữu Tam giả cũng phải bị bức lui mấy bước.

Nhưng lạ làm sao, nhìn thật kỹ mới thấy đó là thế không phải bị bức lui, vì Nghiêm Hữu Tam giả vừa lui vừa nhìn vào mũi kiếm nở nụ cười bí mật, rồi thình lình ông ta thét lớn một tiếng, chỉ một tiếng thôi là Bạch Kỳ lệnh chủ lại bị quay luôn ba vòng nữa. Lần này thanh kiếm cũng bị vỗ trúng nhay trên sống, thanh kiếm bị tạt chúi xuống và Bạch Kỳ lệnh chủ bị cả trớn ấy buộc thân mình phải quay theo.

Không để cho đối phương có thì giờ sửa soạn lại thế tấn công, Nghiêm Hữu Tam giả lao theo vỗ luôn hai cái. Bạch Kỳ lệnh chủ bây giờ thì y như con gà nòi bị tối mắt, hắn vừa quay vừa lui dần tới mé rừng.

Ngồi trên tàng cây, Nghiêm Hữu Tam gần như đứng mắt, ông ta không làm sao nhận ra được thế đánh của Nghiêm Hữu Tam giả dưới này. Vì lão ta không dùng chiêu số lạ lùng nào cả, chỉ bằng những chiêu số thông thường, nhưng khi đánh ra thì lại biến hóa quá nhanh.

Chính vì cái quá nhanh đó mà Bạch Kỳ lệnh chủ luôn bị ba lần vẫn không làm sao tránh kịp, tự nhiên hắn rất biết đối phương sẽ áp dụng như thế, nhưng mà mãi đến khi bị đánh hắn mới thấy... mình bị đánh.

Chính vì lối đánh thần tốc ấy mà mặc dù trong tay có thanh trường kiếm, hắn cũng không làm sao xoay trở kịp, cả ba lần đều bị cả ba nhất là những cái đánh gần như rập khuôn khi trúng đích, chỉ có khác là khi phát chiêu không cùng một chiều hướng và vì thế mà Bạch Kỳ lệnh chủ dù có biết trước cũng đành phải hứng chịu chứ không làm cách nào khác được.

Bây giờ thì Bạch Kỳ lệnh chủ đã thụt sát bìa rừng, hắn bị bức lui thật tình, nhưng cũng là lối thụt lui vừa tầm để dẫn đối phương vào bẫy rập.

Nhưng Nghiêm Hữu Tam giả lại dừng hẳn lại, đối với Bạch Kỳ lệnh chủ thì đó là lối “Kẻ trượng phu không bức địch đến đường cùng” nhưng từ trên tàng cây, Nghiêm Hữu Tam lại mỉm cười. Vì ông ta nhận ra Nghiêm Hữu Tam giả chính là người bí mật, mà đã là người bí mật thì chuyện phục binh của địch vốn đã biết trước quá rõ ràng.

Không một ai khi đã biết rõ mà lại còn đặt chân vào vòng bẫy.

Thấy Nghiêm Hữu Tam giả không đuổi theo, Bạch Kỳ lệnh chủ hầm hầm thét lớn :

- Lão thất phu, ta sẽ sống chết với ngươi...

Vừa nói, hắn vừa vút thanh trường kiếm vào không khí tạo lên những tiếng rít xé gió kinh hồn vì như một mũi tên xé gió, hắn lao ngược trở ra đâm thốc mũi kiếm bằng những chiêu số khác nhau nhưng cùng nhằm vào một điểm.

Đó là lối đánh cố làm cho hoa mắt đối phương, khi xuất chiêu tay gần như rung lên tạo thành những tia chớp nhoáng, nhưng tất cả chỉ phát ra nửa vời rồi tập trung vào một điểm và từ một điểm ấy có thể biến đổi mục tiêu.

Nghiêm Hữu Tam giả không vội xuất chưởng, ông ta chỉ đứng nhìn chăm chú và bật cười ha hả :

- Chuột nhắt, ngươi vẫn chưa thấy ta đã mấy phen chừa lối thoát cho ngươi đấy à?

Câu nói vừa chấm dứt thì bàn tay phải đã vươn ra, Bạch Kỳ lệnh chủ bây giờ đã tập trung nhãn lực chú ý thế đánh của đối phương nhưng hắn lại bất ngờ, vì thanh kiếm không bị vỗ như mấy lần trước nữa...

Bàn tay của Nghiêm Hữu Tam giả vừa vươn lên, thay vì xòe ra để đánh vào sống kiếm thì lại câu tròn như những chiếc móc và chỉ nghe một tiếng động thật khẽ, sống kiếm của Bạch Kỳ lệnh chủ bị hai ngón tay bấu cứng như hai thanh kềm sắt.

Tay phải vừa bấu lấy sống kiếm, tay trái của Nghiêm Hữu Tam cũng vừa đẩy mạnh ra. Bạch Kỳ lệnh chủ bị thế buộc phải ngã ngửa thân mình, hắn lộn ngược thân mình, bắn lộn ngược một vòng tung luôn vô rừng rậm.

Nghiêm Hữu Tam giả nhún chân lao vút theo sau...

Từ trên tàng cây, Nghiêm Hữu Tam rúng động.

Khi nãy Nghiêm Hữu Tam giả đứng lại không theo thì quả đã đúng phương thức biết “Biết mình biết địch”, nhưng bây giờ lại lao theo thì nghĩa lý làm sao?

Cho dù võ công có cao đến bực nào, địch tối ta sáng cũng vẫn là điều tối kỵ.

Huống chi bọn Ngũ Phượng môn, qua trận đấu vừa rồi với gã Bạch Kỳ lệnh chủ chứng tỏ chúng không phải là hạng tầm thường, nhất là bên trong chỗ mai phục không phải một mà là đến bốn tên. Một khi chúng tung ám khí thì dù đệ nhất cao thủ võ lâm cũng không tài nào tránh nổi...

Ngay trong khi đó, khi Nghiêm Hữu Tam giả vừa lao đến bìa rừng thì bốn vừng ánh sáng từ bốn gốc cây to cùng một lúc bắn lên...

Tiếp theo là một tiếng rú kinh hồn, tiếng thân người té dội trên mặt đất và bốn phía lặng trang!

Từ trên tàng cây, Nghiêm Hữu Tam tái mặt...

Đúng là Nghiêm Hữu Tam giả đã bị ám khí rơi xuống đất rồi!

Nhưng Nghiêm Hữu Tam chưa kịp tung mình thì từ bên tàng cây kế bên có giọng truyền âm nhập mật của người bí mật :

- Nghiêm lão anh hùng hãy ẩn nhẫn thêm mấy phút nữa, chuyện vẫn chưa kết thúc.

Nghiêm Hữu Tam cảm nghe như một khối đá ngàn cân vừa trút khỏi xuống vai nhưng rồi ông ta đâm ra thắc mắc...

Đành rằng trời tối, nhưng chính ông ta đã theo dõi từng ly từng tý không thấy người bí mật trở lại, nhưng sao hắn lại có mặt ở đây?

Cho dù khinh công của hắn quá nhanh, có thể nhân tung mình lên tránh ám khí để lao trở lại tàng cây thì người té xuống là ai?

Nghiêm Hữu Tam không kịp hỏi, vì từ trong rừng tên Hộ pháp đã lao ra theo sau lão là bốn tên Lệnh chủ Tử, Thanh, Bạch. Hắc...

Lão Hộ pháp nói với Bạch Kỳ lệnh chủ :

- Lục Lệnh chủ hãy cho Nghiêm Hữu Tam về gặp để đợi chỉ thị tiếp theo.

Bạch Kỳ lệnh chủ vòng tay :- Thuộc hạ xin tuân lệnh.

Quay qua bọn kia, lão Hộ pháp nói tiếp :

- Chuyện ở đây đã xong rồi, các ngươi có thể lui và Bạch Kỳ lệnh chủ nhớ cho chôn xác Nghiêm Hữu Tam cho kỹ nhé.

Vừa nói dứt câu, lão nhún mình thật nhẹ vụt mất vào bóng tối.

Bọn, Tử, Thanh, Hắc Lệnh chủ vội vàng lao vút theo sau.

Từ trên tàng cây, Nghiêm Hữu Tam nhìn lối phi thân của họ mà giật nẩy mình, đúng là bọn Ngũ Phượng môn đã tập trung quá nhiều cao thủ, chưa kể tên Hộ pháp, nội bốn tên Lệnh chủ cũng đã chiếm nhất nhì trong chốn võ lâm, như vậy kẻ cầm đầu của họ nhất định vô cùng lợi hại...

Chợt nghe Bạch Kỳ lệnh chủ quát lớn :

- Hàn Thế Vinh.

Bên trong có người ứng tiếng bước ra, đúng là lão già mặc áo màu lam có râu trước ngực.

Bạch Kỳ lệnh chủ nói :

- Nghiêm Hữu Tam đã trừ rồi, ngươi có thể cởi khăn bao mặt.

Hàn Thế Vinh đưa ty lột khăn bao mặt xuống: Hiển nhiên, bây giờ hắn là “Hồng Liễm Phán Quan” Nghiêm Hữu Tam.

Từ trên tàng cây, Nghiêm Hữu Tam suýt bật cười thành tiếng, tên này giả dạng mình thật khó mà phát giác, chỉ trừ con người thật của Nghiêm Hữu Tam có thể nhìn ra chỗ sai biệt mà thôi.

Hàn Thế Vinh vòng tay :

- Chẳng hay Lệnh chủ còn điều chi dặn bảo?

Bạch Kỳ lệnh chủ nói :

- Ngươi hãy đưa con gai của Tần Nhân Khanh về Kim Lăng rồi ở đó chờ lệnh mới.

Hàn Thế Vinh vòng tay :

- Thuộc hạ xin tuân mạng.

Bạch Kỳ lệnh chủ lấy ra một lá cờ trắng nhỏ đưa lên cao phất qua phất lại...

Từ đằng xa, bên hốc núi ngoặt ngang, bốn tên đại hán khiêng chiếc kiệu chạy tới như bay...

Chiếc kiệu vừa đặt xuống và Tần Tố Trân vừa khoát rèm bước xuống thì Bạch Kỳ lệnh chủ vòng tay nói với Hàn Thế Vinh :

- Nghiêm đại hiệp, tại hạ nói là giữ lời, trước mặt Tần cô nương đây, xin đại hiệp cứ hỏi, nếu chúng tôi có làm điều chi thất lễ thì tại hạ xin chịu tội.

Hàn Thế Vinh cười lớn :

- Lệnh chủ quả nhiên thủ tín, lão phu xin thay mặt tệ bảo có lời cảm tạ.

Nghiêm Hữu Tam ngồi trên cây cũng phải khen thầm: Quả chúng đã đóng tuồng rất khéo.

Vừa thấy Nghiêm Hữu Tam giả, Tần Tố Trân xúc động rơi nước mắt :

- Nhị bá bá...

Bạch Kỳ lệnh chủ tươi cười :

- Vì thế bất đắc dĩ nên phải đường đột thỉnh Tần cô nương đến đây, xin cô nương thứ cho. Bây giờ trước mặt Nghiêm đại hiệp, tại hạ xin giao lại và tạm kiếu từ.

Và quay qua phía Hàn Thế Vinh, hắn lại vòng tay :

- Chúng ta không ai xâm phạm đến ai, đó là lời giao kết mong Nghiêm đại hiệp hãy thủ tín.

Không đợi Hàn Thế Vinh trả lời, Bạch Kỳ lệnh chủ xuất lãnh bốn tên thuộc hạ phi thân đi thẳng.

Hàn Thế Vinh quay lại cười :

- Hiền điệt nữ, chúng ta về thôi.

Tần Tố Trân chớp mắt :

- Nghiêm bá bá, những người đó là ai thế?

Nghiêm Hữu Tam giả tức là Hàn Thế Vinh trả lời :

- Chúng ta hãy về rồi sẽ nói sau, chuyện này dài dòng lắm.

Bạch Kỳ lệnh chủ đã để sẵn lại một con ngựa cho Tần Tố Trân nên Hàn Thế Vinh nhảy lên con Hồng mã của Nghiêm Hữu Tam và hai người song song đi thẳng.

Thấy Hàn Thế Vinh đưa Tần Tố Trân đi rồi, Nghiêm Hữu Tam vừa muốn lên tiếng thì người bí mật đã vội nói bằng giọng truyền âm nhập mật :

- Lão anh hùng, bây giờ chúng ta cũng chưa lên tiếng và chưa ra mặt được.

Nghiêm Hữu Tam sửng sốt :

- Bọn Ngũ Phượng môn hãy còn mai phục nơi đây à?

Người bí mật cười :

- Đúng, chúng còn để lại hai tên.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Bằng hữu còn phải đợi đến bao giờ?

Người bí mật nói :

- Đã đợi từ đầu hôm đến giờ, chúng ta có thể đợi thêm chút nữa, bọn chúng không ở lại lâu đâu.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Nhưng bằng hữu cũng thấy chúng đã dẫn Tần cô nương đi đấy chứ?

Người bí mật cười :

- Bằng vào thân pháp của lão anh hùng, tại hạ dám đảm bảo sẽ theo kịp trong nháy mắt.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lão phu còn một chuyện chưa hiểu, mong bằng hữu giải đáp cho.

Người bí mật nói :

- Xin lão anh hùng cứ hỏi.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Kẻ chết ấy là ai?

Người bí mật cười và hỏi lại :

- Theo lão anh hùng thì người đó là ai?

Nghiêm Hữu Tam nói :- Kế hoạch của bằng hữu quá cao thâm thành ra lão phu nhất thời không nhận ra được.

Người bí mật nói :

- Lão anh hùng quá khen, sự tình sẽ bày tỏ rõ trong chốc lát, thực tình không có gì khó...

Hắn vừa nói đến đó chợt nghe hai tiếng động và từ hốc núi, hai bóng người phóng vọt ra...

Nghiêm Hữu Tam giật mình...

Nếu không có sự bố trí theo dõi chu đáo của người bí mật thì nhất định vẫn còn mắc bẫy của bọn này...

Thấy hai tên đã chạy xuống núi, người bí mật nói với Nghiêm Hữu Tam :

- Lão anh hùng, chúng ta cũng đi thôi.

Không chờ người bí mật, Nghiêm Hữu Tam đạp nhẹ vào cành cây tung mình sà theo triền núi.

Tự nhiên là ông ta đang sốt ruột về chuyện Hàn Thế Vinh đang dẫn Tần Tố Trân, mặc dù biết chúng chưa dở trò gì, nhưng ông ta quyết đuổi theo cho kịp.

Hai người thi triển khinh công như bay trên đầu cây sườn núi, chỉ một thoáng sau đã ra đến đại lộ dẫn đến Kim Lăng.

Nhưng khi vừa thấy dạng tường thành thì người bí mật dừng chân lại :

- Lão anh hùng, chúng ta đã theo kịp họ rồi.

Vừa nói, hắn vừa chỉ ngay vào ngôi trường đình bên ven lộ.

Quả nhiên, Nghiêm Hữu Tam thấy hai bóng người trong ngôi trường đình và hai con ngựa thì cột ở ngoài dãy lan can.

Nghiêm Hữu Tam lấy làm lạ hết sức, tại sao chỉ còn không tới dặm đường mà họ không vào thẳng Kim Lăng mà còn ở nơi đây? Hay là chúng còn chờ đồng bọn.

Hai người đi gần tới thì nghe Tần Tố Trân hỏi :

- Nghiêm bá bá, sao không vào luôn trong thành mà còn ở nơi đây?

Hàn Thế Vinh mỉm cười :

- Hãy chờ một người nữa.

Tần Tố Trân ngạc nhiên :

- Đợi một người? Đợi ai nữa Nghiêm bá bá?

Hàn Thế Vinh chỉ Nghiêm Hữu Tam và người bí mật đang đi tới :

- Đợi vị lão anh hùng đó.

Người bí mật ở ngoài rước nói :

- Quản huynh đã hành động vô cùng ăn khớp, bây giờ đã khuya quá rồi chúng ta hãy cáo từ.

Hàn Thế Vinh đưa tay lên mặt gỡ chiếc mặt nạ và chòm râu giả và vòng tay nói với Tần Tố Trân :

- Nghiêm đại hiệp đã tới, tại hạ xin cáo thối.

Người bí mật bên ngoài cũng vòng tay nói với Nghiêm Hữu Tam :

- Tại hạ đã bảo đảm với lão anh hùng rằng sẽ đưa Tần cô nương an nhiên trở lại, bây giờ nhiệm vụ đã xong, tại hạ xin cáo biệt.

Nói vừa dứt tiếng, hắn đã cùng với Hàn Thế Vinh phi thân đi thẳng.

Là một người cơ trí, Nghiêm Hữu Tam không cần giải thích cũng đã hiểu ra tất cả, người giả mạo Hàn Thế Vinh là đồng bọn của người bí mật, hắn đã giả mạo mình để ngồi trong quán rượu Câu Dung và khi đến nơi hẹn ước hắn lại đổi cho người bí mật ra mặt đối đầu với Bạch Kỳ lệnh chủ còn hắn thì lẻn vào hạ ngay tên Hàn Thế Vinh để cuối cùng dẫn Tần Tố Trân đi.

Tự nhiên, họ hành động đúng như người bí mật vừa nói, thật là ăn khớp, khi người bí mật theo Bạch Kỳ lệnh chủ vào rừng, vừa kịp lúc họ tung ám khí thì hắn nương đà phóng lên chỗ cũ trên tàng cây, còn người kia thì tung Hàn Thế Vinh lên để hứng bao nhiêu ám khí. Một hành động đồng thời tuy vẫn có thể nhìn ra, nhưng vì trong lúc bất ngờ bọn Ngũ Phượng môn bị một vố khá đau mà không hay biết.

Ý nghĩ suy đoán câu chuyện vừa thoáng qua, Nghiêm Hữu Tam vội kêu với :

- Xin nhị vị tạm dừng chân...

Nhưng họ đã quyết ý đi nên không quay lại, chỉ nghe thấy tiếng của người bí mật :

- Thì giờ đã muộn quá rồi, xin lão anh hùng hãy về nghỉ, gần đây tại hạ sẽ xin phép đến vấn an.

Tần Tố Trân nhìn Nghiêm Hữu Tam vẻ mặt nàng ngơ ngác :

- Nghiêm bá bá... hai người ấy là ai?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Chính bá bá cũng không biết họ là ai!

Tần Tố Trân chu miệng :

- Nghiêm bá bá nói điệt nữ là con nít đấy à? Một người giả ra Nghiêm bá bá, còn một người thì cùng đi với Nghiêm bá bá thế mà bá bá lại nói không biết họ là ai!

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Hiền điệt nữ không tin cũng phải, chính bá bá nếu không chứng kiến tận mắt mà chỉ nghe người nói lại thì nhất định cũng không tin. Nhưng sự thật là như thế, bá bá có dối hiền điệt nữ bao giờ đâu?

Thấy Tần Tố Trân hãy còn có vẻ nghi ngờ, Nghiêm Hữu Tam nói tiếp :

- Tự nhiên chuyện này phải có đầu có đuôi, chứ nói ngang như thế thì hiền điệt nữ không làm sao hiểu được. Đi, chúng ta hãy về khách điếm rồi bá bá sẽ nói rõ cho hiền điệt nữ nghe chuyện ly kỳ này.

Hai người lên ngựa đi thẳng vào thành.

Vừa vào đến cửa, bọn tiểu nhị thức gác reo lên :

- A... khách quan đã về có cả vị cô nương cùng về nữa!

Nghiêm Hữu Tam gật đầu trao cương ngựa cho bọn chúng rồi đi thẳng ra sau.

Bọn Nghiêm Tú Hiệp hãy còn thức để ngóng tin, vừa nghe đã vội bước ra mừng rỡ :

- Nhị thúc đã đưa Tần cô nương về, Chẳng hay bọn Ngũ Phượng môn là bọn người nào thế?

Nghiêm Hữu Tam lắc đầu đi thẳng vào hậu đường và hỏi nhanh :

- Tú Hiệp, cháu có thấy tên Hàn Thiếu Sơn còn ở đây không?

Câu hỏi bất ngờ làm cho Nghiêm Tú Hiệp giật mình :

- Điệt nhi đã có cho Mạnh Võ đi thăm chừng hai lần, hắn bảo họ Hàn đi ngủ sớm lắm.

Nghiêm Hữu Tam vặn lại :

- Nhưng cháu có thân tự đến xem hay không?

Nghiêm Tú Hiệp nói :

- Vì phải cắt đặt người canh phòng chờ tin nhị thúc, nên điệt nhi không đến đó.

Nghiêm Hữu Tam mím miệng trầm ngâm không nói.

Tần Tố Trân hỏi :

- Nghiêm bá bá, Hàn Thiếu Sơn mà bá bá hỏi đó là ai?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lão phu nghi hắn là người bao mặt bí mật cùng đi với lão phu vừa rồi đấy.

Tần Tố Trân hỏi :

- Bá bá ngờ hắn là đồng bọn với địch nhân à?

Nghiêm Hữu Tam lắc đầu :

- Không, không phải thế.

Nghiêm Tú Hiệp rót một chén trà trao lại cho Nghiêm Hữu Tam và hỏi :

- Nhị thúc đã gặp chuyện ra sao?

Nghiêm Hữu Tam nhấp một ngụm trà và từ từ thuật lại đầu đuôi mọi sự...

Tần Tố Trân ngồi nghe há hốc mồm :

- Nghiêm bá bá nói người bí mật bao mặt đó võ công cao lắm à?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Bảo rằng cao không thì không đúng mà phải nói rằng với võ học đó hiện nay trong võ lâm rất khó có người qua nổi.

Tần Tố Trân hỏi :

- So với bá bá như thế nào?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Nếu đem lão phu mà sánh thì sợ rằng bá bá của cô đây còn kém hắn quá xa.

Tần Tố Trân bĩu môi :

- Điệt nữ không tin, gia phụ thường nói võ công của bá bá vào hàng nhất nhì trong võ lâm kia mà!

Nghiêm Hữu Tam nghiêm giọng :

Võ công của hắn cao lắm, bá bá không thể so được đâu, sự thực là như thế.

Tần Tố Trân lắc đầu :

- Khó tin quá... nhất định gặp dịp điệt nữ phải thử xem mới được.

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Cái tính ngang bướng của hiền điệt nữ thật đến lớn mà không chịu bỏ.

Nghiêm Tú Hiệp hỏi :

- Nhị thúc hoài nghi hắn là Hàn Thiếu Sơn?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Thứ nhất, tối hôm qua Hàn Thiếu Sơn đến đây một cách đột ngột gần như là có dụng ý hẳn hòi, chính ta đã thấy hắn là một con người thâm tàng bất lộ, thứ hai là hắn và con người bí mật có vóc giáng rất giống nhau.

Nghiêm Tú Hiệp nói :

- Hay là để cháu đến xem chừng hắn.

Nghiêm Hữu Tam khoát tay :

- Theo dõi là từ đầu hôm, chứ bây giờ thì nhất định hắn đã ngủ thật rồi, vì hắn đi trước ta mà lại đi bằng lối phi thân thì giờ đây hắn đã vào phòng ngủ mất còn gì nữa mà theo dõi.

Chương 23: Phăng lần manh mối

Sáng hôm sau, khi Hàn Thiếu Sơn rửa mặt vừa xong thì nghe bên ngoài có tiếng động và tiếng người gõ cửa.

Hàn Thiếu Sơn hỏi :

- Ai đấy?

Bên ngoài có tiếng đáp :

- Hàn công tử đã dậy rồi à?

Vừa hỏi hắn vừa mở cửa.

Nghiêm Tú Hiệp vòng tay :

- Kính chào Hàn công tử.

Hàn Thiếu Sơn vòng tay đáp lễ :

- À, Nghiêm huynh, xin mời, xin mời Nghiêm huynh vào trong đàm đạo.

Nghiêm Tú Hiệp bước vào nhưng không ngồi, hắn nói nhanh :

- Thúc phụ tôi rất mến công tử, nhưng hôm qua vì bận việc không được hầu tiếp thỏa tình. Hôm nay người có một tiệc mọn muốn thỉnh công tử đến cho vui và vì sợ công tử có công việc nên cho tại hạ đến đây thỉnh sớm.

Hàn Thiếu Sơn mỉm cười :

- Không dám, lão bá có lòng chiếu cố huynh đệ cung kính bất như tòng mạng vậy.

Hai người khoác tay xuống lầu thẳng ra hậu viện, Nghiêm Tú Hiệp đưa Hàn Thiếu Sơn vào luôn đại sảnh.

Ngay lúc đó Nghiêm Hữu Tam dẫn Tần Tố Trân từ trong cũng vừa bước ra, ông ta bước nhanh tới cười ha hả :

- Hàn công tử ngủ ngon đấy chứ?

Hàn Thiếu Sơn vòng tay :

- Kính chào lão trượng.

Và quay về phía Tần Tố Trân hắn khẽ cúi đầu.

Nghiêm Hữu Tam giới thiệu :

- Hiền điệt nữ, đây là công tử Hàn Thiếu Sơn, người mà bá bá coi như bạn vong niên đấy.

Rồi quay qua Hàn Thiếu Sơn ông ta nói luôn :

- Đây là Tần Tố Trân, ái nữ của tệ Bảo chủ.

Hàn Thiếu Sơn lại vòng tay một lần nữa :

- Như vậy đây là Tần cô nương, tại hạ xin thất lễ.

Tần Tố Trân cũng vòng tay :

- Không dám, kính chào Hàn công tử.

Nghiêm Hữu Tam dang tay thỉnh khách :

- Xin mời Hàn công tử an tọa.

Sau khi phân ngôi chủ khách, Hàn Thiếu Sơn khẽ liếc Tần Tố Trân và khẽ hỏi Nghiêm Hữu Tam :

- Tần cô nương đây là...

Nghiêm Hữu Tam rước lời :

- Bảo chủ của lão phu chỉ có người con gái độc nhất đây thôi và đêm rồi vừa mới thoát hiểm về đây.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Lão trượng là bậc võ lâm anh hùng, bọn cường đạo to gan lớn mật dám đụng tới oai hùm quả là bọn không thức thời cơ, vãn sinh thừa biết một khi lão trượng theo dõi là dễ dàng đưa Tần cô nương an nhiên trở về lập tức.

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười :

- Sự thực thì lão phu cũng không đủ tài làm chuyện ấy, chính nhờ có một vị cao nhân hỗ trợ nên hiền điệt nữ của lão phu mới được sớm trở về binh yên như thế. Và chính nhờ vị cao nhân ấy nên đêm rồi mới đuổi được địch nhân.

Hàn Thiếu Sơn trố mắt :

- Đêm rồi? Như vậy đêm hôm ở đây đã có phát sinh biến cố thế mà vãn sinh cứ ngủ vùi nào có hay biết chi đâu!

Nghiêm Hữu Tam cười thầm: Hừ, để thử xem ông bạn trẻ này đóng kịch được đến bao giờ...

Ngoài mặt ông ta vẫn giữ vẻ tự nhiên :

- Sự việc thật ra thì không phải phát sinh tại tửu điếm nay, chính hôm qua Hàn lão đệ cũng đã thấy hôm qua họ đưa thư đến mời lão phu đến Đại Mao Sơn đấy chứ?

Hàn Thiếu Sơn gật gù :

- Tiếc quá, tiếc vì vãn sinh không am tường chuyện giang hồ nên không được biết gì cả.

Nghiêm Hữu Tam bèn thuật lại tất cả những chuyện đã xảy ra và chú ý dò xét diễn biến trên gương mặt họ Hàn.

Thế nhưng ông ta đã hoài công vô ích, vì ngoài chuyện tỏ sự kinh ngạc khi nghe thấy vấn đề ly kỳ về việc diễn biến, Hàn Thiếu Sơn không lộ một nét chi khác lạ.

Nghiêm Hữu Tam băn khoăn thầm nghĩ: Hay là mình đã đoán sai chăng?

Hàn Thiếu Sơn nhìn Nghiêm Hữu Tam lộ vẻ trầm ngâm :

- Hai vị hiệp sĩ mà lão trượng vừa kể, tuy có nhiều thần bí nhưng ít ra lão trượng cũng nhìn ra lộ số của họ chứ?

Thiếu chút nữa Nghiêm Hữu Tam đã kêu lên mừng rỡ, hai tiếng “Lộ số” gần như là danh từ chuyên nghiệp của những kẻ am tường võ học. Nó thường dùng để chỉ về môn phái của đối phương. Hàn Thiếu Sơn đã mệnh danh là một thư sinh, làm sao hắn lại có thể nói được hai tiếng ấy bằng một cách trôi chảy như thế chứ?

Nhưng kịp thời làm ra vẻ thản nhiên, Nghiêm Hữu Tam khẽ lắc đầu :

- Lão phu có chú ý nhưng không làm sao nhận ra lộ số của hai vị hiệp sỹ ấy, chỉ có điều có nghe vị hiệp sỹ bao mặt gọi vị kia là Quản huynh. Trong giang hồ họ Quản cũng không nhiều lắm, chỉ cần phăng từ đó là có thể ra manh mối.

Cho đến bây giờ, Hàn Thiếu Sơn mới hơi đổi sắc, nhưng cũng chỉ thoáng qua hắn trở lại bình thường.

Nghiêm Hữu Tam nói tiếp :

- Cứ theo xá điệt của lão phu nói lại thì vào khoảng canh tư đêm rồi nó phát hiện một dạ hành nhân thoáng qua trên nóc phòng lão đệ rồi mất hút. Lúc bấy giờ thì lão phu hãy còn chưa về nên xá điệt sợ có điều bất trắc nên đã có đến nơi quan sát...

Hàn Thiếu Sơn chớp nhanh đôi mắt :

- Lúc đó vãn sinh đang ngủ mê... chẳng hay Nghiêm huynh có phát hiện được gì không nhỉ?

Nghiêm Hữu Tam rước nói :

- Người ấy thân pháp cao lắm, cho nên khi xá điệt của lão phu đến nơi thì không còn nhận ra gì nữa cả.

Hàn Thiếu Sơn xoa xoa tay :

- A... lại có chuyện xảy ra như thế?... Hay là lại bọn địch mà lão trượng vừa mới nói đó chăng?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Lúc lão phu về đến đây đã quá canh tư, người ấy đến trước sau mấy phút, theo lão phu thì có thể người ấy cũng ngụ trong khách điếm này.

Hàn Thiếu Sơn gật gật đầu :

- Khách điếm vốn là chỗ đón khách bốn phương, mọi người mọi giới đều có thể đến đây tá túc. Chuyện người ấy, nếu thuộc khách giang hồ đến trú ngụ nơi đây âu cũng là chuyện thường.

Nghiêm Hữu Tam cười khà khà và nhìn xoáy vào mặt Hàn Thiếu Sơn :

- Lão phu là người đã lưu lạc giang hồ từ thuở bé, nếu không lầm thì lão đệ nhất định phải là người có nhiều ẩn giấu nhiều cái... hay ho.

Hàn Thiếu Sơn cũng bật cười ha hả :

- Không biết cái nhìn của lão trượng mấy lần về trước sao chứ bận này thì nhất định đã nhìn lầm. Thật sự thì chuyện đọc sách và múa kiếm cũng là vấn đề thường có của một kẻ nho sinh. Nhưng với vãn sinh thì sức trói gà không chặt thì làm gì có được hay ho ẩn giấu như lão trượng đã nói?

Tần Tố Trân nhìn chăm chú Hàn Thiếu Sơn khá lâu và bây giờ thì nàng mới nở nụ cười thật đẹp?

Hàn công tử đã nói “Đọc sách và múa kiếm” vốn là chuyện thường tình, như thế chắc Hàn công tử cũng khá về kiếm pháp?

Hàn Thiếu Sơn lắc đầu :

- Đó là tôi chỉ thí dụ như thế, chứ cô nương xem người như tôi mà làm gì có chuyện xách nổi một thanh gươm?

Tần Tố Trân nói :

- Nhưng tôi thì không tin rằng bá phụ của tôi lại có thể nhìn lầm.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Sự thực là như thế. Cổ nhân thường nói: “Trí giả thiên lự, tất hữu nhất thất”. Tôi nghĩ rằng nếu lão trượng đây có nhìn lầm một lần trong đời thì cũng là chuyện có thể như thường.

Tần Tố Trân quay lại nhìn Nghiêm Hữu Tam :

- Bá bá, như vậy là bá bá có thể nhìn lầm chứ?

Nàng nói chuyện với Nghiêm Hữu Tam, nhưng tay nàng vụt nhấc lên và từ trong ống tay áo rộng một tia sáng bắn ra lóe mắt...

Tia sáng bay thẳng vào mặt Hàn Thiếu Sơn.

Thật đúng là chuyện ngẫu nhiên, ngay lúc đó thì Hàn Thiếu Sơn đang vừa cúi xuống nhắp một hớp trà. Vệt sáng từ trong ống tay áo của Tần Tố Trân bay xẹt qua mang tai của hắn và Nghiêm Hữu Tam vụt gắt lên :

- Hiền điệt nữ...

Tiếng gắt của Nghiêm Hữu Tam làm cho Hàn Thiếu Sơn giật mình ngửng lên kinh ngạc :

- Lão anh hùng, có chuyện chi thế?

Tự nhiên, hắn kinh ngạc vì tiếng gắt bất bình thường của Nghiêm Hữu Tam, chứ bằng vào dáng cách của hắn thì hình như hắn không hay biết gì về chuyện Tần Tố Trân vừa tung ra vệt sáng bay phớt mang tai của hắn.

Nhưng có một chuyện mà Nghiêm Hữu Tam phải mỉm cười, mặc dù ông ta đang ngại về hành động ngang bướng của Tần Tố Trân, cái mỉm cười của ông ta là ba tiếng xưng hô của gã thư sinh đối diện.

Từ lúc đầu gặp gỡ, hắn chỉ gọi ông ta là “Lão trượng” nhưng không biết vô tình hay cố ý mà bây giờ hắn bỗng đổi thành ba tiếng “Lão anh hùng”.

Ba tiếng mà người bí mật xưng hô với Nghiêm Hữu Tam từ đầu đến cuối.

Tần Tố Trân vẫn cười :

- Bá bá đừng có lo, điệt nữ chỉ thử một chút thôi mà!

Hàn Thiếu Sơn vẫn ngơ ngơ ngác ngác :

- Lão trượng, chuyện chi thế?

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười :

- Không có chi... cô cháu gái của lão phu muốn thử xem lão đệ có biết võ công hay không nhưng lão phu bảo nó đừng làm thế...

Hàn Thiếu Sơn lộ vẻ hoảng hốt :

- Chuyện đó thì... thì thật không nên, Tần cô nương là người võ học uyên thâm, trong khi tôi... không biết một tí gì cả, thử như thế nếu... lỡ là nguy hiểm vô cùng!

Nghiêm Hữu Tam cũng không nói rõ, ông ta chỉ gật đầu :

- Chính vì thế mà lão phu đã không cho hiền điệt nữ của lão phu thử đấy.

Tần Tố Trân chớp mắt và quay qua hỏi Nghiêm Tú Hiệp :

- Nghiêm đại ca này, có phải hồi hôm bá bá đã nói cái người bí mật ấy và Hàn công tử đây vóc dáng rất giống nhau lắm phải không?

Nàng vừa nói vừa nhấp nháy với Nghiêm Tú Hiệp.

Không biết ý nàng muốn nói gì, nên Nghiêm Tú Hiệp cứ đứng đực ra không biết nên trả lời sao cho phải.

Nhưng Hàn Thiếu Sơn thì đã cười cười rước nói :

- Đâu có chuyện như thế, tại hạ...

Không để cho Hàn Thiếu Sơn nói hết câu, Tần Tố Trân gặn lời :

- Nghiêm đại ca, mà có phải bá bá đã có nói thế không?

Nghiêm Tú Hiệp nói :

- Thúc phụ có rằng người bí mật vóc người tầm thước, rất giống với khổ người Hàn công tử.

Hàn Thiếu Sơn mỉm cười :

- Chuyện vóc dáng giống nhau cũng là chuyện thường có, vả lại nếu thật như thế thì cũng chẳng hề gì, vì vốn không phải là tại hạ.

Tần Tố Trân quay qua Nghiêm Hữu Tam :

- Bá bá, người bí mật ngoài chuyện có vóc người... hơi giống như thế, bá bá còn thấy thêm điểm nào khác nữa không?

Nghiêm Hữu Tam vuốt râu cười :

- Lão phu chỉ nhất thời cảm nhận như thế, nhưng nếu Hàn công tử bảo không phải thì chắc là... không phải.Tần Tố Trân cũng cười nhưng mà nàng cứ leo nheo :

- Điệt nữ còn có hai điểm bổ sung và cũng để chứng minh rằng người bí mật đó chính là... Hàn công tử.

Nghiêm Hữu Tam quay lại hỏi :

- Hiền điệt nữ bảo sao?

Tần Tố Trân lại nheo nheo mắt :

- Nhưng tôi nói rồi Hàn công tử không được chối đấy nhé?

Hàn Thiếu Sơn gật đầu :

- Cô nương cứ nói.

Tần Tố Trân nói :

- Hồi hôm này có phải bá bá va người bí mật ẩn thân trên một tàng cổ thụ đấy chứ? Đã là “Cổ thụ” thì nhất định lớn lắm phải không?

Nghiêm Hữu Tam gật đầu :

- Đúng như thế.

Tần Tố Trân mỉm cười :

- Đã là cây lớn nhất định vỏ cây có rất nhiều rêu và người bí mật cho dù võ công có cao cách mấy, nhưng đã ngồi trên đó quá lâu thì không làm sao tránh khỏi rêu dính ở... đế giầy...

Vừa nói, nàng vừa cố liếc xuống chân của Hàn Thiếu Sơn, như quyết dẫn những con mắt khác nhìn theo.

Quả nhiên, khi mọi người, kể cả Hàn Thiếu Sơn nhìn xuống thì đế giày của hắn còn một bệt rêu xanh ngắt!

Hàn Thiếu Sơn “Ạ” một tiếng khá dài và hắn bật cười :

- Tần cô nương đúng là một nhà quan sát tài tình, chỉ tiếc gì dấu rêu này là hôm qua tại hạ đi trên đường vô ý đạp lên hòn đá đầy rêu không ngờ nó lại là... là tai họa!

Nghiêm Hữu Tam chợt thấy vấn đề, nhưng ông ta chỉ mỉm cười không nói...

Tố Trân nhếch vành môi y như hai cánh đào tươi :

- Khoan chối đã, hãy còn một điểm nữa mà tôi chưa nói hết...

Và cô ta quay qua hỏi Nghiêm Hữu Tam :

- Bá bá, hồi hôm, khi người bí mật đuổi theo gã Bạch Kỳ lệnh chủ vào tới bìa rừng thì ám khí cả bốn bên bắn ra tua tủa có phải không? Và theo bá bá thì dù thoát thân một cách tài tình nhưng liệu người bí mật có thể một vết thủng nơi vạt áo không nào?

Tự nhiên, từ nãy giờ Nghiêm Hữu Tam cũng đã thấy nơi vạt áo của Hàn Thiếu Sơn có vài chỗ thủng tuy rất nhỏ nhưng đối với cặp mắt của nhân vật giang hồ, không ai không nhận ra đó là vết thủng của ám khí xẹt ngang.

Ông ta đã thấy khá sớm, nhưng ông ta không nói mà bây giờ sau câu hỏi của Tố Trân, ông ta cũng làm thinh...

Hàn Thiếu Sơn vẫn thản nhiên :

Tần cô nương quả có tài nhận xét, nhưng mau quá như thế nên Tần cô nương đã sơ ý một điều...

Tố Trân chớp mắt :

- Xin công tử cho biết tôi đã sơ ý điều chi?

Hàn Thiếu Sơn cười nói :

- Vừa rồi tại hạ nghe Nghiêm lão trượng có nói rằng khi người bí mật giả dạng lão trượng đến hội ước thì có lẽ người ấy phải mặc áo choàng màu lam mới đúng chứ?

Tố Trân nói ngay :

- Hàn công tử nói đúng lắm và điều đó cũng chứng tỏ rằng Hàn công tử cũng có những nhận xét... khá nhanh. Nhưng thật ra thì chắc Hàn công tử cũng thấy rằng vấn đề cải trang trong lúc cấp bách như thế không giống trường hợp cải trang như ở nhà. Người ta đâu có thì giờ mà thay đổi áo cho nhanh như thế? Người ta chỉ cần choàng thêm một cái áo, tròng vào một chiếc mặt nạ đã chuẩn bị sẵn là đã quá đủ rồi.

Hàn Thiếu Sơn cười gượng gạo :

- Thật Tần cô nương nói như thế thì... thì tôi không biết phải nói sao!

Tố Trân cười thật ngọt :

- Hàn công tử không biết nói sao là tại vì tôi nói quá... đúng rồi!

Hàn Thiếu Sơn nói :

- Nếu quả tôi là... người bí mật thì trước mặt Nghiêm lão trượng bây giờ cũng không có gì phải giấu.

Tố Trân bĩu môi :

- Như vậy là Hàn công tử đã thừa nhận đấy nhé!

Hàn Thiếu Sơn xoa xoa cằm và gượng mỉm cười :

- Rất tiếc vãn sinh không phải là người bí mật cho nên công của người khác tôi làm sao dám nhận?

Ngay lúc đó hình như Nghiêm Hữu Tam vụt sửng sốt về một chuyện gì, ông ta cứ nhìn chăm chăm vào Hàn Thiếu Sơn nhưng không nói.

Riêng Tần Tố Trân thấy Hàn Thiếu Sơn đã để sơ suất lời lẽ, nàng vừa định tấn công thêm thì Nghiêm Hữu Tam đã khoát tay :

- hiền điệt nữ, Hàn lão đệ nói đúng lắm, nếu Hàn lão đệ quả là người bí mật thì cần gì phải giấu diếm với với chúng ta làm chi? Chỉ nội điểm đó cũng đủ thấy Hàn lão đệ đã nói thật lắm rồi.

Tự nhiên, ai cũng thấy lời lẽ của Nghiêm Hữu Tam đã hoàn toàn thay đổi.

Nhưng chuyện thay đổi ấy cốt để làm gì thì không một ai đoán được.

Tần Tố Trân có vẻ ngạc nhiên :

- Nghiêm bá bá tin rằng Hàn công tử nói thật đấy à?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Con người của Hàn lão đệ đủ để bảo đảm rằng không khi nào nói dối.

Vì không đợi Tần Tố Trân nói thêm gì nữa, Nghiêm Hữu Tam quay lại bảo Nghiêm Tú Hiệp :

- Cháu hãy đến dặn dò bọn tiểu nhị bảo chúng dọn một tiệc rượu để ta và Hàn lão đệ uống vài chén cho vui.

Hàn Thiếu Sơn vội vòng tay :

- Xin lão trượng cho phép vãn sinh được làm chủ buổi tiệc này.

Nghiêm Hữu Tam khoát tay :

- Hàn lão đệ không nên khách sáo như thế, chúng ta vốn là chỗ thân tình, và bây giờ cho thết tiệc trên lầu thì không được vui lắm vì khách đông quá. Vậy cứ để cho chúng dọn thẳng sang đây để chúng ta vầy chén cho ấm cúng hơn.

Và ông ta vẫy tay cho Nghiêm Tú Hiệp :

- Cháu hãy làm theo ý ta, bảo bọn tiểu nhị dọn tiệc ngay nơi đây đi.

Nghiêm Tú Hiệp vâng dạ lui ra.

Nghiêm Hữu Tam và Hàn Thiếu Sơn lại nói chuyện thêm một lúc nữa thì bọn tiểu nhị đã trải khăn dọn rượu.

Nghiêm Hữu Tam nâng chén mỉm cười :

- Hàn lão đệ nâng chén lên đi, lão phu xin kính Hàn lão đệ một chén trước tiên.

Hàn Thiếu Sơn lật đật đứng lên :

- Không dám, lão trượng vốn là bậc võ lâm tiền bối ảnh hưởng, vãn sinh đáng lý phải dâng một chén trước.

Hai người cùng cạn chén đầu.

Tần Tố Trân đứng lên tiếp lấy bình rượu từ trong tay Nghiêm Tú Hiệp châm trước vào chén của Hàn Thiếu Sơn.Hàn Thiếu Sơn lại vòng tay :

- Tần cô nương... như thế tại hạ làm sao dám nhận.

Tần Tố Trân nở nụ cười thật đẹp :

- Tôi xin kính Hàn công tử một chén, chẳng lẽ Hàn công tử lại từ chối hay sao?

Nói dứt lời, nàng đã nâng chén len ngang mặt.

Hàn Thiếu Sơn lật đật đứng lên :

- Tần cô nương là bậc kỳ hoa trong chốn võ lâm, đáng lý tại hạ phải được xin kính trước.

Cả hai lại cùng cạn chén thứ hai.

Ánh mắt của Tần Tố Trân ngời ngời, nàng rót vào chén cho Nghiêm Hữu Tam và nói :

- Bây giờ cháu xin kính Nghiêm bá bá.

Nghiêm Hữu Tam vuốt râu cười :

- Tần nữ hiền điệt hình như đã bắt đầu khách sáo rồi đấy.

Tần Tố Trân chớp chớp mắt :

- Không dám khách sáo với Nghiêm bá bá đâu, đây chỉ là lòng thành kính chân thật của tiểu nữ đấy thôi.

Kế đó nàng lại rót rượu ra và ngỏ lời kính Nghiêm Tú Hiệp, buổi tiệc bắt đầu huyên náo, một phần cũng có nhờ hơi rượu, một phần là đã bắt đầu trao đổi nhau những lời thân mật.

Đang giữa lúc rượu đang hứng chí, Hàn Thiếu Sơn vụt đặt chén xuống tặc lưỡi :

- Thật đáng chết, may không chút nữa vãn sinh quên khuấy mất rồi!

Nghiêm Hữu Tam nhướng mắt :

- Chẳng hay Hàn lão đệ nghĩ đến chuyện chi thế?

Hàn Thiếu Sơn mỉm cười :

- Vãn sinh mạo muội muốn lão trượng cho biết một chuyện, chẳng hay có phải thường thường quý bảo truyền tin bằng chim bồ câu không?

Nghiêm Hữu Tam hơi sửng sốt, nhưng rồi lại gật đầu :

- Đúng, thật không dám giấu Hàn lão đệ, đó là phương tiện giản tiện và chắc chắn nhất mà tệ bảo thường dùng.

Hàn Thiếu Sơn vỗ tay cười :

- Như vậy thì quả là đúng lắm rồi.

Nghiêm Hữu Tam ngạc nhiên :

- Chẳng hay Hàn lão đệ đề cập chuyện đó là có ý chi?

Hàn Thiếu Sơn nói bằng một giọng chậm rãi :

- Vãn sinh vốn quen thức sớm, cứ mỗi buổi sáng chưa hừng trời là phải tản bộ một lúc rồi mới về phòng điểm tâm, sớm mới nay vãn sinh đang tản bộ trước cửa khách điếm chợt thấy một con bồ câu bay xớt ngang đầu đúng là thứ bồ câu mang thư, và cứ coi hướng từ hậu viện bay lên thì chắc đó là vật của quý bảo...

Nghiêm Hữu Tam nhướng mắt :

- Nhưng sáng sớm hôm nay, tệ bảo đâu có truyền tin?

Hàn Thiếu Sơn thản nhiên nói tiếp :

- Khi thấy con vật hình như không bay cao được ma lại là xà xuống đất, làm rơi ống thư, vãn sinh nghĩ chắc là của quý bảo nên nhặt lấy mang theo...

Hắn móc trong tay áo ra một ống nhỏ trao cho Nghiêm Hữu Tam...

Nghiêm Hữu Tam hơi đổi sắc :

- Nhưng lão đệ đã có xem qua quả thật là thư ấy của tệ bảo chăng?

Hàn Thiếu Sơn nói :

- Vì nghĩ rằng đó là mật thư của quý bảo nên vãn sinh đâu dám mở xem.

Nghiêm Hữu Tam đón lấy ống thư từ nơi tay của Hàn Thiếu Sơn liếc qua và khẽ lắc đầu :

- Đây không phải là tín vật của tệ bảo.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Bồ câu từ hậu viện bay lên tuy không phải là vật của quý bảo, nhưng chắc chắn phải có quan hệ đến quý bảo, vậy lão trượng cũng nên xem qua.

Nghiêm Hữu Tam chớp mắt gật đầu :

- Lão đệ nói có lý...

Ông ta bóp bể chiếc ống lấy ra một mảnh giấy nhỏ và chỉ liếc qua là biến sắc...

Trong mảnh giấy tường thuật tất cả sự việc xảy ra hồi hôm, rõ ràng là tờ báo cáo gởi Tổng đàn Giang Nam của Ngũ Phượng môn, nhưng bên dưới lại không ký tên ai cả mà chỉ để một ám hiệu có nét chữ dịu mềm, xem qua ai cũng có thể nhận ra thủ bút của người con gái.

Nghiêm Hữu Tam cầm mảnh giấy trầm ngâm...

Hàn Thiếu Sơn hỏi :

- Lão trượng, chẳng hay trong thứ đó nói những gì?

Nghiêm Hữu Tam trao mảnh giấy cho hắn :

- Lão đệ cứ xem.

Hàn Thiếu Sơn xem kỹ từ đầu đến cuối và mỉm cười :

- Đúng là lão trượng cho thư về quý bảo, cũng may mà không vào tay kẻ khác, bây giờ lão trượng cứ cho thêm một thư khác là xong.

Nghiêm Hữu Tam lắc đầu :

- Lão đệ không phải là người trong giang hồ nên không rõ chuyện, lá thư này chính là báo cáo của bộ phận Ngũ Phượng môn chứ đâu phải là của tệ bảo Hàn Thiếu Sơn trố mắt :

- Nhưng lão trượng làm sao lại tiết lộ chuyện đêm qua với địch? À, à... vãn sinh biết rồi, có lẽ lão trượng muốn chọc tức chúng chứ gì?

Nghiêm Hữu Tam lắc đầu :

- Thư này không phải do lão phu viết, đây chính là gian tế của chúng báo cáo về Tổng đàn.

Suy nghĩ hồi lâu, Hàn Thiếu Sơn khẽ gật đầu :

- Đúng rồi, đúng rồi... Bọn giặc cho một tên cũng họ Hàn chuẩn bị giả trang lão trượng, nhưng kết quả âm mưu không thành tựu nên bọn gian tế của chúng phải báo cáo cho cấp trên... Thật là rủi cho chúng lá thư này lại lọt vào tay vãn sinh...

Nhưng rồi hắn lại nhướng mắt kinh nghi nói tiếp :

- Cứ như thế này thì trong tửu điếm có bọn của chúng ở trong lẫn lộn.

Nghiêm Tú Hiệp nói :

- Nhị thúc, như vậy chuyện hồi hôm này của chúng ta đã bị bọn giặc rình nghe cả rồi...

Nghiêm Hữu Tam trầm ngâm không nói.

Hàn Thiếu Sơn mở mảnh giấy ra xem lại rồi lắc đầu :

- Cứ theo bút tích mà nói thì hình như thư này do... một cô gái viết, như vậy gian tế là một cô gái hay sao?

Từ lâu ngồi làm thinh, bây giờ Tần Tố Trân mới nói :

- Tự nhiên, Hàn công tử nói đúng đấy.

Hàn Thiếu Sơn quay lại trố mắt :

- Tần cô nương biết tên gian tế ấy à?

Tần Tố Trân mỉm cười :

- Tự nhiên.

Hàn Thiếu Sơn càng kinh ngạc :

- Như vậy Tần cô nương đã phát hiện được chuyện này trước rồi?

Nghiêm Hữu Tam cau mặt hỏi :

- Hiền điệt nữ có biết gian tế là chăng?

Tần Tố Trân cười hăng hắc :

- Cháu đây chứ còn ai nữa!

Nghiêm Hữu Tam tái mặt :

- Hiền điệt nữ...

Tần Tố Trân thản nhiên :

- Nghiêm đại hiệp, đại hiệp tưởng tôi là Tần Tố Trân thật đấy à?

Đôi mắt của Nghiêm Hữu Tam chớp sáng ngời, ông ta chậm rãi gật đầu :

- Đúng, lão phu cũng đã có ý nghĩ cô nương là người của Ngũ Phượng môn giả trang.

Tần Tố Trân cười hăng hắc :

- Chỉ tiếc nghĩ ra thì đã quá muộn rồi.

Hàn Thiếu Sơn hoảng hốt :

- Cô nương lại là gian tế...

Nhưng rồi hắn lại lắc đầu như nói cho mình nghe :

- Không, không... giai nhân đâu phải là người làm giặc?

Nghiêm Hữu Tam đứng phắt lên trầm giọng :

- Chậm nghĩa làm sao?

Nghiêm Tú Hiệp cũng đứng lên theo, tay hắn đặt lên đốc kiếm...

Tần Tố Trân giả cười nhạt, nàng nhìn khắp ba người :

- Các vị uống mấy chén rượu vừa rồi vốn là thứ đặc chế của bản môn, nó là thứ độc dược cực mạnh, chỉ cần một chút trong móng tay cũng đủ cho bao nhiêu người gục ngã. Nếu Nghiêm đại hiệp không tin thì khắc rồi sẽ biết.

Nghiêm Hữu Tam cười ha hả :

- Thử xem độc dược của cô nương lợi hại đến bậc nào...

Nhưng riêng Hàn Thiếu Sơn thì tái mặt, giọng hắn lộ đầy vẻ khủng khiếp :

- Tại hạ và cô nương vốn không thù oán... tại sao... tại sao cô nương lại cũng đầu độc luôn tại hạ?

Tần Tố Trân giả lừ mắt lạnh lùng :

- Tự ngươi tìm đến để chết thì còn oán trách gì ai chứ?

Nghiêm Hữu Tam cười lớn :

- Tiện tỳ, ta như thế này mà lại có thể bị ngươi hạ độc một cách dễ dàng như thế hay sao?

Vừa nói, ông ta vừa phun một vòi rượu vào ngay mặt Tần Tố Trân giả, làm cho cô ta giật bắn mình nhưng phản ứng của cô gái khá nhanh, chỉ vừa né qua là song chưởng đã đồng thời đẩy tới...

Chương 24: Hiểm kế trùng trùng

Như đã sẵn chuẩn bị trước, Nghiêm Hữu Tam khoát mạnh cánh tay giải phá chưởng phong đồng thời trầm giọng :

- Tú Hiệp, hãy giữ chặt cửa đừng cho con tiện tỳ chạy thoát.

Nghiêm Tú Hiệp lao nhanh ra án ngự ngay giữa cửa :

- Tiện tỳ, chén rượu độc của ngươi ra vẫn chưa uống đâu ta bảo cho mà biết nơi đây không phải là chỗ ngươi có thể hung hăng. Biết điều hãy bó tay chịu trói cho nên việc.

Hàn Thiếu Sơn háy háy mắt :

- Cô nương hai chén rượu vừa rồi cả hai vị này đều không có uống vậy chỉ có một mình tại...

Vừa nói, hắn vừa nâng lấy chén không, há miệng nhổ ra đầy chén rượu, hắn nhổ ra vừa đầy một chén không thiếu một chút nào.

Đúng là họ đã biết trước cả rồi, cả ba ngươi đều áp dụng phương thức áp khí, họ giữ rượu nơi cổ chứ không cho xâm nhập và tạng phủ.

Bây giờ thì Nghiêm Hữu Tam mới tin rằng sự thật, chờ lúc Tố Trân giả mời rượu lão nghe Hàn Thiếu Sơn dùng phương pháp “Truyền âm nhập mật” báo cho biết sự việc giả mạo, lão chỉ cẩn thận phòng ngừa chứ không tin cho lắm.

Hàn Thiếu Sơn nói chưa dứt thì cô gái đã thét lớn :

- Ngươi... ngươi quả là người bí mật.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Khá lắm, nhãn lực của cô nương quả là không kém, chỉ có điều là cô nương biết thì đã muộn quá rồi.

Nghiêm Hữu Tam cười lớn :

- Lão đệ, vừa rồi nếu lão đệ không dùng phương pháp “Truyền âm nhập mật” đề tỉnh thì lão phu chắc chắn đã mắc bẫy chúng rồi.

Hàn Thiết Sơn vòng tay :

- Bị vị cô nương này bức quá nên vãn sinh đành phải cầu cứu với lão anh hùng.

Hai người đang nói mấy câu thì cô gái đã thừa cơ phóng mình ra cửa và quát lơn :

- Hãy tránh ra.

Vừa thét nàng vừa vận tận bình sinh vung chưởng tấp ngay vào mặt Nghiêm Tú Hiệp...

Chưởng lực bung ra thật dữ và thật lẹ, Nghiêm Tú Hiệp chỉ thấy bóng nhoáng lên trước mặt là kình phong đã tiến tới bên vai.

Hắn thật không ngờ cô gái lại có một thân pháp uy mãnh như thế ấy, đến khi phát giác thì không làm sao kịp nữa, hắn đành phải nghiêng mình để tránh mũi dùi.

Chỉ cần có thế, dường như cố gái đã ước đoán trước rồi, nên khi Nghiêm Tú Hiệp vừa nghiêng vai là cô ta đã lao nhanh ra cửa bằng một khinh công tuyệt kỹ.

Nhưng cô ta tuy lẹ làng song vẫn còn người lẹ hơn một bước, khi thân hình của cô gái vừa tràn qua thì bỗng thấy một bóng người choán ngang trước mặt.

Người ấy không tấn công mà chỉ đứng chắn ngang cười khà khà, cũng may là cô gái dừng lại kịp không thì chắc đã phải chạm vào nhau vì khoảng cách của hai người chỉ trong vòng một bước.

Thân pháp tuyệt diệu của Hàn Thiếu Sơn làm cho cô gái giật mình nhưng chỉ thoáng qua cô ta vươn đứng bàn tay, năm ngón như năm cái búp măng non trở thành như năm cái móc sắt chụp thẳng vào mặt đối phương.

Thật sự cánh tay của nàng đưa lên thật nhẹ, nhưng khi gần tới thì hơi gió lại xé lên đúng là một thủ pháp cự kỳ hiểm ác.

Hàn Thiếu Sơn thản nhiên cười :

- Sao lại dùng “Cửu Chuyển Pháp Mạch Thủ” với nhau làm gì độc thế?...

Vừa nói, hắn vừa khoát bàn tay trái hình như muốn chụp bắt tay nàng...

Dù gì cũng là con gái, Tần Tố Trân giả đâu có thể để cho một thanh niên chạm vào tay mình được? Nàng vội lật nghiêng bàn tay biến luôn bảy thức để cuối cùng dùng chỉ phong chĩa thẳng vào mặt Hàn Thiếu Sơn.

Nhưng bất luận cô gái biến thế ra sao, bàn tay của Hàn Thiếu Sơn y như bóng với hình, bàn tay của hắn cứ hút vào bàn tay của cô gái, làm cho nàng cứ mỗi bận phóng chiêu đều cảm thấy như có bàn tay của hắn chực chờ đón tiếp...

Thật sự thì cũng không phải đón đỡ mà Hàn Thiếu Sơn đã rà sát tay mình vào tay của đối phương, hắn muốn nắm lấy lúc nào cũng được, chỉ có điều dù sao nàng cũng là một thiếu nữ nên hắn không muốn làm chuyện sỗ sàng, hắn cứ rà sát theo khi nàng biến thế...

Dù vậy, cô gái cũng cảm thấy da mặt mình nóng ra cho dù nàng đã phải dị dung để làm Tần Tố Trân, nhưng lớp thuốc mỏng vẫn làm cho người ta thấy rõ nàng đã đỏ mặt, đỏ đến mép tai vì thẹn...

Hàn Thiếu Sơn hình như không muốn bức rát lắm cho nên khi thấy cô gái rụt tay về, hắn cũng dừng lại mỉm cười :

- Nếu cô nương không chịu trở vào thì tình thế bắt buộc tại hạ phải... nắm lấy tay dẫn vào đấy nhé.

Cô gái đỏ mặt nhiều hơn nữa, cô ta nói giọng vùng vằng :

- Được rồi, ta vào xem các ngươi làm gì cho biết.

Hàn Thiếu Sơn mỉm cười, đúng là một câu nói gượng.

Cô gái thụt ra sau, nhưng năm ngón tay của nàng lại vụt bung ra.

Hàn Thiếu Sơn đưa tay lên trước mặt, trong tay hắn đã nắm gọn ba mũi phi tiêu, hắn ngắm nghía cười cười :

- Sao cô nương đùa chi dai thế?

Cô gái nhìn Hàn Thiếu sơn hằm hằm rồi nàng vùng cười nhạt :

- Họ Hàn, ngươi nên nhớ rằng cô gái họ Tần viên ngọc quí của Thái Bình bảo chủ hãy còn ở trong tay của bọn ta đấy nhé.

Hàn Thiếu Sơn điềm đạm mỉm cười :

- Chính vì Tần tiểu thơ còn ở trong tay quí vị, nên tại hạ mới ân cần mời cô nương ở lại đây.

Cô gái giận run nhưng vẫn phải quay phắt trở vào...

Nghiêm Hữu Tam trầm giọng hỏi :

- Các ngươi đã đem Tần điệt nữ của ta giam ở nơi nào?

Cô gái ngửng mặt lạnh lùng :

- Tự nhiên là ở tại Tổng phân đàn của chúng ta chứ còn ở đâu nữa.

Nghiêm Hữu Tam vặn lại :

- Tổng phân đàn ở tại đâu?

Cô gái nói :

- Tổng phân đàn không có địa điểm cố định, cứ mỗi khi Đàn chủ đến đâu thì nơi đấy là Tổng phân đàn.

Nghiêm Hữu Tam vẫn không buông :

- Thế Đàn chủ của các ngươi bây giờ ở đâu?

Cô gái lắc đầu :

- Không ai có thể biết được.

Nghiêm Hữu Tam gặn lại :

- Ngươi không chịu nói phải không?

Cô gái vẫn lạnh lùng :

- Trừ bản thân của Tổng đàn chủ ra, không ai có thể biết chứ đừng nói đến một mình ta.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Thế Đàn chủ của ngươi tên họ là gì?

Cô gái rùn vai :

- Ngươi muốn ta phải cung khai à?

Nghiêm Hữu Tam trâm mặt :

- Nơi đây giờ phút này, ngươi muốn nói hay không muốn e cũng không phải do ngươi nữa đâu.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Cho dù cô nương không nói thì tại hạ cũng biết rồi.

Nghiêm Hữu Tam quay lại :

- Lão đệ biết Đàn chủ của họ à?

Hàn Thiếu Sơn gật đầu :

- Người ấy là Tam cung chủ của họ.

Cô gái ấy giật mình, nàng quay phắt lại trừng mắt nhìn hắn :

- Ngươi... ngươi là ai?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Tại hạ tên là Hàn Thiếu Sơn, cô nương đã biết rồi còn hỏi làm gì nữa?

Cô gái nghiến răng :

- Các ngươi định làm gì ta chứ?

Hàn Thiếu Sơn nhìn Nghiêm Hữu Tam cười cười :

- Tại hạ xin thay mặt Nghiêm lão anh hùng để trả lời cô nương câu hỏi đó, trong khi Tần cô nương chưa trở về thì tạm thời phải lưu cô nương ở lại đây.

Cô gái cười nhạt :

- Nếu các ngươi muốn dùng ta để đem đổi lấy Tần Tố Trân thì sẽ không có hy vọng gì đâu.

Hàn Thiếu Sơn cũng cười :

- Nhưng ít nhất cô cũng là người thân cận của Tam cung chủ, như vậy những cơ mật trong Ngũ Phượng môn cô cũng biết không ít lắm đâu.

Tố Trân giả cười nhạt :

- Ngươi muốn bức cho ta khai à?

Hàn Thiếu Sơn điềm đạm mỉm cười :

- Nói “bức” thì chắc không đến nỗi phải thế đâu, vì âm mưu của Ngũ Phượng môn của các ngươi tại hạ đã biết khá nhiều rồi, có lẽ còn biết hơn cái mà cô nương đang biết nữa thế thì bức làm chi cho mang tiếng? Còn việc cần để trao đổi Tần cô nương thì bất cứ lúc nào, chỉ cần chúng tôi gióng tiếng là Giang Nam phân đàn của các ngươi cũng chắc là mau mắn lắm, tuy nhiên ngay bây giờ thì hãy chưa cần.

Tố Trân giả hỏi :

- Ngay bây giờ thì ngươi muốn gì chứ?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Tần cô nương trong lúc chưa trở về thì tạm thời cô nương hãy trú đỡ nơi đây. Vì trên danh nghĩa cô nương vẫn là người con gái của Thái Bình bảo chủ.

Nghiêm Hữu Tam chỉ đứng vuốt râu mỉm cười chứ không chen vào một lời nào cả, hình như ông ta rất tin tưởng vào sự bố trí của gã thiếu niên họ Hàn.

Tố Trân gặn lại :

- Ngươi không sợ ta đào thoát đấy à?

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Cám ơn, hết sức cám ơn sự nhắc nhở của cô nương, nhưng thật sự thì tại hạ đã có cách sẵn rồi.

Hắn nói chưa dứt thì cánh tay của hắn đã vung lên, bằng vào một thế “Cách Không Điểm Huyệt” hắn làm cho cô gái trở tay không kịp.

Tố Trân giả nghiến răng :

- Họ Hàn, sẽ có một ngày nào đó khi ngươi lọt vào tay ta, ta sẽ phế võ công của ngươi bằng cách đó.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Bao giờ tại hạ lọt vào tay cô nương rồi hẵng tính, bây giờ tại hạ chỉ cần nói trước cho cô nương biết cách phế huyệt của tại hạ là một độc môn công phu, cứ để yên như thế thì không sao, nhưng nếu cố vận khí giải phá thì cuộc đời kể như hủy bỏ, xin cô nương hãy nhớ cho điều ấy kẻo lại trách tại hạ không cho hay trước.

Tố Trân giả ảo não cúi mặt lặng thinh.

Hàn Thiếu Sơn quay qua hỏi Nghiêm Hữu Tam :

- Chẳng hay ở đây có sẵn tỳ nữ không lão anh hùng?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Có một đứa mang theo để phục vụ cho Tần tiểu thơ, tên là Quế Hoa.

Hàn Thiếu Sơn gật đầu :

- Hay lắm, xin lão anh hùng cho cô ta gần gũi bầu bạn với cô nương đây cho vui.

Tố Trân giả hừ một tiếng lạnh lùng :

- Cứ nói thẳng ra là để canh phòng ta có phải hơn không?

Hàn Thiếu Sơn không trả lời và Nghiêm Hữu Tam quay qua nói Tú Hiệp :

- Ngươi hãy cho gọi Quế Hoa.

Nghiêm Tú Hiệp đi ra một chập thì tỳ nữ Quế Hoa đi vào.

Nàng là cô gái trạc mười bảy mười tám, nàng thi lễ trước mặt Nghiêm Hữu Tam :

- Chẳng hay quản gia đòi tiểu nữ có chuyện chi?

Nghiêm Hữu Tam chỉ Tố Trân giả và nói :

- Ngươi hãy bầu bạn với cô nương đây...

Ông ta ra hiệu cho Quế Hoa bước ra ngoài dặn nhỏ mấy câu Quế Hoa gật gật đầu :

- Vâng, tiểu nữ xin ghi nhớ.

Hàn Thiếu Sơn hất tay :

- Cô nương có thể trở về phòng nghỉ.

Tố Trân giả im lặng theo chân Quế Hoa cô ta không nhìn ai và cũng không nói một lời.

* * * * *

Chờ cho họ đi khuất, Nghiêm Hữu Tam cười nói với Hàn Thiếu Sơn :

- Lão đệ thật tinh tường, có lẽ lão đệ sắp sẵn kế hoạch cả rồi đó chư?

Hàn Thiếu Sơn khiêm nhường :

- Lão anh hùng quá khen, thật ra thì vãn bối chỉ biết được ít nhiều âm mưu của Ngũ Phượng môn trong một việc tình cờ đấy thôi.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Thủ lãnh của Ngũ Phượng môn là nhân vật như thế nào nhỉ?

Hàn Thiếu Sơn đáp :

- Chúng gọi người ấy là Đại cung chủ tức là Đại sư huynh của Giang Nam tổng phân đàn Tam cung chủ.

Nghiêm Hữu Tam hỏi tiếp :

- Lão đệ có biết lai lịch của họ không?

Hàn Thiếu Sơn nói :

- Như vãn bối đã nói, nhân một dịp tình cờ mà biết được ít nhiều âm mưu của họ, chứ còn lại lịch của họ ra so thì thật tình không thấu đáo.

Nhìn chăm vào Hàn Thiếu Sơn một lúc khá lâu, Nghiêm Hữu Tam gặn hỏi :

- Lão đệ tên thật là Hàn Thiếu Sơn à?

Hàn Thiếu Sơn cười :- Vì ít đi lại giang hồ, nên tiện danh ít người biết đến chứ thật sự thì vãn bối chưa từng thay tên đổi họ gì cả.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lão đệ tuy chưa dấn bước giang hồ, nhưng trí tuệ và kinh nghiệm quả là phong phú lắm, cho đến hàng mấy mươi năm trôi nổi như lão phu nhưng thật không thể sánh kịp đâu.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Lão trượng quá khen làm cho vãn bối đâm ra hổ thẹn...

Hắn ngừng lại một giây rồi lãng sang chuyện khác :

- Hồi tối rồi, vãn bối có bắt con chim bồ câu mang thư hãy con trong phòng, có lẽ lão anh hùng nên cho người đến mang về biết đâu lại chẳng có chỗ dùng...

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Lão phu đã nghĩ rằng nhất định con bồ câu ấy bị lão đệ bắt chứ không phải chuyện rớt thơ...

Và ông ta quay qua bảo Nghiêm Tú Hiệp :

- Cháu hãy đến phòng của Hàn công tử mang con chim về.

Hàn Thiếu Sơn cười :

- Tại hạ cột nó bên trong cửa sổ phiền Nghiêm huynh đến mang về cho lão anh hùng.

Hàn Thiếu Sơn cùng Nghiêm Hữu Tam bàn thêm khá nhiều điều thiết yếu thì Nghiêm Tú Hiệp mang con chim bồ câu về tới.

Nghiêm Hữu Tam lấy giấy mực, Hàn Thiếu Sơn nháy tuồng chữ cô gái giả Tố Trân viết thành một cái báo cáo khác đút vào ống tre cột cứng vào chân và trao con bồ câu cho Nghiêm Tú Hiệp.

Mang ra phía sau vườn, Nghiêm Tú Hiệp thả con bồ câu bay bổng lên không.

Hàn Thiếu Sơn đứng dậy vòng tay :

- Lão anh hùng còn nhiều việc, vãn bối xin cáo từ.

Nghiêm Hữu Tam gật đầu :

- Được rồi lão phu sẽ làm theo kế mình đã chọn.

Hàn Thiếu Sơn đi rồi, Nghiêm Hữu Tam gọi Nghiêm Tú Hiệp bảo nhỏ mấy câu, Nghiêm Tú Hiệp biến sắc :

- Nhị thúc tin này có chắc lắm không?

Nghiêm Tú Hiệp nói chưa dứt câu thì Nghiêm Hữu Tam đã khoát tay :

- Khỏi phải nghi ngờ gì cả, cứ cho người chuẩn bị ngay đi.

Nghiêm Tú Hiệp vâng lịnh lui ra.

Nghiêm Hữu Tam qua ra ngoài gọi :

- Mạnh Võ!

Mạnh Võ bước nhanh vào Nghiêm Hữu Tam dặn :

- Hãy chuẩn bị mã xa, thanh toán luôn tiền phòng rồi sửa soạn lên đường.

Mạnh Võ tuân lịnh lui ra.

Nghiêm Hữu Tam chấp tay sau lưng đi thẳng vào phòng của Tố Trân giả, nàng đang ngồi dựa cửa sổ thấy Nghiêm Hữu Tam vào nhưng không ngửng đầu lên.

Quế Hoa bước tới thi lễ :

- Chẳng hay Tổng quản có điều gì dạy bảo?

Nghiêm Hữu Tam khoát tay :

- Ngươi hãy dẫn cô nương ra ngoài, chúng ta lên đường ngay bây giờ.

Tố Trân giả quay mặt lại lạnh lùng :

- Các ngươi định mang ta đi đâu đó?

Nghiêm Hữu Tam cũng lạnh lùng không kém :

- Đưa đi nơi khác.

Vừa nói ông ta vừa ra hiệu cho Quế Hoa...

Cô tỳ nữ nói ngay :

- Xin cô nương hãy để tôi dẫn ra ngoài...

Tố Trân vùng vằng :

- Ta đi được, không cần vịn ai cả.

Nghiêm Hữu Tam trầm giọng :

- Cô nương hãy biết điều lão phu vốn người ít nói.

Thấy chủ nhân không khách sao, cô tỳ nữ Quế Hoa sấn lại nắm lấy bắp tay của Tố Trân giả dẫn đi...

Tố Trân giả biết không thế có cách gì hơn nên đành cúi mặt đi theo và không nói thêm một tiếng...

Nhìn qua thái độ, hình như cô gái này cũng rất có hạng trong Ngũ Phượng môn.

Nghiêm Hữu Tam theo sau, ra khỏi cửa điếm thì ngựa xe đã chực sẵn bên ngoài.

Tên mã phu lanh lẹ vén rèm xe, Quế Hoa dẫn Tố Trân giả bước lên.

Tên tiểu nhị dẫn con Hồng Táo Mã ra cho Nghiêm Hữu Tam, hắn đứng giữ cương chờ cho ông ta lên lưng ngựa rồi mới lùi lại, dáng cách của hắn thật vô cùng cung kính.

Sáu tên vệ sĩ của Thái Bình bảo cùng phóng lên lưng ngựa kèm sát cỗ xe.

Ngay trong lúc họ dời khỏi khách điếm thì từ phía xa xa có một bóng người đại hán áo lam cũng lao mình theo hướng đó.

Đoàn người ngựa qua đến khoảng giờ thân là đến chân núi Thanh Lương.

Nghiêm Hữu Tam cho ngựa đi chậm lại thẳng đến Tử Trúc am.

Ông xuống ngựa và quay lại dặn Mạnh Võ :

- Hãy ở đây chờ lịnh, nhớ cẩn thận nghe.

Nhưng hình như thấy có gì bất tiện nên ông ta đổi ý.

Mạnh Võ đến gõ cửa, từ trong bước ra một người con gái mặc đạo bào nhưng không xuống tóc, đúng là đạo cô Liễu Nhân.

Mạnh Võ lật đật vòng tay :

- Xin phiền đạo cô thưa lại dùm rằng có Nghiêm tổng quản của Thái Bình bảo xin ra mắt.

Nghiêm Hữu Tam bước tới mỉm cười :

- Xin nhờ đạo cô vào thông báo dùm một tiếng.

Vốn đã biết mặt “Hồng Liễm Phán Quan” Liễu Nhân đạo cô vội vàng vòng tay thủ lễ :

- Nghiêm đại hiệp giá lâm, xin thỉnh vào trong dùng trà.

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Vâng, xin đạo cô vào thông báo dùm rồi tại hạ sẽ vào theo.

Mạnh Võ vén rèm xe, Quế Hoa dẫn Tố Trân giả bước xuống.

Nghiêm Hữu Tam khoát tay căn dặn :

- Tất cả hãy ở ngoài chờ lịnh.

Sáu tên vệ sĩ vâng mạng lui ra.

Nghiêm Hữu Tam vào am, Quế Hoa vịn Tố Trân giả theo sau.

Liễu Nhân vào tới bên trong vội quay lại vòng tay :

- Xin Nghiêm đại hiệp tạm ngồi đây để tôi vào thông báo cho sự phụ.

Nghiêm Hữu Tam cúi đầu đáp lễ :

- Vâng, xin phiền đạo cô.

Liễu Nhân vào không bao lâu thì Vô Trần sư thái bước ra, hình như vẫn còn bực tức vụ Giang Hàn Thanh khi gặp Nghiêm Hữu Tam mấy ngày trước, nên giọng bà ta vẫn còn gay gắt :

- A Di Đà Phật! Không hay sớm để tiếp nghinh thật có lỗ với Nghiêm đại hiệp vô cùng.

Biết tính như lửa đốt của vị lão ni này Nghiêm Hữu Tam lật đật tươi cười :

- Lão phu đặc biệt đến đây để viếng an lão sư thái.

Vô Trần sư thái đưa mắt về phía Tố Trân giả và miệng bà nói luôn :

- Không dám, chẳng hay vị cô nương này là ai thế?
Nghiêm Hữu Tam nói :

- Nàng là tiểu nữ của Thái Bình bảo chủ.

Tố Trân giả cười nhạt :

- Nói ngay đi chứ chuyện gì phải giấu? Cứ nói là người của Ngũ Phượng môn không được à?

Vô Trần sư thái sửng sốt :

- Nghiêm đại hiệp, nàng này là ai?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Nàng vốn thật là người của Ngũ Phượng môn.

Vô Trần sư thái mỉm môi :

- Vừa rồi Nghiêm đại hiệp bảo là tiểu nữ của Thái Bình bảo chủ kia mà?

Nghiêm Hữu Tam vòng tay :

- Chuyện này kể ra dài lắm, Tần cô nương của tệ Bảo ba ngày trước đây bị Phân đàn Giang Nam của Ngũ Phượng môn bắt đi và họ để cho người này giả mạo, nhưng bị lão phu khám phá...

Vô Trần sư thái trầm giọng :

- Nghiêm đại hiệp dẫn người này đến đây có phải để tìm Tần cô nương của quý Bảo không? Như thế thì Nghiêm đại hiệp đã lầm, Tử Trúc am đâu có phải Ngũ Phượng môn nào đó đâu mà dẫn đến đây!

Nghe giọng cay cú của bà ta, Nghiêm Hữu Tam cười ha hả :

- Lão sư thái đã hiểu lầm ý của lão phu rồi.

Vô Trần sư thái gặn lại :

- Thế thì Nghiêm đại hiệp đến đây với ý gì?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lão phu có một chuyện trọng đại muốn bàn với lão sư thái.

Vô Trần sư thái hỏi :

- Chuyện trọng đại là chuyện gì?

Nghiêm Hữu Tam chỉ Tố Trân giả và nói :

- Đêm nay có chuyện trọng đại, lão phu muốn đem gởi người con gái này đến Tử Trúc am.

Vô Trần sư thái khoát tay :

- Không được, Tử Trúc am từ xưa đến nay không hề chứa chấp kẻ bên ngoài, nếu Nghiêm đại hiệp chỉ vì chuyện ấy thì xin đi nơi khác.

Đúng là một câu nói đuổi khách thẳng băng.

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Ngoài ra, lão phu đến đây còn có một vấn đề khác nữa.

Vô Trần sư thái lạnh lùng :

- Nghiêm đại hiệp còn có chuyện gì thì cứ nói thẳng ra một lượt cho đỡ tốn thì giờ.

Thật là một câu nói “Cạn tào ráo máng” câu nói như muốn đuổi thẳng ra ngoài.

Nghiêm Hữu Tam vẫn thản nhiên :

- Chuyện này không thể nói bằng năm ba câu mà hết được...

Ông ta cố kéo dài câu nói chứ không vào thẳng vấn đề.

Vô Trần sư thái gượng gạo :

- Được rồi xin mời Nghiêm đại hiệp vào hậu điện dùng trà.

Vừa nói xong là bà ta ngoe nguẩy bỏ đi vào trước.

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười bước theo nói với :

- Đa tạ sư thái.

Và quay lại dặn Quế Hoa :

- Ngươi hãy chờ ở nơi đây.

Quế Hoa hội ý cúi đầu dạ nhỏ.

Vào đến khách thính của hậu viện Vô Trần sư thái nói :

- Xin mời Nghiêm đại hiệp dùng trà.

Nghiêm Hưu Tam nhìn quanh và nói nhỏ :

- Chẳng hay Sư thái có thể nhờ đạo cô canh chừng dùm cửa?

Vô Trần sư thái cười nhạt :

- Tử Trúc am ngoài hai sư đồ của bần ni ra chỉ có một mụ già nấu bếp chứ có ai mà phải làm cái chuyện canh chừng?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Vì chuyện này quan hệ quá nên lão phu muốn cẩn thận là hơn.

Vô Trần sư thái nhếch môi :

- Nghiêm đại hiệp! Người lừng danh một cõi thế nhưng sao hôm nay lại quá cận thận đến thế?

“Quá cẩn thận đến thế” câu nói của Vô Trần sư thái trong trường hợp này có nghĩa là nói “Tại sao lại quá nhát gan”...

Tự nhiên Nghiêm Hữu Tam đâu lại không hiểu ẩn ý ấy, nhưng ông ta vẫn điềm đạm mỉm cười :

- Lão phu đến đây quả thật có tin tức nghiêm trọng cần báo lại cho sư thái rõ, chuyện này không những có quan hệ đến sư thái và Giác Thắng đại sư, mà nó còn liên can đến toàn thể phái Nga Mi và Thiếu Lâm nhiều lắm, luôn cả giới giang hồ...

Tuy trong lòng quyết bức, nhưng nhìn vào vẻ mặt trang trọng của Nghiêm Hữu Tam Vô Trần sư thái đành phải bảo Liễu Nhân :

- Được rồi, ngươi hãy ra canh phòng ngoài cửa, bất luận người nào cũng không được phép cho vào.

Vẻ mặt của Liễu Nhân đạo cô vụt có nhiều tia dị tượng, vừa vâng dạ Liễu Nhân ném tia mắt kín đáo về phía Nghiêm Hữu Tam vội bước ra ngoài cửa.

Vô Trần sư thái nói :

- Bây giờ thì xin Nghiêm đại hiệp hãy yên tâm.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Chuyện này xin sư thái chịu khó nghe, vì phải kể có đầu có đuôi mới dễ dàng xác nhận vấn đề... Nhất là phải bắt đầu từ các tổ chức gọi là Ngũ Phượng môn.

Vô Trần sư thái cau mặt :

- Ngũ Phượng môn, lạ nhỉ? Cái danh xưng này bần ni chưa từng nghe thấy bao giờ.

Nghiêm Hữu Tam gật đầu :

- Vâng, chẳng những chỉ một mình sư thái chưa từng nghe mà chính lão phu cũng chỉ mới biết họ hồi tối hôm qua này thôi. Bọn Ngũ Phượng môn tuy mới xuất hiện trên giang hồ, nhưng thực lực của chúng to lắm, riêng Phân đàn tại Giang Nam của chúng thế lực cũng đã gọi là một thế lực hùng mạnh, với bốn “Lệnh Kỳ” ở dưới tay mà chỉ nhìn vào bộ hạ của chúng không thôi, cũng đủ làm cho ai nấy phải giật mình...

Vô Trần sư thái chận hỏi :

- Chuyện này chính mắt Nghiêm đại hiệp trông thấy hay là có người nói lại?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Chính hồi tối hôm qua lão phu thấy tận mắt về chuyện này.

Tiếp theo đó, ông ta đem chuyện Tần Tố Trân bị bắt chuyện Phân đàn Ngũ Phượng môn hạ chiến thư, chuyện người bí mật trợ giúp. Ông ta nói hết lại cho Vô Trần sư thái biết và cuối cùng nhăn mặt nói :

- Lão phu cảm thấy chuyện này đến mức cực kỳ nghiêm trọng mà mình không thể xem thường.

Vô Trần sư thái cau mặt :

- Cứ theo Nghiêm đại hiệp thì bốn tên “Lệnh chủ” và gã “Hộ pháp” của Ngũ Phượng môn tài nghệ quả cao cường, nhưng là người đã thấy nhiều biết rộng, Nghiêm đại hiệp có nhận ra lộ số của chúng hay không?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Bốn tên “Lệnh chủ” xem chừng tuổi còn nhỏ chứ không phải là người đồng thời xuất thân như chúng ta nhưng họ thảy đều che mặt, riêng tên “Hộ pháp” thì không che, nhưng theo lão phu thì chưa chắc bộ mặt ấy là mặt thật của hắn, luôn cả cái họ “Quách” của hắn cũng hẳn là họ thật, nhưng bằng vào thân thủ của hắn, quả không phải là hạng tầm thường trong chốn giang hồ. Song vì nhất thời lão phu không làm sao biết được hắn là ai.

Vô Trần sư thái hỏi :

- Thế còn tên Hàn Thiếu Sơn người mà Nghiêm đại hiệp bảo là võ công xuất chúng đó, Nghiêm đại hiệp cũng không đoán ra lai lịch hay sao?

Nghiêm Hữu Tam trầm ngâm :

- Vị thiếu hiệp bọ Hàn đó tuổi đã nhỏ mà thủ pháp và cơ trí thật cao thâm, nhưng nói ra cũng thật là đáng thẹn suốt mấy mươi năm dấn bước giang hồ, cũng có thể nói rằng không môn phái nào lão phu không biết thế nhưng bây giờ lại không thể đoán ra hắn là môn đệ của ai...

Vô Trần sư thái hừ hừ hai ba tiếng :

- Như thế so với cái tên giả Giang Hàn Thanh hôm nọ thì Nghiêm đại hiệp thấy sao?

Nghiêm Hữu Tam gật gù nhưng ông ta lại nói :

- Cái đó thì rất khó mà so sánh...

Vô Trần sư thái hỏi luôn :

- Từ nãy giờ Nghiêm đại hiệp vẫn chưa nói rõ nguyên do giá lâm đến tệ am?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Sau khi giải quyết xong vụ lão phu mà chúng nghĩ rằng đã thanh toán xong, tức khắc chúng sẽ nhắm thẳng vào Thanh Lương tự và Tử Trúc am mà hai người chúng định thanh toán là Giác Thắng đại sư và lão sư thái.

Vô Trần sư thái xám mặt :

- Thì cứ để cho chúng thử xem!

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Cứ theo kế hoạch của chúng thì trong âm mưu này chúng sẽ chừa lại Giác Minh...

Vô Trần sư thái nhướng mắt :

- Tại sao thế, chúng không dám đụng mạnh tới Thiếu Lâm?

Nghiêm Hữu Tam lắc đầu :

- Không phải như thế, vì mấy ngày trước đây chúng ta khi chặn Giang Hàn Thanh thì có chạm mặt với người của Lưu Hương cốc, nhân đó chúng muốn chừa Giác Minh thiền sư lại để làm nhân chứng. Chúng muốn chuyển trách nhiệm gây sự cho Lưu Hương cốc. Chúng muốn chúng ta làm cho ngao cò và tự nhiên sẽ ngồi vào thế ngư ông.

Vô Trần sư thái cười nhạt :

- Kế đó quả nhiên là thâm độc, hừ... hừ... chuyện này chắc Nghiêm đại hiệp cũng nghe theo tin tức của gã họ Hàn?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Chính trong đêm vừa rồi, lão phu nghe thấy vụ lệnh của họ là chuyện thật như thế chứ không phải là tin đồn. Và vị thiếu hiệp họ Hàn thì lại chính mắt nghe thấy tên Tam cung chủ của chúng trực tiếp ra lệnh.

Vô Trần sư thái hỏi tiếp :

- Nhưng hắn có biết bọn chúng sẽ hành động vào lúc nào không?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Đêm nay do tên “Hộ pháp” họ Quách thống lãnh bốn tên “Lệnh chủ” của chúng mở cuộc tấn công mà mục tiêu thứ nhất là Thanh Lương tự.

Vô Trần sư thái mím môi :

- Được lắm, để xem chúng giở trò gì, chúng ta sẽ giáp mặt với chúng tại Thanh Lương tự.

Nghiêm Hữu Tam nói bằng một giọng trân trọng :

- Chính vì biết đêm nay chúng khởi chiến bằng những cao thủ thượng thặng của chúng, nhất là chúng đến với một lực lượng khá đông, trong khi lão phu ở tại Kim Lăng này mà lại may mắn nhận được tin nên không thể điềm nhiên. Đó là lý do chính mà lão phu tới đây, thêm vào đó người thiếu nữ giả giạng Tố Trân đã bị phế huyệt, nhưng không tiện để nơi khách điếm khi lão phu phải ra đi nên buộc lòng phải dẫn theo.

Suy nghĩ hồi lâu Vô Trần sư thái khẽ gật đầu :

- Được rồi, Nghiêm đại hiệp cứ để cô ấy lại đây bố trí như thế là phải lắm.

Nghiêm Hữu Tam cả mừng :

- Xin đa tạ sư thái.

Vô Trần sư thái nói :

- Nhưng còn có một điểm nữa, chẳng hay Nghiêm đại hiệp có nghĩ tới hay chưa?

Nghiêm Hữu Tam vòng tay :

- Xin Sư thái cứ bảo.

Vô Trần sư thái nói :

- Bọn địch tập kích đêm nay, nếu chúng quả thật dồn cả đến Thanh Lương tự thì chúng ta sẽ đến đó hội diện, nhưng nếu chúng phân ra làm hai ngã một công kích Thanh Lương tự, một tấn công nơi đây thì chúng ta phải làm sao?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Hành động của chúng đã được hoạch định an bài, chúng thi hành theo lối tốc chiến tốc thắng, chúng tấn công Thanh Lương tự trước rồi kéo thẳng qua đây chứ không khi nào chúng phân ra để tấn công, vì như thế chúng không làm sao thực hiện độc kế.

Vô Trần sư thái gật gật đầu :

- Nghiêm đại hiệp đã nắm chắc vấn đề và đã khẳng định như vậy thì chúng ta cứ việc đối phó theo kế hoạch của chúng.

Bà ta bỗng hỏi :

- Nghiêm đại hiệp định bao giờ đến Thanh Lương tự?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Ngay bây giờ thì quân địch chưa biết lão phu như thế nào rồi, có thể chúng còn đang tin rằng đã hại được. Vì thế cho nên lão phu không tiện tới sớm, chúng định đâu khoảng canh hai mới tới, lão phu có đi sớm lắm cũng phải gần hết canh một.

Vô Trần sư thái nói :

- Vậy xin Nghiêm đại hiệp tạm dùng bữa cơm chay rồi đi cũng hãy còn sớm chán...

Chương 25: Thêm một tên phản gián

Bước dần ra cửa, Vô Trần sư thái căn dặn Liễu Nhân :

- Ngươi xuống trù phòng bảo sửa soạn cơm chay cho nhanh!

Liễu Nhân đứng bên ngoài cửa tự nhiên nghe rất rõ câu chuyện giữa Nghiêm Hữu Tam và sư phụ của mình, khi nghe dặn là lật đật đi ngay.

Nghiêm Hữu Tam và Vô Trần sư thái lại nói chuyện thêm một lúc thì trời vừa tối. Liễu Nhân lên đèn và nhà bếp dọn cơm chay.

Nghiêm Hữu Tam cắt đặt cho Mạnh Võ và sáu tên vệ sĩ đâu đó xong xuôi mới vào dùng cơm với Vô Trần sư thái.

Sau bữa cơm, Vô Trần sư thái căn dặn Liễu Nhân cùng với Quế Hoa canh giữ Tần Tố Trân giả, còn bà ta đeo thanh trường kiếm cùng đi với Nghiêm Hữu Tam.

Tử Trúc am gồm có hai phần. Khi Nghiêm Hữu Tam và Vô Trần sư thái đi rồi, phía trước hoàn toàn im lặng, không khí thật nặng nề vì những tin tức và sự hộ phòng gần như sắp sửa nghinh chiến.

Phía tiền viện, đèn đuốc đều tắt hết.

Chung quanh không thấy một bóng người.

Mạnh Võ chỉ huy sáu tên vệ sĩ mai phục thật vô cùng chu đáo, họ là những người đã từng lâm trận cho nên mặc dù biết sẽ lâm đại trận.

Mạnh Võ cho chia ra cứ hai người một vị trí mai phục tất cả những con đường tiến thoái của Tử Trúc am.

Phía sau gồm có ba dãy, chỉ còn gian bên trái là còn ánh đèn le lói.

Từng làn gió nhẹ phất qua ánh sáng yếu ớt từ trong gian phòng đó càng làm tăng vẻ im lặng đáng sợ.

Trong phòng, ba bóng người ngồi lặng lẽ. Ba người con gái, một là Liễu Nhân, cô gái xuất gia, một là tỳ nữ Quế Hoa và một cô gái của Ngũ Phượng môn.

Họ không nói chuyện mà cũng không nhìn nhau, hình như mỗi người đều có phần căng thẳng tinh thần trong tình cảnh của mình.

Bất cứ trong hoàn cảnh khó chịu nào, thời gian hình như cố trêu chọc kéo dài và thời gian càng chậm chừng nào, không khí lại khó thở hơn chừng ấy.

Thật lâu, Liễu Nhân vụt đứng lên đi lại gần cửa sổ nhìn ra bầu trời đen đặc và bỗng cất tiếng ngâm nho nhỏ :

- Ngũ thể văn hương cung lý tập...

Cố nhiên, cảnh tịch mịch nặng nề làm cho nàng tức cảnh sinh tình nhớ lại những câu thi cổ. Những câu thi cổ phần nhiều là gợi lên tình cảnh thê lương...

Nhưng nàng chỉ ngâm một câu thật nhỏ rồi nín lặng.

Sao lại chỉ một câu?

Nhưng không, Quế Hoa không cần thắc mắc vì ngay lúc ấy thì Tố Trân giả đã khe khẽ ngâm theo :

- ... Bá phương phong vũ võng trung thu...

Hai người chỉ ngâm hai câu rồi im lặng.

Không phải những câu thi cổ thường nghe nữa, vấn đề đã phát sinh rồi...

Quế Hoa quay nhanh lại :

- Các ngươi nói gì thế?

Đã biết có hỏi bằng thừa nhưng Quế Hoa vẫn hỏi. Trong lòng nàng đã rúng động rồi.

Tuy đã từng chứng kiến và tham gia ít nhiều những trận gay go của Thái Bình bảo, nhưng dù gì cô ta cũng chỉ là một tỳ nữ, võ công tuy có nhưng không phải là cao thủ, nàng đã biết chuyện đã bắt đầu nguy hiểm, nàng không sợ lắm nhưng vẫn ngại ngại trong lòng.

Liễu Nhân cũng quay phắt lại, nàng nhìn chằm chằm vào mặt Quế Hoa cười hỏi :

- Cô nghe không biết a?

Quế Hoa lắc đầu :

- Không, tôi không biết.

Liễu Nhân lại cười :

- Nó là Ngũ Phượng Cung Từ, cô làm sao biết được.

Quế Hoa bây giờ mới thật giật mình :

- Ngũ Phượng cung? Sư cô...

Liễu Nhân cười nhẹ :

- Bây giờ cô mới biết thì quả là dở quá.

Quế Hoa đứng phắt lên :

- Sư cô... không phải là người của Tử Trúc am?

Liễu Nhân ngó chầm chậm cô bé sặc cười :

- Sao lại còn có một câu ngớ ngẩn quá thể? Tự nhiên ta là đồ đệ của Tử Trúc am đấy chứ, chỉ có điều lão ni đó lại còn ngu hơn cô nữa.

Quế Hoa lui ra sau hai bước, nàng rút phắt thanh đoản kiếm nhưng tay nàng đã hơi rung và giọng nàng cũng đã mất vẻ bình thường :

- Ngươi bội phản sư môn?

Liễu Nhân trề môi :

- Tất cả thiên hạ giờ đây đều là người của Ngũ Phượng môn, không có vấn đề bội phản gì cả. Mà nếu có thì chính những người chống lại Ngũ Phượng môn mới chính là người bội phản. Ngươi đừng có mang cái lão vãi già ra mà khoe khoang với ta... chính ta mới là người biết mụ ấy hơn người! Quế Hoa, ta khuyên một điều, nếu khôn hồn thì hãy đỡ vị cô nương này ra khỏi phòng đi theo sự chỉ dẫn của ta, may ra còn có thể đoái công chuộc tội, may ra ta thương tình.

Quế Hoa đưa thanh đoản kiếm lên ngang ngực cười nhạt :

- Ta chỉ cần kêu lên một tiếng là có người vào đây trị cái tội bội phản của ngươi ngay. Nên nhớ rằng chung quanh đây bây giờ toàn là người của Thái Bình bảo đấy nhé.

Liễu Nhân sặc cười :

- Những cái tên chỉ biết uống rượu ăn thịt ấy thì làm gì được ai mà ngươi lại đem ra hù thiên hạ? Nhưng tự nhiên ngươi không thể la được tiếng nào đâu...

Nàng nói chưa dứt là ngón tay vụt chỉ thẳng ra, một làn phấn trắng từ trong ống tay áo của cô ta xẹt thẳng vào mặt Quế Hoa...

Vốn đã chuẩn bị nghinh chiến nhưng Quế Hoa không ngờ đối phương mới ra chiêu lại tung ám khí nên khi kịp nhận ra thì hương thơm từ làn phấn trắng đã bay vào mũi, nàng chưa kịp nín thở thì tay chân đã bủn rủn, từ từ quỵ xuống...

Không thèm để ý đến Quế Hoa, Liễu Nhân bước lẹ đến trước Tố Trân giả, quỳ sụp xuống :

- Thuộc hạ là Trầm Hương xin tham kiến Thị Giả.

Tố Trân giả vẫn ngồi im :

- Giang Nam tổng đàn của Ngũ Phượng lấy cờ màu gì?

Liễu Nhân cung kính :

- Đông phương giáp ất mộc dương liễu màu xanh

Tố Trân giả gật gật đầu :

- Ngươi là thuộc hạ dưới quyền điều khiển của Thanh Kỳ?

Liễu Nhân đáp :

- Vâng ạ.

Tố Trân giả vẫy tay :

- Cho phép đứng lên.

Liễu Nhân đứng dậy và Tố Trân giả nói tiếp :

- Ta bị Hàn Thiếu Sơn phong bế trọng huyệt, bây giờ không thể vận khí điều hành, ngươi hãy mau mau cõng ta rời khỏi nơi đây đến Quỷ Liễm thành, nơi đó sẽ có người giải khai huyệt đạo cho ta.

Liễu Nhân đáp khẽ và cúi xuống nhưng khi liếc mắt nhìn Quế Hoa, nàng hơi do dự hỏi :

- Chẳng hay Thị Giả định xử trí tên tỳ nữ của Thái Bình bảo như thế nào?

Tố Trân giả cười :

- Có phải ngươi sợ nó tiết lộ thân phận của ngươi không? Hừ, đêm nay, sau khi giải quyết cuộc chiến thì Thanh Lương tự, Tử Trúc am mèo chó cũng không còn, cứ để cho nó nằm yên đi rồi chốc lát sẽ có người đến đây thu dọn. Bây giờ phải rời gấp nơi đây vì chuyện đêm nay đã lộ ra rồi.

Liễu Nhân vòng tay :

- Thuộc hạ xin tuân mạng.

Nàng cúi xuống vừa định cõng Tố Trân giả thì ngoài cửa chợt có tiếng cười gằn :

- Muốn đi cũng không phải dễ dàng như vậy đâu.

Liễu Nhân biến sắc nhưng rồi cô ta vụt đổi giọng vui mừng :

- A... sư phụ về tới rồi à?

Làn gió ập vào, nơi cửa có hai người đứng cản: Vô Trần sư thái và Nghiêm Hữu Tam.

Vẻ mặt của Vô Trần sư thái lạnh như băng giá :

- Nghiệt chướng, ngươi là thứ phản đồ diệt tổ, ngươi còn dám mở miệng gọi ta bằng sư phụ nữa à?

Liễu Nhân nhìn sư phụ cười thật dịu :

- Sư phụ không phải đã đi Thanh Lương tự rồi à? Sao sư phụ lại về mau như thế? Lão nhân gia giận ai vậy?

Câu hỏi tuy bình thường nhưng chứa đầy vẻ trêu tức đúng là một tên đồ đệ to gan.

Nhưng không phải như thế không thôi, nàng lại yểu điệu cúi đầu vòng tay cung kính...

Nghiêm Hữu Tam rúng động, ông ta không ngờ một cô gái lại có đủ bản lãnh như thế ấy...

Thấy nàng cứ bước lại gần, Nghiêm Hữu Tam lo lắng vội dùng truyền âm nhập mật nói với Vô Trần sư thái :

- Coi chừng... Sư thái hãy đề phòng mê hương của chúng!

Vô Trần sư thái trầm giọng :

- Ta sẽ giết ngươi!

Câu nói cùng một lúc với cánh tay đưa lên, quả thật bà ta đã nổi sát khí...

Nhưng thế đánh của Vô Trần sư thái lại rơi vào khoảng trống vì Liễu Nhân đã trườn mình qua bằng một thân pháp tài tình...

Vừa tránh đòn, Liễu Nhân vừa nhảy đến sát bên mình Tố Trân giả khẽ hỏi :

- Thị Giả thấy có cần tung ám hiệu cầu cứu không?

Tố Trân nói thật nhỏ :

- Không cần, chúng chưa dám hại ta đâu, ngươi hãy thoát đi.

Liễu Nhân đáp :

- Thuộc hạ xin tuân mạng....

Trong lúc đó, vì bị trật một chưởng, Vô Trần sư thái giận dữ gầm lên chồm mình tới, tung ra một lần hai chưởng nữa...

Liễu Nhân tung mình tránh khỏi, cô ta cười nói :

- Lão ni cô, bà tưởng tôi sợ bà thật đấy à?

Từ “Sư phụ” chuyển thành “Lão ni cô”, Liễu Nhân đã gãi đúng chỗ yếu của Vô Trần sư thái. Bà ta nổi nóng phóng tới liên tiếp...

Chính nhờ vào cái nóng của bà ta mà Liễu Nhân lợi dụng để dễ dàng lách mình vào những khe hở của chưởng phong, cô ta không đánh trả mà chỉ chăm chú lách tránh và thừa lúc vọt thẳng ra cửa, phóng mình lên mái ngói...

Nghiêm Hữu Tam đứng ngoài nhưng cũng không còn kịp, ông sửng sốt kêu lên :

- Thân pháp “Ngư Long Bá Biến”.

Nghiêm Hữu Tam hơi sững sờ, không hiểu cô gái này tại sao lại có được thân pháp tài tình như thé.

Vô Trần sư thái nhảy ra thét lớn :

- Ngươi chạy đằng trời...

Nhưng bóng của Liễu Nhân đã mất hút trên mái ngói xa xa...

Nhưng ngay khi đó, chợt nghe một giọng lạnh lùng từ hướng của Liễu Nhân vừa chạy :

- Xin sư cô hãy trở lại đi...

Tiếp theo là một tiếng động như người đá vào bị cát, một bóng đen từ trên nóc nhà lộn xuống mấy vòng...
Vô Trần sư thái vừa lướt ra, ngẩng lên quát lớn :

- Kẻ nào trên đó?

Câu hỏi của bà chưa dứt thì thấy bóng đen lăn xuống đúng là Liễu Nhân và Nghiêm Hữu Tam lướt tới nói nhỏ :

- Giọng nói đó chính là của Hàn Thiếu Sơn, như vậy thì hắn đã đi rồi.

Vô Trần sư thái nhướng mắt :

- À, thì ra là hắn...

Nhưng không còn thì giờ suy nghĩ gì thêm khi tia mắt bà ta chạm phải Liễu Nhân, bà hầm hầm lướt tới :

- Nghiệt chướng, ngươi phải đền tội...

Cánh tay của Vô Trần sư thái vừa đưa lên Nghiêm Hữu Tam lật đật bước tới đưa tay ngăn lại :

- Xin lão sư thái hãy để cho cô ta sống...

Vô Trần sư thái dừng tay nhưng vẫn hầm hừ :

- Cái thứ bội môn diệt tổ này còn để lại làm gì nữa?...

Nghiêm Hữu Tam hắng giọng :

- Cứ theo lão phu thì người này không chắc đã đúng là lệnh đồ, cần phải gặng hỏi cho ra lẽ.

Vô Trần sư thái như khám phá ra chuyện bất ngờ, bà ta nhìn Liễu Nhân.

Đúng là cô ta đã bị Hàn Thiếu Sơn bế huyệt nên chỉ ngồi trợn mắt không nói một lời...

Nhớ lại thân pháp của Liễu Nhân vừa rồi, Vô Trần sư thái gật đầu :

- Được rồi, chúng ta hãy vào trong tra hỏi nó.

Xách bổng Liễu Nhân, Vô Trần sư thái cùng với Nghiêm Hữu Tam quay trở vào trong. Bà ta ném xuống đất một cái thật mạnh và gằn giọng :

- A đầu, ngươi là ai?

Bị ném một cái thật đau nhưng Liễu Nhân vẫn cố bò ngồi lại, nghiến răng không nói...

Vô Trần sư thái trầm giọng :

- Ngươi không nói ta cũng đã biết rồi, ngươi là thuộc hạ của tên Thanh Kỳ lệnh chủ phải không?

Liễu Nhân đưa tay vuốt tóc lạnh lùng :

- Bà đã nghe cả thì còn hỏi nữa làm gì vô ích.

Vô Trần sư thái gằn giọng :

- Nhưng ta muốn ngươi phải tự nói ra trước mặt ta.

Liễu Nhân lỳ lợm :

- Nhưng tôi không nói.

Vô Trần sư thái xáng cho cô ta một cái tát tay :

- Ngươi không nói là ngươi phải chết.

Đang cơn giận dữ mà sức của bà ta lại không phải tầm thường, cái tát tay đã làm cho Liễu Nhân té bò càng và hai dòng máu ứa ra khóe miệng.

Nhưng quả là một cô gái gan lỳ, cô ta vẫn cố bò dậy, đưa tay quệt máu nơi miệng và nói bằng một giọng khinh khỉnh :

- Lão ni cô, bà có giết tôi cũng đừng mong tôi cung khai một tiếng nào.

Vô Trần sư thái giận dữ :

- Ngươi cho rằng ta không dám giết ngươi à?

Xoảng!

Cùng một lúc với câu nói, thanh trường kiếm tuốt ra khỏi vỏ...

Liễu Nhân liếc xéo, mỉm cười :

- Tự nhiên là dám chứ sao lại không. Ta đã lọt vào tay của ngươi rồi thì chuyện giết chỉ là một vấn đề tùy tiện nhưng lão ni cô coi chừng mạng già đấy. Bà cũng không sống đến trời hừng sáng đâu.

Vô Trần sư thái giận đến phát run, bà ta thét lớn :

- Xú a đầu, ta thử xem gan ruột của ngươi...

Thanh kiếm rung lên và Liễu Nhân cũng liền nghiêng đầu về bên phải mũi kiếm lướt soạt vào da mặt cô ta...

Một mảng da xẻ xuống nhưng không chảy máu.

Vô Trần sư thái nắm đầu Liễu Nhân lật ngược, bà ta đã nắm miếng da kéo tuột xuống, rơi luôn chiếc mặt nạ giả...

Vô Trần sư thái chớp chớp đôi mắt :

- À... thì ra ngươi đúng không phải là Liễu Nhân...

Một cô gái trạc chừng không quá hai mươi tuổi, bây giờ vẻ mặt thật cũng bị lộ ra cô mới hoảng hồn. Cô la rú lên bằng một giọng run run :

- Lão ni cô, bà giết tôi đi... tôi cũng không thể nào sống được...

Nghiêm Hữu Tam bước lại dịu giọng :

- Chỉ cần cô thú thật thì ta bảo đảm mạng sống cho cô.

Cô gái bật khóc :

- Tôi không thể nói, có chết cũng không thể nói.

Vô Trần sư thái rít giọng :

- Ta hỏi, có phải Liễu Nhân bị ngươi sát hại không?

Cô gái lắc đầu :

- Tôi không biết.

Vô Trần sư thái trầm giọng :

- Ngươi không biết nhưng ta bắt ngươi phải biết.

Cô gái run run :

- Tôi.... tôi không biết...

Vô Trần sư thái nói :

- Được, ta tạm cắt trước một vành tai của ngươi lại rồi hẵng hay.

Trường kiếm nhoáng lên nhưng Tố Trân giả vụt kêu :

- Hãy dừng lại đã.

Vô Trần sư thái hỏi :- Ngươi định nói thay cho nó phải không?

Tố Trân giả cười nhạt :

- Trầm Hương, họ muốn hỏi gì ngươi cứ nói cho họ cùng biết đi.

Câu nói có ngầm ý là cho dù có nói cho biết thì đêm nay họ cũng sẽ phải chết nên không còn gì đáng ngại. Tự nhiên câu nói với ám nghĩa đó không làm sao qua được lỗ tai của Nghiêm Hữu Tam và Vô Trần sư thái, nhưng cả hai đều không muốn tranh biện làm gì.

Trầm Hương ngẩng nhìn Tố Trân giả và nói :

- Dù thế, nhưng thật là tôi không biết gì cả, vì tôi chỉ làm theo lệnh phát từ bên Hắc Kỳ lệnh chủ.

Nghiêm Hữu Tam hỏi :

- Như vậy thì Nghiêm Tú Cô là do cô giết chết?

Trầm Hương lắc đầu :

- Không.

Vô Trần sư thái gắt lớn :

- Ai giết?

Trầm Hương nói :

- Hắc Kỳ lệnh chủ.

Vô Trần sư thái tóe lửa trên đôi mắt :

- Tại sao hắn lại giết Nghiêm Tú Cô?

Trầm Hương nói :

- Để cho Tử Trúc am đối phó với Giang Hàn Thanh.

Ngay lúc đó bên ngoài cửa sổ có tiếng cười dài :

- Lão sư thái đã nghe rõ rồi đấy chứ?

Vô Trần sư thái quay phắt lại :

- Ai?

Tiếng bên ngoài đáp :

- Tại hạ là Giang Hàn Thanh.

Tiếng nói kéo dài ra xa và mất hút...

Giọng nói đó làm cho Nghiêm Hữu Tam sáng mắt nhưng ông ta không lên tiếng.

Vô Trần sư thái mím môi :

- Hảo tiểu tử, Tử Trúc am này ai muốn tới lui cũng đều dễ dàng như thế sao?

Biết bà ta vẫn còn cay cú với Giang Hàn Thanh nên Nghiêm Hữu Tam lặng thinh không nói gì thêm.

Tra thanh kiếm vào vỏ, Vô Trần sư thái nói bằng một giọng hầm hầm :

- Được rồi, ta cũng không làm khó dễ gì ngươi, vậy ngươi hãy giải mê cho Quế Hoa đi rồi cùng với ta đến Thanh Lương tự.

Trầm Hương không dám tự quyết, cô khẽ liếc Tố Trân giả để thỉnh thị.

Tố Trân giả hất mặt :

- Cứ giải mê cho cô ấy đi.

Trầm Hương lấy một gói thuốc nho nhỏ đưa lại gần mũi Quế Hoa. Chỉ một thoáng sau, Quế Hoa cựa mình tỉnh dậy, nhìn Nghiêm Hữu Tam, cô ta mừng quá lật đật đứng lên vòng tay :

- Tiểu tỳ xin bái kiến Tổng quản, tiểu tỳ thật bất tài...

Nghiêm Hữu Tam khoát tay :

- Không hề gì, lão phu đã biết cả rồi, bây giờ ngươi hãy trông chừng hai vị cô nương này cùng với ta đến Thanh Lương tự.

Quế Hoa cúi đầu :

- Tiểu tỳ xin tuân mạng.

Vô Trần sư thái nói :

- Thì giờ cũng đã sắp đến rồi, chúng ta đi thôi.

Năm người vừa ra tới cửa trước thì Mạnh Võ đã bước ra. Vô Trần sư thái dừng lại nói với Nghiêm Hữu Tam :

- Ở đây bây giờ cũng không cần phải canh phòng, xin Nghiêm đại hiệp hãy cho tất cả cùng đến Thanh Lương tự.

Thấy chuyện áp tải hai cô gái Ngũ Phượng môn cũng là cần nên Nghiêm Hữu Tam ra lịnh cho Mạnh Võ :

- Ngươi hãy cho tất cả hộ tống đến Thanh Lương tự cùng ta.

* * * * *

Từ Tử Trúc am đến Thanh Lương tự chỉ không đầy nửa dặm, đoàn người đi mấy phút là đã tới nơi.

Lúc bấy giờ canh một vừa qua, ánh trăng tuy tối nhưng những vầng sao rải rác cũng làm cho cảnh vật rõ ràng. Từ dưới nhìn lên, ánh đèn hậu viện Thanh Lương tự le lói hắt ra sau vườn.

Nghiêm Hữu Tam và Vô Trần sư thái vừa bước tới trước cửa chùa thì từ bụi cây hai bên nhiều bóng người đã tỏa ra.

Đứng đầu là Giác Thắng và Giác Minh, theo sau là Nghiêm Tú Hiệp và bốn nhà sư cầm thiền trượng.

Giác Thắng thiền sư bước tới trước chắp tay :

- Nghiêm đại hiệp và sư thái sao đến bây giờ mới tới? Chúng bần tăng chờ đã khá lâu.

Vô Trần sư thái nói ngay :

- Xin nhị vị không nên khách sáo, chúng ta hãy vào trong để bàn chuyện đối phó với địch nhân.

Thấy sáu tên vệ sĩ của Thái Bình bảo cùng áp giải hai cô gái. Giác Thắng biết đã có chuyện xảy ra phía Tử Trúc am liền lật đật nói theo :

- Vâng, xin thỉnh nhị vị vô trong dùng trà.

Đoàn người trước sau kéo thẳng vô Thanh Lương tự, bốn bên im lặng, những nhà sư mặc áo chẽn tay cầm thiền trượng canh phòng cẩn mật.

Chỉ có bốn nhà sư theo sau Giác Minh là còn mặc tăng bào, còn lại đều vận dạ hành gọn ghẽ. Nghiêm Hữu Tam biết ngay Thanh Lương tự đã sắp xếp chu đáo và bốn nhà sư mặc tăng bào theo sau Giác Minh có thể là những cao tăng từ La Hán đường bên Thiếu Lâm tự bổ sung.

Đúng là hệ phái đích truyền của Thiếu Lâm, Thanh Lương tự được bố trí thật là chặt chẽ. Tấy cả những nhà sư nơi đây, người nào cũng tinh thần quắc thước, khí thế sâm nghiêm.

Nghiêm Hữu Tam dừng lại dặn dò mấy câu. Nghiêm Tú Hiệp lật đật hướng dẫn Mạnh Võ và bọn vệ sĩ áp tải hai người con gái của Ngũ Phượng môn ra hậu viện.

Giác Minh, Giác Thắng đưa tất cả vào đại điện, bốn nhà sư cầm thiền trượng dừng lại nơi cửa canh phòng.

Nghiêm Hữu Tam liếc thấy sự sắp xếp bên trong thật là gọn ghẽ, ông biết ngay cái nơi dùng để tiếp thượng khách lúc bình thường bây giờ đã được biến thành tổng hành dinh để phối hợp chỉ huy.

Sau tuần trà đầu, Giác Thắng chắp tay nói với Nghiêm Hữu Tam :

- Nghiêm đại hiệp cho lệnh điệt đến thông tri, đêm nay tệ tự đã bố trí, chẳng hay Nghiêm đại hiệp có thể cho biết rõ chuyện hơn chăng?

Không trả lời mà Nghiêm Hữu Tam lại hỏi lại :

- Đại sư cho toàn thể quí tăng lữ trong quí tự sẵn sàng ứng chiến rồi chứ?

- Vâng, khi lệnh điệt bên đấy cho biết thì bần tăng đã chuẩn bị ngay.

Nghiêm Hữu Tam gật đầu :

- Như thế thì hay lắm.

Giác Minh thiền sư hỏi :

- Đã cho lệnh điệt bên đấy thông báo, chắc Nghiêm đại hiệp đã biết rõ kẻ địch rồi chứ?

Uống một hớp trà, Nghiêm Hữu Tam chậm rãi :

- Chuyện này nói ra dài lắm, chuyện lão phu tao ngộ đêm qua, chắc Tú Hiệp đã có tường trình với chư vị rồi chứ?

Giác Minh gật đầu :

- Vâng, chuyện đêm qua thì lệnh điệt đã có nói cho nghe.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Tổng phân đà của Ngũ Phượng môn tại Giang Nam hành động nhằm hai mục tiêu: Thứ nhất là nắm chặt để khống chế và tiêu diệt Tứ đại thế gia của võ lâm, thứ hai là cố làm cho Thiếu Lâm, Nga Mi xung đột với Lưu Hương cốc. Chuyện hồi tối hôm qua đối với lão phu chỉ là một trong những chi tiết nhỏ, nhưng đêm nay nhắm vào Thanh Lương tự và Tử Trúc am mới là mục tiêu đầu hệ trọng.

Giác Thắng cau mặt :

- Xin Nghiêm đại hiệp cho bần tăng được biết rõ hơn.

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Mấy ngày trước đây, chúng ta chặn đón Giang Hàn Thanh, lúc đó, Giang Hàn Thanh đã lọt vào tay Lưu Hương cốc, cho nên tuy chưa thật sự giao đấu với nhau, nhưng chuyện tiếp cận với “Độc Nhãn Diêm La” cũng được kể như màn khởi đầu gay cấn. Chính vì thế mà bọn Ngũ Phượng môn mới gấp rút tấn công.

- Chẳng lẽ chúng ta bao nhiêu người đây mà lại đi sợ cái đám vô danh ấy hay sao?

Nghiêm Hữu Tam cười :

- Bằng vào bốn người chúng ta, cho dù bất cứ trận nào trong giang hồ có dữ dằn cách mấy, chúng ta cũng không xem vào đâu cả, nhưng với Ngũ Phượng môn...

Thấy ông ta bỏ lửng, Vô Trần sư thái cau mặt hỏi :

- Ngũ Phượng môn thì sao?

Nghiêm Hữu Tam trầm ngâm :

- Lão phu cảm thấy Ngũ Phượng môn có những điều hơi lạ...

Giác Minh thiền sư gật đầu :

- Nghiêm đại hiệp chắc thấy chúng có điểm hồ nghi?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Lão phu hồ nghi nhưng nhất thời cũng chưa biết có đúng không...

Nghiêm Hữu Tam lại bỏ lửng câu nói trong dáng cách e dè...

Vô Trần sư thái hừ hừ trong miệng :

- Nghiêm đại hiệp năm xưa đã lừng danh vùng Xuyên Tây, đã từng không xem chuyện gì đáng gọi là trọng đại, thế sao bây giờ lại đâm ra ấm ớ như thế?

Nghiêm Hữu Tam nói :

- Vừa rồi sư thái chắc có thấy thân pháp của Trầm Hương chứ? Nếu luận về võ công thì cô ta sao bằng sư thái thế cớ sao lại thoát một cách quá dễ dàng?

Vô Trần sư thái giật mình :

- À... bây giờ ta mới nhớ... chẳng hay Nghiêm đại hiệp nghĩ thế nào? Vì lúc đó giận quá, bần ni không để ý...

Giác Minh và Giác Thắng đại sư nghe lời lẽ của Nghiêm Hữu Tam, hai người biết vấn đề trọng đại nên đưa mắt nhìn nhau chứ không nói thêm một tiếng nào...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau