THẦN KIẾM KIM THOA

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Thần kiếm kim thoa - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Tử y thiếu nũ

Trong cả vùng Tương Tây nghèo nàn thưa thớt này thì Kiềm Dương được coi như là một thành thị lớn.

Vừa mới lên đèn, trên các phố, trà quán tửu lâu đã tấp nập khách nhân ăn uống, quang cảnh rất là náo nhiệt.

Vì suốt mấy ngày nay họ chưa được ngủ đẫy giấc nên vừa ăn tối xong, cả ba người ai về phòng nấy lên giường ngủ ngay.

Chừng sang canh ba, Mai Quân Bích đang ngon giấc bỗng thức dậy, cảm thấy có tiếng y phục sột soạt trên mái nhà.

Chàng có nội công thâm hậu nên nhận ra ngay có dạ hành nhân thâm nhập liền nhẹ nhàng xuống giường khoác vội áo ngoài vào kéo khẽ cánh cửa bước ra ngoài.

Xung quanh tĩnh lặng không một âm thanh.

Mai Quân Bích nhảy lên mái phòng đưa mắt dõi khắp bốn phía.

Trên trời ngàn sao nhấp nháy chiếu xuống mặt đất bao la, tuyệt không thấy một bóng người nào.

Mai Quân Bích không khỏi cảm thấy kỳ quái.

Rõ ràng chàng nghe có tiếng y phục sột soạt và tiếng bước chân rất nhẹ, sao chỉ trong chốc lát đã không thấy nữa?

Trong lúc đang nghi hoặc thì chàng phát hiện được cách đó chừng bảy tám trượng có một nhân ảnh đang chạy như bay về hướng nam.

Mai Quân Bích chăm chú nhìn kỹ, thấy đó là một hắc y nhân, phía trước còn có một bóng đen khác, cách nhau khoảng trên dưới ba trượng.

Hai bóng đen này chừng như không phải là đồng bọn mà có lẽ đang truy đuổi nhau, đều thi triển tuyệt đỉnh khinh công lao đi như tên bắn.

Xác định xong, Mai Quân Bích cũng tung mình đuổi theo.

Chỉ chốc lát đã ra khỏi thành tới ngoại ô, Mai Quân Bích đã rút ngắn khoảng cách với hai bóng đen phía trước thêm mấy trượng.

Chàng thấy người đuổi theo phía sau nhìn rất quen, đang bám sát đối phương sát gót.

Trong lúc nguy cấp, người phía trước đột nhiên rẽ ngoặt sang trái lao vào một khu rừng rậm.

Người phía sau vẫn bám theo không chịu bỏ.

Mai Quân Bích sợ người phía trước lao vào rừng sẽ khó tìm, hơn nữa vừa rồi xuất hiện trên mái phòng tất có liên quan tới mình nên đề vào một hơi chân khí tung mình lên cao bốn năm trượng, từ trên không phất mạnh tay áo lướt tới bảy tám trượng sà xuống mé rừng.

Người kia thấy trước mặt sau lưng đều bị chặn đành dừng lại giương mắt nhìn Mai Quân Bích nói :

- Thí chủ đuổi theo bần tăng không biết có việc gì...

Chưa dứt lời bỗng kinh ngạc “A” lên một tiếng.

Mai Quân Bích cũng ngạc nhiên thốt lên :

- Đăng Tâm... Đại sư...

Không sai!

Người bị truy đuổi chính là vị trung niên hòa thượng thấp lùn và béo tốt Đăng Tâm hòa thượng.

Nhận ra Mai Quân Bích, y nhếch môi cười giảo hoạt nói :

- Tưởng là ai, thì ra là Mai thí chủ! Ngươi đuổi theo ta bén gót như vậy, chẳng lẽ muốn truy tận sát tuyệt người của Cửu đại môn phái?

Mai Quân Bích nghe câu đó ngạc nhiên hỏi :

- Vì sao đại sư lại nói thế?

Đăng Tâm hòa thượng cười “hắc hắc” đáp :

- A di đà Phật! Thí chủ tưởng rằng bần tăng không hiểu tận ruột gan ngươi sao?

Mai Quân Bích nhíu mày hỏi :

- Hiểu thế nào?

Đăng Tâm hòa thượng “hừ” một tiếng nói :

- Thôi được! Thí chủ không chịu nói thì ta cho ngươi hay. Ngươi được hai vật võ lâm kỳ bảo nhưng sợ để lộ chuyện này ra dẫn đến sự tranh đoạt nên muốn giết người diệt khẩu...

Mai Quân Bích sửng sốt nhắc lại :

- Giết người diệt khẩu?...

Đăng Tâm hòa thượng cười nhạt nói :

- Đêm qua khi chúng ta vừa ra khỏi hoang miếu một lúc, ngươi đã truy theo hạ độc thủ đối với Thập Nhị Kim Tiền Nhậm Long. Bây giờ lại đuổi theo bần tăng, đó chẳng phải là truy tận sát tuyệt nhằm mục đích giết người diệt khẩu hay sao?

Mai Quân Bích chợt quát lên :

- Câm miệng!

Chàng tức giận quát to đến nỗi Đăng Tâm hòa thượng lùi lại một bước hấp háy mắt lộ vẻ hoảng sợ.

Mai Quân Bích trầm giọng nói :

- Tiểu sinh là môn hạ của Thiên Thai, hành động bao giờ cũng quang minh chính đại, há làm việc ti tiện đó? Nói thật cho hòa thượng ngươi biết rằng hai vật mà các ngươi gọi là võ lâm kỳ bảo đó tiểu sinh chưa trông thấy bao giờ cả! Nếu hòa thượng ngươi không tin thì sau này sẽ biết thôi!

Nói tới đó chàng phất tay bỏ đi.

Đăng Tâm hòa thượng còn mong gì hơn nữa?

Mai Quân Bích vừa quay lưng, y lập tức lao vút đi như cơn lốc.

Mai Quân Bích vừa đi vừa tự hỏi :

- “Truy Phong kiếm khách đã bị giết chính tay mình mai táng. Nay theo lời Đăng Tâm hòa thượng thì cả Thập Nhị Kim Tiền Nhậm Long cũng bị giết... Không những thế hung thủ giết hai người đó còn mưu toan vu oan giá họa cho mình... Kẻ nào hành động ti tiện và thâm độc như vậy?”

Đang nghĩ, đột nhiên chàng cảm thấy phía bên tay trái hình như có người đang nhìn mình.

Thiếu nữ chừng mười bảy mười tám tuổi, mi thanh mắt sáng, da trắng môi hồng, trông rực rỡ như một đóa hồng vừa hé nụ.

Quả đó là một trang giai nhân tuyệt sắc, nhưng hình như trong nét mặt cô ta ẩn chứa sự sát khí rất khó giải thích.

Tuy nhiên đó cũng là sự thường, vì hoa hồng đẹp thì lại có gai.

Hai người nhìn nhau một lát.

Tử y thiếu nữ chợt “Hừ” một tiếng, xẵng giọng :

- Nhìn gì? Trông tướng mạo ngươi thì chẳng phải là thứ tốt lành gì!

Thiếu nữ phán một câu đến là bất ngờ!

Mai Quân Bích bực mình thầm nghĩ :

- “Cô ta sao vậy? Làm sao mới gặp người ta đã nhận định một cách đầy võ đoán và có tính chất nhục mạ như vậy chứ?”

Nhưng liền đó chàng lại tự nhủ :

- “Mà có lẽ cũng đúng thôi! Nửa đêm khuya khoắt thế này lại giữa rừng sâu núi thẳm, thế mà mình nhìn một vị cô nương chằm chặp, cô ta cho mình là người xấu cũng đúng thôi!”

Mai Quân Bích hơi đỏ mặt quay mình bỏ đi.

Tử y thiếu nữ chợt quát lên :

- Đứng lại!

Mai Quân Bích ngạc nhiên dừng bước.

Thiếu nữ nhảy tới hai bước chỉ tay vào mặt Mai Quân Bích quát :

- Bổn cô nương có việc muốn hỏi ngươi!

Giọng cô ta như ra lệnh.

Mai Quân Bích quay lại nhíu mày nói :

- Tiểu sinh và cô nương chưa từng quen biết gì nhau, chẳng hay cô nương có điều gì muốn hỏi?

Tử y thiếu nữ “hừ” một tiếng nói :

- Thôi đừng làm ra vẻ đàng hoàng lịch sự nữa! Tiểu sinh lão sinh khỉ khô gì? Bổn cô nương hỏi đây, vừa rồi có phải chính ngươi đuổi theo bổn cô nương không?

Mai Quân Bích lắc đầu, rồi chợt gật đầu :

- Tiểu sinh quả thật có đuổi theo một người tới đây, nhưng chỉ là người đó không phải cô nương.

Tử y thiếu nữ cười nhạt nói :

- Chỉ cần ngươi có đuổi theo là được! Hừ! Bổn cô nương đã nói rằng ngươi chẳng phải là hạng tốt lành gì, quả là chẳng sai!

Mai Quân Bích trong bụng không khỏi cười thầm thiếu nữ hồ đồ này, nhưng cố giữ vẻ mặt trang nghiêm nói :

- Tiểu sinh vì phát hiện đang đêm có người đột nhập tới phòng, nghĩ rằng người đó có ý đồ không tốt nên mới đuổi theo tới đây. Người đó nay đã đi mất, xin cô nương chớ hiểu lầm!

Tử y thiếu nữ mở to đôi mắt đen láy gằn giọng :

- Ngươi định lừa ai đấy? Chỉ có quỷ mới tin được! Cô nương chẳng cần biết ngươi đuổi theo ai. Bây giờ đã gặp ở đây, bổn cô nương phải giáo huấn ngươi một trận mới được!

Lời chưa dứt đã tung mình lao tới nhanh như chớp vung tay tát thẳng vào mặt Mai Quân Bích!Hành động của thiếu nữ thật bất ngờ và thần tốc.

Mai Quân Bích lùi lại nửa bước nghiêng đầu tránh được.

Tử y thiếu nữ vừa tức giận vừa ngạc nhiên chăm chăm nhìn chàng nói :

- Hư! Bổn cô nương không ngờ ngươi còn có bản lĩnh như vậy...

Mai Quân Bích thấy thiếu nữ này tính tình đồng bóng vô lý như vậy vừa tức lại vừa buồn cười.

Tuy vậy chàng vẫn giữ vẻ nhã nhặn lùi lại một bước nói :

- Tiểu sinh và cô nương chưa từng quen biết, lại vô cừu vô oán, tại sao lại muốn động thủ?

Tử y thiếu nữ lạnh lùng hỏi :

- Sợ à? Trông ngươi ra dáng như vậy mà sợ đánh nhau đến thế sao? Ngươi tưởng lùi lại là ta không đánh được ngươi nữa chứ gì?

Mai Quân Bích đã thấy chán trước thái độ khiêu khích quá mức của thiếu nữ quá quắt này, lắc đầu đáp :

- Tiểu sinh không muốn động thủ với nữ nhân. Nếu cô nương không có việc gì hơn thì tiểu sinh xin mượn phép đi trước!

Dứt lời quay lưng bỏ đi.

Tử y thiếu nữ chợt quát lên :

- Ngươi định chạy vậy sao?

Dứt lời tung mình lao tới chặn trước mặt Mai Quân Bích.

Chàng dừng lại nhíu mày hỏi :

- Cô nương vì sao cứ bức bách tại hạ mãi thế?

Tử y thiếu nữ nghiến răng nói :

- Ngươi xem thường ta, cô nương phải giáo huấn ngươi!

Dứt lời đánh ra một lúc ba chưởng.

Mai Quân Bích không khỏi sửng sốt.

Thiếu nữ này trông còn ít tuổi như thế mà xuất thủ thật là thần tốc, chiêu thức lại hết sức kỳ ảo.

Bấy giờ đã không kịp lùi tránh nữa, chàng đành phải vung chưởng đối phó đồng thời lướt mình sang trái.

Tử y thiếu nữ xuất liền ba chưởng đều nhằm vào các yếu huyệt đối phương, xuất thủ lại thần tốc, tin chắc thế nào cũng đắc thủ.

Nào ngờ chưởng vừa đánh ra thì bị ngay một cỗ nhu lực chặn lại không sao đánh tới được nữa.

Cô ta võ công kiêm cả hai phái chính tà, có thể xếp vào nhất lưu cao thủ, cũng là người từng trải giang hồ.

Ở đây Mai Quân Bích dùng thần công Phật môn nhưng thiếu nữ lại tưởng đó là Ngũ Âm Thủ là loại công phu có độc nên vội vã nhảy lùi lại ba bước tránh đi.

Vừa đứng lại, cô ta trừng mắt nhìn Mai Quân Bích tự nhủ :

- “Không sai! Chính là hắn!”

Nghĩ đoạn “hừ” một tiếng nói :

- Ta tưởng rằng ai, hóa ra là người... Tên hủ nho kia! Hôm nay cô nương quyết không tha ngươi!

Không để chàng kịp phản ứng, cô ta lại lao vào xuất liền một lúc ba chưởng và ba cước.

Thiếu nữ dùng Tam Tài thân pháp của Vô Ngại đại sư phái Hoa Sơn, là một trong những khinh công thượng thừa trong võ lâm.

Chỉ thấy thân ảnh cô ta loang loáng như những ánh chớp, trong chốc lát đã phát liên hoàn sáu chiêu.

Mai Quân Bích không ngờ t thân pháp thiếu nữ ảo diệu đến thế, nhất thời không biết làm cách nào mà hóa giải được đành phải lùi lại tránh.

Nên biết mười mấy năm trên tuyệt đỉnh Thiên Thai Mai Quân Bích luyện thần công Phật môn ký tải trong Đại Thừa Hàng Ma Pháp Tạng tới bảy tám thành hỏa hầu, đồng thời quyền chưởng cũng học được không ít.

Mai Quân Bích vốn là nhi tử của một vị huyện quan đã cáo lão về quê, đại ca và nhị ca của chàng bất hạnh chết đi.

Sau khi sinh hạ được Mai Quân Bích thì phụ mẫu chàng đã già.

Vì sợ số phận của Mai Quân Bích cũng bi thảm như hai vị ca ca của mình nên Mai lão quyết định đưa chàng gửi vào một ngôi chùa ở sâu trên tuyệt đỉnh Thiên Thai.

Thế là mới tám tuổi Mai Quân Bích đã trở thành đệ tử ký danh của vị tuyệt thế cao tăng Linh Chi Thượng Nhân.

Thực tình không trực tiếp truyền thụ Đại Thừa Hàng Ma Pháp Tạng cho Mai Quân Bích mà do thấy chàng căn cơ tốt, có thiên bẩm võ học nên trao bí kíp thần công Phật môn thượng thừa cho chàng nghiên cứu.

Đại Thừa Hàng Ma Pháp Tạng có ba loại công phu là Ban Nhược thần công, Chuẩn Đề kiếm pháp và Tiểu Lôi Âm chưởng.

Hơn mười năm khổ luyện, chỉ riêng Chiên Đàn thiền công chàng mới luyện được ba bốn thành hỏa hầu, còn Ban Nhược thần công, Chuẩn Đề kiếm pháp và Tiểu Lôi Âm chưởng đã có thể vận dụng rất thành thục.

Vì sư phụ của Mai Quân Bích, Linh Chi Thượng Nhân, là một vị cao tăng không biết võ công, thế nhưng chàng sau khi nghiên cứu Đại Thừa Hàng Ma Pháp Tạng, có thể nói chỉ chưởng quyền cước chẳng môn nào không thông thạo.

Chỉ là ngoài việc thi triển ba thứ thần công, kiếm pháp và chưởng pháp ra, Mai Quân Bích chưa từng ứng dụng quyền cước chỉ chưởng để đối địch.

Trước đây Mai Quân Bích thi triển Ban Nhược thần công đánh bại Kiệu Tiền tứ sát, sau này đánh chết một và bị thương một trong bốn ác phụ đó, còn đả thương Nhị trang chủ Ca Lạc sơn trang Kim lão nhị.

Chàng không tiếc hạ độc thủ là vì tình thế bắt buộc, đồng thời cũng vì biết rõ những người đó hành tung tác ác quá nhiều.

Còn hôm nay đối với vị cô nương này, chẳng qua cô ta chỉ hiếu thắng nên mới động thủ thôi, không thể so sánh với hạng người tàn ác trên kia được, chàng có lý do gì để xuất tuyệt học hàng ma đối phó?Trong lúc đó tử y thiếu nữ thi triển Tam Tài thân pháp vô cùng ảo diệu khiến Mai Quân Bích không biết đối phó cách nào chỉ đành lùi lại mãi.

Vì không thể thi triển tuyệt học đối địch, chàng chỉ đành dùng những chiêu thức hỗn tạp để tự vệ mà thôi.

Tử y thiếu nữ càng đánh càng kinh ngạc.

Nhân vì cô ta thi triển Tam Tài thân pháp là một trong những khinh công tuyệt thế võ lâm, xưa nay hầu như không ai đối phó nổi.

Nhưng vị thiếu niên thư sinh này chỉ lùi không đánh, ban đầu có dùng một chiêu Ngũ Âm Thủ chống đỡ, về sau vừa lui vừa vung tay đỡ gạt loạn lên chẳng ra chiêu thức gì, giống như người không biết võ công.

Thế nhưng lạ thay, cứ mỗi lần xuất chiêu đánh ra tưởng chừng như sắp đắc thủ đều gặp phải một thứ nhu lực chặn lại không sao đánh trúng người hắn được!

Cô ta nghĩ thầm :

- “Hừ! Ngươi định chọc giận bổn cô nương sao! Cứ chờ đó mà xem!”

Nghĩ thế càng tức giận, xuất hết tuyệt học đánh ra như mưa gào gió cuốn tấn công dồn dập!

Thế nhưng tử y thiếu nữ dù xuất thủ thần tốc bao nhiêu cũng vẫn không làm gì được Mai Quân Bích.

Trái lại chàng càng ít bị bức lùi hơn, chiêu thức đánh ra linh hoạt hơn và càng hiệu quả hơn.

Thế này thì tức chết đi được mất!

Tử y thiếu nữ chẳng khác nào lửa đổ thêm dầu, vừa thét lên đầy giận dữ, chưởng đánh ra càng mãnh liệt gấp bội.

Mai Quân Bích đang dần dần lấy lại được bình thủ thì bị tử y thiếu nữ thiếu nữ tăng cường công thế quá mãnh liệt thì lại rơi vào tình trạng nguy khốn không biết tìm cách gì đối phó.

Bí thường sanh trí, Mai Quân Bích chợt nhớ ra trong Chuẩn Đề kiếm pháp có thể dùng vài chiêu kiếm quyết để hóa giải.

Nghĩ là làm, chàng liền dùng tay phải thay kiếm, thi triển một số chiêu trong Chuẩn Đề kiếm pháp cự địch.

Kỳ chiêu vừa xuất, lập tức phát huy uy lực ngay, đẩy lui được công thế lợi hại của đối phương.

Tử y thiếu nữ “Hừ” một tiếng nói :

- Thì ra ngươi còn dám tấn công nữa!

Mai Quân Bích không thèm để ý, cứ liên tục đánh ra hết chiêu này đến chiêu khác, liên miên bất tuyệt.

Chuẩn Đề kiếm pháp là tuyệt học vô thượng của Phật môn, tuy Mai Quân Bích chỉ dùng tay thay kiếm nhưng uy lực thật kinh nhân!

Tử y thiếu nữ thi triển Thiên Thủ Thiên Nhãn Nhiếp Không Bộ và Tam Tài thân pháp đã đến mức cực hạn vẫn không giành lại được thế thượng phong, trái lại càng bị đối phương bức lùi lại mãi.

Những vị cô nương còn trẻ tính thường hiếu thắng, đâu chịu bị ức hiếp hoài như vậy được?

Tử y thiếu nữ nhảy lùi lại mấy bước rút phắt trường kiếm ra quát :

- Tên hủ nho kia! Mau rút binh khí ra!

Trong tay cô ta cầm chắc Thanh Nghê kiếm nước thép xanh biếc, mới nhìn cũng biết đó là bảo kiếm.

Mai Quân Bích nhã nhặn đáp :

- Tại hạ rất thán phục thân pháp và chưởng pháp thần diệu của cô nương, cần gì phải dùng đến binh khí nữa? Cứ cho là tại hạ nhận thua cô nương...

Tử y thiếu nữ ngắt lời :

- Hừ! Ngươi dám coi thường ta sao?

Lời chưa dứt đã múa kiếm công vào ba chiêu.

Mai Quân Bích lùi lại tránh.

Tử y thiếu nữ vừa xuất chiêu vừa nghiến răng nói :

- Nếu ngươi không chịu dùng binh khí bị băm nát thây dưới kiếm thì đừng trách cô nương tâm địa ác độc!

Miệng thét, trường kiếm thi triển Tam tài kiếm pháp của Cửu Hoa sơn liên miên bất tuyệt, uy mãnh vô cùng!

Mai Quân Bích không thể tránh mãi được đành thi triển Ban Nhược thần công không để mũi kiếm đối phương tiếp cận vào người.

Thế nhưng Tam tài kiếm pháp biến hóa rất huyền ảo mà thanh kiếm trong tay tử y thiếu nữ cũng sắc bén vô cùng, Ban Nhược thần công dù có lợi hại bao nhiêu, tay không cũng không sao địch nổi với bảo kiếm.

Bất đắc dĩ Mai Quân Bích phải rút Côn Ngô kiếm ra.

Tuy vậy chàng không phản kích mà chỉ múa kiếm thành bức tường che kín khắp người để tự vệ.

Tử y thiếu nữ cậy có Thanh Nghê Kiếm chém sắt như bùn nên cứ nhằm vào giữa bức màn kiếm mà phang vào.

Hai thanh bảo kiếm chém vào nhau tạo thành những quầng lửa lớn và âm thanh vang rền như sấm.

Tử y thiếu nữ bị lực phản chấn đẩy lùi lại ba bước.

Cô ta rất kinh hãi vội vàng nhìn xuống Thanh Nghê Kiếm thấy không sứt mẻ gì bấy giờ mới yên tâm.

Lại nhìn sang đối phương thấy thanh trường kiếm của chàng vẫn y nguyên như cũ không chút suy suyển!

Và điều đáng bực mình nhất là thiếu niên đó vừa đánh vừa nhìn mình bằng ánh mắt tươi cười!

Thật là tức chết đi được!

Tử y thiếu nữ cắn chặt môi nói :

- Hừ! Không ngờ ngươi lại còn có thanh bảo kiếm như vậy nữa! Tốt lắm! Hãy tiếp bổn cô nương mấy chiêu!

Dứt lời lại xuất kiếm công vào.

Với nỗi uất ức, thiếu nữ xuất hết tuyệt học công kích như vũ bão, chiêu chiêu đều hiểm độc không tiếc hạ sát thủ.

Mai Quân Bích bị vây trong màn kiếm ảnh trùng trùng, trong lòng vô cùng kinh hãi.

Chàng thấy tử y thiếu nữ công kích mãnh liệt như vậy trong bụng cũng phải phát run, nghĩ thầm :

- “Thiếu nữ này kiếm pháp thân pháp đều phi phàm như thế, không thể coi thường được!

Nhưng vì sao cô ta kiên quyết truy bức mình như vậy chứ?

Trước đây vì mình nhìn lâu bị rủa một vài câu còn được, nhưng sau này mấy lần mình đã bỏ đi cô ta còn chặn lại bắt động thủ là cớ gì chứ?

Hay cô ta nhận lầm mình với người nào chăng?”

Phải rồi!

Mai Quân Bích nhớ lại tử y thiếu nữ mấy lần gọi chàng là “Hủ nho”, chính bọn Đăng Tâm hòa thượng cũng gọi Âm Thế Tú Tài Công Tôn Khánh bằng danh từ đó...

Chẳng lẽ thiếu nữ này nhầm chàng là Âm Thế Tú Tài hay đồng bọn của hắn? Nếu vậy thì nên giải thích cho cô ta thế nào đây?

Bụng nghĩ nhưng vì đối phương không ngừng công kích nên chàng buộc phải thi triển Chuẩn Đề kiếm pháp để đối phó.

Tuy nhiên Mai Quân Bích không tấn công mà chỉ dùng để tự vệ mà thôi.

Hai người một công một thủ như vậy qua hơn một trăm chiêu.

Tử y thiếu nữ tuy khắp người ướt đẫm mồ hôi nhưng cường độ tấn công vẫn không hề thuyên giảm.

Thực tình cô ta cũng biết thân thủ kiếm pháp của thiếu niên tuấn mỹ này cao cường hơn mình, hơn nữa chàng ta cũng nhiều lần hạ thủ lưu tình không lợi dụng sơ hở để phản kích.

Nhưng điều đó chỉ làm cho cô ta điên tiết thêm mà thôi.

Vừa tức, vừa giận, vừa thẹn lại vừa bất lực khiến cô ta như sắp bật khóc.

Thanh Nghê Kiếm trong tay cô ta càng xuất chiêu liều mạng chẳng cần nghĩ đến mối nguy hiểm của bản thân mình nữa.

Mai Quân Bích vô duyên vô cớ bị đối phương cuốn vào cuộc chiến vô nghĩa lý như vậy đã bắt đầu sốt ruột và bực mình.

Chính trong lúc chàng định thi triển Ban Nhược thần công đánh lùi tử y thiếu nữ thì chợt nghe từ quan đạo vang lên tiếng gọi lanh lảnh :

- Mai đại ca!

- Bích đại ca!

Lời vừa dứt, hai nhân ảnh đã lướt tới đấu trường.

Mai Quân Bích không cần nhìn cũng biết đó là Thôi Huệ và Thượng Quan Yến.

Hai thiếu nữ đã rút kiếm cầm tay sẵn sàng xuất thủ.

Chương 22: Kim tuyến đào hoa

Thôi Huệ và Thượng Quan Yến thấy Mai Quân Bích đấu với đối phương lâu như vậy tất phải là cường địch, huống chi trong kiếm ảnh rợp trời đâu nhìn rõ là ai?

Tử y thiếu nữ thấy đối thủ có thêm người đến giúp, đặc biệt đó là nữ nhân thì càng tức giận.

Ngạo khí nổi lên, cô ta dừng tay chỉ kiếm vào mặt Mai Quân Bích quát :

- Đồng bọn của ngươi đến chi viện đấy! Sao không bảo chúng xông vào cả đi?

Thực ra cô ta cũng biết mình không thắng nổi Mai Quân Bích, nhưng nói vậy chẳng qua cho bõ tức mà thôi!

Bấy giờ Thượng Quan Yến mới thấy rõ người giao thủ với Mai Quân Bích chính là tử y thiếu nữ đã từng giải cứu cho mình và Huệ thư thư hôm trước ở Ca Lạc sơn trang, trong lòng vừa kinh vừa mừng liền gọi :

- Tử y thư thư! Xin hãy dừng tay!

Tử y thiếu nữ nghe gọi ngạc nhiên nhìn sang Thôi Huệ và Thượng Quan Yến.

Cô ta cũng nhận ra hai thiếu nữ a lên một tiếng, sau đó quay sang Mai Quân Bích hừ một tiếng nói :

- Thì ra ngươi không phải là tặc đồ của Huyền Nữ giáo... Tại sao không chịu nói rõ từ trước?

Mai Quân Bích nghĩ thầm :

- “Thiếu nữ này quả là một người kỳ quặc hết sức! Đã không thèm tìm hiểu nguyên do, cũng không để người ta kịp giải thích cứ nghiến răng đánh bừa bây giờ lại còn trách...”

Nghĩ vậy nhưng chỉ trả lời :

- Tiểu sinh căn bản không phải là người của Huyền Nữ giáo...

Tử y thiếu nữ vẫn lạnh lùng :

- Dù sao thì ngươi cũng không phải là người tốt lành gì. Nếu không nể mặt hai vị cô nương này, tối nay ta nhất định còn đấu với ngươi đến khi nào phân thắng bại mới thôi!

Dứt lời liếc xéo Mai Quân Bích lần nữa với ánh mắt hằn học rồi bất thần nhún mình lao vút đi.

Chỉ chớp mắt, dáng mảnh mai kiều diễm của cô ta đã khuất sau một khúc đường cong.

Thôi Huệ nhìn theo một lúc cho đến khi bóng tử y thiếu nữ khuất hẳn mới quay sang Mai Quân Bích hỏi :

- Mai ca ca! Tại sao lại động thủ với cô ta thế?

Mai Quân Bích tra kiếm vào bao, buông tiếng thở dài rồi đem chuyện vừa rồi kể lại cho hai thiếu nữ nghe.

Thôi Huệ tỏ ý không vừa lòng nói :

- Mai đại ca ở đâu cũng hạ thủ lưu tình với người khác, nhưng người ta có thèm nhận ân tình đó cho đâu? Chỉ sợ sau này còn gặp phiền phức không ít đâu!

Mai Quân Bích chỉ lắc đầu không nói gì.

Thượng Quan Yến liền lên tiếng hòa giải.

- Bích ca! Huệ thư thư! Dù sao tử y thư thư cũng đã đi, chuyện hiểu lầm coi như chấm dứt. Chúng ta về thôi! Trời sắp sáng rồi!

Nói xong kéo tay Thôi Huệ bước ra đường.

Mai Quân Bích không nói gì lẳng lặng đi theo.

Ngày hôm sau, Cầm Nhi và Kiếm Nhi sau khi đưa mười mấy thiếu nữ ra khỏi Ca Lạc sơn trang an toàn đã chia vàng bạc cho họ rồi để từng người tự về nhà, vội vàng đến Kiềm Dương gặp Mai Tam công tử.

Ba người cùng Cầm Nhi và Kiếm Nhi vẫn tiếp tục ở lại Kiềm Dương, dò hỏi khắp nơi nhưng không có tin tức gì về Thôi Mẫn.

Bảy tám ngày trôi qua nhưng Thôi Mẫn vẫn bặt vô âm tín.

Thôi Huệ rất sốt ruột muốn đi tìm, nhưng Mai Quân Bích bàn rằng :

- Nếu đã có hẹn gặp ở đây thì cứ chờ là hơn, lỡ ra chúng ta vừa đi khỏi, lệnh huynh lại tới đây thì càng khó.

Thế là họ đành kiên tâm ở lại vừa chờ đợi vừa chia nhau tản đi các tửu lâu, quán trọ tìm kiếm.

Thời gian rảnh rỗi, Mai Quân Bích sáng tạo ra một pho chưởng pháp gọi là Chuẩn Đề chưởng trên cơ sở Chuẩn Đề kiếm pháp chàng đã biến đổi để đối phó với tử y thiếu nữ đêm trước đem truyền thụ cho bốn người.

Vừa khéo là Chuẩn Đề chưởng này đem sử dụng với Đại La kiếm pháp của Thôi Huệ thì rất phù hợp, phát huy được uy lực hơn trước nhiều.

Nàng cũng đưa Đại La kiếm pháp truyền thụ cho Thượng Quan Yến.

Sau nửa tháng, Thượng Quan Yến luyện được hai pho chưởng pháp và kiếm pháp thặng thừa.

Nàng đã có võ học cơ bản do ngoại công là Thiết Bối Thương Cù Võ Công Vọng truyền thụ, lại thông minh chịu khó khổ luyện nên võ công tiến triển rất nhanh, sau nửa tháng trình độ đã khác hẳn trước đây một trời một vực.

Cầm Nhi và Kiếm Nhi tuy không được Thôi Huệ truyền thụ Đại La kiếm pháp nhưng vì chúng là người thân tính của Mai Quân Bích nên chàng không cấm việc Thượng Quan Yến cùng luyện Đại La kiếm pháp với chúng.

Cả ba người cùng chăm chỉ luyện tập bất kể sớm khuya nên cùng tiến bộ rất nhanh, chẳng bao lâu đã có thể sử dụng thành thạo Đại La kiếm pháp thặng thừa bí truyền của phái Hoành Sơn.

Thời gian càng lâu, Thôi Huệ càng sốt ruột.

Nàng lo rằng Mẫn tỷ đã gặp phải biến cố bất ngờ gì cho nên suốt trong nửa tháng, nàng giục Mai Quân Bích lên đường không biết bao nhiêu lần.

Mai Quân Bích thấy rằng cứ ở hoài Kiềm Dương chờ đợi cũng không phải là biện pháp tốt, đành theo lời Thôi Huệ chuẩn bị lên đường.

Trước khi đi, chàng dặn điếm gia khi nào thấy Thôi Mẫn đến thì bảo cứ ở đây chờ, còn miêu tả nhân dạng kỹ càng, thanh toán xong còn thưởng cho rất hậu.

Sáng hôm đó, năm người mua thêm hai con ngựa tốt, mỗi người cưỡi trên lưng một con tuấn mã theo đường giáp giới hai tỉnh Quảng Tây và Quý Châu nhằm hướng tây tiến phát.

Quan đạo càng đi càng hoang vu hiểm trở, nhiều lúc đi cả trăm dặm không gặp thôn xóm làng mạc gì.

May rằng khi còn ở Kiềm Dương họ đã chuẩn bị chu đáo đồ dùng vật phẩm chở theo nên dù có ngủ lại giữa rừng cũng không đáng ngại lắm.

Sáng ngày thứ ba thì sơn đạo lọt vào giữa núi cao rừng thẳm, có khi phải xuống ngựa dắt bộ.

Lúc đó đã sang hạ tuần tháng chín nhưng trên núi đá cao vẫn còn rất nóng, ai nấy ướt đẫm mồ hôi.

Ngày hôm đó hành trình từ sáng đến trưa không gặp một khe nước nào, ai nấy khát khô cả cổ.

Mai Quân Bích võ công thâm hậu nên còn chịu được, nhưng bốn người kia thì khát cuồng lên tưởng chừng như sắp hóa điên.

Quá ngọ mới xuống tới chân núi, mọi người đã sắp lã đi thì chợt Mai Quân Bích chỉ tay về phía trước phấn khởi nói :

- Dưới chân núi có một xóm nhỏ. Tin rằng chẳng những có nước mà đến thức ăn tươi cũng có!

Bốn người khác không ai bảo ai quên cả khát cũng chạy ào đến nhìn.

Quả nhiên ở chân núi thấp thoáng một tiểu thôn chỉ có mấy nóc nhà tranh vách đất, có vẻ như là một xóm thợ săn.

Đoàn người mừng rơn liền thi triển khinh công chạy xuống.

Họ rẽ vào ngôi nhà gần nhất ven đường mới biết đó là một quán trà dựng tạm sơ sài, có hai bộ bàn, mấy chiếc ghế mộc.

Một tiểu hài nữ ngồi bó gối trên một chiếc ghế lơ đãng nhìn khách, thái độ hết sức dửng dưng.

Quán trà tuy sơ sài nhưng có cả bánh trái, mấy tảng thịt rừng nướng treo lủng lẳng trên bếp than hồng.

Năm người đi mấy ngày không gặp nhà dân nào, lúc này vừa đói vừa khát, gặp được quán trà này còn hơn gặp lại người thân, nào để ý gì đến thái độ ghẻ lạnh của tiểu hài nữ?

Cầm Nhi gọi ngay một bình trà, mấy chiếc bánh và một tảng thịt nướng, bắt đầu ăn uống.

Tiểu hài nữ cũng khéo vô tình, mặc dù bếp than hồng còn đỏ rực mà không thèm hâm lại bình trà để khách uống nước nguội ngắt.

Mặc dù vậy, mọi người cũng cảm thấy hết sức ngon miệng chẳng khác gì được ăn uống những món sơn hào hải vị.

Mai Quân Bích để ý thấy rằng tiểu hài nữ dáng thanh mảnh, nước da trắng trẻo không giống như con nhà thợ săn hoặc dân vùng sơn cước.

Ăn uống xong nghỉ ngơi một lúc, Cầm Nhi gọi hài nữ đến trả tiền, đưa luôn cả một đỉnh bạc tới năm, sáu lạng.

Hài nữ nhận tiền, chỉ đưa mắt lạnh lùng nhìn Cầm Nhi và mọi người mà không thèm cảm ơn lấy một tiếng!

Cứ theo giá trị bữa tà thì chỉ đáng vài chục trinh thôi, còn đĩnh bạc Cầm Nhi trả đủ làm vốn buôn bán trong vài tháng, thế mà hài nữ chẳng có vẻ gì là vui mừng cả, thật là sự lạ.Tuy thế mọi người chẳng quan tâm gì lắm đến chi tiết này đứng lên rời quán tiếp tục hành trình.

Từ đây sơn lộ đã bằng phẳng rộng rãi hơn, hai bên đường cũng không đến nỗi hoang vắng như trước.

Vùng này dân cư hỗn tạp, người hán ở lẫn với người các sắc tộc nên phục sức đa dạng nhìn rất vui mắt.

Hôm đó trước khi trời tối thì đoàn người đến Tư Ân là một thị trấn tương đối lớn ở nơi hoang dã này.

Dân cư trong trấn cũng hỗn hợp các sắc tộc nhưng đông nhất vẫn là người hán.

Nhu cầu thiết yếu nhất lúc này là ăn uống nghỉ ngơi, vì thế năm người chọn một ngôi khách điếm khá lớn và sạch sẽ yên tĩnh dừng ngựa nhảy xuống.

Điếm gia thấy một đoàn công tử và tiểu thơ cưỡi toàn ngựa quý dừng lại trước cửa liền vội vàng chạy ra nghênh đón.

Nào hay bọn tiểu nhị vừa định cầm lấy cương ngựa, tên chưởng quầy nhìn Mai Quân Bích một lúc, mặt chợt biến sắc lùi lại một bước cúi mình gượng cười nói :

- Công tử gia! Tệ điếm đã đầy khách rồi, xin năm vị cảm phiền đến tìm nơi khác!

Nói xong chắp tay cung kính thi lễ rồi ra hiệu cho bọn tiểu nhị lui vào.

Mai Quân Bích nghe nói đầy khách, nghĩ rằng đó là cuộc bình thường chẳng để ý nghĩ ngợi gì nhiều.

Chàng phất tay nói với tên chưởng quầy :

- Không sao! Chúng ta đi tìm nơi khác cũng được!

Tên chưởng quầy chắp tay vâng dạ rối rít.

Năm người lên ngựa quay ra cho đi bước một dọc theo phố.

Dừng lại trước khách điếm thứ hai, tình hình vẫn lặp lại y như lần trước, điếm gia vừa ra đón nhưng sau khi nhìn kỹ năm người, nhất là Mai Quân Bích thì thay đổi thái độ, nói rằng đã đầy khách không nhận nữa.

Đến ngôi khách điếm thứ ba tình thế vẫn không thay đổi.

Mai Quân Bích nghĩ bụng :

- Xem ra có việc gì khác thường đây!

Chàng liền quát bảo tên tiểu nhị :

- Ngươi mau vào gọi điếm chủ ra đây!

Tên tiểu nhị cúi mình dạ một tiếng rồi lật đật chạy vào.

Lát sau lão điếm chủ chạy ra đến trước Mai Quân Bích chắp tay nói :

- Chư vị đến thật là không may! Tiểu điếm hôm nay khách nhân đã thuê hết chỗ rồi, xin công tử gia vui lòng tìm nơi khác!

Không biết làm gì hơn, Mai Quân Bích đành cùng mọi người quay ngựa ra phố tiếp tục ruổi đi.

Trong lòng ai nấy đều băn khoăn với một ý nghĩ :

- “Làm sao lại có chuyện ngẫu hợp đến thế? Đến cả ba ngôi khách điếm mà không còn lấy hai phòng trống...”

Đến ngôi khách điếm thứ tư vẫn y như trước!

Một thị trấn vùng sơn cước hẻo lánh thế này chỉ có ba bốn khách điếm mà thôi, thế mà hỏi cả bốn nơi, đều được trả lời đầy khách, há chẳng phải là sự khác thường?

Hơn nữa nhìn thái độ của điếm gia có vẻ lúng túng giống như giấu giếm điều gì, tất lý do đầy khách chỉ là cái cớ mà thôi.

Thế thì tại sao các khách điếm đều từ chối?

Mai Quân Bích trong lòng rất đỗi hoài nghi buồn bực.

Thôi Huệ nhìn chàng nói :

- Mấy ngôi khách điếm nọ không chừng đều do người của Huyền Nữ giáo lập nên cả. Căn cứ vào dáng vẻ gian giảo của chúng, chắc đã biết chúng ta đến Lục Thiệu sơn nên tìm cách gây khó khăn. Hừ! Tại sao phải vào khách điếm mới tìm được chỗ trọ chứ?

Thượng Quan Yến tiếp lời :

- Theo tiểu muội thì cả bốn ngôi khách điếm không phải đều do Huyền Nữ giáo lập nên cả đâu. Chắc rằng có sự việc gì bên trong. Chúng ta cứ đi tìm một ngôi hoang miếu nào đó trú tạm cũng được!

Năm người tiếp tục tìm kiếm nhưng quả nhiên không tìm được ngôi khách điếm nào khác.

Không những thế, nhiều khi họ gặp một số người túm tụm bàn tán chuyện gì, nhưng khi nhìn thấy họ đều im bặt, đưa mắt lấm lét nhìn với vẻ sợ hãi.

Mai Quân Bích càng buồn bực.
Đang đi, chợt thấy hai kỵ mã phi tới rất nhanh, đến trước mặt năm người thì ghìm cương dừng lại.

Mai Quân Bích nhìn tới, thấy kỵ sĩ đi trước là một thanh niên rất anh tuấn chừng ba mươi tuổi, trang thúc theo kiểu thư sinh, lưng đeo trường kiếm, dáng ngươi rất phong lưu thanh nhã nhưng có vẻ thâm trầm.

Kỵ sĩ đi sau là một thư đồng chừng mười lăm mười sáu tuổi.

Mai Quân Bích thấy hai chủ tớ trông quen quen nhưng nhất thời không nhớ ra ngay được.

Chỉ thấy trung niên thư sinh gật đầu cười nói :

- Ha ha! Quả nhiên là Mai huynh!

Lời chư dứt đã rời lưng ngựa nhảy xuống.

Mai Quân Bích nhìn kỹ, bấy giờ mới nhận ra.

Thì ra người này là Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong hôm trước đã đấu với chàng ở Ca Lạc sơn trang.

Chỉ là hôm trước y mặc trang phục đạo nhân, cả tên tiểu nô lúc ấy cũng trang phục theo kiểu đạo đồng.

Theo lời người trong võ lâm thì nhân vật này hết sức huyền bí, nhiều năm không xuất hiện trên giang hồ.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong võ công cao thâm mạc trắc, tuổi tác ít nhất đã quá năm sáu mươi nhưng nhìn vẻ ngoài thì chưa tới ba mươi tuổi.

Chàng cũng xuống ngựa ôm quyền nói :

- Thì ra là Ôn huynh... Vì huynh thay đổi trang phục nên tiểu sinh không nhận ra ngay được.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong hơi đỏ mặt đáp :

- Huynh đệ mộ đạo từ nhỏ nên thỉnh thoảng có mặc đạo trang, nhưng kỳ thực không phải người của Huyền môn.

Mai Quân Bích chỉ à một tiếng.

Ôn Như Phong hỏi :

- Bây giờ đã sắp tối sao Mai huynh còn chưa tìm khách điếm trú lại? Chẳng lẽ có việc gì khẩn cấp lắm hay sao?

Mai Quân Bích do dự một lát rồi kể lại việc mình đã tìm đến cả bốn khách điếm trong trấn nhưng đều bị từ chối.

Ôn Như Phong kinh ngạc hỏi :

- Có lý đâu lại như vậy? Hay đó là âm mưu của một thế lực nào đó định gây khó khăn cho các vị.

Y đưa mắt nhìn lại năm người một lúc như muốn dò xét, sau đó mặt bỗng biến sắc, a lên một tiếng, thấp giọng nói nhanh :

- Đây không phải là nơi có thể đàm luận. Xin Mai huynh hãy đi theo huynh đệ đến nơi khác!

Dứt lời nhảy ngay lên ngựa quay lại phóng đi.

Mai Quân Bích thấy đối phương tỏ ra sốt sắng với mình như vậy, đồng thời xem thái độ thì hình như Văn Phương Giáo chủ Ôn Như Phong biết được bí mật gì nên đành phải gật đầu ra hiệu cho mọi người rồi phóng ngựa đuổi theo.

Trời tối dần.

Bảy kỵ mã ra khỏi thành cứ tiếp tục phi theo hướng tây.

Dân cư đèn lửa hai bên đường thưa thớt dần.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong tỏ ra rất thành thạo dẫn mọi người rời quan lộ rẽ qua con đường mòn tới trước một ngôi miếu cổ thì dừng lại nhảy xuống ngựa trao dây cương cho tên thư đồng.

Bọn Mai Quân Bích năm người đưa mắt nhìn y vẻ dò hỏi.

Ôn Như Phong quay lại cười nói :

- Trong ngôi miếu này chỉ có một lão tử điếc lo hương hỏa mà thôi. Lúc này chắc lão đang ngủ say, chúng ta có thể nói chuyện mà không phải lo lắng gì.

Dứt lời dẫn đầu đoàn người đi thẳng vào miếu.

Bọn Mai Quân Bích chờ Cầm Nhi và Kiếm Nhi buộc ngựa xong mới lẳng lặng bước theo.

Vừa vào tới điện, Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong đã nhìn Mai Quân Bích nói :

- Mai huynh đi đường có gặp chuyện gì đặc biệt không?

Mai Quân Bích chưa thật hiểu ý Ôn Như Phong, hỏi lại :

- Gặp chuyện gì?

Thôi Huệ thấy dọc đường Ôn Như Phong cứ lẳng lặng mà đi làm ra bộ huyền bí trong lòng đã sinh ác cảm.

Nay nghe hỏi thế liền xẵng giọng hỏi :

- Tôn giá đưa chúng tôi đến đây với mục đích gì xin cứ nói thẳng ra!

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong xua tay cười đáp :

- Cô nương xin chớ hiểu lầm! Huynh đệ rất khâm phục nhân phẩm và võ công của Mai huynh nên không muốn giấu giếm... Căn cứ vào suy đoán của huynh đệ thì dọc đường các vị đã bị địch nhân dùng độc vật ám toán. Tuy lúc này còn chưa phát tác nhưng nếu không tìm cách đối phó thì chỉ e rất khó chữa trị. Vì việc này mà huynh đệ dẫn các vị đến đây để hỏi rõ tình cảnh, sau đó chúng ta sẽ cố nghĩ ra biện pháp.

Thôi Huệ hừ một tiếng nói :

- Thôi đừng có bịa đặt chuyện để huyền hoặc người khách nữa! Chúng ta đều thấy bình thường có triệu chứng gì đâu?

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong vẫn bình thản nói :

- Nếu cô nương không tin thì cứ thử đề khí Đan Điền xem sao?

Mai Quân Bích nhớ lại vừa rồi đã bốn lần bị điếm gia cự tuyệt không cho vào trú lại, có lẽ Ôn Như Phong nói thế chẳng phải là không có căn cứ.

Bởi thế chàng đề khí Đan Điền lên kiểm tra, quà nhiên thấy khí huyết lưu thông không được bình thường.

Chàng thử lại lần nữa vẫn thế, kinh hãi nghĩ thầm :

- “Mình luyện thần công Phật môn hơn mười năm, lẽ ra có thể chống được mọi tà công mới đúng, chẳng lẽ bị kẻ nào đó ám toán thật?”

Chợt nghe Thôi Huệ lo lắng hỏi :

- Mai đại ca có cảm thấy gì không?

Mai Quân Bích chưa kịp trả lời thì Thượng Quan Yến đã nói :

- Huệ thư thư, tiểu muội thấy trong người buồn nôn rất khó chịu.

Mai Quân Bích nhìn Ôn Như Phong hỏi :

- Tiểu sinh cũng thấy trong người không được thoải mái, nhưng xin hỏi Ôn huynh làm sao biết được?

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong chừng như đã lường trước đối phương sẽ hỏi câu đó, chậm rãi trả lời :

- Ở vùng Quảng Tây này có nhiều bộ tộc, một số nơi còn nuôi sâu độc hại người. Tuy nhiên nếu không phạm vào cấm kỵ nào đó của họ thì người ta rất ít khi hạ thủ. Vừa rồi khi nghe Mai huynh kể lại đã từng vào bốn khách điếm đều bị từ chối, đương nhiên phải có nguyên nhân, vì thế huynh đệ đã quan sát kỹ. Người nào bị trúng độc thì ở mi tâm xuất hiện một nốt màu hồng. Vì điếm gia sợ đắc tội với người dụng độc mới không dám chứa năm vị để tránh phiền phức. Chính huynh đệ đã phát hiện ra năm vị bị trúng phải một thứ sâu độc vô cùng lợi hại của người Miêu Cương...

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong vừa nói tới đó chợt nghe Mai Quân Bích nhíu mày thấp giọng hỏi :

- Mọi người nghe xem có tiếng gì vậy?

Chương 23: Cát Lan tiên sinh

Mọi người đang nghe Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nói về sâu độc thì Mai Quân Bích chợt phát hiện có âm thanh khác thường liền lắng tai nghe.

Quả nhiên bên ngoài miếu vang lên tiếng tiêu của người Miêu Cương thường dùng, từ xa tiến gần lại.

Nhưng có điều đặc biệt là tiếng tiêu ở đây không véo von thánh thót như thường nghe mà âm trầm như tiếng than khóc, nghe vừa huyền bí vừa rùng rợn.

Thứ âm thanh đó phát ra giữa đêm khuya, văng vẳng trong gió lúc xa lúc gần nghe càng đáng sợ.

Nghe một lúc, Mai Quân Bích chưa cảm thấy có gì nguy hại lắm nhưng Thôi Huệ, Thượng Quan Yến và cả hai tên thư đồng giống như bị một thứ ma lực nào đó làm váng cả đầu, trong người nôn nao vô cùng khó chịu.

Thôi Huệ thất kinh đoán rằng có kẻ dùng tà công ám toán liền lấy ra năm viên dược hoàn do gia gia tự chế cho mọi người uống vào.

Đan dược của Nhạc Sơn lão nhân quả là thần diệu!

Thuốc vừa bỏ vào miệng, lập tức sinh ra cảm giác mát mẻ thoải mái từ lưỡi lan tỏa ra khắp cơ thể làm mất đi cảm giác khó chịu.

Thôi Huệ cho rằng sâu độc của người Miêu Cương cũng chỉ lợi hại đến thế là cùng, nhìn Ôn Như Phong cười nói :

- Có lẽ tôn giả quá đề cao sự lợi hại của giống sâu độc rồi...

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nghiêm giọng đáp :

- Cô nương! Thanh Ninh Đan của Nhạc Sơn lão nhân tuy thần diệu nhưng chỉ có công hiệu đối với các thứ độc vật thông thường. Nhưng ở đây chư vị vừa trúng phải một loại câu độc hết sức lợi hại của người Miêu có tên là Kim Tuyến Đào Hoa. Thanh Ninh Đan chỉ có công hiệu nhất thời, trừ giải được độc môn của đích thân người dụng độc, chỉ e rất khó tìm được cách cứu chữa.

Thôi Huệ thấy Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong biết được cả tên linh dược của gia gia mình trong lòng rất thán phục nghĩ thầm :

- “Người này kiến văn quảng bác, chứng tỏ rất từng trải trong giang hồ. Xem ra lời y nói về sâu độc chẳng phải hoàn toàn không đáng tin...”

Nàng thử vận công kiểm tra lại, thấy rằng cảm giác khó chịu vừa rồi không còn nữa liền thấy yên tâm.

Thượng Quan Yến nhìn Ôn Như Phong hỏi :

- Làm sao các hạ biết chúng tôi bị trúng sâu độc Kim Tuyến Đào Hoa chứ?

Ôn Như Phong đáp :

- Tại hạ vừa nói qua, người nào trúng phải Kim Tuyến Đào Hoa thì ở My Tâm huyệt xuất hiện một nốt màu hồng nhạt, xung quanh còn có những vòng tròn nhỏ màu vàng. Thứ sâu đó độc vô tỉ và rất hiếm, người ta tưởng rằng từ lâu đã tuyệt tích, những triệu chứng đặc trưng đó chỉ được truyền tụng lại mà thôi, từ lâu không thấy nữa, không ngờ...

Thôi Huệ nghe nói liền dùng ống hỏa tập đánh lên soi vào mặt mọi người, quả nhiên thấy trên My Tâm huyệt của cả năm người đúng là có những vết như Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong vừa miêu tả.

Thượng Quan Yến kinh hãi thốt lên :

- Đúng là có những vết như thế thật!

Thôi Huệ nhìn Ôn Như Phong hỏi :

- Các hạ nói rằng Kim Tuyến Đào Hoa là loại sâu tối độc, làm sao mãi tới bây giờ mà không sinh phản ứng gì?

Ôn Như Phong đáp :

- Người bị trúng phải thứ sâu độc này, ngoại trừ việc uống giải dược của người dụng độc và nghe theo mọi mệnh lệnh của hắn, nếu không chỉ trong vòng ba ngày chất kịch độc sẽ phát tác làm lục phủ ngũ tạng thối rữa ra mà chết. Các vị bây giờ không thấy có phản ứng gì bởi vì mới uống linh dược Thanh Ninh Đan của Nhạc Sơn lão nhân, nhưng chỉ tạm thời mà thôi...

Y chưa nói hết thì chợt nghe từ sau miếu có tiếng phì phò rất lạ.

Thượng Quan Yến kinh sợ hỏi :

- Âm thanh gì vậy?

Ôn Như Phong cười đáp :

- Đó là tiếng ngáy của lão từ điếc lo việc hương hỏa trong miếu!

Giữa lúc đó thì tiếng tiêu đáng sợ lúc trước lại vẳng lên, nhưng lần này đã gần hơn và nghe dồn dập hơn.

- Hút... hút... hút...

Ngoài Mai Quân Bích ra, bốn người còn lại trở về cảm giác bồn chồn khó chịu trước đây, đầu váng mắt hoa, chân tưởng như không đứng vững...

Ngay cả Mai Quân Bích cũng cảm thấy trong người nôn nao không được bình thường.

Chàng đoán rằng tiếng tiêu là vật kích thích chất độc phát tác nhanh hơn liền vận công phản kháng lại.

May rằng tiếng tiêu chỉ kéo dài chừng một khắc thì dừng nên mọi người còn có thể duy trì được.

Thế nhưng họ đã ý thức được hiểm họa: lời cảnh báo của Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong là sự thực!

Ôn Như Phong nhìn Mai Quân Bích nói :

- Mai huynh! Xem tình cảnh các vị vừa rồi thì có vẻ như độc chất đã thâm nhập vào nội tạng.

Thượng Quan Yến lo lắng hỏi :

- Mai đại ca! Biết làm sao bây giờ?

Mai Quân Bích không đáp.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nói :

- Huynh đệ có nghe rằng ở Cửu Đạo loan thuộc tỉnh Quý Châu có một vị thần y là Cát Lan tiên sinh, đặc biệt chữa các loại độc vật được coi là đệ nhất thiên hạ. Cửu Đạo loan cách đây chừng ba trăm dặm, tuy không xa nhưng đường rất khó đi, cần phải có người quen đường hướng dẫn. Huynh đệ trước đây từng có dịp tới đó một lần, xin tình nguyện cùng đi với Mai huynh.

Mai Quân Bích thấy Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong tuy xuất thân từ ma đạo nhưng tính tình hào sảng khẳng khái, lần trước bị chàng dùng “Kim Cương chỉ” bẻ gãy thanh kiếm mà không nuôi lòng thù hận như những người khác.

Bây giờ chỉ do tình cờ gặp ở đây mà vị này tỏ ra nhiệt tâm như thế, tấm lòng như vậy thật là đáng quý!

Chàng nghĩ vậy nhưng có biết đâu trong lòng Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nuôi một dã tâm khác?

Liền cười đáp :

- Chỉ xin Ôn huynh chỉ giúp đường tới Cửu Đạo loan là tốt rồi, đâu dám phiền đến thế?

Ôn Như Phong cười hô hô nói :

- Chúng ta chỉ gặp nhau một lần đã trở nên thân thiết rồi, sao Mai huynh khách khí như thế? Huống chi đường tới Cửu Đạo loan đầy chướng khí, trùng trùng cách trở. Người không thông đạo, mỗi bước đều có thể gặp hiểm họa. Huynh đệ tuy bất tài nhưng địa thế nơi đó biết được ít nhiều. Đối với đồng đạo trong giang hồ còn không thể từ nan huống gì đối với Mai huynh?

Mai Quân Bích thấy Ôn Như Phong khẳng khái như thế không tiện từ chối nữa chỉ đành cười đáp :

- Nếu thế tiểu sinh chỉ biết tuân lệnh mà phiền đến Ôn huynh thôi!

Đột nhiên thanh âm mà Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong bảo là tiếng ngáy của lão từ điếc vừa bị tiếng sáo át mất bây giờ lại vang lên :

- Phì phò... phì phò...

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong lược thuật đường tới Cửu Đạo loan.

Thượng Quan Yến nghe kể đường sá hiểm trở và nhiều nguy hiểm như thế liền hỏi :

- Cát Lan tiên sinh là thần y tài ba cái thế sao phải đến một nơi hẻo lánh hiểm trở như thế mà sinh sống?

Ôn Như Phong cười đáp :

- Người ta nói rằng Cát Lan tiên sinh hằng năm chỉ có tháng giêng là ra ngoài hành nghề y, thời gian còn lại thanh tu trong núi không cho bất cứ ai đến gần.

Y chợt quay sang Mai Quân Bích nói :

- Mai huynh! Tối nay chúng ta cứ tạm thời nghỉ lại đây một đêm, sáng mai sẽ lên đường sớm. Với quãng đường ba trăm dặm, đến trưa là có thể tới được Cửu Đạo loan rồi...

Vừa lúc đó tiếng tiêu lại vang lên, nghe càng dồn dập, đáng sợ và gần hơn cả hai lần trước.

Tiếng tiêu nghe như ma kêu quỷ khóc, giống như lan tỏa vào tận tâm phế mọi người làm bủn rủn cả tay chân.

Ngay cả Mai Quân Bích cũng có cảm giác rằng trong người giống như có rất nhiều loại côn trúng nhỏ li ti sống dậy bò lúc nhúc!

Thôi Huệ bỗng kêu lên :

- Mai đại ca! Người thổi tiêu nhất định là kẻ đã hạ độc ám toán chúng ta. Hãy đuổi theo bắt cho được hắn!

Lời chưa dứt đã lao vút ra khỏi miếu.

Câu nói của Thôi Huệ khiến mọi người bừng tỉnh.Trước hết là Cầm Nhi và Kiếm Nhi nghiến răng rút đoản kiếm cầm tay lao theo Thôi Huệ.

Tiếp đó Mai Quân Bích, Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong và Thượng Quan Yến cũng thi triển thân pháp phóng đi.

Thôi Huệ vừa lao ra tới tường miếu thì chợt nghe từ mé rừng bên trái vang lên tiếng của một lão nhân :

- Tiểu quỷ! Ngươi sao cứ làm om sòm lên không cho lão nhân gia ngủ ngáy gì cả vậy? Có cút ngay đi không?

Sau đó là tiếng tiêu vút lên một chuỗi dài giống như chiếc tiêu bị bắn bay đi rồi tắt lặng không còn âm thanh gì nữa.

Mọi người dừng lại trong miếu viện đưa mắt nhìn quanh.

Đầy trời sao lấp lánh, vạn vật chìm trong thức tỉnh không một tiếng động, cũng không một nhân ảnh.

Thôi Huệ chỉ nghe tiếng mà không thấy người, biết vừa xuất hiện một vị cao nhân tiền bối.

Nàng đang định lên tiếng hỏi thì chợt thấy Mai Quân Bích bước lại gần, liền đến bên chàng kể lại những gì vừa nghe được.

Mai Quân Bích rất đỗi ngạc nhiên.

Chàng chỉ đi sau Thôi Huệ vài bước thôi, làm sao không nghe thấy gì cả?

Vận hết mục lực nhìn quanh cũng không thấy một nhân ảnh nào...

Cầm Nhi, Kiếm Nhi tay lăm lăm đoản kiếm chạy ôm xung quanh miếu một lúc nhưng không có kết quả gì.

Sau đó mọi người lại quay vào miếu.

Tiếng tiêu từ đó không vang lên nữa.

Cầm Nhi, Kiếm Nhi lấy thức ăn vừa mua được trong trấn bày lên thần án để mọi người ăn tạm cho đỡ đói.

Năm người bị trúng độc không còn bị ảnh hưởng của tiếng tiêu nên đỡ hơn trước nhiều nhưng trong người vẫn còn nôn nao khó chịu, giống như cơ thể bị một thứ độc trùng gì đó thâm nhập vào, thỉnh thoảng lại bò lên nhung nhúc.

Tuy suốt ngày chỉ được ăn vài miếng bánh trong quán trà giữa rừng nên rất đói nhưng chẳng ai muốn ăn.

Ngay cả Mai Quân Bích có võ công cao cường cũng không ngoại lệ.

Đêm đó, bọn họ phải cố chịu sự hành hạ như thế...

Thôi Huệ không sao chợp mắt được nghiến răng nói :

- Kẻ nào ám toán thật là độc ác! Nếu bắt được, cô nương quyết băm vằm làm muôn mảnh mới hả giận!

* * * * *

Hôm sau trời vừa hửng sáng mọi người đã dậy sửa soạn lên đường.

Cầm Nhi, Kiếm Nhi và tên thư đồng của Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong có tên là “Lam Nhi” ra trước chuẩn bị ngựa, chợt thấy ngay trên cổng miếu có ai dán lên một tờ giấy trắng không biết từ lúc nào!

Nhìn kỹ lại trên giấy có viết những dòng chữ gì đó.

Cầm Nhi bóc lấy mảnh giấy đọc lướt qua rồi vội vàng đâm đầu chạy vào miếu, miệng kêu toáng lên :

- Công tử! Thì ra chính là người của Huyền Nữ giáo đã dùng sâu độc ám toán chúng ta!

Mai Quân Bích cầm lấy mảnh giấy xem thấy viết rằng :

“Gửi Mai Quân Bích phái Thiên Thai.

Các ngươi đã bị trúng phải “Kim tuyến đào hoa thần cổ” là thứ chất độc bá đạo trong thiên hạ.

Nếu các ngươi chịu quy thuận bổn giáo đến ngay Lục Thiệu sơn nghe lệnh thì tính mệnh sẽ được an toàn.

Nhược bằng không nghe, trong vòng ba ngày sau khi trúng độc, lục phủ ngũ tạng sẽ bị thối rửa mà chết!”

Dưới không ghi tên người viết mà chỉ ghi sáu chữ :

“Huyền Nữ giáo Lục Thiệu sơn”

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong đến gần xem qua mảnh giấy xong “Hừ” một tiếng nói :

- Quả không ngoài dự liệu của huynh đệ, chính việc đầu độc này là kiệt tác của tiện tỳ Phiêu Sa.

Thôi Huệ đã tin vào liền hỏi :

- Ôn huynh nói kẻ nào hạ độc?

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nghe Thôi Huệ gọi mình là “Ôn huynh” biết đối phương đã hoàn toàn tín nhiệm mình, trong lòng mừng rơn vội đáp :

- Huynh đệ tin đến chín phần rằng người hạ độc là Phiêu Sa Tiên Tử.Thôi Huệ nghĩ thầm :

- “Sao mình chưa nghe nói đến danh hiệu đó?”

Liền hỏi :

- Phiêu Sa Tiên Tử là ai?

Ôn Như Phong không đáp chỉ cười hỏi :

- Thôi cô nương từng nghe nói Giáo chủ Huyền Nữ giáo Cửu Thiên Ma Nữ có ba đệ tử không?

Thôi Huệ gật đầu đáp :

- Có nghe. Ba đệ tử của Cửu Thiên Ma Nữ gọi là Lục Thiệu tam kiều, trong đó Hồng Y La Sát Hạ Long Châu và Tam tiểu thư Vũ Thục Nhàn tôi đã từng gặp...

Nàng chợt nhíu mày hỏi :

- Ôn huynh! Có phải lão nhị trong Lục Thiệu tam kiều là Phiêu Sa Tiên Tử đã hạ độc chúng tôi không?

Ôn Như Phong gật đầu cười đáp :

- Chính thế! Tên của thị là Nhiếp Ngọc Kiều. Nữ nhân này vốn là người Miêu, từ nhỏ được một lão bà ở Miêu Cương truyền nghệ giỏi, nuôi dưỡng và huấn luyện các loại độc vật, đạt tới trình độ người ta bị trúng độc mà vẫn không hay biết gì.

Y dừng một lúc, nói tiếp :

- Phiêu Sa Tiên Tử Nhiếp Ngọc Kiều tuy cũng là một thiếu nữ tài sắc nhưng tính tình rất ác độc, những người gặp thị ít người thoát được độc thủ. Lúc mới gặp thấy năm vị có triệu chứng trúng phải Kim Tuyến Đào Hoa, huynh đệ đã ngờ Phiêu Sa Tiên Tử hạ độc, vì trong tộc Miêu hiện giờ chỉ có một mình thị mới nuôi được thứ sâu độc cực hiếm đó. Hơn nữa mấy ngày trước các vị từng xung đột với Huyền Nữ giáo, đó là nguyên nhân để Phiêu Sa Tiên Tử Nhiếp Ngọc Kiều dụng độc...

Thôi Huệ hướng sang Mai Quân Bích hỏi :

- Mai đại ca! Trên giấy viết rằng “Nếu các ngươi chịu quy thuận bổn giáo đến ngay Lục Thiệu sơn nghe lệnh thì tính mệnh sẽ được an toàn”. Sao chúng ta không tương kế tựu kế cứ đến Lục Thiệu sơn cho chúng giải độc xong sẽ đánh một trận trả thù?

Mai Quân Bích chưa kịp trả lời thì Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong đã cười hô hô nói :

- Thôi cô nương! Người trong giang hồ hiểm ác, mọi việc đều tính kỹ đến từng chi tiết, đâu để cho các vị làm theo ý mình? Huống chi từ đây tới Lục Thiệu sơn đường xa ngàn dặm, lúc đó các vị đã bị độc chất phát tác đến nỗi không điều khiển được lý trí, làm sao đối phó nổi với địch nhân vẫn còn tỉnh táo vá đang nắm vận mệnh chư vị trong tay?

Thượng Quan Yến nói :

- Mai đại ca! Nếu vậy chúng ta mau đến Cửu Đạo loan cầu y thôi!

Mai Quân Bích gật đầu nhìn Cầm Nhi hỏi :

- Ngựa chuẩn bị xong chưa?

Cầm Nhi đáp :

- Tiểu nô vào đây, chắc Kiếm Nhi đã chuẩn bị xong cả rồi!

Đoàn người rời khỏi miếu điện đi ra cổng, quả nhiên Kiếm Nhi và Lam Nhi đã dắt ngựa đứng chờ sẵn.

Lát sau Lam Nhi được Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong sai vào trấn mua thức ăn cũng đã quay lại.

Bảy kỵ mã do chính Ôn Như Phong dẫn đường theo quan lộ nhằm hướng tây ra roi phi nước đại phóng băng băng.

Qua khỏi địa giới Quý Châu, đường đi mỗi lúc càng hiểm trở, làng mạc cư dân hai bên đường ngày một thưa thớt dần.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong ghìm ngựa đi bên cạnh Mai Quân Bích.

Chuyến đi này do y chủ trương nên miêu tả cặn kẽ lộ trình và những bất trắc có thể gặp phải trên đường đi cho chàng biết rõ.

Đoàn người ngựa đi được chừng hai canh giờ thì đã sâu vào sơn khu, đi cả dặm không thấy hành nhân.

Đang đi, Mai Quân Bích chợt nghe phía sau có âm thanh thoắt ẩn thoắt hiện, khi gần khi xa...

Chàng xác định rằng có người đang bí mật đuổi theo mình.

Mai Quân Bích đã thử xem mấy lần, khi chàng dừng lại thì tiếng động phía sau cũng ngừng, nhưng khi chàng ruổi ngựa thì lại có tiếng chân đuổi theo.

Đã mấy lần Mai Quân Bích quay lại nhìn chăm chú theo dõi nhưng không phát hiện được dấu vết gì khả nghi nên vẫn đi tiếp.

Qua khỏi Vĩnh Ninh, đường đi mỗi lúc càng hiểm trở, chỉ thấy bên đường hoặc vách đá cao vút, hoặc vực sâu, hoặc rừng rậm bạt ngàn.

Mọi người đi theo con đường ruột dê khúc khuỷu, ai nấy đều vận công để phòng sẵn sàng đối phó với mọi tình huống bất trắc.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong ruổi ngựa đi đầu, mỗi bước đều thận trọng cảnh giác.

Thượng Quan Yến cảm thấy càng đi càng mỏi mệt khó chịu, tế ngựa lên gần Ôn Như Phong hỏi :

- Ôn huynh! Đến Cửu Đạo loan còn xa nữa không?

Văn Hương giáo chủ quay lại, thấy tình trạng mọi người mỗi lúc một nghiêm trọng hơn, xem chừng độc chất đã bắt đầu ác hóa.

Căn cứ vào lời kể thì chúng nhân chỉ có thể bị đầu độc trưa qua lúc ở quán trà, như vậy thời gian đã qua một ngày đêm, lúc này độc chất phát tác là phải.

Y ngước mắt nhìn trời rồi cười đáp :

- Thượng Quan cô nương đừng vội! Xuống khỏi ngọn núi này là tới Thạch Phản Trại, ở đó có một xóm nhỏ, chúng ta sẽ điểm tâm một chút rồi sẽ đi tiếp, chỉ trưa là tới...

Y nói chưa xong thì chợt nghe “Vút” một tiếng...

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong là tay lão luyện giang hồ, hơn nữa trong lúc cảnh giác biết ngay có người ám toán vội nhảy tránh sang bên rồi quay lại, thấy một vật màu đen bay thẳng tới ngục mình.

Ôn Như Phong “Hừ” một tiếng phất tay áo quét ra.

Vật đang tới chợt nổ “Bùm” phát ra một làn khói đen.

Y vội kêu lên :

- Mọi người ngừng thở tránh ra xa!

Đồng thời chính y cũng phong bế huyệt đạo, hai tay áo phất mạnh đẩy ngược luồng khói bay lùi lại.

Chẳng bao lâu thì khói tan, nhưng vẫn còn phảng phất mùi hương.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nhìn vào một bụi cây quát :

- Tên chuột nào nấp trong đó giở trò ám toán hèn hạ như thế? Hừ! Loại lục lâm thảo khấu mà cũng đòi múa rìu qua mắt thợ, dám ám hại bổn Giáo chủ thì thật không biết tự lượng sức! Còn chưa mau bước ra sao?

Không có tiếng trả lời.

Ôn Như Phong lao vào bụi cây nhưng chỉ một lát đã quay lại, chắc kẻ ám toán đã bỏ trốn mất.

Mọi người lại tiếp tục hành trình.

Qua khỏi ngọn núi, quả nhiên thấy một xóm nhỏ chỉ có bốn năm hộ dân cư.

Họ không vào xóm mà dừng lại bên bờ con suối trong vắt ăn uống điểm tâm và nghỉ ngơi chốc lát rồi lại lên đường.

Chừng nửa canh giờ sau thì tới một sơn cốc hẹp, sơn đạo hiểm trở rát khó đi, phải xuống ngựa đi bộ.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong chỉ tới sơn cốc trước mặt nói :

- Sơn cốc đó là một bãi lầy rất khó đi, hai bên đều là vách đá dựng đứng, chỉ có vượt qua bãi lầy này, phải có khinh công thặng thừa mới qua được.

Từ cốc khẩu nhìn xuống thấy một bãi sình lầy đầy cỏ lác và lá mục.

Chương 24: Không cốc kỳ hiểm

Bấy giờ đã gần trưa, nắng chiếu xuống vách đá trơ trọi nóng như nung.

Mọi người xuống ngựa quan sát, thấy hai bên vách đá dựng đứng nhẵn như kính không thể đi được, chỉ còn cách vượt qua đầm lầy mà thôi.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nói tiếp :

- Có những nơi không có đường phải dùng tuyệt đỉnh khinh công để đi trên những lớp lá mục nổi trên mặt đầm lầy, nhưng tuyệt đối không được để rơi xuống, bởi vì trong đầm lầy bùn rất sâu, đã sa chân xuống khó mà lên được.

Y nói thế để mọi người tự xác định xem mình có khả năng thi triển khinh công Lăng Ba Hư Độ lướt đi trên mặt nước được hay không?

Trong bảy người thì Thượng Quan Yến, Cầm Nhi, Kiếm Nhi và Lam Nhi võ công kém hơn, nhưng cũng tự mình có thể đi được.

Nhưng một vấn đề nảy sinh là cần phải bỏ ngựa lại, ai sẽ trông coi?

Theo ý của Ôn Như Phong và Mai Quân Bích thì chỉ nên để hai người vào Cửu Đạo loan tìm Cát Lan tiên sinh cầu được là đủ.

Thế nhưng Thôi Huệ và Thượng Quan Yến kiên quyết phản đối đòi đi cho bằng được!

Mai Quân Bích không sao thuyết phục được Thôi Huệ và Thượng Quan Yến ở lại nên chỉ để ba tên thư đồng còn mình cùng Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong và hai thiếu nữ tiến sâu xuống cốc.

Nói rằng cốc nhưng thực ra đó chỉ là một bãi lầy phủ đầy lá mục, nếu người không có khinh công thặng thừa tất sẽ ngập sâu xuống bùn không sao rút lên được.

Bốn người thi triển khinh công Đạp Bình Độ Thủy lướt đi trên lớp lá mà đi.

Qua thời gian chừng một tuần trà, vì phải liên tục vận công nên Thượng Quan Yến gần như kiệt lực, khắp người mồ hôi ướt đẫm.

Ngoài ra độc chất trong cơ thể càng lâu phát tác càng mạnh nên việc vận công đề khí càng khó khăn.

Đột nhiên Thượng Quan Yến kêu lên một tiếng.

Thôi Huệ lo lắng hỏi :

- Yến muội sao thế?

Thượng Quan Yến sợ hãi đáp :

- Tiểu muội...

Ôn Như Phong chợt la lên :

- Đừng động!

Nguyên là Thượng Quan Yến bị sa chân xuống bùn cố sức rút lên, nhưng càng cử động càng lún sâu xuống!

Vừa lúc đó thì từ vách đá bên tả, tiếng tiêu quái dị lại vang lên!

Vừa nghe tiếng kêu, mọi người lập tức sinh phản ứng, trong lòng nôn nao khó chịu, xương thịt như bị vật gì gặm nhấm...

Mai Quân Bích kinh hãi, liền vận thần công Phật môn đề mạnh một hơi chân khí lao tới cắp lấy Thượng Quan Yến nhảy tới một đám lá khô.

- Hút... Hút...

- Tiếng tiêu vẫn cất lên, nhưng lần này từ cả hai bên vách đá cộng hưởng mới nhau nghe càng ghê rợn!

Tiếng tiêu càng ngân vang, ba người càng cảm thấy giống như bị hàng ngàn con kiến độc chui vào tận tâm can mà cắn!

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong chợt nói :

- Mai huynh! Hãy đi nhanh lên! Huynh đệ nhất thời sơ suất cũng đã bị tiện tỳ đó ám toán mất rồi!

Y đưa tay ôm lấy ngực, vẻ mặt trông rất khó chịu!

Mai Quân Bích nghe Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nói mình cũng bị trúng độc, ngạc nhiên hỏi :

- Ôn huynh cũng bị trúng Kim Tuyến Đào Hoa hay sao? Nhưng tiện tỳ đó ám toán vào lúc nào?

Ôn Như Phong thở dài đáp :

- Mai huynh còn nhớ hơn một canh giờ trước, lúc ở trong rừng có người dùng khói độc chứ? Huynh đệ cho rằng đó chỉ là loại Mê Hồn Hương bình thường nên mới dùng tay phất nó đi, không ngờ tiện tỳ đó lại ám toán bằng sâu độc! Xem ra chúng đã đoán trước được chúng ta đến Cửu Đạo loan cầu dược nên đến mai phục ở đây!

Y dừng một lát lại nói tiếp :

- Mai huynh! Chúng ta đi nhanh thôi! Nếu đến được chỗ Cát Lan tiên sinh, may ra còn giữ được tính mạng.

Tiếng tiêu vang lên càng lúc càng dồn dập.

Thượng Quan Yến được Mai Quân Bích bế trên tay, sắc mặt tái nhợt, miệng thở hổn hển, hiển nhiên đang rất đau đớn.

Thôi Huệ may đứng được trên một lớp lá dày nên không bị lún xuống bùn, nhưng mồ hôi cũng toát ra như tắm.

Ngay cả Mai Quân Bích tuy dùng thần công Phật môn chống cự lại nhưng trong người cũng rất khó chịu.

Thế nhưng cứ đứng mãi thế này thì duy trì được bao lâu?

Trong lúc tiếng kêu cứ liên tục phát ra thì không thể hành tiến được.

Nếu cứ đứng mãi một nơi mà vận công thì cũng tới lúc sức cùng lực tận mà lún xuống bùn thôi!

Quả nhiên hai chân Thôi Huệ đã bắt đầu lún xuống...

Chợt lúc đó từ phía vách đá bên tả vang lên một tiếng la thảm thiết, sau đó là một nhân ảnh từ trên cao mười mấy trượng lao xuống đầm!

- Bõm!

Người kia lao chúc đầu xuống đầm như trồng cây chuối làm bùn và nước tóe ra xung quanh, chỉ chốc lát đã lặn sâu xuống đầm không để lại chút dấu vết nào, ngoài đám lá cỏ vẫn còn dập dềnh thêm một lúc.

Rồi cả đám cỏ cũng phủ kín lấy khoảng trống nhỏ bằng miệng vung mà người kia rơi xuống tạo ra.

Từ trên vách đá truyền xuống giọng nói của một lão nhân :

- Hai tiểu tử các ngươi sao dám đến đây gây náo loạn quấy nhiễu sự yên tĩnh của lão nhân gia? Nếu không chịu đi thì cứ lấy tên đồng bọn đó mà làm gương!

Tuy giọng nói già nua nhưng ngầm chứa nội lực rất lớn, vang vào tai nghe ong ong nhức buốt.

Có lẽ lão nhân đã đánh rơi tên thổi tiêu trên vách đá bên tả xuống. Còn tên bên hữu thấy đồng bọn bị thảm tử kinh hồn bạt vía đâu dám thổi nữa?

Mai Quân Bích đang vận Ban Nhược thần công kháng cự độc chất phát tác, nghe dứt tiếng tiêu, một tay vẫn cắp Thượng Quan Yến, tay kia duỗi ra chụp lấy tay Thôi Huệ thi triển khinh công lướt đi.

Thôi Huệ và Thượng Quan Yến cũng dần dần bình tĩnh lại, độc chất trong người dịu đi, đã có thể tự đi được.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong hướng sang vách bên tả chắp tay cao giọng hỏi :

- Vị cao nhân nào trên đó vừa xuất lực tương trợ, huynh đệ vô cùng cảm kích. Không biết có thể hiện thân cho thấy long nhan được không?

Giọng già nua đáp :

- Khéo nói! Khéo nói! Giáo chủ không biết lão đầu ta đâu! Nếu có duyên thì xin hẹn lần khác! Hô hô...

Thanh âm xa dần.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong thấy người ta đã đi xa rõ ràng là không muốn hiện thân gặp mặt, biết làm sao được?

Y nghĩ thầm :

- “Thôi việc đó cho qua! Bây giờ việc cấp thiết nhất là hãy ra khỏi đầm lầy này đã rồi sẽ tính!”

Liền quay sang Mai Quân Bích gọi :

- Mai huynh! Mới rồi không có người tương trợ thì hậu quả thật không lường trước được! Chúng ta bị trở ngại mất một thời gian, bây giờ đã quá trưa rồi, nên đi gấp thôi!

- Mai đại ca! Hãy bỏ muội xuống! Tiểu muội đi được mà!

Mai Quân Bích cười đáp :

- Vội gì chứ! Đợi ra khỏi đầm lầy huynh sẽ cho muội xuống!

Thế rồi vừa cắp Thượng Quan Yến, tay kia kéo Thôi Huệ, miệng nói :

- Ôn huynh! Chúng ta đi thôi!

Ba người thi triển khinh công, đạp trên mặt cỏ lướt đi như gió, không bao lâu thì sang tới bên kia sơn cốc.

Ngước nhìn lên, thấy từ vách đá cao vút có một con thác nhỏ đổ xuống cốc, xung quanh chỉ có rêu phong mà không mọc một loại cây cỏ gì.
Mai Quân Bích đang quan sát thì nghe Ôn Như Phong gọi :

- Mai huynh! Hãy đi theo đệ!

Mai Quân Bích nhìn sang thấy y tung mình nhảy lên vách đá phía tả cao năm sáu trượng.

Vách đá phía bên đó tuy cao vút dựng đứng nhưng cách mấy trượng lại có một gờ đá nhô ra.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong bám chân vào một gờ đá, lại tung mình nhảy lên bám vào mô khác.

Qua mấy lần như vậy đã lên khỏi vách núi :

Mai Quân Bích nhìn Thôi Huệ hỏi :

- Huệ muội có nhảy lên được không?

Thôi Huệ đáp :

- Với khoảng cách năm sáu trượng thì không có vấn đề gì!

Mai Quân Bích gật đầu :

- Vậy thì muội nhảy trước đi!

Thôi Huệ đề một hơi chân khí rồi tung mình nhảy vút lên, đặt chân đúng vào gờ đá mà Ôn Như Phong vừa đứng, cứ thế len khỏi vách đá.

Mai Quân Bích lên sau cùng.

Tuy chàng cắp theo Thượng Quan Yến nhưng khinh công cao cường hơn Thôi Huệ nhiều nên lát sau đã lên tới chỗ hai người đang đợi.

Chờ Mai Quân Bích lên tới nơi, Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong liền nói ngay :

- Chúng ta đi nhanh thôi. Qua giờ ngọ thì bùn dưới sơn cốc sẽ bốc lên chướng khí không sao đi được, chúng ta lại mất thêm một ngày nữa.

Dứt lời dẫn hai người tiếp tục men theo vách đá tiến lên.

Đi chưa được bao xa thì trước mặt bị một dòng thác lớn chắn ngang đường.

Con thác từ trên cao trăm trượng đổ ầm ầm xuống vực sâu cắt ngang lối đi.

Giữa hai đầu vách đá bên thác nước, người ta buộc một sợi dây sắt dài mười mấy trượng, bên dưới kết một chiếc cầu tre lơ lửng giữa không trung.

Chiếc cầu tre theo gió đung đưa giống một thứ đồ chơi!

Tuy trên cầu tre đó có dây sắt đỡ nhưng trông nó mong manh, trơn nhẵn vừa mạo hiểm vừa khó đi.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong sang trước, tiếp đó là Thôi Huệ.

Mai Quân Bích dắt Thượng Quan Yến sang cuối cùng.

Chàng đưa mắt nhìn tới trước, chợt thấy một nhân ảnh thấp thoáng trên ngọn cao phong chỉ thoáng qua rồi biến mất.

Chàng chỉ tay tới ngọn cao phong hỏi :

- Ôn huynh! Ngọn núi đó là gì?

Ôn Như Phong đáp :

- Cửu Đạo loan!

Bốn người hướng tới ngọn cao phong tiếp tục hành trình.

Đang đi, Mai Quân Bích chợt nghe phía sau giống như có tiếng bước chân bước nhưng quay lại nhìn thì không thấy ai cả.

Chàng không nói cho ai biết, chỉ nghĩ thầm :

- “Nhất định là có người theo dõi. Từ khi đến Tương Tây, mình đã nằm trong tầm khống chế của Huyền Nữ giáo. Vì thế ngoài địch nhân ra, quyết không phải bằng hữu!”

Ngọn cao phong tuy vậy nhưng không gần, đường mỗi lúc càng thêm cheo leo hiểm trở khó đi.

Nói rằng Cửu Đạo loan quả không sai, vì đường vừa hẹp vừa cong, chỉ trong một dặm mà có rất nhiều khúc ngoặc.

Có những chỗ con đường len lỏi giữa hai vách đá cao thẳm, hẹp đến nỗi, một người phải thu mình lại đi nghiêng mới qua được.

Bốn người tiếp tục vượt suối trèo non một lúc nữa thì lại thấy một chiếc cầu tre bắc qua con suối hẹp dẫn tới một thung lũng chừng mười mẫu đất.

Một con đường mòn dẫn từ cầu tre dẫn tới một căn nhà lá nằm khuất trong vòm trúc xanh um.

Hai bên đường có vô số loại kỳ hoa dị thảo, có nhiều loại Mai Quân Bích chưa từng trông thấy bao giờ.

Hẳn là vị Cát Lan tiên sinh trồng để làm dược liệu.

Bốn người đến giữa vườn dược thảo thì có một tên tiểu đồng chừng mười bốn mười lăm tuổi chạy ra đón.
Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong đi đầu liền dừng lại, nhưng chưa kịp hỏi gì thì tên tiểu đồng đã lên tiếng trước :

- Gia sư đã tính trước hôm nay có quý khách giá lâm nên sai tiểu nhân ở lại đây chờ.

Xin mời chư vị vào tệ cư dùng trà!

Mai Quân Bích kinh ngạc nhìn tiểu đồng, bụng bảo dạ :

- “Thì ra Cát Lan tiên Sinh còn là một vị tiên tri nữa! Quả là một bậc kỳ nhân dị sĩ phong trần!”

Nghĩ thế, trong lòng chợt khởi lòng cung kính.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong cũng không khỏi ngạc nhiên đưa mắt nhìn tên tiểu đồng nhưng không nói gì.

Bốn người theo tiểu chủ nhân vào ngôi nhà tranh.

Tòa nhà có ba căn được dựng theo lối hợp viện.

Gian giữa là khách sảnh bài trí rất đơn giản, ngoài bộ bàn ghế ra, không còn vật gì khác.

Nhưng trong phòng lại rất sạch sẽ không một hạt bụi, đúng tác phong của cao sĩ ẩn cư.

Tiểu đồng mời mọi người an tọa xong mới rót ra bốn chén trà nói :

- Gia sư đang ở trong phòng thuốc, xin quý khách tạm dùng trà!

Ôn Như Phong vội nói :

- May có lệnh sư đang ở phòng dược, phiền lệnh ca báo cho một tiếng, nói rằng có vị Mai Quân Bích ở Thiên Thai và huynh đệ là Ôn Như Phong mạo muội tới cầu kiến.

Tiểu đồng tỏ ra ngập ngừng một lúc mới trả lời :

- Theo lệ thì khi gia sư luyện thuốc trong phong dược, không cho phép ai được kinh động. Sáng sớm hôm nay, gia sư chỉ sai bảo tiểu nhân đón tiếp chư vị dẫn tới đây. Vì không có lệnh gì khác nên tiểu nhân không muốn kinh động tới lão nhân gia, xin quý khách thứ lỗi.

Vì đến đây là để cầu y, tiểu đồng đã nói thế đương nhiên không thể cưỡng ép.

Ôn Như Phong đành hỏi :

- Không biết lệnh sư luyện đan đến khi nào thì xong?

Tiểu đồng cười đáp :

- Bình thường gia sư luyện trong ba canh giờ Tỵ, Ngọ, Mùi. Nhưng hôm nay gia sư biết trước có quý khách đến nên có thể kết thúc sớm hơn.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong nghe vậy rất lo. Bởi vì đầm lầy trong sơn cốc sau giờ ngọ là chướng khí bốc lên không sao đi được.

Nghĩ thế liền nói :

- Huynh đệ chuyến này tới đây cầu y vì có một căn bệnh nan y. Thêm nữa, đường tới đây phải đi qua đầm lầy, qua giờ ngọ chướng khí sẽ nổi lên không thể qua được. Vì thời gian cấp bách như thế nên dám xin tiểu ca làm phiền vò báo với lệnh sư một tiếng, không biết có được không?

Tiểu đồng trầm ngâm một lúc rồi miễn cưỡng gật đầu.

- Quý khách đã nói thế, tiểu nhân cũng đành vào thử xem...

Dứt là bước ra vòng về phía sau khách sảnh.

Bốn người ngồi đợi hồi lâu nhưng không thấy bóng dáng vị Cát Lan tiên sinh đâu. Cả tên tiểu đồng cũng không trở lại.

Thời gian chậm chạp trôi qua.

Mọi người đều rất sốt ruột, nhấp nhổm như ngồi trên đống lửa. Độc chất trong người cũng phát tác mạnh hơn.

Nhất là Thôi Huệ và Thượng Quan Yến, vừa lo lắng, vừa sốt ruột lại vừa khó chịu, luôn đưa mắt nhìn ra cửa sổ.

Lại một lúc nữa, chợt nghe hành lang có tiếng bước chân.

Mọi ánh mắt lập tức đổ dồn ra cửa.

Chỉ thấy một lão nhân chậm rãi bước vào phòng.

Lão nhân khoác chiếc áo choàng bằng thổ bố, người gày nhom như que củi, mặt không chút huyết sắc, hai bên khóe miệng để hai chòm râu màu vàng nhưng đầu tóc lại bạc trắng.

Lão đứng lại giữa phòng đưa cặp mắt âm dương lướt nhìn khách một lượt rồi chắp tay cười nói :

- Tối qua lão hủ xem một quẻ tượng biết rằng có quý khách từ xa tới thăm. Nhưng vừa rồi vì bận luyện một vị thuốc quý đang trong giai đoạn quan trọng nên không thể bỏ đi được, phiền bốn vị phải chờ lâu.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong vội bước ra nghênh đón, cười đáp :

- Lão trượng y thuật cái thế, tại hạ từ lâu đã ngưỡng mộ đại danh. Hôm nay được gặp thật là thỏa chí bình sinh. Từ xa mạo muội tới đây cầu kiến làm trở ngại cho việc luyện thần y, xin lão trượng bỏ quá cho!

Nói xong giới thiệu mọi người :

Cát Lan tiên sinh ngồi vào ngôi chủ tọa đưa mắt quan sát bốn vị khách một lát, trên mặt lộ nét kinh dị nói :

- Bốn vị làm sao trúng phải Kim Tuyến Đào Hoa được thế? Hơn nữa chất kịch độc đó đã thâm nhập vào cơ thể hơn một ngày một đêm rồi! Nên biết rằng thứ độc chất bá đạo đó trúng phải, chỉ sau mười hai canh giờ đã ăn vào lục phủ ngũ tạng, làm sao chịu đựng cho nổi? Thế mà chư vị vẫn chưa việc gì, đủ thấy không phải người bình thường!

Mai Quân Bích thấy mình chưa kịp trình bày câu nói mà đối phương đã biết chất độc thâm nhập vào cơ thể hơn một ngày một đêm, trong lòng càng khâm phục.

Liền đem chuyện cả bọn năm người từ Kiềm Dương ngược lên hướng tây ghé vào quán trà uống trà và ăn chút bánh và miếng thịt nướng điểm tâm, sau đó tới Tư Ân trấn nhưng không một khách điếm nào cho trọ lại rồi gặp được Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong mới biết mình trúng phải Kim Tuyến Đào Hoa kể lại cho Cát Lan tiên sinh nghe.

Ôn Như Phong còn bổ sung một chi tiết quan trọng là từ hoang miếu đến đây là đã hai phen địch nhân cho người đến thổi tiêu để kích thích độc chất phát tác.

Cát Lan tiên sinh nghe xong gật đầu đáp :

- Như vậy ba vị chính bị đầu độc trong quán trà đó từ trưa qua, còn Giáo chủ thì mới bị vài canh giờ trước đây.

Lão dừng một lúc lại nói tiếp :

- Giống sâu độc Kim Tuyến Đào Hoa này vốn sinh trưởng từ cây hoa đào, là thứ sâu độc bậc nhất thiên hạ xưa nay, nhưng người trong giang hồ cho rằng từ lâu đã tuyệt diệt không ai còn nuôi dưỡng nó nữa. Chính lão hủ cũng chỉ nghe truyền tụng mà chưa nghe thấy bao giờ...

Thôi Huệ thấy tình hình nghiêm trọng như thế liền hỏi :

- Lão trượng có thể cứu giúp được không?

Cát Lan tiên sinh cười hô hô đáp :

- Trừ bản thân kẻ đầu độc ra, trong thiên hạ người chữa được Kim Tuyến Đào Hoa e rằng chỉ có một mình lão hủ thôi!

Thôi Huệ nghe thế yên tâm rất nhiều, vội nói :

- Nếu vậy xin lão trưởng sớm xuất diệu thủ cứu giúp cho, bọn vãn bối sau này xin hậu tạ!

Cát Tiên Sinh chợt nghiêm mặt đáp :

- Lão hủ xưa nay chỉ vì người mà trị bệnh, không mong được hậu tạ!

Thôi Huệ đỏ mặt nín lặng.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong thấy thế vội đỡ lời :

- Lão trượng y thuật cái thế, hiệp danh vang khắp giang hồ. Thôi cô nương bị trúng chất kịch độc nên quá lo lắng mà nói lỡ ra một câu như thế, xin lão trượng lượng thứ cho!

Cát Tiên Sinh lạnh lùng đáp :

- Không có gì! Các vị trúng phải thứ độc chất không phải tầm thường. Lão hủ tuy hiện có đủ các loại dược vật nhưng cũng cần phải có thời gian để pha chế, các vị hãy ngồi chờ một lúc mới được!

Ôn Như Phong vội đáp :

- Chúng tôi đã tới đây, số phận đã do lão trượng định đoạt rồi, xin tuân thủ mọi chỉ thị của lão trượng!

Cát Lan tiên sinh nhếch môi cười khó hiểu, bước ra khỏi phòng.

Chương 25: Lương dược trợ trùng

Qua một hồi lâu, Cát Lan tiên sinh mới lấy ra mấy gói giấy nhỏ, cười ha hả nói :

- Lão hủ mật chế ra loại đan dược này chuyện trị các loại trùng độc, bốn gói này bốn vị nhanh uống đi, còn lại ba gói này dành cho ba vị để dành mà dùng!

Nói rồi lão đem cả bảy gói giấy nhỏ trao cho Ôn Như Phong.

Ôn Như Phong hiển nhiên không hề hoài nghi, vội vàng đón, miệng không ngớt lời cảm tạ.

Trước hết cho ba gói dự phòng vào trong áo, rồi mới chia bốn gói thuốc còn lại cho mỗi người một gói. Giở gói thuốc ra xem mới thấy đó là một loại bột thuốc màu đỏ tía, bấy giờ liền y theo lời Cát Lan tiên sinh cho thuốc vào mồm nuốt xuống.

Thuốc vừa nuốt xuống liền có cảm giác mát lạnh chạy xuống thấu bụng, phiền táo nóng bức trong người lập tức tiêu tan, trong lòng vui mừng không tả.

Cát Lan tiên sinh quả nhiên là tay thánh thủ trị trùng độc, danh bất hư truyền.

Mai Quân Bích cả bọn bốn người bái từ Cát Lan tiên sinh, lúc này trời cũng đã qua giờ mùi.

Mọi người ai nấy trong lòng đều nôn nóng trở về, liền băng qua dược phố chạy lên Bản Kiều.

Thượng Quan Yến thân hình nhẹ nhàng chuyển ánh mắt nhìn Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong cười nói :

- Ôn đại ca, vị Cát Lan tiên sinh này đúng là một vị tiên nhân, ông ta chẳng những có thể trị lành thương độc cho chúng ta mà còn biết trước hôm nay chúng ta sẽ đến. Ban đầu tôi nhìn thấy bề ngoài ông ta như thế chẳng mấy tin tưởng, hiện tại mới biết ông ta thật có bản lĩnh.

Thôi Huệ vừa rồi chạm phải Cát Lan tiên sinh, trong lòng đến giờ còn thấy run, xen vào bằng giọng lành lạnh :

- Hừ! Cứ nhìn lão ta ánh mắt láo liên, thái độ âm trầm nhất định chẳng phải là người tốt!

Mai Quân Bích mỉm cười nói :

- Người này xem ra rất chán ghét thị phi giang hồ, người cũng không tệ lắm, dùng y thuật tế thế cứu đời chung quy phải là người tốt!

Ôn Như Phong tiếp lời nói :

- Mai huynh luận như thế quả chí lý, huynh đệ cũng có chung suy nghĩ...

Mọi người vừa đi vừa nói chuyện, chẳng mấy chốc đã đến hẻm núi Cửu Đạoloan, đường đi chật hẹp khó khăn lúc này mới thôi nói chuyện, đột nhiên nghe tiếng lốc cốc từ xa vọng lại.

Hẻm núi này chính là vết nứt của một ngọn núi chạy dài không biết đến đâu, chẳng những gồ ghề khó đi, mà còn quanh co khúc khuỷu khiến cho tầm nhìn bị hạn chế, chỉ nhìn xa được chừng ba trượng là bị vách núi chắn lại. Vách núi cao vút chắn kín hai bên, tiếng lốc cốc kia dội đi dội lại nghe như ở phía trước mà cũng chừng như ở phía sau, chung quy khó mà xác định được phương hướng chính xác.

Cả bốn người đang đi đều nghe rất rõ, nhưng ngơ ngác đưa mắt nhìn nhau chưa hiểu là tiếng động gì. Ôn Như Phong bỗng nhiên giơ tay lên ra hiệu cho mọi người dừng chân lại tìm xem nơi phát ra tiếng động, nào ngờ vừa dừng chân lại thì âm thanh kia chừng như cũng nhận được tín hiệu liền ngừng bặt.

Mọi người lóng tai chờ đợi, nhưng đợi cả buổi mà vẫn không nghe thấy động tĩnh nào.

Ôn Như Phong chợt mặt hơi biến sắc, ngưng tụ chân khí sử dụng thuật Thiên Lý Truyền Âm trầm thanh nói :

- Vị bằng hữu nào sao không nhanh ra diện kiến?

Âm thanh không lớn lắm, thế nhưng vì vận khí phát âm cho nên truyền đi rất xa.

Câu nói cứ vọng đi một hồi trong hẻm núi mới chấm dứt, thế nhưng chung quanh chỉ im lặng tịch tĩnh không có tiếng đáp lại.

Mai Quân Bích bất giác cất tiếng cười nói :

- Ôn huynh, tiểu đệ đã nghe ra âm thanh này rồi, bắt đầu từ Lê Minh Quan thì bám theo sau chúng ta. Lúc ấy các vị đi phía trước nên không nghe thấy, tiểu đệ đi sau thì chỉ nghe thấy tiếng mà không nhìn thấy người...

Ôn Như Phong vừa nghe thì giật mình kinh ngạc nói :

- Sao? Âm thanh này bắt đầu từ Lê Minh Quan đến tận đây ư? Hắc hắc...! Để ta mở rộng mắt xem vị bằng hữu nào lại bám theo chúng ta lén lén lút lút như lũ chuột nhắt thế này?

Hắn cố tình nói thật lớn để khích đối phương.

Thế nhưng, có nói sao vẫn không thấy bóng người nào xuất hiện.

Thôi Huệ tỏ ra không được kiên nhẫn, trầm giọng nói :

- Đây nhất định là tay chân của Huyền Nữ giáo! Mai ca ca, cứ mặc xác chúng, ta cứ đi đường ta!

Nói rồi nắm lấy tay Thượng Quan Yến đi trước.

Ôn Như Phong giờ để cho Mai Quân Bích đi trước, còn mình tự đi sau để quan sát.

Thật khéo! Khi bốn người vừa cất bước đi thì lập tức tiếng động lách cách kia lại vang lên.

“Cộp cộp”

“Cộp cộp”

Lần này thì nghe rất rõ, chừng như càng lúc càng đi đến gần ngay sau lưng của bốn người.

Đây rõ ràng là tiếng giày gõ trên nền đá chứ chẳng nghi.

Ôn Như Phong là người có nhiều kinh nghiệm giang hồ, người này bám theo chúng ta đến tận đây nhất định là có mục đích. Có lẽ đối phương biết bốn chúng ta võ công đều cao, nghĩ không phải là đối thủ của chúng ta cho nên định chờ thêm viện thủ chăng? Nếu đúng như thế thì hắn ngầm bên trong gây nhiễu loạn tinh thần mọi người, chờ khi đến chỗ hắn đã dự định trước mới ra tay, khiến cho chúng ta nhất thời bất phòng mà thất thủ?... Hiện tại trong khe núi này quá chật hẹp, nếu như bọn chúng mai phục thì chúng ta có muốn động thủ động cước cũng rất khó khăn, chẳng phải là chịu để cho chúng đánh sao?...

Nghĩ đến đó, liền phất tay hiệu cho cả bốn người đi nhanh ra khỏi hẻm núi rồi mới tính kế đối phó.

Bốn người chẳng ai bảo ai liền rảo chân bước nhanh, tiếng động lộp cộp kia chừng như cũng nhận ra bốn người tăng tốc bước chân, cũng lập tức đuổi theo, âm thanh giờ nghe càng rất rõ.

Núi đồi trùng điệp, âm thanh dội lại từ các vách núi mãi không dứt, chừng như nơi nào cũng vang lên tiếng động lạ kia.

Cả bọn đi đến cuối hẻm núi, phía trước mở ra một con đường núi quanh co khúc khuỷu, thế nhưng chung quy vẫn còn tốt hơn nhiều so với trong hẻm núi chật hẹp này.

Ôn Như Phong quay đầu lại lắng nghe thì lúc này tiếng động kia cũng đã chấm dứt.

Núi rừng tịch tĩnh, tùng bách lặng yên, là vàng rơi trong gió xào xạc, cảnh vật êm ả chừng như không hề có chuyện gì xảy ra.

Thượng Quan Yến sau một hồi đi gấp, giờ nghỉ chân lại hơi thở dồn dập, nàng nhìn Thôi Huệ nói :

- Huệ thư thư, tôi mệt quá rồi, phải nghỉ lại đây một chút được chứ?

Trong bốn người thì nàng là người có công lực kém nhất, thế nhưng khinh công ngược lại tinh xảo không đến nỗi thua kém ai.

Mà con đường núi vừa đi qua bất quá chỉ chừng một dặm, làm gì đến nỗi mệt cần phải nghỉ chân?

Thế nhưng Thôi Huệ nhìn thấy nàng thở hổn hển cũng không đành, nhìn lại mỉm cười nói :

- Đàng nào thì hôm nay cũng chưa thể tới được tử cốc kia, cứ nghỉ chân lại một lúc cũng chẳng sao!

Vừa nói, cô ta vừa tìm một phiến đá bằng phẳng cùng Thượng Quan Yến ngồi xuống nghỉ.

Ôn Như Phong và Mai Quân Bích nhìn thấy hai vị cô nương dừng chân ngồi nghỉ cũng liền quay bước trở lại.

Thượng Quan Yến ngồi tựa người dần vào lòng Thôi Huệ.

Không! Nói đúng hơn thì thân hình nàng đang run lên, mặt tái nhợt nhạt, miệng rên nhè nhẹ.

Thôi Huệ chưa kịp hỏi được gì thì bỗng nhiên mặt nàng nhăn nhó, hai tay cứ ôm lấy ngực bụng cơ hồ rất đau đớn, Thôi Huệ kinh hoảng la lên :

- Yến muội muội, làm sao thế...? Ôi da...! Mai ca ca...

Biến cố xảy ra nhanh quá khiến Mai Quân Bích giật mình, vội vàng chạy lại hỏi :

- Huệ muội, muội cảm thấy trong người thế nào?

Ôn Như Phong chỉ vừa nhìn cũng nhận ra giữa huyệt Mi tâm của Thượng Quan Yến và Thôi Huệ đều ẩn hiện lại hình hoa đào, vừa rồi được uống đan dược của Cát Lan tiên sinh hoàn toàn đẩy lùi Kim Tuyến Mai Hoa sao giờ lại tái hiện?

Điều này quả là chuyện đáng kinh ngạc vô cùng!

Lại nhìn Mai Quân Bích, chàng vì công lực thâm hậu cho nên phát tác tương đối chậm hơn, thế nhưng lúc này nhìn cũng đã thấy thần thái khác thường, chẳng lẽ thuốc giải của Cát Lan tiên sinh đã mất hiệu lực? Hay là nó chỉ trị được ngọn mà không trị được tận gốc?

Xem ra bản thân mình và Mai Quân Bích cũng không chóng thì chầy sẽ phát tác lại mà thôi, giờ nếu như có muốn quay trở lại tìm Cát Lan tiên sinh thì cũng chưa hẳn đã tìm được, biết làm sao bây giờ?

Giờ hiện tại nơi này đường núi hiểm trở, không bằng cứ đến phía trước kia đường bằng phẳng rồi tính kế, trong đầu nghĩ thế liền nói với Mai Quân Bích :

- Mai huynh, chúng ta nhanh dìu họ đến bên cầu, ở đó địa thế tương đối bằng phẳng hơn, rồi tính cách sau!

Mai Quân Bích lúc này đã lúng túng không nghĩ ra được chủ ý gì, nghe thế liền gật đầu đồng ý ngay, rồi tự mình dùng hai tay cắp Thượng Quan Yến và Thôi Huệ cả hai người, chân phóng như bay về phía trước.

Ôn Như Phong nhìn thấy Mai Quân Bích thân đã trúng độc mà vẫn cắp hai vị cô nương hai tay, chân phóng đi như bay bất giác ngẩn người, tự nghĩ mình quả không bằng, rồi liền đi sau đoạn hậu.

Chỉ một chút ngẩn người ra thì Mai Quân Bích đã phóng xa có đến bốn năm mươi bước rồi, Ôn Như Phong vội vàng phóng chân chạy theo sau.

Lần này thì hai người đều thi triển khinh công hết sức, giữa sơn khê chỉ còn nhìn thấy họ như hai vệt lưu tinh lướt đi, nháy mắt đã mất hút trong tầm nhìn. Từ nơi bọn họ vừa đứng đến thạch kiều chỉ chừng hai ba dặm đường, nên chẳng mấy chốc đã phóng tới nơi.

Mai Quân Bích liền đặt Thượng Quan Yến và Thôi Huệ nằm xuống trên mặt đất, Ôn Như Phong lúc này cũng vừa đến nơi, thâu kình lực lại, thở dài ra một hơi, nhưng người vẫn lảo đảo bước thêm mấy bước nữa mới trụ vững thân hình. Thế nhưng Ôn Như Phong nhận ra ngay lồng ngực đau tức khó chịu, vội vàng nhắm mắt lại, bế chân khí bảo hộ tạng phủ, nhờ có nội công thâm hậu mới tạm kháng cự lại được với trùng độc trong người.

Mai Quân Bích nhìn thấy không khỏi chấn động, vội hỏi :

- Ôn huynh làm sao thế?

Chỉ thấy Ôn Như Phong một tay ôm ngực, một tay thò vào trong áo lấy ra ba gói giấy, giọng thấp lại nói :

- Mai huynh, xem ra loại ác trùng này thật lợi hại, đến ngay huynh đệ cũng cảm thấy không trụ nổi, bọn họ hai vị cô nương đương nhiên cũng chẳng tài nào chịu được. Hiện tại còn ba gói thuốc này tạm dùng cấp cứu được, phiền Mai huynh trở lại tìm Cát Lan tiên sinh một chuyến, hỏi xem có cách nào trị tận gốc Kim Tuyến Đào Hoa trùng hay không?

Mai Quân Bích nhìn thấy anh ta trong lúc nói thần sắc vẻ rất đau đớn, còn Thượng Quan Yến và Thôi Huệ thì lại không ngớt rên hừ hự, bản thân chàng tuy cũng đã cảm thấy khang khác trong người, nhưng xem ra vẫn còn khỏe hơn bọn họ ba người nhiều.

Chàng nào biết được chính tuyệt môn công phu Bát Nhã thiền công mà chàng luyện được là khắc tinh của tất cả các loại tà độc, chỉ cần chàng ngồi tĩnh tọa vận công điều tức một lúc thì tất cả độc vật đều bị hóa giải, nào cần đến loại thuốc giải nào khác.

Cho nên lúc này tuy chàng không vận công điều tức, độc trùng trong người có phát tác, nhưng nhờ Bát Nhã thiền công hộ thân, nên so với ba người kia chàng vẫn nhẹ hơn nhiều.

Bấy giờ Mai Quân Bích nghe Ôn Như Phong nói như thế, liền đáp :

- Ôn huynh nói chí phải, thế thì huynh đệ đi ngay đây!
Trong khi Mai Quân Bích đang nói thì Ôn Như Phong đã mở một túi thuốc ra định cho vào mồm...

Đột nhiên một giọng nói già nua rất nhỏ vang lên :

- Không được đi! Có đi cũng chẳng cho các ngươi thêm thuốc, uống những loại thuốc giúp trùng tăng trưởng nhanh kia chỉ làm cho các ngươi sớm chết đi mà thôi! Hi hi...

Nghe tiếng người thì chừng như cách mình không xa, thế nhưng bằng vào công lực như bọn Mai Quân Bích hai người mà không hề phát hiện ra có người đến thì thật đáng kinh ngạc!

Mai Quân Bích và Ôn Như Phong hai người ngoái đầu nhìn lại hướng vừa phát ra tiếng nói, mới thấy cách bọn họ bốn năm trượng, trên một phiến đá có một lão già gầy ốm đang co đầu rụt cổ ngồi bó gối như đang ngũ gà ngũ gật.

Nhìn lão già trong bộ áo quần bẩn thỉu bóng nước thời gian và đầu tóc bù xù trông rất quen, chừng như đã gặp nơi nào rồi...

Mai Quân Bích là người đầu tiên nhớ ra lão già này chẳng phải là lão già cổ quái mà lần trước chàng gặp trên đường đi Ca Lạc sơn trang, tự xưng là Thử lão gia Thần Thâu Xuyên Thuyên Phi Thử.

Xuyên Thuyên Phi Thử lần trước làm hai dị vật võ lâm cho bọn Phạm lão tam, đã bị chàng cướp mất, người này ý đồ không rõ ràng, chừng như cố ý gây chuyện với chàng.

Thế nhưng, Thôi Huệ lại nói lão ta là bằng hữu với gia gia của nàng là Nhạc Sơn lão nhân, lại là nhân vật tề danh với Thiết Quải Tiên đồng xưng Nam Cái Bắc Thâu, thế thì lại không phải là người xấu.

Nghĩ đến đó, chàng bất giác thở dài, than thầm trong bụng: “Ai! Người trong giang hồ tà tà chính chính thật khó mà phân biệt được!...”

Vừa nghĩ đến đó, bất chợt trong đầu chàng nhớ ra một điều, chút nữa thì la lên: “A...! Lão ta như đã là hảo hữu với gia gia Huệ muội, Huệ muội lúc này thương thế rất nặng, đang trong tình trạng nguy kịch, mà giọng lão ta vừa rồi xem ra chừng như đến đây có mục đích”.

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong lúc này cũng nhận ra lão già kia là ai, cố nén cơn ngứa ngáy đau nhức khó chịu trong người, cất tiếng cười kha khả nói :

- Cứ ngỡ là ai, thì ra là lão thần trộm! Chẳng ngờ lão cũng chạy xuống phương nam này ngóng chuyện!

Mai Quân Bích ngược lại trong đầu đã nhẩm tính, vội vàng ôm quyền thi lễ nói :

- Thử lão tiến bối đến đây chẳng biết có gì chỉ giáo?

Xuyên Thuyên Phi Thử đang vùi đầu ngáy ngủ, nghe tiếng người gọi mình mới ngước đầu lên, đôi mắt vừa nhỏ vừa sáng như mắt chuột nhìn bọn Mai Quân Bích hai người, nhe răng cười nói :

- Giáo chủ của ta à, chúng ta đã nhiều năm không gặp nhau nhỉ! Lão hủ từ xa nghìn dặm đến đây đương nhiên là có chuyện rồi!

Lão ngừng lại một chút, mắt nhìn Mai Quân Bích nói tiếp :

- Công tử gia, ngài cũng nhận ra lão già này chứ?

Lão vừa nói vừa cười nghe chẳng hiểu là giả hay thật.

- Hi hi...! Thật là khéo, hôm nay chẳng còn nhờ vả được gì mấy vị, xem ra lão trộm ta phí công một chuyến, nhưng mà phí công chỉ là chuyện nhỏ, hỏng chuyện lớn mới là đại sự!

Có điều nếu như không gặp được lão trộm ta, thì đến ngay cả Giáo chủ cũng e phải đi đời nhà ma! Hì hì...

Mai Quân Bích nghe lão già cứ lải nhải một hồi chẳng đầu chẳng đuôi thì rầu trong bụng, nghĩ lão ta vì sao lại ngăn cản mình đi tìm Cát Lan tiên sinh?

Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong ngược lại đã biết tính khí lão già này, nếu như người ta càng muốn hỏi thì ta lại càng không nói, còn nếu cứ lờ đi chẳng để ý gì đến lão ta thì lão ta lại tự động nói ra. Cho nên từ nãy giờ Ôn Như Phong chỉ im lặng hít thở điều hòa chân khí, không lên tiếng hỏi câu nào.

Xuyên Thuyên Phi Thử nói một hồi không thấy hai người nói năng gì thì chừng như không kiên nhẫn được, đột nhiên mắt chuột ti hí trừng lớn nhìn Ôn Như Phong hỏi :

- Ê, Giáo chủ gia gia, ngươi có biết vị Cát Lan tiên sinh cho các ngươi uống thuốc gì không? Đó chính là loại thuốc uống vào có tác dụng kích thích trợ giúp cho trùng độc phát triển thêm mà thôi! Hi hi...

Mai Quân Bích vừa nghe xong không khỏi run lên trong lòng, nói :

- Sao? Thuốc trợ giúp cho độc trùng phát triển ư?

Xuyên Thuyên Phi Thử nói :

- Với một công tử trẻ tuổi như ngươi thì đương nhiên không biết được rồi, đến ngay như một vị Giáo chủ đầy kinh nghiệm giang hồ như Văn Hương giáo chủ đây còn tin, uống mà không chút hoài nghi, lại còn muốn ngươi đi tìm lại Cát Lan tiên sinh để xin thêm thuốc, đúng là... Hì hì...

Lão vừa nói vừa cười giễu cợt nghe rất khó chịu.

Ôn Như Phong giờ thì không khỏi chấn động mạnh trong lòng, thế nhưng ông nhanh chóng trấn tĩnh tinh thần, cứ điềm nhiên như không nghe thấy.

Quả nhiên, Xuyên Thuyên Phi Thử lại tự động nói tiếp :

- Giáo chủ gia, ngươi nghĩ ta nói dối ư? Thế thì ta hỏi ngươi, ngươi có biết Cát Lan tiên sinh là ai không?

Điều này thì thực cả Mai Quân Bích lẫn Ôn Như Phong đều rất muốn biết, Mai Quân Bích vừa nghe thế chẳng nhịn được liền la lên :

- Thử lão tiền bối, nếu như ông biết thì xin nhanh nhanh nói ra...

Ôn Như Phong vội vàng đánh mắt thị ý, bảo chàng đừng nói nữa.

Mai Quân Bích chẳng hiểu ý Ôn Như Phong thế nào, nhưng cũng liền ngừng bặt không nói nữa.

Xuyên Thuyên Phi Thử lại húng hiếng cặp mắt chuột, cười “hì hì” nói :

- Công tử gia, ngươi chớ nôn nóng, Giáo chủ gia đã biết rõ tính khí của ta, khi người ta muốn hỏi thì ta không nói, nhưng khi ngươi không hỏi thì ta lại nói. Thực ra thì hôm nay tình hình có khác, nếu ta không nói rõ ra thì các ngươi không bao giờ chịu tin!

Lão hơi ngừng lời một chút rồi nói tiếp :

- Cát Lan tiên sinh chính là người chồng cuối của Miêu Cương Độc Phụ trước đây, Miêu Cương Độc Phụ sinh tiền nuôi dưỡng rất nhiều loại trùng độc, đồng thời cũng rất giỏi trị các loại độc trùng. Sau khi Miêu Cương Độc Phụ chết, Cát Lan tiên sinh nghiễm nhiên trở thành vị trị độc thánh thủ đệ nhất ở Miêu Cương, thực tế thì cũng chẳng có gì ghê gớm lắm, chẳng qua chỉ là thừa hưởng được nhiều phương dược do Miêu Cương Độc Phụ để lại, rồi theo đó chế thành mà thôi. Trong đó có một loại Bách Độc tán trị độc trùng là công hiệu nhất, thế nhưng nghe nói chế luyện rất khó, Cát Lan tiên sinh đã mất nhiều năm tâm huyết, trồng rất nhiều loại dược thảo, vẫn chưa chế thành, trước mắt chỉ còn thừa lại một bình nhỏ, lão ta quý như mạng mình, khi nào lại dễ đem cho người khác. Lão trộm ta không quản xa xôi đến tận đây chính là muốn kiếm một ít Bách Độc tán để trị thương cho đồ nhi một vị lão hữu và cả vị lão hữu của ta, nhưng sợ Cát Lan tiên sinh không chịu cho...

Lão hơi ngừng lời lại, Mai Quân Bích và Ôn Như Phong đều im lặng lắng tai nghe không ai lên tiếng cắt ngang nhưng bên ngoài vẫn tỏ ra không chú ý lắm.

Xuyên Thuyên Phi Thử hắng giọng mấy tiếng mới kể tiếp :

- Sau mấy lần thăm hỏi ta mới biết được, năm xưa Miêu Cương Độc Phụ từng được mời tham gia Quần Ma Đại Hội, sau đó quần ma bầu Hải Tâm sơn Quan Âm Đại Sĩ làm lãnh tụ, Kim Thoa lệnh tự nhiên có uy lực đến tận Miêu Cương. Lão trộm ta lần trước ở Ca Lạc sơn trang vô tình lại có được một chiếc Kim Phụng thoa trong tay, giờ đem ra sử dụng thì thật khéo!

Mai Quân Bích nghe Xuyên Thuyên Phi Thử nói một hồi, trong đó có nào là Miêu Cương Độc Phụ, Quần Ma Đại Hội, Hải Tâm sơn Quan Âm Đại Sĩ nghe đến rối đầu chẳng hiểu.

Thế nhưng khi nghe lão ta nói đến Kim Thoa lệnh, rồi nhắc đến ở Ca Lạc sơn trang thì lập tức nhớ lại lần ấy chàng nhìn thấy trong tay lão ta huơ lên một chiếc Kim Phụng thoa, sau đó chính Thượng Quan Yến nói: “Đây là vật của Tử y thư thư...!” Xuyên Thuyên Phi Thử vội vàng nhét cây thoa vào trong túi, còn nói “Vật này Thử gia gia còn muốn dùng đến...”, thì ra Kim Thoa lệnh chính là vật này sao?

Chàng lại nghĩ: “Tử y thư thư là ai? Chẳng phải hôm ấy khi ta đánh nhau với tử y thiếu nữ, Thượng Quan Yến đã gọi cô ta là Tử y thư thư đó sao? Chẳng lẽ chiếc Kim Phụng thoa kia chính là Xuyên Thuyên Phi Thử đã lấy từ tay Tử y thiếu nữ?...”
Chàng còn đang mãi suy nghĩ trong đầu thì nghe tiếng Xuyên Thuyên Phi Thử nói tiếp :

- Sau đó trong một ngôi miếu hoang tại dốc Tư Ân, nghe được các ngươi bị trúng phải một loại Kim Tuyến Đào Hoa trùng, lại muốn đến Cửu Đạo loan, thật vừa khéo chúng ta đi cùng đường...

Mai Quân Bích vừa nghe đến đó đột nhiên nhớ lại hôm ấy ở trong ngôi miếu hoang dốc Tư Ân đuổi chạy lão già thổi tiêu, và sau đó tại Thổ Lan cốc lại đánh ngã một tên đồ đảng của Huyền Nữ giáo thổi trúc tiêu, thì ra tất cả chuyện đó đều do một tay lão làm?

Chàng vừa định lên tiếng hỏi thi nghe Xuyên Thuyên Phi Thử cất tiếng hỏi trước :

- Ê! Các ngươi có biết Phiêu Sa Tiên Tử Nhiếp Ngọc Kiều và Cát Lan tiên sinh có quan hệ thế nào với nhau chứ?

Hai người vẫn không lên tiếng.

Xuyên Thuyên Phi Thử nhìn thấy Ôn Như Phong và Mai Quân Bích vẫn im lặng không đáp, lão ho khan một tiếng nói tiếp :

- Con yêu nữ kia chính là nghĩa nữ của Miêu Cương Độc Phụ, sau khi nó phụng mệnh hạ độc trùng rồi, phát hiện ra các ngươi đi Cửu Đạo loan, lập tức đi trước các ngươi một bước đến thông báo cho Cát Lan tiên sinh biết, điều này đương nhiên cũng là làm theo chỉ thị của sư phụ nó là Cửu Thiên Ma Nữ. Cát Lan tiên sinh lại cho các ngươi uống không phải là thuốc giải, mà là thuốc trợ lũ trùng độc sớm trưởng thành, hắc hắc... thế nhưng bọn chúng nào ngờ bọ ngựa bắt ve, chim sẻ chực sau, lão trộm ta bám theo sau các ngươi, nghe hết câu chuyện của bọn chúng trong đan thất. Hi hi... Nhờ thế mà biết được Bách Độc tán cất giấu nơi nào?

Nghe đến đây, Mai Quân Bích đột nhiên hai mắt rạng ngời, gấp giọng hỏi :

- Lão tiền bối, Bách Độc tán có thể giải được Kim Tuyến Đào Hoa trùng chứ?

Xuyên Thuyên Phi Thử hai mắt trừng lên nhìn chàng gằn giọng :

- Bách Độc tán có công hiệu với tất cả các loại trùng độc, đương nhiên là có thể giải được Kim Tuyến Đào Hoa trùng rồi!

Mai Quân Bích nói :

- Lão tiền bối, vậy nó được cất giấu nơi nào? Tiểu sinh vì gấp cứu người, quyết mạo hiểm một chuyến đi lấy bằng được nó...

Xuyên Thuyên Phi Thử nheo mắt cười “Hì hì” nói :

- Trong đan thất, chiếc kệ thuốc gắn trên tường sau bếp kia có cả hàng trăm bình thuốc lớn nhỏ, đâu dễ gì tìm ra được? Chính Nhiếp Ngọc Kiều tinh ranh, nghĩ ngay đến khả năng các ngươi có thể quay lại trộm giải dược, cho nên đã nhắc Cát Lan tiên sinh đề phòng điều này, lão ta nghe thế vội vàng mang Bách Độc tán cất vào trong người...

Mai Quân Bích nói :

- Lão tiền bối, nói thế Bách Độc tán hiện tại đang nằm trong người Cát Lan tiên sinh?

Chàng vừa hỏi vừa nhớm người như định đi tìm Cát Lan tiên sinh ngay.

Xuyên Thuyên Phi Thử cười xua tay nói :

- Hì hì! Lũ trẻ tuổi các ngươi tính tình lúc nào cũng nóng vội, lão trộm ta nghìn dặm xa xôi đến đây làm gì chứ? Ta chẳng phải đã nói qua là có một vị đồ nhi của bằng hữu ta, cũng là bằng hữu ta đang chờ lấy Bách Độc tán trị độc hay sao? Đương nhiên khi nào lại chỉ bỏ qua!

Mai Quân Bích vừa nghe thì hiểu ra, vui mừng nghĩ: “Thì ra lão ta đã lấy được trong tay mà con giễu cợt mình, đúng là quái quỷ!”, tuy rủa thầm trong lòng nhưng chàng đã thấy vui lên, bất giác bật cười thành tiếng.

Xuyên Thuyên Phi Thử đã nhìn ra tâm trạng Mai Quân Bích lúc này, đôi râu chuột vểnh lên, cười ha hả nói :

- Thiếu niên nhân, ngươi chớ nghĩ đơn giản như thế! Nên biết Cát Lan tiên sinh thân thủ chẳng tầm thường, huống chi bên cạnh lão ta còn có hai ả Nhị Kiều, ta chỉ cần manh động một chút là chúng lập tức phát giác ra ngay, như thế chẳng phải đả thảo động xà sao? Cho nên ta phải chờ sau khi bọn các ngươi đã uống thuốc trợ độc trùng của lão ta rồi, khi ấy mới đường hoàng đến đan thất đăng môn cầu kiến!

Mai Quân Bích nói :

- Vậy lão tiền bối không sợ lão ta cho thuốc giả sao?

Xuyên Thuyên Phi Thử nheo mắt cười vẻ bí ẩn nói :

- Ta chính muốn hắn trao thuốc giả...

Mai Quân Bích chẳng hiểu ra làm sao, liền hỏi ngay :

- Muốn lão ta cho thuốc giả ư?

- Đúng!

Xuyên Thuyên Phi Thử lại cười hi hi nói tiếp :

- Đương nhiên ta chỉ cần hắn trao thuốc giả ra là đủ rồi! Ai... thiếu niên nhân, ngươi chớ nôn nóng, đừng ngắt ngang lời ta...

Nói đến đó, đột nhiên lão thò tay vào trong túi lấy ra một cây Kim Phụng thoa, huơ lên trước mặt Mai Quân Bích lại nói :

- Chẳng phải ta đã nói là lấy được một cây Kim thoa ở Ca Lạc sơn trang sao? Ha ha... ngươi chớ coi thường nó, nó chẳng phải là loại kim thoa cài đầu bình thường của dân nữ, mà chính là cây Kim Thoa lệnh uy chấn võ lâm của Hải Tâm sơn Quan Âm Đại Sĩ.

Lão ngừng lời lại, thở dài một hơi, mắt nheo nheo nhìn Mai Quân Bích nói :

- Ai...! Vị công tử gia à, với người có kiến thức nông cạn như ngươi, có nói cũng uổng công. Hẳn ngươi không thể tưởng tượng ra được ngọn Kim Phụng thoa này có uy lực lớn đến chừng nào, ta vốn chỉ tiện tay lấy được, không ngờ giờ lại có cơ hội dùng đến nó. Bấy giờ, ta đến đan thất vừa gặp Cát Lan tiên sinh liền nói thẳng ra muốn xin Bách Độc tán trị độc cho bằng hữu. Ha ha... quả nhiên hắn sinh nghi, cho rằng ta và các ngươi là đồng bọn, nếu không làm sao lại khéo đến thế. Đã thế hắn ta nghe nói là từ phương bắc đến thì càng không tin, phương bắc làm gì có trùng độc Miêu Cương, loại trùng độc mà Lục Thiệu tam kiều Huyền Nữ giáo đã ra tay? Ta thấy Cát Lan tiên sinh mắt láo liên đầy nghi ngờ, khi ấy mới đành lôi chiếc Kim Thoa lệnh này ra, không ngờ lại linh nghiệm đến thế. Ha ha... Cát Lan tiên sinh vừa nhìn thấy Kim Thoa lệnh lập tức biến sắc, không ngớt lời xin lỗi, rồi mời ta ngồi chờ trong phòng khách, còn hắn thì đi vội vào trong bếp, một lúc mang ra hai gói giấy nhỏ trịnh trọng giao cho ta, ta giả vờ như vô cùng cảm kích hai tay đón lấy bao thuốc, rồi lập tức cáo từ đi ra...

Mai Quân Bích chen ngang hỏi :

- Lão tiền bối, nói thế là Bách Độc tán đã lấy được rồi chứ?

Chàng quan tâm nhất vẫn chính là Bách Độc tán, vì trong bọn họ thì chỉ mình chàng có thể cầm cự được không bị độc phát tác, còn lại đến như Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong là tay cao thủ nhất lưu cũng phải ngồi tĩnh tọa vận công gắng chịu đựng, nhưng thần sắc tỏ ra rất đau khổ.

Xuyên Thuyên Phi Thử nghe hỏi, nhún vai cười đáp :

- Lão trộm ta trước giờ chưa từng ra tay mà bỏ công không bao giờ, nếu không thì sao lại gọi là thần thâu chứ? Ha ha... Không chỉ có một bình Bách Độc tán, mà còn cả lắm thứ đây này, chừng như bao nhiêu vốn liếng của Cát Lan tiên sinh đều nằm hết trong tay ta...

Lão vừa nói vừa cười đắc ý, rồi lục hết trong túi áo lấy ra một đống có đến hơn ba mươi chiếc bình sành lớn nhỏ đủ kiểu đủ loại, lão lắc đầu chép miệng lẩm nhẩm một mình :

- Chuyến này có lẽ ta chuyển nghề hành y thôi... Ta thật lẩm cẩm, nói nửa ngày vẫn chưa cho ngươi thuốc giải, hi hi...

Mai Quân Bích thấy lão ta miệng nói, cánh tay gầy khô như que củi lại thò vào trong một túi áo khác lấy ra một chiếc bình ngọc trắng toát, đưa qua lòng tay trái, rồi lại lấy ra thêm miếng giấy vuông, thì ra đến giấy gói thuốc của Cát Lan tiên sinh cũng bị lão ta lấy đi mất.

Đến lúc này lão ta mới tỏ ra hết sức cẩn thận mở bình thuốc ra.

Mai Quân Bích đứng cách lão có một trượng, thế nhưng cũng đã nghe mùi thuốc xông vào mũi rất thơm.

Qua chốc lát, Xuyên Thuyên Phi Thử đã gói thành bảy gói thuốc, trao cho Mai Quân Bích nói :

- Bách Độc tán này trị thương độc rất công hiệu, ngươi nhanh cho bọn họ uống...

Mai Quân Bích nắm lấy mấy gói Bách Độc tán, ngoái đầu nhìn lại lúc này thấy Văn Hương giáo chủ Ôn Như Phong vừa rồi còn ngồi gắng vận công chế ngự độc, nhưng lúc này thân hình xiêu vẹo một bên, mặt trắng bệch, người run lên cầm cập xem ra rất đau đớn.

Trong lòng phát hoảng, chàng liền mở một gói thuốc đưa đến bên mồm Ôn Như Phong, thấp giọng nói :

- Ôn huynh, đây là Bách Độc tán, nhanh nuốt xuống đi!

Ôn Như Phong rất khó khăn mới nuốt được gói thuốc xuống khỏi cổ.

Lúc này Xuyên Thuyên Phi Thử vừa cất chiếc bình ngọc vào trong ngực áo, nhìn lại đã thấy Ôn Như Phong nuốt hết gói thuốc, lão lắc đầu nói :

- Ai dà! Công tử gia ạ, thiếu niên nhân các ngươi tính tình cứ nóng vội gấp gáp, lão đầu tử ta còn chưa nói hết lời, Bách Độc tán này rất linh hiệu, ngươi cần phải tìm một nơi kín đáo cho bọn họ uống mới được!

Lão vừa nói dứt câu thì đột nhiên nghe Ôn Như Phong la lên một tiếng, mặt mày nhăn nhó, hai tay ôm bụng, rồi cắm đầu chạy như ma đuổi thẳng vào trong rừng.

Mai Quân Bích nhìn không khỏi chấn động, chàng định mở miệng hỏi thì Xuyên Thuyên Phi Thử cất tiếng cười ha hả :

- Chớ hoảng! Đó chẳng phải là độc dược...

Mai Quân Bích hỏi :

- Lão tiền bối, chuyện này là thế nào?

Xuyên Thuyên Phi Thử chậm rãi giải thích :

- Công tử gia, có phải ngươi cũng trúng phải Kim Tuyến Đào Hoa trùng không? Sao uống thuốc trợ trùng dược của Cát Lan tiên sinh mà không bị độc trùng phát tác?

Xuyên Thuyên Phi Thử đôi mắt ti hí cứ liếc nhìn lên mặt Mai Quân Bích, lão không đáp mà còn hỏi lại chàng một câu.

Mai Quân Bích trong lòng hơi chấn động, tự nhiên tỏ ra hoài nghi lão già này.

Nhưng lúc này nhìn thấy Thượng Quan Yến và Thôi Huệ hai vị cô nương nằm mê man bất tỉnh thì trong lòng phát gấp.

Bản thân chàng nãy giờ chừng như quên đi độc tính tiềm ẩn trong người, nhưng lúc này nghe Xuyên Thuyên Phi Thử hỏi một câu, bỗng cảm thấy người ngứa ngáy lên cứ như độc tính chực bộc phát.

Chàng vội ngầm vận Bát Nhã thiền công đề kháng lại độc tính.

Lúc này lại nghe Xuyên Thuyên Phi Thử lẩm nhẩm một mình nói tiếp :

- Ưm...! Cho dù có luyện nội công đạt đến thập thành hỏa hầu cũng không kháng cự lại được với độc Kim Tuyến Đào Hoa trùng, gã thiếu niên này mới là kỳ quái!

Rồi lão húng hiếng đôi mắt chuột nhìn thẳng vào mặt Mai Quân Bích hỏi :

- Công tử gia, làm gì mà ngây người ra thế chứ? Có phải ngươi không tin tưởng lão trộm ta chăng? Hai vị cô nương này đã bị độc phát tác chịu không nổi, ngươi còn không nhanh mang họ đến một nơi kín đáo để cho họ uống thuốc giải sao?

À à... còn nữa...

Lão nói đến đó, bỗng nhích lại gần Mai Quân Bích, nét mặt trở nên nghiêm túc hơn, thấp giọng nói :

- Bách Độc tán rất hiệu nghiệm, nhưng lại là một loại thuốc tả hạ, uống vào thì có thể đại tiện kéo dài mươi lần, độc trùng càng nặng thì đi càng kéo dài hơn. Vả lại, nội trong sáu canh giờ nếu như dược tính không bài ra hết thì gây ngứa cả người, toàn thân vô lực... Á... ta phải đi đây, lão tặc truy đến nơi rồi...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau