THÁNH KIẾM ĐOẠT HỒN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thánh kiếm đoạt hồn - Chương 16 - Chương 20

Chương 16: Thêm 1 vấn đề cưỡng bách

Gương mặt đằng đằng sát khí của lão áo xanh quả nhiên dịu lại, giọng nói của ông ta cũng hòa hoãn hơn nhiều:

– Lão phu có một chuyện muốn thỉnh giáo, mong nhị công tử nên đáp lại thật tình.

Giang Hàn Thanh nói:

– Xin tôn ông cứ hỏi.

Lão áo xanh nói:

– Lịnh tôn Giang đại tiên sinh đã cùng với lão phu có duyên gặp mặt đôi lần, ba tháng trước đây chợt có tin chẳng lành rằng Giang đại tiên sinh đã cỡi hạc quy tiên, chẳng hay chuyện đó có thật hay là giả?

Giang Hàn Thanh hơi sửng sốt...

Như vậy chính người này cũng không tin là cha mình đã chết thật rồi.

Nhưng tại sao lại có chuyện không tin là thật?

Bên trong hơi rúng động nhưng Giang Hàn Thanh vẫn giữ vẻ trang nghiêm:

– Thân phụ tôi trước vốn là người tráng kiện, nhưng đột nhiên lâm bệnh quả đúng là một chuyện hơi lạ. Tuy nhiên, chính anh em của chúng tôi đứng ra làm việc khâm liệm tử thi thì làm sao giả được?

Lão già áo xanh vẫn nhìn Giang Hàn Thanh không chớp, hình như lão muốn thấy cái thật hay giả ngay trong gương mặt của người đối diện...

Lão à à hai tiếng thật dài như cố ý:

– Như vậy thì quả thật Giang đại tiên sinh đã quá cố rồi.

Giang Hàn Thanh càng thêm rung động.

Tại sao lão già này lại có thái độ mập mờ như thế?

Nếu lão có vẻ hồ nghi về cái chết của cha mình, thì phải chăng lão ta có dính dáng vào chuyện trộm thây?

Nghĩ đến đó Giang Hàn Thanh vụt sa sầm nét mặt:

– Cứ theo khẩu khí của tôn ông, thì phải chăng tôn ông rất hoài nghi về cái chết của cha tôi?

Lão áo xanh vẫn nói với giọng thản nhiên:

– Nghĩ như thế không phải chỉ mỗi mình lão phu đâu!!

Giang Hàn Thanh nhướng mắt:

– Thật là một chuyện hết sức hoang đường.

Lão già áo xanh chầm chậm vuốt râu:

– Làm sao lại là chuyện hoang đường? Sau khi lịnh tôn quy tiên trong quan tài trống rỗng, chuyện như vậy không lẽ cũng là chuyện hoang đường?

Giang Hàn Thanh vụt đứng phắt lên:

– Mai Hoa Lệnh Chủ cậy quan tài để trộm thây, có phải do ông chủ xướng?

Lão già áo xanh mỉm cười:

– Sau khi lệnh sư quy tiên, trong cỗ quan tài trống rỗng, đó là chuyện lan tỏa khắp giang hồ, lão phu có hai lỗ tai chẳng lẽ không cho nghe được sao?

Giang Hàn Thanh nói:

– Thế còn vụ của tôn ông đến Tử Trúc Am dẫn dụ Giang mỗ vào bẫy rập để vu oan giá họa như vậy là có dụng ý như thế nào?

Lão già áo xanh điềm đạm trả lời:

– Đó là chuyện bản môn hành quyết phản đồ, căn bản không quan hệ gì đến công tử cả.

Giang Hàn Thanh cau mặt...

Tại sao lão lại chối? Lão quả không có thi hành độc kế hay là chuyện thật có nhiều bí ẩn?

Lão già áo xanh nói tiếp:

– Lão phu bí mật tìm cách dời nhị công tử đến đây quả thật có nhiều thương lượng.

Giang Hàn Thanh mím miệng:

Đúng rồi, cuối cùng lão cũng phải xì ra, những gì lão muốn nói với mình, nhất định nó không thể thoát ra khỏi cái âm mưu từ đầu đến cuối....

Tuy đã có phần nóng nảy, nhưng bên ngoài Giang Hàn Thanh cố như đang nghe chuyện tầm thường:

– Tôn ông có điều chi chỉ giáo xin cứ nói tự nhiên.

Lão già áo xanh vẫn mỉm cười hòa hoãn:

– Chủ tể của lão phu nghe công tử là người võ công trác tuyệt, cho nên muốn thỉnh công tử tham gia bổn môn.

À... Bây giờ một vấn đề nữa xảy ra.

Giang Hàn Thanh cảm thấy vấn đề ngày thêm phức tạp.

Như vậy lão già áo xanh này chưa phải là người đứng đầu, trên ông ta vẫn có người cao hơn nữa, nhưng ai là chủ tể của ông ta?

Hắn ngửng mặt lên hỏi lại:

– Tôn ông bảo là chủ tể, như thế người ấy là người như thế nào?

Lão già áo xanh nói:

– Tự nhiên là người tối thượng của bổn môn.

Giang Hàn Thanh không bỏ qua cơ hội hỏi luôn:

– Nhưng ít ra môn phái cũng phải có danh xưng chứ?

Lão già áo xanh nói:

– Tự nhiên, nhưng bổn môn vẫn chưa đến lúc công khai.

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Tôn ông đã muốn tại hạ gia nhập bổn môn, nhưng luôn cả danh xưng của quý môn cũng cứ chối từ không nói, như vậy mình bỏ công nói chuyện mà không đi tới đâu cả hay sao?

Lão già áo xanh mỉm cười:

– Sau khi Giang nhị công tử gia nhập bổn môn là tự nhiên sẽ biết.

Giang Hàn Thanh lắc đầu:

– Tại hạ cần biết trước, vì khi biết rồi còn phải xem đi xét lại nữa chứ.

Lão già áo xanh nói:

– Lão phu có thể đảm bảo với công tử, bản môn chỉ với mục đích hòa giải võ lâm, thống hợp những tôn chỉ dị đồng, nhất định không phải là phường hắc đạo, điều đó xin công tử cứ yên lòng.

Không đợi phản ứng của Giang Hàn Thanh, lão già tươi cười nói tiếp:

– Bản môn bố trí về tổ chức, căn cứ vào tài năng và năng lực để phân, nếu Giang nhị công tử gia nhập bổn môn, nhất định chức vụ không dưới lão phu đâu.

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Tôn ông đang đảm nhiệm chức vụ gì trong quý môn?

Như không muốn trả lời thẳng, lão già áo xanh đáp một cách khác đi:

– Dưới một người, trên vạn người.

Giang Hàn Thanh gật gật đầu. Lão già này khẩu khí cũng lớn lắm, như vậy trong tổ chức, lão đảm nhiệm chức vụ không phải là nhỏ.

Thấy Giang Hàn Thanh không nói gì, lão già áo xanh ngưng một giây rồi nói tiếp:

– Lão phu không ngại gì mà không nói thật cho công tử biết, mấy tháng trước đây, vâng lệnh bề trên, lão phu đã có đến thăm viếng lệnh tôn, định mời lệnh tôn đảm nhiệm chức vụ hộ pháp cho bản môn...

Giang Hàn Thanh chận hỏi:

– Tiên phụ có đáp ứng không?

Lão già áo xanh nói:

– Lệnh tôn cũng không cự tuyệt.

Câu trả lời thật khéo, lão không nói nhận, cũng không bảo rằng không mà chỉ nói là “Không cự tuyệt”.

Một câu nói có rất nhiều lối giải thích khác nhau.

Giang Hàn Thanh khẽ nhếch môi, hắn nghĩ thân phụ hắn không bao giờ lại đi đảm nhận chức vụ hộ pháp như thế.

Lão áo xanh nói luôn:

– Rất tiếc là sau đó thì lại được tin lệnh tôn tạ thế, chức vụ hộ pháp đành phải để trống cho tới bây giờ, nếu ngày nay công tử chấp nhận thì rất hợp tình hợp lý trong nghĩa vụ cha truyền con nối.

Giang Hàn Thanh chợt nghe rúng động...

Câu chuyện của lão già vừa kể nghe có nhiều điểm đáng chú ý.

Thảo nào khi nãy lão ta cố hỏi đi hỏi lại xem cha mình có chết thật hay chưa, như vậy họ nghi ngờ vì muốn từ chối lời mời gia nhập của họ nên cha mình giả chết...

Kể ra câu chuyện cũng khá là có lý, nếu không mục kích tận mắt, cũng như thân không tự khâm liệm thi hài thì Giang Hàn Thanh cũng có thể ngờ như thế...

Một ý nghĩ thoáng qua, Giang Hàn Thanh đáp bằng một giọng lạnh lùng:

– Rất tiếc là tại hạ không có hứng thú để làm chuyện đó.

Lão già áo xanh trầm mặt, ông ta khẽ liếc nhìn đứa con gái nuôi và nói thấp giọng:

– Lão phu thấy nhị công tử nên suy nghĩ lại cho thật kỹ.

Ông ta cố tình nhấn mạnh hai tiếng suy nghĩ, giọng ông ta có vẻ rất giận...

Giang Hàn Thanh thản nhiên:

– Tại hạ chưa biết một tý gì về quý môn thì thiết tưởng cũng không cần phải suy nghĩ gì cả.

Lão già ác xanh vụt cười thật lớn:

– Giang nhị công tử, công tử phải biết rằng ngoài việc đầu nhập bổn môn, ngay bây giờ công tử không có con đường nào khác nữa đâu nhé.

Đào Ngọc Lan hình như bắt đầu sợ sệt, cô ta khẽ nghiêng đầu lừ mắt ra hiệu cho Giang Hàn Thanh và đứng dậy nói với người nghĩa phụ:

– Nghĩa phụ, Giang nhị công tử chưa am tường cấm luật của bổn môn, vậy nghĩa phụ cho phép hài nhi được khuyên giải từ từ...

Lão áo xanh mím miệng gật đầu thật nhẹ:

– Cũng được, con hãy bảo công tử bình tĩnh mà suy xét, rồi sáng mai cho cha hay.

Đào Ngọc Lan khom mình:

– Vâng ạ.

Lão già áo xanh vẫy tay:

– Hãy đưa ra ngoài.

Đào Ngọc Lan lại nói với Giang Hàn Thanh bằng một giọng thật nhỏ:

– Xin Giang nhị công tử hãy theo tôi.

Không cần lên tiếng, cũng không cần một cử chỉ chào hỏi, Giang Hàn Thanh đứng phắt lên theo Đào Ngọc Lan bước thẳng ra ngoài....

Dòm chung quanh không thấy bóng dáng ai, Đào Ngọc Lan gắt nhỏ với Giang Hàn Thanh:– Sao đối với nghĩa phụ tôi mà công tử lại nói năng bằng một thái độ như thế?

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Tôi có lỗi ở chỗ nào?

Đào Ngọc Lan nói:

– Tôi không nói công tử có lỗi, tôi chỉ muốn nói công tử không nên ương ngạnh như thế.

Giang Hàn Thanh cau mặt:

– Sao lại có thể nói là ương ngạnh?

Đào Ngọc Lan tặc lưỡi:

– Tôi rất lo lắng cho công tử... công tử không biết cấm luật của bổn môn, nó bao gồm một ý nghĩa khẳng định:

Không phải bạn thì xem là địch mà đã là địch thì chỉ có con đường chết, bây giờ nếu không đầu nhập bổn môn thì chỉ...

Cô ta vùng mặt làm thinh...

Giang Hàn Thanh nhướng mắt:

– Chỉ còn là xử tử phải không?

Đào Ngọc Lan nói:

– Công tử biết chuyện bây giờ đã đến một khúc ngoặt khó khăn, phải công nhận nghĩa phụ tôi hôm nay có nhiều ưu đãi đối với công tử, chính tôi ngồi mà tháo mồ hôi....

Giang Hàn Thanh nhếch môi:

– Đa tạ.

Hai người vừa đi vừa nói chuyện, chỉ thoáng chốc đã tới hậu viện, ngay lúc đó phía trước chợt nghe có nhiều tiếng quát tháo và có tiếng binh khí chạm nhau....

Đào Ngọc Lan biến sắc:

– Xin Giang nhị công tử lên lầu trước, tiểu muội cần ra trước xem thử công việc ra sao.

Giang Hàn Thanh khẽ gật đầu.

Hắn bước lên lầu mà tâm trí nhiều thắc mắc.

Chuyện gì đang xảy ra phía trước? Phải chăng họ đã gặp cường địch? Mà nếu thế thì đó là lực lượng từ đâu?

Phải chăng đó là anh mình tới cứu, hay là Vô Trần sư thái và Pháp Thắng đại sư theo dấu tới đây?

Giang Hàn Thanh thật muốn ra đó thử xem, nhưng bây giờ công lực hãy còn trong vòng tê liệt, có ra cũng chẳng làm gì.

Phía trước, tiếng binh khí mỗi lúc mỗi thêm phần kịch kiệt, hình như đối phương đang ra sức đánh vùi....

Tâm tình của Giang Hàn Thanh rối loạn, vì còn sống nhưng hoàn toàn bất lực, hắn cố làm như không nghe thấy chầm chậm bước lên lầu.

Trong lúc không muốn nghe thấy những chuyện xảy ra phía trước, Giang Hàn Thanh chợt cảm nghe một loạt chỉ phong từ phía sau xé tới thì toàn thân đã tê điếng và quỵ xuống hôn mê....

Không biết mê man như thế bao lâu, Giang Hàn Thanh chợt cảm nghe như có người vỗ vào huyệt đạo và hắn mở bừng mắt dậy nhìn thấy mình đang nằm trên chiếc giường nệm thật êm.

Trên đầu giường có một lão đạo sĩ áo xanh đứng cầm phất trần, miệng cười vui vẻ:

– Giang nhị công tử đã tỉnh rồi.

Giang Hàn Thanh cố chống tay ngồi dậy và bây giờ hắn mới biết không thể cử động vì bị người bế huyệt, hắn tức tối gầm lên:

– Các người muốn gì?

Người đạo sĩ áo xanh vẫn mỉm cười:

– Xin Giang nhị công tử thông cảm cho, bần đạo chỉ phụng mệnh hành sự và nhất là trong trường hợp vạn bất đắc dĩ mà thôi.

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Ngươi phụng lệnh của lão già áo xanh đó phải không? Nên nhớ họ Giang này cho dù phải bị phân thây cũng không khi nào bằng lòng gia nhập tổ chức của các người đâu.

Người đạo sĩ áo xanh hơi sửng sốt nhưng rồi như ngầm hiểu ông ta lại mỉm cười:

– Giang nhị công tử đã hiểu lầm rồi!!

Giang Hàn Thanh cau mặt:

– Hiểu lầm? Làm sao lại hiểu lầm?

Người đạo sĩ áo xanh cười:

– Cái vị mà Giang nhị công tử gọi là “Lão già áo xanh” đó, chắc chắn là bọn cướp ở ngôi lâu đài tại Long Đàm? Chính chúng tôi đã đột kích Long Đàm và chính nhị công tử được cứu thoát tại nơi ấy.

Giang Hàn Thanh hơi ngờ vực:

– Các người không phải cùng chung với họ à?

Người đạo sĩ áo xanh lắc đầu:

– Nếu là người của Lưu Hương Cốc chúng tôi thì bần đạo đâu phải nhọc công như thế ấy!

“Lưu Hương Cốc”?

Giang Hàn Thanh mím miệng gật gật đầu....

Lại thêm một vấn đề khác nữa rồi đây.

Hắn nghiêng mặt hỏi:

– Lai lịch của bọn ở Long Đàm, của bọn trong tòa nhà ấy như thế nào?

Người đạo sĩ áo xanh nói:

– Lai lịch của bọn ấy bần đạo không biết rõ, chỉ biết rằng nhân vật đầu não của họ rất thần bí, hiện tại hình như họ đã thu nạp khá nhiều khá nhiều cao thủ giang hồ...

Giang Hàn Thanh gặn hỏi:

– Thế còn Lưu Hương Cốc của các người?

Người đạo sĩ áo xanh cười:

– Lưu Hương Cốc vốn là người theo con đường đạo nghĩa giang hồ sao lại có thể so sánh với bọn người kia cho được?

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Thế thì bắt cóc tại hạ làm gì?

Người đạo sĩ áo xanh tặc lưỡi:– Giang nhị công tử lại hiểu lầm nữa rồi.... nếu Giang nhị công tử không tin thì hiện tại có Đơn đường chủ ở bên ngoài đại sảnh, bần đạo có thể để công tử ra nói chuyện.

Giang Hàn Thanh cố hết sức đứng lên...

À, bây giờ thì hắn mới biết, chỉ có huyệt đạo ở hai tay bị phong tỏa chứ chuyện đi đứng thì không có gì trở ngại.

Người đạo sĩ áo xanh cười:

– Xin mời Giang nhị công tử theo bần đạo.

Ra khỏi phòng, Giang Hàn Thanh chú tâm quan sát bốn phía, hắn thấy dọc theo hành lang cây kiểng xum xuê u nhã, hình như đây là một đạo quán.

Người đạo sĩ áo xanh đi dọc theo con đường lát đá trắng, hắn đi thật chậm và khi đến ngoài đại sảnh, hắn dừng lại nói với Giang Hàn Thanh:

– Xin mời Giang nhị công tử vào trong.

Giang Hàn Thanh theo chân bước vào, thấy trên chiếc ghế bành có một lão già cao lớn uy nghi, thêm vào đó với một con mắt chột làm cho vẻ mặt của lão ta tăng nét khủng bố lạ thường.

Giang Hàn Thanh biết ngay là nhân vật mà lão đạo sĩ đã gọi là Đơn đường chủ.

Bên trái của lão già chột mắt, còn có một gã trung niên có da mặt như sáp vàng.

Bên phải hãy còn một chiếc ghế bỏ trống.

Lão già một mắt cất giọng trầm trầm:

– Giang nhị công tử đã đến đó à?

Người đạo sĩ áo xanh cúi mình đáp vâng và quay qua nói với Giang Hàn Thanh:

– Xin giới thiệu với Giang nhị công tử đây là Đơn đường chủ.

Hắn chỉ người mặt vàng ngồi bên trái nói luôn:

– Còn đây là Quan Phó đường chủ.

Gã trung niên mặt vàng cũng khẽ gật đầu chào. Giang Hàn Thanh vì hai tay huyệt đạo bị bế nên chỉ gật đầu và ngồi xuống chiếc ghế đối diện với lão già một mắt.

Lão già một mắt ngó người đạo sĩ mỉm cười:

– Xin mời đạo huynh.

Người đạo sĩ áo xanh ngồi xuống ghế bên phải còn bỏ trống.

Lão già một mắt hỏi người đạo sĩ áo xanh:

– Đạo huynh đã nói rõ ý mời của lão phu cho Giang nhị công tử biết rồi đấy chứ?

Người đạo sĩ áo xanh nghiêng mình:

– Thuộc hạ chưa tường trình cho Giang nhị công tử ạ.

Giang Hàn Thanh nghe cung cách của họ là đã ngỡ ngay rằng họ cũng theo chính sách của Long Đàm, chắc chắn họ lại giở cái trò chiêu du.....

Lão già một mắt khẽ gật đầu:

– Tốt lắm...

Và hắn quay lại nói thật chậm rãi:

– Lão phu vâng mạng Cốc chủ đặc biệt nghênh tiếp Giang nhị công tử đến đây.

Giang Hàn Thanh nói:

– Tại hạ và quý Cốc chủ vốn chưa từng quen biết, chẳng hay có chuyện chi cần chỉ giáo?

Lão già một mắt nói:

– Lão phu cũng chỉ biết rằng Cốc chủ muốn thỉnh Nhị công tử đến diện kiến, còn mục đích của cuộc diện kiến ấy thì lão phu chưa được biết.

Giang Hàn Thanh cau mặt:

– Gần đây trong giang hồ có xuất hiện một nhân vật mệnh danh là Mai Hoa Lệnh Chủ, chẳng hay người ấy có phải cũng thuộc là người của quý Đường chăng?

Lão già một mắt đáp nhanh:

– Không.

Giang Hàn Thanh hỏi tiếp:

–Đường chủ có biết lai lịch của nhóm ấy hay không?

Lão già một mắt trầm ngâm:

– Lão phu không biết.

Giang Hàn Thanh gặn lại:

– Chẳng lẽ Đường chủ không nghe nói đến nhân vật ấy hay sao?

Lão già một mắt nói:

– Gần đây lão phu có nghe nói quả thật có một nhân vật thần bí như thế, hình như là ẩn tàng tại thành Kim Lăng, mãi tới tối hôm qua nhận được tin công tử lọt vào tay bọn chúng nên lão phu mới tìm cách giải thoát.

Giang Hàn Thanh hỏi tới:

– Đường chủ đã cứu tại hạ từ tay bọn chúng, thế mà lại không biết lai lịch của bọn chúng hay sao?

Lão già một mắt bị truy vấn hình như đã bắt đầu khó chịu:

– Lão phu đã nói không biết lai lịch của bọn chúng, vậy công tử không nên hỏi nhiều hơn.

Giang Hàn Thanh cảm thấy hình như bọn này đã biết lai lịch của bọn kia, chỉ có điều họ không muốn nói và hắn cảm thấy hình như bọn này với cha con họ Đào Ngọc Lan và Mai Hoa Lệnh Chủ chắc chắn không cùng một phe đảng với nhau.

Lúc trước, khi Mai Hoa Lệnh Chủ tính trộm thi hài.... hắn chỉ gặp chiếc quan tài trống, bây giờ lão áo xanh cha nuôi của Đào Ngọc Lan lại căn vấn về chuyện chết thật hay giả, như vậy nhất định chúng không phải là một bọn với nhau.

Và bây giờ lại thêm bọn Lưu Hương Cốc, tất cả những phe phái này đều có hành tung thần bí, nhất định phải có một trong bọn họ thấu đáo chuyện này....

Giang Hàn Thanh cố trấn áp sự kích động trong lòng, hắn làm bộ bình tĩnh nói:

– Tại hạ còn có một chuyện muốn thỉnh vấn Đường chủ?

Là một nhân vật lão luyện giang hồ, tự nhiên lão già một mắt thấy rất rõ diễn biến tâm trạng của Giang Hàn Thanh, ông ta khẽ gật đầu và dịu giọng:

– Vâng, công tử cứ hỏi, chuyện nào lão phu biết được thì nguyện sẽ hồi đáp tận tình.

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Chuyện thi hài của tiên phụ bị trộm, chẳng hay Đường chủ có biết manh mối của nó hay không?

Lão già một mắt hơi lựng khựng, nhưng rồi lại gật đầu:

– Lão phu có nghe trong giang hồ truyền ngôn rằng thi hài của Giang đại tiên sinh bị trộm nhưng căn bản của vấn đề như thế nào thì thật tình lão phu không biết.

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Chứ không phải quý Đường đã làm chuyện ấy hay sao?

Gã trung niên mặt vàng, được giới thiệu là vị phó Đường chủ họ Quan từ nãy giờ ngồi yêu vụt nói:

– Mong rằng Giang nhị công tử nói năng nên cẩn thận hơn một chút.

Giang Hàn Thanh quắc mắt:

– Tại hạ đã nói sai à?

Đưa tay ra hiệu cho gã mặt vàng, lão già một mắt ngó thẳng vào mặt Giang Hàn Thanh:

– Giang nhị công tử cho rằng việc trộm thây của Giang đại tiên sinh là hành động của Lưu Hương Cốc đấy à?

Giang Hàn Thanh gật đầu:

– Đúng, hiện tại chỉ có hai lực lượng bí ẩn khả nghi là các người và cánh của Mai Hoa Lệnh Chủ, nhưng Mai Hoa Lệnh Chủ đang đêm bổ quan tài trộm thây thì đã gặp cỗ quan tài trống rỗng, như vậy chuyện đó nhất định họ chưa làm được. Vậy thì trừ cái gọi là Lưu Hương Cốc của các người ra thì không thể có một lực lượng thứ ba.

Lão già một mắt ngửa mặt cười lớn:

– Thật là võ đoán, Lưu Hương Cốc lấy chính nghĩa giang hồ làm tôn chỉ, làm sao lại có hành động hạ lưu như thế chứ? Vả lại giữa chúng tôi và Giang đại tiên sinh vốn không thù oán thì chuyện trộm thây lại càng vô lý hơn nữa.

Giang Hàn Thanh cảm thấy lời lẽ của lão ta hình như là thật, nhưng hắn càng băn khoăn hơn nữa, vì nếu họ không phải phe trộm thây, Mai Hoa Lệnh Chủ cũng không làm được thì chuyện đó ai làm?

Lão già một mắt chầm chậm nói tiếp:

– Hiện tại giang hồ đã manh nha biến loạn, bản Cốc chủ triệu thỉnh Tứ Đại Thế Gia của các người đến đây gặp mặt để luận bàn về đại cuộc, nếu các hạ có những gì muốn nói, khi gặp Cốc chủ rồi nói cũng không muộn.

Giang Hàn Thanh rúng động, thì ra bọn này còn “Mời” cả Đông Hứa, Tây Tần, Bắc Lý chứ không phải riêng mình...

Hắn ngửng mặt hỏi:

– Qúy Cốc chủ hiện tại ở đâu?

Lão một mắt trả lời:

– Cốc chủ đã từng ra chỉ dụ, nếu không đúng thời cơ thì tuyệt đối không được cùng với đối phương xung đột, tối qua vì công tử rơi vào tay chúng nên bất đắc dĩ phải ra tay, chính vì thế mà sớm muộn thì cũng có nhiều biến động. Do đó lão phu đã dự trù khoảng hôm nay chúng ta phải cấp tốc rời khỏi nơi đây, bây giờ còn phải hơn một tiếng đồng hồ nữa nhưng lão phu còn bận nhiều việc phải làm, chuyện giữa chúng ta đến đây là hết, xin công tử yên tâm đừng băn khoăn gì cả.

Giang Hàn Thanh giật mình...

Như vậy thì vẫn chưa ra khỏi Kim Lăng, nhưng tại sao cái đạo quán đồ sộ này hắn lại không từng biết?

Lão già một mắt quay lại nói với người đạo sĩ áo xanh:

– Phiền đạo huynh thỉnh Giang nhị công tử ra ngoài tạm nghỉ, sau đó mời đạo huynh trở vào lão phu còn có nhiều chuyện gấp cần bàn.

Người đạo sĩ áo xanh đứng dậy vòng tay:

– Thuộc hạ xin tuân lệnh.

Và quay qua Giang Hàn Thanh, hắn khẽ cúi đầu:

– Xin mời Giang nhị công tử.

Theo chân người đạo sĩ áo xanh, Giang Hàn Thanh không nói một lời.

Trong lòng hắn nãy giờ thật rối như tơ.

Bây giờ hai tay huyệt đạo được, có muốn gì cũng chỉ phải ngồi yên. Cứ như Đào Ngọc Lan nói thì chỉ trong ba ngày là chất Phiêu Hương Cân sẽ tự giải, nhưng không biết bọn Lưu Hương Cốc này còn có thêm trò gì nữa không?

Dù gì cũng cứ phải ẩn nhẫn chờ đợi....

Hắn không thể nóng, vì nóng đã không giải quyết được gì mà còn bất lợi nhiều hơn.

Chương 17: Vực thẫm hang sâu

Một mình Giang Hàn Thanh ở trong tịnh thất, cho đến chiều tối, người đạo sĩ áo xanh mới hối hả trở vào trong vòng tay mỉm cười:

– Đơn đường chủ cho lệnh khởi hành nên bần đạo có chút chuyện muốn thương lượng với Giang nhị công tử.

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Các hạ muốn thương lượng điều chi?

Người đạo sĩ áo xanh lấy ra một vuông khăn đen trao cho Giang Hàn Thanh và nói:

– Nói ra thật quả có điều bất kính, mong công tử thông cảm... lúc ra đi xin công tử hãy che mặt bằng mảnh khăn này.

Giang Hàn Thanh cười:

– Có phải sợ tại hạ quan sát và biết những địa điểm của quý Quan cốc?

Người đạo sĩ áo xanh cười gượng:

– Ngay bây giờ vấn đề địch hay bạn vẫn chưa phân định rõ ràng, xin Giang nhị công tử thông cảm cho chuyện bất đắc dĩ này.

Giang Hàn Thanh nói:

– Các hạ cứ buộc tự nhiên.

Người đạo sĩ áo xanh khẽ nghiêng mình:

– Bần đạo xin thất lễ.

Buộc chiếc khăn đen lên mắt Giang Hàn Thanh xong, người đạo sĩ áo xanh nói:

– Bần đạo đưa đường cho công tử nhé.

Giang Hàn Thanh không nói tiếng nào cứ để mặc hắn dẫn đi tùy ý.

Chỉ một lúc sau, hai người ra khỏi cửa, bên ngoài có sẵn một cỗ xe, người đạo sĩ áo xanh sau khi Giang Hàn Thanh lên xe rồi bỏ rèm xe xuống và nói bằng giọng cung kính:

– Nhị vị Đường chủ và Phó Đường chủ xin thứ lỗi thuộc hạ không tiện đưa xa.

Đơn đường chủ nói:

– Xin Đạo huynh trở lại.

Tiếp theo là bánh xe khua động, cỗ xe lắc lư chạy về phía trước.

Dựa cửa vào thành xe, Giang Hàn Thanh nói chậm rãi:

– Đơn đường chủ, bây giờ thì có thể mở khăn che mắt ra được rồi chứ?

Đơn đường chủ cười:

– Xin Giang nhị công tử ẩn nhẫn thêm một chút nữa rồi lão phu sẽ mở ngay.

Giang Hàn Thanh mỉm miệng:

– Có lẽ phải ra khỏi thành Kim Lăng rồi mới được à?

Đơn đường chủ làm thinh.

Giang Hàn Thanh cũng làm thinh nhắm mắt lại, dựa vào thành xe dưỡng thần.

Có lẽ cũng phải hơn nửa tiếng đồng hồ sau, Đơn đường chủ mới nói:

– Phó đường chủ, bây giờ có thể mở khăn cho Giang nhị công tử được rồi đó.

Vuông mặt được mở ra thì bên ngoài trời đã tối đến ngửa bàn tay không thấy.

Giang Hàn Thanh mở mắt là nhận ra ngay Đơn đường chủ và Quan phó đường chủ đang ngồi đối diện với mình.

Ba tia mắt chiếu thẳng vào một Giang Hàn Thanh như điện lạnh, nhất là con mắt một của Đơn đường chủ như một ánh sao đêm...

Bằng vào tia mắt độc nhất ấy, Giang Hàn Thanh biết hắn là một con người có nội lực hùng hồn.

Giang Hàn Thanh bất giác cười thầm...

Có lẽ họ không biết mình bị chất Phiêu Hương Cân của Đào Ngọc Lan cho nên họ phòng bị vô cùng cẩn mật như thế ấy....

Hắn không màng đến hai người ngồi đối diện nữa, cứ nhắm mắt dưỡng thần.

Qua một lúc khá lâu, cỗ xe dừng lại và Đơn đường chủ lên tiếng:

– Giang nhị công tử, chúng ta xuống xe thôi.

Giang Hàn Thanh mở mắt:

– Đã đến rồi à?

Đơn đường chủ đã nhảy xuống xe, Quan phó đường chủ cũng nhảy xuống theo.

Giang Hàn Thanh bò ra bìa xe thấy nơi này là một vùng rừng rậm, một cỗ xe khác đang đậu ven rừng với một tên đại hán đứng nghiêm bồng kiếm.

Đơn đường chủ đưa tay:

– Xin Giang nhị công tử lên xe này.

Như vậy là chưa đến chỗ mà chỉ là chuyện thay xe, Giang Hàn Thanh im lặng lên xe, nhị vị Đường chủ và Phó đường chủ cũng phóng lên theo.

Cỗ xe lập tức đăng trình.

Cỗ xe chạy thật nhanh, hình như quanh qua lộn lại khá nhiều lần, chứng tỏ rằng đoạn đường này không bằng phẳng.

Giang Hàn Thanh biết ngay chuyện đổi xe này, họ sợ có người theo dõi nên bố trí làm mất dấu.

Hành tung không minh bạch này đủ để nói lên bọn Lưu Hương Cốc này cũng không phải là hạng người minh chính.

Suốt đêm, cả bọn cùng ngủ gà ngủ gật trên xe, tự nhiên có Giang Hàn Thanh là thoải mái, còn lại hai tên Đường chủ và Phó đường chủ nơm nớp đề phòng.

Trời sáng dần, cỗ xe cũng không chậm lại, trên đường quan đạo đã nghe tiếng người qua lại.

Khi trời sáng hẳn, cỗ xe mới bắt đầu chậm lại dần dần.

Càng lúc, tiếng người bên ngoài càng phức tạp ồn ào, Giang Hàn Thanh nhắm mắt cũng biết là đã đến một thị trấn khá lớn.

Cỗ xe dừng lại.

Có người bước lại gần xe, giọng nói cung kính:

– Đơn Quản Lý bây giờ mới về tới, tiểu nhân đã đợi lâu rồi.

Đơn đường chủ vén màn nhảy xuống:

– Có chuẩn bị phòng rồi chưa?

Người ấy đáp:

– Có ạ, tiểu nhân đã chuẩn bị xong xuôi.

Giang Hàn Thanh dường như đã bật cười.

Xem chừng bọn này hành sự như y như đại đạo, ban ngày lại nghỉ.

Đơn đường chủ quay vào trong xe nói:

– Quan phó đường chủ hãy mời Giang nhị công tử xuống xe đi.

Giang Hàn Thanh vừa mới xuống xe thì Đơn đường chủ đã cặp lấy tay hắn và cười:

– Công tử yên tâm, chúng ta hãy tạm nghỉ nơi đây vậy.

Tên đại hán đeo kiếm lập tức đi trước vào tửu điếm.

Hình như còn một con hẻm vắng để đi vòng vào khách điếm. Giang Hàn Thanh cùng với Đơn đường chủ cùng đi với một tên đại hán ăn vận theo lối tiêu đầu đi vào trong.

Trong khách điếm được trang trí thật là rộng rãi nhưng tĩnh mịch hình như nơi đây là một phòng khách hạng sang bên trong không giống như những khách điếm khác là chia từng phòng hẹp mà lại giống như trang viện khá đủ tiện nghi.

Vừa bước vào phòng là hai tên tiểu nhị đã mang nước và khăn mặt, chúng nói trong khi đang bưng đồ:

– Xin chư vị rửa mặt cho khỏe.

Vừa lấy khăn, Đơn đường chủ vừa khoát tay:

– Thôi được rồi, hãy lui ra.

Hai tên tiểu nhị lui ra, Đơn đường chủ căn dặn:

– Giang nhị công tử đi đường mệt nhọc, Quan lão đệ hãy đưa công tử sang phòng bên tạm nghỉ ngơi.

Quan phó đường chủ mỉm cười nói với Giang Hàn Thanh:

– Giang nhị công tử, tại hạ xin dẫn đường.

Giang Hàn Thanh biết họ Đơn ngầm bảo gã họ Quan giám thị mình nên cũng gật đầu:

– Thật sự thì tại hạ cũng mệt lắm rồi.

Hắn bước theo gã Phó đường chủ họ Quan sang phòng bên trái.

Đó là một căn phòng đôi, dành để cho hai người, gian phòng khá sạch sẽ, ngoài giường nằm bên ngoài kế bên cửa sổ còn có một bàn nhỏ và hai chiếc ghế.

Hai người vừa ngồi xuống thì tên tiểu nhị đã bưng khay trà hương vào cầu tài:

– Xin mời nhị vị khách quan dùng trà.

Vừa nói hắn vừa rót ra hai chén và đặt một chén trước mặt họ Quan:

– Đây là thức mà bản điếm dành riêng cho thượng khách, nước là từ giang mạch Hàng Châu, khách quan chỉ nhắm một chút là là nhận ngay ra đó là Vũ Tiền Trà...

Vừa nói, hắn vừa rót ra một chén nữa đẩy tới trước mặt Giang Hàn Thanh, đôi mắt hắn liếc một cái thật nhe.....

Giang Hàn Thanh rúng động...

Đôi mắt của tên tiểu nhị có một nét vô cùng đặc biệt, tròng trắng ít hơn tròng đen nhiều, đen và trắng thật phân minh...

Một đôi mắt chỉ cần nhìn thấy một lần là không làm sao quên được.

Giang Hàn Thanh nhận ra đôi mắt thật quen.

Nhưng nhất thời không biết là đã gặp đôi mắt ấy ở chỗ nào....?

Hắn còn đang bàng hoàng thì nghe một giọng nói như muỗi kêu nhưng rất rõ ràng:

– Hãy mau uống chén trà.

Tuy tiếng được thu lại trong một phương pháp đặc biệt nhưng Giang Hàn Thanh vẫn nhận ra dễ dàng giọng nói của Đào Ngọc Lan, hắn thấy còn rúng động hơn nữa.

Tay bưng chén trà mà mắt cứ ngó tên tiểu nhi.....

Đúng là Đào Ngọc Lan chứ còn ai vào đây nữa??

Tên tiểu nhị háy háy mắt:

– Khách quan có cần chi xin cứ bảo cho?

Giang Hàn Thanh chưa biết như thế nào thì gã Quan phó đường chủ đã khoát tay:

– Không, không cần thêm gì nữa cả.

Tên tiểu nhị vâng dạ luôn miệng và lui ra ngoài một cách khá nhanh, luôn tay khẽ gài then cửa.

Giang Hàn Thanh nhìn theo mà trong lòng hết sức băn khoăn...

Nàng cải trang làm tên tiểu nhị trong khách điếm này để làm gì?

Trong chén trà của chàng, nàng đã bỏ chất giải Phiêu Hương Cân?

Nếu không phải thì sao nàng lại dùng phương pháp truyền âm nhập mật thúc chàng uống chén trà ấy?

Và hắn lại thấy rằng qua những hành động vừa rồi của cả hai tên hình như họ đang đối phó với nhau, tự nhiên chưa thấy manh nha ý ố, nhưng chuyện giải chất thuốc cho mình có thể khôi phục công lực là điều rất cần thiết ngay lúc bây giờ, rồi sau đó mới tính sau.

Hắn cầm chén trà lên uống từng hớp một.

Là một kẻ lão luyện giang hồ, gã Phó đường chủ họ Quan cũng nâng chén trà nhưng hắn không uống vội, hắn nhìn trân trân vào đáy chén như tìm kiếm một vật gì...

Hắc chậm chậm đưa lên mũi ngửi và khẽ gật đầu:

– Khá, trà này đúng là Bao Long Tỉnh đây.

Nói xong hắn kề môi và nhấp một ngụm nhỏ...

Giang Hàn Thanh nhận ngay ra kẻ đối diện là một con người đích xác là có nhiều cơ trí vì không lạ gì Đơn đường chủ lại phái hắn theo giám thị mình...

Hắn uống một hơi cạn chén trà và che miệng ngáp:

– Quan phó đường chủ không mệt à? Tại hạ mỏi quá chắn cần nghỉ sớm.

Gã Phó đường chủ họ Quan vội nói:

– Vâng, vâng, xin Giang nhị công tử cứ tự nhiên, chiều hôm nay chúng ta còn phải đi thêm một đoạn đường nữa đấy....

Giang Hàn Thanh không muốn nói gì nhiều, hắn để nguyên quần áo nằm ngay trên giường và trong bụng đoán chắc rằng Đào Ngọc Lan đã giả dạng đến đây thì nhất định trong chén trà đó chính là thuốc giải.

Vì thế khi nằm xuống, Giang Hàn Thanh cố ý quay lưng về phía gã Phó đường chủ họ Quan âm thầm vận khí...

Từ lúc ở Bạch Vân Quan được uống Tuyết Chí Đang, công lực của Giang Hàn Thanh tinh tiến rất nhanh, cho nên khi đã điều hành được chân khí thì những trọng huyệt bị người đạo sĩ áo xanh điểm ngày hôm qua đều tự giải như không.

Thấy Giang Hàn Thanh để cả quần áo lên nằm, gã Phó đường chủ họ Quan cho rằng suốt ngày đêm không ngủ nên hắn bị mệt mỏi, thêm vào đó lại bị điểm vào nhiều trọng huyệt, khí huyết không thông càng làm cho hắn thêm uể oải, vì thế gã Phó đường chủ cũng không cần chú ý, cứ ngồi tĩnh tọa hành công.

Đến khoảng giữa trưa, tên ăn vận theo lối tiêu đầu đi vào mời hai người dùng cơm. Giang Hàn Thanh và gã Phó đường chủ theo chân ra ngoài thì đã thấy giữa đại sảnh bày một tiệc khá là thịnh soạn.

Đơn đường chủ mời mọi người vào tiệc và chính tay rót đầy chén rượu nâng lên nói với Giang Hàn Thanh:

– Lão phu xin kính Giang nhị công tử một chén này.

Giang Hàn Thanh đã hoàn toàn khôi phục công lực, trong lòng không còn một chút lo lắng gì nên nâng chén mỉm cười:

– Không dám, tại hạ xin kính đường chủ trước.

Hai người cùng nâng chén uống cạn một hơi.

Nhân cơ hội thuận tiện, Giang Hàn Thanh hỏi gióng:

– Rất hân hạnh được cùng Đường Chủ đối ẩm, tại hạ vô cùng vinh dự, chỉ có điều tại hạ vẫn còn chưa biết quý tánh tôn danh của Đường chủ.

Đơn đường chủ nói:

– Lão phu là Đơn Hiểu Thiên.

Và đưa tay giới thiệu luôn tên Phó đường chủ và tên ăn vận theo lối tiêu đầu:

– Phó đường chủ Quan Quân Võ, còn vị này là Hương Chủ Phốc Đại Nguyên.

Không biết hắn nói tên thật hay tên giả, nhưng Giang Hàn Thanh cũng vòng tay:

– Hân hạnh, họ Giang này đã được nghe qua.

Vừa nói hắn vừa châm rượu kính mời hai họ Quan, Phốc mỗi người một chén.

Đơn Hiểu Thiên nói:

– Theo lão phu này thì Giang nhị công tử là người tửu lượng rất khá nhưng buổi chiều nay chúng ta còn phải lên đường, vì vậy chỉ nên uống vừa phải, chờ cho đến nơi rồi chúng ta hãy cùng đối ẩm với nhau.

Giang Hàn Thanh nói:

– Tại hạ có chuyện thỉnh giáo cùng Đường chủ?

Đơn Hiểu Thiên hỏi:

– Chẳng hay Giang nhị công tử muốn hỏi chuyện chi?

Giang Hàn Thanh nói thật chậm:

– Chúng ta đã đi suốt đêm rồi, chẳng hay hiện tại Cốc chủ ở đâu?

Đơn Hiểu Thiên nói:

– Lão phu vâng mạng đi thỉnh Giang nhị công tử, còn Cốc chủ thì vẫn ở trong bản cốc.

Thấy hắn muốn trả lời quanh nên Giang Hàn Thanh mỉm cười hỏi tiếp:

– Nếu Đơn đường chủ có thể thì xin cho tại hạ biết Lưu Hương Cốc ở đâu?

Đơn Hiểu Thiên ngẫm nghĩ một hồi đáp:

– Giang nhị công tử, lão phu lẽ đâu dám chối từ, từ đây tới Lưu Hương Cốc còn khoảng năm sáu ngày đường.

Giang Hàn Thanh làm thinh...

Ban đầu hắn tưởng Lưu Hương Cốc là một địa danh bí ẩn, nó là một nơi chỉ quanh quẩn, không ngờ họ lại nói đến năm sáu bảy ngày đường.

Năm sáu ngày đường có nghĩa là phải ngàn dặm.

Giang Hàn Thanh đang suy nghĩ, chợt bên ngoài có một gã đại hán áo xanh hớt hải bước vào.

Dáng đi của hắn nói lên có chuyện gì xảy ra quan trọng, và Phốc Đại Nguyên đã lật đật đứng lên hỏi nhỏ:

– Có chuyện gì thế?

Tên đại hán áo xanh cúi mặt thấp giọng:

– Trịnh lão lục sai tiểu nhân vào đây báo cáo, vừa rồi có một vị hòa thượng đi qua đi lại trước xe, dáng điệu có vẻ khả nghi....

Phốc Đại Nguyên cau mặt:

– Hòa thượng đi hóa duyên là chuyện quá thường, có gì mà phải hớt hải như thế?

Đi ra ngoài đi.

Tên đại hán áo xanh vâng vâng, nhưng hắn không đi mà lại nói:

– Bẩm Hương chủ, hòa thượng đó chẳng những đi qua đi lại mà còn dòm lén vào xe mình, dáng điệu của ông ta như là gian tế của đối phương...

Phốc Đại Nguyên cười nhẹ và khoát tay:

– Biết rồi, hãy ra ngoài.

Gã đại hán áo xanh lại cúi mình rồi đi ra ngoài cửa.

Khi Phốc Đại Nguyên nói chuyện với tên đại hán thuộc hạ, họ nói rất nhỏ nhưng Giang Hàn Thanh cũng lắng tai nghe không sót một tiếng nào, vị Đơn đường chủ tự nhiên cũng nghe thấy nhưng có lẽ vì ngại sự có mặt của Giang Hàn Thanh nên không hỏi lại.

Họ ăn cơm có vẻ hối hả, khi xong, Đơn Hiểu Thiên gọi tiểu nhị tính tiền phòng, luôn cả tiền ăn, hắn thưởng cho tiểu nhị một đỉnh bạc rồi cùng với Giang Hàn Thanh và Quan Quân Võ đi nhanh ra cửa.

Phốc Đại Nguyên đã chực sẵn ngoài cửa với một cỗ xe.

Giang Hàn Thanh quét đôi mắt tia thật nhanh khắp bốn bên, quả nhiên ở nơi ngã tư đường trước mặt, có một tăng nhân mặc áo màu tro xám đang đi qua đi lại.

Khi nhận ra Giang Hàn Thanh, nhà sư áo xám lật đật đi nhanh qua.

Đơn Hiểu Thiên liếc qua, môi hắn nở nụ cười bí hiểm...

Sau khi bốn người lên xe, Phốc Đại Nguyên nhảy lên ngồi kế bên tên đánh xe dặn nho nhỏ và cỗ xe lao nhanh về phía trước.

Cỗ xe đi càng lúc càng nhanh, Giang Hàn Thanh băn khoăn nghĩ ngợi xem chỗ nghỉ khi nãy thuộc vùng nào thì bây giờ với tốc độ xe phi nhanh như thế chứng tỏ đã ra ngoài thị trấn.

Điều làm cho Giang Hàn Thanh thắc mắc nhiều hơn nhất là chuyện Đào Ngọc Lan giả dạng tên tiểu nhị, chuyện đó không phải chỉ có chuyện trao thuốc giải cho hắn mà thôi và nhất là lão hòa thượng đi lảng vảng trước cỗ xe khi nãy, lão này nhất định cũng là đồng bọn của nàng.

Vậy họ đang định làm gì?

Phải chăng đã bố trí mai phục giữa đường để giải thoát cho hắn?

Hành động của Đào Ngọc Lan cũng rất rõ ràng, sở dĩ nàng trao thuốc giải là muốn Giang Hàn Thanh hợp sức để đánh bại bọn Lưu Hương Cốc, đó cũng là chuyện mà hắn có nhiều suy nghĩ...

Cả hai phe, hắn đều chưa rõ ngọn ngành, chưa rõ lai lịch, hắn bị rơi vào tay họ thật là một chuyện mù mờ...

Bây giờ chỉ còn chờ họ đụng độ nhau, qua lời lẽ của họ thì họa hoằn mới có thể phân biệt được bên nào thiện ác.

Đã có chủ định, Giang Hàn Thanh nhắm mắt dựa vào thành cỗ xe cố dưỡng thần và bên ngoài làm như chờ sự việc đến đâu hay đó...

Hắn nghĩ chắc cũng chừng ngoài mười dặm là sẽ gặp phục binh của Đào Ngọc Lan, thế nhưng đi đã mười mấy dặm vẫn không có gì động tĩnh...

Chuyện đó càng làm cho Giang Hàn Thanh băn khoăn hết sức, nhưng hắn nghĩ chắc chắn thế nào cánh của Đào Ngọc Lan và lão già áo xanh cũng không thể làm ngơ....

Khi xe đi thêm được một khoảng nữa chợt nghe phía trước Phốc Đại Nguyên khẽ gọi:

– Quan phó đường chủ, phía núi đá trước mặt có hai nhà sư áo xám, họ đang ngồi như chờ đợi....

Quan Quân Võ ầm ừ:

– Ai không đụng ta thì ta không đụng họ.

Phốc Đại Nguyên lại thấp giọng:

– Họ đứng cả rồi kìa.

Hắn vừa nói dứt thì đã có tiếng quát liền theo:

– Dừng xe lại.

Chân ngựa chồm lên, cỗ xe chao qua và đứng lại.

Tiếng quát lại vang lên... nhưng đó là tiếng quát của Phốc Đại Nguyên:

– Hai lão hòa thượng kia, bộ đui cả rồi sao mà lại cản giữa đường như thế?

Giọng nói của nhà sư trầm trầm:

– Sao vừa mở miệng ra mà thí chủ lại chửi rủa người như thế? Bần đạo vâng mạng chờ đợi nơi đây đã lâu rồi.

Phốc Đại Nguyên quát lớn:

– Phụng mạng của ai?

Vị tăng nhân nói:

– Bần tăng là môn hạ Thiếu Lâm.

Phốc Đại Nguyên cười nhạt:

– Thiếu Lâm hòa thượng cũng chưa chắc đã có thể mang danh hiệu để dọa được ai đâu!Ngồi trong xe, Đơn Hiểu Thiên trầm giọng:

– Quan Phó đường chủ hãy xuống xem.

Quan Quân Võ nhảy xuống, thấy hai vị tăng nhân này đều đứng về một phía trái, hắn biết ngay họ hãy còn nữa chứ không phải hai người.

Phốc Đại Nguyên vòng tay trước mặt họ Quan:

– Phó đường chủ chắc đã có nghe? Hai nhà sư này cản lối....

Quan Quân Võ lạnh lùng:

– Nhị vị hòa thượng có chuyện chi?

Nhà sư đứng bên trái chấp tay:

– Bần tăng vâng lệnh Trụ Trì nghênh đón đại giá của chư vị tại đây.

Quan Quân Võ hỏi:

– Trụ Trì của nhị vị Ở đâu?

Nhà sư nói:

– Thí chủ hãy đợi một chút, có lẽ Trụ Trì của chúng tôi sẽ đến bây giờ.

Ngay lúc đó từ trong ven rừng có một vị lão ni và hai lão tăng chầm chậm bước tới.

Theo sau còn có một trung niên đại hán và hai nhà sư áo xám.

Quan Quân Võ cau mày....

Hắn thắc mắc không hiểu những người này làm sao nghe được tin tức mà chặn đón tại đây?

Bởi vì họ là Vô Trần sư thái, Pháp Thắng đại sư và người trung niên đó là Nghiêm Tú Hiệp...

Chỉ có điều hơi lạ là thêm vào đó còn có vị lão tăng là Thủ tọa La Hán Đường của Thiếu Lâm:

Giác Minh thiền sư, một cao thủ nhất nhì của Thiếu Lâm Tự.

Vô Trần sư thái đưa đôi mắt như điện lạnh vào cỗ xe và cuối cùng nhìn thẳng vào mặt Quan Quân Võ:

– Các người ở Kim Lăng đến đây phải không?

Quan Quân Võ cũng đáp bằng một giọng lạnh lùng:

– Đúng.

Vô Trần sư thái hỏi:

– Ai ở trên xe?

Quan Quân Võ hỏi lại:

– Sư thái là Am Chủ Tử Trúc Am đấy chứ?

Hơi ngạc nhiên về chuyện phát giác chính danh của đối phương nhưng Vô Trần sư thái vẫn thản nhiên:

– Ta hỏi ai ở trên xe?

Quan Quân Võ đáp:

– Đơn đường chủ của tệ Cốc.

Vô Trần sư thái gằn giọng:

– Gọi hắn xuống cho ta.

Quan Quân Võ mỉm cười:

– Bằng vào một câu nói đó của sư thái, Đơn đường chủ của ta không xuống chắc không được đấy chứ?

Vô Trần sư thái trầm giọng:

– Ngươi muốn gì?

Quan Quân Võ hỏi:

– Trước khi làm cái chuyện cản đường này chắc sư thái đã có thăm dò rồi chứ?

Vô Trần sư thái nói gằn từng tiếng:

– Đã biết rõ từng chi tiết một.

Quan Quân Võ ngạo nghễ:

– Tốt lắm... nhưng theo tại hạ một khi sư thái đã biết lai lịch của tệ Cốc thì thiết tưởng không nên cản đường như thế.

Vô Trần sư thái hỏi:

– Trong giang hồ biết bao nhiêu là bàng môn tà đạo, bần ni không hơi đâu mà đi tìm biết chuyện đó, bần ni chỉ nói trên xe....

Quan Quân Võ ngửa mặt cười sằng sặc:

– Am Chủ nên biết rằng tệ Cốc không muốn cùng võ lâm đồng đạo kết oán gây thù, nhưng không vì thế mà nghĩ rằng tệ Cốc là thứ hay dở.

Vô Trần sư thái khẽ động tay áo rộng nhưng Giác Minh thiền sư chợt như nhớ ra một chuyện gì, vội quay qua dùng “Truyền Âm Nhập Mật” nói với Giác Thắng đại sư mấy câu....

Giác Thắng đại sư tái mặt và vội vàng lướt tới chấp tay:

– Bần tăng muốn thỉnh giáo....

Chẳng hay thí chủ là bậc cao nhân thuộc môn phái nào thế?

Quan Quân Võ chưa kịp đáp thì bên sau hắn có giọng trầm trầm thế trả lời:

– “Lưu Hương Cốc”.

Giác Thắng đại sư vừa nhận ra người trả lời ấy là một lão già một mắt từ trên xe bước xuống, thì ra là Đơn Hiểu Thiên đã nói tiếp:

– Lão phu tưởng đâu bọn cướp đường cướp xá không ngờ lại là chư vị cao nhân của Thiếu Lâm và Nga My, thật vô cùng hạnh ngộ.

Giác Minh thiền sư giật mình khi nghe Đơn Hiểu Thiên nói đến ba tiếng “Lưu Hương Cốc”...

Đúng là dự đoán của ông ta không sai một chút nào....

Riêng Giác Thắng đại sư thì còn đang bận suy nghĩ về thân pháp của đối phương, ông ta cảm thấy người chột mắt này có một thân pháp vừa nhanh vừa nhẹ vì đứng gần như thế mà hắn xuống xe bao giờ không ai hay biết...

Và nhà sư già vội vòng tay:

– A di đà phật, thí chủ quả thật cao minh, chẳng hay lão thí chủ cao danh quý tánh là gì?

Giác Minh thiền sư chặn nói:

– Vị thí chủ đây là Đơn Hiểu Thiên đại hiệp, người mà uy danh chấn động toàn giải Thiểm Xuyên, sư đệ không nên thất lễ với người.

Giác Thắng đại sư chấn động...

Nhưng điều làm cho ông ta lấy làm lạ là “Độc Nhãn Diêm La” Đơn Hiểu Thiên, một người đã từng làm rung chuyển cả Thiểm Tây và Tứ Xuyên mà sao lại đi làm một Đường Chủ cho Lưu Hương Cốc?

Ông ta lật đật vòng tay:

– Bần tăng xin thất lễ, vì chỉ mộ danh chứ chưa từng được diện kiến với Đơn đại hiệp bao giờ.

Từ nãy giờ vẫn ngồi trên yên ngựa một cách an nhàn, Giang Hàn Thanh cũng bắt đầu rúng động...

Bây giờ thì hắn mới biết tên Đơn Hiểu Thiên là tên thật và là tên của một nhân vật đã thành danh.

Riêng Đơn Hiểu Thiên chỉ cười nhẹ và đáp lời:

– Thiếu Lâm và Nga My là lãnh tụ toàn thể võ lâm, riêng tam vị đại sư cũng là người đức cao vọng trọng, vì thế nên lão phu muốn thỉnh giáo chẳng hay cả ba vị cùng một lúc làm cái chuyện cản đường này là với mục đích ra sao, xin chư vị vui lòng cho lão phu biết rõ?

Vô Trần sư thái nói:

– Được lắm, Đơn đại hiệp đã hỏi thì chúng tôi cũng nói thẳng chứ không việc gì phải dấu, nhưng trước nhất xin Đơn đại hiệp cho biết chẳng hay trên xe này có mặt Giang Hàn Thanh, người con thứ hai của Giang Thượng Phong đấy không?

Đơn Hiểu Thiên nhẹ gật đầu:

– Đúng, Giang nhị công tử đang có mặt trên cỗ xe này.

Vô Trần sư thái cũng gật gù:

– Hay lắm, có lẽ Đơn đại hiệp cũng đã có nghe vừa rồi đã xảy ra một vụ án dâm sát tại Tử Trúc Am đấy chứ?

Đơn Hiểu Thiên nói:

– Mấy ngày gần đây, tại hạ cũng có nghe qua.

Vô Trần sư thái hỏi luôn:

– Theo Đơn đại hiệp thì đồ tôn của bần ni bị kẻ ác dâm sát như thế thì đối với hung thủ có nên giết hay không?

Đơn Hiểu Thiên điềm đạm:

– Sư thái đã vì đồ đệ mà báo cừu, tự nhiên là chuyện nên làm lắm chứ sao không.

Vô Trần sư thái gật đầu:

– Như vậy thì thật tốt biết bao! Vậy xin Đơn đại hiệp hãy vui lòng giao Giang Hàn Thanh lại cho bần ni xử lý.

Đơn Hiểu Thiên bật cười ha hả:

– Câu chuyện về huyết án tại Tử Trúc Am, thật tình tại hạ không biết rõ nội tình, vì thế cho nên không bao giờ dám có sự phê phán hồ đồ vì thế cho nên nếu sư thái muốn tìm Giang nhị công tử thì tại hạ cũng không dám cản, chỉ có điều tại hạ đang mang trong mình một trọng trách của tệ Cốc chủ giao cho là phải thỉnh cho kỳ được Giang nhị công tử...

Vô Trần sư thái trầm giọng:

– Bần ni không cần phải biết những chuyện không đâu như thế. Bây giờ chỉ biết đã có hắn trên xe thì Đơn đại hiệp phải giao lại cho bần ni....

Con mắt một của Đơn Hiểu Thiên vụt chiếu ngời:

– Lời của Sư thái sợ e rằng đã quá sai rồi, tại hạ phụng mệnh đi đón khách, nếu sư thái muốn tìm Giang nhị công tử thì chắc không thể tìm ở chỗ này.

Vô Trần sư thái giận dữ thét lên:

– Sự kiên nhẫn của bần ni có hạn, nếu Đơn đại hiệp không muốn biến cuộc nói chuyện hòa hoãn này thành bãi chiến trường thì xin hãy giao ngay Giang Hàn Thanh cho bần ni.

Gương mặt của Đơn Hiểu Thiên cũng từ từ tái lại:

– Đây là chủ ý của một mình sư thái hay là chủ đích chung của sư thái với phái Thiếu Lâm.

Vô Trần sư thái rít lên :

– Giả sử đây chỉ là ý kiến của bần ni thì Đơn đại hiệp tính sao?

Giác Thắng đại sư lật đật chấp tay:

– A di đà phật, còn có việc mà chắc Đơn đại hiệp hãy còn chưa biết là vấn đề ngộ nạn của Nghiêm Tú Cô vốn là lệnh muội của tiểu đồ nên bần tăng cũng mà khó đứng ra ngoài vòng.

Giác Minh thiền sư cũng vội nói theo:

– Vâng, Nghiêm Tú Hiệp đây chính là đồ đệ của bần tăng.

Mọi chuyện bây giờ thì đã rõ ràng là đã cùng chung một ý và tự nhiên chuyện động thủ ắt phải xảy ra....

Giác Minh thiền sư lại là Thủ Tọa của La Hán Đường, lời nói của ông ta giản dị hơn ai hết.

Trong khi chưa ai có ý kiến gì khác nữa thì chợt nghe từ trong xe nổi lên một giọng cười ngạo nghễ và Giang Hàn Thanh chầm chậm bước xuống vòng tay:

– Họ Giang này xin ra mặt, chẳng hay bây giờ ba vị cao tăng xử lý như thế nào?

Đơn Hiểu Thiên giật nảy mình...

Rõ ràng trước khi xuống xe ông ta đã điểm vào người của Giang Hàn Thanh hai yếu huyệt, thế mà tại sao hắn lại có thể tự giải một cách dễ dàng như thế?

Vô Trần sư thái vừa thấy mặt Giang Hàn Thanh thì đã nhích lên quát lớn:

– Dâm tặc, còn chưa bó tay chịu trói hay sao?

Giang Hàn Thanh mỉm cười, tia mắt hắn quét khắp xung quanh và cuối cùng chạm thẳng vào mặt của Vô Trần sư thái:

– Sư Thái muốn tìm họ Giang này hay là tìm hung thủ về huyết án ở Tử Trúc Am?

Vô Trần sư thái giận dữ:

– Ngươi là dâm tặc, ngươi là hung thủ, tự nhiên bọn ta đến tìm ngươi.

Giang Hàn Thanh nói bằng một giọng ung dung:

– Chư vị hết thảy đều là các bậc đức cao vọng trọng, nếu muốn tìm họ Giang này thì tại hạ đang đứng ở trước mặt chư vị đây, còn nếu muốn tìm hung thủ huyết án Tử Trúc Am mà lại đi hỏi tại hạ thì quả thật chư vị đã lầm.

Vô Trần sư thái rít lớn:

– Câm miệng lại, đại đệ tử của ta là Liễu Nhân đã chứng kiến tận mắt chuyện làm dâm ác của ngươi, thế mà ngươi còn muốn chối nữa à?

Giang Hàn Thanh cười:

– Đừng nói chi là lệnh cao đồ mà tại hạ muốn biết chính lão sư đây và vị Giác Thắng đại sư đây, khi hội kiến với con người tại Quỷ Liễm Thành, nhị vị có từng quan sát kỹ hay chưa? Nhị vị có nhận ra con người giả mạo?

Nhắc tới Quỷ Liễm Thành, Vô Trần sư thái càng thêm giận dữ:– Ta đã sống trọn một đời chứ đâu phải con nít mà ngươi hòng tráo trở?

Giang Hàn Thanh vẫn thản nhiên:

– Đó chính là một điều đáng tiếc, chính vì niên kỷ cao trường như sư thái mà lại để cho kẻ vô danh lừa gạt.

Là một nhân vật coi như thay mặt Phương Trượng Thiếu Lâm lâm xử giang hồ, bằng vào con mắt của Giác Minh thiền sư, Giang Hàn Thanh không thể là một con người tà đạo, cho nên khi nghe hắn nói, ông vội vã chấp tay:

– Bằng vào lý lẽ của Giang thí chủ, bần tăng nghĩ rằng nhất định thí chủ đã biết kẻ giả mạo ấy là ai rồi chứ?

Giang Hàn Thanh nói:

– Tại hạ tuy chưa biết rõ lai lịch đối phương, nhưng cũng đã biết qua đại khái.

Giác Minh thiền sư chắp tay:

– A di đà phật, chẳng hay thí chủ có thể nói cho nghe?

Giang Hàn Thanh nói:

– Chắc các vị đã có nghe chuyện Mai Hoa Lệnh Chủ tấn công Hoài Dương tiêu cục và Thanh Kỳ Lệnh Chủ uy hiếp Hà Bắc Lý Gia tại Bạch Vân Quan rồi chứ?

Vô Trần sư thái hừ hừ trong cổ:

– Chuyện đó ăn thua gì đến chuyện của ngươi chứ?

Không màng đến bà ta, Giang Hàn Thanh nói tiếp:

– Bên trên của hai tên Mai Hoa Lệnh Chủ và Thanh Kỳ Lệnh Chủ hãy còn những người chủ sử, hành động của họ rất là bí mật và dưới tay của họ đang chiêu tập khá nhiều cao thủ võ lâm...

Giác Minh, Giác Thắng đại sư và Vô Trần sư thái lắng nghe chứ không phản ứng và Giang Hàn Thanh cứ nói luôn:

– Lúc lão đại sư và lão sư thái hội kiến tại Quỷ Liễm Thành thì tại hạ đang ẩn mình tại đó và khi tên giả mạo bỏ chạy thì tại hạ rượt theo đến Long Đàm, nhưng lại bị đối phương dùng mê hương bắt được cho đến khi Đơn đường chủ đây cho người đến cứu....

Giác Minh thiền sư chận hỏi:

– Nhưng Giang thí chủ đã có nói nói rằng biết được ít nhiều lai lịch của ho.....

Giang Hàn Thanh gật đầu:

– Vâng, chủ nhân của tòa lâu đài nơi Long Đàm ấy là một lão già áo xanh người này dụ tại hạ về đầu với chức Hộ Pháp...

Giác Minh thiền sư rúng động:

– Họ có nói môn phái của họ cho Giang thí chủ biết chứ?

Giang Hàn Thanh lắc đầu:

– Họ không chịu nói và về chuyện lịnh đồ của lão sư thái đây bị giết thì tại hạ biết không phải là... dâm sát.

Vô Trần sư thái quắc mắt:

– Không phải dâm sát thì là gì chứ?

Giang Hàn Thanh nói:

– Nghiêm cô nương chết vì nguyên nhân bội phản sư môn đối với ho.....

Giang Hàn Thanh nói chưa dứt thì Nghiêm Tú Hiệp đã quát lên:

– Khốn khiếp, hãy câm miệng lại. Em gái ta đầu nhập vào môn phái của bọn đó từ bao giờ? Ngươi mong đặt chuyện để chạy tội đấy à?

Liễu Nhân đạo cô đứng kế bên Vô Trần sư thái khi nghe những câu đối đáp vừa qua chợt hé nở một nụ cười kín đáo, nhưng không ai để ý nên không nhận thấy mà dù có nhận thấy thì cũng rất khó phân biệt được đó là phản ứng như thế nào....

Vô Trần sư thái thì đanh mặt lại nói với Giác Minh thiền sư:

– Tên khốn khiếp đó là một tên xảo tự, xin đại sư đừng nghe hắn.

Giang Hàn Thanh gặn hỏi:

– Tại hạ nói sai ở chỗ nào?

Vô Trần sư thái cười nhạt:

– Long Đàm ở gần đây, nơi đó chỉ có một tòa lâu đài, nó vốn là sản nghiệp của Trấn Viễn Tiêu Cục, làm sao lại biến thành sào huyệt của bọn gian manh? Nội một chuyện đó đã làm cho không ai tin nổi.

Pháp Thắng đại sư khẽ gật đầu:

– Lão sư thái nói đúng. Long Đàm là một thôn lạc nhỏ nhoi, cư dân ở đó đã ít mà lại toàn là bọn nông phu, tòa lâu đài đó là của Long Hổ Tiên Vạn Trấn Sơn dành để khi tuổi già lui về ẩn dật, ngay bây giờ thì hãy còn bỏ trống.

Vô Trần sư thái nói liền theo:

– Chuyện thứ hai là Nghiêm Tú Cô vốn là một cô gái nhu mỳ, từ khi đầu nhập môn hạ bần ni thì tối ngày không ra khỏi cửa, làm sao lại có chuyện dính líu với bọn cướp mà nói chuyện phản đồ? Chính tay này bày điều để đánh lạc hướng đấy.

Vừa nói, bà ta vừa xăm mình tới....

Ngay lúc ấy, từ trong ven rừng chợt có tiếng lanh lảnh:

– Hắn nói đúng chứ không phải đặt điều.

Mọi người quay lại thấy một thư sinh áo xanh chầm chậm bước ra.

Con người ấy có một dáng dấp khá to lớn, mi thanh mục tú, hắn đi ra bằng những bước thong dong chắn nịch...

Tất cả mọi người có mặt đều giật nảy mình...

Lại thêm một Giang Hàn Thanh xuất hiện!

Cả hai người, cả hai Giang Hàn Thanh từ dáng vóc, tướng đi, giọng nói cho đến thần sắc đều y hệt như nhau, không một ai phân biệt được người nào thật, người nào giả...

Chẳng những chuyện xảy ra đã làm cho bọn Giác Minh, Giác Thắng và Vô Trần sư thái tái mặt mà luôn cả bọn Lưu Hương Cốc cũng giật mình.

Chỉ có Giang Hàn Thanh thì vẫn thản nhiên, hắn nhận rõ người giả mạo hắn chính là Đào Ngọc Lan, cô gái đã giả mạo hắn đối diện với bọn Vô Trần sư thái ở Quỷ Liễm Thành.

Vô Trần sư thái quắc mắt nhìn chầm chậm vào Giang Hàn Thanh giả hỏi:

– Ngươi là ai?

Giang Hàn Thanh giả mỉm cười:

– Giang Hàn Thanh, người con trai thứ của Giang Thượng Phong chứ còn gì nữa?

Hắn cười để lộ hai hàm răng như ngọc, và hai môi mọng đỏ phản chiếu ánh nắng làm cho vẻ mặt của hắn như vầng trăng sáng chói.

Vô Trần sư thái trừng trừng đôi mắt:

– Nghiêm Tú Cô do ngươi giết phải không?

Giang Hàn Thanh vặn lại:

– Tại sao lại biết là tôi giết?

Không dằn được nữa, Vô Trần sư thái gầm lên:

– Ta sẽ đâm nát thây ngươi....

Bàn tay gân gốc của bà ta cất lên thật le.....

Trong cơn giận dữ, chưởng lực tung ra gần như Vô Trần sư thái đã đem hết sức, chưởng ảnh chập chờn, chưởng phong quần quận tống thẳng vào mặt của Giang Hàn Thanh giả...

Hắn nhướng mặt cười khảy:

– Lão ni cô, sao bà lại nóng nảy như thế...

Ống tay của hắn nhẹ phất lên khi câu nói hãy còn bỏ lửng...

Tất cả những người có mặt đều biết rõ Vô Trần sư thái vốn là sư thái của Chưởng Môn phái Nga My, hiện tại trên giang hồ bà ta thuộc hàng cao thủ nhất nhì, cho dù các phái Chưởng môn nhân cũng phải có nhiều nhân nhượng...

Cho nên bây giờ thấy bà ta nổi nóng, họ biết sự việc sẽ mang đến một hậu quả không lành cho Giang Hàn Thanh và nhất là khi thấy hắn chỉ phất nhẹ cánh tay áo bằng một dáng cách coi địch như không thì họ càng quả quyết là hắn sẽ không toàn mạng...

Nhưng chuyện lại ra ngoài ý nghĩa, cái phất ống tay của Giang Hàn Thanh giả thật nhẹ nhàng nhưng tiềm lực lại vô cùng khủng khiếp. Chỉ nghe tiếng một tiếng dội lùng bùng là Vô Trần sư thái đã thối lui ba bốn bước...

Bị Giang Hàn Thanh giả hóa giải chưởng lực, cho đến lúc bị dội thối lui.... Vô Trần sư thái giật mình đứng lại trố mắt sững sờ...

Có lẽ trong đời, đây là lần thứ nhất bà ta bị một người trẻ tuổi đánh dội như thế đấy.

Chính Giang Hàn Thanh đứng ngoài cũng cực kỳ kinh ngạc, hắn không ngờ Đào Ngọc Lan lại có một trình độ võ công cao đến mức như thế...

Từ trước hắn chỉ nghĩ nàng chuyên dùng loại thuốc làm tiêu tan công lực đối phương để thừa cơ thủ thắng, bây giờ mới nhận ra rằng ngoài việc ám toán, võ công và nội lực của nàng cũng khá kinh người.

Giác Thắng đại sư quay lại nói nhỏ với Giác Minh:

– Sư huynh có nhận được lai lịch về thủ pháp của hắn hay không?

Giác Minh thiền sư nghiêm giọng:

– Nếu không lầm thì đây là “Tiếp dẫn thần Công” của Phật môn...

Giác Thắng đại sư cau mặt:

– Lại là thần công Phật môn, hắn...

Ông ta nói chưa dứt thì Giác Minh thiền sư đã bước vội về phía trước...

Bị phản đòn do chính chưởng lực của mình làm cho xính vính, Vô Trần sư thái rút phắt thanh kiếm chỉ thẳng vào mặt Giang Hàn Thanh giả, giọng bà ta giận đến phát run:

– Ta sẽ bầm thây....

Giác Minh thiền sư bước tới vòng tay:

– Xin lão thái sư hãy cho bần tăng nói vài lời hỏi vị thí chủ này....

Vô Trần sư thái hừ hừ hai ba tiếng:

– Đại sư hãy hỏi bị, nhưng nhất định bần ni phải giết hắn.

Từ lúc Giang Hàn Thanh bước xuống xe, Đơn Hiểu Thiên đã biết sẽ có nhiều diễn biến bất ngờ, ông ta xúc lực chờ đội, nhưng đến khi thấy Giang Hàn Thanh giả xuất hiện và nhất là khi hắn thi triển thần công thì con mắt một của họ Đơn càng lộ nhiều kinh di.....

Vị Đơn đường chủ hiểu ngay hậu quả thật vô cùng gay cấn vì nếu đây là tiền quân của đối phương mà võ công cao như thế thì hậu tập chắc chắn sẽ còn những nhân vật siêu phàm...

Cách hay nhất nảy ra trong lòng Đơn Hiểu Nhiên là cứ để cho bọn họ cấu xé với nhau, sau đó sẽ chọn con đường quyết định, vì thế nên ông ta dùng phương pháp Truyền âm nhập mật nói với Giang Hàn Thanh thật:

– Xin Giang nhị công tử hãy lui lại để cho họ thanh toán với nhau.

Giang Hàn Thanh mỉm cười nhưng vẫn đứng yên một chỗ.

Trong khi Đơn Hiểu Thiên nói với Giang Hàn Thanh thì Giác Minh thiền sư chấp tay nói với Giang Hàn Thanh giả:

– Thí chủ tài mạo quả thật bất phàm nhưng chẳng hay khi làm chuyện giả mạo Giang nhị công tử để giết đệ tử của Tử Trúc Am là thí chủ muốn dụng ý ra sao?

Giang Hàn Thanh giả mỉm cười:

– Tại hạ tìm Giang huynh có một cần, chư vị có gì cần xin để cho ngày khác vậy.

Giác Minh thiền sư nghiêm giọng:

– Nhân mạng là chuyện bằng trời, thí chủ muốn đi chắc không phải là chuyện dễ đâu....

Giang Hàn Thanh giả cau đôi mày thật sâu:

– Trong chư vị nếu ai nhận thấy có thể thắng được tại hạ thì mới nên nói câu đó.

Tự nhiên câu nói của hắn trước mặt vị Thủ tọa La Hán Đường của Thiếu Lâm và Vô Trần sư thái quả là một câu nói ngông cuồng, nhưng trên thực tế vừa rồi, khi chưởng lực của Vô Trần sư thái bị hóa giải một cách quá dễ dàng lại chứng tỏ rằng câu nói đó là câu nói thật.

Vô Trần sư thái giận xanh mặt:

– Hừ... để rồi xem, lão ni chưa từng thấy một người nào cuồng ngạo như thế ấy....

Giác Minh thiền sư vẻ mặt cũng có nhiều biến đổi, nhưng ông ta cố giữ giọng thản nhiên:

– Bần tăng cũng cảm thấy võ công của thí chủ không phải là tầm thường, rất mong thí chủ hãy cho biết gia sư?

Giang Hàn Thanh giả chận nói:

– Tại hạ đang có rất nhiều chuyện phải làm nên không có thì giờ nhàn rỗi, và nhất là không thể đứng đây dài dòng nói chuyện về môn thừa.

Tuy là một cao tăng từng trải giang hồ nhưng trước một sự cự tuyệt không chút chi khách sáo như thế cũng đã làm cho Giác Minh thiền sư xạm mặt:

– Thí chủ nhỏ tuổi mà lời lẽ lớn lối quá, chắn thí chủ khinh thị bần tăng lắm nhỉ?

Giang Hàn Thanh giả nói:

– Nếu đại sư thấy cần dạy dỗ, xin cứ tận dụng võ công.

Giác Minh thiền sư nhịp nhịp cây thiền trượng và cất giọng cười ha hả:

– Thí chủ đã nói trắng ra như thế, chắc bần tăng bị buộc phải vâng lời.

Vô Trần sư thái lật đật nhích lên đưa tay ngăn lại:

– Xin đại sư nán lại, tên tiểu tử này xin hãy giao phó cho bần ni....

Ngay trong lúc ấy chợt nghe một giọng cười rổn rảng từ ven rừng vọng lại, giọng cười đã lớn mà lại còn cao vút kéo dài, mới phát ra nghe hình như xa lắm nhưng chỉ nháy mắt đã tới sát bên chứng tỏ người này có một khinh công thật tuyệt diệu....

Mọi người chưa nghe dứt tiếng cười thì một bóng người đã phóng tới nơi, y như một đóa lưu tinh từ trên mây xanh xoẹt xuống.

Một con người có vóc thân to lớn đềnh đàng, mặt đỏ, đó là một lão già lưng đeo trường kiếm uy nghi như một thiên thần.

Vừa thấy mặt lão già mặt đỏ, Nghiêm Tú Hiệp lật đật bước tới vòng tay:

– Điệt nhi xin kính mừng thúc phụ.

Những ai không biết mặt, nhưng thấy con người vừa nghe lời xưng hô của họ Nghiêm cũng đều biết ngay lão già mặt đỏ là con người đã từng làm rung động cả Giang Tây, hiện đang giữ chức vụ Tổng quản Thái Bình Bảo:

“Hồng Liễm Phán Quan” Nghiêm Hữu Tam...

Ông ta khi chấn vừa chạm đất là đã vòng tay:

– Lão sư thái, lão thiền sư, huynh đệ nghe tin vội vã đến đây, nhưng hình như hơi chậm...

Vô Trần sư thái và Giác Minh thiền sư lật đật chấp tay đáp lễ.

Vô Trần sư thái nhích lên nghiêm giọng:

– Nghiêm đại hiệp đến đây thật là hay, hung thủ giết Nghiêm Tú Cô đang bị chúng tôi chận lại....

Hồng Liễm Phán Quan đảo đôi mắt như điện chớp và hơi sững sờ:

– À... Đơn huynh cũng có mặt ở đây....

“Phán Quan” mà gặp “Diêm La” thật là chuyện quá tự nhiên, họ là những người thân cận!!

Thái Bình Bảo Chủ Tần Liễu Nhân là người đã được thiên hạ giang hồ mệnh danh là báo phủ Tây Tần, năm xưa trong một chuyến nhàn du tham sơn thấy cảnh Lư Sơn quá đẹp nên dựng nghiệp ngay chân núi lấy tên là Thái Bình Bảo và “Hồng Liễm Phán Quan” nhậm chức Tổng quản cũng đã ngót hai mươi năm qua.

Tuy nhiên những ai từng qua lại Giang Tây, phàm là cao thủ giang hồ hết thảy đều biết mặt.

“Độc Nhãn Diêm La” Đơn Hiểu Thiên cũng vội vã vòng tay:

– Đã lâu Nghiêm lão ca vẫn mạnh.

Tia mắt của “Hồng Liễm Phán Quan” Nghiêm Hữu Tam dời về phía Giang Hàn Thanh giả:

– Các hạ là Giang Hàn Thanh?

Giang Hàn Thanh giã hất mặt:

– Đúng, chính là tại hạ.

Thấy hai con người y hệt như nhau, Nghiêm Hữu Tam có hơi ngờ vực, ông ta chỉ Giang Hàn Thanh và hỏi:

– Thế còn người này là ai?

Giang Hàn Thanh giả cười nhẹ:

– Hắn cũng là... Giang Hàn Thanh.

Nghiêm Hữu Tam trừng mắt:

– Ngươi dám đùa giỡn với lão phu à...?

Cùng một lượt với câu nói, tay phải của ông ta vẫy lên, chưởng phong phủ tới ào ào....

Giang Hàn Thanh giả vẫn điềm nhiên đứng yên tại chỗ và tay hắn giơ lên chậm chạp, chưởng lực của Nghiêm Hữu Tam bị hóa giải ngay lập tức.

Nghiêm Hữu Tam rống lên:

– Ngươi phải chết...

Tiếng “Chết” kéo dài với thanh trường kiếm được tuốt ra khỏi vỏ, y như một cái mống dài, mũi kiếm xỉa thẳng vào ngực đối phương.

Tính tình cũng giống như ngoài mặt, Nghiêm Hữu Tam là một con người như lửa đốt. Khi nghe đến ba chữ Giang Hàn Thanh là máu nóng đã trào lên, cho nên câu nói chọc tức của Giang Hàn Thanh giả như châm dầu vào lửa, ngọn kiếm trong tay của ông ta phóng ra vừa nhanh vừa mạnh, vừa chính xác, Vô Trần sư thái thấy thế đành phải thối lui.

Giang Hàn Thanh giả mỉm cười, hắn nghiêng mình về bên trái, cánh tay phải đưa lên theo thế “Bang Đảo Trường Hà” tung ra một tiềm lực bằng chưởng phong chặn lấy đà kiếm của Nghiêm Hữu Tam, đồng thời tay trái đánh luôn ba chưởng...

Tự nhiên ba chưởng đánh ra có trước có sau, nhưng vì nhanh quá nên đến mục tiêu công kích như cùng một lúc, thế đánh thật khó mà chống đỡ.

Cho dù đã từng gặp nhiều cao thủ qua nhiều trận lớn, nhưng trước thủ pháp lạ lùng của Giang Hàn Thanh giả cũng làm cho Nghiêm Hữu Tam đâm ra hốt hoảng lật đật thu kiếm thối lui....

Tung hoành giang hồ đã ngót hai mươi năm nay, lần thứ nhất họ Nghiêm mới gặp một đối thủ trẻ tuổi mà nguy hiểm như thế ấy. Ông ta vừa sợ vừa tức giận vung mạnh thanh trường kiếm tạo thành một khối hào quang chụp phủ vào người Giang Hàn Thanh giả.

Những người có mặt đều cảm thấy rợn người, họ bây giờ mới thấy Hồng Liễm Phán Quan danh bất hư truyền.

Nhưng họ không còn thì giờ để suy nghĩ lâu hơn, vì chỉ thấy thân hình của Giang Hàn Thanh giả nhoáng lên, không ai nhận thấy hắn dùng thân pháp như thế nào mà đã thoát ngay ra khỏi làn kiếm quang khống chế...

Với thân pháp kỳ diệu của hắn không những thoát khỏi vòng kiếm quang của Nghiêm Hữu Tam mà lại còn đến sát mình của ông ta và bằng một cái đẩy tay thật nhanh, đầu ngón tay trỏ đã điểm ngay vào “Khúc Trì Huyệt” nơi tay cầm kiếm của họ Nghiêm.

Không còn cách nào thu thế để đỡ ngọn đòn ác kiểm ấy vì thế đánh đã hết đà và vì Giang Hàn Thanh giả tấn công chớp nhoáng, Nghiêm Hữu Tam cũng không dám chờ nhận cho rõ, vội vàng đạp mạnh hai chân nhảy ngược ra sau hơn bảy bước.

Giang Hàn Thanh giả không đuổi theo mặc dù coi như thắng thế, hắn quay qua phía Giang Hàn Thanh khẽ mỉm cười:

– Chúng ta đi thôi....

Và cũng không chờ Giang Hàn Thanh hồi đáp, hắn chụp lấy cổ tay họ Giang nhún chân phóng thẳng.

Chỉ một cái nhún mình, cả hai đã lao vút ra ngoài ba trượng.

Nghiêm Hữu Tam thét lên một tiếng bắn thẳng lên như một chiếc pháo thăng thiên và vẫn còn lưng chừng ở khoảng không, thanh kiếm của ông ta đã nhắm ngay đầu Giang Hàn Thanh giả xả xuống.

Vô Trần sư thái vẫy tay:

– Đuổi theo!!!

Giác Minh thiền sư ra hiệu cho Giác Thắng đại sư và Nghiêm Tú Hiệp, cả bọn cùng phóng theo một lượt.

Thanh kiếm của Nghiêm Hữu Tam vừa bứt tới, Giang Hàn Thanh giả vụt đứng hẳn lại, ống tay áo rộng phất mạnh lên đầu với đà kiếm vừa bay tới.

Đang đà xuống thật mạnh, Nghiêm Hữu Tam chợt nghe một luồng kình lực ào ào bứt tới và tiếp liền theo là thanh kiếm bị dạt ngang...

Thanh kiếm bị dạt cũng với một đà thật mạnh như lúc tấn công và cái rủi là Vô Trần sư thái vừa trờ tới....

Thân mình còn đang lơ lửng trên không gian, Nghiêm Hữu Tam không làm sao thu về kịp, lão chỉ kịp la lên:

– Sư Thái hãy coi chừng...

Người lao tới quá nhanh, thanh kiếm bị dạt vì kình lực lại quá mạnh, cả hai không làm sao tránh kịp, hai thanh kiếm chạm thẳng vào nhau lửa văng tung tóe, cả Vô Trần sư thái và Nghiêm Hữu Tam cùng dội bật ngửa ra sau.

Lúc đó thì Giác Minh thiền sư đã tràn tới trước mặt Giang Hàn Thanh giả, ông ta đưa tay chặn lại:

– Thí chủ hãy dừng lại.

Giang Hàn Thanh giả trầm giọng:

– Hãy tránh ra.

Hai chân hắn nhún mạnh, thân hình lao vút lên không, bàn tay phải hắn vung lên chỉ phong xé gió bay tới....

Tay trái của Giác Minh thiền sư khoát ngang chận ngọn chỉ phong của đối phương, tay phải vung cây thiền trượng chống mạnh đầu xuống đất theo thế “Hải Để Đằng Giao” tung mình nhảy tránh ra ngoài.

Thật sự đó là cái nhảy tránh theo người ngoài nhìn vào, nhưng đối với vị cao tăng Thiếu Lâm thì lại là một thế tấn công vô cùng lợi hại. Vì khi thân hình ông ta nhảy lên thì cây thiền trượng vụt quật ngang, một thế đánh lấy thủ làm công mà có lẽ chỉ khi nào gặp tay kình địch nhà sư già Thiếu Lâm mới mang ra áp dụng. Nó là chiêu số mà suốt đời ngang dọc giang hồ chưa một ai tránh nó chứ đừng nói đến chuyện có thể công nhiên đối kháng.

Sở dĩ Giác Minh phải dùng đến sai mà người ta thường gọi là sát thủ như thể là ông ta cảm thấy chỉ có cách đó mới mong ngăn chặn được Giang Hàn Thanh chứ không phải dùng nó để tiêu diệt đối phương, và qua một lúc quan sát kỹ càng nhà sư già Thiếu Lâm biết không khi nào hắn có thể chết vì chiêu đó của mình. Nhưng đồng thời ông ta cũng tự tin rằng bằng vào một chiêu như thế sẽ giữ được đối phương ở lại....

Giang Hàn Thanh giả không tránh mà cũng không đón đỡ, hắn chỉ nắm tay Giang Hàn Thanh và nói một cách thản nhiên:

– Chúng ta đi thôi....

Cùng một lúc với câu nói ngắn ngủi ấy, hắn nhún mình kéo theo cả Giang Hàn Thanh nhảy vọt lên như một chiếc pháo thăng thiên, chân trái hắn đưa ra chịu ngay đầu trượng vừa đánh tới của Giác Minh Thiền Sư....

Hắn chỉ đưa chân ra chịu nhẹ chứ không tống mạnh, nhưng sức quét ngang của nhà sư Thiếu Lâm có một sức mạnh gồm sáu bảy trăm cân. Với sức mạnh đó đã bị Giang Hàn Thanh giả chịu chân vào để mượn đà, cho nên khi tầm trượng vừa qua thì cả hắn và Giang Hàn Thanh đã như hai con chim én thuận theo chiều gió vút mất vào rừng rậm...

Chương 18: Không phải cô gái họ Đào

Cách thoát thân của Giang Hàn Thanh làm cho nhị vị cao tăng Thiếu Lâm khựng lại trố mắt sững sờ...

Giác Minh Thiền Sư chỉ nghe đầu trượng của mình gợn nhẹ y như đụng vào một hạt cát bay giữa không trung thì hai bóng xanh của đối phương đã bắn mất không còn thấy bóng dáng...

Thật là một chuyện không ai ngờ được, chính Giác Minh Thiền Sư cũng không ngờ ngọn trượng quét qua bằng một chiêu tuyệt học của mình lại chính là cách giúp cho đối phương đào thoát một cách dễ dàng...

Cuộc chiến kết thúc quá dị thường làm cho người cao đồ Thiếu Lâm há hốc mồm đứng như trời trồng một chỗ.

Riêng phần Nghiêm Hữu Tam và Vô Trần sư thái sau khi chạm kiếm vào nhau cũng gần như hành động đồng thời, họ Nghiêm bị dội thối lui mấy bước khiến cho ông ta đỏ mặt nhưng sau khi nhận thấy đối phương đã đào thoát, ông ta vội quát lên:

– Đuổi theo!

Giác Minh Thiền Sư đưa tay uể oải:

– Thôi. Nghiêm đại hiệp không cần phải đuổi theo vô ích.

Vô Trần sư thái hằn học:

– Chứ để cho chúng thoát quá dễ dàng như thế à?

Giác Minh Thiền Sư chắp tay niệm phật:

– Nhị vị chưa rõ, võ công của vị Giang nhị công tử giả ấy không chừng hợp cả ba chúng ta lại cũng chưa chắc đã làm gì hắn được...

Ông ta thở ra và nói tiếp:

– Huống chi bây giờ có muốn theo cũng đã muộn rồi.

Quay lại thấy bọn “Độc Nhãn Diêm La” đã đi mất từ bao giờ, Giác Minh Thiền Sư hỏi người sư đệ:

– Lưu Hương Cốc đi cả rồi sao?

Giác Thắng đại sư chắp tay:

– Đơn lão thí chủ mới đi đây, tiểu đệ thấy cục diện không có gì đáng phải nói nhiều nên cứ để mặc tình ông ta xử trí.

Giác Minh Thiền Sư gật đầu:

– Như thế cũng hay.

Ngay lúc ấy chợt thấy một đại hán áo xanh từ xa bươn bả phóng tới và khi thấy Nghiêm Hữu Tam hắn lật đật cung kính vòng tay:

– Kính bẩm Nghiêm tổng quản, Kim Lăng có thư hỏa tốc xin tổng quản duyệt khán.

Nghiêm Hữu Tam đọc nhanh lá thư và day qua nghiêm mặt nói với các vị tăng ni:

– Tại hạ vì có chuyện khẩn cấp, xin phép cáo từ.

Nói xong, ông ta ra hiệu cho tên thuộc hạ áo xanh băng mình đi thẳng.

Vô Trần sư thái vẫn đứng hầm hừ:

– Nếu cứ như tình thế này thì cái chết của đồ nhi tôi kể như phải bỏ qua sao chứ?

Giác Minh chắp tay:

– Xin lão sư thái bớt nóng, cứ theo bần tăng thì chuyện này nhất định phải có kế sách lâu dài, vì ngay bây giờ nguy cơ đối với giang hồ đang âm ỷ chứ không riêng một chuyện về thảm án của lệnh đồ đâu....

Giác Thắng đại sư cau mặt:

– Có phải sư huynh muốn nói đến đám Lưu Hương Cốc?

Giác Minh Thiền Sư lắc đầu:

– Trong một tháng trước đây, Lưu Hương Cốc có cho người đến diện kiến phương trượng, nội dung câu chuyện ngu huynh không được rõ. Chỉ khi ngu huynh xuống núi thì được phương trượng căn dặn rằng bất cứ trường hợp nào, tất cả môn hạ Thiếu Lâm cũng không nên chống đối với hành động của Lưu Hương Cốc...

Vô Trần sư thái mím môi cười nhạt...

Làm như không nghe thấy thái độ khó chịu ấy, Giác Minh Thiền Sư cứ thong thả nói tiếp:

– Đến nay, chuyện về người giả Giang Hàn Thanh đã chứng tỏ bên trong còn nhiều vấn đề phức tạp, bần tăng không dám tự mình quyết đoán mà cần phải về thỉnh thị cùng phương trượng.

Vô Trần sư thái thấy lực lượng viện trợ đã mặc nhiên đứng hẳn ngoài vòng, bà ta trầm giọng:

– Liễu Nhân, chúng ta đi!

Rồi không có một cử chỉ giã từ, người cao đồ Nga My dắt tên đệ tử bỏ đi một nước...

Giác Minh Thiền Sư nhìn theo khẽ lắc đầu....

Bị Giang Hàn Thanh giả kéo đi một đoạn khá xa, thấy đã đến lúc phải hỏi rõ ngọn ngành nên Giang Hàn Thanh dừng lại và thấp giọng:

– Cô nương có thể buông tay tôi ra để mình trao đổi vài câu chuyện...

Giang Hàn Thanh giả như bị một chuyện giật mình, cho nên vừa buông tay Giang Hàn Thanh và vừa nhìn xói vào mặt hắn:

– Nhị công tử...

Bắt gặp tia mắt đối phương, Giang Hàn Thanh cảm nghe toàn thân rung động hắn vội nhìn sang nơi khác hỏi:

– Đào cô nương định đưa tại hạ đến đâu?

Giang Hàn Thanh giả khẽ mím môi người lại rồi mỉm cười:

– Cái vị “Đào cô nương” mà nhị công tử cứ nhắc hoài ấy có phải là người bạn quần thoa tri kỷ của nhị công tử không nhỉ?

Bây giờ chuyện giật mình mới thật sự chuyển qua vẻ mặt của Giang Hàn Thanh, hắn trố mắt nhìn người đối diện:

– Chẳng lẽ... các hạ không phải là... là Đào cô nương?

Giang Hàn Thanh giả bật cười:

– Giang huynh hình như chỉ nhớ có mỗi một mình vị Đào cô nương đó thôi?...

huynh đệ không phải là... ý trung nhân Giang huynh đâu.

Giang Hàn Thanh đỏ mặt cúi đầu....

Bây giờ hắn mới thấy chuyện có hơi là lạ. Đào Ngọc Lan võ công tuy cũng có khá, nhưng hắn nhớ kỹ so với hắn, nàng hãy còn kém một bậc xa, thế nhưng đối với người này....

Khi nãy, Giang Hàn Thanh cứ để cho “Nàng” nắm tay dẫn đi là vì tính hiếu kỳ, muốn để xem nàng dẫn đi đâu cho nên hắn không vùng vẫy. Bây giờ nhớ lại, hắn đâm ra hoang mang, ví không hiểu vì hắn không vùng vẫy hay là nếu có chắc gì đã được thoái khỏi tay?

Hắn ngập ngừng hỏi lại:

– Chẳng hay.... các hạ là ai? Chuyện giả dạng tại hạ như thế là có ý gì?

Giang Hàn Thanh giả mỉm cười:

– Vừa rồi vì nhân có chuyện qua nơi ấy, huynh đệ thấy Giang huynh bị họ bao vây nên muốn cải trang để gỡ rối thế thôi....

Giang Hàn Thanh bán tín bán nghi, hắn buông một câu hỏi gióng:

– Như vậy là... Nhân huynh có biết tại hạ?

Giang Hàn Thanh giả cười:

– Giang nhị công tử là người mà hiệp nghĩa vang dội cả Kim Lăng thiên hạ ai mà chẳng biết? Huống chi tại hạ và công tử đã có dịp gặp qua....

Giang Hàn Thanh cố moi móc xem thời gian qua mình đã có gặp một người nào như thế, nhưng càng nghĩ hắn càng bối rối nên đành phải vòng tay ngượng ngập:

– Thật tình tại hạ đoản trí quá, xin huynh đài chỉ giáo cho....

Giang Hàn Thanh giả mỉm cười, hắn đưa tay gỡ mảnh gia mặt mỏng như giấy bạch...

Một bộ mặt như ngọc sáng hiện ra trước mặt và nụ cười rạng rỡ càng làm cho vẻ mặt người đối diện như ánh trăng rằm...

Qua một giây ngắn ngủi ngẩn ngơ, Giang Hàn Thanh lật đật bước tới nắm tay mừng rỡ:

– Đổng huynh, trời ơi, thế mà tiểu đệ không làm sao nhìn ra được!

Đúng là người thiếu niên áo trắng mà Giang Hàn Thanh gặp lúc vượt thuyền với lão lưng gù ở Hàn Châu, cũng chính là người đã tìm thuốc tận Đông Hải về cứu nạn ở Bạch Vân Quan lúc trước:

Người thiếu niên áo trắng Đổng Nhược Băng!

Bị nắm chặt hai tay, Đổng Nhược Băng ửng hồng sắc mặt:

– Giang huynh vẫn còn nhớ huynh đệ à? Tưởng đâu nhân huynh đã...

Hắn vụt nín ngang, hình như hắn cảm thấy lỡ lời....

Giang Hàn Thanh nói bằng một giọng cảm kích:

– Đại ân của nhân huynh, đệ làm sao dám quên được chứ!

Đổng Nhược Băng mỉm cười:

– Hai tiếng đại ân của nhân huynh nặng quá!

Giang Hàn Thanh nói:

– Hình như mình có duyên nhiều lắm, chính lúc ở Qua Châu, tuy chỉ lướt phớt ngang thuyền. Nhưng huynh đệ cảm thấy như đã bao nhiêu năm giao hữu.

Đổng Nhược Băng nghiêm mặt:

– Nhân huynh nói với cả một thực ý của tấm lòng đấy chứ?Giang Hàn Thanh nghiêm mặt:

– Tiểu đệ không khi nào nói với ai bằng môi miếng bên ngoài.

Ánh mắt của Đổng Nhược Băng chớp chớp với nhiều cảm động:

– Chính tiểu đệ cũng cùng một ý nghĩ như nhân huynh, nhưng vì... tiểu đệ chưa tiện nói ra....

Giang Hàn Thanh cười:

– Như thế thật đúng là tuy mới quen, nhưng thâm tình như cố hữu....

Hắn ngửng mặt lên bắt gặp đôi mắt của Đổng Nhược Băng, cũng đôi mắt ấy nhưng cách đây mấy phút thật là đôi mắt uy nghiêm nhìn đến lạnh người, đến bây giờ thì khác hẳn. Giang Hàn Thanh cảm thấy tia mắt ấy đang vẫy đầy tình cảm, thứ cảm tình êm dịu dành cho bạn tâm tình...

Đáng lý có nhiều điều cần nói nhưng khi chạm vào đôi mắt của người bạn sơ giao, Giang Hàn Thanh vùng khựng lại quên cả những gì đang muốn nói từ nãy giờ...

Như cũng vừa nhận ra điều khác lạ từ khuôn mặt của người đối diện. Đổng Nhược Băng giật mình dời ánh mắt sang phía khác và mỉm cười:

– Hình như Giang huynh còn có những gì chưa nói hết lời?

Giang Hàn Thanh cũng như vừa thoát mộng, hắn nói thật nhanh như để khỏa lấp cái ngượng nghịu của mình:

– Quả thật tiểu đệ có chuyện muốn cùng nhân huynh thương lượng.

Đổng Nhược Băng nói:

– Có chi xin huynh cứ tự nhiên.

Giang Hàn Thanh lại ngập ngừng:

– Bằng ấy đại ân của Đổng huynh, thật tình tiểu đê.....

Đổng Nhược Băng mỉm cười ngắt lời:

– Xin Giang huynh đừng nhắc đến chuyện ân nghĩa nữa, giúp nhau vốn quý ở tấm lòng, nếu chỉ nghĩ về ân nghĩa thì e rằng tầm thường quá đi chăng?

Giang Hàn Thanh gượng cười:

– Tiểu đệ cũng biết Đổng huynh là người trọng nghĩa, đáng lý đệ không nên nói những lời như thế. Song đó chỉ là thái độ đúng của tâm con người chịu ân phải thấy điều quan trọng... Đệ không phải có ý trèo cao, nhưng vị tình đã biết nhau nên rất muốn cùng với Đổng huynh kết nghĩa kim bằng. Chẳng hay tôn ý của Đổng huynh thấy được chăng?

Đổng Nhược Băng cắn môi trầm ngâm một chút rồi mỉm cười:

– Kiếp người hợp đây rồi tan đó, gặp được nhau vốn đã có duyên, huynh đài đã có mỹ ý như thế thì quả là chuyện mà đệ cầu mong lắm đấy.

Giang Hàn Thanh mừng ra mặt:

– Tiểu đệ từ ngày gặp được Đổng huynh thì đêm ngày mong ước, nếu được Đổng huynh chấp nhận giao tình thì quả là tam sinh hữu hạnh.

Đổng Nhược Băng mỉm cười, cầm tay Giang Hàn Thanh ra nơi sân trống, hai người bốc đất làm hương lạy tạ trời đất và cùng lạy nhau để kết nghĩa đệ huynh.

Giang Hàn Thanh đúng mười tám tuổi, Đổng Nhược Băng cũng mười tám tuổi, nhưng lớn hơn ba tháng, nên họ Đổng làm anh.

Đổng Nhược Băng mỉm cười:

– Lớn hơn ba tháng mà cũng là... đại ca nhỉ?

Giang Hàn Thanh nghiêm mặt vòng tay vái một vái thật dài:

– Tiểu đệ xin ra mắt đại ca.

Đổng Nhược Băng mỉm cười và vụt hỏi:

– Tiểu đê..... hình như vị “Hồng phấn tri kỷ” Đào cô nương của hiền đệ đẹp lắm phải không?

Giang Hàn Thanh đỏ mặt:

– Đại ca chế nhạo tiểu đệ đấy à?

Đổng Nhược Băng nói:

– Ngu huynh đang nói chuyện đứng đắn với hiền đệ đấy chứ.

Giang Hàn Thanh nói:

– Vừa rồi tiểu đệ tưởng đại ca là Đào cô nương là vì nàng đã giả dạng tiểu đệ một lần rồi.... Tại Tử Trúc Am, nàng giả tiểu đệ để sát hại Nghiêm Tú Cô, tại Quỷ Liễm Thành nàng lại giả dạng tiểu đệ làm nhục Vô Trần sư thái và Giác Minh Thiền Sư, nhưng tiểu đệ kịp thời phát giác đuổi theo nàng đến Long Đàm, trong khi giao đấu bị nàng dùng Phiêu Hương Cân làm cho tê liệt nội công. Như vậy, nàng với tiểu đệ là địch chứ không phải là bạn...

Đổng Nhược Băng chớp mắt mỉm cười:

– Ngu huynh đang hỏi hiền đệ là có phải Đào cô nương đẹp lắm phải không?

Giang Hàn Thanh nói:

– Luận về tài sắc thì phải nhìn nhận là nàng rất đẹp, một vẻ đẹp vừa ngây thơ vừa hơi man rợ sắc sảo đa tình...

Đổng Nhược Băng sặc cười:

– Hình như nàng đối với hiền đệ có dành một mối tình khá là thắm thiết phải không?

Giang Hàn Thanh lắc đầu:

– Họ là một môn phái thần bí lắm và cứ theo hành động của họ hình như toàn là chuyện gây rối giang hồ. Cô gái họ Đào ấy lúc đó vâng mạng khuyến dụ tiểu đệ về đầu nhập, nàng đã từng nói rằng trên đời này tất cả mọi người đối với họ nếu không phải là bạn thì là địch. Nếu không sống thì phải chết... tiểu đệ không đáp ứng yêu cầu thì tự nhiên là địch đối với nàng rồi.

Đổng Nhược Băng nói:

– Chỉ cần Đào cô nương đối với hiền đệ có nhiều cảm tình là được rồi. Cần gì phải biết họ là môn hạ của ai?... Chỉ tiếc một điều là sư phụ truyền lịnh cho ngu huynh phải về núi gấp, chứ nếu không thì ngu huynh sẽ cùng đi với hiền đệ gặp nàng một bận xem sao....

Giang Hàn Thanh trố mắt:– Đại ca định đi ngay bây giờ à?

Đổng Nhược Băng gật đầu:

– Lệnh sư bảo ngu huynh về thì phải về ngay.

Giang Hàn Thanh buồn bã:

– Đại ca về núi lần này không biết đến bao giờ chúng ta mới gặp nhau.

Đổng Nhược Băng mỉm cười:

– Mau là một tháng, lâu nhất cũng chỉ chừng ba tháng, nhất định ngu huynh sẽ đi tìm hiền đệ.

Ngừng một giây, Đổng Nhược Băng nói thật thấp:

– Là môn hạ của Trúc Lão, võ nghệ của hiền đệ trong giang hồ ít có người đối thủ, chỉ có điều giang hồ hiện nay đã manh nha rối loạn, những ma đầu khét tiếng từ lâu ẩn phục cũng đã bắt đầu hư trương thanh thế. Những môn phái mà hiền để bảo là hơi thần bí đó rất có thể những do những tên ma đầu lợi hại giật dây....

Giang Hàn Thanh giật mình...

Những tiếng môn hạ của Trúc Lão mà Đổng Nhược Băng vừa nói làm cho hắn hoang mang...

Chính đến lúc giã biệt sau cùng này, Giang Hàn Thanh mới được gia sư tiết lộ danh hiệu, thế tại sao Đổng Nhược Băng lại biết một cách quá rõ ràng như thế?

Đổng Nhược Băng nhìn thẳng vào mặt Giang Hàn Thanh và nở một nụ cười ý nhị:

– Cứ theo ngu huynh đoán thì có thể họ chưa biết lai lịch về võ công của hiền đệ, chỉ vì thấy võ công của hiền đệ quá cao nên muốn kéo về phe phái họ, nhưng khuyến dụ tất nhiên là khó nên họ đã chọn Tử Trúc Am. Khi áp lực ép hiền đệ vào ngõ cụt là vì chuyện đó không phải chỉ là chuyện riêng nhà họ Nghiêm mà nó còn lây đến Nga My và Thiếu Lâm. Hai đại môn phái đó một khi đã nhắm vào hiền đệ để thanh toán thì nhất định hiền đệ sẽ không còm chỗ dung thân trong chốn giang hồ, mà một khi hiền đệ không còn đất đứng thì đó nhất định là phải gia nhập vào với họ.

Giang Hàn Thanh rúng động:

– Đại ca nói đúng lắm, chính chuyện quá rõ ràng như thế mà tiểu đệ cứ vẫn mơ hồ không hiểu nổi nguyên nhân...

Đổng Nhược Băng mỉm cười, hắn lấy trong mình ra một vật trao cho Giang Hàn Thanh và nói:

– Bởi vì lẽ đó nên ngu huynh thấy tốt hơn hết là hiền đệ từ đây không nên để lộ mặt thật của mình, ngu huynh đã có sẵn chiếc mặt nạ hóa trang này khéo lắm, hiền đệ nên dùng nó để ẩn mặt một thời gian.

Giang Hàn Thanh tiếp lấy thì thấy đó là chiếc mặt nạ mỏng tanh cuốn lại chỉ còn một lọn gọn trong bàn tay, hắn vô cùng cảm kích:

– Nhân huynh định đi ngay bây giờ sao?

Đổng Nhược Băng gật đầu:

– Ngu huynh phải đi rồi, hiền đệ hãy bảo trọng...

Hắn do dự một giây rồi quay mình đi thẳng...

Giang Hàn Thanh nghe như vừa đánh mật một vật gì quý giá, hắn vội bước theo:

– Xin đại ca hãy cho tiểu đệ đưa một đoạn đường...

Đổng Nhược Băng quay lại gượng cười:

– Đưa cho xa mấy rồi cũng phải chia tay.... vả lại lâu lắm cũng chỉ chừng ba tháng là mình sẽ gặp nhau mà.

Chỉ trong nháy mắt, những tàng cây, những rặng núi đã dấu mất bóng hình...

Giang Hàn Thanh ngơ ngẩn nhìn theo, hắn bàng hoàng nghe sự cô quạnh xâm chiếm cả tâm hồn...

Cất kỹ chiếc mặt nạ vào lưng, Giang Hàn Thanh dậm chân lao vút trở lại theo con đường cũ.

Đến nơi, Giang Hàn Thanh mới thấy ước đoán của mình hoàn toàn không đúng, nơi đây không còn một người nào.

Hắn tưởng phe Vô Trần sư thái nhất định sẽ hỗn chiến với lực lượng của Lưu Hương Cốc, không ngờ họ đã biến đi tất cả, chung quanh không có dấu vết nào chứng tỏ họ đã giao chiến với nhau.

Nghĩ đến Lưu Hương Cốc, Giang Hàn Thanh cảm thấy họ là những kẻ hiểu nhiều về chuyện trộm thây của cha mình, nhất định phải bám lấy họ thì mới truy ra manh mối....

Hắn cúi mặt xuống dò xét thật kỹ theo vết bánh xe, nơi đây là chỗ cỏ hoa ngập lối, một vết tích chỉ lướt qua thật nhẹ cũng in lại rõ ràng và cứ theo vết xe lăn. Hắn lần theo ra đường cái....

Mãi đến chiều tối ngày hôm đó mới thấy dạng một tường thành, dấu xe đi ngay vào thành ấy. Giang Hàn Thanh theo vào đến trung tâm mới nhận ra đây là Câu Dung huyện, bây giờ hắn mới cảm thấy sự tình bất ổn.

Như vậy là hắn đã trở về gần đến Kim Lăng!

Chính đêm rồi bọn Lưu Hương Cốc từ Kim Lăng xuất phát, và lúc tạm nghỉ rất có thể là tại nơi này, vì khi đó Giang Hàn Thanh bị bịt mắt, chỉ biết nơi nghỉ là một thị trấn chứ không rõ địa danh, nhưng bây giờ trở lại, căn cứ vào vết xe thì quả đúng là Câu Dung huyện...

Như vậy, không phải theo đúng vết xe đi, mà hắn đã lầm bởi vết xe của con đường cũ.

Như vậy thì họ đi đâu?

Cỗ xe lớn kềnh càng, đâu phải muốn rinh đi đâu cũng được?

Câu chuyện trở thành rắc rối, đúng là hắn bị lạc mất dấu của bọn Lưu Hương Cốc, nhưng lại đến gần tòa lâu đài ở Long Đàm. Tại sao lại không nhân đó mà theo dõi bọn Đào Ngọc Lan?

Ý chí đã quyết, Giang Hàn Thanh lấy chiếc mặt nạ tròng vào, mảnh da mỏng dính dán dính vào da mặt. Chính Giang Hàn Thanh đưa tay sờ cũng không nhận ra được cái khớp của nó, đúng là chiếc mặt nạ rất tinh vi....

Phương pháp dị dung của Quản Thiên Phát thật tài tình, nhưng so với chiếc mặt nạ này còn kém xa một bậc về phương diện giản dị và tài tình của hắn.

Không cần biết bộ mặt của mình bây giờ biến thành một kẻ như thế nào, nhưng chuyện đó không cần thiết, Giang Hàn Thanh chọn một khách điếm mướn phòng ăn uống xong xuôi. Lợi dụng đêm tối, hắn trèo tường thẳng về hướng Long Đàm.

Tự nhiên, vào một nơi đầy rẫy những gì rình rập mai phục, Giang Hàn Thanh đi bằng những bước chân thận trọng và chỉ qua mấy khu rừng là thấy ngay tòa lâu đài quen thuộc trước mặt.

Nhưng bốn bề vắng lặng, thứ vắng lặng dị thường, thứ vắng lặng ngầm chứa những gì nguy hiểm...

Giang Hàn Thanh thận trọng từng bước một, nhưng tuyệt nhiên không thấy manh nha một cái gì chứng tỏ rằng nơi đây có chuẩn bị đã đề phòng.. Nhảy qua khỏi vòng tường bên ngoài, Giang Hàn Thanh càng thêm ngơ ngác...

Không một ánh đèn, không một bóng người cũng không một tiếng động nào chứng tỏ nơi này đang có người đang ở?

Không khí vắng lạnh của nhà hoang...

Vô Trần sư thái đã nói rằng đây là sản nghiệp bỏ trống dự phòng về sau của Vạn Trấn Sơn. Tự nhiên là tòa lâu đài bỏ trống, nhưng chính Giang Hàn Thanh đã đến và ở lại đây suốt một ngày đêm.. Từ đại sảnh đến hậu đường, từ gian phòng của lão già áo xanh nghĩa phụ của Đào Ngọc Lan. Cho đến ngôi lầu nhỏ, nơi khuê phòng của người thiếu nữ nực mùi son phấn mới hôm qua đây mà bây giờ nhện giăng tứ phía, bụi đóng đầy lên một mùi ẩm mốc của ngôi nhà hoang hắt vào mũi nghe ngột ngạt...

Không lẽ có ma?

Nhưng Đào Ngọc Lan nhất định không phải là ma!

Giang Hàn Thanh bất giác mỉm cười.

Thật khéo, thật là gian xảo, thứ gian xảo cực kỳ tinh luyện...

Đúng là chỉ tạm mượn ngôi nhà hoang này để tiếp hắn và khi hắn rút lui họ đã khéo léo ngụy trang những màng nhện, những lớp bụi coi như đã bao nhiêu năm rồi, nơi đây không một ai lui tới....

Họ cố làm cho lạc hướng điều tra....

Giang Hàn Thanh giật mình cảm thấy thật là nguy hiểm, giả như Vô Trần sư thái và hai vị cao tăng Thiếu Lâm bằng lòng nghe theo hắn để quay lại tòa lâu đài này, nhất định hắn phải cứng họng, không làm sao biện bạch.

Tình ngay nhưng lý gian một cách quá rõ ràng.

Âm mưu của bọn Đào Ngọc Lan thật là sâu độc.

Quay trở lại ngoài phía hành lang, Giang Hàn Thanh chợt nghe tiếng đập cách của loài chim thật khẽ và tiếp liền theo là một con bồ câu bay vào cửa sổ là đà ngang đại sảnh...

Bằng vào kinh nghiệm sẵn có, Giang Hàn Thanh nhún chân vọt theo và bắt con bồ câu một cách dễ dàng...

Vườn hoang vắng không nhà cửa của một ai, ngoài tòa lâu đài cũ kỹ, nhất định không có giống bồ câu này. Sự có mặt bất chợt của nó, chứng tỏ phải là con vật đem tin.

Đúng như ước đoán, bên dưới chân bồ câu quả nhiên có một ống nhỏ, Giang Hàn Thanh lấy từ trong ống ra một mảnh giấy chỉ ghi có một dòng:

“Trước canh năm, xuất lãnh thuộc hạ trở về Đại Mao Phong đợi lệnh”.

Phía dưới dòng chữ có dấu một triện son.

“Trở về Đai Mao Phong đợi lệnh”, đúng là bên trên lão già áo xanh, nghĩa phụ của Đào Ngọc Lan hãy còn có kẻ cầm đầu.

Như vậy, lệnh này ban ra khi chưa hay bọn cha con Đào Ngọc Lan đã rời khỏi nơi đây.

Không gặp được bọn Lưu Hương Cốc nhưng vớ được bọn này thì kể như cũng được nhiều khám phá. Giang Hàn Thanh nhún mình lao qua cửa sổ nhảy vút lên đầu tường...

Ngay khi ấy từ phía đông, năm bóng đen ào ào phóng tới.

Giang Hàn Thanh vội ẩn mình tàn cây rậm để cho năm bóng ấy xẹt qua.

Bằng vào đôi mắt có thể xoi thủng màn đêm, Giang Hàn Thanh nhận ngay năm bóng này là Vô Trần sư thái, hai nhà sư Thiếu Lâm với Nghiêm Tú Hiệp và Liễu Nhân sư nữ.

Biết tình trạng này mà gặp họ là có nhiều rắc rối. Giang Hàn Thanh chờ cho họ vào trong rồi nhún mình lao thẳng vào rừng...

Từ phía sau hắn còn nghe tiếng của Giác Minh Thiền Sư khi phát giác ra tiếng động khi hắn tung mình.

Đúng là một vị cao tăng nhiều kinh nghiệm và nội lực kinh người, tiếng động nhẹ tù ngoài xa mà vẫn không qua được thính giác của ông ta.

Biết họ sẽ không theo, vì còn đang bận tìm dấu về những kẻ mà mình đã nói, Giang Hàn Thanh băng mình đi riết vì lúc bấy giờ đã quá canh hai mà đường đến Đại Mao Phong vẫn còn chưa biết...

Chương 19: Vị cung chủ mang mặt nạ

Còn đang băn khoăn tìm lối giữa khu rừng rậm rạp. Chợt thấy từ phía nam một đoàn người nối đuôi nhau lao tới bằng dáng cách cực kỳ gấp rút, Giang Hàn Thanh lật đật ẩn lên một tàng cây rậm...

Khi đoàn người trờ tới, Giang Hàn Thanh bỗng giật mình.

Người dẫn đầu đoàn người là một kẻ mặc áo xanh, che mặt bằng khăn xanh, lưng đeo trường kiếm và đặc biệt là thân hình nhỏ thó, đúng là Thanh Kỳ Lệnh Chủ!

Bằng vào thân pháp của hắn, Giang Hàn Thanh nhận thấy con người này có một trình độ khinh công vào bậc thượng thừa, vì hắn chưa dùng hết sức nhưng đám thuộc hạ phía sau theo gần muốn bở hơi tai.

Giang Hàn Thanh mừng thầm, nhất định gã Thanh Kỳ Lệnh Chủ này cũng được lệnh trên triệu tập đến Đại Mao Phong. Cứ theo dõi bọn này, nhất định sẽ phăng ra manh mối.

Một thâm kế thoáng qua, Giang Hàn Thanh vội ẩn mình vào lối rậm xa xa và chờ hai mươi mấy người của bọn chúng qua rồi. Hắn theo ngã bên vượt lên phía trước và phóng lên một tàng cây thật rậm...

Khi đoàn người vừa qua khỏi một lần nữa, Giang Hàn Thanh hạ mình xuống một cách nhẹ nhàng nhưng chính xác. Hắn chộp ngay kẻ đi sau chót và chẹn họng không cho phát ra một tiếng kêu.

Bằng thủ pháp thật nhanh, Giang Hàn Thanh kéo hắn tấp vào bụi rậm bế ngay Á Huyệt và lột nhanh bộ quần áo của hắn tròng vào mình, lấy chiếc khăn choàng lên mặt rồi lao vút theo nối tiếp với bọn người đi trước...

Hình như không một ai để ý chuyện nối ráp bất ngờ như thế, nên Giang Hàn Thanh an nhiên trở thành tên thuộc hạ sau cùng.

Cả bọn vì cố bám riết theo gã Thanh Kỳ Lệnh Chủ với một cự ly nhất định, nên chính tên kế chót cũng không ngờ có một biến cố ở sát bên mình.

Khi đến một gốc cây thật lớn cỡ ba người ôm không giáp, thì gã Thanh Kỳ Lệnh Chủ chậm dần và dừng hẳn lại, bọn thuộc hạ cũng dừng theo và đứng sắp hàng theo cánh cung rồi khoanh tay cúi mặt.

Giang Hàn Thanh thấy gã Thanh Kỳ Lệnh Chủ chắp tay sau đít đi qua đi lại trông dáng cách đợi chờ thì hơi có hoang mang, không biết gã có ý định gì nhưng chỉ thoáng qua là Giang Hàn Thanh biết ngay rằng hắn vẫn không biết rõ lối đến Đại Mao Phong hắn còn phải chờ người dẫn đi.

Đôi mắt của Thanh Kỳ Lệnh Chủ như hai vì sao sáng chiếu một lượt qua hai mươi mấy tên thuộc hạ như để điểm số và khẽ gật đầu.

– Chúng ta có thể tạm nghỉ nơi đây.

Giang Hàn Thanh giật mình...

Giọng nói của gã Thanh Kỳ Lệnh Chủ nghe rất... là quen.

Hắn đứng cau mày cố moi trong óc xem đã nghe giọng nói này ở nơi nào nhưng nhất thời không làm sao nhớ ra cho được...

Cứ như thế đâu được khoảng tàn điếu thuốc, chợt thấy từ hướng tây phựt lên một ánh đèn leo lét xanh dờn như ánh đèn ma. Thanh Kỳ Lệnh Chủ sáng mắt lên và vẫy tay ra hiệu cho đám thuộc hạ đi theo.

Cả bọn nối bước theo người thủ lãnh hướng về ngọn đèn xanh đi tới.

Chỉ trước một thoáng qua, bọn Thanh kỳ đến một ngọn núi chọc trời còn ánh đèn xanh chớp lên rồi tắt ngấm.

Thanh Kỳ Lệnh Chủ lập tức đứng lại, đám thuộc hạ cũng lập tức ngừng theo.

Giang Hàn Thanh ngửng đầu thấy đó là một đỉnh núi cao, dọc theo sườn núi bóng tối âm âm, dày đặc những cổ thụ chọc trời.

Phía trước mặt là một khoảng bằng phẳng, gió núi rú từng cơn, hơi lạnh cắt da và chợt nghe giọng lanh lảnh cất lên:

– Khảo nghiệm lệnh kỳ!

Im lặng một giây, tiếng người ấy lại hỏi tiếp:

– Bao nhiêu người đến?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ đáp:

– Bản kỳ thuộc hạ gồm tất cả hai mươi bốn người.

Người ấy nói:

– Đi vào.

Tất cả theo Thanh Kỳ Lệnh Chủ tiến vào.

Giang Hàn Thanh đi cuối cùng cố chú ý quan sát...

Đi vào một đoạn nữa lại rẽ sang lối trái, chính giữa là một con đường nhỏ có nhiều cấp đá dốc ngược lên, hai bên cây tòng dựng thẳng tắp nhánh giao vào nhau làm cho bóng tối càng thêm vẻ âm u và ngay cửa vào có bốn tên đại hán choàng mặt bằng khăn đen, tay bồng kiếm uy nghi, hình như họ chú ý về con số...

Mãi cho đến khi họ hất mặt ra hiệu, cả đoàn mới tiến vào trong.

Giang Hàn Thanh cảm thấy họ bố trí thật là chu đáo, nhất định đây phải là nơi một người thủ lãnh cao nhất của họ có mặt...

Đoàn người của Thanh Kỳ Lệnh Chủ đi vào thong thả, nhưng chỉ được một đoạn là đến cửa đạo quan.

Nơi đây cũng như ở bên ngoài, cũng có bốn tên đại hán mặt choàng khăn đen bồng kiếm đứng nghiêm trang, và cách kiểm soát của họ hình như còn chặt chẽ hơn bên ngoài một bậc...

Qua khỏi cửa, bên trong là một sân lộ thiên hẹp mà dài, trong này đã đứng sẵn nhiều tốp người, nhưng cả đám đều im hơi lặng tiếng không khí trang nghiêm cùng cực.

Thanh Kỳ Lệnh Chủ chậm rãi bước vào, thuộc hạ theo sau tới bậc thềm là dừng lại.

Đám thuộc hạ đứng một hàng thẳng tắp bên nhau.

Giang Hàn Thanh quét mắt âm thầm quan sát thấy bên phía phải của sân lộ thiên đã đứng sẵn hai hàng người, hàng thứ nhất mặc đồ màu tía che mặt cũng bằng khăn màu tía, chắc chắn họ thuộc về môn hạ của Tử Kỳ Lệnh Chủ.

Đó chỉ là ước đoán, nhưng theo Giang Hàn Thanh thì hình như tổ chức của họ theo phép Ngũ Hành, mà nếu như thế thì phải có đủ màu sắc. Đúng là Mai Hoa Lệnh Chủ vốn mặc toàn đen, như vậy họ là Hắc, Bạch những màu kế tiếp...

Bởi vì hàng thứ hai đang đứng kế đó là đoàn người mặc áo xám nhưng người thủ lãnh lại che mặt bằng khăn trắng và mặc bạch bào. Chẳng lẽ đó là Bạch Kỳ Lệnh Chủ...

Thấy cách trang phục và thái độ nghiêm chỉnh của họ đủ biết tổ chức này rất có quy củ. Giang Hàn Thanh băn khoăn không biết kẻ cầm đầu trên hết là một nhân vật như thế nào?

Nhất định họ không thể tôn thờ một nhân vật tầm thường, người họ tôn là lãnh tụ phải là giang hồ cao thủ nếu không nhất thì cũng tương đương quán tuyệt võ lâm...

Nhìn lên chánh điện, nơi đây hai cây hồng chúc bật sáng choang, chiếc ghế bành bên trái đã ngồi sẵn một người, một lão già mặt đỏ vóc dáng dềnh dàng mình vận chiếc áo choàng xanh, chòm râu bạc hoa râm phất phơ trước ngực tăng vẻ uy nghi lẫm liệt.

Tự nhiên người đó Giang Hàn Thanh từng quen biết, ông ta là nghĩa phụ của Đào Ngọc Lan.

Chiếc ghế giữa và bên trái vẫn còn bỏ trống.

Như vậy nhân vật chủ tể và một người tương đương lão già áo xanh chưa đến.

Từ ngoài cửa chợt có bước chân thật nhẹ thật nhanh đi vào, vì phải đứng nghiêm nhìn thẳng lên chánh điện nên Giang Hàn Thanh không biết kẻ ấy là ai, nhưng rồi hắn cũng lướt qua. Hắn là một tên đại hán vận áo đen đeo kiếm, dẫn một đoàn võ sĩ áo đen bao mặt đi thẳng vào đứng đối diện một bên.

Giang Hàn Thanh thoáng giật mình.

Với dáng người này thật y hệt đại ca, thảo nào hắn giả dạng ở suốt một thời gian dài trong Giang Phủ mà không ai nhận biết...

Hắn là con người từ trước đến giờ bọn Quản Thiên Phát quen gọi là Mai Hoa Lệnh Chủ, nhưng bây giờ thì Giang Hàn Thanh biết là không phải như thế. Hắn là Hắc Kỳ Lệnh Chủ, đúng theo thứ tự màu sắc trong tổ chức này....

Tất cả, bọn đến trước cũng như đến sau thảy đều đứng im phang phắc, không khí vừa trang nghiêm vừa thần bí lạ lùng.

Luôn cả lão già áo xanh ngồi trên chính điện, tuy đôi mắt nhất thời đảo nhanh khắp chỗ, nhưng cũng không nói một lời.

Chỉ có điều hơi lạ là Giang Hàn Thanh nhận thấy trong ánh mắt của ông ta ẩn tàng nỗi lo âu sợ sệt, hình như cuộc hội này không phải thường lệ mà nó được triệu tập bất thần.

Khoảng nửa tiếng đồng hồ sau, chợt nghe phía ngoài có tiếng hô thật lớn nói:

– Tam cung chủ giá lâm!

Tam cung chủ?

Lạ nhỉ? Giang Hàn Thanh cảm thấy cuộc hội này có vẻ lạ lùng...

Chỉ có một chiếc ghế chính giữa, ma người đến lại là “Tam cung chủ” vậy thì Nhất và Nhị “Cung chủ” là ai?

Ngay lúc ấy, bốn cô thiếu nữ mặc áo màu lục, tay đưa cao ngọn đèn lồng chia làm hai cặp, hai bên chầm chậm đi vào....

Lão già áo xanh ngồi trên chính điện lật đật đứng lên.

Lão bước xuống bệ ngồi đứng thẳng mình vòng tay cung kính.

Bốn cô thiếu nữ đi thẳng vào trong, họ chia làm hai đứng sau chiếc ghế bành chính giữa.

Tiếp theo là một người vóc dáng nhỏ thó vận áo màu lục, mặt đeo chiếc mặt nạ bằng đồng óng ánh, ngang lưng giắt thanh trường kiếm có đuôi tua bằng tơ màu lục.

Người này dáng đi rất khoan thai, nhưng cước lực thật nhanh chứng tỏ khinh công cao lắm.

Phía sau người mang mặt nạ đồng, còn có một lão già tướng đi loắt choắt vừa ốm vừa lùn, mũi nhỏ như mỏ chim ưng quặp xuống và hai mắt ty hí gần như mở không ra....

Đúng là tướng mạo của con người gian hiểm và lợi hại.

Lão già áo xanh khom mình thật thấp:

– Thuộc hạ xin tham kiến Tam cung chủ!

Người đeo mặt nạ đồng khẽ vẫy tay:

– Cách lão cứ tự nhiên.

À, Giang Hàn Thanh nhận ra giọng nói của người con gái, như vậy vị Tam cung chủ này....

Nhưng rồi hắn đâm ra thắc mắc, bằng vào những thuộc hạ lợi hại như như hai lão già, như bọn Hắc Kỳ, Thanh Kỳ Lệnh Chủ mà lại thần phục một người con gái người như thế, hẳn cô ta phải là một nhân vật phi thường.

Và bây giờ Giang Hàn Thanh mới biết lão già áo xanh, lão già nghĩa phụ của Đào Ngọc Lan đã nói không ngoa, quả thật địa vị của lão ta không thấp.

Sau khi ra mắt chủ tể, lão già áo xanh lại vòng tay về hướng lão già mặt chuột:

– Kính chào Quách hộ pháp!

Lão già mặt chuột cũng vòng tay:

– Không dám, xin kính chào Cách đàn chủ.

Giang Hàn Thanh biết ngay hai lão già này địa vị ngang nhau, chỉ có điểm lão già gọi là Quách hộ pháp thì ở gần vị chủ tể, còn lão già gọi là Cách đàn chủ thì y như một vị “Đại thần” trấn giữ biên cương...

Sau khi Tam cung chủ an vị, hai lão già cùng ngồi xuống hai bên, Cách đàn chủ khẽ nghiêng mình:

– Tối hôm qua thuộc hạ mới hay là Tam cung chủ giá lâm, dám xin Tam cung chủ cho thuộc hạ được biết sự chỉ giáo của Tam cung chủ?

Như vậy thì chuyện đã quá rõ ràng, Tam cung chủ lão người thứ ba, bên trên hãy còn hai người nữa....

Tam cung chủ nói:

– Nghĩ vì suốt cả năm nay Cách đàn chủ quá ư mệt nhọc, nên Đại cung chủ đặc biệt phái ta đến đây thăm hỏi thế thôi.

Cách đàn chủ có hơi sợ sệt:

– Đại cung chủ chiếu cố như thế chứ thật tình thuộc hạ không dám nghĩ mình đã được nên công.

Từ trong tay áo Tam cung chủ lấy ra một phong thơ màu vàng trao cho Cách đàn chủ và nói tiếp:

– Có lệnh dụ của Đại cung chủ xin Cách đàn chủ hãy xem.

Hai tay tiếp lấy phong thơ một cách cung kính, Cách đàn chủ mở ra thật nhẹ và trải tờ lệnh dụ ra trước mắt.

Lão đảo cặp mắt thật nhanh, sắc mặt lão hơi biến đổi và vội nghiêng minh:

– Thuộc hạ xin tuân mạng!

Tam cung chủ nói:

– Đại cung chủ từ trước rất trọng sự có mặt của Cách đàn chủ ở bên mình, nhưng vì sự việc quan hệ nên tạm thời đặc cách cho Cách đàn chủ kiêm luôn Tổng phân đàn vùng Giang Nam. Hôm nay triệu hồi về tổng đàn vốn là chuyện tự nhiên mà Đại cung chủ có ý định từ lâu.

Tự nhiên, trong lời lẽ của Tam cung chủ nói là chuyện tự nhiên chứ thật tình khách bàng quan cảm thấy không tự nhiên chút nào cả. Nhất là vị Cách đàn chủ cảm thấy rõ hơn ai hết.

Chuyện bổ nhiệm là do nhu cầu thiết yếu, chỉ khi nào nhiệm vụ hoàn thành thì mới có triệu hồi. Đằng này thì lại khác, đây là vấn đề thay thế, tự nhiên vị Cách đàn chủ chưa hoàn thành được nhiệm vụ đặc nhiệm này.

Cách đàn chủ hỏi:

– Chẳng hay Tam cung chủ còn chi chỉ giáo thêm cho thuộc hạ?

Tam cung chủ lắc đầu:

– Không!

Cách đàn chủ đứng lên nói:

– Tam cung chủ đã không có chi thêm, thuộc hạ xin cáo thối.

Tam cung chủ cũng đứng lên:

– Bản tòa xin đưa tiễn Cách đàn chủ.

Cách đàn chủ lại cúi mình:

– Không dám, xin Tam cung chủ cho thuộc hạ được tự nhiên.

Khẽ vòng tay về phía Quách hộ pháp để làm lễ cáo từ, Cách đàn chủ cung kính bước lần xuống bệ.

Quách hộ pháp đứng lên hất hàm xuống dưới:– Tất cả Giang Nam Tổng phân đàn hãy cung tiễn Cách đàn chủ.

Bốn đội võ đứng ngang phía trước vụt dạt ra quay mặt về phía cửa cúi đầu.

Tử, Bạch. Thanh, Hắc Kỳ Lệnh Chủ cùng bước theo tiễn đưa ra cửa rồi mới dừng lại quay vào.

Cách đàn chủ đi thật thẳng mình, bước từng bước trang nghiêm. Ông ta không liếc về phía nào cứ như thế đi thẳng ra ngoài.

Không khí vô cùng nghiêm cách.

Sau khi Cách đàn chủ khuất sau khung cửa, tất cả lại quay theo thứ tự đứng y như cũ.

Tam cung chủ quay ra sau nói nhỏ mấy câu, một tên tỳ nữ bước ra hô lớn:

– Tam cung chủ cho mời Tử Kỳ Lệnh Chủ.

Tử Kỳ Lệnh Chủ ứng tiếng bước lên cúi đầu vòng tay:

– Đệ tử xin tham kiến Tam sư thúc.

Tam cung chủ lạnh lùng:

– Hãy nói về tình hình “Đông Hứa”.

Tử Kỳ Lệnh Chủ cung kính:

– Hứa Kính Bá đóng cửa Vạn Vật Sơn Trang không tiếp khách, bình nhật không một ai trong sơn trang giao thiệp với người ngoài. Chỉ trừ mỗi tháng một lần, cho ít tên thuộc hạ ra ngoài trao đổi mua bán những thứ cần dùng thì không còn thấy ho.....

Tam cung chủ chận ngang nói:

– Tứ đại thế gia của võ lâm hiện tại, chỉ có Vạn Vật Sơn Trang là không thể biết được nội tình...

Tam cung chủ bỏ lửng câu nói bằng những tiếng hừ hừ nho nhỏ trong cổ, thái độ thật hết sức khó chịu.

Tử Kỳ Lệnh Chủ hết sức sợ sệt:

– Kính bẩm Tam sư thúc cứ theo tin thì Hứa Kính Bá là con người giỏi về khoa kiến trúc, toàn sơn trang của hắn nơi nào cũng đầy rẫy cơ quan nguy hiểm nên Cách đàn chủ ra lệnh cho đệ tử nếu chưa nắm chắc từng chi tiết một thì phải ẩn nhẫn đợi chờ...

Tam cung chủ gằn giọng:

– Chính vì quá thận trọng đến trễ nải của Cách đàn chủ nên sư phụ ngươi mới triệu hồi thay thế người chỉ huy phân đàn ở Giang Nam, ngươi là đệ tử thành danh của Ngũ Phượng Môn, đáng lý phải hiểu rõ hơn ai hết rằng nếu không khống chế được tứ đại thế gia của võ lâm hiện tại thì không có cơ hội để lãnh đạo toàn thể Trung Nguyên đấy chứ?

Giang Hàn Thanh rúng động...

Giã tâm của cái gọi là Ngũ Phượng Môn này quả nhiên không nhỏ. Họ đã mưu đồ gạt cho được tứ đại thế gia để khống chế võ lâm...

Tử Kỳ Lệnh Chủ cúi mặt không dám nói thêm một tiếng...

Tam cung chủ gặn lại:

– Ngươi cần bao nhiêu thời gian nữa mới hoàn thành nhiệm vụ?

Tử Kỳ Lệnh Chủ ngập ngừng:

– Đệ tử đã bố trí người vào những nơi mà chúng thường hay mua bán vật dụng, nhưng về thời gian thì...

Tam cung chủ cười nhạt:

– Vậy thì phải đợi đến bao giờ? Sư phụ của ngươi bảo ta cho tất cả biết rằng bất cứ những ai nếu không thể là bạn được thì là địch thủ. Nếu không thể thu dụng được là phải trừ ngay, chỉ một lõm của Vạn Vật Sơn Trang như thế mà còn phải kéo dài đến bao nhiêu lâu nữa? Ta hạn kỳ cho ngươi một tháng, nếu không làm cho Hứa Kính Bá gia nhập bản môn thì phải san bằng Vạn Vật Sơn Trang cho ta lập tức, nghe chưa?

Tử Kỳ Lệnh Chủ cúi rạp mình:

– Đệ tử xin tuân mạng.

Tam cung chủ vẫy tay, Tử Kỳ Lệnh Chủ lui xuống vị trí cũ.

Tên nữ tỳ lại bước ra:

– Bạch Kỳ Lệnh Chủ.

Bạch Kỳ Lệnh Chủ bước nhanh lên vòng tay cung kính.

Tam cung chủ vẫn bằng một giọng lạnh lùng:

– Tây Tần đã ra sao?

Bạch Kỳ Lệnh Chủ vòng tay:

– “Thái Bình bảo chủ” Tần Nhân Khanh đã bỏ cơ nghiệp ra đi từ ba tháng trước.

Cho đến bây giờ vẫn chưa biết hạ lạc nơi nào. Thái Bình bảo bây giờ do tổng quản “Hồng Liễm Phán Quan” Nghiêm Hữu Tam đảm trách...

Tam cung chủ lại cắt ngang:

– Ta hỏi tình hình hành động đã đến đâu?

Bạch Kỳ Lệnh Chủ lui một bước theo cái rạp mình:

– Vì nhận rằng Nghiêm Hữu Tam chẳng những có võ công cao tuyệt mà còn cùng với Thiếu Lâm có chỗ giao tình nên Cách đàn chủ chủ trương...

Tam cung chủ cười gằn:

– Cách đàn chủ trương tạm hoãn tiến hành phải không?

Bạch Kỳ Lệnh Chủ hơi sợ sệt:

– Thưa không... Vì nhị công tử của Nam Giang phủ võ công quán thế nên Cách đàn chủ chủ trương “Tá tha nhân chi thủ” để cho họ cùng tàn sát lẫn nhau....

Giang Hàn Thanh ớn lạnh... Thật là một chủ trương cực kỳ tàn nhẫn và vô cùng lợi hại....

Tam cung chủ gặn lại:

– Nghĩa là cho đến bây giờ tình hình về phía Tây Tần ngươi vẫn chưa làm gì cả?

Bạch Kỳ Lệnh Chủ đáp:

– Lần mà Hồng Liễm Phán Quan đến Kim Lăng có con gái của Tần Nhân Khanh cùng đi theo, và đệ tử đã bắt giữ nàng...

Tam cung chủ gật đầu:

– Như thế là được rồi, hãy dùng con gái của Tần Nhân Khanh làm miếng mồi để trừ cho được Nghiêm Hữu Tam...

Nói đến đây, Tam cung chủ quay qua phía Quách hộ pháp hất hàm nói tiếp:

– Chuyện trừ Nghiêm Hữu Tam, có lẽ Quách hộ pháp phải thân chinh thì mới mong thành tựu, nếu không đủ người thì hiện có mặt đầy đủ nơi đây, Quách hộ pháp muốn điều động cách nào cũng tiện.

Quách hộ pháp nghiêng mình:

– Thuộc hạ xin tuân mạng.

Tam cung chủ vẫy tay, Bạch Kỳ Lệnh Chủ lui trở xuống.

Tên nữ tỳ lại bước ra:

– Thanh Kỳ Lệnh Chủ.

Thanh Kỳ Lệnh Chủ bước lên và Tam cung chủ hỏi ngay:– Đã đưa đi hết rồi phải không?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ vòng tay:

– Vâng ạ.

Đã nghe Quản Thiên Phát nói về chuyện âm mưu của Thanh Kỳ Lệnh Chủ đưa “Tiên Nhân Chưởng” Lý Quang Trí ra khỏi Bạch Vân Quan mà Lý Duy Năng cứ tưởng là người giả, nên khi nghe câu đối đáp của họ Giang Hàn Thanh biết ngay là họ đang nói về chuyện ấy và tự nhiên chuyện đưa đi ở đây có nghĩa là đưa Lý Quang Trí trở về Hà Bắc...

Giang Hàn Thanh cũng hiểu ngay về Hà Bắc chuyến này là Lý Quang Trí giả.

Hắn là người của bọn Thanh Kỳ Lệnh Chủ tráo để khống chế Lý gia.

Một chuyện khác mà đến bây giờ Giang Hàn Thanh mới kịp nhận ra và thiếu chút nữa hắn bật kêu thành tiếng:

Đào Ngọc Lan!

Thanh Kỳ Lệnh Chủ tức là cô gái họ Đào.

Tam cung chủ gật đầu:

– Tốt lắm, ngươi hãy lui lại.

Thanh Kỳ Lệnh Chủ lui xuống và Giang Hàn Thanh mím môi chờ đợi. Hắn biết đến phiên Hắc Kỳ Lệnh Chủ đến phiên câu chuyện Nam Giang của hắn được mang ra.

Hắc Kỳ Lệnh Chủ bước nhanh lên chính điện...

Giang Hàn Thanh nín hơi theo dõi từng giây....

Giọng của Tam cung chủ đổi khác khá nhiều:

– Tại tổng đàn, ta đã nghe được chuyện Nam Giang, trong bốn cánh, chỉ có ngươi là thành tích khá hoàn mãn, sư phụ ngươi nhờ ta chuyển lời khen tặng đến ngươi vậy nhé.

Hắc Kỳ Lệnh Chủ cúi mình:

– Đa tạ hồng ân của sư phụ và sư thúc.

Thiếu chút nữa Giang Hàn Thanh đã để lộ sự rúng động của mình...

“Chỉ có Hắc Kỳ Lệnh Chủ là có thành tích tốt nhất” câu nói đó phải chăng có nghĩa là Nam Giang đã hoàn toàn lọt vào tay họ?

Đúng rồi, Hắc Kỳ Lệnh Chủ giả mạo Giang Bộ Thanh khống chế Nam Giang suốt ba tháng dài, đúng là cơ nghiệp đã vào tay ho.....

Nhưng chính Giang Hàn Thanh đã cứu anh thoát ra từ ngôi cổ mộ đã đuổi bọn Hồ Tuấn Tài và Sở Như Phong ra khỏi Giang phủ, như thế chúng đã khôi phục rồi sao?

Tam cung chủ lại hỏi:

– Giang Thượng Phong đã chết thật hay chết giả và chuyện đó ngươi có điều tra cặn kẽ hay không?

Giang Hàn Thanh lại thêm hoang mang...

Tại làm sao đối với cái chết của cha mình họ lại quá nghi ngờ như thế chứ?

Nếu có những gì mờ ám thì tại sao hắn lại không thấy dấu hiệu manh nha?

Hắc Kỳ Lệnh Chủ cúi mình:

– Cứ theo kết quả điều tra của đệ tử thì Giang Thượng Phong quả đã chết rồi, chính Giang Hàn Thanh đang tìm kiếm khắp nơi để xem ai là kẻ trộm thây.

Tam cung chủ cười nhạt:

– Cứ theo bản cung nhận được tin thì cách một tháng trước đây có người còn nhìn thấy lệnh bài của Giang Thượng Phong trong giải Giang Nam. Nếu Giang Thượng Phong quả đã chết rồi thì ai là kẻ phát xuất lệnh bài?

Giang Hàn Thanh cắn chặt hai hàm răng, chuyện phát giác của đối phương quả là một chuyện lạ lùng...

Ai có lệnh bài, thứ tín hiệu duy nhất của cha hắn mà chính anh em hắn cũng không bao giờ có được, nhưng bây giờ cha hắn đã chết rồi thì tại sao tín vật lại còn xuất hiện?

Hắc Kỳ Lệnh Chủ kinh nghi ra mặt:

– Nếu chuyện xảy ra như thế thì tại sao.... tại sao đệ tử lại chẳng nghe?...

Tam cung chủ nói:

– Chính vì thế mà ngươi cần phải liên lạc chặt chẽ với các nơi để phối kiểm cho chắc chắn.

Hắc Kỳ Lệnh Chủ cúi mình:

– Xin tuân lệnh sư thúc.

Tam cung chủ nói:

– Còn một việc nữa là trong lúc đến đây ta nghe có một tên giả mạo Giang Hàn Thanh. Tên ấy võ công cao lắm, hắn đã đánh bại Hồng Liễm Phán Quan, Thiếu Lâm Giác Minh, Thanh Lương Giang Thắng và luôn cả Vô Trần lão ni của Tử Trúc Am.

Ngươi có biết lai lịch của tên ấy hay không?

Hắc Kỳ Lệnh Chủ nói:

– Cách đàn chủ chỉ thị cho đệ tử hãy giao chuyện thuyết phục cho tam sư muội phụ trách, cho nên hiện tại đệ tử không được biết.

Tam cung chủ quay qua Thanh Kỳ Lệnh Chủ:

– Ngươi có mặt trong lúc đó hay không?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ nói:

– Vì kẻ giả mạo Giang Hàn Thanh võ công cao quá, nên đệ tử không tiện lộ diện chỉ ở xa theo dõi và chỉ biết người ấy họ Mai, ngoài ra chưa biết được gì hơn.

Tam cung chủ nói:

– Phải điều tra cho ra lai lịch của con người ấy và cấp tốc cho ta biết.

Thanh Kỳ Lệnh Chủ cúi mình:

– Đệ tử xin tuân lệnh.

Tam cung chủ nói nhanh:

– Còn một chuyện nữa, nghe mói Giang Hàn Thanh võ công cũng thuộc vào bậc thượng thừa. Nếu như dụ hắn đầu nhập bản môn được thì là chuyện hay, nhưng nếu cảm thấy không thì được thì nhất quyết không nên để cho hắn là kẻ đối dầu, biết chưa?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ lại cúi mình:

– Đệ tử nguyện nỗ lực.

Tam cung chủ vụt trầm giọng:

– Thanh Loan, hãy tiếp nhận cung trung lệnh dụ!

Một tên nữ tỳ ứng tiếng bước ra giữa sân phất mạnh cây cờ màu lục trong tay mấy lượt.

Từ không trung một con chim bồ câu đập cánh chúi xuống, tên nữ tỳ đưa tay xòe ngửa, con bồ câu đáp lên bàn tay một cách thuần thục và từ dưới chân con vật ả nữ tỳ lấy ra một cái ống nhỏ, cô ta hất nhẹ một cái, con bồ câu bay vút trở lên.

Lấy từ trong ống ra một mảnh giấy, ả nữ tỳ hai tay cung kính dâng lên.

Tiếp lấy và xem qua thật nhanh, Tam cung chủ xếp mảnh giấy và quay mình lại hỏi:

– Quách hộ pháp hiểu nhiều biết rộng, chẳng hay đã có từng nghe đến danh hiệu Lưu Hương Cốc không nhỉ?

Quách hộ pháp cau mặt:

– Không biết Lưu Hương Cốc mà Tam cung chủ nói đó là một địa danh hay là tên chi? Bởi vì trong giang hồ hình như chưa từng nghe tên ấy....

Tam Cung Chủ lắc đầu:

– Trong chỉ dụ, đại sư huynh không nói rõ, chỉ bảo chúng ta phải điều tra cấp tốc về hành động của bọn Lưu Hương Cốc.

Quách hộ pháp trầm ngâm:

– Lưu Hương Cốc? Không biết nó có phải là danh xưng của một bang phái hay không?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ nhích lên vòng tay:

– Khải bẩm Tam sư thúc, đệ tử đã có gặp người của Lưu Hương Cốc.

Tam Cung Chủ quay nhanh lại:

– Ngươi có biết bọn Lưu Hương Cốc là hạng người nào không?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ nói:

– Hình như bọn Lưu Hương Cốc đã triệu tập đông cao thủ giang hồ, trước đây mấy ngày, trong thành Kim Lăng có phát hiện ra một nhóm người có vẻ thần bí nhưng họ chỉ xuất hiện thoáng qua, rồi mất biệt. Ngày hôm kia, bọn họ đột kích cướp mất Giang Hàn Thanh, đệ tử có bắt được mấy người, nhưng họ lại lén uống độc dược quyên sinh, họ không bằng lòng tiết lộ một câu nào cả, cho đến sáng sớm hôm sau, đệ tử phát hiện một cổ xe chở Giang Hàn Thanh dừng nghỉ tại Câu Dung, những kẻ hộ tống chiếc xe đó hình như địa vị khá cao. Nghe đâu là một vị đường chủ của Lưu Hương Cốc.

Tam Cung Chủ hỏi:

– Có nghe hắn tên gì không?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ nói:

– Tên là Đơn Hiểu Thiên.

Quách hộ pháp giật mình:

– “Độc Nhãn Diêm La” Đơn Hiểu Thiên? Lệnh chủ có thấy hắn là người một mắt hay không?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ gật đầu:

– Vâng, đúng lắm hắn chột một con mắt phía trái.

Quách hộ pháp đập tay nhẹ lên bàn:

– Thôi đúng rồi ... Chuyện thật là lạ nhỉ?

Tam Cung Chủ hỏi:

– Quách hộ pháp biết người ấy à?

Quách hộ pháp nói:

– Năm xưa thuộc hạ đã từng có lần gặp mặt người ấy, là kẻ nổi danh cả một vùng Xuyên Thiểm, có thể nói là một tiểu hùng cát cứ suốt vùng Tây Bắc, nhưng không hiểu sao lại đi làm một đường chủ cho Lưu Hương Cốc ?

Rồi không chờ Tam cung chủ nói thêm. Quách hộ pháp nói luôn:

– Cứ như thế thì cũng đủ thấy bọn Lưu Hương Cốc không thể xem thường.

Giang Hàn Thanh thầm nghĩ:

Cứ coi khẩu khí của tên Quách hộ pháp này thì quả vị Đơn đường chủ là người có danh...

Thanh Kỳ Lệnh Chủ nói tiếp:

– Đệ tử đã có nghe Thiếu Lâm Giác Minh và trụ trì Thanh Lương Tự là Giác Thắng nói rằng người ấy là Đơn đại hiệp, người được nể vì tại địa giới Thiểm Xuyên, chính vì thái độ nể nang mà Giác Minh không cho người sư đệ của mình đắc tội với ông ta.

Tam Cung Chủ hừ hừ trong cổ, hình như rất khó chịu về tin đó:

– Ta không tin là Lưu Hương Cốc lợi hại đến mức không ai dám đụng đến như thế, họ đã dám đụng tới ta thì Ngũ Phượng Môn của ta không thể dung họ được.

Tia mắt rờn rợn của Tam Cung Chủ về phía bốn người Lệnh Chủ và nói như ra lịnh:

– Các vị hãy tra cho rõ về thành phần cũng như hoạt động của bọn Lưu Hương Cốc, riêng ta sẽ tìm cách gặp tên đầu não của chúng...

Chương 20: Ké hoạch tấn công

Bốn tên Lệnh Chủ cúi gập mình:

– Chúng đệ tử xin tuân lệnh.

Tam Cung Chủ nói:

– Các ngươi hãy ở lại đây nghe theo hiệu lệnh của Quách hộ pháp, sau khi trừ được Nghiêm Hữu Tam rồi thì Bạch Kỳ Lệnh Chủ do người thay thế.

Chúng nhân cung kính vòng tay cúi mặt.

Tam Cung Chủ không nói rõ, nhưng bằng vào cách sắp xếp của họ. Giang Hàn Thanh biết ngay rằng chúng sẽ cho người giả mạo Nghiêm Hữu Tam khống chế thế lực Tây Tần.

Tam Cung Chủ nói tiếp:

– Còn có Vô Trần lão ni và Thanh Lương Tự Giác Thắng. Cũng nhân cơ hội này mà thanh toán họ luôn, riêng Giác Minh hòa thượng thì cứ để lão ta.... tạm sống. Tự nhiên câu chuyện oán thù này lão sẽ nhắm vào bọn Lưu Hương Cốc và tự nhiên sau đó đám Nga My và Thiếu Lâm sẽ phái người tìm đón trả món nợ máu đó.

Ban đầu nghe Tam Cung Chủ bảo để cho Giác Minh hòa thượng tạm sống, Giang Hàn Thanh chưa biết dụng ý như thế nào, nhưng câu nói cuối cùng này, hắn hiểu ngay rằng đó lại là một âm mưu ném đá dấu tay nhằm giá họa cho Lưu Hương Cốc.

Chính vì những âm mưu đó mà làm cho Giang Hàn Thanh bắt đầu cảm thấy ghê gớm bọn lãnh đạo Ngũ Phượng Môn, quả chúng ra một kế hoạch hành động không những tàn ác mà còn vô cùng lợi hại. Một khi họ hành động là dấy lên cả toàn thể võ lâm...

Tam Cung Chủ cười gằn và hỏi lại:

– Các người hiểu ý ta muốn nói đấy chứ?

Có lẽ không lạ gì âm mưu cố hữu của phe mình, nhưng Quách hộ pháp vẫn hỏi cho rõ rệt:

– Có phải Tam Cung Chủ muốn cho họ làm trước một cuộc tương tàn...

Tam Cung Chủ cười hăng hắc:

– Loại bớt địch thủ mà không tốn một chút công, đó là một trong các mục tiêu thượng sách.

Quách hộ pháp cúi đầu:

– Xin Tam Cung Chủ yên lòng, thuộc hạ sẽ nguyện hết sức mình cho công việc mau thành tựu.

Tam Cung Chủ gật đầu:

– Đại Cung Chủ luôn luôn bảo rằng Quách hộ pháp là con người túc trí đa mưu, có Quách hộ pháp thay mặt xử lý công việc thì bản môn vững vàng.

Ai cũng biết đó là một câu nói vuốt ve nhưng ai cũng muốn được vuốt ve như thế, chính vị Quách hộ pháp cũng từng đem cách ấy để vuốt ve những kẻ dưới tay và rất tự hào mình là con người có nhiều thủ đoạn điều khiển, nhưng chính khi mình được cấp trên vuốt ve lại không tả cũng vẫn cảm nghe lỗ mũi phồng lên...

Tam Cung Chủ sau khi “Hỏi” xong người thuộc hạ cao cấp của mình thì chầm chậm đứng lên bước ra phía trước.

Bốn tên thị tỳ lập tức trương bốn ngọn đèn hoa gấm nghiêm trang hộ tống...

Quách hộ pháp suất lãnh bốn “Lệnh Chủ” đưa ra tận cửa, khúm núm cúi đầu bái biệt.

Giang Hàn Thanh cảm thấy sự tình diễn biến cực kỳ nghiêm trọng, hắn cảm nhận con người Tam Cung Chủ quả nhiên lợi hại, cô ả đích thân tự thay thế lão già họ Cách để đảm nhận phần tổng đàn chủ miệt Giang Nam, tự nhiên thủ đoạn sẽ hơn gấp lão già họ Cách cả mười lần...

Hắn rắp tâm theo dõi, nhưng bây giờ thì đang kẹt người của Thanh Kỳ Lệnh Chủ, nên đành phải ẩn nhẫn đợi chờ...

Trong cuộc hội hôm nay của Ngũ Phượng Môn, Giang Hàn Thanh nhận thấy gồm có hai mục tiêu quan trọng:

Thứ nhất, dùng phương thức “Mượn tay địch để hại địch” làm cho Nga My và Thiếu Lâm khởi sự tranh chấp đi đến tận sát với Lưu Hương Cốc.

Thứ hai, khống chế tứ đại thế gia của võ lâm là Nam Giang, Bắc Lý, Đông Hứa và Tây Tần, gom bốn thế lực này về tay Ngũ Phượng Môn.

Trong hành động, họ lại chia ra làm hai phần, phần tập thể dồn khả năng cả hai việc:

Thứ nhất, tìm mọi cách tiêu trừ “Hồng Liễm Phán Quan” Nghiêm Hữu Tam, nhiên hậu cho người giả mạo xâm nhập Thái Bình Bảo.

Thứ hai, đối phó Tử Trúc Am Vô Trần Sư Thái và Thanh Lương Tự Giác Thắng đại sư.

Về bộ phận phụ trách, họ chia ra từng cánh một:

Thứ nhất, Tử Kỳ Lệnh chủ đối phó Vạn Vật Sơn Trang.

Thứ hai, Bạch Kỳ Lệnh Chủ đối phó Thái Bình Bảo.

Thứ ba, Thanh Kỳ Lệnh Chủ đối phó Bắc Lý Gia.

Và thứ tư, Hắc Kỳ Lệnh Chủ đối phó Kim Lăng Giang Phủ.

Riêng về Thanh Kỳ Lệnh Chủ còn có hai nhiệm vụ có thể nó phụ trách:

một là điều tra lai lịch của Đổng Nhược Băng và hai là thuyết phục hắn đầu nhập Ngũ Phượng Môn.

Giang Hàn Thanh còn đang phân tích chợt nghe Quách hộ pháp quay lại hỏi Thanh Kỳ Lệnh Chủ :

– Lục Hương Chủ có biết Nghiêm Hữu Tam hiện trú ngụ Ở đâu không nhỉ?

Thanh Kỳ Lệnh Chủ nói:

– Lúc tại hạ dời khỏi Kim Lăng thì lão ta đang trú tại Thịnh Ký khách điếm.

Quách hộ pháp nói:

– Vậy xin Hương Chủ hạ thư hẹn lão ta tới Đại Phong Thọ mặt tây sườn núi Đại Mao Phong để mình sắp đặt kế hoạch đối phó ngay.

Thanh Kỳ Lệnh Chủ cúi mình tuân lệnh, quay lại nói chung:

– Cho tất cả các môn hạ ra ngơi nghỉ.

Bốn vị Lệnh Chủ ứng tiếng và mỗi người cùng lấy ra một lá cờ nhỏ phất lên...

Tất cả thuộc hạ của Tứ Lệnh Kỳ cúi đầu im lặng lui ra.

Giang Hàn Thanh theo họ ra ngoài, khi ra khỏi cửa, hắn làm bộ đau bụng đi vào bụi rậm...

Chuyện tiểu tiện, đại tiện sau một cuộc hội kéo dài là một chuyện tự nhiên nên không một ai để ý, Giang Hàn Thanh lần ra tới ven rừng lấy khăn bao mặt mặt thi triển khinh công một mạch thẳng về hướng Kim Lăng.

Vừa về đến Giang Phủ, Giang Hàn Thanh đến chỗ vắng người lột mặt nạ xuống và đi thẳng vào đại sảnh.

Thấy Giang Hàn Thanh mặc áo xanh đi vào, Giang Thành lấy làm lạ bước tới thi lễ:

– Nhị công tử mới về.

Giang Hàn Thanh thấp giọng:

– Ngươi đến vời Đỗ tổng quản nói ta có chuyện gấp cần bàn.

Dặn xong Giang Hàn Thanh đi thẳng qua đông viện.

Thay đồ quần áo xong thì nghe tiếng Tiểu Quyên:

– Nhị công tử, có Đỗ tổng quản xin ra mắt.

Giang Hàn Thanh nói:

– Hãy mời tổng quản ngồi, ta sẽ ra ngay.

Vừa thấy Giang Hàn Thanh, Quản Thiên Phát đứng lên:

– Chắc nhị công tử đã tìm ra manh mối?...

Giang Hàn Thanh lắc đầu:

– Chuyện này dài lắm, tìm đại ca tôi rồi mình nói chuyện luôn.

Quản Thiên Phát nói:

– Đại công tử đã đi khỏi rồi.

Giang Hàn Thanh sửng sốt:

– Đại ca tôi đi đâu?

Quản Thiên Phát nói:

– Hồi tối hôm qua bên Trấn Giang có người sang nói Vạn tổng tiêu đầu của Trấn Viễn tiêu cục cho mời công tử sang thương lượng chuyện trọng yếu nên đại công tử vội đi ngay.

Giang Hàn Thanh rúng động:

– Vạn Trấn Sơn là người của bọn địch giả mạo kia mà?

Quản Thiên Phát nói:

– Tại hạ đã nói với đại công tử về chuyện ấy. Đúng ra nếu có cơ hội thì mình cũng nên lột mặt nạ của chúng.

Nói đến đó, Quản Thiên Phát khẽ liếc về phía Tiểu Quyên. Giang Hàn Thanh hội ý vẫy tay:

– Tiểu Quyên hãy ra ngoài.

Tiểu Quyên tuân lệnh lui ra.

Quản Thiên Phát hạ thấp giọng:

– Mấy ngày trước đây, tại hạ có viết thư cầu viện, sư phụ đã cho sư huynh tôi là Tào Vĩnh Thái sang nhân tiện đại công tử đi Trấn Giang nên tại hạ thông báo cho nhị sư huynh lén theo đại công tử để đề phòng tiếp ứng...

Là một kẻ thông minh, Giang Hàn Thanh nhận ngay ra hậu ý của Quản Thiên Phát nên vội hỏi:

– Có phải Quản huynh cảm thấy đại ca tôi có chỗ khả nghi?

Quản Thiên Phát trầm ngâm:

– Cũng không phải thế... nhưng tôi thấy nếu để một mình đại công tử sang Trấn Giang thì sợ có điều bất tiện nên muốn nhị sư huynh tôi theo để ngầm yểm trợ thôi....

Rồi như để cho vấn đề loãng đi, Quản Thiên Phát hỏi qua chuyện khác:

– Trong ba ngày qua, nhị công tử mới về chẳng hay đã gặp chuyện gì khác lạ?

Giang Hàn Thanh thuật lại những chuyện mình gặp phải và Quản Thiên Phát có vẻ trầm ngâm:

– Cứ theo những hành động liên tiếp của Ngũ Phượng Môn, chúng ta có thể nói những âm mưu của họ không thể được xem thường, chỉ có điều khó là tứ đại thế gia trong võ lâm từ trước đến nay đối xử liên lạc với nhau quá hời hợt, chứ giá như hợp sức hợp lòng lại được thì tuy thế địch có mạnh cũng không phải là đáng sợ.

Giang Hàn Thanh gật đầu:

– Đó chính là mối lo ngại nhất của tiểu đệ, vì thế muốn gấp về đây để cùng Quản huynh và đại ca thương lượng.

Quản Thiên Phát làm thinh không nói.

Giang Hàn Thanh cũng lặng người. Hai người cứ im lặng một lúc thật lâu rồi Quản Thiên Phát vụt cười:

– Nếu nhị công tử muốn làm như thế Tô Tần thì ngay bây giờ vẫn có cơ hội tốt.

Giang Hàn Thanh nhướng mắt:

– Vừa rồi Quản huynh đã nói chuyện liên lạc giữa tứ đại thế gia quá hời hợt, bây giờ lại bảo rằng có cơ hội “Hợp tung” thì nghĩa làm sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Mấy ngày trước đây tôi có nghe nói Hồng Liễm Phán Quan Nghiêm Hữu Tam đến Kim Lăng và trú ngụ tại Thịnh Ký khách điếm. Người này tuy chỉ là tổng quản của Thái Bình Bảo, nhưng thật sự danh vọng trong võ lâm cao lắm, có thể nói còn cao hơn Thái Bình bảo chủ Tần Nhân Khanh gấp mấy lần, chính vì lẽ đó mà bọn Ngũ Phượng Môn muốn triệt hạ gấp ông ta.

Giang Hàn Thanh khẽ cau mày....

Hắn thấy Quản Thiên Phát nói hình như quá đáng, lẽ nào Nghiêm Hữu Tam mà danh khí lại còn cao hơn Thái Bình Bảo chủ?...

Quản Thiên Phát nói tiếp:

– Chúng ta muốn đối kháng với Ngũ Phượng Môn, hay hơn hết là phải được Nghiêm Hữu Tam ra mặt để liên hợp với Bắc Lý và Đông Hứa, nếu cả bốn nhà hợp lại được thì không ngại lắm khi cần đương đầu với kẻ địch.

Giang Hàn Thanh gục gật:

– Đành là lý đúng như thế, nhưng...

Quản Thiên Phát vụt kề sát tai Giang Hàn Thanh nói nhỏ thật lâu và họ Giang gật đầu liên tiếp tỏ vẻ tán thành:

– Kế sách của Quản huynh hay lắm...

Vào khoảng giữa trưa ngày hôm sau, trước cửa Thịnh Ký khách điếm xuất hiện một gã thư sinh tay phe phẩy cây quạt giấy....

Hắn thong dong bước vào khách điếm và hỏi ngay mấy tên tiểu nhị đứng ngoài:

– Khách điếm còn có phòng tốt không nhỉ?

Bọn tiểu nhị đón khách:

– Có, có... phòng rất sạch sẽ. Xin mời công tử vào trong.

Vừa nói, hắn vừa xum xoe đi trước dẫn đường.

Người thiếu niên thư sinh chậm rãi theo sau và hỏi:

– Tiểu nhị, ở đây gồm có bao nhiêu gian nhỉ?

Tên tiểu nhị đáp:

– Thưa tệ điếm gồm cả thảy ba gian, mỗi gian đều có nhiều phòng.

Người thiếu niên thư sinh nói:

– Như vậy thì tốt tính ta ưa thanh tịnh để dễ đọc sách, vậy thì thu xếp phòng phía gian sau chót cho ta.

Tên tiểu nhị ngập ngừng:

– Kính thưa công tử, phía sau đã có một vị khách quan bao rồi.

Người thiếu niên thư sinh cau mày:

– Cả gia quyến của họ đều ở nữa à?

Tên tiểu nhị đáp:

– Thưa không, chỉ có một lão quan nhân và một người thiếu nữ.

Người thiếu niên thư sinh gặn lại:

– Có hai người sao lại bao cả một gian nhiều phòng như thế?

Tên tiểu nhị nói:

– Chỉ có hai người nhưng thuộc hạ của ông ta nhiều lắm, bọn họ không muốn cho những người khác ở chung gian.

Và hắn cười mơn nói:

– Xin công tử vui lòng lên gian giữa ở trên lầu, ở đó cũng thanh tịnh lắm.

Ngay khi ấy, chợt nghe phía sau có tiếng bước chân thật nhẹ, thật nhẹ, gã thiếu niên thư sinh thấy thấy hai tên đại hán áo xanh xăng xái đi vô, hình như không để ý đến tên thiếu niên thư sinh nên không thấy nhìn tới hắn.

Khi hai người ấy qua khỏi, gã tiểu nhị nói nhanh:

– Đấy, họ là thuộc hạ của vị quan nhân ấy đấy. Họ về là tiểu nhân phải bận việc rồi....

Gã thiếu niên công tử theo chân tên tiểu nhị lên lầu của gian giữa lựa mãi mới có một phòng vừa ý.

Phòng này có cửa sổ quay xuống sân lộ thiên của gian sau, đứng nơi đó thấy những người ngụ trong phòng của gian ấy ra vào.

Như cố làm tăng giá trị của gian phòng, tên tiểu nhị nói:– Phòng này của một vị khách văn nhân vừa mới trả hồi sáng nay, giá mà công tử đến sớm hơn cũng sẽ không có được.

Hắn lăng xăng đi mang trà lại cho người thiếu niên thư sinh rồi lật đật khép cửa bước ra.

Gã thiếu niên thư sinh dòm nơi cửa sổ ngó xuống hành lang gian phòng phía sau.

Thấy nơi đó thật là lý tưởng cho những ai muốn yên tịnh.

Một cái sân lộ thiên ngăn cách gian này với những gian trước khác, thật là phân biệt nơi sân và giải hành lang có rất nhiều chậu kiểng, có cả những hòn giả sơn và những hồ nước nuôi cá lội tung tăng...

Hai tên đại hán áo xanh khi nãy hối hả đi vào, họ trao đổi với nhau những câu thì thầm mà sắc diện khá là quan trọng...

Họ đi qua đi lại chầm chậm trong hành lang như đang đợi người nào....

Gã thiếu niên thư sinh bỏ vào ngồi nơi bàn trong phòng hắn, hưởng chén trà nhắp từng hớp một, dáng điệu của hắn cũng hình như đang đợi....

Trời đã xế chiều, khoảng đường trước khách điếm chợt vang vó ngựa.

Bốn con tuấn mã vừa đến ngang khách điếm là dừng ngay.

Một lão già mặt đỏ với vóc người cao lớn và một gã đại hán trạc khoảng ba mươi nhảy xuống ngựa với hai tên thuộc hạ đi vào.

Dường như đó là một “khách sộp” cho nên khi thấy lão già mặt đỏ đi vào là từ quản lý đến những tên tiểu nhị đều cúi gập mình cung kính.

Hình như đang bận rộn lắm, nhưng lão già mặt đỏ cũng vẫy tay tươi cười với họ rồi hối hả đi thẳng ra gian sau.

Hai tên tiểu nhị khúm núm theo sau, coi có vẻ rất kính trọng lão già mặt đỏ...

Vừa tới sân lộ thiên, chợt có người từ thang lầu nhảy xuống từng bước một, hắn có vẻ lính quýnh thụt lùi vừa la luôn miệng:

– Quỷ... có quỷ...

Hắn vì sợ quá nên quên mất chuyện để ý, hắn thụt lùi mãi cho đến khi vấp vào ngạch cửa té nhào vào mình lão già mặt đỏ.

Lão già mặt đỏ đưa tay đỡ lấy hắn và mỉm cười thông cảm:

– Có chuyện chi mà hoảng hốt thế ông bạn?

Người ấy như hoảng hồn, hắn đứng ngay lại mắt ngó láo liên...

Tên tiểu nhị nhìn kỹ thấy người ấy chính là gã thiếu niên thư sinh mới tới mướn phòng...

Và bây giờ tên tiểu nhị mới gượng cười:

– Công tử, có chuyện chi thế?

Tên thiếu niên thư sinh hoàn toàn bình tĩnh, hắn nhìn lão già mặt đỏ áy náy vòng tay:

– Xin lỗi, nhất thời sơ hốt, xin lão lượng thứ cho.

Lão già mặt đỏ đáp lễ:

– Không dám, chẳng hay chuyện gì đã xảy ra?

Gã thiếu niên thư sinh ngượng ngập:

– Không, không có gì, có thể tiểu sinh hoa mắt... nhưng quả thật tiểu sinh ngó thấy....

Lão già mặt đỏ chớp mắt ngời ngời:

– Công tử thấy ai?

Vẻ sợ sệt lại thoáng qua mặt của gã thiếu niên thư sinh, hắn hơi ngập ngừng:

– Có lẽ lão trượng không tin, nhưng thật sự vãn sinh thấy không phải là... người.

Người trung niên mặc áo lam đứng gần lão già mặt đỏ cau mày hỏi:

– Không phải người chứ thấy cái giống gì?

Gã thiếu niên thư sinh càng ngập ngừng hơn nữa:

– Một bóng trắng... chắc là... là quỷ vô thường!

Tên tiểu nhị hình như rất “Kỵ” cái tiếng mà tên thiếu niên thư sinh vừa nói nhưng hắn không dám xẳng xớm mà chỉ cười mơn:

– Công tử nói đùa đấy chứ? Ban ngày ban mặt mà làm gì có quỷ? Vả lại, ở nơi này từ trước đến nay không ai thấy điều chi lạ cả!

Lão già mặt đỏ khoát tay về phía tên tiểu nhị và ôn tồn hỏi gã thư sinh:

– Công tử thấy người ấy ở đâu?

Mắt gã thư sinh áo trắng lại láo liên:

– Vãn sinh thấy.... thấy....

Hắn không nói hết câu mà mắt cứ nhìn ngược lên mái ngói....

Lão già mặt đỏ hỏi dồn:

– Thấy ở nơi nào?

Hắn chỉ tay lên nóc nhà, ngay gian nhà mà lão già trú ngụ:

– Một bóng trắng lom khom trên đó nhưng rồi chỉ trong nháy mắt lại biến đi đâu mất.

Lão già mặt đỏ đổi sắc, lão quay qua gã đại hán áo lam ngầm ra hiệu, gã đại hán áo lam xuất lãnh mấy tên thuộc hạ đi thẳng vào nhà.

Lão già mặt đỏ quay lại mỉm cười với gã thiếu niên thư sinh:

– Cũng có thể công tử bị hoa mắt, mà cũng có thể là bọn tiểu đạo giang hồ nhân cơ hội lão phu không có ở nhà đến đây làm chuyện dòm ngó. Nếu công tử không còn sợ thì hãy cùng lão phu vào nhà xem thử xem sao?

Gã thiếu niên thư sinh nở nụ cười tươi nói:

– Vãn sinh chỉ vì nhất thời hoảng hốt, chứ bây giờ đã có đông người thì không sợ nữa....

Quay qua phía tên tiểu nhị lão già mặt đỏ nói:

– Không có chuyện gì đáng làm, hai người hãy lui ra và nhớ đừng làm kinh động đến người khác nhé.

Hai tên tiểu nhị vâng dạ lui ra.

Lão già mặt đỏ thân thiện dắt tay gã thư sinh đi vào trong và sau khi an tọa, lão hỏi:

– Chẳng hay công tử quý tính đại danh?

Gã thiếu niên thư sinh đáp:

– Vãn sinh tên là Hàn Thiếu Sơn.

Lão già mặt đỏ tự giới thiệu:

– Lão phu tên là Nghiêm Hữu Tam.

Hàn Thiếu Sơn khẽ nghiêng mình:

– Vãn sinh cửu ngưỡng.

Những tiếng “Mộ danh đã từ lâu” vốn là một câu khách sáo thông thường, thêm vào đó vẻ mặt của Hàn Thiếu Sơn lại không tỏ vẻ gì đặc biệt, càng làm cho Nghiêm Hữu Tam nghi ngờ có lẽ gã này quả thật là một con mọt sách chứ chưa từng nghe biết chuyện võ lâm.

Vì cho dù không phải người trong võ lâm, nhưng cả dọc giải từ phương tây dẫn đến Kim Lăng, có mấy ai mà không nghe đến danh của “Hồng Liễm Phán Quan”?

Hai người song song đi vào hậu viên. Hàn Thiếu Sơn thấy dọc giải hành lang và nhất là phía sau toàn là hoa cảnh, hơi hương đập vào mũi ngạt ngào đúng là một nơi lý tưởng cho khách văn nhân.

Hắn mỉm cười nói khẽ:

– Giữa vùng thị tứ tấp nập như thế mà lại được một cảnh đẹp cực kỳ u nhã thật là hiếm có, thảo nào lão trượng lại chẳng bao cả gian.

Nghiêm Hữu Tam cười:

– Lão phu bình sinh rất ưa thanh tịch, nhất là chuyến này đi còn có...

Ông nói chưa dứt thì gã đại hán áo lam đã xăm xăm bước vào, nhưng khi thấy có mặt Hàn Thiếu Sơn, hắn lại đứng lặng thinh không nói....

Nghiêm Hữu Tam quay qua nói:

– Tú Hiệp đã xem xét xong chưa?

Người trung niên áo lam liếc nhanh về phía Hàn Thiếu Sơn... đáp khẽ:

– Điệt nhi đã tra soát nhưng không thấy dấu vết khả nghi.

Thấy tia mắt không bằng lòng của người cháu về sự có mặt của Hàn Thiếu Sơn, Nghiêm Hữu Tam vội mỉm cười:

– Tú Hiệp, đây là lão đệ Hàn Thiếu Sơn.

Và quay qua Tú Hiệp, Nghiêm Hữu Tam nói luôn:
– Còn đây là cháu của lão phu, tên gọi Nghiêm Tú Hiệp.

Hàn Thiếu Sơn đứng dậy vòng tay:

– Xin kính chào Nghiêm thiếu hiệp.

Nghiêm Tú Hiệp vòng tay lãnh đạm:

– Không dám, kính chào Hàn tiên sinh.

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười hỏi Nghiêm Tú Hiệp:

– Họ đã về đủ cả rồi chứ?

Nghiêm Tú Hiệp đáp:

– Vâng, đã về đủ cả.

Nghiêm Hữu Tam hỏi luôn:

– Không biết rõ sào huyệt của chúng à?

Nghiêm Tú Hiệp ngập ngừng:

– Chưa.... rõ.

Nghiêm Hữu Tam cau mày:

– Hừ xem chừng chúng ta phải chịu thế à?

Thấy câu chuyện đến lúc phải cáo từ, Hàn Thiếu Sơn đứng dậy:

– Lão trượng có việc, vãn sinh xin phép cáo từ.

Nghiêm Hữu Tam khoát tay mỉm cười:

– Không, không có chi quan trọng, gặp nhau nơi đây kể cũng là duyên ngộ, lão phu thành thật xem công tử như là bạn đấy mà.

Vừa nói, ông ta vừa ngầm đưa mắt ra hiệu cho Nghiêm Tú Hiệp.

Nghiêm Tú Hiệp lật đật vòng tay lui trở vào trong.

Hàn Thiếu Sơn ngồi xuống:

– Lão trượng đã có lòng đãi ngộ, vãn sinh vô cùng cảm kích.

Ngay lúc đó, bên trong có một tên thuộc hạ dâng trà.

Nghiêm Hữu Tam trao một chén tận tay Hàn Thiếu Sơn và cười hỏi:

– Chẳng hay quý phủ của công tử ở nơi nào?

Hàn Thiếu Sơn đáp:

– Thưa, tại Trấn Giang.

Nghiêm Hữu Tam hỏi tiếp:

– Chẳng hay công tử đến Kim Lăng này có chuyện chi?

Hàn Thiếu Sơn đáp:

– Vãn sinh đến đây viếng bạn, chẳng hay lão trượng...

Nghiêm Hữu Tam nói:

– Lão phu đến Kim Lăng là vì có chút tư sư.....

Thấy đối phương không nói hết lời, Hàn Thiếu Sơn hỏi gióng:

– Vãn sinh có chút chuyện thỉnh giáo, nhưng không biết nên chăng?

Nghiêm Hữu Tam mỉm cười:

– Xin Hàn công tử cứ nói thẳng.

Hàn Thiếu Sơn nói:

– Đúng ra là không nên đường đột nhưng vì thịnh tình của lão trượng, nên vãn sinh đoán chừng lão trượng đang có một tâm sư....

Nghiêm Hữu Tam chớp mắt:

– Hàn công tử quả cao minh...

Ông ta khẽ hắt một hơi và nói tiếp:

– Thật không dấu chi, lão phu là người từng ngang dọc giang hồ, không dè đến Kim Lăng lần này lại phải bị một vố khá nặng...

Hàn Thiếu Sơn gục gặc đầu:

– À... thì ra lão trượng là bậc lão hiệp giang hồ... vãn sinh vô cùng thất kính nhưng chẳng hay lão trượng đang gặp phải chuyện chi ở tại Kim Lăng?

Nghiêm Hữu Tam cười gằn trong bụng, ông ta cảm thấy những nghi ngờ về gã thư sinh này quả không sai và bây giờ hắn bắt đầu để lô.....

Tuy vậy, ngoài mặt ông vẫn tươi cười:

– Hàn công tử tuy không phải người trong giới võ lâm, nhưng chắc cũng đã có nghe qua về tứ đại thế gia là Đông Hứa, Tây Tần, Nam Giang, Bắc Lý chứ?

Hàn Thiếu Sơn gật đầu:

– Vâng, vâng, vãn sinh có nghe một quyền sư vốn là xá đệ của vãn sinh kể qua về tứ đại thế gia của võ lâm hiện tại.

Nghiêm Hữu Tam nói:

– Lão phu chính là tổng quản của Thái Bình Bảo, lần này đến Kim Lăng là vì chuyện có bọn hái hoa đại đạo hoành hành và cùng đi lại có người con gái của lão bảo chủ Tần cô nương, nhưng khi đến đây mấy ngày, lão phu phải có chuyện đi khỏi thì ở tại đây Tần cô nương mất tích.

Hàn Thiếu Sơn kinh ngạc:

– Giữa thành Kim Lăng này mà cũng có chuyện mất tích nữa ư?

Nghiêm Hữu Tam nói:

– Cứ theo điều tra của lão phu trong mấy ngày qua thì đã có thể Tần cô nương bị cướp bắt cóc.

Hàn Thiếu Sơn nhướng mắt:

– Đúng rồi.... rất có thể bọn cướp nào đó bắt người để buộc khổ chủ chuộc tiền, đúng là bọn vô vương vô pháp, tàn ác vô cùng.

Hắn liếc Nghiêm Hữu Tam như muốn nói gì nữa nhưng rồi lại làm thinh.

Là con người từng trải, tự nhiên Nghiêm Hữu Tam thấy ngay chuyện đó, ông ta hỏi lại:

– Hàn công tử ở tại Trần Giang, cùng với Kim Lăng vốn là phụ cận, lão phu có chuyện muốn cầu hỏi.

Hàn Thiếu Sơn nói:

– Không dám, chẳng hay lão trượng muốn biết chuyện chi?

Nghiêm Hữu Tam nói:

– Cứ theo lão phu nghe thì gần đây có một bọn cướp thường xuất hiện tại Kim Lăng và có lẽ với tình thế ở Kim Lăng này công tử cũng không lạ lùng gì cho lắm nên lão phu muốn hỏi thăm công tử đã có nghe qua chuyện này hay chăng?

Hai mắt của Nghiêm Hữu Tam xoáy thẳng vào mặt Hàn Thiếu Sơn, như một luồng điện lạnh khi hỏi câu hỏi đó, nhưng gã thư sinh này bằng một thái độ như không:

– Vì không từng cùng giới giang hồ qua lại, cho nên chưa từng nghe chuyện đó, chỉ có điều....

Hắn ngập ngừng không nói cạn.

Nghiêm Hữu Tam tấn tới:

– Hình như Hàn công tử chưa nói hết lời?

Hàn Thiếu Sơn hơi do dự:

– Lão trượng đã hỏi thì vãn sinh phải thật tình, chỉ có điều đây là chuyện nghe dọc đường dọc xá, nên không chắc là có dính líu với chuyện Tần cô nương mất tích hay không?

Rồi, Nghiêm Hữu Tam thấy câu chuyện đã vào đề, đúng là hắn đến đây gặp mình là một chuyện có sắp đặt chứ không phải tình cờ mà chuyện ma quỷ lúc nãy chỉ là khơi mào cho có cớ...

Ông ta hỏi tới:

– Chẳng hay Hàn công tử đã nghe thấy chuyện chi?

Hàn Thiếu Sơn đáp:

– Tối hôm qua khi tạm nghỉ tại Câu Dung, vãn sinh trộm nghe phòng sát bên có ba người bàn bạc, thật tình vãn sinh không có ý nghe lén chuyện của người, nhưng vì nội dung có nhiều điều lạ lắm nên vãn sinh đành phải bỏ cái ý của con người tốt để trộm nghe, họ có đề cập chuyện Tần cô nương, nhưng vãn sinh cũng chỉ nghe được câu chuyện có dính dáng đến một cô gái họ Tần, chứ không làm sao nghe cả được đầu đuôi.

Nghiêm Hữu Tam cố gắng hỏi lại:

– Nhưng chẳng hay họ nói như thế nào?

Hàn Thiếu Sơn thoáng hơi suy nghĩ như để nhớ lại cho chắc rồi mới nói:

– Vãn sinh nghe hình như họ nói bắt Tần cô nương là cốt để đối phó với.... Hồng Liễm Phán Quan nào đó, hình như họ nói phải giết cho được người ấy để thu toàn sự nghiệp của ông ta.

Nghe nói đến đây, Nghiêm Hữu Tam vụt ngửa mặt bật cười ha hả.

Hàn Thiếu Sơn ngạc nhiên:

– Thưa lão trượng, chẳng hay có phải vãn bối đã nói sai?

Nghiêm Hữu Tam ngưng cười và nói thật chậm:

– Chẳng hay Hàn Thiếu Sơn có biết Hồng Liễm Phán Quan ấy là ai không nhỉ?

Hàn Thiếu Sơn lắc đầu:

– Thật tình vãn sinh ngoài những bạn đồng sinh ra thì không có được một bằng hữu giang hồ nào cả vì thế những nhân vật dù có tiếng, vãn sinh cũng chưa được nghe qua.

Nghiêm Hữu Tam cười:

– Hồng Liễm Phán Quan vốn là ngoại hiệu mà bằng hữu giang hồ tặng cho chính lão phu.

Hàn Thiếu Sơn lật đật vòng tay:

– Vãn sinh đã hồ đồ thất ngôn, xin lão trượng lượng thứ cho.

Nghiêm Hữu Tam chiếu đôi mắt ngời ngời:

– Lão phu cũng cần xem thử bọn cướp này to gan lớn mật đến mức nào.

Ông ta nói chưa dứt lời thì bên ngoài có tên tiểu nhị mang vào một phong thư:

– Có thư của lão quan nhân, và người trao thư bảo phải dâng tận tay cho quan nhân đây.

Nghiêm Tú Hiệp bước ra:

– Hãy trao đây.

Gã tiểu nhị cung kính dâng lên.

Bên ngoài phong bì chỉ vỏn vẹn:

“Nghiêm Hữu Tam tổng quản chiết khán” chứ không có ghi tên người gởi.

Nghiêm Tú Hiệp trao lên cho Nghiêm Hữu Tam, ông ta hỏi tên tiểu nhị:

– Người trao thư này như thế nào?

Tên tiểu nhị đáp:

– Đó là một vị mặc áo màu tro xám, hắn trao cho quản lý của chúng tôi và chỉ nói:

“Phải trao tận tay cho Nghiêm tổng quản rồi hắn vội vàng lên ngựa bỏ đi.

Nghiêm Hữu Tam hỏi:

– Người ấy khoảng bao nhiêu tuổi?

Tên tiểu nhị đáp:

– Độ chừng chỉ khoảng ba mươi.

Nghiêm Hữu Tam hỏi luôn:

– Người ấy nói giọng tỉnh nào?

Tên tiểu nhị đáp:

– Vì hắn nói quá nhỏ với quản lý và chỉ nói một câu ngắn gọn nên tiểu nhân không rõ.

Nghiêm Hữu Tam khoát tay ra hiệu, Nghiêm Tú Hiệp lấy một đĩnh bạc trao cho tên tiểu nhị và nói:

– Tốt lắm, ngươi hãy lui ra.

Tên tiểu nhị lãnh bạc, khúm núm vái chào.

Thấy Nghiêm Hữu Tam cầm phong thư mà không xé ra xem, Hàn Thiếu Sơn vội đứng lên:

– Lão trượng đang bận chuyện, vãn sinh xin phép cáo từ.

Thấy chuyện cáo thối của đối phương là hữu lý, Nghiêm Hữu Tam mỉm cười:

– Vâng, xin công tử về phòng nghỉ ngơi, chúng ta cùng ngụ chung một khách điếm, lão phu rất mong được hầu chuyện cùng nhau thường hơn nữa.

Hàn Thiếu Sơn vái chào và thong thả đi ra....

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau