TẾ HỒN CÂU

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau

Chương con truyện Tế hồn câu - Chương 1 - Chương 5

Chương 1

Bầu trời âm u. Mưa lất phất rơi. Trời mới chớm sang thu mà khí trời lạnh lẽo.

Trong làn mưa thu lất phất đó, một chiếc kiệu bốn con tuấn mã chạy như bay về phía trước Hai tráng hán khiêng kiệu cước bộ như bay, xem ra chiếc kiệu cơ hồ trống không. Tráng sĩ trên lưng hai trước hai sau dường như đang bảo vệ chiếc kiệu.

Chìm trong màn trời âm u, dưới cơn mưa thu rả rích, đồng ruộng như càng mông quạnh, núi xa đồi gần cảnh vật thật tịch liêu.

Từ trong khu rừng thưa ven lộ một con ngựa toàn thân một màu đen bất ngờ xuất hiện. Vó ngựa ung dung phi ra ven lộ. Ngồi trên lưng ngựa là một hắc y nhân tóc bạc. Mái tóc bạc sáng như cước được giữ chặt bởi một sợi dây bố đen buộc ngang trán. Dưới sợi dây bố đen đó chẳng phải là một gương mặt già nua mà trái lại chỉ nhìn thấy đấy là một gương mặt đượm đầy nét phong sương, thâm trầm tang thương với đôi mắt phớt đời, khóe miệng như chứa bao điều thế sự mà chuyện đời dường như chẳng có việc gì đáng quan tâm.

Hắn là Độc Phách!

Danh tánh thật kỳ lạ cũng thật là khó thấy.

Càng kỳ lại càng khó thấy chính là cái tay nải mà hắn mang lệch bên lưng trái. Tay nải hình vuông dùng da trâu đen chế thành, dài rộng ước khoảng năm tấc, không biết bên trong chứa đựng vật gì. Lúc này, tay phải của hắn đang nhè nhẹ vuốt ve trên mép tay nải giống như đang ve vuốt một vật trân quý, yêu thương.

Kiệu phu khiêng kiệu, bốn tên hộ vệ trên lưng ngựa hiển nhiên đã nhìn thấy hắn. Lúc này, tốc độ của bọn họ đã chậm lại, bất luận đối phương đang hành động gì bọn họ cũng cảm thấy bất an.

Bốn tên hộ vệ này trang phục hoàn toàn giống nhau, dây bịt đầu màu xanh, áo chẽn xanh, thắt đai xanh, sau lưng dắt một đôi cương mâu sáng loáng quy cách đều giống nhau. Điều này cho biết rằng, bọn chúng cùng một bang quy.

Những màn mưa giống như những sợi tơ lất phất bay. Kiệu dừng lại, bốn con ngựa cũng dừng lại. Độc Phách không xuống ngựa cũng không nói gì, chỉ đưa mắt nhìn bọn người đang cách hắn sáu, bảy bước. Hai đại hán đi đầu đưa mắt nhìn nhau. Rồi một tên mất nửa lỗ tai lên tiếng :

- Bằng hữu, ngươi muốn làm gì?

Độc Phách nhếch mép, thanh âm lãnh đạm, nhưng cẩn trọng nói :

- Lẽ nào các vị đã nhìn ra ta có việc mà đến đây?

Tên mất nửa lỗ tai cao giọng nói :

- Nơi đây ngoại thành hoang vắng, trời lại mưa rả rích. Ngươi cưỡi con hắc mã thần khí kỳ bí đứng chắn bên lộ lẽ nào gọi là vô duyên vô cớ? Mà trên đường chỉ có bọn ta? Ngươi không xông vào bọn ta thì xông vào ai? Ánh mắt âm thầm theo dõi bọn ta. Nói đi, ngươi có điều gì chỉ giáo?

Ánh mắt Độc Phách quét về phía chiếc kiệu nhếch mép cười mà dường như không phải cười :

- Chỉ giáo thì không dám, chỉ có một việc muốn thỉnh giáo.

Tên đó nhường cao đôi mày hỏi :

- Việc gì?

Độc Phách nói :

- Người ngồi trong kiệu phải chăng là Dịch Thủy Nhu, Dịch cô nương?

Sắc mặt biến đổi, tên đó nghiêm giọng :

- Phải hay không phải đại tiểu thư của bọn ta thì có can dự gì đến mi? Mi có mưu đồ gì?

Độc Phách nói :

- Nơi đây cách Hoa Diệu am chỉ hơn ba mươi dặm. Dịch cô nương dâng hương trở về, đến đây cũng đã vô cùng mệt mỏi rồi. Chuyện đi về xuôi này không cần các vị phí tâm, hay là để ta lãnh thay phần mệt mỏi mà hộ tống...

Một tên hán tử khác đột nhiên nổi giận :

- Do mi hộ tống đại tiểu thư bọn ta à? Mi cho rằng mi là hạng người gì? Mi có tà tâm gì? Ta thật không thể nhẫn nại được rồi.

Độc Phách thản nhiên nói :

- Vì để cho các vị được an bình ta khuyên các vị mau ra roi mà chạy cho sớm, tránh thương hại hòa khí đôi bên.

Tên khuyết tai đột nhiên hét lớn :

- Mẹ nó! Tên này muốn hộ giá đại tiểu thư.

Đồng bọn của hắn mắt lộ hung quang, căm hận hét lên :

- Bất kể mi là ai, mi có mưu tính gì gây phiền hà cho Quỷ Vương kỳ, mi còn muốn sống nữa không? Mi có biết đại tiểu thư vốn là quý bào muội của Phiêu Ba Tử của bọn ta?

Độc Phách cười cười nói :

- Nhị vị! Những điều nhị vị nói, ta đều biết, không chỉ biết mà còn biết rất rõ nhưng mà ta đã đến và vẫn muốn làm những việc mà ta dự định làm. Ý của ta các ngươi đã rõ rồi chứ?

Tên khuyết nửa lỗ tai từ trên lưng ngựa phóng vọt lên giữa không trung uốn lộn thân người, cương mâu dắt chéo sau lưng hàn quang sáng lóe vừa nhanh vừa chuẩn xác, cắt xuống yết hầu Độc Phách.

Độc Phách cứ an nhiên ngồi yên trên lưng tuấn mã. Tay phải xòa ra xuất kỳ bất ý kẹp lấy sống mâu xoay ngược mũi mâu đúng lúc thân hình hán tử khuyết tai từ trên bổ xuống, mũi mâu bén ngọt đâm thẳng vào tim nhanh đến độ hắn không kịp la lên tiếng nào thậm chí không có cơ hội sừ dụng thanh cương mâu thứ hai. Cả một diễn tiến xảy ra giống như một đoản kịch đã được xếp đặt sẵn. Chiêu thức, cước vị... giống như là đã phối hợp tập luyện một cách thành thục, nhưng bọn họ đều biết rõ đây là một trận huyết đấu đã kết thúc chứ không có mang một chút gì kịch tính.

Trong chớp mắt, tên đại hán còn lại muốn nhỏm người lên nhưng ngón tay chưa kịp chạm vào binh khí thì thân hình Độc Phách đã hơi nghiêng một ánh diêm quang thoáng ẩn hiện.

Chỉ là ẩn hiện như điện cực trên tầng mây lóe lên, chỉ lưu lại giữa không trung một bóng hư không chứ không thấy được gì cả đến khi mọi người kịp thoáng nhìn thấy ánh sáng lóe lên ấy thì đầu tên đại hán đã nhuộm đầy máu rơi lông lốc còn thân hình của hắn thì vẫn còn đang run bần bật.

Hai kỵ mã phía sau kiệu, lúc cũng liều chết xông lên. Hai tên huy động bốn thanh cương mâu lấp lóe, gió rít ào ào uy thế hùng dũng.

Độc Phách vẫn khép mờ đôi mắt đột ngột thúc ngựa xông lên.

Ba con tuấn mã của hai bên thần tốc lướt ngang qua nhau, tức khắc bốn thanh cương mâu giạt sang hai bên của hai kỵ sĩ. Tiếng da thịt bị nát vụn vang lên. Hai tên kỵ sĩ trên lưng ngựa đã biến thành hai đống bùn ngập ngụa máu.

Không ai nhìn thấy rõ Độc Phách dùng thủ pháp gì tạo nên kết cục như vậy.

Chiếc kiệu đơn độc dừng ngay giữa lộ. Hai tên kiệu phu như gà lạc mẹ ngơ ngác đứng đó.

Độc Phách trên lưng ngựa nhìn xuống chậm rãi nói :

- Vén màn kiệu!

Hai tên kiệu phu thân hình vạm vỡ trái lại đởm lược hèn yếu.

Lời của Độc Phách bọn chúng dường như không nghe thấy, chỉ giống như hai con gà khờ sững sờ bất động, hiển nhiên là vì kinh sợ quá độ. Nhưng tiếng vén rèm kiệu nặng nề từ trong kiệu vang ra.

Sau bức rèm lộ ra một gương mặt thanh tú, đoan chính, yêu kiều. Nét mặt đượm đầy vẻ uất ức nói chẳng nên lời, chỉ thoáng trắng bệch.

Độc Phách chẳng kềm được, thở nhẹ một tiếng.

Cô nương trong kiệu không ai ngờ đã hơn hai mươi bảy tuổi rồi.

Nếu không phải trong lòng hắn từ lâu đã hiểu biết ắt hắn cũng phải đoán nhầm.

Cô nương thật là xinh đẹp, ngay cả lời nói cũng thánh thót dịu dàng :

- Ngươi tìm ta chăng?

Độc Phách trên lưng ngựa vòng tay, giọng nói hòa ái, thậm chí còn có chút khiêm cung :

- Dịch cô nương, xin thứ lỗi tại hạ dùng phương thức này tương thỉnh cũng vì do bất đắc dĩ mà thôi.

Dịch Thủy Nhu vô cùng trấn định nói :

- Xin hỏi ngươi đưa ta đi đâu? Để làm gì?

Độc Phách cười tươi nói :

- Lúc này không tiện nói nhiều. Dịch cô nương, có một người muốn gặp cô nương. Cực kỳ khát vọng muốn gặp cô nương. Tại hạ bảo đảm là thiện ý. Hơn nữa bọn tại hạ không thể để cô nương gặp phải bất kỳ một phương hại nào...

Dịch Thủy Nhu trầm mặc một hồi rồi mới u buồn lên tiếng :

- Chiếu theo tình hình trước mắt mà nói ta e rằng không còn con đường khác để chọn lựa?

Độc Phách khom người, lời nói càng tỏ ra khiêm cung :

- Xin lỗi, chỉ tiếc là phải như vậy.

Hắn gật gật đầu.

Dịch Thủy Nhu nói :

- Thế thì bọn ta còn chờ gì nữa?

Rèm kiệu buông xuống ngăn cách bên ngoài và trong kiệu, đồng thời cũng ngăn cách giữa cô nương đó cùng Độc Phách.

Độc Phách nói với hai tên kiệu phu đang kinh hồn lạc phách :

- Còn không mau cất kiệu lên vai mà đi cho nhanh?

* * * * *

Một căn lầu nhỏ hai tầng trong núi. Mái lầu được chế tác tinh xảo, u nhã. Trong màn sương khói mịt mờ của vùng sơn lâm nổi bật hình thế mộc lầu càng lộ vẻ siêu phàm thoát tục.

Trời chạng vạng tối.

Trên chiếc ghế thái sư lót bằng da hổ dày, dưới ánh đèn sáng là Toàn Vô Hoan và Dịch Thủy Nhu đoan trang buông mày khép mắt ngồi yên.

Ôi Dịch Thủy Nhu!

Độc Phách xuôi hai tay đứng một bên. Tuy hắn cố gắng kìm chế nhưng nét mặt đã lộ vẻ không còn nhẫn nại.

Thân thể Toàn Vô Hoan gầy yếu, gương mặt khô khan Tuy gương mặt đã được chăm chút sửa soạn, mái tóc đã chải chuốt gọn gàng cẩn thận nhưng trong khí sắc trắng bệch ẩn chứa nét mệt mỏi, bệnh hoạn.

Từ nét mặt khắc khổ của lão chắc rằng lão đã năm mươi lăm, nhưng qua ánh mắt lão nhìn Dịch Thủy Nhu đầy niềm ưu ái, thân thiết, hưng phấn thì trên mặt lão bao trùm sắc thái thanh xuân.

Lão dường như quên hẳn mình đã năm mươi lăm tuổi rồi, thoáng chốc như trở lại tuổi ba mươi.

Trong cảnh tĩnh lặng dường như có một luồng âm khí nặng nề ẩn hiện đâu đây.

Dịch Thủy Nhu ngẩng đầu, bình tĩnh nhìn Toàn Vô Hoan, lời nói nhẹ như suối chảy :

- Là lão muốn gặp ta, Toàn tiên sinh?

Kẻ đã hơn năm mươi tuổi thế mà trước sự tình này vẫn tỏ vẻ thẹn thùng e lệ.

Toàn Vô Hoan cười khan một tiếng không ngừng xoa tay. Trên gương mặt trắng bệch đầy nét hoan hỉ :

- Thật là thất lễ. Dịch cô nương, thật là thất lễ. Trừ phi dùng cách này ta không nghĩ ra phương thức nào có thể kính thỉnh cô nương. Hy vọng Độc Phách không làm nàng kinh động.

Dịch Thủy Nhu nhìn Độc Phách đứng bên cạnh nói :

- Không có! Hắn không khiến ta kinh sợ mà trái lại trên đường đi hắn đã hết lòng chiếu cố cho ta.

Toàn Vô Hoan vẫn không ngừng xoa tay gật gật đầu :

- Vậy tốt. Ậy vậy tốt...Dịch Thủy Nhu sắc mạnh lạnh nhạt nói :

- Nhưng mà Toàn tiên sinh, lão muốn ta đến đây vì nguyên nhân gì? Nói đi, có mục đích gì?

Ngần ngừ một lúc, Toàn Vô Hoan dứt khoát nói :

- Ấy Dịch cô nương, lẽ nào cô nương một chút cũng không biết sao?

Dịch Thủy Nhu nói :

- Ta biết sao?

Mím môi, Toàn Vô Hoan cố gắng lên tiếng :

- Lẽ nào... cô nương cũng không đoán ra?

Dịch Thủy Nhu thản nhiên nói :

- Việc không căn không cứ, Toàn tiên sinh bảo ta phải đoán ở đâu?

Toàn Vô Hoan ngoảnh đầu, cao giọng nói :

- Độc Phách, xem ra nên để mi giải thích thì hơn.

Độc Phách đôi mắt khép hờ hơi nhường lên miễn cưỡng nói :

- Vâng, sư phụ.

Dịch Thủy Nhu bất ngờ nói :

- Quan hệ của nhị vị là sư đồ?

Độc Phách nói :

- Lúc chín tuổi bái sư nhập môn, nhận sự chỉ giáo mười ba năm mới xuất sư. Tuy giang hồ lang bạt, đối với ân nghĩa sư môn không lúc nào có thể quên. Một ngày là sư phụ, cả đời cũng là sư phụ. Huống hồ ân cứu mang ta mười ba năm. Dịch cô nương, như vậy có thể xứng là quan hệ sư đồ được không?

Dịch Thủy Nhu hiểu trong lời nói của Độc Phách còn mang nhiều hàm ý nhưng nàng vẫn nói :

- Đương nhiên. Xin ngươi thứ lỗi, ta tuyệt không có ý bất kính.

Toàn Vô Hoan vội vã giảng hòa :

- Dịch cô nương, nàng đừng thấy Độc Phách tóc đã bạc trắng mà nghĩ đó là cao niên, kỳ thực tự nó bạc mà thôi. Từ bé tóc hắn đã hoa râm rồi, không đến hai mươi thì đã trắng bạc. Tính ra hắn chưa đến hai mươi sáu đâu...

Dịch Thủy Nhu nói :

- Ta không nói hắn già...

Toàn Vô Hoan vội nói :

- Trong mắt ta, hắn là một hài tử. Vĩnh viễn là một hài tử.

Chú mục nhìn “hài tử” tóc đã bạc trắng kia, Dịch Thủy Nhu thần thái an nhàn nói :

- Độc tráng sĩ, người không phải có lời muốn nói với ta sao?

Độc Phách trầm mặc một lát cơ hồ suy nghĩ phải dùng lời gì, câu gì, cuối cùng hắn nhìn thẳng Dịch Thủy Nhu, thanh âm vô cùng khẩn thiết :

- Dịch cô nương, ba năm trước đây Quỷ Vương kỳ vì ăn mừng mười năm thành lập bang đã từng tổ chức yến hội cực kỳ huyên náo ở Vọng Tiên đài dưới chân Bảo Cô lãnh ở Tổng Đàn khẩu. Lần thịnh yến đó, họ cũng thỉnh mời gia sư tham dự. Cô nương còn nhớ việc này không?

Dịch Thủy Nhu đáp :

- Không sai, ta nhớ!

Độc Phách tiếp lời ngay :

- Vì lần thịnh yến đó, gia sư có cơ duyên gặp được cô nương. Hơn nữa trải qua mấy lần đàm đạo phong thái nội hàm của cô nương khiến lệnh sư cực kỳ điên đảo. Sau khi trở về, ngày đêm tưởng nhớ cô nương đã mấy lần phát cuồng bỏ cơm, nhưng vì những giới hạn của hoàn cảnh, tuổi tác, thân phận... Trừ ta ra gia sư chỉ đành chôn chặt khát vọng tình yêu này vào đáy lòng.

Dịch Thủy Nhu nghiêm trọng hỏi :

- Đây gọi là gì? Nhất kiến chung tình chăng?

Độc Phách nói :

- Thực ra ta cũng không tin cách nói nhất kiến chung tình giữa nam và nữ, vì thế ta hằng khuyên gia sư nên tự kìm chế ba năm. Nếu ba năm sau, lão nhân gia đối với cô nương cũng không giảm bớt lòng ái mộ thì đủ chứng minh lòng luyến ái của gia sư là có cơ sở chứ không phải vì một phút xung động, gia sư đã đồng ý. Giờ ba năm đã trôi qua. Ba năm nay gia sư chịu khổ vì tâm bệnh, không những tinh thần sa sút mà thân thể càng lúc càng suy kiệt tê bại. Vì vậy mỗi lần gia sư dụng sức hay tinh thần bất định thì khí huyết nhộn nhạo bất an. Dịch cô nương, đây đủ chứng minh, gia sư không thể quên người. Vì để kéo dài tính mệnh của gia sư tại hạ không thể không tận lực làm tròn đạo đệ tử cho nên mới mạo muội khuất phục cô nương...

Nghiến răng, Dịch Thủy Nhu nói :

- Nói như vậy các ngươi muốn dùng sức mạnh ép ta ở đây chứ không kể ta có nguyện ý hay không?

Toàn Vô Hoan vội vã nói :

- Nàng đừng nên hiểu lầm: Dịch cô nương, ta quyết không có ý miễn cưỡng nàng. Ta chỉ là ấy hy vọng nàng có thể ở bên cạnh bầu bạn với ta một thời gian. Ta bảo đảm quyết không xâm phạm nàng. Chỉ muốn nhìn thấy nàng, trong mắt có hình bóng nàng là ta đã tâm mãn ý nguyện rồi.

Thanh âm Dịch Thủy Nhu lạnh lẽo nói :

- Toàn tiên sinh. Ta năm nay tuy đã hai mươi bảy rồi, nhưng vẫn là một khuê nữ chưa có hôn phối. Ta cũng thanh bạch như những xử nữ khác Lão không sai thì cũng hơn năm mươi tuổi rồi nhưng vẫn là một nam nhân. Lão bảo ta bên cạnh lão bầu bạn một thời gian, bất luận thời gian ngắn hay dài, sau này ta giải thích với mọi người sao đây? Lão có từng nghĩ đến danh tiết của ta không? Toàn tiên sinh, cách nghĩ của lão chỉ vì tự tư tự lợi mà thôi.

Sắc mặt Toàn Vô Hoan lúc xanh lúc trắng.

Hai tay liên tiếp xoa vào nhau, ngập ngừng không rõ nói :

- Đừng giận... Dịch cô nương. Xin nàng hiểu nỗi khổ tâm này của ta.

Dịch Thủy Nhu hừ một tiếng nói :

- Dụng tâm này khổ ở chỗ nào?

Độc Phách không nhịn được cất cao âm điệu :

- Dịch cô nương, sư phụ tại hạ không có sai. Dưới bầu trời này không có bất kỳ luật lệ quy định nào kẻ trên năm mươi tuổi không thể có tình yêu nam nữ. Mà một người yêu một người càng không thể coi đó là tội.

Dịch Thủy Nhu cứng rắn nói :- Tình yêu nam nữ vốn là chuyện tình nguyện của đôi bên, nhưng mà ta có tình nguyện không?

Độc Phách sắc mặt khô khan nói :

- Lần này chỉ mong cô nương lượng tình tha thứ lỗi. Việc trên thế gian không dễ gì thập toàn thập mỹ, có lúc khó tránh khỏi một phía phải chịu sự khuất phục. Tâm bệnh của gia sư chỉ còn cách dùng tâm dược mà trị. Cô nương nên hành thiện tích đức.

Dịch Thủy Nhu buồn bã nói :

- Nói như vậy các người không cưỡng lưu ta không được?

Độc Phách lại khom người nói :

- Xin thỉnh cô nương khoan dung.

Dịch Thủy Nhu uất hận nói :

- Các ngươi thực quá hoành hành, quá hiếp người, quá không biết lý lẽ. Các ngươi cho rằng làm như vậy thì có thể an nhiên vô sự mà đạt được sở nguyện sao? Các ngươi lầm rồi. Ta là bào muội của Dịch Dụng Cương. Ca ca ta sao có thể dung cho bọn ngươi bạo ngược như vậy sao có thể nhận lấy nỗi nhục nhã như vậy. Đại ca nhất định sẽ tìm lên đây.

Độc Phách bình thản nói :

- Dịch cô nương, nếu luận võ công, độc tấu trên giang hồ không kể đến thân phận cá nhân ta, cô nương có thể đoán định gia sư là ai?

Dịch Thủy Nhu hận tức nói :

- Ta biết Toàn tiên sinh danh tiếng lớn, bản lãnh cao được tôn xưng là Âm Dương Vô Cực. Duy chỉ có điều này lão cũng phải tự tôn tự trọng, trân quý danh tiếng của mình, không thể cưỡng ép lăng nhục người hủy đi danh dự.

Từng thớ thịt trên mặt Toàn Vô Hoan co lại, run giọng nói :

- Ta... ta không thể kìm chế lấy mình... Dịch cô nương, ta đã nhẫn nại ba năm rồi, thống khổ ba năm rồi, coi như nàng không muốn thành toàn cho ta cũng nên cho ta thử một lần cơ hội.

Dịch Thủy Nhu dậm chân uất nghẹn :

- Lão tạo ra sai lầm to lớn. Toàn tiên sinh, có bao nhiêu tính mạng của con người, có bao nhiêu máu tươi của con người, chỉ vì sự tự tư tự kỷ của lão mà máu chảy thây phơi. Đại ca ta quyết không tha cho các ngươi.

Toàn Vô Hoan đưa ánh mắt cầu cứu Độc Phách.

Độc Phách thẳng người chậm rãi nói :

- Dịch cô nương, ta đã suy nghĩ qua rồi. Việc này xuất đầu lộ diện chính là ta, đối với gia sư hoàn toàn vô can hơn nữa nơi tu dưỡng của gia sư vô cùng ẩn mật người ngoài không thể biết được thì đến nơi nào mà tìm chứ? Tại hạ và lệnh huynh vốn không quen biết, chưa có giao tình gì, hắn muốn tìm đầu mối điều tra khó càng thêm khó. Lệnh huynh không tìm được đối tượng sao có thể máu chảy đầu rơi.

Dịch Thủy Nhu hừ một tiếng, cố kềm giọt nước từ trong khóe sắp rơi ra :

- Ngươi không còn đức ý, nên biết người tính không bằng trời tính. Các ngươi làm như vậy sớm muộn cũng lộ ra sơ hở, lúc đó ta xem bọn ngươi thu được kết quả gì.

Toàn Vô Hoan hơi ngân người, đột ngột nói ra một câu :

- Tính đáo đa sở chung bất hối. Tình yêu ta dành cho nàng không có gì khiến ta hối hận.

Dịch Thủy Nhu vừa tức giận vừa e thẹn chỉ thốt được một tiếng :

- Lão...

Độc Phách thở dài nói :

- Câu này của gia sư đã hoàn toàn nói rõ. Dịch cô nương, nàng là người linh mẫn sao lại tranh luận vô vị như vậy. Mỗi bên nhường một bước, nhìn về phía trước mà suy nghĩ không tốt hơn sao?

Dịch Thủy Nhu nghiến răng nói :

- Ngay cả trước mắt ta cũng không biết được huống gì nói chuyện xa xôi.

Độc Phách thẳng lưng dùng thanh âm sang sảng rõ ràng nói :

- Dịch cô nương, nơi nàng ở là gian thứ nhất lầu thứ hai, là nơi gia sư đích thân dọn dẹp. Tin rằng nàng sẽ vừa ý. A hoàn của nàng tên gọi Song Xuân hoạt bát, linh lợi, thông hiểu ý người. Ả là một a hoàn hiếm có. Trong Hệ Vân lầu của chúng ta có trù phòng Quý lão đầu, một tên nô dịch Tiểu Lưu, cả cô nương tổng cộng là năm người. Số người trong nhà rất đơn giản, hy vọng không lâu cô nương sẽ thích nghi.

Dịch Thủy Nhu không lên tiếng, vỗ nhẹ tay, cửa bên cạnh mở ra, một nữ hài tử thân hình nhỏ nhắn đôi mắt to đen nhẹ chân bước vào.

Độc Phách nhìn nữ hài tử gật đầu.

Nữ hài tử bước đến cung kính vái chào Dịch Thủy Nhu rồi dìu nàng lên lầu.

Dịch Thủy Nhu không chút giãy giụa, một chút cũng không cam lòng thuận chịu. Dáng vẻ lạnh lẽo khiến cho Toàn Vô Hoan đau lòng đến rơi nước mắt.

* * * * *

Quý lão đầu vốn danh là Quý Bảo, nhưng không ai gọi là Quý Bảo mà chỉ gọi lão là Quý Lão Khuyết một là thân thiết hơn nữa quả thật lão bị khuyết mất chân trái.

Ở Hệ Vân lầu, chức vụ của Quý Lão Khuyết là làm bếp nhưng mà lão ngoài một tay có thể nấu ra những món ăn ngon còn một tay có thể thi triển hảo công phu.

Nhớ năm đó lão là tùy tùng thân thiết của Toàn Vô Hoan. Chân trái vì một lần gặp địch thủ phải ngộ nạn, lão đã vì lão chủ mà hy sinh.

Lúc này trong trù phòng sạch sẽ. Quý Lão Khuyết thân hình như quả núi thịt ngồi trên chiếc ghế dài chăm chú lắng nghe lời nói của Độc Phách :

- Thường nhật sáng sớm ta không ở nhà, lão nên chú ý chăm sóc sư phụ. Không chỉ lo cho sư phụ ăn ngon ngủ yên, mà càng phải kiểm tra bảo quản trong ngoài, đề phòng mọi bất trắc xảy ra. Dịch cô nương, nơi đó cũng phải chú tâm chăm sóc. Song Xuân va Tiểu Lưu cũng có thể gánh bớt phần mệt nhọc cho lão. Quý Lão Khuyết lão hiểu ý của ta chứ?

Trên gương mặt phì nộn đen đũa của lão bao phủ thần sắc nghiêm trang. Quý Lão Khuyết hỏi thêm :

- Độc ca nhi, lần hành sự này không phải là làm rất sạch sẽ không lưu lại dấu vết gì sao? Sao có thể xảy ra bất trắc được?

Độc Phách ngồi trên chiếc ghế cũ kỹ xoay chuyển thân người, sắc diện có mấy phần thâm trầm :

- Nói là không lưu lại dấu vết, phân nửa vì che mắt Dịch cô nương, phân nửa vì để sư phụ an tâm. Quý Lão Khuyết, lão nghĩ xem tuy bốn tên bảo tiêu của Quỷ Vương kỳ đã bị ta diệt khẩu nhưng vẫn còn hai tên kiệu phu lẽ nào chúng không khai báo sao?

Quý Lão Khuyết chớp đôi mắt như đồng thau, một hồi không hiểu hỏi :

- Nói cái gì?

Độc Phách có vẻ lo lắng nói :

- Miêu tả hình dạng của ta, ai đã ra tay cướp người. Bọn chúng tất nhiên sẽ cáo bẩm rõ ràng với Dịch Dung Cương.

Quý Lão Khuyết nói :

- Ngươi vốn không quen biết họ Dịch? Đôi bên đã không quen biết thì miêu tả hình dạng cũng hoài công.

Độc Phách lắc đầu nói :

- Lão nghĩ thật quá đơn giản. Thử nhìn khắp giang hồ đồng đạo, kẻ có tướng mạo giống ta thật khó tìm ra kẻ thứ hai. Chỉ cần Dịch Dung Cương tốn chút suy nghĩ cũng có thể hoài nghi đến ta. Nếu từ sự quan hệ của ta mà liên tưởng, tình hình về sau phát triển thế nào thật khó đoán định Vì vậy ta mới đinh ninh dặn dò lão nghiêm cẩn những điều vạn nhất.

Quý Lão Khuyết không nén được uất hận nói :

- Độc ca nhi mi thật là, làm việc cho lão gia, không biết ngươi lưu lại cái đuôi đó để làm gì. Nếu đổi là ta thì hai tên kiệu phu kia không để một tên sống sót, làm sạch sẽ dấu vết.

Độc Phách nói :

- Lão chỉ biết một mà không biết hai. Việc cướp Dịch cô nương nên phải đại khai sát giới ta đứng ngồi không yên lại có chút hối hận. Giờ ngay cả chuyển sang một con đường khác cũng không được.

Suy nghĩ một hồi, Quý Lão Khuyết thở dài mắng :

- Mẹ nó, vậy là hết cách rồi sao?

Độc Phách cười khổ nói :

- Một chút cũng không sai, thật là hết cách nhưng vì sư phụ dẫu dầu sôi lửa bỏng ta cũng đi Con đường đạo lý đúng hay sai, hậu quả thế nào ta không màng đến.

Quý Lão Khuyết mím cặp môi dày, cuối cùng lên tiếng :

- Nói đúng lắm! Độc ca nhi, Dịch cô nương đó đối với lão gia chúng ta có ý nghĩa gì không?

Độc Phách cười khổ :

- Việc trước mắt không mấy lạc quan...

Quý Lão Khuyết di hận nói :

- Vậy thì lão gia chúng ta đơn phương tương tư tự mình chuốc khổ rồi sao?

Độc Phách không trả lời vì hắn không biết phải trả lời thế nào.

Quý Lão Khuyết lại thở dài mấy tiếng :

- Lão gia chúng ta niên kỷ như vậy sao phải chịu khổ thế này? Gần đất xa trời còn làm được chuyện gì nữa?

Độc Phách đứng dậy, trầm giọng nói :

- Lão không hiểu đâu.

Thấy Độc Phách bước chân định đi, lão vội hỏi :

- Độc Phách nhi, mi định đi đâu?

Độc Phách nói :

- Đi thăm Phi Tinh. Vì làm việc lần này cho lão gia nên hơn một tháng rồi không gặp nàng. Sau đó ta có hẹn với Thất Xảo Thương Nam Cung Vũ. Hắn chờ ta đến thương lượng một việc buôn bán. Quý Lão Khuyết, lão biết đó, chúng ta tiêu pha quá nhiều. Chớp mắt đã nửa năm không có thu thập gì.

Quý Lão Khuyết cười cười nói :

- Buôn bán là việc sau lưng, trước mắt cùng lão bằng hữu uống rượu tâm tình. Ta thực không hiểu bọn trẻ các ngươi mới nhàn hạ vài hôm đã ngứa ngáy cả lên.

Độc Phách khoát khoát tay, chỉ lo đi ra. Tuy cước bộ hắn nhẹ nhàng, mặt điểm nụ cười nhưng lộ ra bao nhiêu là tâm sự.

Chương 2: Đa tình không di hận

Tổ chức của Quỷ Vương kỳ vô cùng nghiêm mật. Từ Đại chưởng kỳ trở xuống phân thành Song tọa, Tứ đường, Nhất phòng.

Bình nhật, ai có chức trách gì thì chuyên trách nhiệm vụ đó dưới sự chỉ huy của Đại chưởng kỳ mà tiến hành hành động.

Danh xưng Nhất phòng tên gọi là Báo phòng vẫn là trong Quỷ Vương kỳ chuyên phụ trách đơn vị công tác “Âm tính”.

Những việc công khai hành sự đa số do thuộc viên Báo phòng chấp hành. Thí dụ như, cướp đoạt truy bắt, phá hoại, thậm chí sát nhân. Thuộc viên của Báo phòng nói chung đều gọi là Miêu thủ. Kể cả tên cầm đầu tổng cộng có mười hai tên.

Sự âu lo của Độc Phách quả không sai. Hắn đoán thật chính xác.

Sau khi hai tên kiệu phu chạy thoát trở về Tổng đàn. Bao Cô lãnh Quỷ Vương kỳ quả nhiên đem sự tình trước sau đều kể hết rõ ràng.

Dịch Dung Cương cũng không cần tốn tâm não thì đã nghĩ đến Độc Phách đúng như ước đoán của Độc Phách.

Phóng tầm mắt trên giang hồ tướng mạo giống hắn thật tìm không ra kẻ thứ hai. Mặc dầu hắn và Dịch Dung Cương chưa từng quen biết nhưng danh tiếng và dung mạo hắn hẳn Dịch Dung Cương biết rõ.

Dịch Dung Cương vốn là đầu não của Quỷ Vương kỳ, là một kẻ lão luyện thâm trầm, xảy ra đại sự như vậy hắn lại chẳng phẫn nộ kích động. Sau một lát cân nhắc, hắn hạ mệnh lệnh thứ nhất là lập tức điều tra rõ ràng mối quan hệ của Độc Phách qua lại ai, thường đến nơi nào.

Mệnh lệnh thứ hai là giao cho bọn thuộc hạ tức khắc điều tra rõ sư phụ Toàn Vô Hoan của Độc Phách lưu lạc nơi nào.

Vì hắn và Toàn Vô Hoan có mấy lần qua lại, tuy nói giao tình không sâu đậm nhưng cũng là giao tình. Hắn nghĩ là nếu tìm được Toàn Vô Hoan, chí ít cũng có tác dụng khắc chế được hành vi cướp Dịch Thủy Nhu của Độc Phách. Thực tế, hắn hoàn toàn không ngờ việc này hoàn toàn do Toàn Vô Hoan.

Độc Vương kỳ thanh thế và sức ảnh hướng rất lớn, hành sự hiệu suất rất trôi chảy.

Chỉ cần hai ngày, họ đã điều tra rõ Độc Phách thường lui tới ba nơi An Cư khách điếm ở Thanh Trị phủ, Tùng Phong trà điếm ở Tam Hợp chỉ cách Thanh Trị phủ năm, sáu dặm đường và tiệm rượu Túy Thiên Nguyệt bên cạnh trà điếm. Đồng thời chúng cũng điều tra ra, hơn tháng nay Độc Phách không xuất hiện ở ba nơi này.

Còn việc tìm kiếm tông tích Toàn Vô Hoan, bọn chúng không có chút thu hoạch.

Chúng còn nghe ngóng được Độc Phách có một người hồng nhan tri kỷ gọi Phi Tinh và cũng tìm được nơi cư trú của Phi Tinh là một độc viện nhỏ lợp ngói bên cạnh Đệ Thất Quải của Thập Nhất Quải Khê.

Thập Nhất Quải Khê là một con sông nhỏ uốn khúc chảy về Thanh Trị phủ.

Thanh Trị phủ đất đai rộng khoảng một trăm dặm. Nó bắt nguồn từ khu núi kéo dài ra phía đông, nước non xanh biếc, nước sông êm chảy.

Đệ Thất Quải nằm dưới chân núi xanh biếc. Nơi này cách Thanh Trị phủ không đến mười dặm.

Bầu trời đã sau trưa, Lại Xà Thôi Tú núp cạnh bụi cây bên sườn núi quan sát tòa độc viện tiểu phòng bên suối kia. Trên khuôn mặt xanh tái không biểu lộ chút tình cảm, nhân quang càng lạnh lẽo khô khan hơn khiến cho người đối diện cảm thấy ghê rợn cứ ngỡ như một con độc xà đang chăm chú nhìn mình.

Đang ngồi trên đất là Trượng Nhị Hồng Diêm Tứ Cô. Người này thân thể mập mạp, gương mặt nung núc thịt, trái lại trang điểm rất là diêm dúa, gương mặt tô phấn thật dày.

Cạnh đó là Lục Bích Nhân Mị Thương Ba. Hai tay hắn chắp sau lưng. Trên gương mặt trắng bệch điểm nụ cười nhạt. Càng tỏ ra văn phong nho nhã giống như kẻ du sơn ngoạn thủy vậy.

Đương nhiên, bọn họ chẳng phải là du sơn ngoạn thủy. Ba người họ chính là bọn miêu thủ tinh anh trong Báo phòng của Quỷ Vương kỳ mà Lục Bích Nhân Mị Thương Ba chính là đầu lĩnh của Báo phòng.

Dịch Dung Cương không biết Độc Phách nhưng lại biết tường tận lai lịch, bản lãnh của Độc Phách. Từ những người mà hắn chọn sai phái đến đây đủ thấy hắn không dám khinh thường đối phương.

Đưa mắt nhìn màu trời, Thương Ba mở miệng nói :

- Có nhìn thấy động tịnh gì không?

Thôi Tú âm trầm nói :

- Một chút động tĩnh cũng không. Từ lúc bọn ta đến đây, tòa tiểu viện kia toàn đóng cửa, ngay cả cái bóng cũng không thấy. Đừng nói gì đến họ Độc lộ diện hay không lộ diện.

Diêm Tứ Cô hơi nóng nảy nói :

- Đầu nhị chúng ta phụng mạng đến đây là để tập kích họ Độc cứu đại tiểu thư. Ta không hiểu cứ ẩn nấp trên sườn núi này để làm gì, như vậy không phải lỡ thời cơ sao?

Thương Ba mỉm cười :

- Theo ý ngươi làm sao mới đúng?

Diêm Tứ Cô nhường mày, cười khô khan nói :

- Như vầy không dễ sao? Chúng ta ba người chia ba phía hợp lực xông vào tiểu viện, gặp một bắt một, gặp hai bắt hai. Nếu như đại tiểu thư cũng có bên trong thì ta thừa thế cứu người trở về lĩnh công.

Thôi Tú chẳng nói một lời, liếc mắt nhìn Diêm Tứ Cô có ý không hài lòng. Hắn biết Trượng Nhị Hồng to xác kia tức khắc sẽ bị đầu nhi cười vào mặt.

- Đánh giết, lấy mạng đều được. Thông hiểu hay không thông hiểu thì có quan hệ gì?

Thương Ba lắc đầu hòa hoãn nói :

- Giỏi dùng mưu lược mới địch được vạn người. Đánh giết chỉ là cái dũng của thất phu. Diêm Tứ Cô, người nghĩ kỹ mà xem.

Lúc này Thôi Tú mới cẩn thận xen vào hỏi :

- Đầu nhi trong ngoài độc viện đều không có động tĩnh, chúng ta phải làm sao?

Thương Ba nói :

- Chúng ta ở đây mà quan sát, đợi đến trời tối nếu không có tin tức thì tìm cách tiếp cận. Do mi đi thám thính hư thực sau khi hiểu rõ tình hình mới quyết định hành động thế nào.

Thôi Tú nhìn Diêm Tứ Cô một mắt rồi nói :

- Ý nghĩ của đầu nhi khá chu toàn.

Thương Ba không nói gì, đôi mắt chăm chú nhìn tòa tiểu viện. Lúc này, hắn chỉ lo lắng một việc Giả như hắn gặp Độc Phách, hắn dùng phương pháp gì để chế phục Độc Phách mà không tổn hại đến Dịch Thủy Nhu.

* * * * *

Phi Tinh là một nữ hài hoạt bát linh lợi, thông hiểu ý người, ngũ quan đầy đặn, da trắng hồng, thân hình uyển chuyển, nét mặt vui tươi, cử chỉ ôn nhu ngọt ngào. Nàng không phải tuyệt đẹp nhưng khiến người ta sinh lòng yêu thích.

Lúc này, bước chân nàng có chút gấp rút vì trời đã tối rồi. Nàng ngầm giận mình lẽ ra nên sớm rời khỏi nhà cô cô mới đúng. Độc Phách báo với nàng ngày hắn trở lại, tính ra là cũng đúng một, hai ngày này. Nếu Độc Phách trở về mà không thấy nàng thì thực là mất hứng. Lòng nàng hồi hộp không yên. Tay phải xách bình Trần Niên hoa điểu, tay trái xách một túi thịt trâu của tiệm lão Chánh Hưng. Đây đều là những món ăn mà Độc Phách ưa thích.

Nàng chỉ mong sao lập tức về đến nhà để gặp mặt người yêu.

Gió thổi lành lạnh, Phi Tinh trái lại cảm thấy mặt nóng bừng mình đổ mồ hôi, cảm thấy trong lòng như lửa đốt.

“Độc Phách! Độc Phách!” Nàng ngầm kêu lớn lên, bước chân như chạy.

Chưa đến cửa nhà, từ xa nàng đã thấy tòa tiểu viện vẫn chìm trong màn đêm. Lòng đang phấn khởi vui vẻ dường như bị thau nước lạnh dội vào. Lập tức, nàng cảm thấy cô đơn buồn bã, hai chân bất giác bước chậm lại.

Phi Tinh chợt lóe lên một ý niệm: “Phải chăng Độc Phách đã đến rồi nhưng cố ý không đốt đèn, không lộ diện để tạo cho nàng sự kinh ngạc?”

Vui mừng ngoài ý liệu. Trước đây, Độc Phách không phải từng làm như vậy sao?

“Hừ! Đây là oan gia!”

Cước bộ nàng lại tăng nhanh.

Hiện giờ nàng muốn nhanh giải đáp câu đố đó

Cửa gỗ của tiểu viện vốn khép hờ, vừa đẩy đã mở ra.

Cửa phòng trái lại có khóa. Trong bóng đêm nàng chạm phải cái khóa bất giác nàng thở dài một tiếng, tứ chi cảm thấy rã rời.

Lúc nàng quay người đóng cửa, chợt nghe một âm thanh nho nhỏ, tiếp theo một tia sáng lóe lên. Một ngọn đèn sáng lên rồi lại một ngọn đèn sáng lên.

Ánh sáng đèn nhu hòa lập tức chan hòa từng tấc không gian.

Ánh sáng nhè nhẹ lay động khiến bóng của Phi Tinh in dài lên cửa.

Người Phi Tinh đột nhiên run rẩy rồi một niềm phấn khích khiến nàng vội quay lưng kích động thét lên :

- Độc Phách!

Tiếng “Phách” vừa ra khỏi miệng, khóe miệng còn chưa khép lại, trước mắt nàng có người, không sai nhưng không phải là một Độc Phách!

Thương Ba ngồi trên ghế tròn cạnh bàn, vốn là chiếc ghế Độc Phách thường ngồi. Thôi Tú và Diêm Tứ Cô phân đứng hai bên. Ba người mang ba vẻ mặt khác nhau nhưng đều không có hảo ý.

Tim đập gấp rút, sắc mặt Phi Tinh biến thành màu xanh, mồ hôi lạnh rịn ra dầm dề. Nàng kinh hoàng hồi lâu mới định thần hỏi :

- Các ngươi là ai?

Thương Ba vô cùng khách khí nói :

- Chúng ta là thuộc hạ của Quỷ Vương kỳ. Nàng nhất định là Phi Tinh cô nương rồi.

Phi Tinh ngạc nhiên nói :

- Ta có biết tổ chức Quỷ Vương kỳ, cũng biết Quỷ Vương kỳ có Báo phòng nổi tiếng, nhưng mà với ta có quan hệ gì?

Thương Ba mỉm cười thân thiện nói :

- Vốn không có quan hệ gì, nhưng vì mấy ngày nay xảy ra chuyện không rõ của Độc Phách nên mới có liên quan đến nàng. Phi Tinh cô nương, hy vọng nàng hợp tác với bọn ta báo cho ta biết hảo bằng hữu Độc Phách của nàng giờ ở đâu?

Nghe đối phương đặc biệt nhấn giọng ba chữ “hảo bằng hữu”, trong lòng Phi Tinh không nén được sự tức giận. Nàng đặt đồ vật trên hai tay xuống rồi lạnh nhạt :

- Ta không biết Độc Phách đã làm chuyện gì, cũng không biết giờ hắn ở đâu. Thông thường chỉ có hắn đến tìm ta chứ ta không tìm hắn.

Thương Ba chậm rãi phân tích :

- Phi cô nương nói vậy không đúng rồi. Giao tình của nhị vị không phải bình thường như phu thê. Nếu nói nàng hoàn toàn không biết tin tức Độc Phách thật khiến cho người khó tin.Phi Tinh không vui nói :

- Mi làm sao hiểu được giao tình giữa ta và Độc Phách giống như phu thê. Là Độc Phách nói cho mi biết sao?

Thương Ba khoát tay nói :

- Đừng giận Phi cô nương. Căn gác giữa nàng và Độc Phách, bọn ta năm lần bảy lượt dò xét mới biết được. Nếu không đâu dám mạo muội nói lời như vậy. Nàng còn chưa rõ, sự nghiêm trọng của sự việc này. Nếu nàng không chịu nói ra nơi ở của Độc Phách e rằng vị tất đã giúp hắn.

- Độc Phách. Hắn đã làm ra chuyện gì?

Thương Ba an nhàn nói :

- Hai ngày trước, hắn mai phục giữa đường cướp đi Dịch Thủy Nhu, bào muội của Đại chưởng kỳ ta.

Phi Tinh kinh ngạc hỏi :

- Cái gì? Hắn cướp đi muội muội Đại chưởng kỳ của ngươi sao? Hắn cướp muội muội Đại chưởng kỳ của bọn ngươi để làm gì? Hay là bọn ngươi lầm rồi?

Thương Ba nói :

- Quyết không thể sai... Bọn ta có chứng nhân mục kích, xác định việc này do Độc Phách làm ra.

Hít một hơi khí lạnh, Phi Tinh lập cập nói :

- Nhưng động cơ của hắn là gì? Độc Phách không phải là tên háo sắc. Trước nay vốn không có thói quen bắt người cướp của. Ta hiểu hắn... trước nay hắn là kẻ quang minh chính đại...

Thương Ba mỉm cười, nhẹ nhàng nói :

- Sự thật bao giờ cũng thắng dù đó là lời hùng biện. Phi cô nương, nếu không có việc này bọn ta cần gì tìm đến hắn.

Một thoáng trầm mặc, Phi Tinh ngẩng đầu nói :

- Bất cứ mi nói gì ta cũng không biết Độc Phách ở đâu. Hơn một tháng hắn đã không đến rồi.

Thôi Tú đứng bên cạnh đột nhiên lạnh lùng nói :

- Phi cô nương, đầu nhi bọn ta đối với nàng khách khí nhưng nàng rượu mừng không uống lại muốn uống rượu phạt.

Phi Tinh hận tức nói :

- Ta nói là lời thực. Ta cũng không sợ bọn ngươi uy hiếp.

Thương Ba vẫn thản nhiên nói :

- Phi cô nương, nếu nàng không chịu hợp tác với ta, bọn ta không chỉ dọa đâu mà còn hành động thực tế, đến lúc đó đả thương đến hòa khí

Phi Tinh kiên cường nói :

- Ta thực không biết Độc Phách ở đâu. Các ngươi không tin ta cũng hết cách.

Hừ một tiếng, Diêm Tứ Cô như hung thần, ồm ồm nói :

- Côn trùng dơ bẩn này cho ả nếm mùi mới xong. Mẹ nó, ả còn xem bọn ta như đồ chơi nữa.

Thương Ba mỉm cười nói :

- Mi đã xúc nộ chân tay nữa rồi. Phi cô nương, ta cho nàng một nén hương thời gian suy nghĩ. Nếu không phải ta có lòng tốt thì bọn họ đã ra tay rồi.

Phi Tinh thẳng người cứng rắn nói :

- Không cần suy nghĩ. Ta không có gì để nói.

Điệu bộ Thương Ba lộ vẻ nuối tiếc nói :

- Nàng không suy nghĩ cho mình thử xem. Phi cô nương, lẽ nào nàng không biết. Nàng đang đối mặt với cục diện vô cùng thảm khốc. Để ta nhắc nhở nàng, thủ đoạn bức cung của Báo phòng là hạng nhất trên giang hồ.

Phi Tinh căm hận nói :

- Ta tuy là nữ nhân nhưng cũng hiểu được đạo lý trung nghĩa. Muốn ta bán đứng bằng hữu, quyết không thể nào. Bất luận bọn ngươi dùng cách gì đối phó cũng đừng hòng bức ta thốt nửa lời.

Thương Ba thở dài, đứng dậy nói :

- Nàng không hối hận?

Phi Tinh lạnh nhạt nói :

- Không có gì phải hối hận.

Đưa mắt nhìn Thôi Tú, Thương Ba nhẹ nhàng nói :

- Mi biết phải làm gì chứ, Lại Xà? Cho Diêm Tứ Cô giúp mi. Ta ở ngoài chờ tin tức.

Đôi mắt Thôi Tú phát sáng, cơ thịt dưới mắt rung động, cánh mũi phập phồng, trên mặt lộ ra thần sắc khác thường. Hắn cười không ra tiếng, khom người nói :

- Đầu nhi an tâm, để ta ở đây.

Thương Ba đẩy cửa ra ngoài, rồi thuận tay đóng chặt cửa lại.

Ánh đèn vẫn nhu hòa tỏa sáng. Không gian yên tĩnh chỉ nghe tiếng hô hấp gấp rút của Phi Tinh.
Diêm Tứ Cô cười nham hiểm quác miệng nói :

- Con đê tiện kia, lão nương muốn thử mi có bao nhiêu dũng khí. Ha... Ha... mà dám nói đến đạo trung nghĩa. Lão nương muốn mi phải phát ra từng chữ, từng chữ.

Phi Tinh thối lui một bước, cố trấn tĩnh :

- Bọn mi muốn làm gì?

Thôi Tú hai tay khoanh trước ngực, khóe miệng trễ xuống, sắc mặt xanh tái dường như âm ma :

- Lập tức ngươi sẽ biết ta làm gì, con chuột thối kia.

Phi Tinh giận đến toàn thân run rẩy, lòng như nổ lửa, nàng vừa nói “mi” một tiếng thì thân hình hộ pháp của Diêm Tứ Cô đã như tòa núi thịt xông đến.

Phi Tinh cước bộ vội vã né sang ba bước, tay phải chụp lấy bình hoa bằng sứ đỏ ném đi nhưng bị Diêm Tứ Cô phóng một chưởng đánh tan thành bụi khói.

Thôi Tú liếc mắt nhìn, vẫn giọng nói khô khan lên tiếng :

- Đồ hàng hóa hư hỏng này còn có thể phản thủ. Tứ Cô, mi lượng sức có thể trị nó được không?

Diêm Tứ Cô như một cơn lốc xông vào Phi Tinh. Chưởng, cước nhất tề phi ra. Cuồng phong từ dưới đất tứ bề bốc lên cuồn cuộn.

Phi Tinh kinh hoàng ẩn tránh nhưng bị một thiết quyền của Diêm Tứ Cô đánh trúng vai, nàng liên tiếp thối lui mấy bước. Chạm phải cái bàn sát tường mới đứng lại được, mà Diêm Tứ Cô như bóng theo hình đã xông lên.

Phi Tinh vội vã nghiêng người né tránh nhưng nàng đã đoán sai phương hướng. Bước chân lảo đảo va đầu vào ngực của Thôi Tú.

Thôi Tú phát ra tiếng cười như khóc ré, chụp lấy Phi Tinh thuận thế xoay một vòng trên đất. Thế là thân người Phi Tinh bị quét trên không.

Năm ngón tay Thôi Tú như móc câu, cực kỳ thuần thục chụp lấy người Phi Tinh.

Một tiếng y phục xé tan vang lên. Áo trên của Phi Tinh đã rơi ra, lộ ra khoảng bụng trắng hồng.

Diêm Tứ Cô đã ngừng tấn công, nhàn rỗi đứng tựa cửa mà cười. Đối với cách làm quen thuộc của màn kịch tiếp theo không mụ nhúng tay vào cho thêm tiết tấu. Một mình Thôi Tú cũng đủ độc xướng rồi.

Lộ ra tấm lưng trắng hồng, Phi Tinh vừa sợ vừa giận, vừa xấu hổ, nàng liều mạng giãy giụa dùng tay đánh đấm trên đầu, trên mặt Thôi Tú, hai chân chòi đạp Thôi Tú, nhưng Thôi Tú nắm chạy hai tay nàng như kềm sắt một chút không lơi.

Đột nhiên, Thôi Tú cúi đầu xuống cắn mạnh một cái vào ngực trái của Phi Tinh.

Phi Tinh đau đến nỗi co rút người ra sau.

Thôi Tú thừa thế lại dùng răng cắn mạnh vào bụng của nàng.

Nàng đau đến độ từng giọt mồ hôi tuôn ra. Dưới ánh đèn, từng giọt mồ hôi lấp lánh trên thân thể trắng ngần như những giọt sương lấp lánh trên cánh sen.

Hai mắt Thôi Tú phát ra ánh sáng như độc xà Hắn buông tay xoay người.

“Bình!” Phi Tinh đã té nhào xuống đất.

Không chờ cho Phi Tinh có bất kỳ phản ứng gì hai tay Thôi Tú đã tung ra, vừa xé vừa cởi khiến cho cái váy hoa bằng lụa của Phi Tinh bị xé nát. Thoáng chốc, Phi Tinh đã không còn mảnh vải che thân.

Lúc này, Phi Tinh không chỉ cảm thấy nhục nhã phẫn hận mà tràn ngập lòng nàng là một nỗi bị thống, một nỗi tuyệt vọng vô bờ. Nàng cảm thấy nàng và Độc Phách càng lúc càng xa vời.

Thôi Tú một tay nắm chặt cổ họng Phi Tinh, một tay không ngừng sờ soạng trên ngực nàng.

Lúc ngón tay gã chạm vào ngực trái thì nhuộm đầy vết máu mà gã mới cắn vừa rồi. Hắn bèn đưa ngón tay vào miệng hút lấy hút để

Bộ dạng của hắn càng lúc càng cuồng dã.

Diêm Tứ Cô đứng tựa vào cửa, cười ha hả, cất giọng quái dị nói :

- Đồ bẩn thỉu, báo cho mi biết đây mới là khởi đầu. Điều thú vị nhất còn tiếp theo sau. Mi có chịu nói ra Độc Phách ở đâu không?

Phi Tinh bị năm ngón tay như kềm của Thôi Tú nắm chặt yết hầu, hai chân duỗi thẳng không còn sức để giãy giụa, sắc mặt tái nhợt, răng va vào nhau cầm cập nhưng cũng quyết một câu không nói.

Diêm Tứ Cô đột nhiên bạo nộ. Một cước như tên bắn phóng tới đá vào bụng Phi Tinh :

- Mi là đồ hư thối, đồ bẩn thỉu. Trước mặt lão nương mà muốn giả dạng kiên trinh cường liệt Mi không nói thật, lão nương cho mi xem, cuối cùng bọn ta ai hơn ai?

Từng cơ thịt trên mặt Phi Tinh co giật, mồ hôi tuôn ra như suối, hô hấp khó khăn nhưng vẫn không nói gì.

Diêm Tứ Cô nhảy chồm lên như kẻ cuồng điên. Gương mặt to mập đầy phấn co giật. Mụ ta oang oác như ác điểu :

- Lại Xà, hành sự tiếp theo, không để nó có cơ chống lại. Con điếm này coi chúng ta như đồ hàng mã.

Hai mắt Thôi Tú chớp động, yết hầu phát ra âm thanh trầm dục rồi từ trong lưng quần, hắn rút ra một chuỳ thủ nhỏ bé mà vô cùng sắc bén.

Hắn một tay cầm chặt chuỳ thủ, rồi bắt đầu nhè nhẹ từ trên bụng sáng hồng bóng loáng của Phi Tinh cắt xuống từng dao, từng dao.

Phi Tinh hai mắt nhắm nghiền, đôi môi vốn đỏ hồng giờ đã tím ngắt, hơn nữa còn mím chặt. Hô hấp của nàng không còn gấp rút, không còn khản đặc dường như đã đoạn hơi rồi.

“Phụt” một tiếng, Diêm Tứ Cô phun một bãi nước bọt vào mặt Phi Tinh, mụ hét :

- Đồ điếm thối, mi dám trước mặt lão nương mà giả chết. Ta hỏi mi, nói hay không nói?

Phi Tinh một tiếng cũng không đáp, một hơi thở mỏng manh cũng không có.

Khuôn mặt to béo đầy phấn khiến mặt Diêm Tứ Cô như một cái mặt nạ. Một cái mặt nạ gian ác, thô bạo, hung tàn mang đầy dã tính.

Mụ gầm lên :

- Mi đừng tưởng thủ đoạn bọn ta chỉ có bấy nhiêu. Hảo kịch còn chưa lên sân khấu. Mi không muốn lên tiếng, Lại Xà đủ để mi khai khẩu.

Cánh mũi nhích động một chút cũng không, Phi Tinh dường như không nghe thấy.

Diêm Tứ Cô âm độc nói :

- Lên!

Thôi Tú cất chuỳ thủ vào thắt lưng, rồi rút ra roi da mà bình nhật hắn thường vắt sau lưng.

Roi da to khoảng ngón tay út. Trên thân roi khắc những móc ngược nhau. Roi da màu đen tím sáng loáng đủ biết nó đã thấm bao nhiêu máu rồi.

Roi da vung lên, bổ mạnh xuống. Vị trí đánh xuống chính là chỗ dao cắt trên bụng Phi Tinh. Họ Thôi xuất thủ vung roi chính xác đến kỳ lạ.

Lúc mới bắt đầu, Phi Tinh cố nén thống khổ không hề lên tiếng nhưng mà từng đợt roi như mưa đổ xuống, hơn nữa thủ pháp ra roi như Thôi Tú vô cùng đặc dị, thân roi vừa chạm vào vết thương, hắn lợi dụng những vết móc ngược nhau trên thân roi mà xoáy vào da bụng nõn nà rách nát. Sự ma sát như vậy khiến nàng không chịu nổi, Phi Tinh thét lên một tiếng chói tai.

Từng tiếng, từng tiếng càng thê thảm.

Tiếng thét của Phi Tinh đối với Thôi Tú dường như có một ý nghĩa đặc biệt.

Hình dạng vốn cô lạnh âm độc của hắn lập tức biến đổi, biến thành hưng phấn, biến thành kích động, biến thành bạo liệt như hổ lang.

Ngọn roi vừa vút xuống, mang theo dòng máu tươi.

Thôi Tú ném đi chiếc roi, hắn nhào người lên mình Phi Tinh.

Diêm Tứ Cô há hốc miệng mà cười.

Phi Tinh lập tức phát ra một tiếng thét chói tai, miệng búng ra một ngụm máu tươi. Cả người ưỡn lên rồi nhũn người. Thân hình đã bất động.

Giật mình, Diêm Tứ Cô phát giác tình hình không ổn, hoang mang đưa mắt nhìn thì thấy đôi mắt Phi Tinh trợn tròn, khóe miệng mở ra, đầu lưỡi nghiêng nghiêng lộ ra ngoài. Đầu lưỡi hãy còn nhuộm máu.

Làm sát thủ đã lâu, chí ít cũng phân biệt được đã xảy ra việc gì. Bất luận người chết hay sống vừa nhìn có thể biết ngay. Hiện giờ, bộ dạng của Phi Tinh còn giống người sống sao?

Lạnh mình, Diêm Tứ Cô xòe tay chụp lấy lưng Thôi Tú kéo dậy, gầm lên :

- Lại Xà chết khiếp, đừng tìm lạc thú nữa. Con điếm này đã cắn lưỡi tự vận rồi.

Thôi Tú nhảy dựng lên, vừa vội thắt lưng quần vừa khẩn trương hỏi :

- Cái gì nó chết rồi? Cái gì nó chết rồi? Thảo nào nó không nói, không giãy giụa. Diêm Tứ Cô, mụ xem chúng ta phải làm sao đây?

Diêm Tứ Cô ngơ ngẩn một hồi rồi nói :

- Còn làm gì được nữa. Nói với đầu nhi, nó không chịu khảo hình đã cắn lưỡi tự vận rồi. Bọn ta không nên để rơi vào tội giữ phạm nhân không chu đáo. Đầu nhi sẽ không vì con đó mà lấy mạng bọn ta.

Thôi Tú gật đầu kéo Diêm Tứ Cô ra ngoài cửa, thậm chí ngay cả quay đầu nhìn lại cũng không có.

Trong phòng ánh đèn vẫn nhu hòa lay động. Ánh sáng chiếu trên thân thể lõa lồ đầy vết máu của Phi Tinh. Ánh đèn không nói được nhưng đôi mắt trợn trừng, thống khổ bi hận của nàng đã biểu lộ ra quá nhiều, quá nhiều thảm sự.

Chương 3: Huyết nhuộm tịch dương hồng

Ánh đèn lay chiếu sáng một góc phòng. Độc Phách lại cảm thấy quá ư lạnh lẽo, lạnh đến da thịt hắn co giật, tim can co rút. Lạnh đến gương mặt hắn đông cứng lại.

Tia mắt hắn từ từ rời khỏi nét mặt Phi Tinh rồi dừng lại trên bình rượu đã tan nát.

Tuy bình rượu đã tan nát nhưng vừa nhìn hắn đã nhận ra đấy chính là bình rượu Trần Niên hoa điêu, còn túi thịt trâu vung vãi, chà đạp trên đất hắn cũng có thể biết chính xác đó là thịt trâu của tiệm lão Chính Hưng.

Hai món này đều vốn là món hắn ưa thích.

Phi Tinh chết rồi! Chết một cách thảm khốc!

Tư tình hình vết máu ngưng đọng, tứ chi còn mềm nhũn và hơi ấm còn trên người Phi Tinh, hiển nhiên nàng chết không lâu, có lẽ một giờ hoặc nửa giờ cũng có lẽ là tàn một nén hương, một chung trà mà thôi.

Hai tay hắn ôm chặt lấy mái đầu bạc nghiến răng ken két. Hắn thống khổ trách mắng lấy mình tại sao trên đường không đi nhanh hơn, trước sau vài khắc đã thành di hận cả đời.

Hắn vĩnh viễn không tha thứ cho mình.

Cởi áo khoác ngoài, Độc Phách đắp lên người Phi Tinh rồi hắn ngồi xuống chiếc ghế mà hắn thường ngồi.

Hắn suy nghĩ là ai đã hại Phi Tinh, lại dùng thủ đoạn tàn khốc hạ lưu như vậy.

Phi Tinh vốn là một nữ hài thẳng thắn, hoạt bát, vậy mà nàng khi chết không thể nhắm mắt đủ thấy nàng gặp phải oan nhục to lớn, thống khổ thâm sâu, thật khó tưởng tượng được.

Không cần suy nghĩ, từ thảm trạng sau khi nàng chết đủ đối chứng trong đôi mắt trợn trừng bao trùm oán hận. Độc Phách đã có thể tưởng tượng ra toàn bộ cảnh tượng này... Là ai hạ độc thủ?

Mục quang hắn lại chuyển về gương mặt Phi Tinh, cơ hồ đối với gương mặt bình nhật của Phi Tinh là hai gương mặt khác hẳn nhau.

Trong tĩnh mặc, hắn cảm thấy được nỗi tuyệt vọng trước khi chết của Phi Tinh, hiểu được nàng thê lương và đau đớn tuyệt vọng đến bất đắc dĩ phải tìm cái chết.

Hắn hiểu một cách sâu xa Phi Tinh không muốn chết, không muốn rời xa hắn, nàng luôn luyến ái cõi nhân gian này nhưng mà lại có kẻ muốn bức nàng chết, bức nàng bước đến cõi hoàng tuyền. Bọn này cuối cùng là loại súc sinh gì?

Độc Phách không rơi lệ. Không rơi một giọt lệ.

Hắn chỉ cảm thấy tim rườm máu.

* * * * *

Trên bàn bày ra mấy bình rượu. Mỗi bình chứa bốn lượng rượu.

Nói một cách khác, Độc Phách không đến nửa canh giờ đã uống hết một cân rượu. Rượu, chính là Trần Niên hoa điêu.

Tiệm rượu này chính là Túy Thiên Nguyệt, là nơi hắn thường đến đây.

Chưởng quầy thân hình mập mạp vừa âu lo vừa quan tâm nhìn Độc Phách nhưng không dám bước lên khuyên giải. Lão biết rõ cá tính của Độc Phách. Mỗi lần hắn độc ẩm rượu sầu chính là lúc tâm sự trùng trùng. Rượu càng uống càng dữ, tánh tình nóng nảy bộc phát. Trước mắt không nên đến khuyên giải là hơn.

Từ lúc bước vào quán, Độc Phách không nói câu nào chỉ uống rượu.

Ngửa đầu uống cạn một chung, Độc Phách cầm bình rượu thì bình rượu đã cạn rồi. Buông bình rượu xuống bàn hắn chỉ thốt hai tiếng :

- Đem rượu!

Chưởng quầy vội vã lên tiếng, đích thân vội mang đến bốn bình rượu. Lão do dụ nhìn Độc Phách đặt rượu xuống, có y giả dạng vô tình nói :

- Hôm nay uống khá nhiều rồi. Độc gia chỉ một thoáng người đã uống cạn một cân Hoa Điêu rồi.

Độc Phách nửa lời không đáp, chỉ chụp lấy bình rượu tự chuốc cho mình.

Chưởng quầy xoa xoa tay ngập ngừng nói :

- Độc gia, có chút việc nên nói...

Ánh mắt đỏ rực nhìn chưởng quầy. Ý của Độc Phách từ trong ánh mắt đã nói rõ.

Cười khan một tiếng, chưởng quầy vội nói :

- Độc gia, sự tình như vầy. Hai, ba ngày trước có mấy người đến hỏi thăm tin tức của người. Xem cử chỉ, hành vi giống như kẻ giang hồ hỗn tạp...

Đôi mắt Độc Phách lóe sáng chậm rãi hỏi :

- Lão trả lời chúng thế nào?

Chưởng quầy cười nịnh nói :

- Ta nói với chúng Độc gia hơn một tháng rồi không đến đây. Độc gia, nói như vậy đúng không?

Độc Phách thấp giọng hỏi :

- Hình dạng bọn chúng ra sao? Lão miêu tả cho ta nghe.

Vò vò đầu chưởng quầy hồi tưởng nói :

- Tổng cộng ba người. Một người đầu rất to, đứng ở đây giống như một tòa thiết giáp. Người khác đầu như khỉ, mũi cao thân thể ốm yếu sắc mặt trắng xanh mang một luồng âm khí nặng nề dường như là đầu lĩnh.

Độc Phách ngưng thần suy nghĩ một hồi chau mày nói :

- Bọn chúng ăn mặc thế nào?

Chưởng quầy nói :

- Chỉ là y phục màu đen thường thấy, không có gì đặc biệt.

Lại uống thêm một hớp rượu, Độc Phách gặng hỏi :

- Bọn người này không báo qua danh hiệu sao?

Chưởng quầy lắc đầu :

- Không có! Thái độ bọn chúng cao ngạo, ngữ khí cuồng ngông. Xem ra không phải kẻ tốt Lão cũng không dám hỏi nhiều.

Nói đến đây lão đột nhiên “a ha” một tiếng dường như nghĩ đến điều gì, lão nói :

- Một tên xưng hô cái gì gọi là... Lại Xà.

Độc Phách hít một hơi dài, bình tĩnh hỏi :

- Lão xác định bọn chúng gọi hắn là Lại Xà?

Chưởng quầy quả quyết nói :

- Không thể sai! Độc gia, bọn chúng xưng hô như vậy Độc gia, nghĩ hỗn danh của người này thật khó nghe. Cái gì gọi là Lại Xà. Thật là biệt hiệu cổ quái, lúc đó gây cho lão ấn tượng sâu sắc.

Độc Phách mặt không lộ chút tình cảm nói :

- Cũng khiến cho ta có ấn tượng sâu sắc.

Chưởng quầy hồi hộp hỏi :

- Độc gia quen biết hắn sao?

Độc Phách uống cạn chung rượu nói :

- Không quen, nhưng ta biết hắn, nghe nói đến hắn.

Nuốt nước bọt, chưởng quầy nói :

- Bọn này đối với Độc gia sai trái phải không?

Độc Phách cười quái dị :

- Lão mập, có nhiều việc lão biết càng ít càng tốt, thí dụ như là việc này.

Chưởng quầy liên tiếp vâng dạ rồi nói :

- Thêm rượu nữa không Độc gia? Cần thức ăn không? Thịt mới vừa ra lò đấy...

Khoát tay, Độc Phách đứng dậy lấy ra thỏi bạc vụn đặt trên bàn rồi sải bước ra ngoài.

Chưởng quầy sững sờ nhìn theo bóng lưng của Độc Phách. Không nguyên cớ mà lão đột ngột rùng mình.

* * * * *

Ngoài cửa tửu điếm Túy Tiên Nguyệt, ánh tà dương thoi thóp nhuộm đỏ góc trời tây, nhuộm một màu máu đỏ trên mặt đất. Ánh đỏ khiến người ta chói mắt.

Con tuấn mã Phiêu Vân của Độc Phách cột nơi cọc gỗ bên trái cửa điếm. Hắn bước về phía đó.

Chợt dưới mái hiên đối diện, bốn tên đại hán vạm vỡ chạy đến vây chặt lấy hắn. Bốn khuôn mắt hung dữ, đanh ác. Chúng đều mang nụ cười âm lạnh tà ma nhìn Độc Phách.

Ổn định cước bộ, Độc Phách lạnh lùng đưa mắt nhìn bốn tên đại hán, hai tay buông thõng tự nhiên.

Trong bốn tên, tên cầm đầu mập mạp rắn chắc, ngực to vai rộng, liếc mắt nhìn Độc Phách cất giọng rốn ráng điếc tai nói :

- Có người hỗn danh Độc Nhất Đao tên gọi Độc Phách phải chăng là mi?

Độc Phách đáp :

- Không sai. Chính ta.

Tên đó cười hắc hắc, cặp mắt nhường cao, tay trái chỉ về phía sau lưng gật gật đầu :

- Họ Độc kia, có người muốn gặp mi. Xin mời đi một bước trò chuyện.

Độc Phách không cự tuyệt, thái độ hợp tác nói :

- Được. Ta đi cùng các ngươi. Chỉ không biết cao nhân nào muốn gặp ta.

Tên đó sầm mặt nói :

- Không cần hỏi nhiều. Mi đến sẽ biết ngay. Họ Độc kia, đi thôi!

Độc Phách đi giữa, bốn tên phân ra bốn góc giống như quan sai giải tội phạm, nghiêm mặt quan sát Độc Phách trên đường đi.

Đi đến cuối đường bọn chúng rẽ phải xuyên qua một cái hẻm nhỏ thì đến một con đê đá của một gióng suối cạn.

Suối cạn nên khắp nơi đều là hoa cỏ dại mọc đầy. Cảnh trí hoang vu. Chia con hẻm nhỏ làm hai cảnh giới.

Trên đê đá, đứng đó hai người một nam một nữ.

Nam rất là tuấn tú, mày kiếm, mắt sáng, môi hồi, răng trắng đáng là mỹ nam nhân. Niên kỷ ước khoảng ba mươi.

Nữ ước chừng hơn hai mươi, tướng mạo mỹ lệ.

Hai người sánh vai cùng đứng thật là xứng đôi Một nam một nữ này Độc Phách không quen biết hơn nữa tin chắc rằng trước đây chưa từng biết qua.

Hắn quan sát người ta, người ta cũng quan sát hắn.

Hai bên trầm mặc nhìn nhau.

Bầu không khí nặng nề.

Một lát sau, mỹ nam tử mới nho nhã thủ lễ :

- Các hạ phải chăng là Độc Phách tiên sinh?

Độc Phách đáp :

- Chính ta.

Mỹ nam nhân tự giới thiệu :

- Cự Bằng Loan có một Ngụy gia bảo không biết các hạ có nghe qua chưa?

Độc Phách gật đầu :

- Thanh danh như sấm nổ bên tai.

Đối phương mỉm cười nói :

- Ta là Ngụy Trọng, là thiếu chủ của Ngụy gia bảo. Đứng cạnh ta là muội muội Ngụy Dung.
Độc Phách thần sắc không đổi nói :

- Ngọc Diện Nhân Long Ngụy Trọng, Tiểu Phong Linh Ngụy Dung, đại danh của hiền huynh muội bao trùm giang hồ, tại hạ ngưỡng mộ đã lâu. Nhưng nhị vị mời ta đến e rằng không chỉ để ta có vinh hạnh chiêm ngưỡng dung nhan.

Ngụy Trọng từ tốn nói :

- Đương nhiên không phải. Chủ yếu ta muốn thỉnh cầu các hạ cướp Dịch Thủy Nhu cô nương có mục đích gì? Giờ Dịch cô nương có bình an không? Hiện ở nơi nào?

Độc Phách hỏi lại :

- Các hạ sao có thể đoán định là ta đã cướp Dịch cô nương?

Ngụy Trọng ôn hòa đáp, một chút cũng không nổi nóng :

- Các hạ trẻ tuổi, đầu bạc vốn là người độc hành đi khắp thiên hạ khác hẳn mọi người. Hơn nữa, thói quen của các hạ trước nay ngay thẳng một đường, tính tình quang minh chính đại chưa từng cấu kết với tà ma ngoại đạo, nhưng xét theo tình hình hiện trường nơi Dịch cô nương bị cướp, bọn ta có người làm chứng thì tướng mạo, cử chỉ kẻ cướp thật tương hợp. Độc tiên sinh chắc còn nhớ bọn kiệu phu mà ngươi đã tha trở về?

Độc Phách không hiểu hỏi :

- Bọn ta?

Đoạn lại nói tiếp :

- Ngụy thiếu bảo chủ phải chăng có cấu kết với Quỷ Vương kỳ?

Không chờ Ngụy Long đáp, Ngụy Dung đã cười lạnh :

- Mi biết một mà không biết hai. Độc Phách, mi làm sao có thể đoán định được Ngụy gia bảo chúng ta không có liên kết với Quỷ Vương kỳ. Ta báo mi biết không chỉ liên kết, quan hệ còn thân cận nữa. Ca ca ta và Dịch cô nương là hảo bằng hữu đã ba năm rồi.

Độc Phách giật mình nói :

- Sao trước nay chưa từng nghe nói?

Ngụy Trọng trề môi :

- Việc này lẽ nào gõ mõ khua chiêng mà nói ra ngoài? Đương nhiên chỉ có kẻ quen thuộc và thân thích đôi bên mới biết. Các hạ không nghe nói cũng không có gì lạ.

Độc Phách nói :

- Thế thì Ngụy thiếu Trang chủ vốn là thân phận bằng hữu của Dịch cô nương đến đây thay Quỷ Vương kỳ tìm người chăng?

Ngụy Dung gật đầu nói :

- Mi thật thông minh, bọn ta chính có ý này.

Ngụy Trọng nói thêm :

- Không chỉ bọn ta tìm các hạ mà người ngựa của Quỷ Vương kỳ cũng đang tìm kiếm các hạ khắp nơi.

Độc Phách cười lạnh nói :

- Ta biết chúng đang tìm ta. Sự thật bọn chúng đã tìm thấy ta rồi.

Ngụy Trọng kinh ngạc nói :

- Bọn chúng đã đối diện với các hạ, đã đối đầu với các hạ, sao ta k hông được thông báo?

Độc Phách không muốn nói nhiều vì hắn có tính toán riêng mà tính toán của hắn bất tất nói với người khác.

Lưng của hắn quay về ánh tà dương nên mặt hắn chìm vào bóng tối, ngay cả âm thanh cũng biết thành u lạnh :

- Đây là việc của ta với Quỷ Vương kỳ, việc này đối với Ngụy thiếu bảo chủ vô can.

Ngụy Trọng tằng hắng nói :

- Được ta không hỏi nhưng việc thất lạc Dịch cô nương, các hạ nên thành thực nói rõ cùng bọn ta. Độc tiên sinh, ta thẳng thắn báo cho các hạ biết, bọn ta mai phục ở Túy Thiên Nguyệt tửu điếm và Tùng Phong trà điếm đã ba ngày ba đêm rồi. Hai nơi này là do Ngụy gia bảo chúng ta phụ trách chờ đợi gì giữ tin tức.

Độc Phách nói :

- Theo ta thấy Thiếu bảo trang chủ tự ý thỉnh nguyện chăng?

Ngụy Trọng mỉm cười không được tự nhiên :

- Là ta tự ý thỉnh nguyện hay không không quan trọng. Quan trọng là ta đang ở đây. Độc tiên sinh, bọn ta cuối cùng cũng không phải là người của Quỷ Vương kỳ, cách làm cũng có thể uyển chuyển được, cho nên bọn ta có thể cho ngươi một con đường đi, chỉ cần các hạ giao trả Dịch cô nương an toàn. Hơn nữa, giải thích việc đã xảy ra, màng lưới bao vây sẽ mở ra cho các hạ thoát thân.

Độc Phách nói :

- Ngụy thiếu bảo chủ, các hạ vì người hành sự có thể xưng là khoáng đạt, nhưng ta xin lỗi, ta không thể giao Dịch cô nương ra, càng không thể có bất kỳ giải thích nào.

Nụ cười ngưng đọng trên mặt Ngụy Trọng không lộ sự phẫn nộ, trái lại càng khiến người nhìn thấy sinh ra ái mộ :

- Như vậy không giống lời đồn rồi, Độc tiên sinh cá tánh của ngươi trước nay không phải như vậy tại sao đột nhiên biến đổi, biến đổi đến hoàn toàn không giống Độc Nhất Đao mà mọi người tôn xưng.

Độc Phách lãnh đạm :

- Người truyền ngôn về ta không nhất định chính là ta, Thiếu bảo chủ.

Ngụy Dung trái lại phẫn nộ cắt ngang :

- Độc Phách, mi cưỡng đoạt cô nương nhà người không những không biết xấu hổ mà lại giảo ngôn cường biện? Mi nghĩ xem mi có còn là hảo hán không?

Độc Phách mắt không chớp nói :

- Mọi người đều có quan điểm và lập trường riêng, Ngụy cô nương.

Ngụy Dung tức giận hỏi :

- Nói như vậy nếu mi không gặp kẻ có tuyệt công phu thì không chịu khuất phục sao?

Độc Phách nói :

- Dù có gặp được đại anh hào đó thì ta cũng chẳng cúi đầu.

Ngụy Dung giận quá hét lên :

- Đồ thất phu phóng túng! Mi cho rằng bọn ta không thể thu thập mi sao?

Tay trái sờ nhẹ chiếc túi hình vuông màu đen giắt bên lưng. Độc Phách giống như đang nói với chính mình :

- Nếu như Ngụy gia bảo hay Quỷ Vương kỳ gánh vác việc này, tại sao ta không thể thành toàn cho?

Ngụy Trọng nghiến răng nói :

- Độc tiên sinh, người đã định chủ ý không chịu thỏa hiệp chăng?

Độc Phách nói :

- Thiếu bảo chủ, ta không thể thỏa hiệp. Các vị sao không thoái lui nhường tại hạ một con đường?

Ngụy Trọng nặng nề nói :

- Quả thật ép người thái thậm.
Ngẩng đầu, Ngụy Dung nhẹ gọi :

- Bàng Long tứ côn ở đâu?

Bốn đại hán vai hùm lưng gấy từ bốn phía nhất tề lên tiếng đồng thời rút từ sau thắt lưng ra một thiết côn tam khúc hình xoắn ốc dài khoảng một thước.

Động tác bốn người như một, hai tay liên tiếp vung thiết côn vun vút, tiếng lách cách vang lên. Đoản côn tam khúc trong tay mỗi người đã kết hợp thành một thanh trường côn đen hăng hắc.

Độc Phách đôi mắt khép hờ, mi mắt rũ xuống không có khí sắc của kẻ đang lâm trận chiến đấu. Hình dạng hắn không giống lão tăng nhập định mà giống như kẻ mục hạ vô nhân, dưới mắt không người.

Ngụy Dung thấy vậy càng thêm tức tối.

Nàng khoát mạnh tay rít lên :

- Bắt hắn!

Bốn tên đại hán lập tức xông lên vây chặt, nhưng cử chỉ của chúng không có vẻ lỗ mãng, tư thái bốn người khác nhau, cử côn sáng loáng, cực kỳ cẩn trọng bao vây. Thoáng ẩn thoáng hiện khiến người ta thấy trận kình của chúng thật nghiêm mật hoàn chỉnh. Hiển nhiên chúng đã luyện thành thục chiến pháp liên thủ, kẻ hô người ứng nhịp nhàng.

Tay trái của Độc Phách chậm rãi thò vào trong chiếc túi màu đen trên lưng, lại chậm rãi rút ra một thanh đao.

Thanh đao phảng phất giống như lưỡi hái, hình dáng gần giống như trăng lưỡi liềm. Cán dao tròn, dài khoảng một thước. Cả cán đao và lưỡi đao đều sáng bóng đặc biệt là lưỡi dao bén ngọt phát ra tia sáng lạnh lẽo. Dưới cán đao còn có nối một sợi xích sắt màu bạc dài hơn một trượng sáng lóe lấp lánh. Toàn bộ thanh đao giống như một liêm đao. Vậy mà tên của nó lại không giống tên đao: Tế Hồn Câu.

Đứng trên đê đá, Ngụy Dung khẩn trương căn dặn bốn tên thuộc hạ :

- Bọn ngươi lưu ý, họ Độc xuất đao cực nhanh.

Độc Phách âm trầm nói :

- Mau xuất chiêu đi quý vị!

“Vù” một tiếng gió xé không gian. Một khẩu thiết côn từ trên bổ xuống. Ba thanh thiết côn khác từ ba góc độ khác nhau hoặc quét ngang hoặc bổ dọc tốc độ mau như lửa xẹt cùng kích đến.

Bàng Long tứ côn quả nhiên hung hãn.

Đao Độc Phách trong tay trái hốt nhiên vẽ nên một vòng tròn lớn như một con rồng nhỏ vùng vẫy giữa không trung.

Ánh tịch dương màu máu lấp loáng chiếu lên thân đao càng giống như con rồng lửa.

“Kẻng! Kẻng!...” một lúc hất tung bốn thanh thiết côn.

Cước bộ của ba người còn chưa ổn định. Tế Hồn Câu trong tay Độc Phách phát ra tiếng lạnh người.

“Vù” đao hoa như tuyệt cùng một thời gian phân thành ba phương hướng khác nhau cắt vào ngực ba người.

Lưỡi dao vung vẩy, bay khắp trời là lục phủ ngũ tạng.

Ánh tịch dương đỏ rực, lục phủ ngũ tạng cũng đỏ rực.

Gió chiều nhè nhẹ thổi. Trong không khí nồng nặc mùi máu tanh.

Chỉ một cái chớp mắt bốn tên đại hán sức như hùm gấu đã biến thành những đống máu thịt bầy nhầy.

Thanh Tế Hồn Câu của Độc Phách hứng ánh tịch dương. Lưỡi đao lấp loáng như bạc, giờ đây đã lấp loáng màu máu tươi, từng giọt, từng giọt.

Tiểu Phong Linh Ngụy Dung đứng trên đê đá tuy không thốt ra lời kinh ngạc nhưng mặt đã biến sắc.

Nàng đã sớm biết Độc Phách công phu cực cao nhưng nàng tuyệt không ngờ đến hắn đạt đến trình độ như vậy. Nàng bắt đầu hối hận. Ngụy gia bảo giờ khó tránh khỏi việc đụng chạm với Độc Phách.

Thần sắc Ngụy Trọng ngưng đọng lẩm bẩm nói :

- Độc Nhất Đao không hổ Độc Nhất Đao.

Độc Phách vẫn khép hờ đôi mắt, thanh âm bình thản như chưa từng xảy ra việc gì?

- Hiền huynh muội cũng có hứng thú tỉ thí chăng?

Một câu nói đã khiến Ngụy Dung kích nộ.

Nàng lạnh mặt dựng đứng chân mày :

- Họ Độc kia, mi đừng tự cao tự đại. Nhất đao nhất mạng chỉ cho thấy kẻ tâm ác mới ra tay tàn độc chứ không biểu hiện được gì. Nếu mi cho rằng bọn ta sợ mi thì thật quá sai lầm.

Độc Phách nói :

- Ngụy cô nương, ta có việc không tiện ở lâu mà tâm ý của hiền huynh muội ta nhất định tuân theo. Hiện giờ xin báo rõ, các ngươi đến đây là ngừng hay tiếp tục?

Ngụy Dung tiếp tục :

- Bốn mạng người Bàng Long tứ côn đã đổ lên đầu mi. Họ Độc kia, máu phải đền bằng máu.

Độc Phách nhìn Ngụy Trọng nói :

- Thiếu bảo chủ, ngươi cũng có ý như vậy chăng?

Ngụy Trọng cứng rắn nói :

- Bọn chúng đều là con người, hơn nữa là người của Ngụy gia bảo. Độc tiên sinh, chúng vì Ngụy gia bảo mà hy sinh, ta có trách nhiệm đền bồi cho chúng.

Độc Phách gật đầu nói :

- Ta hiểu nỗi khổ ải của hai vị. Con người ở thế gian có những việc không muốn làm trái lại phải miễn cưỡng mà làm gọi là vạn bất đắc dĩ. Nhị vị ta đã từng trải qua như vậy rồi.

Hai tay của Ngụy Dung từ từ cất lên hai thanh đoản mâu màu vàng lấp lóe.

Ngụy Trọng xòa tay rút thanh trường kiếm giắt lệch sau lưng. Ánh kiếm xanh biếc như nước mùa thu, hiển nhiên là một lợi khí tuyệt hảo.

Độc Phách đổi cán đao từ tay trái sang tay phải, một mặt chậm rãi quấn sợi xích bạc ở cán đao vào cườm tay. Sau đó hắn mỉm cười nói :

- Con người là một sinh linh vô cùng kỳ quái vì vậy con người có lúc không phải là những trường hợp hoàn toàn thích hợp lại sản sinh ra những ý tưởng kỳ dị hình thành sự xung động.

Huynh muội hai người bất giác đưa mắt nhìn nhau đều không hiểu, dưới tình hình này, tại sao Độc Phách lại đột ngột nói ra những lời không chút liên can, không hiểu ám chỉ điều gì.

Ngụy Trọng cảnh giác hỏi :

- Độc tiên sinh, bọn ta không biết ngươi đang nói gì. Trừ phi... ngươi hiện giờ có kỳ tướng gì? Có xung động gì?

Độc Phách nói :

- Không sai! Tại hạ định biểu diễn một trò chơi để nhị vị thưởng thức. Thiếu bảo chủ xem có hợp thời không? Có đáng cười không?

Ngụy Trọng trái lại không cảm thấy đáng cười một chút cũng không đáng cười. Hắn chỉ cảm thấy một áp lực vô hình bóp chặt tim hắn, dường như có một màn đen âm u che trước mặt hắn. Gắng nhìn xa gần cũng đều là một màu âm u.

“Hừ” một tiếng, Ngụy Dung nói :

- Họ Độc kia, mi muốn làm trò quỷ gì?

Độc Phách khom xuống thuận tay cầm lấy một nhánh cây khô từ dưới đất lên.

Nhánh cây khô này chỉ dài khoảng hai tấc, hình dạng cong queo.

Độc Phách xoay xoay nhánh cây, điềm nhiên nói :

- Nhị vị mời xem. Đây là một nhánh cây khô.

Ngụy Trọng hai mắt ngưng tụ không nói lời nào. Ngụy Dung theo thói quen trề môi truy vấn :

- Xem cái gì? Lẽ nào mi muốn biến nhánh cây khô thành vàng sao?

Độc Phách chậm rãi nói :

- Nhánh cây rất ngắn, nhị vị đều là nhà luyện võ lúc ném vào không trung càng không có sức mà phương hướng bay càng khó xác định vì vậy muốn nó biến hóa thành một hình thể khác càng khó hơn...

Ngụy Trọng không nhẫn nại nữa, nói :

- Cuối cùng các hạ đang làm gì? Muốn nói gì? Họ Độc kia, ta xem hình như ngươi mang bệnh cuồng ngôn thì phải.

Trong tích tắc, lời nói của Ngụy Trọng chưa dứt, Độc Phách không chậm không nhanh ném nhánh cây khô lên không cao khoảng hai ba thước, nhánh cây lăng quăng rơi xuống, thế rơi giao động bất định.

Đột nhiên, Tế Hồn Câu của Độc Phách xuất ra, hàn quang lạnh lẽo.

Mọi người chưa biết điều gì xảy ra, thì Tế Hồn Câu vẫn như cũ nằm yên trong tay Độc Phách nhưng nhánh cây khô kia đã biến thành tìm miếng bông nhỏ lả tả rời xuống.

Ở cự ly tiếp cận như vậy thời gian ngắn ngủi như vậy mọi người chỉ thấy một đao xuất thủ đã tạo thành một kết quả không tưởng.

Sự tinh chuẩn của nhãn lực, chuẩn xác của đao pháp, nắm chắc tốc độ cùng xảo diệu của sức lực. Chỉ thể hiện một đao, chỉ một đao mà thôi.

Người luyện võ dù tận lực học công phu cả đời cũng học không được một phần mười của đao này.

Ngụy Trọng không biết vì sao đột nhiên trong miệng khô khốc, một luồng lãnh khí chạy dọc sống lưng. Sắc mặt hắn cũng biến thành cực kỳ khó coi, ngay cả hô hấp cũng ngưng đọng.

Thanh kim mâu của Ngụy Dung kẻng kẻng từ từ giơ cao ngang ngực. Nàng gằn tiếng tiếp :

- Mi dọa không được bọn ta đâu. Họ Độc kia các đời Ngụy gia bảo không phải được người ta ca tụng suông.

Nói dọa người thì hơi quá đáng, dụng ý xuất thủ lần này của Độc Phách đương nhiên không ngoài sự cảnh cáo. Đối tượng của hắn chính là Quỷ Vương kỳ, không phải là huynh muội của Ngụy gia bảo đang đứng trước mặt. Đã không muốn giết thì chiến đấu đoạt mạng để làm gì? Nhưng dụng ý của hắn, huynh muội họ Ngụy không lãnh hội, thậm chí Ngụy Dung lại có thái độ như vậy.

Nhìn ánh đao lạnh lẽo của Tế Hồn Câu, Độc Phách thâm trầm nói :

- Ngụy cô nương, phải nên biết tốt xấu một chút.

Ngụy Dung rít giọng nói :

- Mi là tên thất phu việc gì không ác không làm, tâm địa tàn độc. Đồng đạo thiên hạ đều gọi mi là yêu đạo.

Âm hồn của Bàng Long tứ côn không xa. Báo thù đền mạng chính là lúc này.

Độc Phách nhìn Ngụy Dung như xem một màn kịch, chậm rãi nói :

- Ngụy cô nương, nàng còn muốn cho ta thưởng thức hảo công phu của cô nương không?

Ngụy Dung hét :

- Cuồng ngông.

Độc Phách bình thản nói :

- Trước khi lĩnh giáo hảo công phu. Ngụy cô ngươi muốn thỉnh giáo một điều.

Ngụy Dung sầm mặt :

- Điều gì?

Độc Phách nói :

- Giả như nhánh củi khô vừa rồi biến cô nương thành cô nương, ta e rằng nằm mộng chín là nàng.

Nhãn quan của Ngụy Dung cứng rắn hẳn lên.

Cuốc bộ nàng di động chầm chậm tiến về phía Độc Phách.

Chương 4: Mưa thu gây nỗi đoạn trường

Ánh tịch dương chiếu vào lưng Độc Phách, vì thế khiến mặt anh chàng mờ tối. Sự mờ tối âm u lạnh lẽo, thậm chí mang vẻ kinh dị.

Trước nay thần sắc của Độc Phách luôn tạo cho người một ấn tượng nhưng lúc này mơ hồ khiến khó ai đoán được tâm tính của chàng.

Hiện giờ Ngụy Dung đã bước xuống đê đá. Từng bước, từng bước đi về phía Độc Phách.

Độc Phách lãnh đạm nói :

- Ta nghĩ đã đủ gần rồi. Ngụy cô nương. Tốt nhất nàng nên dừng lại ở vị trí này. Ta phải báo cho nàng, đối với một người có ý đối địch, ở cự ly này là rất mẫn cảm.

Ngụy Dung không tỏ ra yếu nhược, nói :

- Thế thì sao?

Độc Phách nói :

- Chỉ nhắc nhở nàng. Ngụy cô nương. Nàng đang đứng giữa ranh giới sống chết, đứng ở cửa âm dương?

“Hừ” lạnh, Ngụy Dung trợn tròn hai mắt :

- Ta không phải Bàng Long tứ côn, càng không phải thanh gỗ vừa rồi bị mi cắt thành miếng nhỏ. Độc Phách mi không tin xuất thủ thử xem?

Độc Phách lắc lắc đầu nói :

- Nàng còn trẻ tuổi, tính mạng quý giá, tươi đẹp biết bao, sao lại xông pha vào chốn nguy hiểm. Nên biết việc thiên hạ không nên nhúng tay vào. Vì dù có nhiều kinh nghiệm cũng chỉ có lần cơ hội. Sau một lần, tương lai sẽ không có cơ hội khác nữa.

Ngụy Dung rít giọng nói :

- Đừng giả từ bi mèo khóc chuột. Họ Độc kia, ta chờ mi ra chiêu.

Trên đê đá đột nhiên chuyển đến thanh âm của Ngụy Trọng. Thanh âm hơi run rẩy, trầm trọng.

- Dung muội... Dung muội, ta... ta có lời muốn nói...

Ngụy Dung không ngoảnh đầu lại, cứng rắn :

- Ca ca, muốn rút lui sao?

Ngụy Trọng nuốt một ngụm nước bọt, yết hầu không ngừng di động lên xuống. Hắn cố gắng mở miệng nói :

- Dung muội... Ấy ý của huynh là... có thể nghĩ ra... một cách làm khác.

Trề môi, Ngụy Dung chua chát nói :

- Cái gì là cách làm khác? Tình hình trước mắt biến đổi được sao?

Ngụy Trọng sắc mặt trắng bệch, đầu lưỡi như lúi lại :

- Huynh nói là Dung muội... huynh nói là...

Cắt ngang lời nói của bào huynh, Ngụy Dung cắt lời như pháo nổ :

- Huynh nói là cái chết oan của Bàng Long tứ côn coi như xong rồi. Huynh nói là công phu họ Độc quá cao, chúng ta đánh không nổi, đúng lúc hắn nói là cho ta con đường sống nên huynh bảo là chúng ta cứ mặt dạn mày dày về đi nén nhục cầu an mà cứu lấy mạng. Nhân cách tôn nghiêm của một người ném bỏ là xong, phải huynh muốn nói như vậy?

Sắc mặt Ngụy Trọng vừa xanh vừa trắng, tay phải cầm kiếm không ngừng run rẩy, trong nét mặt kinh hoàng mang thêm sự xấu hổ, miệng hắn há hốc mà không nói được lời nào.

Tuy vẫn không ngoảnh đầu lại nhưng Ngụy Dung dường như hoàn toàn hiểu rõ dụ tính của bào huynh. Nàng thở dài một tiếng, giọng nói như hoà pha lẫn oán hận :

- Huynh đừng trách muội ăn nói bộc trực như không biết cảm thông cho nỗi khổ của huynh, không nể nang huynh, kỳ thực lòng huynh nghĩ gì muội đều hiểu rõ. Nhưng mà huynh thử nghĩ xem bọn ta có thể mang nỗi nhục sư môn như vậy trở về sao? Trở về huynh nói thế nào thế nào với Dung Cương đại ca, lại nói thế nào trước mặt phụ thân chứ? Ngụy gia bảo chẳng phải hư danh, huynh lại là Thiếu bảo chủ của Ngụy gia bảo, chúng ta mất đi không chỉ những người này mà trên thế nữa, huynh yêu Thủy Nhu tỷ tỷ càng phải thể hiện ra giá trị của mình. Bất kỳ hành vi nhu nhược nào cũng đều tổn hại đến hình tượng của một trang nam tử.

Lời đã nói đến đây. Ngụy Trọng hiểu rõ muốn duy trì hình tượng của một trang nam tử tất nhiên phải gánh vác hậu quả cực kỳ thảm khốc nhưng hổ chết để da người chết để tiếng. Muội tử là một nữ lưu mà lại còn không chịu nhục huống hồ hắn là một đại nam nhân. Lại là thiếu chủ của Đại gia bảo làm sao có thể nhắm mắt làm ngơ bàng quang bất định, dường như đã sáng mắt ra, vị Thiếu bảo chủ cứng rắn ngẩng đầu nói :

- Được rồi, theo ý của muội thì là...

Ánh mắt của Độc Phách dừng trên gương mặt của Ngụy Dung, nhãn quang vô cùng quái di :

- Ngụy cô nương, ta không thể không nói nàng hoạt bát, lợi khẩu, luận biện thông suốt nhưng nàng cũng biết những lời nói dường như không sai này vẫn là ép bức lịnh đi trên con đường đến hoàng tuyền!

Ngụy Dung dựng mày trợn mắt cứng lạnh nói :

- Đầu có thể rơi, máu có thể chảy, nhưng chí không thể nhục. Họ Độc kia trong võ lâm thiên hạ không chỉ mình mi mới có dũng khí.

Tay phải Độc Phách giơ cao Tế Hồn Câu, giơ lên rất cao, góc độ hơi nghiêng lên trên, hoàn toàn là một chiêu thức trái với lệ thường, bộc lộ trống trải trung cung. Chàng triển khai chiêu thức như vậy chỉ có hai nguyên nhân: một là trong chiêu thức ẩn chứa biến hóa đặc thù, một là khinh thường đối phương cực độ.

Ngụy Dung giận đến giậm chân. Hai thanh đoản mâu màu vàng trên tay rung ra hai vòng cung, mũi mâu xuyên vào trong cung, tốc độ gió rít cực nhanh.

Tế Hồn câu vẫn ngừng ở vị trí ban đầu. Cánh tay phải giơ cao của Độc Phách không có bất kỳ động tác nào, chỉ có sợi xích dưới chuôi đao dường như bị một bàn tay ma vừa vô hình vừa mạnh mẽ đột ngột lay động mạnh sức mạnh mãnh liệt quét ngang. Sợi xích sáng loáng như ánh trăng lưỡi liềm quét lên một vùng bụi bay mù mịt.

Đôi kim mâu của Ngụy Dung bị bật lên mất hẳn phương hướng, kế tiếp là Tế Hồn Câu tốc độ nhanh như điện xẹt. Đao phong quét ngang trên đầu Ngụy Dung, vị trí dường như đã được đao phong định sẵn, ánh quang sáng loáng, hàn khí lạnh lẽo, sức mạnh kịch liệt. Chỉ trong tích tắc mà dung hợp thành một áp lực như bão táp.

Ngụy Dung kinh sợ chỉ thét được nửa tiếng mái tóc mượt mà đã bay khắp bốn phía. Từng sợi tóc mây bay như những sợi tơ đen.

Một luồng sáng bất chợt đâm thẳng vào sau lưng Độc Phách.

Độc Phách thậm chí không chút nhích động, nhưng Tế Hồn Câu đã vút ra phía sau khiến thanh trường kiếm như vật vô chủ bị bạt ra ba thước.

Ngụy Trọng cầm kiếm bị áp lực đánh bật sang bên suýt nữa té nhào.

Tư thế của Độc Phách vẫn như cũ, tay phải cử Tế Hồn Câu rất cao, lưỡi đao hơi nghiêng bất động hình dạng, cơ hồ chàng chưa từng di động vậy.

Mắt nhìn từng sợi tóc mây bay bay rơi xuống. Ngụy Dung cơ hồ không tin đó là sự thật. Nàng là Tiểu Phong Linh Ngụy Dung tiểu thư của Ngụy gia bảo, ngay cả một chiêu cũng chưa xuất ra đã rơi vào cảnh tượng khó coi rồi.

Ngụy Trọng đang lảo đảo ra sau mấy bước sắc mặt càng trắng bệch, tướng mạo thảm hại, hổ khẩu tay phải cầm kiếm đã tét ra, từng giọt máu tươi nhỏ xuống. Người hắn run rẩy cực độ chậm rãi thu hồi chiêu thức.

Đôi mắt Độc Phách vẫn khép hờ, chàng chầm chậm nói :

- Còn hứng thú để thử nữa chăng?

Rùng mình một cái, cơ thịt trên mặt Ngụy Dung co giật nhưng miệng vẫn không nhận thua :

- Họ Độc kia, mi tưởng mượn cơ hội này sỉ nhục bọn ta được sao? Huynh muội ta thà chết chứ không phục.

Độc Phách vẫn lãnh đạm nói :

- Đừng nên cứ tỏ ra kiên cường bất khuất như vậy Ngụy cô nương, làm người nên suy nghĩ ít nhiều đến hiện thực. Nếu vừa rồi đao đó của ta không phải cắt lấy tóc nàng mà cắt vào não bộ, hỏi thử nàng còn giữ được những lời nói trên thủ cấp không có cổ của mình chăng?

Ngụy Dung “hứ” một tiếng đột nhiên hét to :

- Ta không nhận ân tình của mi.

Tiếng kêu này tuy không kích động được nộ khí của Độc Phách nhưng đã gọi được hồn phách Ngụy Trọng trở về. Hắn sực tỉnh lại, hình dung kinh khủng đến nỗi như gặp phải quỷ chiêu hồn. Lưỡi như cứng lại, lắp bắp :

- Dung muội... Dung muội! Hãy kiềm chế một chút... một chút!

Ngụy Dung nhất thời lẫn lộn cả bi thương lẫn phẫn hận, nước mắt không kiềm nổi đã chảy dài :

- Đại huynh, sỉ diện của Ngụy gia bảo hôm nay hoàn toàn tiêu tan trong tay huynh muội ta.

Ngụy Trọng cố gắng lắp bắp nói :

- Đây cũng không thể... đây cũng không thể hoàn toàn trách bọn ta. Dung muội, thắng bại vốn là việc thường của binh gia. Tài nghệ đã không bằng người cũng không phải chuyện dị thường. Trong thiên hạ có anh hùng nào bách chiến bất bại đâu, kể cả Độc Phách ta không tin cả đời hắn không gặp qua thất bại.

Nụ cười bao hàm nhiều ý nghĩa, Độc Phách nói :

- Thiếu bảo chủ, ngươi nói không sai. Thiên hạ không có anh hùng bách chiến bất bại. Độc Phách ta đã từng bại trận nhưng mấu chốt vấn đề là ở chỗ khi bại trận, có phúc phận gặp phải đối thủ từ bi, nếu không tài nghệ không bằng người sẽ biến thành quỷ không đầu.

Nuốt một ngụm nước bọt. Ngụy Trọng hồi hộp không yên hỏi :

- Độc Phách, các hạ có phải chăng là loài giết tận sát tuyệt?

Ngụy Dung hổ thẹn đến nỗi khóc nấc kêu lên :

- Đại huynh!

Độc Phách trầm trầm nói :

- Đúng vậy mà cũng không đúng vậy.

Ngụy Trọng lúc này chỉ lo an toàn tính mạng nào đâu nghĩ đến việc khác nữa. Danh dụ đương nhiên trọng yếu nhưng đem ra so với việc sanh tử trước mắt thì không thực tế.

Vị Thiếu bảo chủ này so với bào muội thì hắn luôn nghĩ đến hiện thực vì hắn rất hiểu tính mạng chỉ có một.

- Vậy vậy bọn ta thì sao? Độc Phách, bọn ta là đối tượng gì trong lòng của các hạ?

Độc Phách nói :

- Xin nhị vị tự tiện.

Ngụy Trọng không những không trút một gánh nặng mà còn cảm thấy trong ngực cuồn cuộn một nỗi vui mừng. Hắn gặng hỏi :

- Độc Phách, quân tử nhất ngôn, một lời như núi thái.

Độc Phách nhếch miệng cười :

- Các hạ bất tất hoài nghi, Thiếu bảo chủ. Nói thực hiền huynh muội từ đầu đến cuối đã làm những việc vô bổ.

Ngẩn người Ngụy Trọng không hiểu hỏi :

- Vô bổ? Việc gì vô bổ?

Độc Phách nói :

- Ta vốn đâu muốn lấy mạng các ngươi, chỉ là huynh muội các ngươi ép ta xuất thủ nên mới tạo thành kết cục trước mắt. Kết cục này đã nằm trong dự liệu của ta cho nên ta đã không hạ thủ. Mà hiền huynh muội trải qua thử thách này có thu hoạch được chút nào không? Đã không có thu hoạch lại nhận phải kết cục khổ ải, Thiếu bảo chủ nếu chẳng phải vô bổ thì ngươi giải thích ra sao?

Ngụy Trọng lắp bắp nói :

- Nhưng mà... nhưng mà... trước khi động thủ bọn ta cho rằng có thể có thu hoạch.
Độc Phách nói :

- Việc thiên hạ cần phải nắm chắc. Không thể dựa vào phán đoán. Việc liên quan đến tính mạng mà Thiếu bảo chủ lại cho rằng,,,

Ngụy Trọng len lén nhìn muội tử khi thấy hai mắt Ngụy Dung ướt đỏ, nước mắt còn ngân ngấn mà nét mặt lạnh băng. Hình dạng này đủ thấy nàng nhận phải sự nhục nhã to tát.

Nhặt lấy trường kiếm, Ngụy Dung Trọng bước đến kéo bào muội, thấp giọng ôn nhu nói :

- Chúng ta đi, Dung muội...

Tia nhìn của Ngụy Dung loang loáng lướt qua đống thi thể bầy nhầy của bọn Bàng Long tứ côn rồi lại ngửng trên gương mặt Độc Phách.

Độc Phách cảm thụ thâm sâu sự phẫn nộ và oán hận của vị Ngụy đại tiểu thư này. Nó rất giống hai lưỡi đao vừa lạnh vừa bén đâm xuyên vào tim.

Vội vã kéo góc áo của bào muội, Ngụy Trọng thê thảm cất giọng :

- Đừng giận nữa, Dung muội. Vạn nhất sự tình biến đổi, chúng ta một chút may mắn cũng không có. Đi thôi, Dung muội, lưu lại núi xanh không sợ không có củi đốt, giữ lại mạng này rồi cũng có ngày trả hận.

Ngẩng mạnh đầu, Ngụy Dung quay người vọt đi không chào Độc Phách thậm chí ngay cả đại ca nàng cũng không màng đến.

Ngụy Trọng ngập ngừng nhìn Độc Phách, ôm quyền thi lễ nhưng cảm thấy không phù hợp chỉ đành lộ ra một nụ cười khổ coi như cáo từ khẩn trương đuổi theo bóng lưng của Ngụy Dung.

Đôi huynh muội này tuy thất bại trở về nhưng coi như vẫn toàn tính mạng. Tình hình này, bảo toàn tính mạng đã là may mắn lắm rồi.

* * * * *

Đêm không trăng không sao. Khắp nơi lại mưa lạnh lẽo lất phất rơi, quất vào mặt người mang hơi lạnh như băng tuyết. Một trận mưa thu, một trận hàn lạnh. Thời gian chậm rãi đi tìm bước.

Dưới chân Bao Cô lãnh có một tiểu trấn tên gọi Quần Anh tập. Nơi này có tên như vậy vì trên Bao Cô lãnh là đại trại của Quỷ Vương kỳ. Những nhân vật có quan hệ với Quỷ Vương kỳ thường ra vô tấp nập. Nơi này đương nhiên anh hùng tụ hội. Dần dần gia nhập vào phạm vi thế lực của Quỷ Vương kỳ hình thành một thị trấn bao quanh nơi đó.

Mưa thu bao trùm, trời đất tối đen cũng mờ mịt che khuất ánh sáng đèn trong Quần Anh tập.

Ánh sáng hoàng hôn ảm đạm ngẫu nhiên chiếu xuống màn mưa dày đặc, khiên từ xa xa trông thấy một màn u tịch vô bờ bến. Ánh sáng thê lương như ngành ngọn đèn thu trong đêm mưa.

Ngoài sự lãnh lẽo gió mưa của đêm tối, trong ngoài Quần Anh tập lặng yên như chết, không một bóng người, không một tiếng chó kêu. Nhưng có một nơi đặc biệt náo nhiệt, đó là một tửu điếm nằm cuối con đường. Trên cửa treo một ngọn đèn lồng bằng giấy dầu màu hồng. Trên giấy dầu viết hai chữ: Vương Ký. Nét chữ không phải hạng cao minh.

Bên trong của Vương Ký văng vẳng ra tiếng ăn uống, nói cười sang sảng, tiếng ho tiếng vỗ bàn, tiếng chén đũa pha lẫn tiếng chửi thề. Quang cảnh vô cùng náo nhiệt.

Bên ngoài cửa dưới chân một cây cổ thụ, Độc Phách đang trầm mặc một mình đứng đó. Tàn cây âm u che khuất chàng giống như tàn cây đã trói chặt lấy người chàng, nếu không tiến đến sát gần, bất kỳ ai cũng khó phát hiện dưới gốc cây có người đang đứng.

Không gian thời gian như vậy, Độc Phách đương nhiên không thể không có mục đích mà đến nơi gió thổi mưa bay này. Tuyệt đối chàng phải có việc mới đến đây.

Chàng dò hỏi biết được người của Báo phòng thuộc Quỷ Vương kỳ thườn lui tới Quần Anh tập để ăn nhậu.

Bọn chúng có thói quen, trời vào đêm là đến Vương Ký tửu điếm.

Chàng biết Lại Xà tuy có thân phận không nhỏ nhưng chàng không thể xác định hung thủ sát hại Phi Tinh là ai nhưng chàng hi vọng từ đây có thể điều tra ra manh mối.

Đứng dưới gốc cây cổ thụ cành lá um tùm, trong cảnh mưa hàn gió lạnh, chàng chờ đợi hơn một giờ rồi.

Trong Vương Ký khách điếm vang lên tiếng ăn uống huyên náo nhưng chàng không xác định được trong bọn người này có người chàng muốn tìm không. Chàng không xông bừa vào quan sát vì không muốn đả thảo kinh xà hoặc không muốn dẫn đến một biến cố nào.

Chàng vẫn bất động mà chờ đợi.

Đêm càng âm u. Mưa càng không dứt.

“Bình” một tiếng, cửa của Vương Ký tửu điếm bị người ta đá mở ra.

Mấy tên đại hán lảo đảo từ trong bước ra, tiếng nói líu ríu cười đùa. Đủ biết chúng đã uống không ít rượu.

Độc Phách tập trung nhãn lực từ ngọn đèn leo lét ngoài cửa và ánh sáng mờ mờ từ trong phòng hắt ra. Chàng quan sát bọn người này nhưng rồi chàng thất vọng. Họ không phải bọn người chàng muốn tìm.

Đột nhiên, hai mắt chàng mở to, chàng thấy rồi. Một kẻ vừa ra cửa đi sau bọn say rượu kia. Hình dạng như khỉ, đặc biệt mũi lại cao. Tên này thân thể bé nhỏ, miệng nhọn, đôi mắt hi, tóc như những sợi lông vàng nhạt. Nếu không mặc quần áo mà ở cổ cột một sợi dây xích thì không khác gì một con khỉ thật.

Độc Phách không hành động gì chỉ chăm chú nhìn người đó.

Hắn vươn người ngửa mặt ngáp dài, rồi lắc lư đi về phía trước.

Trong tửu điếm không ai bước ra nữa, mà tên giống khỉ kia chỉ cách tên đại hán mấy bước chân. Độc Phách cho rằng chúng cũng là đồng bọn Báo phòng.

Chờ đối phương đi lên mấy bước, ra khỏi ánh sáng của ngọn đèn lồng. Thân hình Độc Phách đã nhẹ nhàng bay đến bên cạnh tên giống khỉ đó.

Nhìn vào hai người giống như đang bá vai nhau đi.

Tên giống khỉ lại đi một đoạn nữa. Trực giác cảm thấy có điều không ổn. Cảm thấy trong đêm tối âm u có một dị vật nào đó đang cùng hắn đồng hành. Những sợi lông tóc vàng sau gáy dựng đứng. Hắn dừng bước quay lùi thì kinh sợ nhảy lùi ba bước sắc mặt kinh hoàng.

Trong đêm tối đối mặt với hắn là một gương mặt như thật như giả. Giống người lại có phần giống quỷ. Không sai đó chính là Độc Phách.

Sắc mặt chàng âm thầm khô lạnh. Mái tóc bạc có những giọt mưa đọng lại nhỏ xuống mặt. Trong mơ hồ giống như những giọt máu.

Miệng há hốc! Hơi rượu nồng nàn trong miệng đã biến thành từng làn sương trắng bay ra. Sống lưng hắn lạnh toát, đôi mắt khỉ trợn, kinh hoàng lẫn hoảng sợ, hỏi :

- Mi… mi… mi là ai? Mi muốn làm gì?

Độc Phách lặng lẽ nhìn đối phương chẳng thốt một lời.

Sau một thoáng kinh hoàng, tên mặt khỉ này đã nhiều phen trải qua phong ba, nên mau chóng lấy lại tư thái thường nhật.

- Bằng hữu đừng ở đây mà giả ma giả quỷ, đã xuất đầu lộ diện đừng làm trò hí lộng trước họ Phương ta.

Độc Phách lãnh đạm hỏi :

- Mi họ Phương vậy gọi là Phương gì?

Tên đó bất giác thuận miệng đáp :

- Ta là Phương Cửu Thọ.

Gật gật đầu, Độc Phách hỏi :- Phương Cửu Thọ, mi là đồng bọn dưới trướng Quỷ Vương kỳ

Một luồng nộ khí từ trong ngực xông lên, Phương Cửu Thọ phát giác mình quá nhu nhược. Hắn sầm mặt khỉ lại, cứng rắn nói :

- Ta làm gì, mi dựa vào đâu mà hỏi? Mi cho rằng mi là ai mà xông bừa vào họ Phương ta hỏi này hỏi nọ. Mi gây phiền nhiều rồi.

Độc Phách thản nhiên nói :

- Mi còn chưa trả lời câu hỏi của ta, Phương Cửu Thọ?

Phương Cửu Thọ lạnh lẽo hừ một tiếng :

- Ta có thể trả lời câu hỏi của mi nhưng không phải nơi này. Hảo bằng hữu, mi hãy theo ta một đoạn đường.

Độc Phách hỏi :

- Đi đâu?

Phương Cửu Thọ ác độc nói :

- Báo phòng của Quỷ Vương kỳ! Mi nghe qua rồi chứ?

“A” một tiếng dài, Độc Phách nói :

- Nói như vậy ta không nhìn lầm. Phương Cửu Thọ, mi quả nhiên là thuộc viên của Báo phòng của Quỷ Vương kỳ.

Phương Cửu Thọ đắc ý cười hăng hắc nói :

- Mi biết thì tốt lắm. Ta không chỉ là huynh đệ của Quỷ Vương kỳ mà còn là một trong mười hai miêu thủ của Báo phòng. Đêm nay mi uống lầm thuốc rồi mới gặp kiếp nạn này. Chỉ trách duyên số mình không may. Hảo bằng hữu, mi hãy nhận phần số mình đi.

Mục quang Độc Phách nhìn tả, hữu một hồi chàng cảm thấy vừa ý. Trong con hẻm nhỏ tuyệt không một bóng người. Nơi này cách tửu điếm ước có mấy trượng có lẽ không còn thực khách nào.

Phương Cửu Thọ cảnh giác di động thân người, mục quang hung hăng, ồm ồm nói :

- Mi nghĩ là đã đạt được mục đích. Thấy ta đơn thân nghĩ rằng có thể khuất phục được ta chăng? Bằng hữu, đây gọi là thiên đường có lối không đi, địa ngục không cửa lại chui vào. Mau theo ta về Báo phòng hai tay khoanh trước ngực.

Độc Phách vô cùng hứng thú quan sát Phương Cửu Thọ rồi không chậm không nhanh nói :

- Phương Cửu Thọ, mi là một tên trong Báo phòng tin rằng mi cũng có chút kiến thức. Lời tục nói thiện giả bất lai, lai giả bất thiện. Mi không nghĩ xem nếu ta không khuất phục được mi sao lại dám đến đây tìm mi.

Phương Cửu Thọ giận giữ nói :

- Sao mi biết có thể khuất phục được ta?

Độc Phách mỉm cười nói :

- Dựa vào kinh nghiệm, nhìn hành động thì biết bản lĩnh của mi. Thế nào Phương Cửu Thọ trước khi chưa nhận lãnh khổ nạn là mi đi theo ta hay là ta đi theo mi.

Trời lạnh như vậy mà trán của họ Phương rịn mồ hôi. Hắn cảm thấy yết hầu khô khốc, tim đập nhanh hơn, trong ngoài cơ thể cảm thấy run rẩy nhưng miệng vẫn nói cứng :

- Ta theo mi đi, mẹ nó. Mi nằm mơ rồi. Ở nơi cấm địa của Quỷ Vương kỳ mà mi muốn diệu võ giương oai. Bất kể mi là nhân vật nào cũng đừng nghĩ mình sẽ bình an thượng lộ.

Độc Phách thản nhiên nói :

- Mi đã định chủ ý chưa, Phương Cửu Thọ?

Tim hắn như bị co lại, sắc mặt khó coi :

- Ta không có chủ ý gì để định cả, trái lại chính mi mau mau khấu đầu chịu trói đi.

Độc Phách thối lui một bước, chậm rãi xòe hai bàn tay ra, lòng bàn tay úp xuống, chàng chậm rãi nói :

- Đây là đôi tay của ta.

Nuốt ngụm nước bọt, Phương Cửu Thọ tập trung phòng bị nhưng cảm thấy có chút lạ lùng :

- Mẹ nó, đôi tay của mi thì sao?

Độc Phách nói :

- Đôi tay này, nhìn trước mắt mà nói vẫn chỉ là một đôi tay không.

Phương Cửu Thọ vừa nghi ngờ vừa phẫn nộ rít lên :

- Dẹp mẹ cái trò giả ma giả quỷ đi, mi không dọa được ta đâu.

Độc Phách gật đầu nói :

- Đương nhiên hiện giờ đôi tay này không dọa được mi nhưng lúc đôi tay này bắt đầu di động nó có thể dọa được mi đó, vì đến lúc đó mi mới biết đây không phải là đôi tay không mà chính là lệnh phù chiêu hồn khiến mi than trời khóc đất không đường mà chạy.

Từng giọt mồ hôi trên trán của họ Phương nhỏ xuống. Hắn nghiến răng nói :

- Có bản lãnh cứ xuất chiêu. Ta không thích nghe những lời ba hoa, tà ma ngoại đạo.

Độc Phách nói :

- Thật mi không thấy quan tài không đổ lệ.

Tay phải Phương Cửu Thọ chầm chậm cho vào trong ngực.

Trong bóng tối nhìn dáng Phương Cửu Thọ lộ vẻ hung tàn giống một con khỉ dữ đã bị chọc giận chỉ thiếu không có những tiếng kêu khèn khét mà thôi.

Hai tay Độc Phách từ từ giơ cao, chầm chậm phân ra tả hữu hai bên.

Tay phải Phương Cửu Thọ đang ở trong ngực nhanh nhẹn rút ra. Một luồng hào quang chuẩn xác bắn vào ngực Độc Phách.

Động tác song phương cơ hồ xuất phát cùng một thời gian. Chính xác hơn động tác của Độc Phách so với Phương Cửu Thọ hơi chậm một chút nhưng khởi chiêu chậm mà tốc độ chiêu cực nhanh.

Khi ánh hàn quang trong tay của họ Phương chạm đến trước ngực của Độc Phách thì song chưởng phân ra tả hữu của Độc Phách đã nhập lại thành một.

“Hự” một tiếng song chưởng của Độc Phách đã chấn động xương ngực nhô lên của Phương Cửu Thọ.

Thanh đoản đao bản rộng cán sừng trâu của họ Phương chỉ cách ngực Độc Phách một khe hở làm sao có thể đả thương được chàng.

Lần này hắn không thể đả thương được Độc Phách e rằng cả cuộc đời hắn không có cơ hội thứ hai. Hắn cảm thấy đôi xương ngực như trúng phải thiết chùy, cả thân thể họ Phương té nhào xuống đất. Hắn nghiến răng bật dậy lao đầu vào đối phương. Đoản đao từ dưới đâm thốc lên.

Độc Phách như kẻ nhàn rỗi đứng đó chờ cho họ Phương bổ đến trước mặt, tay trái chàng hơi cong cong thành nửa vòng cung, tóm lấy cổ tay cầm đao vừa lướt đến của họ Phương bẻ gãy “rắc” một tiếng, cùng lúc quật hẳn xuống đất.

Phương Cửu Thọ nghe được từng chiếc xương sườn của mình gãy vụn.

Độc Phách một tay túm lấy mái tóc lông vàng trên đầu Phương Cửu Thọ. Chàng cúi mặt xem kỹ mặt khỉ của họ Phương. Nét mặt hiện lên bao thống khổ đau đớn, nét mặt co rút biến dạng. Chất lỏng nhầy nhụa dưới khóe mũi không biết nước mũi hay nước mưa. Mặt hắn đang méo mó vì đau đớn.

Đoản đao rơi trên đất, nước mưa từng giọt nhỏ xuống rơi trên đất.

Độc Phách thấp giọng nói :

- Thời tiết hôm nay không tốt. Ngày cũng không tốt. Phương Cửu Thọ, coi như mi gặp vận xấu rồi.

Toàn thân co giật không ngừng, hai mắt gần như lồi ra khỏi khoé, vừa kinh sợ vừa đau đớn, hắn rên rỉ :

- Mi, mi muốn làm gì ta?

Độc Phách nói :

- Ta muốn tìm một nơi vắng vẻ, hỏi mấy câu không lấy gì hứng thú. Nếu mi trả lời khiến ta vừa ý, tội của mi coi như chấm dứt.

Hớp hớp không khí Phương Cửu Thọ gắng nói :

- Nếu... nếu không thì sao?

Độc Phách dựng chân mày :

- Nếu không, hai xương sườn mi vừa gãy chỉ coi như bắt đầu. Bắt đầu của sự báo ứng.

Chợt cảm thấy một luồng hào khí từ sống lưng chạy vọt lên, Phương Cửu Thọ hoang mang nhìn Độc Phách hỏi :

- Mi là ai?

Độc Phách mỉm cười :

- Nói thật, thuộc hạ Báo phòng của Quỷ Vương kỳ không biết quyền biến, không biết chút linh mẫn. Nếu mi linh mẫn thì đã nhận ra ta là ai rồi.

Tia nhìn của họ Phương từ từ di động. Từ túi da màu đen của đối phương trên lưng đến nét mặt đầy vẻ phong sương thâm trầm. Rồi đến đôi mắt khép hờ, đến mái tóc bạc như tuyết. Thế là họ Phương cơ hồ sực tỉnh. Hắn không ngừng hổn hển dường như bị người ta đạp chặt xuống đất. Miệng méo xệch cực kỳ kinh khủng miệng lắp bắp :

- Trời... mi... mi... phải chăng là Độc Nhất Đao?

Độc Phách cúi đầu rủ mày như tượng Bồ Tát :

- Mi biết đó, ta rất thích biệt hiệu này, trước nay rất thích biệt hiệu này.

Phương Cửu Thọ trợn tròn đôi mắt trắng dã, yết hầu rên lên ư ứ như trúng phải chứng phong cuồng.

Chương 5: U tình vô hạn hận

Thạch động không quá thâm u, có mấy góc khúc khuỷu nên nước mưa bên ngoài không bay vào được, còn có thể che được tia nhìn của người khác.

Trong động khá sạch sẽ, tuy vài nơi có mấy đống phân nhỏ nhưng tình hình trước mắt cũng không thể chọn lựa nhiều.

Thạch động này ở phía sau chân núi Bao Cô lãnh. Độc Phách tin rằng nơi đây không phải nguy hiểm nhất như người ta nói mà là nơi an toàn nhất.

Khổ sở chính là Phương Cửu Thọ. Tên miêu thủ Báo phòng này quen thói ăn trên ngồi trước nạt nộ thiên hạ, hôm nay lại rơi xuống chỗ hạ lưu này.

Hắn rút vào một góc động, sắc mặt khô khan vàng vọt, hình dung tiều tụy.

Chỉ cách một đêm mà hắn như già đi hàng mấy năm.

Độc Phách ngồi xổm trước mặt họ Phương, nét mặt phong sương không chút từ bi, tương phản lại là sự nghiêm khắc. Hình dung như vị phán quan chốn Sum La điện.

Tâm can chàng như hóa đá.

Phương Cửu Thọ co giật. Một phần do sương sườn bị gãy đau nên hắn rên rỉ hư hừ theo hơi thở đứt quãng. Từng giọt mồ hôi to trên trán hắn tuôn xuống.

Độc Phách hai tay để trên gối, chàng chậm rãi hỏi :

- Đau không?

Phương Cửu Thọ há hốc miệng khô khốc, da môi nứt nẻ, thấp giọng thều thào nói :

- Xương sườn gãy hai miếng, cả xương tay cũng gãy sao lại không đau. Đau thấu lục phủ ngũ tạng.

Độc Phách cười nói :

- Không sai. Đau là lẽ thường, không đau mới khác thường.

Hớp một hơi không khí, họ Phương khổ sở nói :

- Độc Phách... muốn hỏi gì mau hỏi đi. Nếu để tình trạng như vầy, nếu mi có từ tâm tha mạng cho ta, ta cũng không chịu nổi nữa.

Độc Phách nói :

- Tên mi là Phương Cửu Thọ, xem ra mạng số trường thọ không thể chết quá sớm. Thoát qua nạn này về sau ắt hẳn số mạng mi lâu dài.

Phương Cửu Thọ rút cổ, méo xệch nói :

- Mi đừng nói lời châm chọc ta. Đáng thương cho ta một thân anh hùng giờ lại phải trải qua sự sỉ nhục này.

Độc Phách hơi ngẩng đầu nhìn lên nóc động lồi lõm, chậm rãi nói :

- Mấy ngày trước đến Túy Thiên Nguyệt tìm ta, trừ mi ra còn hai tên khác là ai?

Phương Cửu Thọ bủn rủn nói :

- Hai tên kia là Lại Xà Thôi Tú và Sơn Sư Bùi Chiến Cửu...

Độc Phách nói :

- Có một nữ hài tử tên gọi Phi Tinh ở một tiểu thập viện ven bờ suối nơi Đệ Nhất Quải của Thập Thất Quải Khê, người có biết đó là nơi nào, đó là người nào không?

Trong yết hầu dường như vang lên tiếng lụp cụp họ Phương cố khống chế nỗi kinh hãi. Hắn cúi đầu không dám chạm vào tia mắt nhìn của Độc Phách. Bộ dạng như nhận phải sự thiêu đốt vô hình bên trong cơ thể.

Độc Phách lãnh đạm nói :

- Mi còn chưa trả lời câu hỏi của ta, Phương Cửu Thọ.

Nặng nề ngẩng đầu lên, hai mắt hắn nặng nề, khô giọng nói :

- Ta biết mi sẽ hỏi đến việc này, sớm muộn cũng sẽ hỏi đến việc này... Sau khi ta biết mi là ai, ta hiểu việc khổ nạn này không tránh khỏi.

Độc Phách bất động nói :

- Đây không phải là chuyện khổ nạn, Phương Cửu Thọ, mi chỉ cần nói thực là xong ngay. Nếu mi muốn đổi ngôn xảo ngữ đó mới là khổ nạn. Khổ cho mi và khó cho ta.

Ngần ngừ một lát, Phương Cửu Thọ lúng túng nói :

- Nói thực ta biết có nơi đó, có nữ nhân đó nhưng địa phương đó ta chưa đi qua, nữ nhân đó ta không có gặp qua.

- Phi Tinh chết rồi mi biết chứ?

Phương Cửu Thọ gật đầu như cái máy.

- Ta... ta nghe bọn họ nói.

Độc Phách hỏi :

- Nghe ai nói?

Phương Cửu Thọ gắng gượng một hồi, thanh âm hắn vo ve như tiếng muỗi :

- Đầu nhi bọn ta: Thương Ba, Lục Bích Nhân Mị Thương Ba.

Nét mặt của Độc Phách không tỏ ra hỉ nộ gì, dường như chàng chỉ là một người bên ngoài sự việc đi thẩm tra tình hình không liên can tới chàng.

- Thế thì là Thương Ba giết Phi Tinh?

Phương Cửu Thọ âm trầm nói :

- Không phải.

Đôi mắt khép hờ của Độc Phách mở ra rồi khép lại. Chàng lạnh lùng hỏi :

- Mi không thể nói với ta là Phi Tinh tự mình chán sống rồi.

Phương Cửu Thọ mặc nhiên không nói, hô hấp càng gấp rút.

Chăm chú nhìn đối phương Độc Phách hỏi :

- Là ai giết Phi Tinh?

Phương Cửu Thọ ậm ừ một tiếng nhăn trán nói :

- Độc Phách, ta tưởng mi nhất định phải rõ. Nếu ta nói nội tình sự việc này với mi, coi như đã lộ bí mật. Theo thân phận ta mà nói, chấp pháp phạm pháp tội càng thêm nặng. Giới luật Quỷ Vương kỳ tuyệt đối không tha, dù có thêm một mạng cũng không đủ đền tội.

Độc Phách cắt lời :

- Ta hiểu.

Phương Cửu Thọ như kẻ vớ được phao, vui mừng nói :

- Nói như vậy, mi không thể ép ta trả lời câu hỏi này rồi.

Độc Phách lắc đầu nói :

- Mi hiểu lầm ý ta rồi. Ta hiểu hoàn cảnh của mi nhưng vẫn muốn mi trả lời. Đó là hai việc khác nhau, không thể gộp chung thành một.

Ngẩn người một hồi, nét mặt họ Phương thê thảm nói :

- Ta cũng không muốn sống nữa rồi, Độc Phách, mi hãy chu toàn cho ta.

Độc Phách nói :

- Trước mắt chưa đến lúc chu toàn cho mi. Chờ trả lời xong vấn đề, ta cảm thấy vừa ý, sẽ nghĩ cách chu toàn cho mi cũng chưa muộn. Hiện giờ mi có thể trả lời ta, ai giết Phi Tinh?

Hình dạng Phương Cửu Thọ thập phần thống khổ từng lời nói như móc từ trong lục phủ ngũ tạng của hắn ra :

- Là... là... Lại... Xà... Còn có Diêm Tứ Cô Trượng Nhị Hồng Diêm Tứ Cô.

Từng thớ thịt trên mặt Độc Phách như căng cứng lên, như biến thành đá, thậm chí một sợi gân một mạch máu cũng không có.

Sự lạnh lùng khác thường nhưng tụ sự căm hận cực kỳ kịch liệt. Sát khí kinh tâm động khách.

Phương Cửu Thọ bất giác ho sặc sụa. Hắn cảm thấy toàn thân lạnh buốt, mồ hôi như đọng lại. Hắn không biết Độc Phách có đưa hắn vào tử địa không.

Không biết trải qua bao lâu, thanh âm của Độc Phách mới văng vẳng vang lên.

- Chúng giết hại Phi Tinh, ngoài ra còn làm ô nhục nàng. Phương Cửu Thọ làm ô nhục nàng phải chăng là Lại Xà?

Tằng hắng một hồi, Phương Cửu Thọ vẫn không xua được giọng run rẩy :

- Đúng đúng đúng vậy. Là... là Lại Xà.

Độc Phách nói :

- Lúc đó Trượng Nhị Hồng Diêm Tứ Cô cũng ở hiện trường? Lúc Lại Xà làm việc cầm thú như vậy Diêm Tứ Cô làm gì?

Cố gắng hé miệng Phương Cửu Thọ gắng gượng nói :

- Diêm Tứ Cô... đứng xem. Đứng một bên xem.

Độc Phách dường như lẩm bẩm cho mình nghe :

- Đứng một bên xem. Một tên nam nhân làm chuyện đồi bại thiên địa kinh tâm, một nữ nhân lại có thể đứng một bên thưởng thức sao?

Phương Cửu Thọ lắp bắp nói :

- Mi không hiểu Diêm Tứ Cô. Tính cách mụ không phải bình thường. Mụ... trước nay rất thích xem chuyện này.

Nhắm chặt đôi mắt, Độc Phách hỏi tiếp :

- Đêm đó, trừ Lại Xà Thôi Tú, Trượng Nhị Hồng Diêm Tứ Cô ra bọn thuộc hạ trong bang mi còn có ai ở hiện trường?

Họ Phương run rẩy nói :

- Còn có Đầu nhi bọn ta.

Độc Phách vẫn nhắm mắt :

- Lục Bích Nhân Mị Thương Ba?

Họ Phương gật đầu không nói.

Tuy Độc Phách nhắm nghiền đôi mắt nhưng dường như thấy rõ được động tác của hắn, càng khiến Phương Cửu Thọ kinh sợ.

Chính lúc này chàng phát ra một tràng cười hăng hắc. Giọng cười quái dị khô đặc.

Chàng vẫn cười.

Đúng là chàng đang cười.Phương Cửu Thọ lạnh buốt trong lòng, trợn mắt, ríu lưỡi hỏi :

- Độc Phách, mi... mi đang cười phải không?

Độc Phách chầm chậm mở mắt.

Trong phảng phất dòng nước mắt long lanh :

- Phương Cửu Thọ, ngươi không biết Phi Tinh là người gì của ta sao?

Họ Phương vừa định lắc đầu lại vội vã gật đầu hoảng loạn nói :

- Ta cũng nghe bọn chúng nói mới biết.

Thở dài một hơi, Độc Phách thầm thì nói :

- Phi Tinh là nữ nhân của ta. Bọn ta đã hạnh phúc bên nhau mấy năm rồi. Mấy năm nay nàng giống như thê tử của ta vậy. Nấu cơm ta ăn giặt áo ta mặc chờ đợi ta trở về. Bọn ta tương ái đã cùng nhau thề nguyền hứa hẹn. Những điều nàng cho ta vĩnh viễn nhiều hơn những điều ta cho nàng. Nàng nguyện ý sống cùng ta dù có nhận lấy bất kỳ sự mệt nhọc khổ đau nào, chưa từng cầu mong được chút báo đáp thậm chí ngay cả danh phận nàng cũng không so đo...

Ngừng một hồi, chàng đưa mắt nhìn Phương Cửu Thọ mặt đang trắng bệch rồi lại trầm trầm nói :

- Nàng là một nữ nhân tuyệt vời như vậy... Nàng trẻ tuổi hơn ta. Nàng càng có sức sống hơn ta. Ta vốn cho rằng bọn ta sẽ vĩnh viễn bên nhau.

Phương Cửu Thọ như bị thôi miên nhìn Độc Phách. Hoàn cảnh của hắn bây giờ thật không biết ứng phó ra sao mới phải.

Độc Phách lại tiếp tục thì thầm :

- Phi Tinh, nữ nhân tốt như vậy không nên chết sớm, càng không nên chết thảm như vậy.

Ho khan một tiếng, Phương Cửu Thọ lắp bắp :

- Oan có đầu nợ có chủ. Độc Phách, mi phải nên làm rõ, ta chưa hề chạm đến một sợi tóc của nàng.

Độc Phách đột nhiên hỏi :

- Ở đâu có thể tìm ra Lại Xà Thôi Tú và Trượng Nhị Hồng Diêm Tứ Cô?

Họ Phương nói nhỏ :

- Bình nhật họ thường ở trong Báo phòng chờ lệnh.

Độc Phách nói :

- Hừ! Đây không phải lời thực thì là gì? Ta vào đỡ như rơi vào trùng vây, đầu chui vào lưới nạp mạng cho họ Thương. Ta hỏi mi, trừ Báo phòng, bọn chúng thường nhật có thể đến những nơi nào? Tốt nhất là nơi ở riêng tư của chúng.

Trầm tư một lát, Phương Cửu Thọ nói :

- Chiếu theo quy định luân lưu của Báo phòng, Diêm Tứ Cô không trực nhật ngày mùng bảy và ngày hai mươi ba. Còn Thôi Tú là hai ngày mười sáu và mười tám. Diêm Tứ Cô có một tình nhân trú ở Giang Đô trấn, nghe nói là một sát thủ. Thông thường không trực nhật, mụ ta đều đến đó để vui chơi. Thôi Tú cũng không khác nhưng lại không có nơi cố định, thói quen đa phần là đến mấy nhà hàng vùng phụ cận Hậu Sơn câu...

Độc Phách hỏi rõ cách đi đến hai nơi đó rồi sắc diện bình thản nói :

- Phương Cửu Thọ, những điều mi nói đều không xảo ngôn chứ?

Họ Phương nhăn mặt khổ sở nói :

- Độc Phách, bình nhật ai không muốn tỏ ra khí phách, hơn nữa bọn ta đều qua lại giang hồ, ai cũng không muốn mang tiếng bội phản nhưng mà nghĩ kỹ sự tình so sánh với tính mạng, bên nào nặng hơn. Ta vì mạng sống dám nào nửa câu gian dối. Nếu ta gạt mi, không ai bảo đảm được sau này không gặp nhau, lúc đó mi có tha được ta không?

Độc Phách nói :

- Mi nghĩ thật thông suốt.

Phương Cửu Thọ lại lo sợ nói :

- Chỉ mong mi giơ cao đánh khẽ, tha một mạng ngựa này, còn có một việc mong mi ngàn lần giúp đỡ.

Độc Phách nói :

- Việc gì?

Họ Phương sầu lão nói :

- Những việc vừa rồi giữa ta và mi, mi quyết không nên để lộ phong phanh ra ngoài. Chỉ cần ta để lộ bí mật thì không cần mi lấy mạng ta, bọn chúng cũng đến lóc ta từng miếng thịt.

Độc Phách nói :

- Mi an tâm ta tự biết chu toàn cho mi.

Nhìn trộm thần sắc của Độc Phách, họ Phương hồi hộp nói :

- Nói như vậy, mi đã đồng ý tha mạng cho ta rồi sao?

Độc Phách đứng lên nói rõ ràng :

- Không sai! Ta tha mi nhưng mi nhớ kỹ nếu mi làm hỏng việc của ta, ta quyết tìm mi tính nợ. Đúng như mi nói trái đất tròn nhất định sẽ có ngày gặp nhau.

Không chờ cho họ Phương trả lời, Độc Phách quay người bước ra ngoài. Tiếng bước chân vang lại, từng tiếng thình thình gõ vào trái tim của Phương Cửu Thọ.

* * * * *

Phúc Thuận đại lộ ở phía nam Đông Quan thành có một tiệm tạp hóa nổi tiếng là Hòa Thăng. Mặt tiền rất lớn nhưng lại rất thâm u. Hai tên phổ ky coi bên ngoài, việc buôn bán thật tấp nập.

Tiệm này từ bên ngoài mà thấy không khác gì các tiệm tạp hóa khác. Thực sự cũng không có gì khác biệt, cũng lấy vốn cầu lợi, bán mấy thứ tạp hóa nam bắc đều có như củi, gạo, dầu, muối, tương, trà....

Hơi đặc biệt là chỉ lão chủ của Hòa Thăng không phải kẻ buôn bán thông thường. Hắn là Thất Xảo Thương Nam Cung Vũ, nổi tiếng trong võ lâm với thương pháp tuyệt đỉnh.

Nói đến Nam Cung Vũ thật là nhân vật truyền kỳ. Lão là một nhân vật không những đánh thương hay, biết nghĩa khí mà còn có cái tật rất yêu tiền. Việc đạo nghĩa và tiền bạc, lão cho là tương bổ tương hành, đồng hành bất khai.

Đương nhiên, lão có cách làm riêng, và lão cũng kết hợp hai việc một cách thật tuyệt vời. Mấy mươi năm nay lão tích được rất nhiều tài vật vậy mà hào tình nghĩa khí không suy giảm, đủ biết lão lợi hại như thế nào.

Cho nên Nam Cung Vũ tuy là người trong giang hồ nhưng một phần lại không phải người trong giang hồ, muốn phân biệt lão thuộc hắc đạo hay bạch đạo cũng là một công việc khó khăn.

Độc Phách hiện đang xuống ngựa, buộc cương và bước vào điếm. Chàng có cái hẹn với Nam Cung Vũ.

Trong điếm, tên phổ ky mặt mày sáng sủa nhưng lộ vẻ mệt mỏi vừa nhìn đã nhận ra chàng. Hắn vội vã buông rơi bao măng khô xuống, ba chân bốn cẳng chạy ra nghênh tiếp, nửa như vui mừng, nửa như trách móc :

- Ấy da, Độc gia của ta! Trông ngày trông đêm cuối cùng ngài cũng đã đến rồi. Lần này sao Độc gia đến trễ mấy ngày, lão gia của tiểu nhân từ sáng đến tối không biết hỏi về Độc gia mấy mươi lần. Vừa rồi lão gia còn ra ngoài cửa điếm, dài cổ trông ngóng một hồi....

Độc Phách cười cười nói :- Có chút việc bên mình, Nam Cung đâu rồi?

Tên phổ ky tên gọi Đắc Bảo.

Đắc Bảo liên tiếp gật đầu, né người nhường đường cho khách nói :

- Trong nhà, trong nhà. Ðộc gia, lão gia vẫn ở trong phòng khách phía sau, tiểu nhân xin dẫn lộ.

Khoát tay, Ðộc Phách nói

- Mi bận rộn quá, để ta tự đi tìm được rồi!

Nơi này chàng đến ít nhất đã mười lần nên đã thuộc, không cần người khác dẫn đường. Bước theo thông đạo về phía sau mấy bước đã đến khách phòng, mới gõ cửa vài tiếng, người phía trong đã vôi vã chạy ra mở cửa.

Người ra mở cửa là một tráng niên mập mạp, mặt mũi đầy đặn, trắng trẻo, mặc trưng bào màu bạc thêu hoa, mái tóc bóng loáng, chải kỹ, búi thành búi tròn, cũng dùng một sợi tơ bạc cùng màu áo cột chặt, tay trái cầm một chuỗi niệm châu bằng gỗ đàn.

Dựa vào bề ngoài mà xét thì giống như một lão tài phú làm an phát đạt, của cải dồi dào. Lão tài phú này chính là Thất Xảo Thương Nam Cung Vũ nổi danh thiên hạ.

Vừa thấy Độc Phách, khuôn mặt đang nhăn nhăn của Nam Cung Vũ bỗng nhiên biến thành hoan hỉ, vội nép qua một bên cho Độc Phách bước vào trong phòng rồi mới ghé tai thầm thì :

- Ôi! Đệ có việc gì vậy? Theo ước định của bọn ta thì ba ngày trước đệ đã phải đến rồi, sao bây giờ mới có mặt? Đệ không phải không biết, cơ hội làm ăn này bức bách như lửa cháy ngang mày. Bọn ta phải ra sức chuẩn bị. Chỉ cần một chút không thỏa đáng thì phí công toi không đáng nói, trách nhiệm gánh vác càng nặng nề hơn. Độc Phách à! Đệ đối với việc khác coi như trò đùa thì không sao, nhưng tuyệt đối đừng để tiền vàng trôi đi!

Ngồi xuống ghế bành, Độc Phách an nhiên tự tại nói :

- Chẳng phải đệ đã đến rồi sao, hơn nữa đệ còn chưa làm hư chính sự.

- Độc Phách, trước đây đệ giữ chữ tín, trọng thời gian, lần này đến trễ như vậy ắt hẳn là do tư tình rồi. Nói không chừng có một hồ ly tinh nào đã mê hoặc đầu óc đệ.

Khóe môi Độc Phách trề ra, gượng cười :

- Vốn có một hồ ly tinh vương vấn đệ.

Không chờ Độc Phách nói xong, Nam Cung Vũ cười hắc hắc nói :

- Chẳng cần đệ nói ta cũng biết đó là Phi Tinh cô nương, là Phi Tinh hoạt bát yêu đời.

Độc Phách nói :

- Chính là nàng, nhưng bây giờ không những không hoạt bát, không yêu đời, mà còn lạnh rồi, đông cứng rồi...

Ngẩn người, Nam Cung Vũ ngơ ngác nói :

- Đệ nói bậy cái gì vậy?

Độc Phách hai tay vồ hai bên má, mệt mỏi nói :

- Đệ nói Phi Tinh chết rồi, Nam Cung huynh, nàng chết rồi!

Nam Cung Vũ sững sờ, lại không tin là chuyện thật :

- Đây không phải là chuyện đùa đâu, mắng người ta cũng đừng mắng như vậy. Độc Phách! Nếu Phi Tinh nghe được xem nàng có tha cho đệ không?

Độc Phách cơ hồ như người máy lẩm bẩm nói :

- Đối với Phi Tinh, đệ chỉ có thể yêu nàng chứ không thể mắng nàng. Nam Cung, đệ không gạt huynh, Phi Tinh chết rồi, chết cách đây mấy ngày. Tay đệ tự chôn nàng, chôn sâu...

Nam Cung Vũ trầm mặc hồi lâu, lẩm bẩm nói :

- Sao có thể thế được? Lần trước gặp nàng vẫn còn tốt đẹp, còn là một cô nương nhảy nhót vui đùa. Tại sao nói chết là chết? Độc Phách, bên trong còn có ẩn tình gì sao?

Độc Phách nói :

- Phi Tinh bị người ta mưu hại mà chết, còn nói rõ hơn thì trước làm hại sau giết chết.

Một kẻ lão luyện thâm trầm như Nam Cung Vũ nghe nói mà cũng suýt nhảy dựng lên, lão trợn mặt, líu cả lưỡi hỏi :

- Cái gì? Trước làm nhục sau giết? Phi Tinh bị người ta trước làm nhục sau giết? Độc Phách đệ xác định?

Độc Phách ngồi trên ghế bành, duỗi thẳng tứ chi, ngả người ra phía sau âm u lành lạnh thì thầm :

- Cục diện hôm đó ai nhìn qua cũng có thể xác định Nam Cung huynh, kinh nghiệm quan sát sinh tử của bọn con nhà võ chúng ta...

Hít một hơi dài, Nam Cung Vũ nghiến răng :

- Đệ đã điều tra ra kẻ hạ thủ?

Độc Phách gật đầu nói :

- Đã điều tra ra. Đó là hai tiên miêu thủ của Báo phòng, dưới trướng Quỷ Vương kỳ là Lại Xà Thôi Tú cùng Trượng Nhị Hồng Diêm Tứ Cô. Kẻ chỉ huy là Lục Bích Nhân Mi Thượng Ba, đầu lĩnh của Báo phòng. Thực tế kẻ gánh trách nhiệm này chính là Dịch Dung Cương, đương gia của Quỷ Vương kỳ.

Nam Cung Vũ nhíu mày nói :

- Độc Phách đệ! Người của Quỷ Vương kỳ không thể vô duyên vô cớ sát hại Phi Tinh. Đệ đã cùng họ kết mối oán thù gì?

Độc Phách sơ lược kể qua sự tình một hồi, cuối cùng kết luận :

- Bất kể cách làm của gia sư là đúng hay sai, bọn ta đều mong mở đầu thuận lợi, kết thúc tốt đẹp. Cho dù kết thúc ở tương lai không được mỹ mãn, bọn ta cũng không mong máu chảy thây rơi. Nhưng Quỷ Vương kỳ đã triển khai mà tử vong, vì thế bọn ta ngoài cách mạng đền mạng không còn cách nào khác. Sự hy sinh của Phi Tinh phải được hồi đáp.

Nam Cung Vũ âu lo nói :

- Quỷ Vương kỳ binh đông tướng nhiều, thực lực cực mạnh. Độc Phách, đệ dựa vào tài năng của đệ và lực lượng trong sư môn mà kháng cự được sao?

Độc Phách cười khổ :

- Đành phải đi từng bước, không thể một lúc mà bao trùm được.

Nam Cung Vũ thở dài nói :

- Lão gia đối với việc này cũng không suy nghĩ kỹ, đã vậy kết thông gia không thành lại thành oan gia.

Vẻ mặt Độc Phách biểu lộ sắc diện bất khả kháng chàng chậm rãi nói :

- Huynh biết sư phụ tuổi đã cao như vậy, cả đời chưa từng thích thú chuyện nam nữ. Đệ cũng không từng nghĩ lão nhân gia có một ngày trở nên si tình như vậy, thề chết không hối, mà ân sư phụ như cha... Đệ biết nhân duyên không thể dùng biện pháp như vậy mà cưỡng cầu. Nhưng vì hiểu rõ tâm tình của sư phụ, thân làm đệ tử đành phải miễn cưỡng hành sự. Tốt xấu gì cũng phải kết hợp cho lão nhân gia một lần.

Nam Cung Vũ nói :

- Trái lại việc xảy ra mất mạng người e rằng lão nhân gia chưa kịp nghĩ đến.

Độc Phách nói :

- Việc của Phi Tinh đến nay sư phụ chưa biết, nếu có thể, đệ cũng định không cho người biết.

Nam Cung Vũ nói :

- Nếu đệ không cho lão nhân gia biết việc này thì lấy lý do gì để khai sát giới hủy Quỷ Vương kỳ?

Độc Phách nói :

- Mấy năm nay tình hình sức khỏe của sư phụ không tốt, coi như đệ hạ thủ với Quỷ Vương kỳ, nhất là xảy ra giao tranh đệ tự có kế hoạch.

Chuỗi niệm châu bằng gỗ đàn trên cổ tay trái trở vào bàn tay, Nam Cung Vũ bắt đầu đếm hạt châu, bộ dạng như thầm cầu trời phò hộ, lão cực kỳ nghiêm túc nói :

- Độc Phách, phàm làm việc gì phải mưu sự rồi mới hành động, không thể lấy cái dũng của kẻ thất phu. Hơn nữa, đệ lấy ít địch nhiều, lấy nhược thắng cường càng phải phán đoán kỹ lợi hại. Trên dưới của Quỷ Vương kỳ đều không phải là hạng từ bi, một mai rơi vào tay chúng, vạn kiếp khó toàn.

Độc Phách cười thê lương nói :

- Cho nên mấy ngày gần đây đệ tập trung tính toán mặt này, kết hợp phương thức và thời cơ để hành động. Nhưng trước khi động thủ, việc đầu tiên là lo cho sư phụ an lành, đề phòng trường hợp sau này đào thoát không được. Nam Cung, chỗ sư phụ tiêu pha rất nhiều huynh hiểu ý đệ chứ?

Nam Cung Vũ nói :

- Thảo nào đệ nén oán hận đến đây tìm ta. Độc Phách, ta biết vụ làm ăn này đối với đệ có ý nghĩa trọng đại.

Độc Phách thấp giọng :

- Huynh hiểu là tốt rồi!

Nam Cung Vũ thẳng thắn nói :

- Việc mua bán này, ta không dám chắc mười phần được tám phần, nhưng ít nhất cũng được sáu bảy phần đắc thủ. Độc Phách, đại khái tình hình trong đó đệ cũng biết rồi, nhưng ta nói tỉ mỉ lại cho đệ nghe: Đồ vật của Lưu lão Đồng gia ở thành Tây chính là đôi Bích Ngọc Uyên Ương. Ta đã dò hỏi chính là đồ đệ của Túy Lão Quyền ở Huỳnh Sa Thần ra tay. Hơn nữa lão Túy Quyền mấy lần tìm người ra giá, nhưng giá đưa ra quá cao nên việc mua bán bất thành. Gần đây, lão lại tìm đến một đại lão quan cho xem bảo vật, lão đã tự động hạ giá xuống một phần. Do hai bên hợp cuộc, vụ mua bán này có thể thành công. Vị lão quan đó định tối ngày mốt đến Hoàng Sa Thần, nên ta mới khẩn trương chờ đệ. Nếu như đệ không đến thì ta cũng một mình ra tay.

Độc Phách bình tĩnh nói :

- Lưu lão bồi dưỡng công lao cho chúng ta bao nhiêu? Huynh và lão đã nói rõ chưa?

Nam Cung Vũ xòe nguyên bàn tay phải ra nói :

- Năm vạn lượng! Con số này đệ có đồng ý không?

Hơi gật đầu, Độc Phách lại hỏi :

- Túy lão ra giá cho vị đại lão quan kia bao nhiêu?

Nam Cung Vũ cười nói :

- Mười vạn lượng! Kỳ thực giá trị của Bích Ngọc Uyên Ương không chỉ là con số này, nhưng vì là đồ bất chính nên không thể nâng giá thêm. Túy Lão Quyền nén đau mà ra giá đó.

Độc Phách nói :

- Chừng nào chúng ta lên đường?

- Trưa ngày mai, tới lúc lên đèn thì có thể đến Hoàng Sa Thần. Trước khi trời tối phải đến được nơi trao đổi, đoạt lại đôi Bích Ngọc Uyên Ương đó. Nếu không, không thể nói rõ là còn phải theo đuổi bao nhiêu dặm đường nữa.

Độc Phách không hỏi gì nữa, trong lúc trầm mặc, thần sắc cơ hồ bất động.

Nam Cung Vũ thế sự lão luyện, đương nhiên lão hiểu lòng chàng lúc này nên cũng không nói nữa, mà chỉ niệm hạt châu trong tay.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau