THÁNH KIẾM ĐOẠT HỒN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thánh kiếm đoạt hồn - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Trở lại Giang Nam

Quách Thế Phần và Nhậm Bá Xuyên trở ra khách thính thấy Quản Thiên Phát vẫn còn canh giữ nơi cửa, năm cái thây của bọn áo đen đã biến thành năm vũng nước vàng.

Quách Thế Phần khẽ cau mày:

– Quản Thiên Phát, sao lại làm theo lối hắc đạo giang hồ như thế ấy?

Quản Thiên Phát nói:

– Bẩm sư phụ, đệ tử vừa định mang ra ngoài chôn cất nhưng chưa kịp thì tất cả bỗng đều ra như thế.

Nhậm Bá Xuyên cười:

– Có lẽ do bàn tay của cô gái Tử Mai đấy, cô ta định làm cho mình khỏi mất công chôn...

Quách Thế Phần lẳng lặng làm thinh...

Trong lòng ông ta càng kinh dị.

Chỉ là một tỳ nữ tầm thường, thế mà hành động của Tử Mai ngay trước mặt mình mà vẫn không hay biết, như vậy, không thể xem cô ta là tỳ nữ tầm thường được nữa.

Nhậm Bá Xuyên nhồi một ống thuốc châm lửa hút và quay qua hỏi Quản Thiên Phát:

– Hiền điệt có thăm chừng Giang nhị công tử chưa?

Quản Thiên Phát vòng tay:

– Đệ tử đã có vào, Giang nhị công tử đang ngủ say lắm.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Không biết những chất độc trong người của Giang nhị công tử đã trục hẳn hết hay chưa nhỉ?

Quách Thế Phần mỉm cười:

– Bằng vào thái độ của Đổng Như Băng, không xem cũng có thể đoán biết là đã giải được cả rồi.

Nhậm Bá Xuyên thắc mắc:

– Thanh Phong đạo trưởng là con người gian thông y dược, giang hồ đã xem ông ta là vị thần y nhưng đối với sự ngộ độc của Giang nhị công tử vẫn phải bó tay, còn vị Đổng công tử ấy tuổi nhỏ quá thế mà không hiểu tại sao giải được nhanh như thế?

Quách Thế Phần nói:

– Cũng có thể Đổng Như Băng còn được sự chỉ bảo của bậc cao nhân nào đó cho nên mới đi Đông Hải tìm thuốc như Tử Mai đã nói.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Nhưng ngoài Đông Hải, trừ hai dị nhân mà theo lời truyền thuyết năm xưa thiên hạ đồn đãi ra thì nơi đó đâu có nghe linh dược?

Quách Thế Phần nói:

– Nhất định phải là Vạn Ứng Hồi Thiên Đan, chứ không có thuốc nào có thể giải được độc của Giang nhị hiền điệt đâu.

Nhậm Bá Xuyên kinh ngạc:

– Vạn Ứng Hồi Thiên Đan? Làm sao có thể được? Truyền thuyết về Đông Hải Song Tiên chúng mình nghe từ hồi còn nhỏ, đến nay đã có khoảng bốn mươi năm rồi, bây giờ người trong giang hồ biết về chuyện ấy cũng sợ rằng không có được bao nhiêu người, như vậy thì thứ linh đan ấy từ đâu mà có được?

Quách Thế Phần mỉm cười:

– Vị Đổng công tử ấy có một võ học quán thế, nếu ngu huynh đoán không lầm thì nhất định hắn và Đông Hải Song Tiên phải có mối dây liên hệ với nhau.

Ngẩn ngơ một lúc khá lâu, Nhậm Bá Xuyên chầm chậm gật đầu:

– Chính tiểu đệ cũng cảm thấy vị công tử ấy lai lịch có nhiều kỳ bí lắm.

Thấy Quản Thiên Phát vẫn đứng canh ngoài cửa, Quách Thế Phần nói:

– Cũng đã quá khuya rồi, Quản nhi hãy đi nghỉ đi.

Quản Thiên Phát ngần ngừ:

– Vừa rồi đệ tử chợt có một ý nghĩ, muốn tường trình cùng sư phụ và sư thúc.

Quách Thế Phần hỏi:

– Quản nhi nghĩ chuyện gì?

Quản Thiên Phát nói:

– Vừa rồi đệ tử nghe sư phụ nói Hà Bắc Lý lão trang chủ bị người giả tráo, theo đệ tử nghĩ thì e.... không phải thế.

Quách Thế Phần nhìn Quản Thiên Phát chăm chú:

– Theo ý Quản nhi thì chuyện ấy thế nào?

Quản Thiên Phát nói:

– Đệ tử thấy vị Lý trang chủ dưỡng bịnh tại đây, không phải là cho địch nhân giả mạo, tên Thanh Kỳ lệnh chủ cố ý nói là giả như thế có lẽ chúng muốn thực hiện một âm mưu....

Quách Thế Phần giật mình...

Trong hàng đệ tử Hoài Dương phái, Quản Thiên Phát tuy đứng vào bậc thứ ba, nhưng cũng là tên đồ đệ được chú ý tin cẩn nhất, không phải võ học của hắn trội hơn mà là một con người thiên phú cơ trí vượt bực, cho nên nhận xét này đã làm cho Quách Thế Phần và Nhậm Bá Xuyên kinh ngạc...

Quách Thế Phần gằn lại:

– Ngươi nói thế là sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Đệ tử nhận rằng Lý lão trang chủ là một trong tứ đại danh gia trong chốn võ lâm, ông ta là một bậc siêu quần, kẻ địch có thể hạ độc quả là một chuyện không phải dễ. Như vậy tình hình này so với Giang nhị công tử quả có giống nhau, nghĩa là trong nhà nhất định phải có quân thù tàng ẩn, tự nhiên phải thủ một vai trò thân tín nhất.

Quách Thế Phần khẽ gật đầu....

Quản Thiên Phát nói luôn:

– Lý trang chủ là người mà bình nhật rất ít đi ra ngoài, sau khi trúng độc nhất định phải có người chung quanh phòng vệ như chuyện đến Bạch Vân Quan dưỡng bịnh của người đủ chứng tỏ điều ấy. Nơi đây được coi như một căn cứ bất khả xâm phạm của Thanh Phong đạo trưởng thế mà ngoài Lý công tử ra, còn có Lý gia Tứ Tướng và Yến Sơn Song Kiệt đó là chưa kể đến số thủ hạ mà mình chưa gặp mặt, như vậy lúc ở Hà Bắc và dọc trên đường đi đến đây, có lẽ họ còn bố trí phòng vệ chặt chẽ hơn gấp mấy lần, như vậy cho dù có người của địch trá hình trong nội bộ, tưởng cũng không thể làm chuyện tráo người như thế ấy.

Trầm ngâm một lúc khá lâu, Quách Thế Phần lên tiếng:

– Ngươi nói tuy rất hữu lý song khi nãy chính ta thấy Lý Duy Năng tay cầm mặt nạ giả và người mà hắn cho thuộc hạ khiêng ra quả đúng không phải là Tiên Nhân Chưởng Lý Quang Trí...

Quản Thiên Phát nói:

– Đệ tử nghĩ kẻ địch đã muốn căn cứ dọc giải Hoàng Hà, tự nhiên cái lo ngại lớn nhất của chúng là lực lượng Hà Bắc Lý gia, chúng làm cho Lý trang chủ thoái xuất giang hồ chưa đủ theo kế hoạch, chúng phải làm sao cho thế lực của Hà Bắc Lý gia phải đầu phục dưới cờ, và mục đích tráo đổi Lý trang chủ nằm trong âm mưu đó...

Nhậm Bá Xuyên nói nhanh:

– Quản nhi nói đúng, âm mưu của chúng đối với Hà Bắc Lý Gia gần giống như sự khống chế Kim Lăng Giang Phủ.

Quách Thế Phần hỏi lại:

– Ngươi nói chúng không thể tráo Lý trang chủ à?

Quản Thiên Phát đáp:

– Vâng, vì tuy bị trúng độc đến mức hôn mê, nhưng với những sự canh phòng chặt chẽ ấy, chúng không làm sao có thể mang Lý trang chủ đi được, vì thế chúng cho tên Thanh Kỳ Lệnh Chủ đến đây cố ý bảo rằng người đang bị hôn mê ấy vốn không phải là chính Lý trang chủ thật...

Quách Thế Phần chận nói:

– Nếu thế thì chuyện gỡ mặt nạ và người đang hôn mê khi nãy vẫn không phải là Lý trang chủ thì giải thích làm sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Đệ tử nghĩ rằng Lý gia chủ đã có kẻ địch tiềm ẩn, mà lại chính là người mà hằng nhật rất thân cận với Lý lão Trang chủ, kẻ ấy mô phỏng diện mạo Lý trang chủ để làm ra một bộ mặt giả. Xong việc đó, chúng lại thừa lúc Lý trang chủ hôn mê dị dung cho thành một người khác hẳn rồi mới chụp bộ mặt “thật” mà “giả” ấy vào, tự nhiên khi gỡ bộ mặt Lý trang chủ “giả” ra thì mặt thật đã bị dị dung rồi, lúc đó Lý trang chủ đâu còn đúng là Lý trang chủ nữa? Như vậy, người hôn mê mà sư phụ thấy lúc nãy không phải là người của địch đánh tráo, người đó chính là Lý trang chủ đã bị dị dung... Thật mà giả, giả mà thật, đó mới chính là ngón đòn rất lợi hại.

Nghe đến đây, Quách Thế Phần tái mặt:

– Đúng rồi, đúng rồi.... đúng là một âm mưu đáng sợ. Nam Giang, Bắc Lý ngã rồi thì võ lâm thiên hạ tất sẽ lâm nguy....

Nhậm Bá Xuyên hoảng hốt:

– Đại sư huynh, đã như thế không lẽ bây giờ chúng ta bó tay để cho “Tiên Nhân Chưởng” thọ khổn hay sao?

Quách Thế Phần lắc đầu:

– Bây giờ thì đã quá trễ rồi, phía ngoài không còn một tiếng rì rào, nhất định kẻ địch đã biến mất cả rồi.

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Lý Duy Năng tuy đã nhận chịu điều kiện của kẻ địch, nhưng nếu mình kịp thời cho hắn biết thì cũng còn phương cứu vãn.

Quách Thế Phần cứ lắc đầu:

– Chỉ trừ khi nào vạch rõ âm mưu của địch bằng cách rửa sạch bộ mặt bị dị dung của Lý Quang Trí, chứ còn chỉ nói suông như tự nãy giờ, thì bằng vào chủ quan đã không mấy có thiện cảm với mình thì làm sao Lý Duy Năng lại chịu tin? Vả lại kẻ địch tàng ẩn nhà họ Lý lại là người thân tín, tự nhiên họ tin người đó hơn mình trong khi không nắm được bằng cớ hẳn nhiên thì có gặp Lý Duy Năng bây giờ cũng chỉ là vô ích.

Nhậm Bá Xuyên cau mặt:

– Như thế thì phải làm sao?

Quách Thế Phần nói:

– Chuyện này phải chờ ngày mai gặp Thanh Phong đạo trưởng bàn kỹ với ông ta, chỉ có thể bằng vào sự giao tình giữa họ với nhau, ông ta mới có thể nói chuyện được với Lý Duy Năng mà thôi.

Ông ta đứng dậy nói luôn:

– Đã sang canh tư rồi, hãy đi nghỉ đi rồi hẵng hay.

Sáng ngày thứ hai, sau khi rửa mặt xong, Quách Thế Phần sang phòng bên thấy Giang Hàn Thanh đang ngồi trên giường nhắm mắt vận công.

Quản Thiên Phát lật đật đi ra cửa vòng tay:

– Đệ tử xin tham kiến sư phụ.

Quách Thế Phần hỏi:

– Tình trạng Giang hiền điệt ra sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Vừa mới uống thuốc xong và đang vận công điều khí.

Quách Thế Phần gật đầu lui ra thì hai tên đạo đồng đã mang thức điểm tâm tới.

Vừa ăn điểm tâm, Quách Thế Phần và Nhậm Bá Xuyên cố ý ngóng trông Thanh Phong đạo trưởng. Nhưng tàn bữa ăn vẫn không thấy ông ta.

Mãi đến bữa cơm trưa, Quách Thế Phần hỏi tên đạo đồng:

– Có lẽ quan chủ bận lắm phải không?

Tên đạo đồng vòng tay đáp:

– Quan chủ chúng tôi có chuyện cần gấp nên đã hạ sơn.

Quách Thế Phần ngạc nhiên:

– Quan chủ hạ sơn tự bao giờ?

Tên đạo đồng nói:

– Quan chủ chúng tôi đi từ tối hôm qua, vì đêm qua đã quá khuya không tiện làm kinh động nên có dặn thưa lại với Quách đại hiệp xin chư vị cứ tự tiện tạm ở đây trong một hoặc hai hôm Quan Chủ sẽ về ngay.

Quách Thế Phần hết sức băn khoăn, ông ta nghĩ chắc Thanh Phong đạo trưởng theo dấu tên Thanh Kỳ Lệnh Chủ bèn hỏi:

– Gia đình họ Lý chắc cũng đã đi rồi nhỉ?

Tên đạo đồng gật đầu:

– Vâng, tất cả người của Hà Bắc Lý Gia đã hạ sơn vào sáng sớm hôm nay.

Hắn đặt mâm cơm lên bàn và vòng tay bái biệt lui ra.

Luôn đến bốn ngày sau, Bạch Vân Quan sống trong yên tĩnh, nhưng Thanh Phong đạo trưởng cũng vẫn không về.

Trong bốn ngày đó, Giang Hàn Thanh đã uống hết một trăm hai mươi hoàn “Tuyết Chi Đan”.

Năm xưa, phải phí mất mười năm tâm trí mới chế luyện được một lò “Tuyết Chi Đan” gồm có hai trăm bốn mươi hoàn, như vậy riêng một mình Giang Hàn Thanh đã chiếm mất đi phân nửa.

Mất phân nửa công phu trong suốt mười năm của Thanh Phong đạo trưởng, mới vãn hồi được nguyên khí cho Giang Hàn Thanh, tự nhiên, ngoài việc vãn hồi nguyên khí đã giúp cho hắn không còn sợ một chứng bịnh hay một chất độc nào xâm nhập.

Tự nhiên sau khi luyện thành Tuyết Chi Đan, Thanh Phong đạo trưởng đã xem nó như báu vật trên đời có một, chỉ cần uống được một hoàn thôi, công lực coi như đã trui luyện được quá ba năm.

Cho nên trong giang hồ không một ai nghe đến Tuyết Chi Đan mà không thèm rõ dãi, chỉ có một điều là không một ai có thể qua được Bạch Vân Bình, nghĩa là không một ai vô cớ mà có thể vượt vòng đất cấm để vào tới Bạch Vân Quan.

Nhưng cho dù có ai vượt qua được Bạch Vân Bình đi nữa cũng không làm sao tiến đến ngưỡng Bạch Vân Quan, vì qua khỏi Bạch Vân Bình thì còn có Hỏa Linh Quan làm sao có thể có người qua được ba chiêu đối với con người ấy?

Giang Hàn Thanh trong vòng bốn ngày mà uống hết một trăm hai mươi hoàn Tuyết Chi Đan, bảo sao công lực không tăng trưởng một cách cực kỳ nhanh chóng.

Cho nên sang ngày thứ năm, khi màn đêm vừa kéo hết khi ánh bình minh vừa ló dạng, thì Giang Hàn Thanh đã không còn một chút dấu vết gì trong chuỗi ngày bịnh hoạn.

Buổi sáng hôm ấy, khi Quách Thế Phần và Nhậm Bá Xuyên đang ngồi bưng chén trà bốc khói thì chợt nghe có tiếng bước chân thật nhẹ thật nhanh, hai người ngẩng mặt lên thấy Giang Hàn Thanh thoăn thoắt đi vào.

Vừa đến cửa, hắn đã vòng tay:

– Tiểu điệt xin tham kiến nhị vị thế thúc.

Thấy da mặt hồng nhuận trong một con người huyết khí phương cương của Giang Hàn Thanh, Quách Thế Phần mừng quá bật cười ha hả:

– Cung hỉ hiền điệt, chỉ trong khoản thời gian quá ngắn mà độc tính đã tiêu tan, công lực tăng trưởng, thật đúng là một kỳ công quán thế.

Giang Hàn Thanh cung kính:

– Tiểu điệt có thể vượt được chứng bệnh trầm kha này, tuy nhờ y thuật như thần của Thanh Phong đạo trưởng, nhưng nhất định là phải do nhị vị thế thúc ban cho....

Quách Thế Phần nhướng mắt:

– Giang hiền điệt chưa biết chứng bịnh nhiễm độc của hiền điệt sỡ dĩ hết được là nhờ vị công tử họ Đổng lặn lội tận Đông Hải tìm thuốc về đấy sao?

Giang Hàn Thanh ngơ ngác:

– Người công tử họ Đổng?

Quách Thế Phần cười:

– Đúng rồi, vị công tử họ Đổng này Giang hiền điệt cũng đã có gặp mặt, chính là người thư sinh áo trắng mà hiền điệt đã gặp trên chiếc thuyền nhỏ ở Qua Châu đấy.

Giang Hàn Thanh càng kinh ngạc:

– Lại là người ấy à? Bình sanh tiểu điệt chưa hề quen biết, thế tại sao người ấy lại vượt hiểm nguy muôn dậm để đến đây cứu trợ như thế kia?

Nhậm Bá Xuyên nói:

– Theo lão phu đoán thì vị Đổng công tử này có lẽ có quan hệ với Giang Phủ lắm chứ không phải là chuyện ngẫu nhiên, chỉ có điều vì lý do nào đó mà Giang hiền điệt không biết rõ đấy thôi.

Giang Hàn Thanh gật gật đầu:

– Nhậm nhị thúc nói có lý lắm, thật ra vì lúc nhỏ đã phải trú ngụ Ở nhà ngoại tổ mẫu thành thử chuyện nhà biết được quá ít ỏi.

Rồi chàng hỏi tiếp:

– Không hiểu sao đã mấy ngày rồi mà Thanh Phong đạo trưởng vẫn chưa thấy dạng?

Quách Thế Phần nói:

– Giang hiền điệt, chứng độc trong mình mới vừa giải được, sức khỏe hãy còn cần nhiều thời gian bồi dưỡng, theo ý lão phu thì bây giờ hiền điệt nên trở về Hoài Dương tạm nghỉ thêm một lúc để lão phu thu xếp xong chuyện trong tiêu cục rồi sẽ dốc hết toàn lực hiệp trợ hiền điệt...

Không đợi Quách Thế Phần hết lời, Giang Hàn Thanh chận nói:

– Gia mẫu bất hạnh, thân phụ cháu lại bị người trộm mất thi hài, gia huynh lại không nghĩ tình thủ túc, thêm vào đó cứ theo sự việc xảy ra mà phán đoán thì tên Mai Hoa Lệnh chủ có nhiều hành động liên quan đến biến sự trong gia đình cháu rất nhiều.... Cho nên mỗi khi nghĩ đến bao nhiêu chuyện ấy là lòng tiểu điệt đau như kim chích, bây giờ độc chất đã được giải trừ, nguyên khí trong người cũng đã khôi phục, tiểu điệt nóng lòng muốn trở lại Kim Lăng, lòng chiếu cố của nhị vị thế thúc cháu xin tạc da.....

Quách Thế Phần trầm ngâm một lúc khá lâu:

– Hiền điệt đã nóng lòng muốn trở về nhà, đó vốn là chuyện mà ai ai cũng đều phải thế, vậy bọn này xin cùng với hiền điệt đồng đến Kim Lăng, lão phu cũng muốn gặp lại lịnh huynh một lần nữa xem sao?

Biết vị thế thúc thâm tình này lo sợ cho mình, không muốn để một mình xông pha nguy hiểm nên Giang Hàn Thanh vội nói:

– Ân lo lắng đến an nguy cho cháu của nhị thúc, thật cháu không biết phải nói làm sao cho hết lòng cảm kích, chỉ có điều chuyến đi này mục đích chính của cháu là lần dò manh mối cố nhiên đôi khi phải ẩn trong bóng tối chứ không thể chường mặt công khai, vì thế nếu đi đông người thì mục tiêu dễ lô..... vả lại bây giờ chân khí của tiểu điệt đã phục hồi mà lại thêm tăng trưởng, đủ sức để bảo vệ cho mình, xin nhị vị thế thúc cứ yên tâm, bao giờ quá ư cần thiết thì tiểu điệt sẽ tìm cách báo tin về cho nhị thúc.

Tuy không biết lai lịch võ công của Giang Hàn Thanh, nhưng Quách Thế Phần ngầm hiểu hắn có một trình độ không phải tầm thường, thêm vào đó lời của hắn cũng rất có lý nên đành phải gật đầu:

– Hiền diệt đã nói thế lão phu cũng rất tán đồng, chỉ có điều đi một mình như thế thật là đơn thân độc mã trong khi nguy hiểm trùng trùng chực chờ ở kế bên mình thật tình lão phu có chỗ không yên, vậy theo ý lão phu thì hiền điệt nên để Thiên Phát cùng đi theo, tuy sức hiệp trợ không thấm vào đâu, nhưng hai vẫn còn hôn một chẳng hay ý hiền điệt thế nào?

Giang Hàn Thanh cúi mình:

– Thế thúc chu đáo như thế thật là may cho tiểu điệt, nếu được Quản huynh theo hỗ trợ thì còn chi bằng nữa.

Quách Thế Phần cười:

– Thôi, tạm thời chúng ta quyết định như thế ấy đi, sau khi lão phu về tới Hoài Dương rồi, nếu khi cần đến thì hiền điệt chỉ cần biên mấy chữ là lão phu sẽ ứng trực ngay.

Giang Hàn Thanh nói bằng một giọng cực kỳ kích động:

– Ân nghĩa cao dày của thế thúc, tiểu điệt xin ghi tạc vào lòng, ngày nào tệ gia được vãn hồi thỏa đáng là ngày ấy tiểu điệt dù chết cũng không dám quên ân. Nơi đây xin nhị vị thế thúc nhận cho cháu một lạy để tỏ lòng thành kính...

Nói xong Giang Hàn Thanh sụp xuống, lạy ngay....

Quách Thế Phần lật đật đứng lên đỡ dậy:

– Hiền điệt không nên làm như thế, ngày xưa nếu không có Giang đại tiên sinh vì trên giang hồ cũng không làm sao có tên Hoài Dương phái.... Chỉ nguyện hiền điệt có thể trừ được kẻ ác, khôi phục thanh danh cho Nam Giang thì cho dù đi trên than lửa lão phu cũng chẳng chối từ.

Sau khi quyết định, Quách Thế Phần lưu lại một phong thư cho Thanh Phong đạo trưởng nói thoát rằng vì cần Đô Lạp Thảo để giải độc nên cả bọn đã lìa nơi đây để đến Trấn Nam.

Và để cho bọn đạo đồng khỏi nghi ngờ, Quách Thế Phần bảo Quản Thiên Phát cứ cõng Giang Hàn Thanh xuống núi y như người còn đang bệnh nặng.

Mặt trời lần lần lên cao và xế mãi về Tây, bóng hoàng hôn đổ xuống...

Dân chúng trong thành Kim Lăng theo màn đêm yên lặng yên lành trút hết mệt mỏi vì sinh kế cho một đêm dài....

Sáng ngày thứ hai, khi mặt trời luân chuyển đúng một vòng, vầng thái dương rực rỡ trong buổi sáng ban mai thì người ta đã thấy trước cửa cổng Giang Phủ, y như thường lệ có hai tên đại hán, Giang Thành, Giang Bưu trực tiếp đứng canh.

Từ ngoài đầu đường, lão chủ tiệm mì họ Vương mang một xách mì đã nấu sẵn hơi lên nghi ngút xăm xúi đi vào.

Vừa thấy lão chủ tiệm họ Vương, Giang Bưu đưa tay vẫy vẫy:

– Vương lão thực, sao bữa nay ông lại phải mang đến đây thế? Cháu nhỏ đâu?

Vương lão Thực cất giọng khàn khàn:

– Kính chào nhị vị, thằng bé phải về nhà vì mẹ nó đang đau, nhưng vì biết đại công tử sáng nào cũng phải điểm tâm nên tiểu nhân không dám để quên... không biết bây giờ có thể đưa ngay vào được chưa nhỉ?

Giang Thành cười:

– Thật là một chuyện hoài công.

Vương lão thực tỏ vẻ ngạc nhiên:

– Sao thế? Đại công tử đã điểm tâm rồi à? Thật là bậy hết sức, bé Tam đi rồi thì trong tiệm neo người, tiểu nhân đã phải thu xếp thật sớm thế mà vẫn trễ bữa cho Đại công tử... Thật là đáng chết, thế nào rồi Đại công tử sẽ quở cho một trận nên thân.

Giang Bưu cười:

– Không phải, Đại công tử hôm nay vắng nhà.

Vương lão Thực thở phào:

– À, nhưng sao hôm qua không nghe nói? Đại công tử đi đâu thế nhỉ?

Giang Thành đáp:

– Hồi hôm.

Vương lão Thực cười cầu tài:

– Nhị vị là người thân cận nhất với đại công tử, thế sao hôm nay lại không cùng đi thế?

Giang Thành nói:

– Đã có Giang Lập đi theo.

Vương lão Thực hỏi:

– Không biết bao giờ Đại công tử mới về thế nhị vị lão gia?

Giang Thành nói:

– Có lẽ...

Hắn nói chưa dứt câu thì chợt nghe bên trong có một giọng lanh lảnh:

– Giang Thành, các ngươi nói chuyện với ai ngoài đó?

Giang Thành và Giang Bưu giật mình đánh thót, nhưng rồi chúng lại cười mơn:

– Tổng quản, chúng tiểu nhân kính chào....

Từ trong vừa bước ra một người mũi quặp mắt lồi, đúng là Sở Như Phong hắn cất giọng trầm trầm y như bộ mặt:

– Người này là ai thế?

Vừa hỏi, hắn vừa đưa tay chỉ vào Vương lão Thực.

Giang Thành lật đật cúi mình:

– Kính Sở tổng quản, hắn là Vương lão Thực, tên chủ tiệm mì ở đầu đường...

Vương lão Thực cố điểm một nụ cười làm vui lòng người đối diện:

– Tổng Quản lão gia, tiểu nhân là người thường bữa đều mang thức ăn đến cho đại công tử điểm tâm, mọi bữa thì do bé Tam nó mang đến nhưng nay mẹ nó đau nên tiểu nhân phải đưa sang.Sở Như Phong cứ nhìn chầm chập lão Vương, một lúc khá lâu hắn như tỏ vẻ không bằng lòng:

– Đại công tử không có nhà.

Vương lão Thực lại cười – Vâng, vâng... Vừa rồi tiểu nhân đã có nghe vị quản gia đây nói.

Sở Như Phong ném tia mắt khó chịu về phía Giang Thành, hắn lật đật cúi mặt thụt ra sau....

Vương lão Thực bước tới khúm núm:

– Đại công tử không có ở nhà vậy thức điểm tâm đây tiểu nhân xin biếu kính Tổng Quản lão gia dùng buổi sáng vậy....

Vừa nói, lão vừa xách thức ăn chực bước vào trong, nhưng Sở Như Phong đã trầm mặt:

– Không cần, hãy về đi.

Lão họ Vương cười hề hề:

– Vâng, vâng... Tổng quản lão gia không dùng vậy tiểu nhân xin phép mang về...

Lão quay lại lụm khụm đi ra, nhưng môi lão vẫn còn lép nhép đủ nội mình lão nghe:

– Mẹ nó, mang về cho chó nó ăn còn có nghĩa hơn.

Tối ngày hôm đó, vào khoảng canh hai.

Bao nhiêu phòng ốc của Giang Phủ không nơi nào có một ngọn đèn, từng dãy, từng dãy chìm trong bóng tối.

Thình lình từ hướng Tây, trên một con đường chẹt, một bóng người nhô lên, phía sau, cách một khoảng, một bóng người khác nối theo, họ cùng phi thân về hướng vòng tường Giang Phủ.

Còn một khoảng khá xa mới đến chân tường, người đi trước nhún mình vọt thẳng lên không đáp xuống mái lầu Giang Phủ...

Người đi sau phải đến gần chân tường, trụ bộ nhún chân nhảy lên đầu tường, rồi từ đầu tường lại nhún mình vọt sang mái nhà bên cạnh.

Bằng vào cách đó, đủ thấy khinh công của người đi trước cao gấp mấy lần của kẻ theo sau.

Hai người vừa lướt qua hai dãy nhà, chợt nghe bên dưới có tiếng quát:

– Kẻ nào đang đêm dám xâm nhập Giang Phủ như thế?

Người đi trước gắt khẽ:

– Ta!

Hai tên hán tử bên dưới vừa nghe tiếng đã lật đật vòng tay cúi rạp mình:

– Đại công tử đã về.

Người đi trước đúng là Đại công tử Giang Bộ Thanh, hắn cứ đi vào và miệng thì ra lệnh:

– Giang Bưu, ngươi đi gọi Sở tổng quản đến thư phòng ta dạy việc.

Và quay bảo luôn người đi sau:

– Giang Lập hãy theo ta.

Giang Lập cúi đầu đi theo gia chủ.

Ánh sáng trong thư phòng vừa lóe lên. Giang Bộ Thanh lột khăn bao mặt ném lên thư án và ngồi ngay xuống chiếc ghế bành đặt dựa bên bàn.

Giang Lập cũng lột khăn bao mặt và đứng bên ngoài cửa.

Tấm rèm phòng khẽ động, cô nữ tỳ Tiểu Quyên từ trong bưng khay trà bước ra khép nép:

– Đại công tử dùng trà ạ.

Giang Bộ Thanh khoát tay:

– Để đó và lui vào.

Tiểu Quyên đặt nhẹ khay trà xuống, miệng nàng một tiếng vâng nho nhỏ và quay mình...

– Tiểu Quyên.

Tiếng gọi thình lình của Giang Bộ Thanh làm cho Tiểu Quyên hơi ngạc nhiên, nàng quay lại cúi mình:

– Đại công tử có điều chi dạy bảo ạ?

Như tự cảnh giác một chuyện gì, Giang Bộ Thanh đằng hắng hai ba tiếng rồi nói:

– Ngươi đến gọi Hồ quản lý đến cho ta dạy việc.

Tiểu Quyên đáp vâng thật nhỏ rồi cúi mình quay trở ra ngoài.

Giang Bộ Thanh bưng chung trà trên tay, nhưng không uống, bộ mặt hắn cau có một cách dị thường, hình như hắn đang mang một tâm tư gì trầm trọng lắm...

Bên ngoài có tiếng bước chân và Giang Lập quay mặt vào trong khẽ ho hai tiếng, Giang Bộ Thanh nhè nhẹ gật đầu....

– Sở tổng quản hãy ngồi.

Tiếp theo đó là Sở Như Phong vào tới, hắn chỉ bước rồi đứng lại vòng tay:

– Thuộc hạ tham kiến đại công tử.

Vẻ mặt Sở Như Phong chợt phớt qua chút kinh nghi, nhưng hắn vẫn điềm nhiên bước tới ngồi xuống ghế.

Hắn hỏi bằng một giọng lo lắng:

– Đang đêm Đại công tử quay về, phải chăng đã xảy ra chuyện chi ngoài ý muốn?

Chầm chậm đặt chung trà xuống, Giang Bộ Thanh nói:

– Hãy ngồi xuống rồi sẽ nói chuyện sau.

Chờ cho Sở Như Phong ngồi yên, Giang Bộ Thanh quay nhìn thẳng vào mặt hắn:

– Sở tổng quản có biết ta đi chuyến này là vì chuyện gì không nhỉ?

Sở Như Phong sửng sốt nhưng rồi hắn lại cười:

– Khi đi, đại công tử không có nói thành thử thuộc hạ không được biết.

Giang Bộ Thanh hừ hừ trong miệng, nhưng chưa kịp nói gì thì tên quản lý Hồ Tuấn Tài vào tới.

Lão là một con người nhỏ thó khoảng năm mươi ngoài, tuôi hình như đã tăng hơn cho đôi mắt loắt choắt nhiều giảo hoạt, hắn chừa một hàm râu dưới cằm lưa thưa như bộ râu dê....

Lão ta bước vào khúm núm:

– Hồ Tuấn Tài xin yết kiến đại công tử.

Giang Bộ Thanh vẫy tay:

– Vào đây.

Hồ Tuấn Tài bước thẳng vào. Giang Bộ Thanh chỉ tay vào ghế:

– Ngồi xuống đi.

Hồ Tuấn Tài vừa ngồi vừa cười nịnh:

– Đại công tử đi lần này về sớm thế?

Giang Bộ Thanh trầm mặt:

– Các người đã làm ra một việc...

Sở Như Phong giật mình:

– Đại công tử chẳng hay thuộc hạ đã làm sai chuyện chi?

Giang Bộ Thanh nhìn châm bẩm và nói từng tiếng một:

– Chuyện của Hàn Thanh...

Hắn cố kéo dài hai tiếng “Hàn Thanh” và nín luôn không tiếp...

Sở Như Phong tái mặt:

– Có phải đại công tử bảo rằng hắn chưa chết?

Giang Bộ Thanh cứ hừ hừ nhưng không nói.

Hồ Tuấn Tài lắc đầu nguầy nguậy:

– Không, không... nhất định không thể như thế được, chung quanh gian phòng, chúng thuộc hạ đã đặt sẵn Hoàng Phong Đoạt Mạng Châm, cho dù người có võ công tới đâu cũng không làm sao thoát được huống chi Giang Hàn Thanh là con người bệnh hoạn đi đứng phải nhờ người vịn đỡ thì làm sao mà thoát nổi chứ?

Hắn là một tên quản lý trong nhà, thế mà họ Hồ lại gọi Giang Hàn Thanh một cách không chút kiêng dè, quả đúng là hắn đã được chứng kiến đầy đủ thái độ của đại công tử đối với người nhị đệ.

Ánh mắt của Giang Bộ Thanh lóe lên những tia xanh rờn, nhưng vẫn không nói một tiếng nào.

Sở Như Phong nói:

– Nhưng tối hôm đó lại có hai anh em của mình mất tích, thêm vào đó tên Quản Thiên Phát của Hoài Dương phái đào thoát, nếu nhị công tử quả thật không có chết thì nhất định là hắn cứu đi.

Giang Bộ Thanh cười nhạt:

– Còn nếu gì nữa, người ta đã đến đây rồi đấy.

Hồ Tuấn tài nhún vai tỏ vẻ khinh dễ:

– Có đến đây thì cũng chẳng có gì phải ngại cái thứ phế vật ấy.

Giang Bộ Thanh lóe mắt gặng lại:

– Tại sao Hồ quản lý biết đó là phế vật?

Hồ Tuấn Tài nhếch môi:

– Giang Hàn Thanh đã uống thứ độc dược có tính chất chậm phát tác của “Thôi Mạng Lang Trung” Thôi Trường Lâm, thì cho dù là một cao thủ đầy dẫy công lực cũng không làm sao chịu nổi chứ đừng nói chi hắn là con người bước đi phải vịn như thế.

Giang Bộ Thanh nhướng mắt:

– Nhưng Hồ quản lý đừng quên rằng Thôi Trường Lâm đã đi và không trở lại, hắn có thể chế được thuốc độc thì hắn lại chẳng chế được thuốc giải hay sao?

Hồ Tuấn Tài vẫn nhún vai:

– Xin Đại công tử yên lòng, Thôi Mạng Lang Trung đã từng nói thứ thuốc ấy chẳng những ông ta mà cho dù thần y trên thế gian này cũng không làm sao có thể nghiên cứu ra thuốc giải, ông ta chỉ làm cho chết người chứ không làm sao có thể cứu người.

Giang Bộ Thanh vụt ngửa mặt ra sau bật tiếng cười dài....

Vừa nghe tiếng cười, Sở Như Phong biến sắc, hắn liếc nhanh Hồ Tuấn Tài và cả hai cùng đứng dậy....

– Không... không phải là đại công tử...

Giang Bộ Thanh nhếch môi cười:

– Các ngươi muốn chạy đấy à?

Ngay trong lúc đó, từ bên ngoài chợt có một giọng nói quá lạnh lùng:

– Ta đã liệu đúng là ngươi rồi.

Hai câu nói như cùng một lúc và bên trong Giang Bộ Thanh đã nhỏm mình lên...

Chỉ trong một cái vẫy tay, Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài đã ngã quỵ xuống đất, không còn động đậy.

Ngay trong lúc đó, bên ngoài một bóng người mặc áo đen, mặt che lụa đen đã bước vào, Giang Bộ Thanh với lấy khăn trùm mặt thật nhanh và gắt lớn:

– Ai?

Từ bên ngoài hai bóng người bước vào thật nhanh thật nhe.....

Giang Lập tràn qua xốc thanh đao ngang ngực án ngang giữa cửa....

Hai ngườin vừa đến dừng lại.

Họ là hai người vận áo đen, lụa đen bao mặt, cách trang phục giống y như Giang Bộ Thanh và Giang Lập.

Người có vóc thân tầm thước đi trước chiếu đôi mắt qua hai lổ hổng ở vuông lụa đen, ánh đèn đêm phản chiếu như hai vì sao chấp chóa....

Vừa thoát thấy người đó, Giang Bộ Thanh gắt khẽ:

– Giang Lập, tránh ra.

Giang Lập nhích trở về chỗ cũ, thanh đao trên tay hắn vẫn lăm lăm...

Tên áo đen nhìn sững Giang Bộ Thanh, giọng của hắn lạnh lùng:– Khá lắm, cách trang phục như thế là giống lắm.

Giang Bộ Thanh cũng nhìn sững gã áo đen, bàn tay đặt trên bàn của hắn hình như có vẻ run run...

Tia mắt của gã áo đen dời xuống chỗ Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài đang nằm bất động, giọng hắn vẫn lạnh lùng:

– Chỉ trong chớp mắt đã điểm ngã hai người, thủ pháp cũng đáng kể vào hạng khá!

Vừa nói, hắn vừa bước lại giải khai huyệt đạo, Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài vươn mình đứng dậy nhìn gã áo đen bằng đôi mắt sợ sệt:

– Thuộc ha.....

Gã áo đen khoát tay:

– Tránh sang bên kia.

Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài cung cung kính kính đứng nép qua một góc.

Hình như có một sự kích động dữ dội đang xáo trộn nội tâm, Giang Bộ Thanh cứ đứng chiếu tia mắt hừng hừng, măc cho gã áo đen giải huyệt cho Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài, hắn không nói một lời, hắn không cử động, tia mắt hắn kéo từ đầu đến chân gã áo đen như đang ước lượng đối phương.

Thật lâu, Giang Bộ Thanh mới mở miệng, hắn nói không lớn, không tỏ vẻ giận dữ nhưng lộ đầy oán hận:

– Đúng là Giang Nam đã đến hồi mạt vận... Các hạ là Mai Hoa Giáo Chủ?

Gã áo đen cười lạnh:

– Mai Hoa Lệnh Chủ, phải! Nhưng tại sao các hạ lại làm chuyện giả trang như thế?

Như vậy gã sau này mới đúng là Mai Hoa Lệnh Chủ.

Giang Bộ Thanh giận dữ:

– Ta cần phải làm như thế để gặp ngươi.

Mai Hoa Lệnh Chủ gặn lại:

– Gặp để làm gì?

Giang Bộ Thanh nói:

– Gặp để bảo ngươi hãy lột khăn bao mặt.

Nhích thân mình tới, Giang Bộ Thanh trầm giọng:

– Ta cần xem bộ mặt thật của ngươi.

Mai Hoa Lệnh Chủ lùi một bước:

– Ngươi nghĩ rằng ta là một người quen?

Hắn nói chưa dứt câu, mảnh lụa che mặt đã bị giật rơi xuống đất...

Đã sẵn đề phòng, nhưng có lẽ Mai Hoa Lệnh Chủ không dè thủ pháp của đối phương lại nhanh như thế, hắn chưa kịp có một phản ứng nào thì bộ mặt thật đã bị bày ra....

Giang Bộ Thanh sững sờ...

Mai Hoa Lệnh Chủ đứng yên...

Bộ mặt hắn thật lạnh lùng.

Với đôi mắt sâu sâu sáng quắc, với khuôn mặt chữ điền, hai quai hàm của hắn banh ra gân thịt nổi vòng:

Hắn là một con người lạ hoắc!

Tia mắt của Giang Bộ Thanh vụt lóe lên dễ sợ, hắn nói như gằn từng tiếng một:

– Còn đợi ta ra tay nữa à?

Mai Hoa Lệnh Chủ gặn lại:

– Câu nói ấy có nghĩa là sao?

Giang Bộ Thanh quắc mắt:

– Hãy gỡ bộ mặt ngươi ra!

Mai Hoa Lệnh Chủ nhìn xói vào mặt Giang Bộ Thanh và hắn vụt bật cười sằng sặc:

– Các hạ có lẽ đã nhận lầm người?

Chiếc áo choàng của Giang Bộ Thanh rúng động:

– Ngươi.... ngươi là...

Giọng nói của Mai Hoa Lệnh Chủ sắt lạnh:

– Các hạ Giang Nhị công tử!

Giang Bộ Thanh vụt giật phắt vuông lụa trên mặt mình, hắn dùng vuông lụa ấy chà xát vào chất dị dung trên da mặt nói một cách thản nhiên:

– Phải, ta là Giang Hàn Thanh.

Không nói ngay cũng có thể hiểu rằng kẻ giả Giang Lập để đi theo Giang Hàn Thanh nhất định phải Quản Thiên Phát.

Và Mai Hoa Lệnh Chủ quay qua hất mặt:

– Được song song hành động cùng với Giang nhị công tử, chắc chắn không thể là hạng vô danh tiểu tốt?

Quản Thien Phát dở mảnh khăn che mặt:

– Tự nhiên tại hạ không phải Giang Lập, nhưng cũng chỉ là hạng vô danh tiểu tốt, chắc các hạ không biết mặt đâu.

Mai Hoa Lệnh Chủ cười nhẹ:

– Vâng, tại hạ chưa được hân hạnh, nhưng chắc chắn là Giang đại công tử có biết tôn nhan.

Cũng như Giang Hàn Thanh, ngoài vuông lụa che mặt, bên trong Quản Thiên Phát còn thêm một lượt dị dung, hắn lại nói giọng người phương Bắc thành thử nếu có biết qua bấy giờ cũng không còn nhận được.

Giang Hàn Thanh nghiến răng:

– Như vậy từ trước đến nay ngươi luôn giả anh ta?

Mai Hoa Lệnh Chủ điềm đạm:

– Cho đến bây giờ Giang nhị công tử mới biết ư?

Giang Hàn Thanh rít giọng:

– Ngươi đã làm gì đối với anh ta?

Mai Hoa Lệnh Chủ mỉm cười:

– Nhị công tử yên lòng, Đại Công Tử vẫn bình yên.

Giang Hàn Thanh sờ lên đốc kiếm:

– Ngươi giam giữ anh ta ở đâu?

Mai Hoa Lệnh Chủ nói:

– Không xa, nếu nhị công tử muốn viếng lịnh huynh, tại hạ xin làm kẻ đưa đường.

Quản Thiên Phát chen vào:

– Ngươi muốn ra điều kiện?

Mai Hoa Lệnh Chủ gật đầu:

– Tự nhiên, nhưng đó là chuyện sau khi nhị công tử gặp mặt lịnh huynh.

Quản Thiên Phát hơi rúng động...

Như vậy là khi hai người xâm nhập Kim Lăng, đối phương đã sớm phát hiện và nhất định chúng đã sắp đặt cơ mưu đối phó...

Động đến thủ túc thâm tình Giang Hàn Thanh vội hỏi:

– Có thể đi ngay bây giờ chứ?

Mai Hoa Lệnh Chủ vẫn một mực điềm đạm:

– Nếu nhị công tử muốn thì tại hạ rất sẵn sàng.

Nói xong, hắn quay mình thong thả bước đi....

Giang Hàn Thanh quay lại chiếu tia mắt vào mặt Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài, giọng nói sắc lạnh:

– Cho các ngươi thêm mấy ngày thong dong để dọn mình đấy.

Hắn đưa tay khẽ vẫy Quản Thiên Phát, hai người bám sát bên sau tên Mai Hoa Lệnh Chủ.

Rẽ hướng Nam Thành, Mai Hoa Lệnh Chủ đi thẳng xuống hướng Vũ Hoa Đài.

Dựa lưng vào dãy núi cách một cánh rừng rậm rạp, Vũ Hoa đài là một thắng cảnh nhất của Nam Kinh.

Tên Mai Hoa Lệnh Chủ cắm cúi, đi không nói một lời, khi đến sát bên cánh rừng, hắn vụt đứng lại....

Giang Hàn Thanh cau mặt:

– Đến rồi?

Mai Hoa Lệnh Chủ mỉm cười:

– Tại hạ vừa mới nghĩ ra một việc...

Quản Thiên Phát khẽ đưa mắt ám thị, Giang Hàn Thanh lướt tới:

– Các hạ muốn gì?

Mai Hoa Lệnh Chủ cười nhẹ:

– Vừa rồi, tại hạ đã bằng lòng làm kẻ dẫn đường, nhưng tại hạ hơi băn khoăn vì không biết Giang nhị công tử có phải là người xứng đáng?

Giang Hàn Thanh khinh khỉnh:

– Có phải các hạ muốn thử sức đấy không?

Mai Hoa Lệnh Chủ thản nhiên:

– Tại hạ chưa từng làm tay sai ai cả, nếu có, người đó võ công phải vượt hơn tại hạ.

Giang Hàn Thanh gật đầu:

– Rất dễ, Giang mỗ sẽ không để các hạ thất vọng đâu.

Quản Thiên Phát chợt thấy chỗ này có thể là bẫy rập, vừa rồi trong Giang Phủ, hắn không chịu ra tay, như vậy hắn cố dụ đến chỗ mà hắn đã an bày....

Đảo tia mắt về phía ven rừng, Quản Thiên Phát xốc lên cười nhạt:

– Lệnh Chủ được một mình cùng với Giang nhị công tử động thủ đấy chứ?

Mai Hoa Lệnh Chủ so vai:

– Tự nhiên không chỉ một mình!

Giang Hàn Thanh cười lớn:

– Cứ theo khẩu khí của các hạ thì trong ven rừng kia còn chắc cũng không phải một người, vậy xin các hạ cứ mời ra hết cùng một thể cho vui.

Mai Hoa Lệnh Chủ gật đầu ra vẻ tán thưởng:

– Quả xứng là hào khí Giang Gia, song tại hạ không hề có tư cách hạ lưu đến mức hẹn người trợ thủ như thế đâu, đây chỉ là tứ vị Hộ Pháp của tại hạ mà đúng theo nghi lễ thông thường phải có thì thế.

Quản Thiên Phát cũng gật gù như cảm thấy tổ chức của đối phương cũng có vẻ mô qui....

Mai Hoa Lệnh Chủ vỗ tay....

Từ trong ven rừng, bốn bóng đen vút ra và chúc xuống trong tư thế bao vây.

Bốn tên không bao mặt, nhưng bốn bộ mặt lạnh trơ trơ đủ thấy chúng đều mang mặt giả.

Và cả bốn tên cao thấp không đều, trong đó, hai tên cầm kiếm, một tên cầm cây côn, còn lại một tên cầm bàn toán sắt, tên này có vóc mình loắt choắt giống hệt Hồ Tuấn Tài.

Nhưng tất cả bốn tên không có tên nào vóc dáng cao lớn giống Sở Như Phong.

Bốn tên được gọi là “Hộ Pháp” cứ theo nguyên tắc tổ chức về bang phái, họ chỉ dưới “Lệnh Chủ” một bậc và như vậy là Sở Như Phong địa vị thấp hơn Hồ Tuấn Tài, vì hắn không có chân trong bốn tên “Hộ Pháp”.

Giang Hàn Thanh vẫn đứng bình thản như xem chúng không có gì đáng kể, hắn mỉm miệng gật gù:

– Cùng ra mặt một lúc có nghĩa là cũng sẽ ra tay cùng một lúc, hay lắm, xin các vị cứ giữ cho đúng vị trí thuận lợi của mình...

Và quay qua Quản Thiên Phát, Giang Hàn Thanh nhoẻn miệng cười:

– Đỗ huynh xin tạm lui ra sau để một mình đệ thù tiếp với họ.

Vì muốn đối phương khó truy lai lịch, nên Quản Thiên Phát không lộ mặt thật cà cũng sửa tên luôn, vì thế cho nên Giang Hàn Thanh mới gọi “Đỗ huynh”.

Tuy biết Giang Hàn Thanh võ công cao hơn mình gấp bội nhưng có thể chống cự được với năm tên ác ma này hay không thì Quản Thiên Phát chưa chắc lắm, hắn muốn đâu lưng trợ giúp một tay nhưng trước thái độ quá dứt khoát của Giang Hàn Thanh, hắn đành phải nghe lời lui lại.

Mai Hoa Lệnh Chủ cười sằng sặc:

– Hào khí của Giang nhị công tử thật làm cho tại hạ vô cùng kính phục...

Hắn cho tay lên vai và tiếng thép khua liền theo đó, thanh trường kiếm lăm lăm sáng chói.

Giang Hàn Thanh vẫn đứng yên một chỗ mỉm cười.

Mai Hoa Lệnh Chủ hất mặt:

– Nhị công tử đã chuẩn bị xong rồi chứ?

Tuy có đeo thanh trường kiếm nhưng hai bàn tay của Giang Hàn Thanh vẫn khoanh vòng trước ngực, hắn cũng hất hàm:

– Xin chư vị cứ tự nhiên.

Thật là một thái độ cao ngạo dị thường, một thái độ thách thức và khinh bỉ.

Hai tay khoanh như thủ lễ, trong khi địch nhân binh khí chập chờn thêm vào đó lại ngỏ lời mời như mời tân khách vào nhập tiệc!

Tuy lửa giận đã xông lên vì bị Giang Hàn Thanh miệt thị, nhưng vì chưa rõ công lực của đối phương, nên Mai Hoa Lệnh Chủ cố ráng ôn tồn:

– Vâng, cung kính bất như tòng mạng.

Tiếng nói cuối cùng chưa chấm dứt thì thanh kiếm của hắn đã lóe lên, hắn uốn vòng cánh tay từ dưới lên cho mũi kiếm xốc thẳng vào giữa ngực của Giang Hàn Thanh, tiếng đi của lưỡi thép re re trong gió.

Thường thường thì tấn công trước một người nào, mà chưa nắm chắc võ công của người ấy thì chiêu đầu luôn phải là chiêu đánh dứ, khi nào thấy đối phương xuất thủ nắm được phần nào lộ số của địch, lúc bấy giờ “hư chiêu” mới đổi lại “thực chiêu”.

Tên Mai Hoa Lệnh Chủ không theo công thức ấy.

Hắn đưa một đường kiếm với ba biến thế, nhưng không một thế nào nằm trong phép “Hư chiêu” cả ba biến thế của hắn toàn là sát thủ.

Bất luận địch nhân đang kiếm chống ngăn, hoặc phi thân tránh né vẫn không sao để thoát được, vì đường kiếm với ba biến thế gồm toàn sát thủ là một hiểm chiêu, nó là đòn đánh bất ngờ trái hẳn với công thức võ lâm mà bất cứ cao thủ nào cũng không liều lĩnh như thế ấy.

Đánh đòn đầu khi chưa biết sức nhau mà Mai Hoa Lệnh Chủ lại tung đòn ác liệt như thế, xem chừng như là một chuyện liều song thực ra đúng là chuyện tấn công đã đắn đo tính toán.

Nếu Giang Hàn Thanh vào hạng tầm thường, đòn tấn công đó sẽ sớm kết thúc trận chiến – Không, trận chiến thì không đúng mà phải nói là sớm kết thúc sanh mạng của một người, ngược lại, nếu đối phương mang trong mình nhiều tuyệt kỹ thì đòn đầu tiên có tánh chất sát thủ đó sẽ làm cho địch nhân giải phá hoặc tránh né một cách vô cùng khó khăn đòn thế bắt buộc phải phơi bày lộ số chứ không làm sao úp mở.

Một khi địch nhân đã phơi bày đầy đủ lộ số về thế tấn công rát quá, người chủ động sẽ dễ dàng buông độc thủ thứ hai.

Liều, nhưng vẫn nắm phần chủ động, lối tấn công của tên Mai Hoa Lệnh Chủ quả là hiểm ác...

Soảng!

Ngoài tưởng tượng của mọi người, ngoài luôn dự tính của kẻ tấn công. Giang Hàn Thanh cứ dán mắt vào mũi kiếm đối phương, mũi kiếm vút tới biến thế khi tả khi hữu khi trên khi dưới, nhưng cho dù biến bao nhiêu thế, khi sát vào da kẻ địch, mũi kiếm cũng phải chạm mục tiêu – Chính lúc mũi kiếm sắp chạm vào da đó là lúc Giang Hàn Thanh phản ứng – cánh tay hắn nhoáng lên và tiếng thép cũng khua lên.

Trước mắt của Mai Hoa Lệnh Chủ lửa văng tung tóe, cánh tay hắn tê rần, thân hình hắn dội lui....

Giang Hàn Thanh vẫn đứng y một chỗ.

Chính vì Giang Hàn Thanh không chịu truy kích khi kẻ địch đang dội ngược mà Mai Hoa Lệnh Chủ và tất cả những người có mặt mới thấy được sự diễn biến của cuộc va chạm vừa rồi.

Không tránh né, cũng không đánh lại, Giang Hàn Thanh chỉ rút thanh kiếm của mình.

Hắn rút thanh kiếm từ trên vai, bàn tay nắm đốc kiếm được kéo sát từ trên xuống bụng, thanh kiếm vì thế mà dựng đứng trước mặt hắn với tư thế thẳng, đốc tới bụng mũi ngay tới trán.

Mũi kiếm của Mai Hoa Lệnh Chủ đang đà tới thật mạnh chạm đúng vào thân kiếm trên đà rút xuống của Giang Hàn Thanh, tiếng thép từ đó phát ra, ánh lửa cũng theo đó mà tung tóe, thân hình của Mai Hoa Lệnh Chủ bị dội ngược là do trớn đâm quá mạnh, chứ đối phương chưa phản kích, Giang Hàn Thanh chỉ rút thanh kiếm xuống làm một “Bức vách thấp” chận ngang!

Da mặt từ đỏ vì máu dồn khi bị dội của Mai Hoa Lệnh Chủ vụt xuống màu tai tái vì mất thần, nhưng ngay sau khi ấy thì bốn món binh khí của bốn tên hộ pháp lóe lên.

Không làm theo lối kẻ trước người sau, họ cùng ập vô một lượt.

Họ đã chứng kiến cái thảm bại của Lệnh Chủ họ, họ không dám đón nhận sự thảm bại ấy thêm một lần nữa, họ phải ào lên một lượt, họ hy vọng sức của bốn người sẽ gỡ gạc được cho Lệnh Chủ của họ keo rồi.

Từ trong chỗ đứng Giang Hàn Thanh ánh thép vụt loáng lên.

Bây giờ thì không phải một tiếng khua mà là nhiều tiếng.

Bây giờ không phải một chùm lửa lóe lên mà là cả một chuỗi vòng tròn.

Bây giờ không phải một bóng người thối lui mà là cả bốn bóng người đều bị dạt ra y như những chiếc là khô bị một cơn trốc xoáy hút tròn và tơi tả bắn ra ngoài....

Và bây giờ Giang Hàn Thanh không đứng một chỗ để cho mọi người nhìn thấy thế phản công nữa, hắn tung mình truy kích...

Hắn bám riết theo một trong bốn tên “Hộ Pháp” của Mai Hoa Lệnh Chủ, hắn chỉ nhún chân một cái thân ảnh đã dán theo tên có vóc người nhỏ thó nhất như bóng với hình và hắn quát lên:

– Ngươi là Hồ Tuấn Tài?

Tên có vóc người loắt choắt sử dụng chiếc bàn toán sắt cũng không phải tầm thường, hắn có một trình độ khinh công ưu hạng, chỉ thấy hai vai hắn lắc mạnh thì thân hình hắn đã tháo lui hơn hai trượng.

Chỉ có điều là hắn đến đâu là Giang Hàn Thanh đến đó, hắn tháo thoái thật lẹ nhưng khi chân hắn vừa chấm đất thì Giang Hàn Thanh đã đứng trước mặt hắn rồi....

Quét tia mắt lạnh lùng vào mặt hắn Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Sao ngươi không trả lời? Chắc ngươi không dám trả lời? Hồ Tuấn Tài, mấy mươi năm nay gia đình ta đối với ngươi trọng hậu, thì tại sao ngươi lại làm như thế?

Ngươi là người của kẻ địch cho vào mai phục, hay ngươi đã bán mình cho chúng để mua lấy chức “Hộ Pháp” cho ngươi?

Cùng một lúc với những câu hỏi, Giang Hàn Thanh bám sát vào người của tên ấy và khi tiếng nói cuối cùng chấm dứt là ánh thép nhoáng lên.

Tên có vóc người nhỏ thó vụt bắn lùi như một con tôm, hắn bụm lấy mang tai, máu theo những kẻ tay của hắn hực ra như vòi nước.

Giang Hàn Thanh bây giờ mới dừng lại, trên tay hắn cầm nhón vành tai của địch, máu hãy còn nhiễu ròng ròng.

Sự kiện xảy ra chỉ trong chớp mắt, mấy tên hộ pháp nhìn vành tai của đồng bọn trên tay của Giang Hàn Thanh bằng tia mắt hãi hùng.

Là một người cơ trí âm trầm, Mai Hoa Lệnh Chủ biết cả bọn đều không phải là đối thủ của Giang Hàn Thanh, nên hắn bật cười ha hả:

– Giang nhị công tử quả xứng đáng là tân khách của bản lệnh chủ, các vị hộ pháp hãy lui ra.

Vừa nói hắn vừa cho thanh kiếm vào vỏ, bốn tên hộ pháp cũng vội thu binh khí và cùng một lượt nhún chân mất hút trong bóng tối của màn đêm.

Giang Hàn Thanh hất mặt hỏi Mai Hoa Lệnh Chủ:

– Các hạ thấy còn thêm nữa chứ?

Mai Hoa Lệnh Chủ vòng tay cười nói:

– Đủ quá rồi, tài nghệ uyên thâm của nhị công tử quả đáng cho tại hạ bội phục, tại hạ xin lập tức đưa nhị công tử đến gặp lịnh huynh.

Hắn khẽ đưa tay để làm một cử chỉ trang trọng thỉnh mời và quay mình băng thẳng vào ven rừng.

Chương 12: Trong ngôi Cổ mộ

Nhìn theo bước đi của Mai Hoa Lệnh Chủ, Quản Thiên Phát bước sát bên nói nhỏ với Giang Hàn Thanh:

– Tên ma giáo đó cơ trí âm hiểm lắm, chúng ta phải hết sức cẩn thận đề phòng.

Vẫy tay để Quản Thiên Phát cùng với mình bám theo tên Mai Hoa Lệnh Chủ, Giang Hàn Thanh khẽ gật đầu:

– Tôi đối phó với hắn còn Quản huynh hãy cố dò xét mọi cử động của hắn là được.

Băng vào rừng một khoảng khá xa, tên Mai Hoa Lệnh Chủ dừng lại trước một ngôi mộ cổ.

Bên trên tàng cây giao lại với nhau giống hệt như một cái mui ghe, bên dưới là một ngôi mộ xây bằng đá xanh kiên cố.

Đêm đã tối với cảnh vật trong rừng, nơi tọa lạc ngôi mộ còn tối hơn bởi bị lợp bởi những tàng cây rậm rạp.

Tên Mai Hoa Lệnh Chủ bước tới trước ngôi mộ, hai tay đẩy mạnh vào tấm mộ bia.

Tấm mộ bia không nhúc nhích.

Hai chân hắn xuống tấn, vai hắn chịu vào tấm mộ bia, thân mình hắn rướn về phía trước.

Tấm mộ bia bằng đá xanh rộng cả sải tay, dày hơn bốn gang, bên dưới có thêm cái nền vuông như mặt bàn, tên Mai Hoa Lệnh Chủ dùng hết sức chịu vai thật mạnh...

Tiếng đá nghiến vào nhau, tấm mộ bia từ từ dạt qua phía trái bày ra một miệng hang đen ngòm.

Tên Mai Hoa Lệnh Chủ quay mặt ngầm ra hiệu và sửa soạn tụt xuống miệng hang.

Giang Hàn Thanh lướt tới đưa tay cản lại:

– Hãy khoan!

Tên Mai Hoa Lệnh Chủ dừng tay lại:

– Nhị công tử định dạy điều chi?

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Anh ta lại bị giam dưới ngôi mộ cổ này à?

Tên Mai Hoa Lệnh Chủ mỉm cười:

– Tại hạ chưa từng nói dối với một ai, cho dù bị một áp lực nào, huống chi đây là chuyện tình nguyện dẫn đường của tại hạ, chẳng lẽ nhị công tử lại cho đây là cạm bẫy hay sao?

Câu nói hàm chứa cả một lời thách thức, nhưng Giang Hàn Thanh vẫn giữ vẻ thản nhiên:

– Được rồi, các hạ cứ dẫn đường.

Mai Hoa Lệnh Chủ tụt xuống hang, Giang Hàn Thanh vẫy tay cho Quản Thiên Phát và lẹ làng bám theo.

Quản Thiên Phát như đã sẵn sàng chuẩn bị, hắn tiến theo và đưa bộ đèn chai cho Giang Hàn Thanh:

– Nhị công tử giữ đèn cẩn thận.

Giang Hàn Thanh hội ý nhận lấy và đưa lên khỏi đầu bước xuống.

Quản Thiên Phát theo sau nép mặt theo bóng Giang Hàn Thanh để quan sát địa hình.

Miệng hang chúi xuống lài lài, đá xây thành từng cấp một, phía trước là con đường độc đạo bóng tối om om.

Đi được khoảng hơn ba mươi cấp đá, trước mặt con đường chợt mở rộng ra.

Giang Hàn Thanh đưa ánh đèn lên cao hơn chút nữa, tranh tối tranh sáng hiện rõ nơi này giống như một đại sảnh, chính giữa có một bàn đá rộng, bên trên có đỉnh hương trầm.

Bên sau chiếc bàn lại là một linh vị bằng đá gần bằng tấm mộ bia bên trên, y như đây là một gian nhà thờ ngay trong lòng huyệt mộ.

Và chính khi đến chỗ này là bóng của Mai Hoa Lệnh Chủ mất luôn.

Quản Thiên Phát nắm chặt cán đao nhích tới:

– Nhị công tử, bắt đầu có chuyện rồi đấy.

Giang Hàn Thanh nói bằng giọng tự tin:

– Không làm gì được chúng ta đâu....

Một tiếng động nhẹ phát ra bên góc tối, Quản Thiên Phát một tay cầm đao một tay ngưng tụ “Ưng Trảo Công” và trầm giọng:

– Ai?

Bóng người chầm chậm bước ra, giọng nói của Mai Hoa Lệnh Chủ vang lên:

– Bận chút chuyện nhỏ làm cho nhị vị phải đợi lâu, quả có lỗi vô cùng.

Giang Hàn Thanh trầm giọng:

– Anh ta ở tại đâu?

Mai Hoa Lệnh Chủ mỉm cười:

– Vâng, tại hạ xin đưa nhị công tử đến ngay.

Giang Hàn Thanh không hỏi thêm một tiếng, cứ bám sát theo sau lưng hắn...

Quản Thiên Phát vẫn nghiêng mặt nương theo bóng của Giang Hàn Thanh.

Đến sát vách đá, Mai Hoa Lệnh Chủ với tay lên đặt vào vách rà qua rà lại....

Tiếng đá nghiến vào nhau, vách đá vụt nứt ra....

Một khuôn cửa hẹp lộ ngay nơi vách, bên trong lại là một gian thạch thất.

Theo dõi bàn tay rà trên vách để di động cơ quan của tên Mai Hoa Lệnh Chủ, nhưng Quản Thiên Phát bỏ ngay, hắn dời nhanh tia mắt xuống nền, hắn nhìn mũi chân phải của tên Mai Hoa Lệnh Chủ và mỉm cười một mình trong bóng tối.

Mai Hoa Lệnh Chủ quay mặt lại cười:

– Xin mời Giang nhị công tử.

Giang Hàn Thanh không nói, chỉ hất mặt ra hiệu cho hắn đi vào trước.

Mai Hoa Lệnh Chủ lại mỉm cười đi thẳng vào trong.

Giang Hàn Thanh bám chặt theo sau và Quản Thiên Phát vào sau rốt, bây giờ hắn bước lên đón lấy cây đèn chai ở tay của Giang Hàn Thanh, hình như hắn muốn họ Giang đối phó ngay chứ đừng cho tên Mai Hoa Lệnh Chủ vuột thêm lần nữa.

Bên trong khuôn cửa chưa phải là thạch thất, mà là một con đường bằng phẳng rộng như một cái sân và phải qua một khúc quanh, cảnh vật mới hoàn toàn thay đổi.

Bây giờ thì mới đúng là thạch thất, bên trong trang trí khá u nhã, ngoài kệ sách án thư, sát bên vách còn một chiếc giường nệm gấm.

Trên trần có treo mấy ngọn lưu ly, ánh sáng tỏa xuống dìu dịu hợp với khung cảnh thư phòng hơn là nhà ngục.

Bên sau án thư, trên chiếc ghế bành lót nệm da, có một người mặc áo rộng xanh vừa thấy Mai Hoa Lệnh Chủ là đã đứng phắt lên trầm giọng:

– Các hạ muốn gì?

Mai Hoa Lệnh Chủ cười:

– Đại công tử hãy xem ai kìa?

Quản Thiên Phát vào thấy người mặc áo xanh với vóc người tầm thước, với gương mặt rạng rỡ khôi ngô, quả đúng là Đại công tử Giang Bộ Thanh.

Giang Hàn Thanh bước tới một bước dài, giọng nói như nghẹn lại:

– Đại ca....

Bộc lộ cả một sự kinh ngạc và mừng rỡ, Giang Bộ Thanh trố mắt:

– Nhị đê.....

Quản Thiên Phát giật mình...

Thiếu chút nữa hắn đã bật kêu thành tiếng...

Hai tiếng “Nhị đệ” từ cửa miệng của Giang Bộ Thanh phát ra, hắn cảm thấy như đã có nghe rồi.

Bằng với thính giác tinh tế trời ban, Quản Thiên Phát phân biệt thanh âm rất ít khi lầm lẫn.

Cứ như sự việc xảy ra qua lời lẽ của tên Mai Hoa Lệnh Chủ thì đã ba tháng rồi, Giang Bộ Thanh bị chúng giam cầm, đã ba tháng rồi, người có mặt ở Giang phủ, người xuất hiện tự do là Giang Bộ Thanh giả, như vậy từ khi trở về Kim Lăng điếu tang, phát hiện vụ trộm thây cho đến khi hội kiến tại Giang phủ, Quản Thiên Phát chưa hề được gặp con người thật của Giang Bộ Thanh, vậy thì hai tiếng “Nhị đệ” cùng với thanh âm này hắn nghe thấy nơi đâu?

Không thể nào lầm lẫn, chính lúc ở Giang phủ hội kiến với Giang Hàn Thanh kế được tin Giang Bộ Thanh bị thương về phủ, Quản Thiên Phát và Giang Hàn Thanh được vời vào đại sảnh, chính nơi đây khi vừa thấy Giang Bộ Thanh, Quản Thiên Phát đã nghe hai tiếng “Nhị đệ” này, hắn không thể nhầm lẫn được.

Nhưng theo Mai Hoa Lệnh Chủ người có mặt tại Giang phủ đâu có phải là Giang Bộ Thanh thật?

Nhưng Quản Thiên Phát không còn thì giờ để phân định gì thêm, hắn đã bị cuộc gặp gỡ hiện tại của hai anh em người họ Giang làm xúc động...

Cả hai anh em ôm choàng lấy nhau, hai khuôn mặt tràn đầy những nước mắt...

Giang Bộ Thanh như cố đè nén nghẹn ngào, lên tiếng:

– Nhị đệ, sao em biết anh ở đây?

Giang Hàn Thanh chỉ tên Mai Hoa Lệnh Chủ, nhưng hắn chưa kịp nói thì tên Mai Hoa Lệnh Chủ đã mỉm cười:

– Anh em lâu ngày không gặp chắc phải có nhiều thời gian hàn huyên, tại hạ xin cáo thối....

Giang Hàn Thanh chồm tới....

Nhưng như sẵn đề phòng, Giang Bộ Thanh còn nhanh hơn người em một bậc, hắn lướt lên trước mặt Giang Hàn Thanh vung tay chụp lấy Mai Hoa Lệnh Chủ:

– Đừng cho nó thoát...

Vì vướng tay Giang Bộ Thanh, Giang Hàn Thanh phải tràn mình qua phía trái, trong khi Giang Bộ Thanh đã bấu chặt được thân áo của đối phương...

Bựt!

Tiếng lụa bứt lìa, nửa thân áo dính nơi tay của Giang Bộ Thanh, trong khi ấy Mai Hoa Lệnh Chủ đã chạy ra ngoài cửa và cánh cửa đã đóng sầm.

Giang Hàn Thanh đã lách khỏi người của Giang Hàn Thanh và Quản Thiên Phát vừa phất ngọn Ưng Trảo Công thì hai vách đá đã liền lại.

Giang Bộ Thanh tái mặt:

– Nhị đệ, địch nhân đã dùng ngu huynh làm miếng mồi câu để nhử nhị đệ vào đây và...

Giang Hàn Thanh nói bằng một giọng tự tin:

– Chúng không nhốt được mình đâu. Nhưng đại ca vẫn chưa biết ngọn nguồn của chúng nữa sao?

Giang Bộ Thanh lắc đầu:

– Bị giam giữ nơi đây đã ba tháng rồi, trừ tên cầm đầu tự xưng là Mai Hoa Lệnh Chủ khi nãy, còn thì ngu huynh không biết gì hơn nữa.

Rồi như nhớ lại, Giang Bộ Thanh nhìn sững vào mặt em và nói:

– Nhị đệ, mới ba tháng mà hình như em... đã thay đổi khá nhiều....

Giang Hàn Thanh cười:

– Tiểu đệ bị địch nhân hạ độc dược, luôn cả đi đứng cũng phải nhờ người vịn đỡ, rất may nhờ Quản huynh đây tương cứu....

Giang Bộ Thanh nhướng mắt:

– Ai?

Giang Hàn Thanh chỉ Quản Thiên Phát:

– Đây là Quản Thiên Phát, nhân huynh đây vốn là đệ tử của Hoài Dương Phái.

Đỗ Cửu Như chỉ là một cái tên giả mà thôi.

Giang Bộ Thanh chớp mắt mỉm cười:

– À, thì ra đây là Quản huynh, đệ đã thường nhắc nhở nhưng vì bản huynh dị dung nên đệ nhận không ra.

Chợt thấy Quản Thiên Phát đang quan sát chung quanh vách đá, Giang Bộ Thanh lộ vẻ buồn buồn:

– Quản huynh nên ngồi nghỉ là hơn, đệ đã tìm tòi suốt ba tháng nay nhưng cũng đành phải bó tay, không làm sao mở ra sinh lộ.

Quản Thiên Phát quay lại nói:

– Đệ không tin rằng mình không thể tìm ra lối thoát, nhất định là phải có cơ quan...

Như bận tâm về người em hơn là một chuyện thoát thân, Giang Bộ Thanh quay lại hỏi:

– Nhị đệ, sau khi bị địch nhân ám hại rồi sau đó như thế nào....

Giang Hàn Thanh thở ra:

– Chuyện này khá dài lắm, mà cũng khá li kỳ...

Hắn bèn đem tất cả chuyện xảy ra ở Giang phủ thuật lại, khi nói đến tên Sở Như Phong thì Giang Bộ Thanh trố mắt:

– Sở Như Phong là ai?

Giang Hàn Thanh nói:

– Sau khi tên Mai Hoa Lệnh Chủ giả đại ca khống chế Giang phủ của chúng ta thì hắn đưa Sở Như Phong vào làm tổng quản.

Tiếp theo đó, Giang Hàn Thanh kể chuyện Quản Thiên Phát đưa mình thoát hiểm về Hoài Dương tiêu cục và sau cùng là phải đến Bạch Vân Quan cầu Thanh Phong đạo trưởng...

Ngay lúc đó, Quản Thiên Phát chợt kên lên:

– Đây rồi....

Giang Bộ Thanh và Giang Hàn Thanh quay lại thấy Quản Thiên Phát đã đẩy được chiếc tủ sách qua một bên, trong đó bầy ra một khuôn cửa nơi vách đá...

Như đã tiên liệu về cơ trí của Quản Thiên Phát nên Giang Hàn Thanh không lộ vẻ ngạc nhiên cho lắm, chỉ có Giang Bộ Thanh là trố mắt nhìn kinh dị:– Thế sao đệ tìm không ra thế nhỉ?

Quản Thiên Phát nói:

– Bên dưới chiếc tủ sách này có một viên đá gắn với nền, phải chú ý lắm mới tìm ra, chỉ cần xô chiếc tủ qua một bên rồi ấn mạnh viên đá ấy là chuyển động cơ quan mở ra.

Giang Bộ Thanh mừng quá kêu lên:

– Chúng ta hãy mau thoát ra....

Quản Thiên Phát vội đưa ta ra cản đường:

– Xin công tử để cho đệ dò đường...

Tay trái cầm cây đèn chai, tay phải thủ chắc đơn đao, Quản Thiên Phát thận trọng nhẹ đi ra cửa.

Bên ngoài là một thông đạo khá hẹp và quanh co, tự nhiên không phải là con đường ngầm mà lúc nãy đã đi vào. Ba người nối đuôi nhau đi một lúc khá lâu thì tới tận cùng thông đạo và trước mắt là một vách đá chắn ngang.

Đưa cao ngọn đèn lên phía trước, Quản Thiên Phát quan sát từ trên xuống dưới, ngay dưới chân vách quả nhiên phát hiện một viên đá hơi lạ, khi đặt chân lên viên đá bắt đầu lún xuống...

Tiếng đá nghiến ken két, vách đá từ từ xê dịch bày ra một lỗ hổng đen ngòm.

Quản Thiên Phát dẫn đầu, ba người lần mò một lúc khá lâu, con đường thoát quả đúng là dẫn ra những cấp đá ngay chân tấm mộ bia.

Suy xét cặn kẽ từng phiến đá một, Quản Thiên Phát quay lại lắc đầu:

Giang Bộ Thanh hỏi:

– Không có cơ quan à?

Quản Thiên Phát nói:

– Cơ quan ở bên trên, khi nãy tên Mai Hoa Lệnh Chủ phải dùng sức để xô nhích tấm mộ bia.

Giang Hàn Thanh nói:

– Quản huynh để tôi xem thử.

Quản Thiên Phát tránh ra một bên, Giang Hàn Thanh bước lên bậc đá cuối cùng, hai chân mò mẫm dưới nền, hai tay đưa lên tấm mộ bia ước lượng...

Quản Thiên Phát nói:

– Không được đâu, nhị công tử... Mai Hoa Lệnh Chủ phải vận dụng toàn lực thêm vào đó là đứng bên trên có thế mà hắn còn chịu vai vào với sức cả thân mình mới xô dạt được tấm mộ bia, bây giờ dưới này thất thế lắm...

Giang Hàn Thanh quay lại mỉm cười:

– Đệ chỉ ước lượng thử thôi....

Quản Thiên Phát lắc đầu:

– Không thể được đâu nhị công tử hãy xuống rồi mình sẽ tìm cách khác, vì...

Chỉ nói tới đây Quản Thiên Phát vụt nín thinh...

Hắn vừa phát hiện ra một chuyện lạ lùng...

Giang Hàn Thanh vẫn trong tư thế cũ, hai tay vẫn đỡ hờ nền đá của tấm mộ bia, không lộ một chút gì gọi là dùng sức, nhưng trên gương mặt trắng hồng của hắn chợt hơi ửng sậm, phảng phất như có xông ra một màn sương mỏng màu hồng...

Quản Thiên Phát biết đó là dấu hiệu của con người thi xuất nội công, nhưng hắn cau mặt nhìn hoài, không nhận ra đó là môn công phu gì, hắn chưa từng thấy mà cũng chưa hề nghe.

Giang Bộ Thanh lật đật hỏi:

– Nhị đệ, coi chừng lâm vào trường hợp quá sức, vì tấm mộ bia này ít nhất cũng không dưới ngàn cân.

Giang Hàn Thanh mỉm cười không nói....

Quản Thiên Phát nhổm lên, hắn định bước lên phụ sức...

Nhưng hắn vội dừng lại và ra hiệu cho Giang Bộ Thanh thụt lui.

Tiếng chuyển động thình lình làm cho Quản Thiên Phát và Giang Bộ Thanh đều sửng sốt...

Giống như một gốc đại thụ bị bão, cả nền đá và tấm mộ bia đồ sộ bừng bực trốc lên và bắn thẳng ra gần nửa trượng...

Bụi cát đổ rào rào, Giang Hàn Thanh nhún chân nhảy tuốt lên khỏi miệng hang.

Quản Thiên Phát vẫy tay cùng với Giang Bộ Thanh phóng vọt theo lên.

Nhìn tấm đá quá lớn của tấm mộ bia bị lật chổng, Quản Thiên Phát méo miệng lắc đầu thán phục.

Giang Bộ Thanh bước tới vỗ vai em:

– Nhị đệ luyện được thần công ấy bao giờ thế? Lần thứ nhất trong đời ngu huynh mới chứng kiến một môn nội công kinh người chưa từng thấy ấy?

Giang Hàn Thanh mỉm cười:

– Đại ca quá khen, lật tấm mộ bia như thế mà đáng gọi là thần công sao?

Quản Thiên Phát cười:

– Nhị công tử, tấm mộ bia này phải đến một ngàn năm trăm cân đấy, trong giang hồ hiện nay có thể xô lật được tấm bia này chắc chắn không có được hai người.

Giang Hàn Thanh cười lớn:

– Quản huynh cứ nói đó là đệ nhất dũng sĩ đi cho rồi. Không có đâu, tại Quản huynh chưa thấy đấy, công phu của đệ thật sự chưa đáng kể lắm đâu.

Và nhìn qua Giang Bộ Thanh, Giang Hàn Thanh nói luôn:

– Khuya lắm rồi, chúng ta về thôi.

Biết em mình không muốn bàn sâu về chuyện nội công, Giang Bộ Thang vội gật đầu:

– Có lẽ bây giờ kẻ địch còn chưa hay biết, chúng mình phải nên về bắt cho được Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài để truy ra manh mối.

Ba người ra khỏi ven rừng, họ không rẽ qua Vũ Hoa Đài mà lại thẳng về Giang phủ.

Bây giờ đã quá canh ba nhưng dãy nhà trong Giang phủ vẫn ngủ yên trong màn sương dày đặc.

Một phần nóng lòng vì không biết ở nhà hiện tại tình hình biến chuyển ra sao, một phần căm tức vì bị địch nhân giam giữ lâu ngày, nên khi vừa tới vòng tường, Giang Bộ Thanh nhún chân nhảy phóc vào trong.

Giang Hàn Thanh và Quản Thiên Phát lật đật phóng theo.

Chân vừa chấm đất, Giang Bộ Thanh đã quát lớn:

– Tất cả mọi người trong Giang phủ hãy tụ họp ngay tức khắc, Giang Bộ Thanh, Giang Hàn Thanh đã trở về.

Đêm khuya thanh vắng, nội lực của Giang Bộ Thanh lại quá hùng hậu, tiếng quát của hắn dội lên lồng lộng.

Chỉ trong nháy mắt, tất cả bao nhiêu gian nhà đèn đuốc bật sáng lên, tiếp theo là nhiều tiếng khua động và tiếng chân người chạy rầm rập nơi đại sảnh.

Đám gia nhân thuộc hạ Giang phủ thấy Đại công tử và Nhị công tử cùng đột ngột xuất hiện, họ ngơ ngơ ngác ngác nhìn nhau không thể hiểu được tình hình diễn biến ra sao....?

Đảo qua một đám gia nhân khoảng hai mươi mấy người tụ hợp nơi đại sảnh, Giang Hàn Thanh khẽ nói với Giang Bộ Thanh:

– Đại ca phải lục xét tìm cho được Hồ Tuấn Tài và Sở Như Phong...

Giang Bộ Thanh nói nhanh:

– Nhị đệ hãy tìm chỗ cao đứng cho dễ nhìn, để ngu huynh và Quản huynh lục soát.

Và quay qua đám gia nhân, Giang Bộ Thanh nói lớn:

– Bản phủ tổng quản Sở Như Phong và quản lý Hồ Tuấn Tài cấu kết với quần gian, các ngươi hãy chia làm hai tốp, một tốp do Giang Hưng, Giang Vinh đảm nhiệm ngăn chặn tất cả những giao lộ từ trong Giang phủ ra ngoài, bất cứ kẻ nào không có lịnh mà ra khỏi nơi đây thì cứ giết ngay, nếu gặp cường địch thì lập tức bắn hỏa pháo làm hiệu, sẽ có người tiếp viện.

Giang Hưng và Giang Vinh bước ra cúi mình lãnh lịnh, dẫn chúng gia nhân ra ngoài trước canh phòng.

Giang Bộ Thanh quay qua nói với Quản Thiên Phát:

– Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài võ công có thể không phải tầm thường, xin Quản huynh giúp đệ một tay.

Vừa nói, Giang Bộ Thanh vừa xông gọi những đám gia nhân còn lại:
– Giang Nghĩa, Giang Lộc, Giang Toàn, Giang Phú hãy ở lại nơi đây theo sự điều khiển của Nhị công tử, còn lại hãy theo ta đi lục soát.

Đám gia nhân dạ rập lên, họ cùng tuốt binh khí theo Giang Bộ Thanh chia đi lục soát khắp nơi.

Bọn Giang Nghĩa, Giang Lộc cũng rút đao giữ chặt các nơi đại sảnh.

Giang Hàn Thanh đứng trên lan can lầu nhìn xuống thấy đại ca mình điều động thuộc hạ rất đúng quy củ, trong lòng chợt thấy vui vui, hắn thầm nghĩ:

Lúc sanh tiền, Gia gia đã giao nội tình Giang phủ cho đại ca đảm nhiệm, thường nói đại ca là người tinh minh quả cảm, đến nay mình mới nhìn tận mắt, mới thấy đúng tài năng...

Chỉ trong khoảnh khắc, toàn Giang phủ chỗ nào cũng nghe thấy tiếng binh khí, tiếng đồng la báo hiệu khẩn trương, Giang Hàn Thanh đứng trên cao nhìn xuống thấy cùng khắp lối, bây giờ nếu có địch nhân thì nhất định không làm sao thoát khỏi vòng vây.

Và cũng chính trong cuộc lục soát này mới thấy rõ thế lực của Giang Gia, quả xứng đáng là một trong bốn danh gia trong chốn giang hồ, nhất là dưới sự điều khiển của Giang Bộ Thanh càng chứng tỏ khả năng đối địch của bọn thuộc hạ họ Giang, chẳng những họ dốc toàn lực ra ứng phó mà trong cách dốc toàn lực đó cũng thật là đúng với quy củ khi lâm trận.

Qua một lúc lâu, Giang Bộ Thanh hầm hầm bước ra hỏi Giang Hàn Thanh:

– Nhị đệ có thấy gì khả nghi không?

Giang Hàn Thanh phi thân xuống đứng cạnh anh mình:

– Đại ca không thấy Sở Như Phong và Hồ Tuấn Tài à?

Giang Bộ Thanh có vẻ tức tối:

– Tạm thời cho chúng sống thêm một vài ngày nữa, chứ không làm sao thoát khỏi được đâu.

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Hai tên giặc đó đã đào thoát trước rồi, trong số gia nhân còn có vài tên cũng đã theo luôn.

Xong cuộc lục soát thì đã tới canh năm, Giang Bộ Thanh nói:

– Trời đã sáng rồi, trừ những người có trách nhiệm trực, còn lại có thể đi nghỉ hết đi.

Và quay qua Quản Thiên Phát, Giang Bộ Thanh khẽ vòng tay:

– Xin Quản huynh tạm nghỉ, ngày mai mình sẽ còn có nhiều vấn đề để thương lượng.

Hắn dặn luôn Giang Nghĩa:

– Ngươi hãy đưa Quản huynh đây sang nhà khách tạm nghỉ.

Giang Nghĩa bước tới vòng tay:

– Tiểu nhân xin thỉnh lão gia an nghỉ.

Nghĩ rằng anh em họ còn nhiều việc phải bàn riêng, nên Quản Thiên Phát vái chào rồi theo chân Giang Nghĩa.

Giang Bộ Thanh nói:

– Thư phòng của nhị đệ bị cháy vẫn chưa được sửa sang, vậy hãy sang phòng ngu huynh tạm nghỉ rồi hãy tính sau.

Hai người bước qua phòng phía Đông, Tiểu Quyên mừng rỡ ra đón tiếp:

– Tiểu tỳ xin bái kiến nhị vị công tử.

Giang Bộ Thanh khoát tay:

– Cho ngươi vào nghỉ.

Tiểu Quyên đứng dậy khẽ liếc Đại công tử và lui trở về phía trong.

Giang Bộ Thanh và Giang Hàn Thanh vào thư phòng Giang Bộ Thanh nói bằng giọng lo lắng:

– Nhị đệ suốt đêm đã quá mệt rồi, bây giờ hãy nghỉ cho nó lại sức.

Giang Hàn Thanh cười:

– Tiểu đệ không mệt đâu, xin đại ca nghỉ đi.

Giang Bộ Thanh cũng cười:

– Chắc không nghỉ được đâu, nếu nhị đệ không mệt thì anh em mình ngồi đây bàn thêm ít việc.

Giang Hàn Thanh ngồi lại:

– Chẳng hay đại ca muốn bàn chuyện gì?

Giang Bộ Thanh nói:

– Cái mà ngu huynh băn khoăn muốn biết là chuyện ngộ độc của đệ, nhất là làm sao giải được?

Giang Hàn Thanh đem chuyện nhờ vị công tử họ Đổng cho thuốc giải và hình dung kỳ lạ của người ấy.

Giang Bộ Thanh cau mày:

– Nhị đệ có biết thêm chút nào về lai lịch của vị công tử họ Đổng ấy hay không?

Giang Hàn Thanh khẽ lắc đầu:

– Cứ theo Quách Thế thúc suy luận thì vị công tử họ Đổng ấy cùng với nhà mình chắc có mối dây quan hệ, chẳng hay đại ca có nghe gia gia đề cập lần nào không?

Suy nghĩ một lúc, Giang Bộ Thanh cũng lắc đầu:

– Những người có qua lại với nhà mình, ngu huynh ít nhiều gì cũng biết qua, nhưng nói đến họ Đổng thì hoàn toàn không biết ai, cũng không nghe gia gia nhắc đến bao giờ.

Và để qua chuyện khác, Giang Bộ Thanh mỉm cười nhìn thẳng vào mặt người em:

– Nhị đệ, ngu huynh biết nhị đệ từ trước vốn mang trong mình một chứng bệnh làm cho thân thể suy nhược, thế sao học được tuyệt nghệ từ bao giờ vậy?

Giang Hàn Thanh cười:

– Ân sư của tiểu đệ vốn là người mai danh ẩn tích, không muốn cho ai biết, chính tiểu đệ cũng không được rõ danh hiệu của người.

Giang Bộ Thanh hỏi:

– Như thế là do cha bảo nhị đệ đến vị ấy cầu học đấy chứ?

Giang Hàn Thanh lắc đầu:

– Không, chuyện đó là do Ngoại bà bảo tiểu đệ đến nơi cầu học.

Giang Bộ Thanh nói:

– Thế gia gia có biết chuyện ấy hay không?

Giang Hàn Thanh nói:

– Ngoại Bà đã nhiều phen căn dặn không cho tiểu đệ nói lại với cha.

Làm như lơ đãng, Giang Bộ Thanh hỏi lại:

– Tại sao lại có chuyện như thế nhỉ?

Giang Hàn Thanh nói:

– Từ trước đến giờ cha vốn không cho tiểu đệ học võ, cứ theo Ngoại bà nói thì cha bảo tiểu đệ tiên thiên bất túc, cơ thể không thích nghi cho việc học võ bởi vì tương lai khó thành tựu mà đôi khi còn có hại cho nên cha bảo có lẽ không học là hơn.

Giang Bộ Thanh cười:

– Nhưng kết quả thì lại trái ngược, bây giờ thì hiền đệ có nhiều chỗ cao hơn ngu huynh khá nhiều, đó chính là chỗ mà cha tiên liệu không chính xác.

Giang Hàn Thanh nói:

– Đại ca khiêm cung quá mức, chính tiểu đệ thấy còn rất nhiều chỗ phải có nhiều thời gian học hỏi với đại ca.

Giang Bộ Thanh điềm đạm trả lời:

– Anh em trong nhà không nên khách sáo....

Ngưng một giây, Giang Bộ Thanh lại nhìn vào mặt em và nói thật chậm:

– Nhị đệ nhà ta đã bị bọn ác nhân phi hoại, đã ngót ba tháng rồi gia vụ kể như bị hư hại, cần phải có thời gian chỉnh đốn mà nhất là phái người có đủ khả năng, theo ý ngu huynh là mình nên nhờ Quản huynh đảm nhiệm chức vụ Tổng quản gia, không biết ý nhị đệ thế nào?

Giang Hàn Thanh nói:

– Quản huynh là người có nhiều năng lực, nếu người thuận tình giúp cho thì vấn đề chỉnh đốn gia vụ thì kể như anh em mình rất nhẹ lo. Vậy chờ đến bữa cơm trưa mình gióng ý coi có thể được hay không?

Trời vừa đúng ngọ, trong đại sảnh Giang phủ gia nhân tụ tập vui vầy.

Thấy nhị vị tiểu chủ có tin bị tán thân trong cuộc hỏa hoạn thư phòng, nay lại bỗng nhiên xuất hiện, vì gia vụ cũng có mà vì hiếu kỳ lại nhiều hơn, cho nên khi có lệnh triệu tập là họ ùn ùn kéo vào nhanh chóng, câu chuyện xảy ra đột ngột làm quá sức tưởng tượng của mọi người, bỗng không hai vị tiểu chủ song song quay về, rồi hai vị Sở tổng quản và Hồ quản lý, hai con người từ trước đến giờ được coi như toàn quyền quyết định mọi việc trong Giang phủ, đột nhiên bị phát giác là địch nhân, tất cả những chuyện đó đủ cho toàn thể Giang phủ nhôn nhao.

Họ tập trung vào đại sảnh chia ra nam tả nữ hữu, tuy họ không dám to nhỏ với nhau như khi ở ngoài, nhưng vẻ mặt người nào cũng có vẻ trông ngóng gia chủ ngỏ lời để những thắc mắc trong lòng họ được giải tỏa.

Ngay lúc đó Giang đại công tử, Giang nhị công tủ và vị khách nhân họ Đỗ tiến vào ghế giữa, bọn gia nhân Giang phủ vẫn tưởng Quản Thiên Phát họ Đỗ chứ chưa được chủ nhân nói cho biết đó là người đã có tới đây mấy tháng về trước, đó là do sự sắp xếp để cho Quản Thiên Phát dấu mặt luôn để dễ bề hành động sau này.

Trước tiên, Giang Bộ Thanh nói cho tất cả biết rõ chuyện gặp nạn của mình, nói rõ người mà trong ba tháng nay ở lại đây chính là kẻ địch giả mạo, nhất là chuyện kẻ gian đưa Sở Như Phong vào làm Tổng quản để khống chế toàn bộ Giang phủ, cũng như chuyện Hồ Tuấn Tài theo địch, nhất nhất thuật lại cho bọn gia nhân thông hiểu, kể cả chuyện Giang Hàn Thanh bị kẻ địch âm mưu hỏa thiêu và về sau đến ngôi mộ cổ cứu mình...

Nghe xong chuyện do Giang Bộ Thanh thuật lại, bọn gia nhân gần như không thể tin được nếu không phải là chuyện do chính miệng của chủ nhân.

Họ là gia nhân của một dinh cơ đồ sộ, có nhiều danh vị trong giang hồ, tự nhiên họ không làm lạ gì chuyện giả trang, chuyện địch nhân khuấy động, nhưng họ không thể tưởng tượng nổi một âm mưu quá lớn, nhất là chuyện kẻ địch dị dung vị đại công tử ở hẳn trong nhà này chỉ huy họ suốt ba tháng trời mà họ không hề hay biết.

Chờ cho mọi người im lặng trở lại, Giang Bộ Thanh tuyên bố đã mời vị Đỗ Cửu Như làm tổng quản trực tiếp coi sóc và điều khiển toàn Giang phủ.

Tiếp theo là vấn đề giao trọng trách, chuyện cho gia nhân diện kiến vị Tân Tổng quản và trình danh sách toàn thể gia nhân.

Tự nhiên, chuyện kẻ địch tàng ẩn mới xảy ra rành rành và nhất là gia nhân dưới mắt Quản Thiên Phát đều được ghi nhận cực kỳ cẩn thận.

Sau cùng là phần yến tiệc, cuộc tiệc này được coi như là bữa tiệc vì chủ tớ mà tẩy trần, nên anh em họ Giang cho phép tất cả lớn nhỏ đều được ngồi chung.

Từ những thuộc hạ thân tín, đến những tráng đinh, tỳ nữ đều được phép tự nhiên chung vui bữa tiệc khách chúc Giang gia thoát cơn đại nạn, đồng thời cũng là ngày toàn thể ra mắt vị tân tổng quản.

Vì thế, bữa tiệc thật linh đình mà cũng là bữa tiệc hết sức cởi mở, mọi người hết thảy đều vui mừng.

Ban đầu, bằng vào trực giác, Quản Thiên Phát rất hoài nghi về Giang Bộ Thanh, chỉ có điều không tiện nói ra với vị Giang nhị công tử Giang Hàn Thanh nhưng trong thâm tâm hắn vẫn còn ngờ ngợ và chú tâm dò xét, nhưng suốt ngày nay hắn cảm thấy Giang Bộ Thanh hoàn toàn là thật chứ không thể lại là một con người giả mạo, thêm vào không khí bữa tiệc làm cho bao nhiêu nghi ngờ của hắn hoàn toàn tiêu tan.

Sau bữa tiệc, Quản Thiên Phát bắt tay vào việc, trước hết hắn bảo Giang Nghĩa đi quan sát khắp nơi trong Giang phủ, nhất là đối với những nơi cần thiết bởi địa hình trọng yếu đều được tu bổ hoặc thiết lập những trạm canh phòng.

Trở lại đại sảnh, hai anh em Giang Bộ Thanh hãy còn bàn bạc và vừa thấy Quản Thiên Phát là Giang Bộ Thanh đã niềm nở mời ngồi:

– Đỗ huynh quá nhiều cực khổ thật anh em chúng tôi cảm kích vô cùng.

Quản Thiên Phát vừa ngồi xuống là đã có một người tỳ nữ mang nước ra lễ phép:

– Kính thỉnh tổng quản dùng trà.

Quản Thiên Phát mỉm cười đáp lễ rồi thuật lại những điều mình vừa quan sát và tu bồi lại cho anh em Giang Bộ Thanh nghe, Giang Bộ Thanh cười tươi nói:

– Huynh đệ đã nói trước rồi, tất cả những việc trong Giang phủ dù lớn dù nhỏ, xin Đỗ huynh toàn quyền quyết định, một khi Đỗ huynh đã nhận xét thì không thể có chuyện lẫm lẫn được đâu.

Trừ những khi bàn nhỏ với nhau, còn thì giữa đại sảnh cho dù không có ai, Giang Bộ Thanh vẫn gọi Quản Thiên Phát bằng Đỗ huynh, hình như hắn ý thức rằng phải cực kỳ thận trọng trong việc Quản Thiên Phát mai danh, việc mà không nên có điều sơ suất.

Quản Thiên Phát lật đật vòng tay:

– Đại công tử nói thế, tại hạ thật không dám nhận.

Giang Hàn Thanh cười:

– Quản huynh đã là tổng quản tự nhiên Quản huynh có toàn quyền quyết định mọi việc, chỉ khi nào thấy quá cần thiết mới hỏi kỹ lại thôi, chuyện đó Quản huynh không nên khách sáo làm chi, vừa rồi đại ca tôi nói đó là lời chân thật, xin Quản huynh đã giúp cho thì không nên ngại ngùng gì cả. Lúc nãy khi bàn về chuyện tên Mai Hoa Lệnh Chủ, hắn là con người cố tâm chiếm đoạt cơ nghiệp của Giang gia, lần này tuy hắn đã thất bại nhưng nhất định không phải vì thế mà ngưng, đó là vấn đề thứ nhất.

Ngoài ra chuyện trộm thi hài gia phụ, là bổn phận làm con, chúng tôi không thể ngồi yên, vậy xin Quản huynh cố giúp đỡ cho đại ca tôi phòng thủ và giữ vững nơi đây, có lẽ bắt đầu ngày mai tôi phải thân hành điều tra việc đó, cần phải sớm xem việc trộm thi hài gia phụ chủ chốt là ai? Họ mang đi nơi đâu? Chẳng hay Quản huynh có ý định gì giúp thêm về việc đó không?

Quản Thiên Phát trầm ngâm:

– Ngày hôm ấy chính mắt huynh đệ đã thấy tên Mai Hoa Lệnh Chủ tự tay dở nắp quan tài, nhưng trong quan tài lại trống không, không có thi thể của Giang đại tiên sinh, vì thế huynh đệ nhận rằng chuyện trộn thi hài quyết không phải do tên Mai Hoa Lệnh Chủ, tuy chưa biết mục đích trộm di hài của tên Mai Hoa Lệnh Chủ, nhưng nhất định chúng cũng đang làm chuyện điều tra y như Nhị công tử định làm.

Giang Bộ Thanh luôn luôn gật đầu:

– Thật ý của Quản huynh rất hợp với điều mà đệ đã suy nghĩ, chính đệ cũng thấy chuyện nhất định xảy ra như thế.

Giang Hàn Thanh nói:

– Theo ý Quản huynh thì chuyện này mình nên hành động ra sao mới phải?

Quản Thiên Phát nói:

– Đây chỉ là ý kiến sơ khởi, xin Nhị công tử nên suy xét thật cặn kẽ, huynh đệ cảm thấy trong thành Kim Lăng này là chỗ ngọa hổ tàng long, sào huyệt của tên Mai Hoa Lệnh Chủ và việc trộm thi hài Giang đại tiên sinh rất có thể là ở tại thành này chứ không phải đâu xa, chúng ta chỉ cần điều tra tinh tế thì sẽ thì sẽ có cơ phát hiện ra.

Giang Hàn Thanh nhướng mắt:

– Bắt đầu từ ngày mai, tôi sẽ thân tự điều tra trong thành này trước, nhất định phải tìm cho ra được sào huyệt của bọn chúng mới nghe.

Chương 13: Đang đêm theo địch

Suốt ba đêm, cải trang làm một trung niên văn sĩ Giang Hàn Thanh gần như không còn một ngóc hẻm nào trong thành Kim Lăng mà không đi đến.

Từ phía Đông, nơi Phu Tử Miếu đến Tần Hoài Hà, từ phía Nam Hoa Vũ Đài, Báo Ân Tự thẳng qua phía Tây Mạc Sầu Hồ dẫn đến Long Thiên Lý... Trong vòng ba ngày trời, cả thành Kim Lăng rộng lớn, đã đi gần hết hơn hai phần ba, chẳng những không thấy được mảnh nhỏ vết tích mà luôn cả võ lâm nhân vật, Giang Hàn Thanh cũng không gặp một người nào.

Trở lại Giang Phủ, Giang Hàn Thanh cảm thấy đầu nặng trầm trầm hai anh em dùng cơm xong thì Giang Bộ Thanh ngỏ ý để Giang Hàn Thanh đi nghỉ sớm vì hắn thấy em mình có nhiều mệt nhọc.

Giang Han Thanh trở về tây viện thì đã thấy Tiểu Quyên như chờ đợi từ bao giờ vì từ khi Giang Hàn Thanh trở lại thư phòng chưa sửa kịp phải dùng gian phòng phía tây làm phòng ngủ và Tiểu Quyên vẫn theo phục dịch như từ lúc trước.

Thấy Tiểu Quyên, Giang Hàn Thanh khoát tay:

– Thôi, khỏi phải thủ lễ nhiều như thế.

Tiểu Quyên đứng dậy rót một chung trà.

– Xin thỉnh nhị công tử dùng trà.

Giang Hàn Thanh gật đầu:

– Cứ để trên bàn đó cho ta.

Tiểu Quyên mang trà đến để trên bàn, nhưng cô ta không lui vào mà lại ngập ngừng:

– Nhị công tử...

Giang Han Thanh ngẩng mặt:

– Ngươi muốn nói chuyện gì thế?

Tiểu Quyên khép nép:

– Tiểu tỳ muốn hỏi thăm Nhị công tử về tỷ tỷ Tử Quyên...

Giang Hàn Thanh nói:

– À, Tử Quyên thì... lúc đưa ta ra khỏi nơi đây rồi đi luôn chứ ta đâu còn gặp nữa?

Tiểu Quyên có vẻ ngạc nhiên:

– Nhưng tỷ tỷ tôi không có nói với công tử đi đâu sao?

Giang Hàn Thanh lắc đầu ; – Không nói được rõ lắm, chỉ nói rằng là trở về nhà thăm mẹ thế thôi.

Đưa tay nâng chung trà chầm chậm uống một hớp, nhưng khi quay lại thấy Tiểu Quyên hãy còn đứng tần ngần, Giang Hàn Thanh cau mặt:

– Tiểu Quyên, ngươi còn muốn hỏi gì nữa đó?

Tiểu Quyên ấp úng:

– Da..... dạ không!

Thấy bộ dạng lừng khừng của cô gái, Giang Hàn Thanh nghĩ chắc cô ta còn có chuyện, nhưng suốt ba ngày đêm vừa mệt mỏi vì phải đi nhiều, phần khác lại vừa có phần bực bội vì không tìm ra manh mối nên Giang Hàn Thanh không muốn hỏi thêm hắn nói:

– Ta cần nghỉ ngơi một chút, cho phép ngươi vào....

Tiểu Quyên cúi mặt:

– Vâng a.....

Cô gái khẽ lui bước vào trong, Giang Hàn Thanh thay một bộ kình trang màu xanh đậm, lúc đó đã quá canh hai, hắn mang kiếm vào mình mở cửa bước ra thật nhẹ và phi thân lên mái ngói....

Tuy đã quyết định đi, nhưng khi lên mái ngói rồi Giang Hàn Thanh vẫn chưa biết nên đi về hướng nào, ngay lúc đó từ phía ngoài vòng Gia Trang có một bóng người ẩn phục trên mái nhà dân chúng sát bên vòng tường Giang Phủ, bóng đen đó nhoáng lên và lao thẳng về phía hướng Tây.

Thấy dáng khinh công, Giang Hàn Thanh bỗng giật mình đã ba ngày đêm lục soát khắp thành không gặp một nhân vật võ lâm, thế mà đột nhiên lại có người đang đêm ẩn núp gần Giang Phủ, mà lại có một trình độ khinh công như thế ấy, phải chăng họ có dã tâm?

Không suy nghĩ lâu hơn Giang Hàn Thanh nhún mình theo hút.

Bóng đen khi ẩn khi hiện nhưng vẫn không quá tầm mắt của Giang Hàn Thanh hai người kẻ trước người sau, chỉ trong nháy mắt đã đuổi nhau mấy dặm.

Giang Hàn Thanh cảm thấy hình như bóng đen đó cố ý không đứt mất có thể đây là lối dụ địch, nhưng với Giang Hàn Thanh thì dụ cũng bằng thừa.

Không cần phải dụ chỉ cần thoáng thấy bóng dáng khả nghi thì nhất định phải theo, cho dù có dẫn đến hang hùm, hắn cũng không từ chối.

Bây giờ đối với Giang Hàn Thanh, cái sợ của hắn là lạc mất bóng đó chứ không có vấn đề sợ dụ.

Càng đuổi theo, Giang Hàn Thanh càng cảm thấy hình như bóng đó đã phát hiện được mình và càng nhận ra như thế, hắn càng bám theo thiệt sát.

Khinh công của Giang Hàn Thanh tuy có cao, nhưng theo sự ước lượng của hắn thì bóng đen ấy khinh công cũng không phải thấp, chỉ có điều mà Giang Hàn Thanh đã thử thì hình như bóng ấy không muốn nói là cố tình chờ đợi.

Xuyên qua nhiều khu rừng mênh mông kế tiếp, có khi cũng bị bóng đen vuột mất, nhưng cái vuột ấy cũng chỉ trong khoảng khắc, vì liền sau thì bóng đen lại hiện ra và cứ như thế. Giang Hàn Thanh và cái bóng đen cứ nối tiếp nhau suốt một khoảng đường xa thẳm.

Nhưng khi vừa lọt vào một cánh rừng Giang Hàn Thanh chợt phát hiện một khung cảnh la.....

Tuy cũng vẫn là rừng, nhưng trước mặt hắn bây giờ chợt như quanh đãng, một con đường khuất dưới những tàng cây rậm rạp, đá trắng sạch trơn.

Qua khỏi con đường đá trắng ấy thì một mái ngói hiện ra bên ngoài một tấm hoành phi sơn son thép vàng có ba đại tự rành rành “Tử Trúc Lâm”.

Giang Hàn Thanh liếc sang bên hông cửa thấy thêm một tấm bia có hai hàn chữ nhỏ:

“Phật môn thanh tịnh, xin du khách dừng lại nơi đây”.

Giang Hàn Thanh rúng động...

Đây vốn là một ni am, bình thường không bao giờ tiếp khách và như thế phải chăng chuyện đã có nhiều ẩn khúc?

Phải chăng đây là một ngôi chùa trá hình mà bên trong lại là sào huyệt?

Không thể dừng được nữa, Giang Hàn Thanh phóng mình qua bức tường cao, nhìn vào đại điện thấy bóng tối trầm không có vẻ gì là lạ phía sau thiền phòng thấp thoáng ánh đèn.

Giang Hàn Thanh vọt người vượt qua sân thềm, băng thẳng ra mái ngói phái sau chánh điện.

Từ trên cao dòm xuống, bốn phía im lặng không thấy một tiếng động nào.

Giang Hàn Thanh chợt nghe trong lòng nổi lên một chút hoài nghi....

Đúng là bóng đen ấy đã dụ mình, nhưng dụ đến đây làm gì?

Đang lúc Giang Hàn Thanh còn đang phân vân chưa quyết định thì linh cảm thấy rằng có gì không ổn quanh đây.... Bởi vì hắn vừa phát giác ra một chuyện lạ, phía thềm phòng có ánh sáng yếu ớt phát ra theo cửa sổ, chính những cửa sổ này đã có vấn đề...

Có một cánh cửa sổ hình như thiếu mất, không phải bị bỏ mà hình như bị người dùng chưởng lực đánh vỡ, bên trong gian phòng này ánh đèn hãy còn leo lét nhưng không nghe thấy một tiếng động nào.

Tình hình này không giống chuyện mai phục thông thường, nhưng vì bên trong phòng không có người thì tại sao lại có ánh đèn?

Thêm vào đó cách có mấy bước là khung cửa chính, nếu quả là cần thiết thì cũng không ai lại phí công đi đánh vỡ khung cử sổ làm gì.

Chuyện ánh đèn và chuyện đánh vỡ khung cửa sổ dưới mắt Giang Hàn Thanh, quả là một chuyện có sắp đặt chuyện mà người khác đã an bài, nhưng họ dàn cảnh ấy để làm gì?

Không theo thì thôi, đã theo đến đây rồi dù muốn dù không cũng phải quan sát tận tường. Như một mũi tên được buông khỏi giây cung Giang Hàn Thanh buông mình cúi xuống dãy phòng nơi mà hắn khả nghi.

Vừa ghé mắt dòm vào cửa sổ, Giang Hàn Thanh tái mặt...

Hắn không chủ định, nhưng bước chân vẫn cứ phải thối lui....

Trong phòng, trên chiếc nệm chăn nhầu nát, một người thiếu nữ trần truồng nằm tênh hênh lồ lộ, giữa ngực nàng bị một mũi kiếm xuyên thủng, máu hồng động vũng trên chăn.

Bằng vào nhát kiếm đó, mới hay lâu quả quyết người đó cũng đã chết rồi, vì vết thương trúng vào nơi yếu huyệt.

Và tự nhiên không cần phải giải thích, cách chết đó đủ nói lên là người thiếu nữ ấy đã lâm vào cảnh “Tiền dâm hậu sát”.

Hai hàm răng của Giang Hàn Thanh nghiến chặt...

Kẻ nào đo đã dụ hắn đến đây, quả thật đã áp dụng một âm mưu cực kỳ hiểm ác, một sự giá họa lên đầu mà rất có thể trăm miệng cũng khó biện minh.

Giang Hàn Thanh chưa kịp có một thái độ nào, vì thật sự nói là lâu chứ khi hắn vừa buông mình xuống và khi phát giác ra chuyện động trời ấy thì đồng thời có hai chuyện xảy ra....

Thứ nhất, một bóng đen nấp trong một thiền phòng kế bên đã lẻn ra ngay khi Giang Hàn Thanh vừa nghiêng mặt nhìn vào cô gái lõa thể nằm chết trong phòng kế cận mà hắn không hay biết, bóng đen ấy lẻn ra tung mình phi thân thật nhanh mất hút vào đêm tối.

Thứ hai, từ phía sau có ngay một giọng lanh lảnh quát lên:

– Dâm tặc, thì ra ngươi hãy còn định nấn ná để thêm thủ đoạn tàn nhẫn nữa à?

Tiếp theo là một luồng gió lạnh bay vèo tới sau lưng Giang Hàn Thanh.

Tay phải đặt lên đốc kiếm và quay mình lại thật nhanh, Giang Hàn Thanh chận ngay mũi kiếm của đối phương vừa đâm tới.

Tiếng thép khua lên và bóng người dội lại, Giang Hàn Thanh nhận ra kẻ đánh lén mình lại là một vị ni cô chưa xuống tóc, tuổi khoảng hăm lăm hăm sáu.

Đôi mắt của vị ni cô như hai ngọn lửa rực vào mặt Giang Hàn Thanh, như muốn ăn tươi nuốt sống...

Giang Hàn Thanh lật đật thu kiếm trở về và nhìn vị ni cô mỉm cười:

– Xin sư thái chớ vội hiểu lầm, tại ha chính là Giang Hàn Thanh vì đuổi....

Vị ni cô rung rung thanh kiếm:

– Vừa rồi ngươi đã nói rồi và ta cũng đã biết rồi, xưng tên xưng họ làm gì nữa cho mất công...

Và không đợi phản ứng của Giang Hàn Thanh, vị ni cô nhấc tay đâm mạnh tới.

Nghe vị ni cô nói Giang Hàn Thanh sững sốt.

Hắn xưng tên với vị ni cô bao giờ? Và bao giờ mà hắn đã gặp vị ni cô?

Tuy hơi kinh ngạc nhưng hắn vẫn phải lưu tâm đỡ ngọn đòn, lại một tiếng thép khua hắn đánh bạt thanh kiếm của vị ni cô và nghiêm giọng:

– Vừa rồi tại hạ đuổi theo kẻ địch từ dưới núi lên đây, và chính khi đuổi bóng đó đến đây thì mất dấu và phát hiện ra.... chuyện ở trong phòng.

Vị ni cô thét lên:

– Câm miệng lại! Dậm tặc khi ngươi khống chế huyệt đạo của ta thì ngươi đã xưng tên họ ra rồi. Bây giờ ngươi còn muốn tráo trở đấy à?

Miệng nói, tay huy động mạnh thanh trường kiếm tấn công vào ba trọng huyệt trên người Giang Hàn Thanh..... Đúng ra, đối với võ công của vị ni cô, Giang Hàn Thanh không xem vào đâu cả nhưng hắn vẫn nghe rung bởi lời lẽ vừa rồi....

Cứ theo lời lẽ của vị ni cô thì nhất định kẻ gian đã hóa trang ra hắn, cố ý làm ra huyết án này để giáng họa lên đầu hắn, một chuyện ai nghe đến cũng phải rùng mình.

Giang Hàn Thanh nhảy lùi tránh những đường kiếm của vị ni cô và thét lên:

– Sư thái hãy dừng ta, xen nghe tại hạ có nói một lời.

Vi ni cô cũng thét lên:

– Dâm tặc, bất quá ngươi chỉ dựa vào chút thanh danh của cha anh, thế mà ngươi dám thừa lúc sư phụ ta không có ở nhà dám lẻn vào Từ Trúc Lâm làm chuyện ô uế và lại còn giết chết sư muội Tú Lan của ta, bây giờ ngươi còn định nói gì nữa chư?

Và quả thật vị ni cô không cho Giang Hàn Thanh nói một lời nào vừa quát xong là thanh kiếm lại nháng lên.

Giang Hàn Thanh lật đật lui luôn ba bước quát lên:

– Sư thái không dừng tay thì đừng bảo sao kẻ này bị bức phải thất lễ...

Vị ni cô càng giận dữ:

– Dâm tặc, ngươi đã dám làm những chuyện mà hắc đạo giang hồ nghe đến cũng căm thù, bây giờ ngươi có bản lãnh thì cứ việc ra tay không cần phải hăm he gì cả.

Nói thì vẫn nói nhưng thanh kiếm trên tay cũng vẫn không ngừng với đường kiếm “Loạn Phi Phong” một tuyệt kỹ của phái Nga My được vị ni cô mang cả ra sử dụng...

Không còn nói được một lời nào cơn tức tối làm cho Giang Hàn Thanh nổi nóng, hắn vung thanh trường kiếm khống chế ngay thanh kiếm của vị ni cô.

Chỉ một chiêu thôi, đường kiếm hung hãn của vị ni cô đã bị mất đà và thêm một chiêu thứ hai Giang Hàn Thanh đã đánh văng thanh kiếm của vị ni cô và chính vị ni cô cũng đã phải thối lui liên tiếp.

Ngay trong lúc ấy từ trong bóng tối chợt vang lên một tràng phật hiệu trầm trầm:

– A Di Đà Phật! Thí chủ không được phép hại người tại nơi đây!

Cùng một lúc với tiếng nói, hai bóng người cũng đã phi thân tới sát một bên.

Giang Hàn Thanh cũng không có ý làm thương hại đến người, nên sau khi đánh rơi thanh kiếm của vị ni cô, hắn vẫn đứng y một chỗ, hắn ngửng mặt thấy hai người vừa tới là một nhà sư già tuổi khoảng năm mươi và một người trung niên tuổi trên ba mươi mặc một chiếc áo màu lam.

Người mặc áo màu lam chân vừa chấm đất là đã hỏi ngay vị ni cô:

– Liễu Nhân sư muội! Em gái của ta đâu?

Liễn Nhân sư cô chỉ vào trong phòng, nước mắt ràn rụa:

– Tú Lan sư muội đã bị tên dâm tặc này....

Không đợi Liễu Nhân nói dứt câu, gã mặc áo màu lam đã ngã nhào, gã nói:

– Quả nhiên đã có chuyện xảy ra....

Vừa nói, hắn vừa nhảy vào phòng và rống lên:

– Muội muội....

Nhà sư già chấp tay niệm phật:

– A Di Đà Phật! Chúng ta đã đến chậm một bước.

Nghe gã áo lam và nhà sư già nói câu ấy Giang Hàn Thanh cảm thấy hình như chuyện này đã có người báo trước cho họ hay, như chứng tỏ kẻ âm mưu ám hại gã đã sắp đặt cực kỳ chu đáo.

Gã mặc áo lam vụt rút phắt thanh đao nhỏ lăn xả vào phía Giang Hàn Thanh giọng của hắn gần như lạc giọng:

– Dâm tặc ngươi có phải là Giang Hàn Thanh không?

Giang Hàn Thanh tuy tức lắm nhưng chuyện đã xảy ra như thế hắn thấy mình nên nhỏ nhẹ là hơn.

– Vâng! Tại hạ chính là Giang Hàn Thanh...

Gã áo lam hai mắt đỏ ngàu, hắn nói bằng một giọng hằn học:

– Tốt lắm! Ngươi đã thừa nhận, như vậy cứ sát nhân là thường mạng...

Thanh đao từ trong tay hắn nhoáng lên, Giang Hàn Thanh lật đật nhảy tránh qua một bên và quát to:

– Xin các hạ hãy dừng tay lại, kẻ gian sát hại lịnh muội không phải là tại hạ.

Gã áo lam thét lớn:

– Không phải là ngươi thì ai vào đây.

Ngọn Thu Phong Lạc Diệp trong đường “Địa Đường Đao” từ nơi tay người áo lam được tung một cách dữ dằn, nhìn qua ai cũng nhận ra đó là tuyệt kỹ Thiếu Lâm.

Giang Hàn Thanh quát lớn:

– Dừng tay lại!

Và bây giờ thì hắn không tránh nữa bằng một chiếc đá thần tốc, hắn tung chân lên ngay cổ tay của đối phương.

Gã áo lam giật mình lật đật nhảy lùi ra sau, ngọn đao mỏng rơi ngay xuống đất.

Nhà sư rúng động, vội vã nhích lên:

– Hừ, thí chủ bất phàm quả thật xứng danh hậu duệ của Giang Gia.

Câu nói tuy tầm thường, nhưng với Giang Hàn Thanh đó là một điều bao hàm ý nghĩa sỉ nhục, vì Nam Giang vốn được danh là chánh phái từ mấy đời rồi, bây giờ đối phương mang nó ra gán vào đồng nghĩa với sư dâm loàn, hắn cố nén giận gặn lại:

– Đại sư cũng cho rằng huyết án này do tại hạ làm ra đó đấy à?

Nhà sư già lại thêm một lần nữa rúng động vì giọng nói dẫy đầy nội lực chưa từng thấy của Giang Hàn Thanh, ông ta cố mỉm miệng cười:

– A Di Đà Phật! Sau khi hung án phát sinh nơi đây có một mình thí chủ chứ không có một người nào khác nữa, thế thì chí chủ giải thích làm sao?

Liễu Nhân sư cô nói tiếp theo:

– Đại sư không nên tin lời hắn, hắn là con người giảo hoạt, không phải hắn thì không ai vào đây nữa.... chính hắn đã phong bế huyệt đạo của bần ni và ôm Tú Lan sư muội mang vào phòng...

Tuy trong cơn giận dữ, nhưng khi nói chuyện ấy da mặt của vị ni cô cũng bất giác ửng hồng...

Nói làm sao nữa bây giờ?

Vị ni cô cũng chính là một nạn nhân, mặc dù không bị cưỡng dâm và chết thê thảm như cô gái tên Tú Lan, nhưng cũng bị đối phương phong bế huyệt đạo và chính mắt đã thấy đủ mọi việc từ lúc mới xảy ra....

Giang Hàn Thanh xạm mặt nhưng hắn cố dằn cơn giận giữ giọng ôn hòa:

– Giang mỗ nếu quả thật muốn thì sợ e rằng ba vị rất khó lòng cản được, nhưng vốn không phải là kẻ gây chuyện đêm nay, nên phải nói cạn lời là người có lẽ thấy xa hiểu rộng. Đại sư nên thấy lời nói của tại hạ là lời xác đáng.

Nhà sư già chưa kịp nói gì thì gã áo lam đã xốc lên.

Quả đúng là con người từng trải, nhà sư già biết lời lẽ của Giang Hàn Thanh không phải là quá đáng, vì vừa rồi qua những đường chiêu của hắn, nhà sư biết ngay nếu hắn muốn đi thì quả nơi đây không ai cản được...

Ông ta đưa tay chận gã áo lam và nói:

– Xin thí chủ cứ nói!

Giang Hàn Thanh cố giữ vẻ bình tĩnh:

– Tại hạ muốn thỉnh giáo nhị vị mấy điều.... trước hết là phương danh quí tánh.

Nhà sư nói:

– Bần tăng pháp danh Giác Thắng, trụ thì Đảm Môn Tự, còn về vị này là Nghiêm Tú Hiệp sư điệt tục gia của bần tăng.

Giang Hàn Thanh vòng tay:

– Đã được nghe danh đại sư, nhưng vì chưa biết mặt nên tại hạ thất kính...Chuyện mà tại hạ muốn thỉnh giáo sao đây là từ Thanh Lượng Tự đến đây đường đi thật xa, thế mà khi nhị vị đến đấy nói rằng đã đến chậm, vậy chẳng hay làm sao nhị vị biết trước được chuyện này xảy ra tại nơi đây.

Nghiêm Tú Hiệp cười gằn:

– Chính anh em trong Thanh Lương Tự thấy hành động xâm nhập mập mờ của người vào Tử Trúc Lâm, nên cấp tốc về phi báo chuyện rất dễ hiểu như thế mà có gì người phải hỏi?

Giang Hàn Thanh vẫn cứ nói với Giác Thắng đại sư:

– Chuyện đêm nay quả đã có người bố trí trước để dụ cho tại hạ đến đây mà giá họa, tại hạ biết bây giờ nói ra các vị cũng không tin, nhưng tại hạ vẫn cứ nói rõ ngọn ngành tin hay không là tùy nơi các vị.

Hắn bèn đem chuyện theo dõi bóng đen đến đây, đầu đuôi thuật lại và nói thêm:

– Có chuyện thấy như là thật, nhưng nếu là một chuyện cố tình giàn cảnh thì thiết tưởng chuyện giả cũng có thể làm cho người ta tin rằng thật.

Giác Thắng đại sư rúng động:

– Thí chủ nói thật đấy chứ?

Giang Hàn Thanh nói ; – Nếu quả thật tại hạ là hung thủ thì rất dư sức giết luôn nhân chứng để mà diệt khẩu ung dung thoát khỏi nơi đây một cách dễ dàng chứ không đợi đến các vị tới đâu.

Giác Thắng đại sư bán tín bán nghi gặn lại:

– Theo thí chủ thì hung thủ của một vụ huyết án này có thể là ai?

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Đại sư đã có từng nghe đến cái tên Mai Hoa Lệnh Chủ hay chưa?

Giác Thắng đại sư lộ vẻ ngạc nhiên:

– Mai Hoa Lệnh Chủ? Bần tăng chưa nghe ai nói đến danh hiệu ấy bao giờ.

Giang Hàn Thanh nói bằng một giọng căm hờn:

– Bọn đó chuyên dùng lụa đen bao mặt, mình cũng vận toàn quần áo đen, hành động của chúng mập mờ khó hiểu, cứ theo tại hạ thì sào huyệt của chúng ngay tại trong thành Kim Lăng này....

Nghiêm Tú Hiệp cười nhạt:

– Lời lẽ mơ hồ của các hạ có gì làm bằng chứng chứ?

Giang Hàn Thanh lạnh lùng:

– Không cần phải trưng bằng chứng, mau là ba ngày, lâu là mười ngày, tại hạ sẽ lột mặt chúng ra trước mặt mọi người và vạch mặt chỉ trán hung thủ.

Không để đối phương nói thêm, Giang Hàn Thanh dứt lời đã phóng vọt mình lên mất hút vào đêm tối.

Nghiêm Tú Hiệp dợm đuổi theo nhưng Giác Thắng đại sư đã đưa tay cản lại:

– Nghiêm hiền điệt không cần phải đuổi theo.

Nghiêm Tú Hiệp hằn hộc:

– Sư thúc, xá muội mang nhục mà chết mối thù này tiểu điệt không thể làm ngơ để cho hắn đi một cách dễ dàng như thế.

Giác Thắng đại sư nói:

– Tại sao hiền điệt không thể nán đợi chứ? Giang nhị công tử đã nói như thế cũng có thể không phải là chuyện giả trá ngay bây giờ việc cần trước nhất là thu liệm thi hài lệnh muội, chuyện này hãy còn có Vô Trần Sư Thái và sư thúc lo liệu cho sau.

Ra khỏi Từ Trúc Am, Giang Hàn Thanh giận dữ lao mình đi một hơi về đến Giang Phủ, thẳng đến phòng bèn đưa tay gõ nhẹ:

– Quản huynh...

Quản Thiên Phát giật mình tỉnh dậy lật đật đi ra mở cửa thấy sắc mặt của Giang Hàn Thanh làm hắn kinh nghi:

– Giang Nhị Công tử đi đâu về khuya thế?

Giang Hàn Thanh thuật lại chuyện mình bị dẫn dụ vào Tử Trúc Am, Quản Thiên Phát càng thêm kinh hãi:

– Như vậy kẻ địch đã bố trí trước rất kỹ càng, hắn lựa lúc Vô Trần Sư thái không có mặt trong am dễ thi hành độc kế..... Giang Hàn Thanh hỏi:

– Vô Trần sư thái ở Tử Trúc Am lợi hại lắm sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Vô Trần sư thái là sư thư của Vô Dỡ đại sư, hiện đang là chưởng môn nhân của phái Nga Mi, trong giang hồ cả Hắc Bạch đều nể mặt bà ta lắm đấy.

Nhưng hình như.... một thoáng vấn đề chợt hiện lên trong óc Quản Thiên Phát nói luôn:

– Chuyện này không những liên can đến Nga Mi, Thiếu Lâm mà nhất định còn kéo thêm cả cánh Tây Tần...

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Chuyện này và Tây Tần có can hệ làm sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Nghiêm Tú Hiệp có ngoại hiệu là Thiết Thư Sinh, vốn là tục gia đệ tử của Thiếu Lâm, em gái hắn là Nghiêm Tú Lan đầu nhập vào Tử Trúc Am làm môn hạ Vô Trần Sư Thái, chuyện đáng phiền là người chú của Nghiêm Tú Hiệp, người này tên là Nghiêm Hữu Tam ngoại hiệu Hồng Liễm Phán Quan, người này có tiếng rằng dưới cánh tay của ông ta không có một ai sống sót...

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Nhưng người này với Tần Gia có quan hệ gì sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Ông ta là tổng quản của Tần gia chỉ là tổng quản thôi nhưng thực tế về quyền lực của ông ta tại Thái Bình Bảo gần như là bảo chủ.

Vì quá ít biết về chuyện giang hồ, nên Giang Hàn Thanh nghe chuyện ấy lấy làm lạ vô cùng:

– Quản huynh nói như thế có nghĩa là sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Thái Bình Bảo Chủ Tần Nhân Khánh vốn là con người sùng đạo nghe đây ba năm trước đây ông ta bỗng bỏ cơ nghiệp ra đi cho đến nay vẫn không nghe tin tức, tất cả những chuyện lớn nhỏ trong Thái Bình Bảo từ đó do một tay của Nghiêm Hữu Tam quán xuyến, nghe nói Nghiêm Hữu Tam từ nhỏ không lấy vợ, coi anh em Nghiêm Tú Hiệp như con đẻ. Bây giờ kẻ địch gây họa này để trút lên vai công tử, mà lại nhằm vào họ Nghiêm thì quả là một âm mưu tối độc.

Giang Hàn Thanh nói:

– Nghiêm Hữu Tam cho dù là người đáng nể nhưng ít ra ông ta cũng phải nghe biện minh phải trái chứ?

Quản Thiên Phát thở ra:

– Hồng Liễm Phán Quan vốn là một con người nóng nảy, hơn nữa chuyện này kẻ địch bố trí quá chu đáo, nhìn vào rất khó thấy sơ hở tất cả những nhân chứng đối với mình hoàn toàn bất lợi....

Giang Hàn Thanh gằn gằn:

– Tiểu đệ đã hứa với họ trong vòng ba ngày, nếu chậm là mười bữa sẽ cố gắng tìm ra hung thủ làm cho vụ án này ra lẽ trắng đen, vì thế nên tiểu đệ tìm về Quản huynh để chung ta thương lượng.

Quản Thiên Phát khẽ lắc đầu:

– Chuyện này không dễ làm đâu, kẻ địch đã quyết làm kế đổ tội cho công tử nhằm vào việc đánh ngã uy tín Nam Giang, thêm vào đó hung án này lại dính liền với Nga Mi, Thiếu Lâm và thế lực Tây Tần. Nếu cả ba nhà này tấn công mình thì nhất định Giang Phủ không làm sao còn chỗ đứng vững trong chốn giang hồ nữa được.

Giang Hàn Thanh cắn môi:

– Quân địch thật là tàn ác đến mức độ không còn được nhân tính...

Suy nghĩ hồi lâu Quản Thiên Phát hỏi:

– Nhị công tử đã gặp đại công tử chưa?

Giang Hàn Thanh lắc đầu:

– Chưa! Tiểu đệ về đây là tìm Quản huynh trước nhất.

Quản Thiên Phát nói:

– Huynh đệ cảm thấy chuyện này dính líu to lớn quá mình hãy gặp đại công tử rồi cùng thương lượng.

Hai người bèn thẳng vào thư phòng của Giang Bộ Thanh...

Sáng sớm hôm sau trước cửa Giang Phủ đã chực sẵn bốn người.

Dẫn đầu là một vị lão ni, tay luôn cầm chuỗi hạt, sắc mặt âm trầm phía sau vị lão ni là một vị ni cô chưa xuống tóc, đúng là tục gia đệ tử kế đó là vị lão tăng và sau cùng là người đàn ông mặc áo màu làm.

Tới sát cửa Giang Phủ vị lão ni cất giọng trầm trầm:

– Hãy vào báo với đại công tử của các ngươi rằng có Vô Trần Sư Thái tại Tử Trúc Am đến đây cầu ra mắt.

Chỉ một thoáng sau, Giang Bộ Thanh bước ra vòng tay thủ lễ:

– Lão sư thái và chư vị giá lâm, tại hạ không được tin sớm nên chậm tiếp nghinh xin chư vị bỏ lỗi cho.

Cả bốn người không nói một lời, họ chỉ hầm hầm đi theo Giang Bộ Thanh vào khách sảnh.

Ngồi xong, Giác Thắng đại sư đứng lên giới thiệu:

– Giang thí chủ bần tăng xin giới thiệu đây là sư điệt của bần tăng người đã được bạn hữu gọi lạ Thiết Thư Sinh Nghiêm Tú Hiệp.

Giang Bộ Thanh cố làm bộ vui mừng:

– À... Thật là hân hạnh, đệ đã ngưỡng mộ tôn danh đó từ lâu rồi.

Vô Trần Sư thái hỏi:

– Còn nhị công tử đâu?

Giang Bộ Thanh nói:

– Tệ xá ba tháng trước đây gặp điều bất hạnh, bị kẻ địch làm cho xáo trộn gia lý, huynh đệ phải bôn ba suốt một thời gian dài và mới trở lại nhà ba bốn hôm nay.

Không trả lời thẳng là Giang Hàn Thanh hiện tại ở đâu theo câu hỏi, Giang Bộ Thanh gián tiếp nói lên rằng gia vụ bấy lâu bỏ phế hiện hai anh em hắn rất bận rộn không có thì giờ nghĩ gì đến chuyện khác nhà là những chuyện có thể gây họa vào thân.

Tự nhiên, Vô Trần Sư Thái rất hiểu về ý đó nên bà ta điềm tĩnh nói theo:

– Chuyện đó bần nhi đã có nghe qua....

Giang Bộ Thanh nói nhanh:

– Vì thế xá đệ đêm ngày theo dõi dấu vết địch nhân, đến bây giờ còn hãy chưa về chẳng hay sư thái hỏi có chuyện gì.
Vô Trần Sư Thái lạnh lùng:

– Hắn theo dõi dấu vết địch nhân! Thế công tử có biết nhị công tử đã hành động như thế nào ở bên ngoài không?

Giang Bộ Thanh giật mình:

– Chẳng hay xá đệ đã làm gì đắc tội với sư thái chăng?

Vô Trần Sư Thái hừ hừ trong cổ họng:

– Nam Giang Phủ uy chấn giang hồ, vừa có tài vừa có thế, nếu nhị công tử có tội với bần ni thì dù cho gan lớn bằng trời, bần ni không dám đến đây.

Giang Bộ Thanh cười:

– Xá đệ tuổi nhỏ kém hiểu, nếu có chi không phải xin sư thái rộng lượng cho.

Vô Trần Sư Thái nhếch môi:

– Rộng lượng? Nói sao dễ dàng quá nhỉ?

Càng nghe Giang Bộ Thanh càng như không hiểu, hắn ngó thẳng vào mặt Vô Trần Sư Thái và hỏi lại:

– Chẳng hay cuối cùng xá đệ đã làm những chuyện gì xin sư thái nói rõ cho.

Vô Trần Sư Thái giữ vẻ mặt lạnh lùng:

– Dâm loạn giết ngươi, bần ni không tiện nói nhiều xin đại công tử hỏi Nghiêm thí chủ thì rõ.

Giang Bộ Thanh tái mặt, nhưng vẫn ráng gượng cười hỏi Nghiêm Tú Hiệp:

– Chẳng hay xá đệ ra ngoài làm những chuyện gì? Mong Nghiêm huynh chỉ giáo cho?

Nghiêm Tú Hiệp nghiến răng:

– Lệnh đệ đêm qua đã đột nhập Tử Trúc Am, cưỡng gian và giết chết tệ muội của tại hạ.

Giang Bộ Thanh rúng động kêu lên:

– Nghiêm huynh nói thật đấy chứ?

Nghiêm Tú Hiệp chỉ Giác Thắng đại sư và Liễu Nhân sư cô và nói:

– Lão thiền sư đây là bậc cao tăng của Thiếu Lâm và cùng với Liễu Nhân sư cô thấy tận mắt chuyện xảy ra, nếu đại công tử không tin xin hỏi lại.

Giang Bộ Thanh nghiêm mặt:

– Đã từng nghe biết đại sư là ngươi đức cao trọng vọng thì lý đâu huynh đệ lại dám không tin? Chỉ có điều chuyện đó xảy ra làm sao? Mong Nghiêm huynh cho đệ biết được cặn kẽ hơn, chẳng biết có được chăng?

Nghiêm Tú Hiệp hỏi:

– Xá muội đã bái học tại môn hạ của lão sư thái, vì thế mỗi năm tại hạ luôn có một lần đến viếng, tối qua vừa đến Kim Lăng thì chuyện bất hạnh xảy ra....

Ngừng lại một giây, Nghiêm Tú Hiệp nói tiếp:

– Chuyện phát sinh vào lối canh hai đêm rồi, lệnh đệ đã đột nhập vào Tử Trúc Am khống chế huyệt đạo của Liễu Nhân sư cô và sư cô chỉ nghe xá muội tôi kêu lên một tiếng thất thanh, cho đến khi tại hạ và lão thiền sư đến đó thì xá muội đã bộc thây tắt thở, còn lệnh đệ thì đang đánh rớt thanh kiếm của Liễu Nhân sư cô, tính làm chuyện sát nhân diệt khẩu.

Giang Bộ Thanh khẽ cau mày:

– Nhị đệ sao lại làm những chuyện như thế à...

Vô Trần Sư Thái đập mạnh lên bàn:

– Em của công tử đã làm chuyện điếm nhục của võ lâm nhân chứng rành rành chẳng lẽ còn chuyện giả tạo nữa sao?

Cùng với tiếng nói của Vô Trần Sư Thái phát ra, mặt bàn bị đập vỡ luôn một mảnh làm cho chén nước lật văng tung tóe....

Giang Bộ Thanh trầm giọng:

– Xin sư thái bớt giận, vì xá đệ làm ra chuyện ấy thật không phù hợp với tính tình bình nhật chút nào cả...

Vô Trần Sư Thái giận dữ:

– Thế thì chúng tôi đến đây để vu oan cho Giang Phủ đấy à?

Giang Bộ Thanh vẫn giữ vẻ ôn tồn:

– Lệnh đồ bị tại nạn thê thảm như thế, tự nhiên là oan có đầu, nợ có chủ dù sao nó cũng có rất nhiều quan hệ đến danh dự của xá đệ, tại hạ không có ý thiên vị chi cả nhưng ít nhất lão sư thái cũng phải để cho tại hạ hỏi cho rõ ngọn ngành đã chứ?

Đúng là hổ phụ sanh hổ tự lời lẽ của Giang đại công tử không những hữu lý mà giọng nói tuy không biểu lộ giận dữ song vẫn đầy uy vũ làm cho người nghe phải nể...

Vô Trần Sư Thái tuy đã nổi tiếng là con người khó ghẹo nhất trong giang hồ, nhưng đối với Giang Phủ cũng vẫn phải có thái độ nào dè dặt bà ta cười nhạt:

– Tốt, công tử muốn hỏi những gì cứ hỏi, rồi sẽ tính sau....

Giang Bộ Thanh vội quay lại vòng tay nói với Giác Thắng đại sư:

– Lúc nào thiền sư và Nghiêm huynh đến Tử Trúc Am thì xá đệ hãy còn ở đó vậy chẳng hay xá đệ nói với chư vị thế nào?

Giác Thắng đại sư chấp tay niệm phật:

– Cứ theo nhị công tử nói với bần tăng thì vì theo dõi bóng gian nhân nên mới dẫn tới Thanh Lương Tư.....

Ông ta bèn thuật lại tất cả những lời đối đáp giữa Giang Hàn Thanh với Nghiêm Tú Hiệp và ông tại Tử Trúc Am và nói tiếp:

– Chính vì thế mà bần tăng mới khuyên Nghiêm sư điệt hãy để cho nhị công tử ra đi.

Vô Trần Sư Thái lạnh lùng:

– Chuyện nói như thế mà ai tin được chứ?

Như không để ý đến câu nói có tính chất khăng định của Vô Trần sư thái Giang Bộ Thanh hỏi Giác Thắng đại sư:

– Chẳng hay xá đệ còn nói những gì với đại sư nữa không?

Giác Thắng đại sư nói:

– Nhị công tử bảo rằng huyết án này do một bọn gọi là Mai Hoa Lệnh Chủ gây ra để giá họa cho nhị công tử, nhưng cứ theo Liễu Nhân sư điệt thì chính nhị công tử đã làm chuyện đó.

Giang Bộ Thanh xoa xoa hai tay, mặt hắn cực kỳ nôn nóng cuối cùng hắn nói hưỡn đãi:

– Ngay bây giờ thì xá đệ chưa về vả lại tại hạ rất bán tín bán nghi chuyện này rất có thể là...

Vô Trần Sư Thái giận dữ:

– Bần ni chưa từng nghe trong giang hồ có cái tên nào Mai Hoa Lệnh Chủ, bây giờ môn hạ của ta bị làm nhục tử vong chẳng lẽ chỉ bằng vào cái việc đổ trút cho cái tên vu vơ ấy rồi thôi à?

Giang Bộ Thanh vòng tay, trầm giọng:

– Sư thái là người trọng vọng trong chốn giang hồ, chẳng hay về vụ này theo sư thái thì nên có cao kiến như thế nào?

Vô Trần sư thái trừng mắt:

– Tốt lắm, bần ni đến đây là để hỏi Giang đại công tử một điều, Giang Phủ từ trước đến nay vốn là một thế gia có nhiều ảnh hưởng võ lâm tự nhiên công tử biết lẽ công bình ơn bần ni, vậy dám hỏi đại công tử chứ đến bao giờ mới có thể giao ra hung thủ?

Giang Bộ Thanh nói:

– Xin sư thái hãy yên lòng chuyện này nếu quả do xá đệ gây ra thì tại hạ không bao giờ thiên vị tại hạ không bao giờ thiên vị, tại hạ sẽ buộc xá đệ phải tự trói nạp mạng đến tận Tử Trúc Am cho sư thái xử trị, nhưng nếu đây là chuyện do người nào đó cố tâm vu oan giá họa cho xá đệ thì nhất định rồi cũng có ngày trắng đen lộ mặt trước mọi người, tại hạ nguyện cố hết sức mình tìm cho ra tên hung thủ và cũng sẽ đưa đến tận Tử Trúc Am. Chỉ cần sư thái cho một hạn kỳ.

Vô Trần Sư Thái hỏi:

– Vậy theo ý của đại công tử thì cần phải có một hạn kỳ bao nhiêu để tìm ra hung thủ?

Giang Bộ Thanh thoáng vẻ trầm ngâm:

– Chuyện này thật vô cùng rắc rối, theo tại hạ thì ít nhất là mười ngày và dài nhất chắc cũng phải mất đi một tháng mới có thể giao đủ cùng sư thái.

Vô Trần Sư Thái cười nhạt:

– Hừ! Thật cũng là hay lệnh đệ bảo ít nhất là ba ngày, nhiều nhất mười hôm bây giờ đại công tử kéo ra một tháng.

Giang Bộ Thanh nói:

– Xin sư thái mở rộng lượng, ngay bây giờ xá đệ hãy chưa về tại hạ còn phải hỏi qua xá đệ căn cứ vào lời tường thuật ấy mới cụ thể phán đoán thực hư, và nếu như xá đệ nói đúng thì bọn gian này rất gian ngoan, muốn tìm được sào huyệt của chúng không phải đôi ba ngày là được.

Vô Trần Sư thái vặn lại:

– Như thế nếu lệnh đệ một ngày chưa về thì đại công tử kéo thêm ra được một ngày nữa phải không? Hừ, nhân mạng bằng trời, bần ni không thể ẩn nhẫn đến mức như thế được.

Giang Bộ Thanh bắt đầu hơi bực:

– Sau một tháng, nếu tại hạ vẫn chưa tra va hung thủ thì tại hạ sẽ tự trói xá đệ dẫn tới Tử Trúc Am giao cho sư thái bằng như sư thái cho là hạn kỳ như thế quá dài thì có thể sư thái cứ gặp xá đệ nơi nào, sư thái cứ hành động sao cho thỏa ý mình cũng được.

Vô Trần Sư thái chớp lòe ánh mắt:

– Lời đó là của đại công tử nói đấy nhe!

Giang Bộ Thanh gật gật đầu:

– Đúng! Tại hạ đã nói ra thì nhất định giữ lời.

Vô Trần sư thái đứng lên:

– Tốt lắm. Lão thiền sư, chúng ta về thôi.

Đưa bốn người khách bất đắc dĩ ra cửa xong, Giang Bộ Thanh quay trở vào thì Quản Thiên Phát cũng đã đi ra.

Giang Bộ Thanh hỏi:

– Quản huynh đã nghe cả rồi chứ?

Quản Thiên Phát cười:

– Đã nghe, kể ra thì bữa nay bà ấy cũng có phần khách khí đấy.

Giang Bộ Thanh nói:

– Đã nát hết một cái bàn chứ phải không sao?

Quản Thiên Phát nói:

– Tại hạ cảm thấy vừa rồi đại công tử nói một câu hơi nóng!

Giang Bộ Thanh hỏi:

– Quản huynh nói đó là câu nào?

Quản Thiên Phát nói:

– Đại công tử có nói, nếu gặp nhị công tử thì bà ta muốn làm gì cứ làm, như thế không phải là đã quá nóng hay sao?

Giang Bộ Thanh chớp mắt cười nhạt:

– Thật ra thì tại hạ không có hơi tức vì lão sư thái ấy bức người thái quá, nói thế chứ nếu bà ta có gặp nhị đệ cũng chưa chắc đã nhận ra, mặc dù có nhận ra cũng chẳng làm gì được...

Bốn người của Vô Trần Sư Thái lìa Giang Phủ vừa về tới chân núi Thanh Lương thì một vị tăng nhân mặc áo màu tro chấp tay bước ra:

– Tiểu tăng cung nghinh chư vị!

Giác Thắng thiền sư có vẻ ngạc nhiên:

– Phổ Tế trong chùa có chuyện gì xảy ra à?

Phổ Tế cúi đầu:

– Tiểu tăng phụng lịnh Tri Khách sư phụ, mang thơ chờ trao lại cho phương trượng trụ trì.

Giác Thắng thiều sư hỏi:

– Thư ở đâu?

Phổ Tế móc trong túi ra một phong thư trao cho Giác Thắng, và trụ trì hỏi thêm:

– Thư này ai đưa đến?

Phổ Tế đáp:

– Vừa rồi có một người ăn vận theo lối quản gia đến trao thư này nói với Tri Khách sư phụ là phải cấp tốc trao lại cho Phương Trượng.

Giác Thắng đại sư xé thư ra và chỉ vừa liếc qua là biến sắc, vội vàng trao cho Vô Trần Sư Thái:

– Xin sư thái hãy xem!

Vô Trần Sư Thái hỏi:

– Thư có quan hệ đến bần ni sao?

Bà lật thư lên, thấy trong ấy viết:

“Kính tường Vô Trần sư thái và Giác Thắng đại sư:

Cung thỉnh quý vị quá bộ đến “Quỉ Liễm Thành”. Nơi đây tại đang chờ đợi. Giang Hàn Thanh cẩn thư”.

Vô Trần Sư Thái giận dữ:

– Hừ hắn dám ỷ vào hư danh của cha hắn để khiêu khích bần ni thật không ngờ hắn lại dám hạ chiến thư như thế!

Giác Thắng đại sư chắp tay niệm phật:

– Chẳng hay tôn ý của lão sư thái như thế nào?

Vô Trần Sư Thái nói:

– Hắn đã dám hạ thư thì tự nhiên chúng ta phải dám đi chứ làm sao không được?

Nghiêm Tú Hiệp chen vào:

– Sư thúc! Có phải là thư của Giang Hàn Thanh đấy không?

Giác Thắng đại sư gật đầu:

– Đúng là thư của hắn, chỉ có điều trong thư hắn chỉ có mời ta và sư thái đấy thôi, vì thế nên theo sư thúc thì sư điệt nên trở vào chùa.

Nghiêm Tú Hiệp hơi do dự:

– Sư thúc! Hắn đã hại chết tệ muội, sư điệt không thể...

Giác Thắng thiền sư chận ngang:

– Không phải sư thúc không muốn cho sư điệt đi, nhưng vì hắn chỉ mời sư thúc và lão sư thái thì nghĩ chắc có điều gì bí ẩn không muốn cho người khác biết, nhưng đã có sư thúc và lão sư thái đi rồi thì sư điệt cứ yên lòng.

Vô Trần sư thái quay lại nói với Liễu Nhân:

– Ngươi cũng trở về am đi.

Liễu Nhân và Nghiêm Tú Hiệp bái tạ đi lên núi Vô Trần Sư thái nói với Giác Thắng đại sư:

– Chúng ta đi thôi!

Hai người không chút trậm trễ thi triển khinh công thẳng xuống hướng tây.

Phía tây Thanh Lương Sơn có một thành đá cổ, nghe đâu toàn thành này được dựng lên từ thời thượng cổ đến giờ.

Ngôi thành lổ đổ, vòng tường chỗ thấp chỗ cao chỗ lồi chỗ lõm, người Nam Kinh gọi nó là Quỉ Liễm Thành.

Thành mặt quỉ, chỉ mỗi một cái tên không nghe cũng đủ rùng mình...

Chương 14: Cô gái áo xanh

Bóng tịch dương đã ngậm trùm trái núi, ngôi thành càng về chiều càng hiện rõ nét âm u.

Chung quanh đá dựng chập chồng không thứ lớp tạo cho tòa “Quỷ Liễm Thành” một khung cảnh hoang tàng cổ lỗ. Bất cứ ai lạc vào đây cho dù giữa trưa cũng cảm thấy lạnh người.

Vô Trần sư thái và Giác Thắng đại sư vừa đặt chân đến bìa thành thì chợt nghe một giọng cười lanh lảnh:

– Hai vị phật gia giá lâm, Giang mỗ có lời chào.

Hai người ngửng mặt nhìn lên, thấy trên thớt đá xanh rêu có một người thanh niên mày thanh mục tú vòng tay nở một nụ cười thật là rạng rỡ.

Giác Thắng đại sư chắp tay thủ lễ:

– Làm nhọc thí chủ đã chờ đợi khá lâu.

Vô Trần sư thái lạnh lùng:

– Thí chủ là Giang Hàn Thanh đấy chứ?

Giang Hàn Thanh mỉm cười:

– Vâng, chính tại hạ đây.

Vừa nói, Giang Hàn Thanh vừa nhún chân lao xuống ngay trước mặt hai người.

Vô Trần sư thái không dằn được cơn giận dữ, bà ta cất giọng hằn học:

– Dâm tặc...

Giang Hàn Thanh nhướng mặt:

– Mời hai vị đến đây, Giang mỗ này không phải để nghe những lời như thế.

Vô Trần sư thái càng nổi nóng:

– Dâm tặc, đồ nhi của ta bị sát hại, không phải ngươi thì còn ai vào đây nữa?

Giang Hàn Thanh cười lớn:

– Lão sư thái cứ khăng khăng là như thế, có lẽ tại hạ đành phải biết gật đầu.

Soảng!!!

Thanh kiếm từ trên vai của Vô Trần sư thái được tuốt ra, bà ta nhích lên gằn giọng:

– Ngươi thừa nhận phải không?

Giang Hàn Thanh rùn vai:

– Nếu thừa nhận thì sao?

Vô Trần sư thái thét lớn:

– Ta sẽ đống ngươi ra làm trăm mảnh...

Nhìn vào vẻ sát khí đằng đằng của vị lão ni, Giang Hàn Thanh bất giác bật cười:

– Bộ diện hung hãn ấy chỉ đáng làm tên cướp của giết người chứ đâu giống người quy y đầu phật?

Vô Trần sư thái giận run:

– Hãy tuốt binh khí ra.

Giang Hàn Thanh bĩu môi:

– Bà muốn cùng ta động thủ đấy à?

Giác Thắng đại sư khẽ cau mày:

– Lão sư thái xin dừng tay, chúng ta cũng cần nên nghe lý do Giang thí chủ mời chúng ta đến đây với mục đích gì.

Vô Trần sư thái vẫn một giọng hằn học:

– Đại sư đã không nghe hắn thừa nhận đấy à? Đối với loại người như thế thì còn gì để nói nữa?

Giang Hàn Thanh mỉm cười:

– Tại hạ thỉnh nhị vị đến đây là có đôi lời phụng cáo.

Vô Trần sư thái hừ hừ trong cổ:

– Nói, nói mau.

Như cố kéo dài thời gian, Giang Hàn Thanh đưa tay phủi phủi trang phục và nói bằng một giọng từ từ:

– Thói quen của tại hạ rất không thích khi nói chuyện mà cầm đến binh khí, bởi vì nó có tính cách uy hiếp và thiếu điều lịch sự, vậy xin sư thái hãy cho kiếm trở về trạng thái bình an của nó.

Vô Trần sư thái giận quá nhưng cũng không biết phải làm sao hơn, bà ta đành phóng thanh kiếm ghim ngay xuống trước mặt mình:

– Bây giờ thì ngươi có thể nói rồi đó.

Giang Hàn Thanh mỉm cười:

– Hình như nhị vị đã có giá lâm đến tệ xá rồi đó chứ?

Giác Thắng đại sư gật đầu:

– Đúng, bần tăng và sư thái đây đã có nghe qua quý phủ.

Giang Hàn Thanh gạn hỏi:

– Với mục đích như thế nào nhỉ?

Vô Trần sư thái trầm giọng:

– Ngươi đã làm nên tội ác tày trời, tự nhiên là bọn ta tới để tìm ngươi....

Giang Hàn Thanh cười nhẹ:

– Bây giờ tại hạ không đứng trước mặt nhị vị đây sao?

Vô Trần sư thái quắc mắt – Ngươi là con trai của Giang Thượng Phong, ta muốn tìm ngươi nếu không đến tại nhà thì phải đến nơi đâu?

Giang Hàn Thanh nói:

– Những điều cần nói, tại hạ sẽ phụng cáo với nhị vị tại đây, nếu nhị vị cứ đến quấy rầy gia huynh thì chắc tại hạ không tránh được điều vô lễ.

Hắn chấm dứt câu nói bằng một cái nhìn sáng quắc, một cái nhìn với tia mắt lạnh người....

Giác Thắng đại sư chấp tay:

– A di đà phật, chẳng hay ý trong câu nói của thí chủ có nghĩa là sao?

Giang Hàn Thanh mỉm cười:

– Đại sư thật không hiểu được ý tại hạ sao?

Hắn ngưng lạ một giây rồi nói tiếp:

– Tại hạ muốn nói là nếu nhị vị liệu chắc thắng được tại hạ thì hãy tìm tại hạ mà thanh toán.

Không dằn được nữa, Vô Trần sư thái liền tuốt phăng thanh kiếm:

– Dâm tặc, ta cần lãnh giáo tuyệt học của ngươi đây.

Giang Hàn Thanh gật đầu:

– Cũng được, nếu không để nhị vị thấy tận mắt thì e rằng nhị vị bảo tại hạ hư ngôn.

Hắn rút thanh trường kiếm trên vai xuống và hất mặt:

– Nhị vị chắc cùng ra tay một lượt đấy chứ?

Vô Trần sư thái trừng mắt:

– Ngươi hãy thắng ta rồi mới nói chuyện sau....

Là sư thúc của vị chưởng môn phái Nga My, tuy chỉ phóng kiếm ra một cách bình thường nhưng sự biến hóa của nó tự nhiên lại vô cùng lợi hại, chỉ một kiếm đầu đã thấy Vô Trần sư thái hạ tuyệt chiêu.

Giang Hàn Thanh cười lớn:

– Chuyện thắng là chuyện tất nhiên rồi....

Qua chiêu thứ nhất, ánh thép từ thanh thép của Vô Trần sư thái lập tức động biến, gần như một vùng chỉ thấy kiếm quang không làm sao phân biệt được bộ số Giang Hàn Thanh bị bức lui theo đà tấn công của bà ta.

Vô Trần sư thái bám theo như bóng với hình:

– Chẳng qua là ngươi chỉ giỏi bằng cái miệng không...

Vừa nói thanh trường kiếm vụt tóe hào quang xẹt thẳng xuống đầu Giang Hàn Thanh như điện chớp...

Giang Hàn Thanh thoái lui một bước cười khẩy:

– Bây giờ thì hãy xem đây....

Hai thanh kiếm va chạm vào nhau dội nên một tiếng rợn người. Vô Trần sư thái nghe hai tay như muốn rụng xuống, bà ta cố dồn chân lực xuống hai chân và thối lui về bên trái chứ không dám đứng chính diện.

Vị lão ni bỗng rùng mình...

Chiêu thức vừa rồi rõ ràng bà ta chỉ dùng có bảy thành công lực chứ chưa hết sức đâu, thế mà không hiểu tại sao cứ như người thi triển hết công lực rồi bị đối phương phản kích làm cho gân cốt rã rời.

Bức luôn mấy đường kiếm nữa cho Vô Trần sư thái thối lui liên tiếp, Giang Hàn Thanh mới đứng lại mỉm cười:

– Thì ra sư thái cũng chỉ giỏi bằng cái miệng không!!

Hắn lặp lại câu nói của bà ta vừa nói với mình và Vô Trần sư thái cũng không ngờ chỉ mới thoáng qua mà ý nghĩa lại đảo ngược như thế ấy.

Tuy cảm thấy công lực gần như tiêu tan, nhưng câu nói của Giang Hàn Thanh làm cho Vô Trần sư thái đâm liều:

– Ta sẽ cùng chết với ngươi....

Thanh kiếm lại nhoáng lên và tự nhiên cũng là chiêu tuyệt kỹ, Giang Hàn Thanh mỉm cười hất mạnh cánh tay, tiếng thép chạm vào nhau một lần nữa và lần này thì thanh kiếm của Vô Trần sư thái bị bắn tung lên rồi tuột ra ngoài xa....

Mặc dù đã vận dụng công lực xuống đôi chân nhưng Vô Trần sư thái vẫn không làm sao gượng nổi, cứ loạng choạng thối lui ra sau.

Giang Hàn Thanh nhích lên một bước, thanh trường kiếm lại nhoáng lên nhưng khi hạ xuống thì hắn lại trở ngược sống kiếm giáng đúng vào Kiên Tỉnh huyệt của đối phương.

Vô Trần sư thái té ngồi luôn xuống đất, tay chân tê xuội không còn cử động...

Giác Thắng đại sư lật đật phóng lên:

– Giang thí chủ không được hành hung...

Giang Hàn Thanh quát lên:

– Bây giờ đến lượt đại sư đấy.

Giác Thắng đại sư khẽ gật đầu:

– Tự nhiên là bần tăng cũng sẽ xin lãnh giáo.

Trước mắt ông ta chưa quá được hai mươi chiêu tính chung của cả hai người thế mà Vô Trần sư thái đã rơi kiếm thảm bại tự nhiên Giác Thắng đại sư đã phải cực kỳ thận trọng, ông ta hít mạnh chân khí ngưng tụ công lực lên song chưởng.

Nhưng một chuyện đã quá ra ngoài tưởng tượng của nhà sư, khi vận dụng chân nguyên thì ông ta chợt cảm thấy thân thể rã rời, không làm sao vận khí lên đan điền được nữa....

Bây giờ thì Giác Thắng đại sư chợt hiểu rõ nguyên nhân thảm bại của Vô Trần sư thái....

Vấn đề xảy ra không phải do kiếm pháp hơn kém mà chính là do công lực bị tiêu tan.

Nhà sư già của phái Thiếu Lâm đã từng có nhiều kinh nghiệm trên giang hồ, ông ta biết ngay vì đâu mà sự việc lại xảy ra như thế, ông ta quắc mắt nhìn thẳng vào mặt Giang Hàn Thanh:

– Giang thí chủ, thí chủ đã tung ám kế làm tiêu tan công lực của đối phương, tự nhiên không ai có thể chấp nhận phương cách hạ lưu như thế, nhưng ta muốn biết Giang thí chủ đã áp dụng cách gì?

Giang Hàn Thanh cười:

– Đừng nói chuyện đùa như thế, Giang mỗ có bao giờ làm chuyện ấy bao giờ...

Như không còn giữ được thái độ bình tĩnh cố hữu được nữa, Giác Thắng đại sư gằn giọng:

– Giang Hàn Thanh, ngươi đã làm nên chuyện dâm ác tày trời, bây giờ ngươi còn giở thủ đoạn ương hèn, quả đúng là ngươi không còn bản tính của con người nữa....

Giang Hàn Thanh nạt lớn:

– Câm miệng lại, ngươi còn nói thêm nữa lời vô lễ ta sẽ kết liễu mạng ngươi ngay tức khắc.

Hắn vừa nói vừa tung thanh kiếm tới và cũng như lúc nãy hắn trở ngược sống kiếm đập lên Kiên Tỉnh huyệt của Giác Thắng đại sư nhưng già sư già của phái Thiếu Lâm không hề chống đỡ, ông ta biết rõ chống đỡ là thừa....

Ngay trong lúc Giác Thắng đại sư vừa té xuống thì từ trên Thanh Lương Sơn một bóng người phi thân xuống như bay và cất giọng thảng thốt:

– Nhị đê.....

Quay lại thấy anh mình, Giang Hàn Thanh trầm giọng:

– Tha cho các ngươi sống sót đấy....

Hắn quay mình phóng nhanh về hướng bắc mất dạng sau đám rừng rậm rạp.

Chân vừa chấm đất, Giang Bộ Thanh chợt thấy Vô Trần sư thái và Giác Thắng đại sư té ngồi xuống đất, hắn hoảng hốt kêu lên:

– Nhị vị làm sao thế...

Giác Thắng đại sư cúi đầu niệm phật:

– Giang đại công tử, lệnh đệ đã dùng ám toán làm cho bần tăng và sư thái đây bị trúng độc.

Giang Bộ Thanh kinh hãi:

– Lại có chuyện như thế sao? Xá đê.....

Ngay trong lúc ấy, chợt một bóng người lao tới và chận ngang câu nói của Giang Bộ Thanh:– Đại công tử nhất định đã thấy rồi, người khi nãy đâu phải là Nhị công tử...

Phát hiện người mới tới chính là Tân Nhiệm Tổng quản của Giang Phủ Quản Thiên Phát, Giang Bộ Thanh như cảm thấy ngoài ý nghĩ của mình, hắn cố nở một nụ cười gượng gạo:

– Đỗ tổng quản làm sao cũng đến nơi đây?

Quản Thiên Phát cũng cười:

– Vì sợ đại công tử một mình vào vòng nguy hiểm nên thuộc hạ xuất lãnh gia nhân theo tiếp viện, chỉ tiếc là đến hơi chậm nên để cho kẻ địch đào thoát.

Quả nhiên sau câu nói của Quản Thiên Phát là bốn tên kình trang đại hán từ trong rừng xông ra cúi đầu ra mắt Giang Bộ Thanh.

Khẽ gật đầu, Giang Bộ Thanh nói thật chậm:

– Nhị vị tiền bối đã bị kẻ địch ám toán, chúng ta hãy đưa nhị vị về rồi hãy nói chuyện sau....

Sau khi phát hiện ra Giang Bộ Thanh, Giang Hàn Thanh tung mình phi thân qua hướng bắc của Quỷ Liễm Thành.

Cùng trong lúc đó, sau lưng hắn một bóng người âm thầm bám sát theo.

Giang Hàn Thanh phi thân thật nhanh, người theo sau hình như hết sức cẩn thận đề phòng nên vừa theo mà lại vừa dè dặt nhìn quanh bốn phía.

Tuy hắn theo sau nhưng vẫn như bóng với hình cứ Giang Hàn Thanh đến đâu là hắn âm thầm theo đến đó...

Bóng hoàng hôn đã sậm màu, bên ngoài đã phủ ánh lờ mờ còn trong rừng thì như tối hẳn, hai bóng người kẻ trước người sau như hai chiếc bóng chim phiêu bạt gió phiêu du.

Chỉ trong khoảnh khắc hai người đã vượt ra ngoài ba mươi dặm phía trước cánh rừng thưa heo hắt ánh đèn.

Đó là một trang viên vùng sơn cước. Hình như bên trong có rất nhiều dãy nhà liên tiếp chen nhau.

Giang Hàn Thanh đột ngột gia tăng cước lực phi thân nhanh như gió Bóng bên sau hình như thấy rõ ý định của đối phương nên Giang Hàn Thanh càng phi thân mau thì hắn cũng tăng tốc bám theo sát gót. Họ như hai mũi tên xé gió lao về phía trang viện.

Vừa tới cửa tòa trang viện cả hai người gần như cùng một lúc đáp ngay xuống trung tâm. Giang Hàn Thanh có hơi tới trước hơn một chút, hắn chạm vào một ngôi lầu quây mặt về phía nam, ngôi lầu ấy, qua khung cửa nhỏ bên trong hãy còn ánh đèn.

Bóng người theo sau nối đuôi trờ tới và lập tức ẩn mình ngay vào bóng tối.

Giang Hàn Thanh nhảy xuống trước lan can lầu đưa tay gõ nhẹ vào lưng cửa.

Bên trong có tiếng người con gái:

– À, đã đến rồi....

Tiếng chốt cửa khua động, một tên tỳ nữ thò đầu ra lên tiếng:

– Cô nương đã về!!

Nếu có ai đứng gần đâu đây chắc chắn đã há mồm ngơ ngác...

Giang Hàn Thanh mà cô thị tỳ lại gọi bằng cô nương!

Nếu không sửa thì người ta ngỡ phía sau Giang Hàn Thanh còn có người nào khác nữa.

Nhưng không hoàn toàn không có ai cả, rõ ràng cô ả gọi Giang Hàn Thanh.

Và điều lạ hơn nữa là cô thị tỳ chỉ mở cửa sổ chứ không mở cửa ngoài và Giang Hàn Thanh nhún mình nhảy vào trong ấy.

Cô tiểu tỳ áo xanh khúm núm:

– Tiểu tỳ xin phép pha trà.

Giang Hàn Thanh thở hắt một hơi dài:

– Không cần, mệt quá, ngươi hãy cởi giày ra cho ta trước đã.

Tên tỳ nữ áo xanh vâng dạ và ngồi xổm xuống tháo giầy, sau khi áo choàng và giầy vớ được cởi ra, Giang Hàn Thanh trở thành người một thiếu nữ.

Nàng từ từ đưa tay lên tháo gỡ chiếc mặt nạ giả nhưng dính vào da y như một lớp da thật mỏng và Giang Hàn Thanh bây giờ là một cô gái đôi chín xuân xanh.

Tuy không gọi là nhan sắc tuyệt vời nhưng trên đời này có lẽ nàng cũng phải liệt vào hàng đẹp nhất.

Với đôi mắt long lanh đen nháy, với chiếc mũi dọc dừa, với làn da hồng mịn, nàng rất được mệnh danh là một trong số giai nhân.

Thêm vào đó khi nàng cởi bỏ bộ áo khoác bên ngoài hiển hiện một vóc người cân đối với những nét phô bày của người con gái trong tuổi dậy thì toàn vẹn với bộ dạ hành bám sát vào da càng làm cho nổi bật lên hơn những gì mà đàn ông trông thấy thèm muốn.

Bây giờ thì dáng dấp hiên ngang của Giang Hàn Thanh không còn nữa, nàng ngồi nghiêng nghiêng mình trong tư thế mệt nhọc làn tóc mây buông xõa hững hờ...

Thình lình, từ phía bên ngoài cửa sổ có một tiếng động thật khẽ và tiếp theo là trong phòng đã có thêm một người:

Một trung niên văn sĩ.

Người thiếu nữ vẫn trong tư thế nửa nằm ngồi nghiêng lệch trên giường, mặt nàng quay vào vách phía trong, dường như tiếng động không làm cho nàng phải giật mình.

Nhưng cô tỳ nữ áo xanh thì đã gắt lên, giọng cô ta vừa giận dữ vừa hốt hoảng:

– Ngươi là ai?

Cùng với tiếng quát khẽ, tay nàng đã rút ngọn đoản kiếm dấu trong người vung lên những vòng tròn hoa thép chĩa thẳng vào người vừa mới đột nhập.

Keng!!

Cô gái áo xanh cả người lẫn kiếm bị văng bắn vào tận vách.

Người trung niên văn sĩ không truy kích, hắn quay trở lại người thiếu nữ cất giọng lạnh lùng:

– Cô là ai?

Nhìn vào khung kính phía trong, cô gái thấy hắn là một gà trung niên da mặt hơi xanh, vận bộ quần áo xanh của văn nhân cũ rách, nàng không quay lại mà chỉ vặn lại bằng một giọng lạnh lùng không kém:

– Thế còn các hạ? Các hạ là ai?

Cô thị tỳ bị hất tung vào vách, thanh đoản kiếm trên tay cơ hồ muốn rơi xuống, cô ta rúng động mặt cắt không còn một chút máu....

Nhưng có lẽ ỷ vào sự có mặt của gia chủ, nhất là gia chủ đang giữ vẻ thản nhiên, nên cô ta lại thét lên:

– Giỏi, ngươi dám đột nhập khuê phòng của cô nương ta thì ngươi phải chết!....

Tiếng “Chết” kéo dài cùng với động tác thật nhanh, cô ả xốc mũi kiếm nhảy tới chĩa mạnh vào lưng người trung niên văn sĩ.

Người thiếu nữ với lấy chiếc khăn tay buộc lại mái tóc lòa xòa và chầm chậm ngồi dậy, nàng nhìn về phía tên tỳ nữ gắt lớn:

– Tiểu Hương, tránh ra ngay....

Nhưng câu nói đã chậm hơn vì mũi đoản kiếm của tên tỳ nữ Tiểu Hương đã bay tới sau lưng gã trung niên văn sĩ...

Người trung niên văn sĩ không quay đầu lại, hắn quạt tay ra sau lưng, hai ngón tay kẹp lấy thanh đoản kiếm của Tiểu Hương...

Thanh kiếm bị hai ngón tay kẹp lại y như bị hai gọng kềm bằng sắt, Tiểu Hương ráng hết sức giật ra nhưng vẫn dính cứng như bám vào cột sắt.

Biết không rút được, Tiểu Hương vung tay trái xỉa hai ngón tay vào ngay Linh Đài huyệt nơi lưng của người trung niên văn sĩ...

Lần này thì cô ả nhanh tay quá, cho dù sau lưng có gắn thêm đôi mắt, trong lúc bất phòng cũng không làm sao đỡ kịp nên cú điểm trúng ngay.

Ngón tay chỉa đúng vào huyệt đạo nhưng Tiểu Hương vẫn nghe như tay mình vừa xỉa vào tường sắt, hai ngón tay búp măng non choẹt gần như gẫy đoạn, cơn đau làm cho cô ả hoa mắt hốt hoảng thối lui....

Người trung niên văn sĩ không quay lại, hai ngón tay kẹp thanh kiếm khẽ bung ra, thanh đoản kiếm bắn thẳng lên dính sững trên trần nhà chuôi rung bần bật...

Người thiếu nữ áo xanh nhìn theo cười nhạt:

– Hảo công phu....! Các hạ định thị uy đấy à?

Trung niên văn sĩ lạnh lùng:

– Không dám, cô nương chưa trả lời câu hỏi đầu tiên của tại hạ đấy nghe?

Người thiếu nữ áo xanh nói:

– Và các hạ cũng chưa hồi đáp câu hỏi của tôi chứ?

Người trung niên văn sĩ nhếch môi ; – Tại hạ cần biết cô nương giả làm Giang nhị công tử với mục đích gì?

Cô gái áo xanh nhướng mắt:

– Các hạ là gì của Giang nhị công tử?

Người trung niên văn sĩ nói:
– Không là gì cả.

Người thiếu nữ áo xanh hỏi tiếp:

– Không là gì thì tại sao vì hắn mà ra mặt!!

Đuôi mày của người trung niên văn sĩ khẽ động nhưng hình như hắn cố dằn:

– Tại hạ cần điều tra vụ án dâm sát ở Tử Trúc Am.

Người thiếu nữ áo xanh khẽ nhún vai:

– Nếu muốn điều tra vụ án ấy thì có lẽ các hạ đã tìm lầm đối tượng.

Người trung niên văn sĩ vặn hỏi:

– Lầm như thế nào?

Người thiếu nữ áo xanh hơi ửng mặt:

– Các hạ không thấy tôi cũng là con gái sao?

Đúng, cô gái trả lời câu nói khá hay.

Chẳng lẽ người con gái lại có thể làm nên một vụ dâm sát với một cô gái?

Người trung niên văn sĩ cười nhạt:

– Nhưng có một việc không lầm là cô nương vẫn là một trong những người giả trang Giang nhị công tử.

Người thiếu nữ áo xanh cũng bật cười:

– Khỏi cần phải nói tôi cũng biết các hạ là ai rồi.

Người trung niên văn sĩ thản nhiên:

– Biết được thì tốt lắm.

Người thiếu nữ áo xanh hỏi:

– Các hạ là Giang nhị công tử, có đúng thế không?

Tia mắt của người trung niên văn sĩ như hai luồng điện chiếu thẳng vào mặt, hắn nói gằn từng tiếng một:

– Đúng, ta là Giang Hàn Thanh đây và bây giờ thì cô nương đã biết cách sử sự cho mình rồi chứ?

Người thiếu nữ áo xanh thản nhiên:

– Cái đó thì tôi chưa bao giờ nghĩ đến.

Giang Hàn Thanh trầm giọng:

– Vậy xin phiền cô nương hãy đeo bộ mặt giả khi nãy lên để cùng tại hạ trở lại Tử Trúc Am.

Người thiếu nữ áo xanh bĩu môi:

– Tại làm sao tôi lại phải đi kia chứ?

Giang Hàn Thanh lặp lại:

– Cô đeo mặt nạ khi nãy lên và đi cùng với tại hạ.

Người thiếu nữ áo xanh hỏi lại:

– Còn bằng như ta không đi?

Giang Hàn Thanh nói:

– Ta chỉ sợ cô nương không thể làm chủ lấy mình.

Người thiếu nữ áo xanh nhướng mặt:

– Các hạ muốn cùng ta động thủ?

Giang Hàn Thanh nói:

– Tại hạ không có ý định như thế, nhưng nếu tự cô nương bức bách thì là chuyện ngoài ý muốn.

Người thiếu nữ áo xanh nhướng mắt cười:

– Đã lâu rồi nghe nói Giang nhị công tử võ công cao cường cho nên tôi rất ao ước cùng người lãnh giáo.

Giang Hàn Thanh gật đầu:

– Được lắm, nếu thua thì cô nương nhất định phải đi cùng tại hạ.

Người thiếu nữ áo xanh với tay rút thanh trường kiếm treo trên vách và hất mặt ra hiệu cho Giang Hàn Thanh.

Giang Hàn Thanh nhìn chung quang:

– Nơi đây chật hẹp quá e làm kinh động, xin mời ra phía bên ngoài.

Người thiếu nữ áo xanh nhếch môi:

– Người giỏi về kiếm thuật, chỉ cần chừng khoảng tròn hai bước là đủ để biểu lộ tài năng, huống chi trong gian phòng này hơn một trượng chiều rộng, chẳng lẽ không đủ cho Giang nhị công tử thi triển hay sao?

Giang Hàn Thanh nhấc tay lên, tiếng thép của thanh kiếm đã tuốt ra khỏi vỏ:

– Xin cô nương hãy ra tay.

Người thiếu nữ đáp:

– Xin mạn phép...

Câu nói vừa dứt thì thanh kiếm đã nhoáng lên...

Giang Hàn Thanh không tránh mà cũng không đỡ, hắn chờ cho thanh kiếm của cô gái tới sát bên mình mới đưa thanh kiếm lên gõ nhẹ.

Hai thanh kiếm chạm nhau nhưng vì Giang Hàn Thanh không dùng sức nên chỉ phát ra tiếng kên nho nhỏ và cô gái mỉm cười lật nghiêng bàn tay quay mũi kiếm chệch qua một bên đâm liền vào yết hầu của hắn.

Giang Hàn Thanh sửng sốt...

Kiếm pháp của cô gái biến đổi dị thường, quả lả thứ kiếm pháp đã nhiều tinh luyện...

Hắn không còn chậm như trước nữa, khi thanh kiếm của cô gái nhoáng lên lần thứ hai thì thanh kiếm của hắn cũng bằng một thế thực nhập thần tốc cài ngay thế đánh.

Nhưng cô gái không để cho đường kiếm hết đà vừa phóng tới nửa chừng cô gái biến sang ngay thế khác.

Mũi kiếm đang theo chiều phóng thẳng tới yết hầu của Giang Hàn Thanh bỗng bắt từ trên chúi xuống phóng xiên xiên xuống bụng.

Thế gài của Giang Hàn Thanh tự nhiên bị gài vào khoảng trống và hắn giật mình...

Từ nãy đến giờ hắn đã xem nhẹ cô gái và như thế là lâm vào thế khinh địch, cái mà khi giao đấu đối với các cao thủ rất là tối kỵ.

Hắn lật đật quay ngang kiếm và nhích ra sau một bước.

Người thiếu nữ thấy mình mới chỉ hai chiêu đã nắm thế thượng phong, cô ta vội nhún chân tung mình lên đánh luôn một hơi bảy tám kiếm.

Giang Hàn Thanh nhìn sững vào đối phương, chân hắn lui ra sau bước nữa....

Người thiếu nữ hoàn toàn đắc thế, nàng đánh luôn ra một đường thứ tám, tự nhiên không phải kiếm trước kiếm sau mà tám đường kiếm gần như cùng một lúc vì đà kiếm quá nhanh và biến thế của nàng thật chặt chẽ. Tuy chỉ có một thanh kiếm nhưng có thể làm mọi nơi trọng yếu trên người Giang Hàn Thanh đều có thể cùng mang thương nếu như hắn không phá được thế công.

Nhưng phá được cũng là chuyện khó, khi giao đấu không một ai dám để cho đối phương hơn mình ba kiếm vì ba đường kiếm cộng với biến thế của nó sẽ làm cho khó lòng hóa giải....

Bây giờ thì Giang Hàn Thanh quả đã lâm vào thế hạ phong. Tám mũi kiếm tạo thành tám cái bông chớp chớp như sao chụp vào mình.

Hãy coi chừng!!

Tiếng của Giang Hàn Thanh vừa quát lên thì nhiều tiếng leng keng nổi lên liên tiếp, tám cái hoa thép của người thiếu nữ áo xanh tung ra bỗng như xuống cùng một lượt, những ánh sao ngời tắt ngấm.

Và hiện tượng sau cùng là thanh kiếm của người thiếu nữ áo xanh bị thanh kiếm của Giang Hàn Thanh chặn cứng lên trên.

Bây giờ muốn thu lại cũng đã quá trễ rồi, cô ta chỉ thấy thanh kiếm của mình càng lúc càng nặng xuống gần như muốn vọt khỏi tay, cô ta hoảng hốt nhón mạnh hai chân nhảy bắn ra sau.

Không truy kích, Giang Hàn Thanh nói bằng một giọng thản nhiên:

– Cô nương đã thua rồi, vậy hãy cùng đi với tại hạ.

Người thiếu nữ áo xanh cãi lý:

– Chỉ có một mình ngươi nói, chứ ta có nói thế bao giờ? Ta còn cần thử xem ngươi có đủ bản lãnh hạ không cái đã...

Nói chưa hết câu cả hai tay cùng nhấc lên một lúc, mười mấy đường nho nhỏ như chỉ vàng bắn thẳng tới ngay đầu Giang Hàn Thanh.

Ban đầu tưởng nàng tung ám khí, nhưng càng lúc đến gần Giang Hàn Thanh càng thấy không phải thế. Nó là những sợi chỉ hồng nhưng khi tung ra thì lại thẳng như những mũi tên và khi tới gần thì lại dịu quật ra y như một màng lưới của ngư ông tỏa ra phủ lấy toàn thân của hắn...

Đúng là thứ dùng để bắt người vì nó vừa xem như cứng mạnh lại vừa dịu ngay do bàn tay điều khiển, những sợi dây đó cứ xoắn lấy Giang Hàn Thanh như vòng khu ốc.

Giang Hàn Thanh giật mình vừa hất kiếm lên vừa nhún mình nhảy tránh, tự nhiên hắn không tránh khỏi phần luống cuống...

Người thiếu nữ cất giọng cười thắng thế:

– Tế Tiên Xác của ta, cho Giang nhị công tử có là thần tiên đi nữa cũng đừng hòng tránh khỏi.

Vừa nói tay nàng vừa giật mạnh, phân nửa số giây hồng vụt trầm xuống cuốn ngang thân dưới của Giang Hàn Thanh.

Những sợi dây hồng do những ngón tay của nàng thao túng, dọc ngang đều tự ý người điều khiển, vừa co vừa giãn quả thật là thứ lợi hại phi thường.

Giang Hàn Thanh huy động thanh trường kiếm nhưng những sợi giây tuy nhỏ nhưng hình như nó là thứ gì bền lắm nó không sợ đao kiếm cho dù binh khí bén như thế nào.

Thấy kiếm của mình không thể đạt như ý mà lại phạm vào phần phản ứng của nàng thì lại thêm phần nguy hiểm, vì khi thanh kiếm chạm trúng, đầu dây quật lại cuốn vào mình, muốn tránh cũng phải là vất vả huống chi không phải một mà là nhiều sợi cùng một lúc như thế vầy.

Giá như là một người có trình độ võ công tầm thường, nhất định Giang Hàn Thanh đã bị khốn ngay từ lúc ban đầu nhưng nhờ vào lẹ mắt nhanh tay, hắn đã kéo dài hơn mười đợt tấn công của địch và trong khoảng thời gian ấy hắn phát giác được cái ảo diệu của những sợi dây ấy.

Hắn nhận ra chuyện dùng kiếm đối phó là chuyện khó vì không thể chặt đứt được dây thêm vào đó thủ pháp của cô gái rất điêu luyện và bây giờ hắn thấy cái làm cho khốn khó chính là những lưỡi sắt cong cong ở mỗi đầu sợi dây của cô gái.

Ý nghĩ thoáng qua là Giang Hàn Thanh không dám chậm trễ, bây giờ hắn không nhắm vào những sợi dây nữa mà lại nhắm vào chính những lưỡi câu ở đầu dây.

Thanh kiếm của Giang Hàn Thanh vốn không phải là thanh kiếm có thể chém đá chặt sắt nhưng nhờ vào nội lực phi thường của hắn chuyện chặt đứt những lưỡi câu ở đầu dây cũng không phải là chuyện khó.

Cái khó ở đây là làm sao hắn nhắm cho chính xác vì nếu chặt vào những sợi dây thì công cũng như không.

Quả nhiên đúng theo ý định của Giang Hàn Thanh chỉ trong vòng mấy kiếm những lưỡi câu ở đầu dây hết thảy đều rơi xuống, cho đến khi cô gái áo xanh phát hiện thì sự việc đã quá muộn rồi.

Người thiếu nữ áo xanh giận run cả chân tay, nàng nói qua hai hàm răng khít rịt:

– Ngươi phá hủy “Thằng Xác” của ta thì ta sẽ cho ngươi chết...

Nàng vụt buông những sợi dây ấy xuống đất, hai tay chập lại đầy ra một lượt...

Thấy cô gái đột nhiên dùng chưởng, Giang Hàn Thanh hơi sửng sốt, hắn vừa định thay tay kiếm để đấu chưởng với nàng, không ngờ ngay lúc ấy hắn phát giác ra ngay chuyện la.....

Người thiếu nữ áo xanh đẩy hai tay ra nhưng không nghe thấy chưởng phong, từ trong tay áo của nàng bay ra một vừng ánh sáng...

Phát hiện ra cô gái dùng kim độc thì đã quá gần rồi....

Những mũi kim có tẩm độc bắn ra những tia sáng xanh rờn, ai là người biết qua về ám khí, chỉ liếc nhìn là biết rõ ngay và những mũi kim từ tay cô gái tung ra còn một điều lợi hại khác là khi ra khỏi tầm tay những mũi kim tự động rẽ ra, cả một vùng sáng như chiếc nơm bắn thẳng vào người của địch.

Thêm vào đó điều bất lợi thứ hai cho Giang Hàn Thanh là cự ly giữa hắn và cô gái quá gần, khi phát giác độc châm thì ám khí đã kế cận bên mình, cận đến mức thoáng nghe hơi gió.

Trong khi cái chết còn trong đường tơ kẽ tóc Giang Hàn Thanh vận dụng toàn lực tung cách tay phải với cả ống tay áo làm thành một loại kình phong để đánh bạt những mũi kim độc, đồng thời hắn mượn sức phản hồi bật ngửa ra sau theo thế “Thiết Bản Kiều”.

Thân hình của Giang Hàn Thanh vừa ngã ngửa thì hắn nghe tiếng gió của những cây kim độc lướt qua, nó xé gió lướt ngang bụng của hắn trong đường tơ kẽ tóc.

Thật là khủng khiếp, chỉ cần một mũi thôi cũng đủ kết liễu sinh mạng con người.

Thoát khỏi kim độc, Giang Hàn Thanh vừa vươn mình đứng dậy thì cô gái không biết bao giờ từ trên tay đã có sẵn thanh đoản kiếm, cô ta nghiến răng nhào tới cả kiếm lẫn người ập thẳng vào Giang Hàn Thanh khi hắn còn chưa kịp đứng thẳng lên.

Thật là một cú tấn công cực kỳ hiểm độc...

“Thiết Bản Kiều” là một môn công phu mà đôi chân là trụ cột, nó phải được sử dụng thật nhanh và chính xác và khi quặt ngửa ra vừa đủ cho ám khí bay qua là phải lập tức bật lên, y như đưa tay gạt một cành cây dịu....

Nhưng khi thân hình Giang Hàn Thanh vừa bật dậy thì đoản kiếm của người thiếu nữ áo xanh đã lao tới như xé gió, mũi kiếm gần như sát bụng rồi....

Phương pháp duy nhất có thể tránh thế đánh hiểm ác này là quật mình trở lại, rồi lăn tròn, cách đó gọi là “Lại Lư Đả Cổn”, nhưng làm được chuyện đó khi thân mình đã bật ngược trở lên cũng thật quả khó khăn, nếu không phải con người có một nội lực có thể làm cho đôi chân vừa dẻo đủ sức thi triển công phu thần tốc ấy.

Không hiểu làm không được hay không muốn làm như thế, Giang Hàn Thanh lại cứ cho đà bật, thuận đà thật lẹ thân hình cứ thế mà đứng thẳng lên.

Và như thế là mục tiêu di động giúp cho mũi kiếm tới nhanh hơn và chính cô gái cũng đâm hoảng hốt...

Khi vung kiếm đâm người ai cũng muốn cho chính xác, thế mà khi con người tự động chồm tới như muốn cho gần mũi kiếm của mình hơn thì quả là một việc quá hãi hùng.

Nhưng bây giờ hai thân hình của hai người đã thành ra thế nhập lẹ vào nhau, giả sử cô gái vì lẽ gì đó mà muốn thu kiếm lại cũng không còn kịp nữa....

Trong một cái tích tắc, khi người thiếu nữ áo xanh đang dao động thì sự việc diễn biến lạ lùng, lạ lùng đến mức làm cho nàng kinh ngạc khi bỗng dưng một tiếng động nổi lên...

Một tiếng kẻng vang lên chát chúa, cánh tay cầm kiếm của cô gái tê rần, thanh đoản kiếm trên tay cô ta bắn dội vào vách phòng bởi cái búng ngón tay giữa của Giang Hàn Thanh.

Chương 15: Sức mạnh Phiêu Hương Cân

Gương mặt đằng đằng sát khí của lão áo xanh quả nhiên dịu lại, giọng nói của ông ta cũng hòa hoãn hơn nhiều:

– Lão phu có một chuyện muốn thỉnh giáo, mong nhị công tử nên đáp lại thật tình.

Giang Hàn Thanh nói:

– Xin tôn ông cứ hỏi.

Lão áo xanh nói:

– Lịnh tôn Giang đại tiên sinh đã cùng với lão phu có duyên gặp mặt đôi lần, ba tháng trước đây chợt có tin chẳng lành rằng Giang đại tiên sinh đã cỡi hạc quy tiên, chẳng hay chuyện đó có thật hay là giả?

Giang Hàn Thanh hơi sửng sốt...

Như vậy chính người này cũng không tin là cha mình đã chết thật rồi.

Nhưng tại sao lại có chuyện không tin là thật?

Bên trong hơi rúng động nhưng Giang Hàn Thanh vẫn giữ vẻ trang nghiêm:

– Thân phụ tôi trước vốn là người tráng kiện, nhưng đột nhiên lâm bệnh quả đúng là một chuyện hơi lạ. Tuy nhiên, chính anh em của chúng tôi đứng ra làm việc khâm liệm tử thi thì làm sao giả được?

Lão già áo xanh vẫn nhìn Giang Hàn Thanh không chớp, hình như lão muốn thấy cái thật hay giả ngay trong gương mặt của người đối diện...

Lão à à hai tiếng thật dài như cố ý:

– Như vậy thì quả thật Giang đại tiên sinh đã quá cố rồi.

Giang Hàn Thanh càng thêm rung động.

Tại sao lão già này lại có thái độ mập mờ như thế?

Nếu lão có vẻ hồ nghi về cái chết của cha mình, thì phải chăng lão ta có dính dáng vào chuyện trộm thây?

Nghĩ đến đó Giang Hàn Thanh vụt sa sầm nét mặt:

– Cứ theo khẩu khí của tôn ông, thì phải chăng tôn ông rất hoài nghi về cái chết của cha tôi?

Lão áo xanh vẫn nói với giọng thản nhiên:

– Nghĩ như thế không phải chỉ mỗi mình lão phu đâu!!

Giang Hàn Thanh nhướng mắt:

– Thật là một chuyện hết sức hoang đường.

Lão già áo xanh chầm chậm vuốt râu:

– Làm sao lại là chuyện hoang đường? Sau khi lịnh tôn quy tiên trong quan tài trống rỗng, chuyện như vậy không lẽ cũng là chuyện hoang đường?

Giang Hàn Thanh vụt đứng phắt lên:

– Mai Hoa Lệnh Chủ cậy quan tài để trộm thây, có phải do ông chủ xướng?

Lão già áo xanh mỉm cười:

– Sau khi lệnh sư quy tiên, trong cỗ quan tài trống rỗng, đó là chuyện lan tỏa khắp giang hồ, lão phu có hai lỗ tai chẳng lẽ không cho nghe được sao?

Giang Hàn Thanh nói:

– Thế còn vụ của tôn ông đến Tử Trúc Am dẫn dụ Giang mỗ vào bẫy rập để vu oan giá họa như vậy là có dụng ý như thế nào?

Lão già áo xanh điềm đạm trả lời:

– Đó là chuyện bản môn hành quyết phản đồ, căn bản không quan hệ gì đến công tử cả.

Giang Hàn Thanh cau mặt...

Tại sao lão lại chối? Lão quả không có thi hành độc kế hay là chuyện thật có nhiều bí ẩn?

Lão già áo xanh nói tiếp:

– Lão phu bí mật tìm cách dời nhị công tử đến đây quả thật có nhiều thương lượng.

Giang Hàn Thanh mím miệng:

Đúng rồi, cuối cùng lão cũng phải xì ra, những gì lão muốn nói với mình, nhất định nó không thể thoát ra khỏi cái âm mưu từ đầu đến cuối....

Tuy đã có phần nóng nảy, nhưng bên ngoài Giang Hàn Thanh cố như đang nghe chuyện tầm thường:

– Tôn ông có điều chi chỉ giáo xin cứ nói tự nhiên.

Lão già áo xanh vẫn mỉm cười hòa hoãn:

– Chủ tể của lão phu nghe công tử là người võ công trác tuyệt, cho nên muốn thỉnh công tử tham gia bổn môn.

À... Bây giờ một vấn đề nữa xảy ra.

Giang Hàn Thanh cảm thấy vấn đề ngày thêm phức tạp.

Như vậy lão già áo xanh này chưa phải là người đứng đầu, trên ông ta vẫn có người cao hơn nữa, nhưng ai là chủ tể của ông ta?

Hắn ngửng mặt lên hỏi lại:

– Tôn ông bảo là chủ tể, như thế người ấy là người như thế nào?

Lão già áo xanh nói:

– Tự nhiên là người tối thượng của bổn môn.

Giang Hàn Thanh không bỏ qua cơ hội hỏi luôn:

– Nhưng ít ra môn phái cũng phải có danh xưng chứ?

Lão già áo xanh nói:

– Tự nhiên, nhưng bổn môn vẫn chưa đến lúc công khai.

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Tôn ông đã muốn tại hạ gia nhập bổn môn, nhưng luôn cả danh xưng của quý môn cũng cứ chối từ không nói, như vậy mình bỏ công nói chuyện mà không đi tới đâu cả hay sao?

Lão già áo xanh mỉm cười:

– Sau khi Giang nhị công tử gia nhập bổn môn là tự nhiên sẽ biết.

Giang Hàn Thanh lắc đầu:

– Tại hạ cần biết trước, vì khi biết rồi còn phải xem đi xét lại nữa chứ.

Lão già áo xanh nói:

– Lão phu có thể đảm bảo với công tử, bản môn chỉ với mục đích hòa giải võ lâm, thống hợp những tôn chỉ dị đồng, nhất định không phải là phường hắc đạo, điều đó xin công tử cứ yên lòng.

Không đợi phản ứng của Giang Hàn Thanh, lão già tươi cười nói tiếp:

– Bản môn bố trí về tổ chức, căn cứ vào tài năng và năng lực để phân, nếu Giang nhị công tử gia nhập bổn môn, nhất định chức vụ không dưới lão phu đâu.

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Tôn ông đang đảm nhiệm chức vụ gì trong quý môn?

Như không muốn trả lời thẳng, lão già áo xanh đáp một cách khác đi:

– Dưới một người, trên vạn người.

Giang Hàn Thanh gật gật đầu. Lão già này khẩu khí cũng lớn lắm, như vậy trong tổ chức, lão đảm nhiệm chức vụ không phải là nhỏ.

Thấy Giang Hàn Thanh không nói gì, lão già áo xanh ngưng một giây rồi nói tiếp:

– Lão phu không ngại gì mà không nói thật cho công tử biết, mấy tháng trước đây, vâng lệnh bề trên, lão phu đã có đến thăm viếng lệnh tôn, định mời lệnh tôn đảm nhiệm chức vụ hộ pháp cho bản môn...

Giang Hàn Thanh chận hỏi:

– Tiên phụ có đáp ứng không?

Lão già áo xanh nói:

– Lệnh tôn cũng không cự tuyệt.

Câu trả lời thật khéo, lão không nói nhận, cũng không bảo rằng không mà chỉ nói là “Không cự tuyệt”.

Một câu nói có rất nhiều lối giải thích khác nhau.

Giang Hàn Thanh khẽ nhếch môi, hắn nghĩ thân phụ hắn không bao giờ lại đi đảm nhận chức vụ hộ pháp như thế.

Lão áo xanh nói luôn:

– Rất tiếc là sau đó thì lại được tin lệnh tôn tạ thế, chức vụ hộ pháp đành phải để trống cho tới bây giờ, nếu ngày nay công tử chấp nhận thì rất hợp tình hợp lý trong nghĩa vụ cha truyền con nối.

Giang Hàn Thanh chợt nghe rúng động...

Câu chuyện của lão già vừa kể nghe có nhiều điểm đáng chú ý.

Thảo nào khi nãy lão ta cố hỏi đi hỏi lại xem cha mình có chết thật hay chưa, như vậy họ nghi ngờ vì muốn từ chối lời mời gia nhập của họ nên cha mình giả chết...

Kể ra câu chuyện cũng khá là có lý, nếu không mục kích tận mắt, cũng như thân không tự khâm liệm thi hài thì Giang Hàn Thanh cũng có thể ngờ như thế...

Một ý nghĩ thoáng qua, Giang Hàn Thanh đáp bằng một giọng lạnh lùng:

– Rất tiếc là tại hạ không có hứng thú để làm chuyện đó.

Lão già áo xanh trầm mặt, ông ta khẽ liếc nhìn đứa con gái nuôi và nói thấp giọng:

– Lão phu thấy nhị công tử nên suy nghĩ lại cho thật kỹ.

Ông ta cố tình nhấn mạnh hai tiếng suy nghĩ, giọng ông ta có vẻ rất giận...

Giang Hàn Thanh thản nhiên:

– Tại hạ chưa biết một tý gì về quý môn thì thiết tưởng cũng không cần phải suy nghĩ gì cả.

Lão già ác xanh vụt cười thật lớn:

– Giang nhị công tử, công tử phải biết rằng ngoài việc đầu nhập bổn môn, ngay bây giờ công tử không có con đường nào khác nữa đâu nhé.

Đào Ngọc Lan hình như bắt đầu sợ sệt, cô ta khẽ nghiêng đầu lừ mắt ra hiệu cho Giang Hàn Thanh và đứng dậy nói với người nghĩa phụ:

– Nghĩa phụ, Giang nhị công tử chưa am tường cấm luật của bổn môn, vậy nghĩa phụ cho phép hài nhi được khuyên giải từ từ...

Lão áo xanh mím miệng gật đầu thật nhẹ:

– Cũng được, con hãy bảo công tử bình tĩnh mà suy xét, rồi sáng mai cho cha hay.

Đào Ngọc Lan khom mình:

– Vâng ạ.

Lão già áo xanh vẫy tay:

– Hãy đưa ra ngoài.

Đào Ngọc Lan lại nói với Giang Hàn Thanh bằng một giọng thật nhỏ:

– Xin Giang nhị công tử hãy theo tôi.

Không cần lên tiếng, cũng không cần một cử chỉ chào hỏi, Giang Hàn Thanh đứng phắt lên theo Đào Ngọc Lan bước thẳng ra ngoài....

Dòm chung quanh không thấy bóng dáng ai, Đào Ngọc Lan gắt nhỏ với Giang Hàn Thanh:– Sao đối với nghĩa phụ tôi mà công tử lại nói năng bằng một thái độ như thế?

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Tôi có lỗi ở chỗ nào?

Đào Ngọc Lan nói:

– Tôi không nói công tử có lỗi, tôi chỉ muốn nói công tử không nên ương ngạnh như thế.

Giang Hàn Thanh cau mặt:

– Sao lại có thể nói là ương ngạnh?

Đào Ngọc Lan tặc lưỡi:

– Tôi rất lo lắng cho công tử... công tử không biết cấm luật của bổn môn, nó bao gồm một ý nghĩa khẳng định:

Không phải bạn thì xem là địch mà đã là địch thì chỉ có con đường chết, bây giờ nếu không đầu nhập bổn môn thì chỉ...

Cô ta vùng mặt làm thinh...

Giang Hàn Thanh nhướng mắt:

– Chỉ còn là xử tử phải không?

Đào Ngọc Lan nói:

– Công tử biết chuyện bây giờ đã đến một khúc ngoặt khó khăn, phải công nhận nghĩa phụ tôi hôm nay có nhiều ưu đãi đối với công tử, chính tôi ngồi mà tháo mồ hôi....

Giang Hàn Thanh nhếch môi:

– Đa tạ.

Hai người vừa đi vừa nói chuyện, chỉ thoáng chốc đã tới hậu viện, ngay lúc đó phía trước chợt nghe có nhiều tiếng quát tháo và có tiếng binh khí chạm nhau....

Đào Ngọc Lan biến sắc:

– Xin Giang nhị công tử lên lầu trước, tiểu muội cần ra trước xem thử công việc ra sao.

Giang Hàn Thanh khẽ gật đầu.

Hắn bước lên lầu mà tâm trí nhiều thắc mắc.

Chuyện gì đang xảy ra phía trước? Phải chăng họ đã gặp cường địch? Mà nếu thế thì đó là lực lượng từ đâu?

Phải chăng đó là anh mình tới cứu, hay là Vô Trần sư thái và Pháp Thắng đại sư theo dấu tới đây?

Giang Hàn Thanh thật muốn ra đó thử xem, nhưng bây giờ công lực hãy còn trong vòng tê liệt, có ra cũng chẳng làm gì.

Phía trước, tiếng binh khí mỗi lúc mỗi thêm phần kịch kiệt, hình như đối phương đang ra sức đánh vùi....

Tâm tình của Giang Hàn Thanh rối loạn, vì còn sống nhưng hoàn toàn bất lực, hắn cố làm như không nghe thấy chầm chậm bước lên lầu.

Trong lúc không muốn nghe thấy những chuyện xảy ra phía trước, Giang Hàn Thanh chợt cảm nghe một loạt chỉ phong từ phía sau xé tới thì toàn thân đã tê điếng và quỵ xuống hôn mê....

Không biết mê man như thế bao lâu, Giang Hàn Thanh chợt cảm nghe như có người vỗ vào huyệt đạo và hắn mở bừng mắt dậy nhìn thấy mình đang nằm trên chiếc giường nệm thật êm.

Trên đầu giường có một lão đạo sĩ áo xanh đứng cầm phất trần, miệng cười vui vẻ:

– Giang nhị công tử đã tỉnh rồi.

Giang Hàn Thanh cố chống tay ngồi dậy và bây giờ hắn mới biết không thể cử động vì bị người bế huyệt, hắn tức tối gầm lên:

– Các người muốn gì?

Người đạo sĩ áo xanh vẫn mỉm cười:

– Xin Giang nhị công tử thông cảm cho, bần đạo chỉ phụng mệnh hành sự và nhất là trong trường hợp vạn bất đắc dĩ mà thôi.

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Ngươi phụng lệnh của lão già áo xanh đó phải không? Nên nhớ họ Giang này cho dù phải bị phân thây cũng không khi nào bằng lòng gia nhập tổ chức của các người đâu.

Người đạo sĩ áo xanh hơi sửng sốt nhưng rồi như ngầm hiểu ông ta lại mỉm cười:

– Giang nhị công tử đã hiểu lầm rồi!!

Giang Hàn Thanh cau mặt:

– Hiểu lầm? Làm sao lại hiểu lầm?

Người đạo sĩ áo xanh cười:

– Cái vị mà Giang nhị công tử gọi là “Lão già áo xanh” đó, chắc chắn là bọn cướp ở ngôi lâu đài tại Long Đàm? Chính chúng tôi đã đột kích Long Đàm và chính nhị công tử được cứu thoát tại nơi ấy.

Giang Hàn Thanh hơi ngờ vực:

– Các người không phải cùng chung với họ à?

Người đạo sĩ áo xanh lắc đầu:

– Nếu là người của Lưu Hương Cốc chúng tôi thì bần đạo đâu phải nhọc công như thế ấy!

“Lưu Hương Cốc”?

Giang Hàn Thanh mím miệng gật gật đầu....

Lại thêm một vấn đề khác nữa rồi đây.

Hắn nghiêng mặt hỏi:

– Lai lịch của bọn ở Long Đàm, của bọn trong tòa nhà ấy như thế nào?

Người đạo sĩ áo xanh nói:

– Lai lịch của bọn ấy bần đạo không biết rõ, chỉ biết rằng nhân vật đầu não của họ rất thần bí, hiện tại hình như họ đã thu nạp khá nhiều khá nhiều cao thủ giang hồ...

Giang Hàn Thanh gặn hỏi:

– Thế còn Lưu Hương Cốc của các người?

Người đạo sĩ áo xanh cười:

– Lưu Hương Cốc vốn là người theo con đường đạo nghĩa giang hồ sao lại có thể so sánh với bọn người kia cho được?

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Thế thì bắt cóc tại hạ làm gì?

Người đạo sĩ áo xanh tặc lưỡi:– Giang nhị công tử lại hiểu lầm nữa rồi.... nếu Giang nhị công tử không tin thì hiện tại có Đơn đường chủ ở bên ngoài đại sảnh, bần đạo có thể để công tử ra nói chuyện.

Giang Hàn Thanh cố hết sức đứng lên...

À, bây giờ thì hắn mới biết, chỉ có huyệt đạo ở hai tay bị phong tỏa chứ chuyện đi đứng thì không có gì trở ngại.

Người đạo sĩ áo xanh cười:

– Xin mời Giang nhị công tử theo bần đạo.

Ra khỏi phòng, Giang Hàn Thanh chú tâm quan sát bốn phía, hắn thấy dọc theo hành lang cây kiểng xum xuê u nhã, hình như đây là một đạo quán.

Người đạo sĩ áo xanh đi dọc theo con đường lát đá trắng, hắn đi thật chậm và khi đến ngoài đại sảnh, hắn dừng lại nói với Giang Hàn Thanh:

– Xin mời Giang nhị công tử vào trong.

Giang Hàn Thanh theo chân bước vào, thấy trên chiếc ghế bành có một lão già cao lớn uy nghi, thêm vào đó với một con mắt chột làm cho vẻ mặt của lão ta tăng nét khủng bố lạ thường.

Giang Hàn Thanh biết ngay là nhân vật mà lão đạo sĩ đã gọi là Đơn đường chủ.

Bên trái của lão già chột mắt, còn có một gã trung niên có da mặt như sáp vàng.

Bên phải hãy còn một chiếc ghế bỏ trống.

Lão già một mắt cất giọng trầm trầm:

– Giang nhị công tử đã đến đó à?

Người đạo sĩ áo xanh cúi mình đáp vâng và quay qua nói với Giang Hàn Thanh:

– Xin giới thiệu với Giang nhị công tử đây là Đơn đường chủ.

Hắn chỉ người mặt vàng ngồi bên trái nói luôn:

– Còn đây là Quan Phó đường chủ.

Gã trung niên mặt vàng cũng khẽ gật đầu chào. Giang Hàn Thanh vì hai tay huyệt đạo bị bế nên chỉ gật đầu và ngồi xuống chiếc ghế đối diện với lão già một mắt.

Lão già một mắt ngó người đạo sĩ mỉm cười:

– Xin mời đạo huynh.

Người đạo sĩ áo xanh ngồi xuống ghế bên phải còn bỏ trống.

Lão già một mắt hỏi người đạo sĩ áo xanh:

– Đạo huynh đã nói rõ ý mời của lão phu cho Giang nhị công tử biết rồi đấy chứ?

Người đạo sĩ áo xanh nghiêng mình:

– Thuộc hạ chưa tường trình cho Giang nhị công tử ạ.

Giang Hàn Thanh nghe cung cách của họ là đã ngỡ ngay rằng họ cũng theo chính sách của Long Đàm, chắc chắn họ lại giở cái trò chiêu du.....

Lão già một mắt khẽ gật đầu:

– Tốt lắm...

Và hắn quay lại nói thật chậm rãi:

– Lão phu vâng mạng Cốc chủ đặc biệt nghênh tiếp Giang nhị công tử đến đây.

Giang Hàn Thanh nói:

– Tại hạ và quý Cốc chủ vốn chưa từng quen biết, chẳng hay có chuyện chi cần chỉ giáo?

Lão già một mắt nói:

– Lão phu cũng chỉ biết rằng Cốc chủ muốn thỉnh Nhị công tử đến diện kiến, còn mục đích của cuộc diện kiến ấy thì lão phu chưa được biết.

Giang Hàn Thanh cau mặt:

– Gần đây trong giang hồ có xuất hiện một nhân vật mệnh danh là Mai Hoa Lệnh Chủ, chẳng hay người ấy có phải cũng thuộc là người của quý Đường chăng?

Lão già một mắt đáp nhanh:

– Không.

Giang Hàn Thanh hỏi tiếp:

–Đường chủ có biết lai lịch của nhóm ấy hay không?

Lão già một mắt trầm ngâm:

– Lão phu không biết.

Giang Hàn Thanh gặn lại:

– Chẳng lẽ Đường chủ không nghe nói đến nhân vật ấy hay sao?

Lão già một mắt nói:

– Gần đây lão phu có nghe nói quả thật có một nhân vật thần bí như thế, hình như là ẩn tàng tại thành Kim Lăng, mãi tới tối hôm qua nhận được tin công tử lọt vào tay bọn chúng nên lão phu mới tìm cách giải thoát.

Giang Hàn Thanh hỏi tới:

– Đường chủ đã cứu tại hạ từ tay bọn chúng, thế mà lại không biết lai lịch của bọn chúng hay sao?

Lão già một mắt bị truy vấn hình như đã bắt đầu khó chịu:

– Lão phu đã nói không biết lai lịch của bọn chúng, vậy công tử không nên hỏi nhiều hơn.

Giang Hàn Thanh cảm thấy hình như bọn này đã biết lai lịch của bọn kia, chỉ có điều họ không muốn nói và hắn cảm thấy hình như bọn này với cha con họ Đào Ngọc Lan và Mai Hoa Lệnh Chủ chắc chắn không cùng một phe đảng với nhau.

Lúc trước, khi Mai Hoa Lệnh Chủ tính trộm thi hài.... hắn chỉ gặp chiếc quan tài trống, bây giờ lão áo xanh cha nuôi của Đào Ngọc Lan lại căn vấn về chuyện chết thật hay giả, như vậy nhất định chúng không phải là một bọn với nhau.

Và bây giờ lại thêm bọn Lưu Hương Cốc, tất cả những phe phái này đều có hành tung thần bí, nhất định phải có một trong bọn họ thấu đáo chuyện này....

Giang Hàn Thanh cố trấn áp sự kích động trong lòng, hắn làm bộ bình tĩnh nói:

– Tại hạ còn có một chuyện muốn thỉnh vấn Đường chủ?

Là một nhân vật lão luyện giang hồ, tự nhiên lão già một mắt thấy rất rõ diễn biến tâm trạng của Giang Hàn Thanh, ông ta khẽ gật đầu và dịu giọng:

– Vâng, công tử cứ hỏi, chuyện nào lão phu biết được thì nguyện sẽ hồi đáp tận tình.

Giang Hàn Thanh hỏi:

– Chuyện thi hài của tiên phụ bị trộm, chẳng hay Đường chủ có biết manh mối của nó hay không?

Lão già một mắt hơi lựng khựng, nhưng rồi lại gật đầu:

– Lão phu có nghe trong giang hồ truyền ngôn rằng thi hài của Giang đại tiên sinh bị trộm nhưng căn bản của vấn đề như thế nào thì thật tình lão phu không biết.

Giang Hàn Thanh cười nhạt:

– Chứ không phải quý Đường đã làm chuyện ấy hay sao?

Gã trung niên mặt vàng, được giới thiệu là vị phó Đường chủ họ Quan từ nãy giờ ngồi yêu vụt nói:

– Mong rằng Giang nhị công tử nói năng nên cẩn thận hơn một chút.

Giang Hàn Thanh quắc mắt:

– Tại hạ đã nói sai à?

Đưa tay ra hiệu cho gã mặt vàng, lão già một mắt ngó thẳng vào mặt Giang Hàn Thanh:

– Giang nhị công tử cho rằng việc trộm thây của Giang đại tiên sinh là hành động của Lưu Hương Cốc đấy à?

Giang Hàn Thanh gật đầu:

– Đúng, hiện tại chỉ có hai lực lượng bí ẩn khả nghi là các người và cánh của Mai Hoa Lệnh Chủ, nhưng Mai Hoa Lệnh Chủ đang đêm bổ quan tài trộm thây thì đã gặp cỗ quan tài trống rỗng, như vậy chuyện đó nhất định họ chưa làm được. Vậy thì trừ cái gọi là Lưu Hương Cốc của các người ra thì không thể có một lực lượng thứ ba.

Lão già một mắt ngửa mặt cười lớn:

– Thật là võ đoán, Lưu Hương Cốc lấy chính nghĩa giang hồ làm tôn chỉ, làm sao lại có hành động hạ lưu như thế chứ? Vả lại giữa chúng tôi và Giang đại tiên sinh vốn không thù oán thì chuyện trộm thây lại càng vô lý hơn nữa.

Giang Hàn Thanh cảm thấy lời lẽ của lão ta hình như là thật, nhưng hắn càng băn khoăn hơn nữa, vì nếu họ không phải phe trộm thây, Mai Hoa Lệnh Chủ cũng không làm được thì chuyện đó ai làm?

Lão già một mắt chầm chậm nói tiếp:

– Hiện tại giang hồ đã manh nha biến loạn, bản Cốc chủ triệu thỉnh Tứ Đại Thế Gia của các người đến đây gặp mặt để luận bàn về đại cuộc, nếu các hạ có những gì muốn nói, khi gặp Cốc chủ rồi nói cũng không muộn.

Giang Hàn Thanh rúng động, thì ra bọn này còn “Mời” cả Đông Hứa, Tây Tần, Bắc Lý chứ không phải riêng mình...

Hắn ngửng mặt hỏi:

– Qúy Cốc chủ hiện tại ở đâu?

Lão một mắt trả lời:

– Cốc chủ đã từng ra chỉ dụ, nếu không đúng thời cơ thì tuyệt đối không được cùng với đối phương xung đột, tối qua vì công tử rơi vào tay chúng nên bất đắc dĩ phải ra tay, chính vì thế mà sớm muộn thì cũng có nhiều biến động. Do đó lão phu đã dự trù khoảng hôm nay chúng ta phải cấp tốc rời khỏi nơi đây, bây giờ còn phải hơn một tiếng đồng hồ nữa nhưng lão phu còn bận nhiều việc phải làm, chuyện giữa chúng ta đến đây là hết, xin công tử yên tâm đừng băn khoăn gì cả.

Giang Hàn Thanh giật mình...

Như vậy thì vẫn chưa ra khỏi Kim Lăng, nhưng tại sao cái đạo quán đồ sộ này hắn lại không từng biết?

Lão già một mắt quay lại nói với người đạo sĩ áo xanh:

– Phiền đạo huynh thỉnh Giang nhị công tử ra ngoài tạm nghỉ, sau đó mời đạo huynh trở vào lão phu còn có nhiều chuyện gấp cần bàn.

Người đạo sĩ áo xanh đứng dậy vòng tay:

– Thuộc hạ xin tuân lệnh.

Và quay qua Giang Hàn Thanh, hắn khẽ cúi đầu:

– Xin mời Giang nhị công tử.

Theo chân người đạo sĩ áo xanh, Giang Hàn Thanh không nói một lời.

Trong lòng hắn nãy giờ thật rối như tơ.

Bây giờ hai tay huyệt đạo được, có muốn gì cũng chỉ phải ngồi yên. Cứ như Đào Ngọc Lan nói thì chỉ trong ba ngày là chất Phiêu Hương Cân sẽ tự giải, nhưng không biết bọn Lưu Hương Cốc này còn có thêm trò gì nữa không?

Dù gì cũng cứ phải ẩn nhẫn chờ đợi....

Hắn không thể nóng, vì nóng đã không giải quyết được gì mà còn bất lợi nhiều hơn.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau