TÀ KIẾM HUYỀN MÔN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Tà kiếm huyền môn - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Tấc lộ nan hành

Hàn Tùng Linh bỏ mặc Tam Tinh Chiếu Mệnh và Lục Ngọc lão nhân vừa chạy tới cốc khẩu thì dừng lại hướng lên không gọi :

- Tuyết Nhi!

Con chim anh vũ sà xuống ném thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm cho chàng rồi đậu lên vai.

Cách đó hơn mười trượng có hai thiếu nữ nhìn chàng.

Bạch y thiếu nữ thốt lên :

- Con chim đáng yêu quá!

Hồng y thiếu nữ nói :

- Nếu Công chúa thích con Tuyết Nhi thì tỳ nữ có thể thương lượng với Hàn Tùng Linh để y nhường lại...

Bạch Phong công chúa lắc đầu đáp :

- Ức Lan, ta tin con chim anh vũ sẽ không chịu rời Hàn Tùng Linh đâu!

Chợt một thiếu nữ khác bận tử y từ cốc khẩu chạy tới nói :

- Khải bẩm Công chúa, Ức Liên thư thư đã chận vị công tử kia lại rồi. Tỳ nữ tới thỉnh thị Công chúa có để cho hắn qua không?

Thực ra Bạch Phong công chúa cũng đã thấy một hồng y thiếu nữ khác giống hệt Ức Lan và bốn tử y thiếu nữ ngăn Hàn Tùng Linh ngay ở cốc khẩu.

Bạch Phong công chúa tỏ ra do dự.

Tử y thiếu nữ nói tiếp :

- Công chúa, nếu để Hàn Tùng Linh vào thì Ngũ tổng giám sẽ không hài lòng đâu. Công chúa không nhớ năm năm trước Ngũ tổng giám đã từng ra lệnh không được để bất cứ ai vào Âm Mộng cốc mà sống sót trở ra hay sao?

Bạch Phong công chúa không đáp.

Ức Lan lạnh lùng hỏi :

- Ngọc Hà! Ở Âm Mộng cốc này ai là chủ nhân?

Ngọc Hà vội đáp :

- Đương nhiên là Công chúa, nhưng...

Ức Lan ngắt lời :

- Không “nhưng” gì cả! Ta khuyên ngươi đừng nói tới Ngũ tổng giám trước mặt Mai bà bà.

Bạch Phong công chúa nhẹ giọng :

- Ngọc Hà nói vậy cũng đúng. Chúng ta không nên làm trái lời Ngũ tổng giám, mấy năm qua mọi thứ thức ăn vật dụng đều do vị ấy lo liệu. Để ta ra đó xem sao.

Lúc này ở cốc khẩu Hàn Tùng Linh cố tHuyết phục Ức Liên :

- Cô nương, tại hạ chỉ nhờ đường đi qua Âm Mộng cốc thôi. Nếu cô nương không yên tâm thì xin cứ phái người đi theo cũng được.

Ức Liên điềm đạm nói :

- Xin Hàn công tử lượng thứ cho, chưa được lệnh của Công chúa, tiểu nữ không dám để cho bất cứ người nào nhập cốc.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Có phải Bạch Phong công chúa không?

Ức Liên gật đầu :

- Không sai. Tiểu nữ đã cho người vào bẩm báo.

Hàn Tùng Linh nói :

- Vậy Hàn mỗ đành chờ vậy.

- Tối nay Công chúa đi tản bộ tới khu vực này, công tử không phải chờ lâu đâu.

Lát sau Bạch Phong công chúa cùng Ức Lan và Ngọc Hà xuất hiện.

Ức Liên và bốn tử y thiếu nữ cung kính cúi chào rồi đứng lui ra.

Vừa thấy Bạch Phong công chúa, Hàn Tùng Linh không khỏi sửng sốt nghĩ thầm :

- Thiếu nữ này thật mỹ lệ!

Bạch Phong công chúa cũng ngây ra trước gương mặt tuấn tú của chàng.

Một lúc sau, Hàn Tùng Linh trấn tĩnh vội ôm quyền nói :

- Tại hạ Hàn Tùng Linh kiến lễ Bạch Phong công chúa!

Nàng gật đầu thay cho lời chào rồi hỏi :

- Hàn công tử muốn đi qua Âm Mộng cốc?

Hàn Tùng Linh đưa Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm lên hỏi :

- Công chúa có nhận ra thanh kiếm này không?

Bạch Phong công chúa gật đầu :

- Năm năm trước tôi có thấy qua ở Lãnh Đàm. Đó là Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm, đúng không?

- Chính thế. Chắc Công chúa còn nhớ lời ước trước đây?

Ngọc Hà lại chen lời :

- Hàn thiếu hiệp, năm năm trước Ngũ tổng giám của bổn cốc đã lập cấm chỉ là không để bất cứ ngoại nhân nào nhập cốc...

Hàn Tùng Linh nhíu mày nói :

- Cô nương, tại hạ đang nói chuyện với Công chúa mà?

Ngọc Hà “hừ” một tiếng :

- Tôi chỉ nói sự thực thôi!

Ức Liên trừng mắt nói :

- Ngọc Hà! Đây có phải chỗ cho ngươi chọc miệng vào không?

Ngọc Hà chưa chịu thôi, cười nhạt đáp :

- Nhị tỷ, tiểu muội chỉ nhắc nhở Công chúa.

Ức Liên nổi giận quát :

- Ngươi mà xứng nhắc Công chúa?

Bạch Phong công chúa xua tay nói :

- Các ngươi đừng tranh chấp nhau nữa!

Hàn Tùng Linh nghe chuyện, biết trong Âm Mộng cốc tồn tại một thế lực do Ngũ tổng giám đứng đầu, Ngọc Hà ắt được người này hậu thuẫn nên mới dám vô lễ với Công chúa như vậy.

Bạch Phong công chúa trầm ngâm nói :

- Ngọc Hà nói thế cũng là sự thực.

Hàn Tùng Linh buột miệng hỏi :

- Như vậy là tại hạ không được vào cốc nữa?

Ngọc hà lại chen lời :

- Hàn thiếu hiệp! Tiểu nữ khuyên thiếu hiệp đừng vào cốc thì hơn!

Bạch Phong công chúa nghĩ ngợi một lúc rồi chợt trở nên kiên định nói :

- Hàn công tử, bổn cốc sẽ cho công tử mượn đường.

Ngọc Hà lại lên tiếng :

- Công chúa, Ngũ tổng giám...

Bạch Phong công chúa mặt chợt sa sầm nói :

- Ngọc Hà! Kể từ bây giờ, ngươi cùng Ngọc Cúc, Ngọc Đào và Ngọc Hương cùng chuyển sang bên Ngũ tổng giám ở. Ta không cần các ngươi ở bên mình nữa!

Ngọc Hà không hề tỏ ra sợ hãi, cúi người đáp :

- Tiểu tỳ không dám trái lệnh. Xin bái biệt Công chúa.

Nói xong cùng ba tử y thiếu nữ khác quỳ xuống giập đầu ba cái rồi đi vào cốc.

Ở?cốc khẩu chỉ còn lại một tử y thiếu nữ. Bạch Phong công chúa bảo cô ta :

- Cầm Tâm! Dẫn Hàn công tử vào cốc!

Trong lòng Hàn Tùng Linh chợt nổi lên cơn giận dữ, nhìn theo bọn Ngọc Hà nghĩ thầm :

- Không biết bọn Ngũ tổng giám thế lực lớn bao nhiêu mà dám chèn ép Bạch Phong công chúa? Ngay bọn tỳ nữ kia mà cũng vô lễ như thế, đủ thấy chúng đang thao túng Âm Mộng cốc này. Nhất định mình phải điều tra xem sự việc thế nào...

Cầm tâm đến gần chàng chỉ xuống cốc nhẹ giọng nói :

- Xin mời Hàn công tử!

Hàn Tùng Linh sực tỉnh, nhìn Bạch Phong công chúa nói :

- Tại hạ đa tạ thịnh tình của Công chúa!

Nói xong hành một lễ rồi cùng Cầm tâm đi vào Âm Mộng cốc.

Vừa lúc ấy Huyền Âm Đồng Tử lao tới quát lên :

- Tìểu tử Hàn Tùng Linh mau bước ra đây!

Hàn Tùng Linh vừa quay người, chợt nghe Ức Liên nói :

- Ngươi là cường đồ ở đâu dám vào đây hô hoán trước mặt Công chúa chúng ta?

Huyền Âm Đồng Tử bấy giờ mới chú ý nhìn bạch y thiếu nữ, sững sờ trước sắc đẹp mê hồn của nàng, há hốc mồm miệng không nói được tiếng nào.

Bạch Phong công chúa lạnh lùng hỏi :

- Vị công tử này cũng có ý định vào cấm địa của Âm Mộng cốc hay sao?

Huyền Âm Đồng Tử trấn tĩnh lại, tái mặt đáp :

- Tại hạ không dám! Xin Công chúa chớ hiểu lầm!

Bạch Phong công chúa chỉ tay ra ngoài cốc nói :

- Nếu vậy thì xin công tử!

- Rồi khoát tay bảo Ức Lan và Ức Liên :

- Hồi cốc!

Ba người bỏ mặc Huyền Âm Đồng Tử đứng ngơ ngẩn bên cốc khẩu, theo con đường hẹp rất hiểm trở xuôi xuống sơn cốc.

Lúc đó Hàn Tùng Linh vừa mới được Cầm Tâm dẫn đi, Bạch Phong công chúa thở dài nói :

- Đáng lẽ ta không nên trái lời Ngũ tổng giám để Hàn Tùng Linh vào cốc thì hơn...

Ức Lan nói :

- Công chúa cần nắm lấy quyền làm chủ bổn cốc, đừng nên quá nhún nhường Ngũ tổng giám như thế!

Bạch Phong công chúa u uẩn nói :

- Nhưng sự thực thế nào thì các ngươi cũng biết đấy!

Ức Liên phản đối :

- Ngũ tổng giám ngày càng lộng hành, hầu hết sự vụ đều tự giải quyết lấy không cần thông qua Công chúa, như vậy thì Âm Mộng cốc còn quy củ gì nữa không?

Ức Lan tiếp lời :

- Mai bà bà nói rằng Ngũ tổng giám dạo này thay đổi rất nhiều.

Bạch Phong công chúa lắc đầu nói :

- Biết thế, nhưng chúng ta cũng nên nhịn một chút. Sống ở nơi đất khách quê người, mọi nhu cầu đều do Ngũ tổng giám chu cấp, sau này có được trở về hay không cũng do vị đó quyết định...

Hai tỷ muội biết nỗi khổ tâm của chủ nhân nên không nói nữa.

Ức Liên hỏi :

- Công chúa, chúng ta trở về theo đường nào?

- Cứ theo con đường nhỏ bên phải, tránh gặp chuyện phiền phức.

Huyền Âm Đồng Tử nhìn theo, nghĩ thầm :

- Ba lão nhân gia đã có tính toán từ trước, không sợ Hàn Tùng Linh lọt lưới đâu!

Nghĩ đoạn quay người lướt đi.

Hàn Tùng Linh theo Cầm Tâm đi sâu vào Âm Mộng cốc, thấy trong cốc ngoài tuyết trắng và thạch trụ đứng san sát như rừng, bốn phía là vách đá dựng đứng cao ngất trời, ngoài ra không thấy gì khác.

Hai người len theo con đường nhỏ giũa đám thạch trụ giống như mê hồn trận, nhìn quan chẳng thấy nhà cửa phòng ốc gì.

Hàn Tùng Linh nghĩ thầm :

- Địa thế ở đây hiểm trở như thế, hàng trăm cao thủ võ lâm tới đây, mà không ai sống sót thoát được ra ngoài, chủ yếu cũng do kỳ trận này!

Đi chừng ba mươi trượng, trong đám thạch trụ chợt vang lên giọng nói lạnh lùng :

- Cầm Tâm cô nương dẫn ai vào cốc thế?

Cầm Tâm dừng lại, cao giọng đáp :

- Tôi phụng mệnh Công chúa dẫn vị này đi qua Âm Mộng cốc tới Lãnh Đàm.

Hàn Tùng Linh cũng dừng lại, vận công đề phòng. Con Tuyết Nhi vẫn đậu trên vai chàng, chăm chú nhìn lên phía trước.

Tiếng người trong đám thạch trụ lại truyền tới :

- Các huynh đệ! Hắn là Hàn Tùng Linh vừa mới xuất đạo, còn mang theo Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm nữa!

Chứng tỏ trong đám thạch trụ không phải chỉ có một người.

Một người khác cất giọng văng tục :

- Mẹ nó! Chúng ta tới Âm Mộng cốc này đã mấy năm mà chỉ mới thấy mặt Công chúa được một lần. Tiểu tử đó là thứ vật gì mà được Công chúa ưu ái cho người dẫn đường như vậy chứ?

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên tự hỏi :

- Người ta nói người của Âm Mộng cốc nhiều năm qua bế quan, không xuất hiện trong giang hồ làm sao biết mình mới xuất đạo và mang Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm. Chẳng lẽ chúng có quan hệ với người bên ngoài?

Tiếng người trong đám thạch trụ lại vang lên :

- Cầm Tâm cô nương! Chúng ta phụng mệnh Ngũ tổng giám canh giữ nơi này. Nếu không có lệnh Tổng giám quyết không để ai qua đây!

Cầm Tâm tức giận hỏi :

- Các ngươi dám trái lệnh Công chúa?

Tên kia đáp :

- Cầm Tâm, chúng ta chỉ tuân lệnh Tổng giám thôi!

Cầm Tâm hỏi :

- Ngũ tổng giám làm theo lệnh ai?

Người trong đám thạch trụ đáp :

- Cái đó lão phu không biết. Tốt nhất ngươi hãy đưa Hàn Tùng Linh ra khỏi cốc này ngay. Nếu không lão phu sẽ hạ lệnh tóm cổ hắn lại đấy!

Hàn Tùng Linh rất tức giận, nhưng vì thịnh tình của Bạch Phong công chúa nên chàng cố nhịn, nếu không ắt đã xuất thủ rồi.

Cầm Tâm quát lên :

- Dẫn ta đến gặp Ngũ tổng giám!

Tên kia ngoan cố đáp :

- Cầm Tâm cô nương! Lão phu có chức trách tại thân không thể tự ý bỏ vị trí được. Cô nương hãy làm theo lệnh lão phu đi!

Hàn Tùng Linh đã không còn nhịn được nữa bước lên nhưng chưa kịp nói gì thì phía trước có người quát to :

- Ai gây náo ở đây thế?

Cầm Tâm biến sắc, thấp giọng nói :

- Hàn công tử, người vừa quát là Tổng giám bổn cốc Ngũ Thiên Khôi. Lát nữa gặp nhau, nếu Ngũ tổng giám có điều gì mạo phạm thì xin công tử nể mặt Công chúa mà bỏ qua cho!

Hàn Tùng Linh không khỏi ngạc nhiên nhưng cũng gật đầu đáp :

- Ngộ biến tòng quyền, cô nương cứ yên tâm, tại hạ sẽ nhường nhịn.

Chàng vừa nói xong thì một lão nhân tóc hoa râm chừng ngoài năm mươi tuổi, bận y phục màu xám, mặt mũi thâm trầm từ sau đám thạch trụ bước ra.

Lão dừng lại cách Cầm Tâm chừng năm thước chỉ vào Hàn Tùng Linh hỏi :

- Có phải đây là Hàn Tùng Linh không?

Cầm Tâm đáp :

- Bầm Tổng giám, chính là Hàn công tử.

Ngũ Thiên Khôi nói :

- Vừa rồi Ngọc Hà đã về bẩm báo lại với ta sự tình vừa xảy ra ngoài cốc khẩu. Bổn tọa đã trừng trị nó về tội vô lễ, cô nương hãy về báo lại với Công chúa như thế.

Cầm Tâm cúi mình đáp :

- Vâng!

Ngũ Thiên Khôi nói tiếp :

- Phía trước còn có rất nhiều trạm canh gác. Vì thế cô nương lùi lại đi, bổn tọa sẽ phái người dẫn Hàn thiếu hiệp qua những nơi đó để tránh phiền phức.

Cầm Tâm không ngờ Ngũ tổng giám thuận theo ý Công chúa cho Hàn Tùng Linh mượn đường, cảm kích nói :

- Đa tạ Tổng giám.

Ngũ Thiên Khôi cười nói :

- Kim lệnh của Công chúa, lão phu đâu dám không tuân? Tuy nhiên theo đánh giá của lão phu thì người này tư tâm hẳn là không đơn giản như lời y nói đâu!

Bị xúc phạm nhưng Hàn Tùng Linh nhớ lời Cầm Tâm nên không phản ứng gì. trong lòng lại rất có ác cảm với lão Tổng giám có bộ mặt thâm trầm này.

Ngũ Thiên Khôi lại nói :

- Cô nương về bẩm lại với Công chúa rằng lão phu đảm bảo cho người đưa Hàn thiếu hiệp đến nơi đến chốn.

Không chờ thiếu nữ trả lời, lão cao giọng nói :

- Hắc Sát Liễu Vượng đâu?

Từ trong đám thạch trụ bước ra một tên hắc y hán tử chừng hăm ba hăm bốn tuổi, mày thô mắt lớn, da mặt đen kịt tới trước Ngũ Thiên Khôi cúi người nói :

- Thuộc hạ nghe lệnh!

Ngũ Thiên Khôi nói :

- Ngươi dẫn Hàn thiếu hiệp sang Lãnh Đàm cốc, nhưng chỉ hết địa giới của chúng ta thì dừng.

Hắc Sát Liễu Vượng đáp :

- Thuộc hạ tuân lệnh!

Ngũ Thiên Khôi lấy ra một ngọc cờ nhỏ hình tam giác giao cho Liễu Vượng dặn thêm :

- Hãy cầm lấy lệnh kỳ này, sẽ thông qua các trạm canh không ai dám ngăn cản đâu.

Hàn Tùng Linh liếc nhìn thấy trên lệnh kỳ thêu một chữ “Ngũ”, Hắc Sát Liễu Vượng đưa hai tay nhận lấy.

Cầm Tâm thấy Ngũ tổng giám ra lệnh cho Hắc Sát Liễu Vượng dẫn đường cho Hàn Tùng Linh thì tỏ ra yên tâm nói :

- Liễu đại ca, năm xưa lệnh tôn đã vì Công chúa mà bỏ mình, cho đến nay Công chúa vẫn luôn nhắc đến đại ân đại đức của lệnh tôn và rất hay nhắc đến Liễu đại ca. Vì quy củ của bổn cốc hạn chế nam nữ tiếp xúc nên mới để đại ca ở với Ngũ tổng giám.

Liễu Vượng đỏ mặt ngượng nghịu nói :

- Xin đa tạ ân tri ngộ của Công chúa.

Ngũ Thiên Khôi phất tay ra lệnh :

- Các ngươi đi đi!

Liễu Vượng nói :

- Mời Hàn thiếu hiệp đi theo tại hạ!

Hàn Tùng Linh cảm tạ Cầm Tâm và Ngũ Thiên Khôi rồi bước theo Hắc Sát Liễu Vượng xuyên qua thạch lâm tiến về phía hậu cốc.

Hai người đi xong, Cầm Tâm cũng bái biệt Tổng giám quay lại gặp Bạch Phong công chúa.

Ngũ Thiên Khôi nhìn theo bóng Hàn Tùng Linh vừa khuất, trên môi chợt hiện lên một nụ cười hiểm độc.

Hàn Tùng Linh theo Hắc Sát Liễu Vượng đi chừng nửa dặm thì hết khu thạch lâm tới một thông đạo giữa hai vách đá rất hiểm trở.

Đầu thông đạo xuất hiện hai tên hắc y hán tử chặn đường, thấy Hắc Sát Liễu Vượng đưa lệnh kỳ ra, chúng liền để họ đi qua.

Đi hết thông đạo tới một ngọn núi đá thấp không đến nỗi khó đi lắm, Hắc Sát Liễu Vượng đưa Hàn Tùng Linh lên đỉnh thì dừng lại nói :

- Hàn thiếu hiệp, tới đây là hết địa phận Âm Mộng cốc rồi, chúng tôi chưa ai dám vượt qua nơi này, chỉ nghe nói khu vực Lãnh Đàm cốc kỳ bí và hiểm trở, thiếu hiệp hãy cẩn thận!

Hàn Tùng Linh chắp tay nói :

- Đa tạ Liễu huynh đã giúp đỡ và quan tâm. Tại hạ xin cáo từ!

Hắc Sát Liễu Vượng đáp :

- Tại hạ chỉ làm theo chức trách thôi. Xin thứ lỗi vì không thể tiễn xa hơn được.

Y nói xong quay lại, vừa xuống hết ngọn núi đá thì chợt thấy Ngũ Thiên Khôi đứng giữa thông đạo.

Liễu Vượng ngạc nhiên nói :

- Tổng giám đại nhân!

- Hàn Tùng Linh đi rồi chứ?

Liễu Vượng chắp tay đáp :

- Bẩm Tổng giám, Hàn thiếu hiệp đi rồi!

Ngũ Thiên Khôi gật đầu :

- Tốt! Ngươi về đi!

- Thuộc hạ tuân lệnh!

Liễu Vượng cung kính hành lễ rồi bước đi, nhưng vừa qua khỏi Ngũ Thiên Khôi thì bị một chưởng đánh vỡ thiên linh cái, không kêu lên được tiếng nào ngã gục xuống.

Có lẽ ngoài Ngũ Thiên Khôi ra, chẳng ai biết được vì sao Hắc Sát Liễu Vượng lại chết một cách bất minh bất bạch như thế!

Hàn Tùng Linh đi thêm chừng một dặm chợt dừng lại lẩm bẩm :

- Trước mặt đã là Sinh Tử quan của bổn môn rồi...

Bấy giờ trớ vừa hửng sáng.

Vừa định đi tiếp, chợt sau lưng có tiếng gọi :

- Hàn Tùng Linh!

Chàng nhận ra giọng nói của Bạch Phong công chúa liền quay lại, chợt thấy Bạch Phong công chúa vung chưởng đánh thẳng tới ngực mình!

Hoàn toàn bất ngờ và không kịp tránh, Hàn Tùng Linh lãnh trọn một chưởng bay lên không rơi phịch xuống một phiến đá!

Con Tuyết Nhi sà xuống, há mỏ kêu lên :

- Tiểu Linh! Tiểu Linh!

Nó đậu xuống bên cạnh Hàn Tùng Linh, dúi đầu vào bộ mặt đẫm máu của chàng.

Bạch Phong công chúa nhìn xuống, khuôn mặt kiều diễm của nàng tái nhợt đi.

Sau lưng Bạch Phong công chúa còn có, Ức Lan, Ức Liên, Cầm Tâm và một tử y thiếu nữ khác.

Hàn Tùng Linh chống tay nặng nề ngồi lên đưa tay áo trắng lau máu trên mặt nhìn Bạch Phong công chúa nói :

- Công chúa, đó có phải là giá của việc cho mượn đường không?

Bạch Phong công chúa gật đầu :

- Không sai! Đó là giá mà ngươi phải trả.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng nói :

- Mãi lộ bằng mạng người, giá đó chỉ e quá đắt!

Bạch Phong công chúa nói :

- Hàn Tùng Linh! Ngươi tưởng hành động của ngươi vừa rồi không ai biết cả hay sao?

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Hành động gì vậy?

Bạch Phong công chúa nhìn vào vẻ mặt thành thật của chàng, tim chợt nhói lên.

Theo trực giác, nàng biết mình vừa phạm một sai lầm lớn mà không thể khắc phục được.

Ức Liên nói :

- Hàn công tử, Hắc Sát Liễu Vượng là ân nhân đã dẫn đường, tại sao công tử lại giết huynh ấy còn trộm lấy chu quả nữa?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Cô nương, bây giờ Hàn mỗ đã bị nội thương không còn khả năng phản kháng nữa. Mặt khác Hàn Tùng Linh này chẳng phải là người có danh tiếng gì trong giang hồ, chết đi cũng như đá chìm đại hải mà thôi. Muốn giết thì cứ hạ thủ, can gì phải mượn cớ?

Bạch Phong công chúa hỏi :

- Ai mượn cớ?

Chợt từ bên kia đồi có người gọi to :

- Công chúa chớ vội động thủ!
Hàn Tùng Linh tự nhủ :

- Bây giờ mình không thể chết được! Công việc còn rất nhiều, nếu vì phẫn chí mà chết đi thì ai sẽ báo thù?

Từ trên đỉnh núi một nhân ảnh băng xuống, đó là lão bà bà tóc bạc như tuyết, mặt mũi hiền từ, bế trên tay một thiếu nữ toàn thân đẫm máu.

Thấy Hàn Tùng Linh mặt trắng nhợt, máu nhuộm đỏ ngực áo, bạch phát lão bà thở dài lẩm bẩm :

- Lão thân đến chậm mất một bước rồi!

Bạch Phong công chúa vẫn đứng đờ ra, đầu óc trống rỗng.

Ức Lan nhìn thiếu nữ trên tay lão phụ nhân, kinh hãi nói :

- Bà bà! Có chuyện gì vậy? Mai Ảnh sao thế?

Lão phụ nhân không đáp, nói bằng giọng mơ hồ :

- Mong rằng ông trời có mắt! Mong rằng ông trời có mắt!

Bạch phát lão bà cúi xuống thiếu nữ mình đẫm máu, lay gọi :

- Mai Ảnh! Ngươi có còn nói được không?

Thiếu nữ mấp máy đôi môi nhợt nhạt, thều thào :

- Ngọc Hà lấy trộm... kim lệnh... của Công chúa... Bọn tỳ nữ... đã vây bắt nó... và ba tiện tỳ kia... nhưng...

Nói chưa hết câu đã nấc lên một tiếng, tuyệt khí.

Bạch Phong công chúa ngẩng lên nhìn trời, hai hàng nước mắt lã chã tuôn rơi, thảm giọng nói :

- Ông trời sao nỡ đối xử với tôi như thế?

Bốn tỳ nữ thấy vậy đều ứa lệ.

Bạch phát lão bà đặt thi thể Mai Ảnh Xuống đến trước Hàn Tùng Linh quỳ xuống nói :

- Hài tử, để lão thân xem thương thế của ngươi...

Nói xong đưa tay xem mạch cho chàng.

Tuyết Nhi thấy thế xù lông trông rất dữ tợn :

- Không được động đến Tiểu Linh!

Vừa kêu vừa lao vào mặt bạch phát lão bà.

Bà ta kinh hãi rụt tay lại, ngạc nhiên nhìn con chim anh vũ, nhẹ giọng nói :

- Ta chỉ xem vết thương cho Tiểu Linh thôi mà!

Hàn Tùng Linh nói :

- Tuyết Nhi bay lên đi!

Bấy giờ con chim mới chịu lùi.

Hàn Tùng Linh nhìn bạch phát lão bà nói :

- Phương giá sao phải làm thế? Chẳng lẽ còn không biết uy lực trong một chưởng của Công chúa?

Bạch phát lão bà ôn tồn nói :

- Công tử, việc đã qua dù biết sai lầm nhưng không thể khắc phục được, chúng ta cần giải quyết việc trước mắt đã.

Hàn Tùng Linh lắc đầu nói :

- Cho đến bây giờ tại hạ vẫn còn chưa hiểu chuyện gì.

Nói vậy nhưng chàng vẫn duỗi tay cho đối phương xem.

Bạch phát lão bà bắt mạch một lúc, sắc mặt tươi lên nói :

- Công tử nội lực rất thâm hậu nên thương thế chưa đến nỗi trầm trọng. Lão thân sẽ chữa lành cho ngươi.

Bạch Phong công chúa đưa mắt đẫm lệ nhìn bạch phát lão bà và Hàn Tùng Linh nét mặt lộ ra nỗi an ủi.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Tiền bối, có lâu không?

Bạch phát lão bà đáp :

- Trong vòng ba ngày, lão thân sẽ làm cho công tử bình phục.

Hàn Tùng Linh nhíu may hỏi :

- Ba ngày ư? Nếu thế thì khỏi cần.

Bạch phát lão bà ngạc nhiên hỏi :

- Công tử tới Lãnh Đàm cốc có việc gì khẩn cấp lắm hay sao?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Bây giờ đã không kịp rồi, nói gì ba ngày nữa?

Bạch phát lão bà gặng hỏi :

- Đến lúc nào thì công tử cần vào cốc?

Hàn Tùng Linh thấy lão thái bà này trung hậu đáng tin, thành thực đáp :

- Trước giờ ngọ hôm nay vãn bối phải nhập cốc.

- Chẳng lẽ ngươi cần vượt Sinh Tử quan?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Vâng.

Bạch phát lão bà nói :

- Hài tử, hai mươi năm qua lão thân đã thấy ba người vượt quan rồi.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Trong số họ không người nào quay lại, đúng không?

- Công tử cũng biết ư?

- Vãn bối biết.

- Đã biết vậy sao công tử còn mạo hiểm nhập cốc?

Hàn Tùng Linh kiên nghị đáp :

- Bởi vì đó là việc nhất thiết phải làm.

Bạch phát lão bà ngập ngừng một lúc rồi hỏi :

- Công tử có tin chắc mình sẽ may mắn hơn ba người trước đây không?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Không.

- Nếu vậy sao còn liều thân?

Hàn Tùng Linh cười thảm nói :

- Lão tiền bối, khi trước mặt người ta chỉ có một con đường duy nhất phải đi thì họ không có quyền lựa chọn nữa.

- Nhưng con đường đó hầu như cầm chắc cái chết.

- Có những lúc biết chết mà vẫn phải làm.

Bạch phát lão bà thở dài, lại hỏi sang chuyện khác :

- Lão thân hỏi một câu nữa. Một khi ngươi đã biết khó mà sống sót, vì sao nhất thiết phải đi vào trước ngọ hôm nay?

Hàn Tùng Linh trầm giọng đáp :

- Nếu xông qua Sinh Tử quan trước ngọ hôm nay thì vãn bối mới có hy vọng sống sót.

Bạch phát lão bà ái ngại nói :

- Nhưng bây giờ công tử đã bị thương...

- Vãn bối chỉ còn biết trông vào số phận thôi.

Bạch phát lão bà biết không ngăn cản được, lại nói :

- Hài tử, Công chúa ta không phải có ác ý gì với ngươi, đây chỉ là việc hiểu lầm thôi. Công tử có thể bỏ qua cho không?

- Vãn bối còn chưa biết đó là việc gì, tại sao lại dựng lên chuyện vãn bối giết người cướp vật?

- Chung quy đó là do Công chúa bị lừa dối thôi.

- Lừa dối?

Bạch phát lão bà gật đầu :

- Không sai. Khi bị người mà mình hoàn toàn tin tưởng lừa dối thì rất ít người không mắc phải.

Hàn Tùng Linh nghỉ ngợi một lúc rồi hỏi :

- Công chúa bị Ngũ Thiên Khôi lừa hay sao?

Bạch phát lão bà ngạc nhiên hỏi :

- Vì sao công tử nghĩ đến hắn?

Hàn Tùng Linh nói :

- Vãn bối nghĩ rằng người nay đã đạt tới mục đích của mình. Bây giờ có nghĩ gì e rằng đã quá muộn.

Bạch phát lão bà tỏ vẻ rất quan tâm hỏi :

- Công tử biết mục đích của hắn hay sao? Lão thân nghĩ hoài mà không ra vì sao hắn lại làm thế.

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Vãn bối biết.

- Mục đích gì?

Hàn Tùng Linh nhìn đối phương một lúc rồi chợt lắc đầu nói :

- Lão tiền bối, bây giờ cho dù vãn bối nói ra thì chẳng ai tin đâu. Bởi vì vãn bối không có chứng cứ nào cả.

Bạch Phong công chúa chợt tới gần nói :

- Tôi có thể làm cho công tử bình phục để vào Lãnh Đàm cốc đúng thời gian.

Bạch phát lão bà ngạc nhiên nói :

- Công chúa, lão thân xem mạch không sai đâu.

Bạch Phong công chúa nói :

- Hài nhi có biện pháp.

Nói xong lấy trong túi ra một bình nhỏ bằng tử ngọc vẫy Ức Liên lại bảo :

- Cho công tử uống vào một viên!

Ức Liên ngập ngừng nói :

- Công chúa, nhưng chỉ còn lại một viên cuối cùng...

Bạch Phong công chúa ngắt lời :

- Thi hành đi! Ta còn có thời gian.

Ức Liên nhìn bạch phát lão bà, vẫn chưa dám cầm lấy bình dược.

Bạch phát lão bà chính là Mai bà bà, người đã nuôi dạy Bạch Phong công chúa từ nhỏ cho đến lúc trưởng thành nên hiểu rất rõ tâm tính của nàng, tuy biết Công chúa đã quyết định thì khó mà thay đổi nhưng vẫn nói một câu :

- Nếu chúng biết Công chúa không uống viên Đại Hoàn đơn đó thì hậu quả sẽ thế nào không?

Bạch Phong công chúa kiên nghị đáp :

- Bây giờ không có thời gian suy tính nhiều.

- Vì sao Công chúa phải làm như vậy?

- Vì hài nhi nợ người ta.

Mai bà bà nghe nói thế lắc lắc đầu, nhưng Ức Liên lại gật đầu.

Bạch Phong công chúa nói :

- Liên muội hãy làm theo lời ta đi!

Ức Liên nhận lấy bình dược bước lại gần Hàn Tùng Linh nói :

- Hàn công tử, thần dược này sẽ lập tức làm cho công tử bình phục.

Hàn Tùng Linh nhìn Bạch Phong công chúa nói :

- Tại hạ biết Đại Hòan đan này đối với Công chúa quan trọng chẳng kém gì đối với tại hạ trong lúc này.

Bạch Phong công chúa lòng đầy xúc động nhưng vẫn giữ vẻ mặt lạnh lùng nói :

- Hàn Tùng Linh, tôi đã nói lý do vì sao nhường nó.

Hàn Tùng Linh nghĩ ngợi một lúc rồi chợt hỏi :

- Tại hạ đoán rằng Công chúa chưa phải dùng đến ngay, có thể cho tại hạ biết khi nào thì cần phục dụng không?

Bạch Phong công chúa lắc đầu đáp :

- Đó là việc của tôi.

Hàn Tùng Linh khẳng khái nói :

- Nếu vậy thì Công chúa lấy lại đi!

Bạch Phong công chúa mặt biến sắc hỏi :

- Thế nào? Ngươi thật không cần dùng nó?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Hàn Tùng Linh chỉ nhận với một điều kiện là sau khi biết khi nào Công chúa cần dùng nó.

Bạch Phong công chúa “hừ” một tiếng nói :

- Ức Liên, cứ ném sang cho Hàn công tử.

Ức Liên nói :

- Công tử...

Hàn Tùng Linh cười lạnh nói :

- Công chúa, mọi việc là do cô để tại hạ vượt qua Âm Mộng cốc. Thịnh tình đó Hàn Tùng Linh còn chưa báo đáp, nay chịu một chưởng không có gì ân hận nữa, coi như trừ vào một chưởng vừa rồi. Như thế không ai nợ ai nữa.

Giọng chàng vừa kiên quyết nhưng cũng hết sức lạnh lùng khiến Bạch Phong công chúa phải bị khuất phục, đành nói :

- Mười ngày sau tôi mới phải dùng đến nó.

Lúc đó Hàn Tùng Linh mới chịu cầm lấy bình dược từ tay Ức Liên, mở nắp dốc ra một viên dược hoàn rất lớn uống vào, sau đó nhìn Bạch Phong công chúa nói :- Nếu ông trời cho tại hạ gặp may mắn thì nội bảy ngày sau Hàn Tùng Linh sẽ hoàn trả cho Công chúa một loại linh dược khác có công hiệu còn cao hơn Đại Hòan đan này. Nhưng nếu sau bảy ngày mà tại hạ vẫn chưa ra khỏi Lãnh Đàm cốc...

Chàng dừng một lúc, vẻ mặt chợt ảm đạm hẳn đi, thở dài nói tiếp :

- Công chúa, nếu vậy thì kiếp này tại hạ đành vĩnh viễn mang theo món nợ này.

Nói xong nhắm mắt lại vận công điều tức.

Bạch Phong công chúa cảm thấy tim mình nhói lên, nước mắt lại ứa ra, quay đi để khỏi nhìn thấy bộ mặt tuấn tú nhưng nhợt nhạt của Hàn Tùng Linh.

Qua thời gian chừng một tuần trà, sắc mặt của Hàn Tùng Linh hồng lên.

Mọi người quên đi hậu quả, quên những gì vừa mới xảy ra, lòng thấy nhẹ hẳn ra.

Một lúc sau, Hàn Tùng Linh mở mắt đứng lên.

Mai bà bà nhìn ngực áo nhuốm máu của Hàn Tùng Linh, ngập ngừng một lúc rồi nói :

- Lẽ ra lão thân không nên đa sự quan tâm đến việc của người khác, nhưng suốt hai mươi năm qua lão thân cứ băn khoăn một điều mà không sao giải đáp được...

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Việc gì xin lão nhân gia cứ nói, nếu vãn bối có thể trả lời thì xin thành thực phụng cáo.

- Hàn công tử sang Lãnh Đàm cốc làm gì mà quan trọng như thế?

- Vãn bối cần gặp một người.

- Người đó ắt là cường địch của Hàn Kiếm môn?

Bạch Phong công chúa lại chăm chú nhìn vào mặt Hàn Tùng Linh chờ nghe trả lời.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tiền bối đoán sai rồi. Vị đó là sư thúc của vãn bối.

Mai bà bà ngạc nhiên hỏi :

- Nếu vậy thì sao lại coi Lãnh Đàm cốc là Sinh Tử quan? Việc đến gặp sư thúc thì có gì nguy hiểm?

Hàn Tùng Linh bình thản đáp :

- Quả thật đây là Sinh Tử quan.

- Chẳng lẽ sư thúc và sư phụ công tử hiện nay đã trở mặt thành cừu?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Không phải thế. Hai vị lão nhân gia là sư huynh đệ tình như thủ túc.

Mai bà bà nhíu mày nói :

- Lão thân chẳng hiểu gì cả! Vì sao lệnh sư đào tạo được đệ tử nào đều cho tới đây để bị giết?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Đó không phải là sát hại mà đơn giản là sự thử nghiệm xem họ có thể lập túc trong võ lâm không. Sư tổ trước lúc lâm chung đã có di lệnh như thế. Bởi vì một người đã dốc tận tâm lực để đào tạo thành một đệ tử thì chẳng ai nỡ nhẫn tâm sát hại.

- Nhưng trong giang hồ có hàng ngàn hàng vạn người võ công không bằng các ngươi, sao phải khắc nghiệt như thế?

- Lão tiền bối, vãn bối đã nói rằng chỉ khi nào đủ khả năng lập túc trong võ lâm thì mới đoán chắc mình có thể tiếp tục sống.

Mai bà bà lại hỏi :

- Như vậy là chỉ khi nào ra được khỏi Lãnh Đàm cốc thì mới có thể tính đó là cuộc sống?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Chính thế.

- Công tử có tin vào bản thân mình sẽ hoàn thành sứ mệnh không?

Hàn Tùng Linh trầm giọng đáp :

- Trong vụ thảm án của Hàn gia, trời đã để cho Hàn Tùng Linh thoát khỏi kiếp nạn, có lẽ vì nghĩ rằng vãn bối đảm đương được trọng trách.

Bạch Phong công chúa chợt chen lời :

- Chẳng nên mong điều gì tốt lành từ ông trời cả. Nói chung ông ta không có mắt.

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Rất có thể như vậy. Tại hạ cũng không tin vào hạnh vận, chỉ biết dốc tận năng lực của mình thôi.

Rồi chắp tay nói :

- Đa tạ thịnh tình của Công chúa và lão tiền bối, tại hạ xin các từ!

Dứt lời quay người lao vào Lãnh Đàm cốc.

Bạch Phong công chúa nhìn theo, lẩm bẩm :

- Sinh Tử quan! Sinh Tử quan...

Mai bà bà chờ hồi lâu mới nhẹ giọng nói :

- Công chúa, chúng ta về thôi!

Bạch Phong công chúa định thần, “à!” một tiếng nói :

- Vâng!

Mai bà bà chừng hiểu ra tâm sự của nàng, an ủi một câu :

- Người tốt ắt sẽ gặp thiện căn, Công chúa đừng lo!

Nói xong bế Mai Ảnh lên, đi trước lên đồi.

Hàn Tùng Linh vừa tới cốc khẩu thì nghe tiếng người hỏi :

- Oa nhi, trong tay ngươi có phải là Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm không?

Hàn Tùng Linh nhìn tới, thấy ngay dưới cốc khẩu không biết từ đâu xuất hiện một lão quái nhân tóc xổ tung phủ xuống tận thắt lưng, mặt đầy râu hầu như không thấy miệng đâu, phía trên là cái mũi to đỏ lựng như trái cà chua.

Căn cứ vào râu tóc bạc phơ, có thể đoán rằng lão quái nhân đã ngoài tám mươi tuổi.

Hàn Tùng Linh bước tới gần, chắp tay cúi người đáp :

- Vâng, chính là Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm lão nhân gia có phải là sư thúc không?

Lão quái nhân lạnh lùng đáp :

- Trên danh phận thì đúng là như thế, nhưng tình cảm thì không, có khi trái lại đừng có danh phận gì lại hơn. Trời đã sắp đúng ngọ rồi. Chúng ta bắt đầu chứ?

Hàn Tùng Linh cảm thấy mỗi câu nói của sư thúc đều giống như mũi dao đâm vào tim mình, tuy biết ông chẳng dễ dàng gì khi nói những lời đó, tim như thắt lại.

Nhưng đã tới đây với trách nhiệm nặng nề, chàng không thể mềm lòng được liền đáp :

- Đệ tử xin tuân lệnh sư thúc.

Giọng bạch phát lão nhân vẫn lạnh lùng như băng :

- Đừng xưng hô thân thiết như vậy làm gì. Hãy gọi ta là tiền bối, như vậy sẽ dễ ứng xử hơn. Ngươi tới đây để xông vào cốc, đúng không?

Hàn Tùng Linh không khỏi thất vọng trước thái độ của sư thúc cũng lạnh lùng đáp :

- Không sai!

Lão nhân nói :

- Như thế mới được! Đại trượng phu không thể vì sợ chết mà mềm lòng.

Rồi quay lại bước vào cốc nói :

- Đi theo lão phu!

Hàn Tùng Linh bước theo.

Cốt đạo không có gì hiểm trở, nơi đây giống như một bộ phận của Âm Mộng cốc, rộng chưa tới một mẫu đất, ở giữa có một cái đầm nhỏ, tuy vậy cũng đủ chiếm nửa diện tích toàn cốc rồi.

Tuy có tên là Lãnh Đàm nhưng nước trong veo, quanh năm không bao giờ đóng băng, đó là một cảnh trí đặc biệt rất dễ nhận ra.

Bạch phát lão nhân đưa Hàn Tùng Linh đến bờ đầm sát bên vách đá bảo :

- Oa nhi! Hãy quét sạch băng đóng vào vách đá đi!

Trông mặt đầm thì có vẻ ấm áp nhưng trên vách đá chỉ cách vài trượng băng đóng thành một lớp dày.

Hàn Tùng Linh vung tay phát ra một chưởng, chỉ nghe “ầm” một tiếng, băng tuyết bắn đi tơi tả để lộ một mảng vách đá chu vi tới hai trượng.

Lão nhân không có thái độ gì, vẫn lạnh lùng nói :

- Ngươi tránh ra!

Hàn Tùng Linh làm theo.

Lão nhân bước tới ấn vào một chỗ trên vách đá làm phát ra những tiếng ầm ầm sau đó mở ra một động khẩu khá lớn.

Hàn Tùng Linh nhìn vào thấy bên trong rất hoang sơ không bài trí gì, chỉ có bốn tảng đá hình thù như cái cối đặt thành một hàng cách nhau chừng một bước dài.

Bạch phát lão nhân chỉ vào thạch đôn thứ nhất nói :

- Trên thạch đôn này lão phu đánh chết tên đệ tử đầu tiên chỉ bằng một chưởng.

Lại chỉ sang thạch đôn thứ hai nói tiếp :

- Đó là nơi tên đệ tử thứ hai cũng chết dưới một chưởng. Nhưng trên thạch đôn thứ ba thì lão phu phải dùng tới chưởng cuối cùng mới đánh chết...

Hàn Tùng Linh nói :

- Tiếc rằng huynh ấy không vượt qua được chưởng cuối cùng này.

Lão nhân gật đầu nói :

- Oa nhi, ngươi có biết vì sao trong các thời điểm khác nhau mà lão phu không đứng trên một chiếc thạch đôn hạ thủ không?

Hàn Tùng Linh hỏi lại :

- Xin tiền bối cho biết người được thử đứng ở đâu?

- Đứng ngay chỗ ngươi đang đứng ở động khẩu.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Điều đó chứng tỏ công lực của lão tiền bối ngày càng thêm thâm hậu hơn.

Lão nhân gật đầu nói :

- Ngươi thông minh hơn ba tên đệ tử kia.

Chợt hỏi :

- Oa nhi, ngươi là đệ tử cuối cùng của bổn môn tới đây, đúng không?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Không sai, sao tiền bối biết?

Lão nhân đáp :

- Con Tuyết Nhi đã nói điều đó. Xưa nay nó không bao giờ rời khỏi lão đại.

Hàn Tùng Linh nói :

- Vãn bối tuy là đệ tử cuối cùng, nhưng không vì thế mà hy vọng tiền bối hạ thủ lưu tình.

Lão nhân đáp :

- Không có chỗ lưu tình nào cả. Sự thật lão phu làm theo sư mệnh, tuy tàn khốc nhưng chỉ cách đó mới thực hiện được di nguyện của sư tổ ngươi.

Giọng nói tuy lạnh lùng nhưng Hàn Tùng Linh nghe trong đó hàm chứa nỗi thương cảm.

Lão nhân nói xong bước vào đứng lên thạch đôn thứ tư cách động khẩu chừng bốn trượng, nhìn chàng nói :

- Oa nhi, ngươi là người cuối cùng. Vì thế lão phu cũng đứng trên thạch đôn cuối cùng.

Nói xong ngồi xuống, vận công điều tức chùng một tuần trà xong, đột nhiên mở mắt ra vung chưởng đánh vào vách động bên tả.

Chỉ nghe cuồng phong nổi lên, nhưng ngưng tụ thành một luồng đập vào vách đá làm rung chuyển cả thạch động.

Lão nhân nhìn vào vách đá thấy dấu tay chỉ ấn sâu vào hai tấc, lắc đầu lẩm bẩm :

- Như thế còn chưa được!

Nói xong tiếp tục nhắm mắt hành công.

Hàn Tùng Linh nghĩ thầm :

- Cách không phát chưởng xa tới hai trượng mà ấn sâu vào vách đá hai tấc, công lực như thế quả là kinh nhân, sao còn gọi chưa được nữa? Nếu chưởng đó đánh vào người...

Chàng không dám nghĩ tiếp nữa.

Lần này thời gian lâu hơn, chừng cháy hết một que hương, lão nhân mới mở mắt quát to một tiếng vung chưởng đánh vào gần chỗ cũ.

Tiếng nổ càng dữ dội hơn, dấu chưởng ấn sâu vào tới ba tấc.

Hàn Tùng Linh thấy vậy biến sắc.

Lão nhân nói :

- Bây giờ thì được rồi!

Hàn Tùng Linh nhận ra trong giọng nói đó có gì miễn cưỡng, sắc mặt vốn hồng hào của lão cũng nhợt đi, chỉ có đôi mắt là vẫn sáng quắc.

- Ngươi chuẩn bị đi!

Hàn Tùng Linh vỗ con chim anh vũ âu yếm nói :

- Tuyết Nhi hãy bay đi!

Con chim bay vút lên cao.

Hàn Tùng Linh vận cang khí lên toàn thân phòng hộ xong nói :

- Tiền bối xuất thủ đi!

Giọng lão nhân chợt trầm xuống :

- Bây giờ mà ngươi từ bỏ ý đồ thì còn kịp.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Chẳng lẽ đó là lệnh của sư tổ?

- Chính thế! Lão nhân gia để lại đây một thứ bảo vật hiếm thế, có thể biến người ta thành võ lâm đệ nhất cao thủ nhưng không quy định rằng đệ tử của bổn môn bắt buộc phải qua Sinh Tử quan để đoạt được nó.

Hàn Tùng Linh kiên quyết nói :

- Đối với vãn bối thì đó là con đường duy nhất phải đi!

- Như vậy là ngươi đã quyết định?

- Vâng!

Lão nhân gật đầu, hít vào một hơi chân khí rồi giương hữu chưởng lên.

Mắt chằm chằm nhìn vào đối phương, Hàn Tùng Linh cảm thấy người mình như căng lên, tuy biết đây là vấn đề sinh tử nhưng chàng không hề khiếp sợ vì đã xác định từ trước, chính vì thế mới đến đây.

Còn thần tình của bạch phát lão nhân thì khác hẳn. Tuy vẻ mặt và ánh mắt vẫn lạnh lùng nhưng không sao che hết nỗi thống khổ và khiếp sợ của nội tâm.

Lão đưa chưởng lên ngang tầm ngực nhưng chưa phát ngay mà còn hỏi thêm một câu :

- Oa nhi, ngươi chuẩn bị sẵn sàng rồi chứ?

Hàn Tùng Linh không đáp, chỉ gật đầu.

Bạch phát lão nhân thở dài nói :

- Dù có chờ thêm mười năm, lão phu cũng không có quyền thu hồi ba chưởng đó. Không ai có thể làm trái sự sắp đặt của số phận!

Nói xong phát chưởng đánh ra.

Một luồng chưởng lực cực kỳ hung mãnh mà Hàn Tùng Linh chưa bao giờ thấy ập thẳng tới ngực chàng.

Hàn Tùng Linh “hực” lên một tiếng bị đánh bật lùi xa hai trượng, hai khóe môi rỉ máu, suýt nữa thì ngã quỵ xuống nhưng cuối cùng vẫn đứng vững được, lại tiến lên đứng vào vị trí cũ.

Sắc mặt của lão nhân lúc đó càng tái nhợt đi.

Lão tỏ ra do dự nói :

- Oa nhi! Cứ sau một chưởng lão phu lại gia thêm một thành công lực, chưởng cuối cùng vận đủ mười hai thành. Bây giờ ngươi vẫn có thể quay đầu.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Vãn bối đã suy nghĩ kỹ vấn đề này, không bao giờ hối hận.

- Vậy lão phu cần phát chưởng thứ hai đây.

Hàn Tùng Linh tiếp tục vận cang khí bố mãn toàn thân nói :

- Xin lão tiền bối thi hành chức phận!

Lão nhân đưa tay lên, phất chưởng thứ hai.

Chưởng lần này tuy còn uy lực hơn trước một bậc, nhưng đối với Hàn Tùng Linh thì có phần đễ chịu đựng hơn, sau khi bị bắn xa hai trượng chàng lùi lại ba bước nữa giữ mình trầm ổn được ngay.

Chàng đưa tay lau máu rỉ ra bên mép, lại tiến vào vị trí chờ đợi.

Lần này cả người xuất thủ lẫn kẻ sắp bị đánh đều cảm thấy căng thẳng hơn trước gấp bội.

Ai cũng biết đây là bước quyết định sinh tử tối hậu.

Tuy bạch phát lão nhân biết bước thử thách nặng nề của Hàn Tùng Linh vẫn còn phía trước nhưng đây thuộc về chức trách cuối cùng của mình.

Một người mang hai trách nhiệm nặng nề đối với bổn môn, cả hai trách nhiệm này đang vò xé tim lão.

Muốn trả được cừu hận cho bổn môn và khoa trương thanh thế trong giang hồ ắt phải tạo nên những đệ tử can đảm và có bản lĩnh tối thượng, loại bỏ những người chưa xứng đáng.

Nhưng chung quy những người không xứng đáng đối với lão và môn phái thì có tội gì?

Tuy rằng không ai bắt buộc ba đệ tử trước đây phải chết mà do họ cam tâm tình nguyện nhưng đào tạo được một đệ tử không phải là chuyện dễ, phải mất bao nhiêu công sức và tâm huyết, ai nỡ giết đi?

Đặc biệt đây là đệ tử cuối cùng.

Tiên sư đã ra kim lệnh rằng nếu đệ tử nào không chịu được ba chưởng thì quyết không thể luyện thành võ công chí thượng trong bí kíp, điều đó có nghĩa là vô vọng phục cừu, cho dù như thế thì cũng vẫn hơn là giết đi tên đệ tử cuối cùng, để Hàn Kiếm môn vĩnh viễn biến mất trong võ lâm.

Sư mệnh không thể trái, trong lòng lão nhân khắc khoải hai niềm hy vọng, cùng pha lẫn nỗi đau đớn như nhau.

Một mặt, lão hy vọng Hàn Tùng Linh kiên định ý chí đến cùng, chịu thêm một chưởng thành công, luyện thành võ công tuyệt thế để trả thâm cừu huyết hải, chấn hưng thanh thế của bổn môn...

Mặt khác lão cũng hy vọng chàng thoái chí, dù sao thì cũng để lại một truyền nhân của Hàn Kiếm môn mà lão đã nhận thấy sau này còn vượt quá mình rất nhiều.

Sau một lúc trầm ngâm, lão mới lên tiếng, nhưng bây giờ không còn lạnh lùng như trước :

- Oa nhi, ngươi vẫn giữ ý định?

Hàn Tùng Linh không đáp, hỏi lại :

- Chỉ còn một chưởng cuối cùng nữa thôi, phải không?

- Ngươi cần đem sinh mệnh ra đánh cuộc với chưởng đó?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Không sai!

- Lão phu rất thán phục tham vọng của ngươi, nhưng nên biết sẽ phải trả giá rất đắt!

- Vãn bối sẵn sàng trả bằng mọi giá.

Lão nhân gật đầu nói :

- Oa nhi, nếu chịu được một chưởng cuối cùng này, gần như có thể coi ngươi đạt được hoài bảo...

Hàn Tùng Linh tiếp lời :

- Cũng là hoài bảo của bổn môn.

Lão nhân cười khổ nói :

- Ngươi nói không sai. Nhưng không phải vì thế mà lão phu giảm đi chút lực đạo nào.

Hàn Tùng Linh rắn rỏi đáp :

- Vãn bối chỉ hy vọng lão tiền bối hoàn thành chức phận của mình, không chỉ vì sư tổ, vì bổn môn mà còn vì vãn bối, bởi vì chỉ có như thế vãn bối mới vững tin và sau này sẽ không có chút gì ân hận!

Bạch phát lão nhân thở dài nói :

- Đúng thế, lão phu cần hạ thủ đây!

Nói xong lại đề một hơi chân khí giương chưởng lên.

Sắc mặt vừa tái nhợt của lão trở nên đỏ bừng, chứng tỏ đã vận công lên tới cực hạn.

Hàn Tùng Linh cảm thấy rất bình tĩnh. Chàng cũng dốc toàn lực vận cang khí lên vùng ngực chờ đợi.

Thời gian như ngưng kết lại.

Trong thạch động không một âm thanh, chẳng khác gì quang cảnh nơi mộ địa.

Cuối cùng thì bạch phát lão nhân đã phát chưởng.

Hàn Tùng Linh cảm thấy như bị một quả chùy ngàn cân giáng vào ngực rú lên một tiếng bắn xa ba trượng, miệng phun một vòi tiễn Huyết, ngã nhào xuống lăn đi mấy vòng, đầu óc tối sầm.

Bản tính vốn kiêu hãnh, tuy đã bị nội thương nhưng chỉ cần còn sống, chàng cố sức chống tay ngồi dậy vận công điều tức.

Có lẽ nhờ dư lực của Đại Hòan đan do Bạch Phong công chúa tặng trước đó, chỉ sau một lúc chàng đã bình phục được mấy phần, đứng lên tiến tới động khẩu.

Bạch phát lão nhân vẫn ngồi trên thạch đôn, mặt tái nhợt, vừa thở hổn hển vừa nói :

- Oa nhi, ngươi đã vượt qua được Sinh Tử quan. Bây giờ ngươi xem thời khắc nào?

Hàn Tùng Linh ngước lên nhìn trời đáp :

- Mặt trời vừa đúng ngọ.

Lão nhân nói :

- Ngươi biết vì sao sư phụ ngươi nghiêm lệnh phải tới đây trước giờ ngọ không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Ân sư có nói về Thiên Niên Chu Quả ngàn năm mới gặp một lần. Đúng hôm nay Thiên Niên Chu Quả vừa chín, phải hái được nó trong giờ ngọ hôm nay mới có hiệu nghiệm.

Lão nhân gật đầu nói :

- Chính thế. Bây giờ lão phu dặn ngươi hai việc. Thứ nhất, sau khi chúng ta nói chuyện xong, ngươi hãy đi theo bờ đàm bên này chừng năm mươi trượng sẽ dễ dàng nhìn thấy chu quả, ta đã để sẵn một chiếc hộp gần đó, với sự trợ giúp của Tuyết Nhi chẳng khó gì mà không lấy được.

Hàn Tùng Linh sốt ruột hỏi :

- Tiền bối, còn việc thứ hai?

- Trước hết lão phu muốn biết thương thế ngươi thế nào?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Không đáng ngại.

- Ngươi biết còn phải vượt qua một quan nữa mới đạt được mục đích chứ?

- Vâng.

- Ngươi nói rõ hơn xem?

- Sư phụ nói rằng phải vượt qua Lãnh Đàm là quan ải cuối cùng.

Bạch phát lão nhân nói :

- Không sai, Lãnh Đàm nhìn trên mặt không có gì đặc biệt nhưng thực chất nước trong đầm mang khí âm hàn còn đáng sợ hơn cả băng tuyết...

Hàn Tùng Linh chợt nhớ lời sư phụ năm xưa nghiêm khắc bảo chàng :

- Trước khi được ta thu nhận, ngươi phải học thành thạo thủy tính ngay trong Hàn Thủy giang này. Tuy bây giờ đang giữa mùa đông, ngươi cũng phải học. Nếu không thích ứng nổi thì ta không thu nhận ngươi đâu!

Chương 7: Truyền thuyết hãi hùng

Bây giờ chàng mới hiểu ra sư phụ nghiêm khắc với mình như thế nguyên là đã có kế hoạch từ trước.

Lão nhân chợt hỏi :

- Ngươi luyện thủy tính ở Hàn Thủy giang được mấy mùa đông?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Ngay năm đầu tiên khi chưa được ân sư thu nhận, vãn bối đã học suốt một mùa đông trong sông tuyết, sau này đến năm nào đến mùa đông cũng luyện thêm.

Bạch phát lão nhân gật đầu nói :

- Sư phụ ngươi đã bố trí chu toàn, lão phu hy vọng ngươi vượt qua được cửa ải cuối cùng này.

Tới đó chợt lão cười tao một tràng rồi đột ngột ngừng bặt.

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Lão tiền bối sao thế?

Lão nhân đáp :

- Oa nhi, Hàn Kiếm môn chúng ta qua ba đời chỉ có ngươi là vượt qua được Sinh Tử quan, lão phu không mừng sao được?

Hàn Tùng Linh kinh ngạc hỏi :

- Lão tiền bối, Hàn Kiếm môn đã qua ba đời, thế mà chỉ còn lại hai chúng ta thôi sao? Hơn nữa vãn bối thấy khí sắc tiền bối...

Lão nhận ngắt lời :

- Oa nhi, trong Hàn Kiếm môn chúng ta đều là những hán tử chân chính, không ai mềm yếu theo kiểu nữ nhân. Bây giờ hãy đi lấy Thiên Niên Chu Quả rồi tới đây!

Hàn Tùng Linh “dạ” một tiếng rồi hướng lên không gọi :

- Tuyết Nhi!

Con chim anh vũ đậu xuống vai chàng. Hàn Tùng Linh chắp tay nói :

- Lão nhân gia, vãn bối đi đây!

Lão nhân gật đầu.

Hàn Tùng Linh cùng Tuyết Nhi men theo vách đá, chừng nửa canh giờ sau thì quay lại với một chiếc hộp nhỏ trong tay.

Lão nhân mắt chợt ánh lên hỏi :

- Đắc thủ rồi chứ?

- Vâng!

- Lão phu mừng cho ngươi. Nên biết Thiên Niên Chu Quả này không những trị được bách bệnh mà đối với người luyện võ còn giúp làm tăng công lực rất nhiều lần. Có thể ăn nguyên trái hoặc vắt lấy nước uống đều được. Chiếc hộp được làm bằng một chất liệu đặc biệt, có thể giữ cho chu quả nguyên phẩm chất trong sáu tháng.

Hàn Tùng Linh nhìn sắc mặt tái nhợt của lão nhân, kinh hãi nói :

- Tiền bối! Vãn bối thấy thần sắc của lão nhân gia rất đáng lo ngại. Nếu cần dùng Thiên Niên Chu Quả...

Lão nhân xua tay nói :

- Thôi, đừng mất thời gian vô ích nữa.

Chợt hỏi :

- Ngươi tên gì?

- Vãn bối là Hàn Tùng Linh.

Lão nhân gật đầu :

- Cái tên rất hay. Sau khi ra khỏi Lãnh Đàm cốc, ngươi dự định làm gì?

Hàn Tùng Linh trả lời ngay :

- Thu hồi tất cả những gì thuộc về chúng ta.

Lão nhân hỏi tiếp :

- Ngươi biết những gì cần thu hồi chứ?

Trong mắt Hàn Tùng Linh chợt hiện sát cơ. Chàng gật đầu đáp :

- Chúng đã chỉ đường giúp vãn bối rồi!

- Chúng là ai?

- Tân chủ nhân của Tam Phật đài.

Bạch phát lão nhân “à” một tiếng nói :

- Thì ra là thế! Sư tổ ngươi đã tính liệu không sai! Quả nhiên Tam Phật đài đã thay đổi chủ nhân rồi... Hài Tử! Ngươi đã chính xác. Khi nào gặp được chúng, ngươi sẽ hiểu vì sao Hàn Kiếm môn phải lập nên Sinh Tử quan tàn khốc này, bởi nếu không như thế thì không thể tạo thành được một người như ngươi, Hàn Kiếm môn mà không trả được cừu hận thì cũng coi như không tồn tại môn phái này nữa. Mà chỉ e hậu quả còn nghiêm trọng hơn rất nhiều, đó là không ai cứu được võ lâm thoát khỏi họa kiếp. Hãy xác định trước rằng con đường trước mắt ngươi đầy chướng ngại và máu! Nhưng sư thúc đoan chắc ngươi sẽ thành công!

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Sư thúc sẽ chỉ bảo cho đệ thử đi như thế nào, đúng không?

Bạch phát lão nhân đáp :

- Hài tử! Chẳng cần như thế! Sư thúc biết ngươi sẽ làm được mà! Hàn Kiếm môn chúng ta đều là những hán tử chân chính. Đừng thỉnh cầu bất cứ ai cả! Bây giờ sư thúc chỉ cho ngươi việc cuối cùng phải làm. Từ đây bơi sang phía bờ hồ đối diện, cách mặt nước năm tấc có một nốt nhỏ màu lục lõm vào, to bằng ngón tay cái giữa vách đá. Hãy ấn vào đó, động khẩu sẽ mở ra. Thạch động không lớn, ngươi sẽ dễ dàng tìm thấy hai bình dược và một pho kiếm phổ. Bình màu xanh có bảy viên hoàn dược, mỗi ngày uống một viên là không thấy đói, sau bảy ngày sẽ luyện thành kiếm pháp, nhờ thần dược và hai lần vượt qua Lãnh Đàm, công lực của ngươi sẽ tăng lên không ít. Hài tử! Tâm nguyện của ba đời Hàn Kiếm môn chúng ta và món nợ của Hàn gia đều dồn hết lên vai ngươi đấy! Bây giờ hãy đi đi!

Hàn Tùng Linh vỗ vào con chim anh vũ nói :

- Hãy ở đây chờ ta!

Tuyết Nhi rất hiểu ý chàng, đến đậu vào vai bạch phát lão nhân.

Chàng nói thêm một câu :

- Sư thúc! Đệ tử xin khẩn cầu lão nhân gia một điều...

- Điều gì?

- Lão nhân gia thần sắc không được tốt. Xin hãy dùng Thiên Niên Chu Quả, chờ đệ tử trở lại. Hàn Kiếm môn không thể còn lại một người duy nhất!

Lão nhân gật đầu nói :

- Cái đó ta sẽ tính liệu. Ngươi cứ đi đi!

Hàn Tùng Linh ôm quyền từ biệt rồi quay người bước xuống Lãnh Đàm.

Lão nhân mắt ứa lệ nhìn theo, thở dài nói :

- Hài tử này thật chí tình chí nghĩa!

Lão vỗ vào con chim anh vũ, thảm giọng nói :

- Tuyết Nhi! Chưởng cuối cùng ta đã lưu lại hai thành công lực, tuy vậy Hàn Tùng Linh sau này nhất định sẽ thành công. Nhưng dù sao lão phu cũng đã trái lời sư phụ nên định tự xử thôi! Hãy ở đây chờ chủ nhân ngươi!

Cho đến khi Hàn Tùng Linh đã vào được trong thạch động phía bên kia, lão mới xua con Tuyết Nhi ra ngoài, để chiếc hộp đựng Thiên Niên Chu Quả lên thạch đôn đầu tiên, ngồi dựa lưng vào vách đá, tự chấn vỡ tâm mạch mình mà chết.

Bạch phát lão nhân chết một cách bình lặng, môi thấp thoáng nụ cười, dường như nhìn thấy trước Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm với hai tua màu hồng trong tay Hàn Tùng Linh tung hoành thiên hạ, chém tơi đầu ba tên chủ nhân trong Tam Phật đài, Hàn Kiếm môn sẽ trở nên hưng thịnh, không còn quy định khắc nghiệt mà hai mươi năm qua lão đã chịu quá nhiều đau khổ để thực hiện nó nữa...

* * * * *

Bảy ngày sau, Hàn Tùng Linh vượt qua Lãnh Đàm, vừa lên tới bờ thì con Tuyết Nhi sà xuống nói :

- Tiểu Linh, lão nhân gia chết rồi!

Hàn Tùng Linh ngơ ngác hỏi :

- Chết rồi? Vì sao chết?

Tuyết Nhi đáp :

- Vào động thì biết!

Cửa động đóng chặt, tuyết lại phủ dày như trước. Hàn Tùng Linh đánh bay lớp tuyết bên ngoài rồi làm theo sư thúc hôm trước ấn vào nút tự động mở cửa ra, mới nhìn vào đã thấy bạch phát lão nhân ngồi dựa lưng vào vách động, nét mặt vô cùng bình thản, môi thoảng nụ cười, chỉ có da trắng nhợt như màu tuyết dưới nền động, máu từ thất khiếu chảy ra đã đông lại biến thành màu tím đen.

Hàn Tùng Linh hiểu ra nguyên nhân quỳ xuống lẩm bẩm :

-Sư thúc! Đệ tử vô cùng cảm kích lão nhân gia đã lưu lại mạng, bây giờ mới luyện thành tuyệt học, nhưng lẽ ra sư thúc không nên làm như thế!

Lòng đau đớn đến tê tái, chàng mai táng sư thúc ngay trong thạch động, rồi cất hộp Thiên Niên Chu Quả vào người, cùng Tuyết Nhi trở lại đường cũ.

Suốt thời gian đó, tuyết rơi không ngừng, phủ lên mặt đất một màu trắng xóa.

Hàn Tùng Linh tiến thẳng vào Âm Mộng cốc, dáng bộ rất quả quyết.

Một tay cầm kiếm, tay kia thỉnh thoảng vỗ vào con Tuyết Nhi đậu trên lưng, Hàn Tùng Linh vừa tới thông đạo, chợt thấy một nhân ảnh màu hồng án ngự cuối lối đi dốc và hẹp, không biết người đó vừa xuất hiện hay đã phục sẵn từ lâu?

Cô ta lên tiếng trước :

- Hàn công tử! Cuối cùng tiểu nữ cũng chờ được...

Giọng nói trong trẻo, nét tươi cười trên khuôn mặt kiều diễm của cô ta cũng làm giảm đi rất nhiều quan niệm đáng sợ về Âm Mộng cốc.

Hàn Tùng Linh dừng lại, chưa kịp trả lời thì hồng y thiếu nữ tỏ ra kinh ngạc nói :

- Ui chao, công tử ăn mặc phong phanh thế này, y phục lại ướt đẫm, chỉ e chết cống mất!

Giọng cô ta đầy quan hoài không có vẻ gì giả tạo.

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Ức Liên cô nương, tại hạ không sao đâu.

Rồi hỏi thêm một câu :

- Cô nương vừa nói tới đây để chờ tại hạ?

Thiếu nữ thoáng đỏ mặt, gật nhẹ đầu đáp :

- Vâng!

Hàn Tùng Linh hỏi tiếp :

- Chẳng lẽ đó là ý định của Công chúa?

Mặt thiếu nữ càng đỏ hơn, giọng thấp xuống :

- Không... gia Công chúa không biết tiểu nữ tới đây...

Hàn Tùng Linh chợt hỏi :

- Ức Liên cô nương, chúng ta đã xa nhau mấy hôm rồi?

Ngồi trong thạch động mải mê luyện công, quả thật chàng không biết mình ở đó bao lâu.

Thiếu nữ gật đầu đáp :

- Đã sáu ngày rồi.

Hàn Tùng Linh tại hạ được sống mà trở lại đây, trước hết là nhờ đại ân tặng được của Công chúa.

Ức Liên lắc đầu nói :

- Công tử mới gặp gia Công chúa có một lần nên chưa biết hết đâu... Tuy nhiên công tử sẽ hiểu ra, Công chúa không phải là người làm ân để rồi mong người ta báo đáp.

Hàn Tùng Linh lấy trong túi ra một chiếc hộp nhỏ được làm bằng thanh thạch rất công phu đưa ra trước Ức Liên trịnh trọng nói :

- Dù cô nương không nói thì tại hạ cũng biết Công chúa không muốn ai trả ơn mình. Nhưng bảy ngày trước việc sinh tử của tại hạ chưa biết ra sao, việc phúc đáp đại ân tặng thần dược không dám đoán định là có thực hiện được không... Xin cô nương đưa giúp vật này dâng lên Công chúa.

Ức Liên lùi lại hai bước, lắc đầu nói :

- Xin công tử chớ hiểu lầm. Hãy cất vật này lại đi, tiểu nữ quyết không nhận đâu!

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Vậy cô nương tới đây chờ tại hạ làm gì?

Ức Liên nhìn chàng một lúc, thái độ tỏ ra do dự, cuối cùng mới nói :

- Tiểu nữ chờ Hàn công tử đã mấy hôm rồi, mục đích là muốn hỏi một vâu, không biết có nên không...

- Cô nương cứ nói đi. Nếu biết gì tại hạ sẽ trả lời ngay.

- Nếu tiểu nữ không chờ ở đây, công tử có tận tay đem vật này giao cho Công chúa không?

Hàn Tùng Linh hơi biến sắc hỏi :

- Ý cô nương muốn nói là Hàn mỗ sẽ lặng lẽ bỏ đi hay sao?

Ức Liên vội nói :

- Hàn công tử hiểu lầm. Tiểu nữ muốn biết công tử có thể trao vật này tận tay Công chúa hay không.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Nếu dọc đường không gặp ai thì tại hạ đành trực tiếp trao cho Công chúa.

Ức Liên nói :

- Đã vậy xin công tử hãy coi như không gặp tiểu nữ ở đây, xin hãy đến trao cho Công chúa!

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Vì sao lại phải thế?

Ức Liên không trả lời mà tha thiết nói :

- Tôi biết công tử là bậc hiệp sĩ thiết cốt đan tâm, có thể việc này sẽ làm hạ thấp phẩm giá công tử. Nhưng vì quá hiểu nội tâm bi ai của Công chúa nên Ức Liên tha thiết yêu cầu...

Hàn Tùng Linh nghe đối phương giải trình một lúc mà không ăn nhập gì đến điều băn khoăn của mình, ngạc nhiên nói :

- Cô nương còn chưa cho tại hạ biết nguyên nhân...

Ức Liên vẫn không trả lời ngay nói tiếp :

- Hàn công tử, sau khi gia Công chúa từ Lãnh Đàm cốc trở về giống như trở thành một người khác. Xuất xứ của cái tên Âm Mộng cốc này là do tiếng Dao Cầm phát ra từ trái tim cô đơn của Công chúa, nhưng mấy ngày qua nghe càng bi thiết, như tiếng kêu não nùng của con cuốc lẻ đôi, tiếng khóc tuyệt vọng của người quả phụ, làm chúng tôi nghe mà như đứt từng khúc ruột!

Cô ta chợt dừng lại nhìn Hàn Tùng Linh một lúc, rồi nói :

- Chỉ sau khi rời khỏi Lãnh Đàm cốc trở về, không những tâm tính của Công chúa thay đổi mà đặc biệt mỗi đêm về khuya đều đánh đàn, phát ra những âm thanh đầy tang thương như huyết lệ, tiểu nữ đoán rằng sự thay đổi đó có liên quan đến công tử...

Bấy giờ Hàn Tùng Linh mới hiểu vì sao, nhưng bản tính vốn lãnh ngạo, lạnh lùng nói :

- Làm sao có thể khẳng định như thế? Tại hạ cho rằng điều đó chưa hẳn đã liên quan tới mình.

Ức Liên mắt rớm lệ nói :

- Hàn công tử định nói rằng mình không muốn gặp gia Công chúa chứ gì? Chẳng lẽ công tử còn hận một chưởng trước đây? Hay cho rằng không đáng gặp lại một lần?

Hàn Tùng Linh lắc đầu cười khổ đáp :

- Cô nương, không phải thế đâu.

- Vậy thì sao công tử không muốn gặp?

Hàn Tùng Linh lúng túng nói :

- Nhưng... tại hạ có nói là không gặp Công chúa đâu?

Ức Liên vội bước lên cầm tay chàng tha thiết nói :

- Như vậy là Hàn công tử đã đáp ứng vào gặp Công chúa rồi!

Thái độ của Ức Liên khiến chàng cảm động nghĩ thầm :

- Cô ta đã tận tụy vì chủ nhân như thế, dù mình có phải nhẫn nhục một chút cũng không nên khước từ...

Nghĩ đoạn liền nói :

- Thôi được, cô nương, chúng ta vào gặp Công chúa.

Ức Liên giống như biến thành một nữ hài tử, vừa vỗ tay vừa cười tít mắt nói :

- Công tử thật tốt! Nào chúng ta đi!

Nói xong lại kéo Hàn Tùng Linh bước theo mình tiến vào Âm Mộng cốc.

Cô ta đi không nhanh lắm, men theo vách đá bên tả, vừa đi vừa hỏi :

- Tiểu nữ đoán rằng công tử được sống trong một gia đình yên ấm hòa thuận, không như gia Công chúa phải sống xa phụ mẫu, thậm chí tha hương lang bạc ở đất khách quê người.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Cô nương đoán sai rồi.

Ức Liên dừng lại, ngơ ngác hỏi :

- Thế nào? Chẳng lẽ công tử cũng là người tha hương?

Hàn Tùng Linh gật đầu.

Ức Liên tỏ vẻ hối hận nói :

- Nếu biết như vậy tiểu nữ đã không hỏi công tử câu đó làm gì. Mà cũng phải... Lẽ ra nhìn nét cười lạnh lùng của công tử nên đoán ra thân thế không lấy gì là bình lặng mới đúng...

Chàng không muốn đề cập đến thân thế mình, tìm cớ hỏi tránh đi :

- Ức Liên cô nương, vì sao không đi thẳng vào cốc mà phải đi vòng thế này? Chẳng lẽ chúng ta đến gặp Công chúa mà sợ người trong cốc biết?

Ức Liên chợt dừng lại, thấp giọng nói :

- Công tử còn chưa biết, Công chúa từ nhỏ phải rời cố quốc tha phương tới lánh nạn ở đây đều nằm dưới sự quản chế của một người...

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Ai vậy?

- Gia chủ nhân đích thực là vị Công chúa của Minh triều được Ngũ Thiên Khôi sư phụ của vị đó cứu tới đây. Ngũ Thiên Khôi thực ra là nô bộc trong vương phủ ngày trước, tiếng là hạ nhân nhưng võ công rất cao cường, lại có công cứu mạng và phò tá Công chúa nên được phong làm Tổng giám, phụ trách mọi vấn đề an ninh trong Âm Mộng cốc. Lúc đầu thì không xảy ra việc gì, nhưng chỉ mới vài năm qua Ngũ tổng giám thay đổi rất nhiều, trên thực tế, người đó còn giám sát cả Công chúa...

Hàn Tùng Linh lại hỏi :

- Lực lượng trong cốc có đông không?

Ức Liên đáp :

- Hầu hạ Công chúa chỉ có hai mươi ba tỷ muội thôi, cùng với vị nhũ mẫu trước đây của Công chúa là Mai bà bà. Công tử đã biết bảy ngày trước Ngọc Hà và ba tên đồng mưu với nó đã bị Công chúa đuổi đi. Còn lực lượng chủ yếu do Ngũ tổng giám chỉ huy, có tám mươi người, ở khu vực trung tâm.

Hai người lại tiếp tục đi.

Được chừng bảy tám trượng, đột nhiên từ sau một thạch trụ có một giọng nói vang lên :

- Ức Liên cô nương dẫn theo tiểu tử nào về cung thế?

Ức Liên liền biến sắc, dừng lại quát :

- Ai?

Từ sau thạch trụ bước ra một thanh niên chừng hăm bốn hăm lăm tuổi, mặt trắng trẻo, môi đỏ và mỏng dính, giương đôi mắt ti hí nhìn Hàn Tùng Linh đầy ác ý rồi quay sang Ức Liên cười hắc hắc nói :

- Cô nương quên Tái Thiên Lương này rồi sao?

Hàn Tùng Linh nhìn thoáng qua cũng đánh giá đối phương thuộc hạng người nào, rồi quay mặt nhìn đi nơi khác, tỏ ra không dính dáng gì vào việc đang xảy ra trước mắt.

Ức Liên tức giận nói :

- Tên họ Tái! Ngươi biết đây là nơi nào không? Sao dám xông vào cấm địa mà Công chúa đã quy định?

Tái Thiên Lương điềm nhiên nói :

- Cô nương có biết ta phụng mệnh ai tới đây không?

Ức Liên tỏ vẻ nghi hoặc nói :

- Chẳng lẽ Ngũ tổng giám sai ngươi tới đây?

- Hắc hắc! Cô nương đoán không sai!

Ức Liên đanh giọng nói :

- Cho dù ngươi được Ngũ tổng giám sai tới đây nhưng trong Âm Mộng cốc này mệnh lệnh của Công chúa là tối thượng, ngươi không được vô lễ!

Tái Thiên Lương cười thâm trầm nói :

- Có lý đâu nữ nhân mà làm chủ được? Hắc hắc! Ức Liên! Nếu cô là người thông minh tất biết mình nên làm gì. Bổn nhân xưa nay không muốn truy tận sát tuyệt. Chỉ cần cô nương thuận theo ý ta, hắc hắc... bổn nhân sẽ bỏ qua chuyện này, đem tiểu tử kia đến giao cho Ngũ tổng giám trừng trị là xong. Cô nương thấy thế nào?

Ức Liên mặt đỏ bừng vì tức giận, quát lên :

- Tên họ Tái! Trong mắt ngươi có còn Công chúa nữa không?

Tái Thiên Lương thản nhiên đáp :

- Bổn nhân tới Âm Mộng cốc đã hai năm, nếu trong mắt không có Công chúa thì làm sao ở đây được?

Ức Liên càng phát nộ :

- Có phải Ngũ tổng giám bảo ngươi nói câu đó không?

- Bổn nhân tin rằng Ngũ tổng giám sẽ không phản đối, và cũng không câu thúc chúng ta nói gì. Chẳng phải tất cả những người tới Âm Mộng cốc đều vì ngưỡng mộ sắc đẹp của Công chúa hay sao? Ngũ tổng giám đã thu lưu chúng ta, đương nhiên có cách giải quyết của mình.

- Biện pháp gì? Chẳng lẽ lão ta dám qua mặt Công chúa?

Tái Thiên Lương xua tay nói :

- Thôi, chuyện đó để lúc khác sẽ nói, bây giờ ta hỏi cô nương, nghĩ thế nào về lời đề nghị của bổn nhân?

Ức Liên không thèm đáp, nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Hàn công tử! Chúng ta đi thôi!

Tuy làm như không để ý đến lời hai người đối đáp nhưng Hàn Tùng Linh không bỏ sót một lời nào. Lần trước vào Âm Mộng cốc, chàng đã biết Bạch Phong công chúa và thuộc hạ của mình đang bị thế lực của Ngũ tổng giám trấn áp.

Xem chừng tên Ngũ Thiên Khôi này đã không còn đơn thuần là người phò tá cho Bạch Phong công chúa nữa, Mai bà bà nói rằng tên này giết chết Hắc Sát Liễu Vượng vu oan giá họa cho chàng, chính vì thế mà chàng bị Bạch Phong công chúa đánh một chưởng.

Nghe Ức Liên giục đi, chàng cười đáp :

- Cô nương có đoán ra vì sao Ngũ tổng giám phái bọn này tới đây mai phục không?

Tái Thiên Lương “hừ” một tiếng, nhảy bổ tới trước mặt Hàn Tùng Linh quát :

- Tiểu tử! Chẳng lẽ ngươi biết hay sao?

Hàn Tùng Linh không thèm nhìn hắn, vẫn nói với Ức Liên :

- Trên danh chính ngôn thuận thì chúng mượn cớ được Công chúa bảo hộ. Nhưng thực chất chúng tới đây là để giám sát. Cô nương! Tại hạ chỉ là ngoại nhân nên không biết cụ thể tình hình của Âm Mộng cốc, nhưng cảm thấy rằng ở đây đang có một thế lực ngầm hoạt động. Có thể trong cốc không ít kẻ hắc ám như tên này.

Tái Thiên Lương nghe xúc phạm tới mình thì vô cùng tức giận, mím môi lại nhưng chưa dám phát tác.

Ức Liên gật đầu nói :

- Hàn công tử nói không sai. Có lẽ một trong những nguyên nhân là vì Công chúa cho công tử mượn đường vào cốc. Chẳng lẽ bây giờ đã biết chuyện mà công tử lại khoanh tay đứng nhìn hay sao?

Bấy giờ Tái Thiên Lương mới gầm lên :

- Tiểu bối! Ngươi là ai mà dám đụng đến Ngũ tổng giám?

Hàn Tùng Linh cố tình khiêu khích :

- Ngũ tổng giám là cái thá gì mà thiếu gia không dám đụng đến?

Tái Thiên Lương nghiến răng nói :

- Rất tốt! Ngươi sẽ phải trả lời câu đó trước Ngũ tổng giám! Nên biết hắn chỉ là nô bộc của Công chúa thôi!

Rồi nhìn sang Ức Liên nói :

- Tái mỗ đành đắc tội với cô nương đưa tên hỗn láo này về gặp Ngũ tổng giám.Ức Liên chưa kịp phản ứng thì Hàn Tùng Linh bất hàm hỏi :

- Tại hạ không đi thì sao?

Tái Thiên Lương cười hắc hắc nói :

- Tiểu bối! Cái đó không tùy thuộc vào ý muốn của ngươi đâu.

Hàn Tùng Linh “hừ” một tiếng nói :

- Dựa vào bản lĩnh của ngươi ư?

Tái Thiên Lương khẳng định :

- Nếu ta không tóm cổ được ngươi thì không phải là Phấn Diện Thái Tuế nữa!

Hàn Tùng Linh hướng sang Ức Liên nói :

- Cô nương, xin thứ cho Hàn mỗ vì tự vệ mà phải chạm đến người của Âm Mộng cốc...

Lại nhìn Tái Thiên Lương nói :

- Bằng hữu! Còn bao nhiêu đồng bọn nữa thì gọi hết ra đi, Hàn mỗ không muốn mất nhiều thời gian đâu!

Phấn Diện Thái Tuế Tái Thiên Lương “hừ” một tiếng nói :

- Một mình ta là quá đủ!

Dứt lời chồm tới vung trảo chộp tới mặt Hàn Tùng Linh, động tác nhanh như chớp.

Ức Liên thấy vậy kinh hãi kêu lên một tiếng.

Hàn Tùng Linh vẫn đứng nguyên, chờ khi trảo đối phương chộp sắp tới mặt mới nghiên đầu tránh đi mà không hoàn thủ. Tái Thiên Lương xuất chiêu không trúng, nổi giận quát :

- Tiểu bối tiếp ta một chiêu nữa!

Dứt lời chưởng trảo cùng xuất, tay trái xuất tám thành công lực đánh sang ngực Hàn Tùng Linh, tay phải một lần nữa chộp sang diện môn địch thủ.

Hàn Tùng Linh không tránh nữa, tay trái xuất ba thành công lực tiếp chưởng.

Chỉ nghe “bình” một tiếng, Tái Thiên Lương bị đánh bật lùi hai bước...

Tuy thấy rằng đối phương không đơn giản như mình nghĩ, nhưng vẫn tự tin không làm gì mình được, Tái Thiên Lương bắt đầu phát nộ, lại tiến lên hai bước, vận thập thành công lực vào song chưởng quát lên :

- Tiểu bối! Lần này không đánh ngã được ngươi, Phấn Diện Thái Tuế này từ nay trừ danh!

Hàn Tùng Linh cười nhạt đáp :

- Tên họ Tái! Sự bất quá tam, thiếu gia lần này không khách khí nữa đâu, ngươi hãy tự nhận lấy hậu quả!

Tái Thiên Lương không đáp, xuất chưởng đánh ra.

Hàn Tùng Linh “hừ” một tiếng dùng cạnh bàn tay trái chém tạt lên.

Phấn Diện Thái Tuế Tái Thiên Lương rú lên thảm thiết, bật lui ba bước ngã ngồi xuống, đưa bàn tay trái ôm lấy cánh tay phải bị đứt tới quá khủyu giống như đao chém, máu tuôn ra như suối.

Hàn Tùng Linh điềm nhiên nói :

- Tái Thiên Lương! Đứng lên đi! Là hạ nhân mà dám lén lút theo dõi chủ nhân, đó là sự phản bội đáng ghét, huống chi dám ngang nhiên dùng những lời xúc phạm! Ta xem hạng ăn cháo đá bát như ngươi thì không nên để sống làm gì!

Phấn Diện Thái Tuế Tái Thiên Lương phong bế huyệt mạch cầm máu, nghiến răng nói :

- Tiểu bối! Dù ngươi giết ta thì cũng không thoát khỏi Âm Mộng cốc này đâu!

Hàn Tùng Linh đanh giọng hỏi :

- Ngươi còn bế mạch cầm máu, nghĩa là đang muốn sống đúng không?

Tái Thiên Lương nín lặng không đáp.

Hàn Tùng Linh nói tiếp :

- Lần này thiếu gia tạm tha cho ngươi. Hãy về nói với Ngũ Thiên Khôi rằng Hàn mỗ đến Âm Mộng cốc này gặp Công chúa vì một món nợ ân tình, nếu muốn gặp ta thì một khắc sau cứ chờ ngoài cốc khẩu.

Phấn Diện Thái Tuế Tái Thiên Lương đứng lên, nhìn đối phương bằng ánh mắt căm hờn nói :

- Tên họ Hàn! Ngươi có thể vào Âm Mộng cốc, nhưng đừng hòng sống sót thoát ra khỏi đây!

Nói xong quay người bỏ đi.

Ức Liên lúc đó mới bước lại gần nói :

- Hàn công tử, tiểu nữ lo rằng công tử giết hắn sẽ đắc tội với Ngũ tổng giám. Tương lai Công chúa có trở về cố quốc được hay không đều nhờ cả vào vị đó.

Hàn Tùng Linh nói :

- Cô nương, có lẽ sự việc chỉ mới bắt đầu, và Bạch Phong công chúa phải chấp nhận một thực tế mà mình chưa lường trước...

Ức Liên hỏi :

- Thực tế nào?

- Có lẽ Công chúa phải đối đầu với Ngũ Thiên Khôi.

Ức Liên vội lắc đầu nói :

- Không thể như thế được...

- Tại hạ chỉ suy đoán thế mà thôi. Nhưng e rằng sẽ không sai đâu. Thậm chí ngay đêm nay chúng sẽ bắt đầu hành động, và Hàn mỗ buộc phải can dự vào.

Ức Liên thấp giọng nói :

- Công tử đừng nên nói thế! Nếu để Ngũ tổng giám biết được... Ngay cả Công chúa cũng nể sợ vị đó mấy phần...

Hàn Tùng Linh nói :

- Thôi được, hy vọng sẽ không xảy ra xung đột...

Chợt trong đám loạn thạch phía trước vang lên giọng nói sang sảng :

- Hàn huynh nên biết sự việc còn nghiêm trọng hơn huynh tưởng tượng rất nhiều!

Ức Liên hướng sang phía tiếng nói vừa phát ra quát :

- Ai?

Người kia không xuất hiện, vẫn từ trong đám quái thạch trả lời :

- Cô nương không cần biết tại hạ là ai, chỉ xin yên tâm rằng không phải là thuộc hạ của Ngũ Thiên Khôi.

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Nếu vậy tôn giá được Tam Phật đài phái tới đây?

Người kia cười đáp :

- Nếu nói rằng tại hạ do Tam Phật đài phái tới hay là đồng bọn của Ngũ Thiên Khôi thì có gì khác nhau?

Hàn Tùng Linh giật mình hỏi :

- Tôn giá nói gì? Chẳng lẽ Ngũ Thiên Khôi đã liên kết với Tam Phật đài?

- Không sai!

Hàn Tùng Linh nghĩ ngợi một lúc rồi nói :

- Tôn giá lấy tư cách gì để làm Hàn mỗ tin điều đó?

- Không lấy tư cách gì cả. Tại hạ chỉ cảnh báo để Hàn huynh đề phòng mà thôi. Vì nếu không nói ra lúc này, sợ rằng sẽ muộn mất.

-Sự việc có nghiêm trọng đến thế không?

- Cực kỳ nghiêm trọng và cấp thiết!

- Tôn giá nói vậy là có ý gì?

- Tại hạ cho Hàn huynh biết thêm một tin tức. Một vị hậu nhân của Tam Phật đài đã tới Ma Thiên lĩnh này.

- Ai?

- Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam.

Hàn Tùng Linh “à” lên một tiếng nói :

- Tại hạ có nghe có nghe tin tức này. Chẳng lẽ Ngũ Thiên Khôi đã liên kết với hắn?

Người trong đám quái thạch nói :

- Không chỉ liên kết mà ngay canh năm tối nay sư đồ Ngũ Thiên Khôi sẽ ép buộc Bạch Phong công chúa lấy Dịch Tinh Nam, đem toàn bộ lực lượng Âm Mộng cốc đầu nhập vào thế lực Tam Phật đài. Vì thế lần này Hàn huynh tới gặp Bạch Phong công chúa sẽ rất hung hiểm nên phải hết sức đề phòng.

Ức Liên tức giận quát lên :

- Nói bậy! Hàn công tử! Xin đừng trúng kế ly gián của hắn! Ngũ tổng giám quyết không...

Người kia cười “hô hô” nói :

- Hàn huynh nhất định tin lời tại hạ. Và sự thực sắp xảy ra sẽ chứng minh.

Hàn Tùng Linh trầm ngâm nói :

- Bằng hữu, Hàn mỗ thật có phần tin vào khả năng đó. Đồng thời Hàn mỗ cũng rất khâm phục mưu cơ của bằng hữu.

Ức Liên kinh dị nói :

- Chẳng lẽ Hàn công tử tin vào lời dối trá của hắn thật? Ngay cả hắn là ai cũng chưa thấy mặt...

Người kia chợt nói :

- Hàn huynh sẽ không từ bỏ ý định lên gặp Bạch Phong công chúa chứ?

Hàn Tùng Linh tỏ vẻ kiên quyết :

- Rất tiếc là tại hạ không thể chiều ý bằng hữu mà từ bỏ ý định được.

- Trái lại, đó cũng là hy vọng của tại hạ.

- Thật ư?

- Đương nhiên là thật. Hàn huynh đứng trên quan điểm chung, tại hạ thực lòng mong huynh đi chuyến này biến nguy thành an.

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Còn đứng trên quan điểm cá nhân thì sao?

Người kia lạnh lùng đá :

- Trên quan điểm cá nhân, tại hạ hy vọng cả ngươi và Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam đều chết trên Âm Mộng cốc!

Giọng hắn tàn nhẫn, hoàn toàn không chút giả tạo.

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Đó là vì Bạch Phong công chúa đúng không? Chứng tỏ tôn giá còn rất trẻ...

Vừa lúc đó từ hậu cốc chợt vang lên tiếng đàn nghe rất u oán thê lương, tuy chỉ mới tấu khúc dạo đầu nhưng đã khiến người ta phải ngậm ngùi rơi lệ.

Chẳng hiểu người trong đám quái thạch kia sợ tiếng đàn hay vì một nguyên nhân nào khác, gấp giọng nói :

- Hàn bằng hữu! Tại hạ chỉ có bấy nhiêu lời, tin hay không, giải quyết thế nào là việc của người. Bây giờ xin cáo từ!

Sau đó không nghe âm thanh nào nữa.

Hàn Tùng Linh không đuổi theo.

Tiếng đàn từ hậu cốc vẫn vang lên não nùng như khóc như than.

Hàn Tùng Linh thở dài thầm nghĩ :

- Thiếu nữ đó dung nhan cực kỳ mỹ lệ khó ai sánh nổi, không ngờ còn có một nội tâm sầu bi như thế... À! Hồng nhan đa mang... Cái tên Âm Mộng cốc chính do tiếng đàn mà ra... Không biết có tiền định gì không mà một kẻ lạc phách như mình còn dính với tiếng đàn bi ai nà?

Ức Liên nhìn bộ mặt u ám của chàng, ngạc nhiên hỏi :

- Hàn công tử...

Hàn Tùng Linh ngắt lời :

- Chúng ta đi thôi.

Ức Liên chợt nghĩ tới nhân vật bí ẩn vừa bỏ đi, nói :

- Công tử không tin lời bịa đặt của tên vừa rồi, đúng không?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Trái lại, Hàn mỗ hoàn toàn tin lời hắn.

Ức Liên kinh ngạc nói :

- Hàn công tử...

Hàn Tùng Linh lắc đầu nói :

- Cô nương, trước khi có chứng cớ xác thực, Hàn mỗ sẽ không gây ra bất cứ chuyện gì, cũng không nghĩ xấu cho ai mà chỉ đề phòng một chút thôi. Bây giờ chúng ta đi!

Ức Liên biết mình không đủ sức thuyết phục, và thực sự không có chứng cứ gì, đành nói :

- Xin đi theo tiểu nữ.

Hai người vòng qua một tòa sảnh đường và mấy dãy cư phòng ra hậu cốc, một lúc sau tới trước một dãy thạch cấp rất cao dẫn lên đồi, ước chừng hai trăm bậc được đẽo rất công phu.

Ức Liên dừng lại nói :

- Mời công tử lên trước. Lên khỏi dãy thạch cấp này là tới biệt lâu của Công chúa.

Hàn Tùng Linh bước lên thạch cấp.
Lên hết hơn hai tăm bậc cấp tới một đồi thông tương đối bằng phẳng. Ức Liên nhìn quanh, ngạc nhiên nói :

- Làm sao không thấy ai canh gác cả vậy chứ?

Bên tả là một dãy cư phòng tối om, còn bên hữu là tòa biệt lâu đèn còn sáng.

Ức Liên nói :

- Hàn công tử, chúng ta lên lầu thôi.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Cô nương, thường ngày có người canh gác ở đây không?

Ức Liên chỉ vào một cái chòi canh nhỏ gần bậc cấp, gật đầu nói :

- Vâng. Khi nào cũng có hai người canh gác ở đây, không hiểu sao hôm nay không thấy?

Tiếng đàn từ trên lầu vẫn vẳng ra thê thiết.

Hàn Tùng Linh nói :

- Cô nương, tại hạ muốn quan sát tình cảnh toàn bộ ngôi lầu trước khi vào diện kiến Công chúa.

Ức Liên tỏ vẻ phật ý :

- Chẳng lẽ đến bây giờ mà công tử vẫn còn tin lời của tên giấu mặt trong bãi quái thạch hay sao?

- Cô nương, có thể Hàn mỗ nghi ngờ thái quá, nhưng trong tình cảnh này không thể không đề phòng.

- Ý công tử là...

Hàn Tùng Linh đưa mắt quan sát địa hình một lúc rồi chỉ tay lên một cây tùng cổ thụ vươn cành vào tận hành lang ngôi biệt lâu nói :

-Tại hạ muốn leo lên đó quan sát tình cảnh trước, không biết cô nương có phản đối không?

Ức Liên nghĩ ngợi một lúc rồi cuối cùng gật đầu nhượng bộ :

- Tùy công tử vậy!

Hàn Tùng Linh thi triển khinh công nhảy lên cành tùng nhẹ như một cánh chim không gây một tiếng động nhỏ.

Ức Liên thán phục thầm nghĩ :

- Khinh công của vị công tử này thật là trác tuyệt, ngay cả Công chúa và Mai bà bà cũng không bằng!

Tuy vất vả hơn, nhưng cuối cùng cô ta cũng lên tới được chỗ Hàn Tùng Linh, hai người ngồi cạnh nhau trong một òm lá nhìn vào căn phòng có ánh đèn phát ra.

Hàn Tùng Linh khẽ nói :

- Tại hạ cảnh giác như vậy quả không thừa. Nguyên là hắn đã tới đây từ trước rồi!

Ức Liên hỏi :

- Ai vậy?

Hàn Tùng Linh không đáp mà chỉ tay vào phòng.

Vừa thấy cảnh tượng trong phòng, Ức Liên chợt ngồi ngay ra.

Căn phòng không lớn, góc bên tả có một tủ sách cao, sát cửa sổ phía trước kê một chiếc bàn lớn có bút và nghiên mực, giữa bàn đặt một cây Dao Cầm.

Bạch Phong công chúa ngồi sau bàn vẫn mải mê đánh đàn, mình bận bạch y, hai bên đứng bốn tên tử y thiếu nữ mắt đều đẫm lệ, vẻ mặt rất thê lương.

Từ cầu thang xuất hiện ba người gồm một lão nhân và hai tên trung niên hán tử, bước rất khẽ lên căn phòng của Công chúa nhưng chưa vào ngay mà đứng lại ngoài cửa nhìn vào.

Trong phòng tiếng đàn vẫn vang lên, không ai phát hiện có người đang tới.

Ức Liên lẩm bẩm :

- Ngũ tổng giám tới đây làm gì chứ?

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Lão ta thường tới đây gặp Công chúa không?

- Rất ít. Khi có việc gì thì lão tới cầu kiến một mình, sau khi được Công chúa cho phép mới do một tên tỳ nữ dẫn vào, không bao giờ dám đem thuộc hạ tới thẳng phòng Công chúa như thế, nhất là trong đêm khuya thế này.

Cô ta hỏi thêm một câu :

- Làm sao công tử có thể đoán rằng chúng tới đây?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ không đoán gì cả, chỉ không muốn mạo hiểm tới phòng Công chúa trong hoàn cảnh không thích hợp thôi.

Ức Liên tức giận nói :

- Còn tiểu nữ thì cho rằng chúng ta cứ vào xem Ngũ tổng giám định làm gì?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Cô nương! Tại hạ nghĩ rằng Ngũ Thiên Khôi chính đang muốn chúng ta tới đó.

Ức Liên nhíu mày hỏi :

- Vì sao?

- Bây giờ tại hạ không giải thích mà chúng ta cứ ngồi đây chờ xem những gì sẽ diễn ra. Qua đó cô nương nhất định sẽ biết thêm rất nhiều vấn đề.

Chừng như Ức Liên đang rất kích động, tiếp tục hỏi :

- Chẳng lẽ Ngũ tổng giám đến gặp Công chúa nhằm mục đích... giống như người kia vừa nói?

- Cái đó thì tại hạ chưa dám khẳng định. Nhưng ít ra thì lão ta sẽ gây mối cừu hận giữa Công chúa với Hàn mỗ.

- Vì sao Ngũ tổng giám phải làm thế?

- Cô nương sẽ biết rõ ngay bây giờ, sự việc đã bắt đầu rồi đấy.

Hai người chăm chú nhìn vào phòng.

Vì cửa mở nên Ngũ Thiên Khôi không cần gõ, bước ngay vào phòng cuối mình nói :

- Ti chức Ngũ Thiên Khôi tham kiến Công chúa.

Sự tình quá đột ngột làm Bạch Phong công chúa không khỏi giật mình quay lại hỏi :

- Ngươi sao dám vào đây mà không bẩm báo?

Ánh mắt Ngũ Thiên Khôi lóe lên một tia quái dị, miệng vẫn cười nhăn nhở nói :

- Vì ti chức có việc khẩn cấp...

Bạch Phong công chúa ngắt lời :

- Chúng dám để ngươi vào thẳng đây sao?

Ngũ Thiên Khôi lắc đầu :

- Không phải thế...

- Như vậy ngươi dám tự tiện xông vào?

- Ti chức đã nói, vì có việc khẩn cấp không thể chậm trễ...

Bạch Phong công chúa phóng mắt nhìn hai tên hán tử rồi cất giọng uy nghiêm nói :

- Thì ra các ngươi đã bắt đầu làm trái với quy củ của bổn cung... Trước hết hãy nói xem ngươi đã làm gì Mai bà bà và mấy tên tỳ nữ của ta?

Ngũ tổng giám làm ra vẻ sợ hãi quỳ xuống nói :

- Khải bẩm Công chúa, vì sự tình hết sức quan trọng liên quan đến tương lai của Công chúa sau này và việc hồi quốc của chúng ta, đến an nguy của hoàng gia nên lão nô đành phải đắc tội...

Bạch Phong công chúa khẽ quát :

- Nói đi! Ngươi đã làm gì họ?

- Bẩm... Lão nô tạm thời khống chế họ để trong phòng...

Bạch Phong công chúa đanh giọng nói :

- Ngũ Thiên Khôi! Ngươi càng ngày càng to gan, không coi bổn Công chúa ra gì....

- Lão nô không dám...

Bạch Phong công chúa “hừ” một tiếng nói :

- Ta hỏi ngươi, việc ở đây do ai làm chủ?

Ngũ Thiên Khôi nói :

- Lão nô biết tội mình đáng chết, nhưng xin để cho lão nô bẩm báo sự tình xong, Công chúa cứ trách tội, lão nô xin được tự tận để chứng tỏ lòng trung thành của mình.

Bạch Phong công chúa lạnh lùng nói :

- Chẳng lẽ ngươi khống chế cả mười tám tỳ nữa của ta?

Ngũ Thiên Khôi ngang nhiên đáp :

- Bẩm... kể cả Mai bà bà và Ức Lan là hai mươi vị.

- Ngươi để họ ở đâu?

- Trong phòng đầu tiên...

Bạch Phong công chúa trầm ngâm một lúc, giọng bỗng dịu lại :

- Bây giờ có chuyện gì ngươi hãy đứng lên nói đi!

- Đa tạ Công chúa khai ân!

Ngũ Thiên Khôi đứng lên chắp tay nói :

- Từ khi phụng mệnh Quốc mẫu đưa Công chúa tới đây tránh nạn, tính ra đã mười chín năm. Quốc mẫu tuy đã quy tiên, nhưng lão nô tin rằng anh linh của người vẫn luôn hoài niệm đến Công chúa mà mong mỏi cho chúng ta được hồi quốc. Vì thế trong thời gian qua chẳng lúc nào lão nô không dốc hết sức mình thực hiện mục tiêu này.

Nét mặt Công chúa lộ vẻ sầu bi. Hiển nhiên những lời của Ngũ Thiên Khôi vừa nói đã gợi lên nỗi đau vong quốc và những thảm cảnh của hoàng gia mười chín năm xưa...

Ngũ Thiên Khôi nói tiếp :

- Nhưng lực lượng của bổn cốc không đủ, cao thủ có hạn, vì thế muốn bình định được Trung Nguyên, duy hộ Công chúa trở về một cách an toàn hầu như là điều không tưởng.

Tới đó dừng lại đưa mắt nhìn Công chúa.

Bạch Phong công chúa hỏi :

- Chẳng lẽ bây giờ có chuyển biến gì à?

Ngũ Thiên Khôi đáp :

- Vâng! Qua nhiều năm lao tâm khổ trí, trong tháng qua lão nô mới tìm được cách thoát khỏi tình trạng vô vọng. Tuy trong việc thực hiện không phải việc gì cũng chiều theo ý của chúng ta, nhưng vì đại nghiệp phục quốc, có lúc cần phải tàn nhẫn đôi chút...

Bạch Phong công chúa trầm giọng hỏi :

- Ngươi nói rõ xem?

- Ở võ lâm Trung Nguyên có ba vị tiền bối đứng ra duy hộ chính nghĩa võ lâm, đang có ý trợ giúp chúng ta lãnh đạo toàn võ lâm ủng hộ Công chúa phục quốc, hồi kinh. Với thế lực bao trùm thiên hạ, lão nô nghĩ đại nghiệp chắc sẽ thành công.

Bạch Phong công chúa hoài nghi hỏi :

- Vì sao họ muốn giúp chúng ta? Chỉ đơn thuần là vì họ duy hộ chính nghĩa thôi sao?

Ngũ Thiên Khôi ngập ngừng chốc lát trả lời :

- Họ có một yêu cầu nhỏ...

- Yêu cầu gì?

- Việc đó đối với Công chúa không có gì khó khăn.

Bạch Phong công chúa cuời lạnh hỏi :

- Coi như là một điều kiện, đúng không?

Ngũ Thiên Khôi cất giọng thuyết phục :

- Công chúa, lão nô đã nói muốn hoàn thành đại nghiệp, trong quá trình thực hiện đương nhiên cần hy sinh một vài quyền lợi nhỏ. Xin Công chúa hãy đặt hoài bão lên hàng đầu...

Bạch Phong công chúa sốt ruột hỏi :

- Ngươi nói rõ xem? Ba vị lãnh tụ võ lâm muốn gì?

Hàn Tùng Linh nghe tới đó thầm nghĩ :

- “Ba vị lãnh tụ võ lâm” ắt là Tam Phật đài rồi, như là vị bằng hữu trong đám quái thạch vừa rồi đã nói không sai. Ngũ Thiên Khôi đã liên kết với bọn này. Còn không biết chúng đưa ra điều kiện là gì? Chẳng lẽ mượn tay Bạch Phong công chúa hạ độc thủ với mình.

Ngũ Thiên Khôi nói :

- Ba vị đó hy vọng Công chúa khống chế giữ Hàn Tùng Linh ở lại Âm Mộng cốc.

Ức Liên nghe nói lòng đầy kinh hãi suýt kêu lên, run giọng hỏi :

- Hàn công tử, ba vị lãnh tụ võ lâm đó là ai?

Hàn Tùng Linh bình thản nói :

- Cô nương quên người trong đám quái thạch nói gì sao?

- Tam Phật đài?

- Không sai!

- Họ có cừu hận với công tử?

- Đó là mối thù không đội trời chung!

Ức Liên “dạ” một tiếng hỏi lại :

- Chẳng lẽ người kia nói Ngũ tổng giám ép buộc Công chúa thành hôn với tên Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam là có thật?

Hàn Tùng Linh gật đầu.

- Tại hạ tin là như thế.

Trong phòng Bạch Phong công chúa lạnh lùng nói :

- Ngũ Thiên Khôi, ngươi hãy báo với họ rằng ta không cần họ giúp chúng ta nữa, và ta sẽ không thực hiện yêu cầu của họ.

Hàn Tùng Linh nhìn vào cửa sổ lên khuôn mặt xinh đẹp và sầu tư, long lanh ngấn lệ của Bạch Phong công chúa, trong lòng trào lên nỗi xót thương và cảm phục.

Ngũ Thiên Khôi vội nói :

- Công chúa, người trong giang hồ đều nhận xét Hàn Tùng Linh là hạng người...

Bạch Phong công chúa ngắt lời :

- Ngũ Thiên Khôi! Ta không quan tâm đến người khác nhận định thế nào về Hàn Tùng Linh, và ta cũng không cần biết hắn là hạng người thế nào, vì điều đó chẳng liên quan gì tới bổn Công chúa. Chỉ biết Hàn Tùng Linh đối với ta vô cừu vô oán.

Ngũ Thiên Khôi khẩn cầu :

- Công chúa, nếu cự tuyệt yêu cầu của họ, chỉ e suốt đời chúng ta không có hy vọng rời khỏi Âm Mộng cốc này...

Bạch Phong công chúa thở dài nói :

- Nếu trời đã muốn ta phải lưu lạc nơi đất khách quê người thì cũng đành chấp nhận thôi!

Ngũ Thiên Khôi vẫn cố thuyết phục :

- Công chúa...

Bạch Phong công chúa ngắt lời :

- Ngươi đừng nói nữa.

Ngũ Thiên Khôi vẫn chưa từ bỏ dã tâm, cúi mình chắp tay nói :

- Xin Công chúa cho lão nô được nói một lời...

- Vẫn là việc liên quan đến Hàn Tùng Linh chứ gì?

- Vâng!

Bạch Phong công chúa lạnh lùng nói :

- Ngũ Thiên Khôi! Ta khẳng định một điều là sẽ không vì bất cứ lý do gì mà hy sinh một người vô tội, cho dù người đó là ai.

- Công chúa, đây không phải là sự hy sinh, trái lại còn là sự giúp đỡ.

Bạch Phong công chúa nhíu mày hỏi :

- Ngươi nói như vậy nghĩa là sao?

Ngũ Thiên Khôi đáp :

- Ba vị tiền bối hoàn toàn không có ý làm hại Hàn Tùng Linh mà hắn sẽ cùng chúng ta trở về cố quốc.

- Ngươi biết rõ lai lịch hắn?

- Ti chức chỉ nghe kể lại thôi. Tình cảnh của Hàn Tùng Linh cũng giống như của Công chúa, vốn xuất thân từ một thế gia, được người cứu khỏi thảm nạn lưu lạc tới đây.

Bạch Phong công chúa nói :

- Nếu vậy thì cứ để hắn tự quay về Trung Nguyên, tại sao lại phải khống chế?

- Vì Hàn Tùng Linh là người rất kiêu ngạo, sẽ không tiếp nhận bất cứ sự trợ giúp của ai, và để hắn một mình vào Trung Nguyên sẽ rất nguy hiểm...

Ức Liên nghe thấy vậy nhìn Hàn Tùng Linh dò hỏi.

Chàng bĩu môi nói :

- Ngụy biện! Thật không có lời dối trá nào trắng trợn hơn!

Bạch Phong công chúa hỏi :

- Hàn Tùng Linh không đồng ý thì làm thế nào?

Câu này chứng tỏ nàng đã bắt đầu do dự.

Ngũ Thiên Khôi vội nói :

- Lão nô đã có biện pháp.

- Biện pháp gì?

Ngũ Thiên Khôi không trả lời, thò tay vào túi lấy ra một bình nhỏ màu hồng, nói :

- Công chúa, nếu đem phế võ công của Hàn Tùng Linh, hắn buộc phải nghe lời chúng ta.

Bạch Phong công chúa kinh dị nói :

- Cái gì? Ngươi định phế võ công Hàn Tùng Linh?

Ngũ Thiên Khôi bình tĩnh đáp :

- Vâng! Chúng ta buộc phải làm như thế. Nhưng chỉ là tạm thời thôi.

- Chỉ tạm thời? Sau đó thì sao?

- Sau khi hồi quốc, chúng ta sẽ khôi phục lại công lực cho hắn.

- Ngươi nói rõ hơn xem?

Ngũ Thiên Khôi lấy tiếp một bình dược khác màu trắng nói :

- Thứ thuốc trong bình màu hồng gọi là Bách Nhật Tán Công, còn đây là giải dược của nó. Cho dù không được giải thì sau trăm ngày, công lực của Hàn Tùng Linh cũng tự động khôi phục. Nhưng trong thời gian đó, bất cứ lúc nào uống giải dược vào thì Bách Nhật Tán Công sẽ mất đi công hiệu ngay.

Bạch Phong công chúa biết Ngũ Thiên Khôi là người không đáng tin, hỏi lại :

- Có thật như vậy không?

Ngũ Thiên Khôi đáp :

- Nếu Công chúa không tin vào công hiệu của chúng thì có thể thử ngay bây giờ!

Xong quay lại bảo một tên trung niên hán tử :

- Nhan Kiếm Huy! Vào đây!

Tên hán tử cúi người đáp :

- Thuộc hạ tuân lệnh!

Nói xong tiến lại gần.

Bạch Phong công chúa không ngăn cản, chỉ nói :

- Ngũ tổng giám, làm thế có mạo hiểm quá không?

Ngũ Thiên Khôi cười đáp :

- Lão nô hoàn toàn tin tưởng vào công hiệu của giải dược, Công chúa cứ yên tâm!

Rồi nhìn sang một tử y thiếu nữ nói :

- Cầm Tâm cô nương, xin rót giúp một chén trà!

Cầm Tâm nhìn Bạch Phong công chúa hỏi ý, thấy chủ nhân gật đầu mới rót chén trà đưa cho Ngũ Thiên Khôi.

Chương 8: Bạch Phong công chúa

Tên Tổng giám bưng chén trà dốc từ bình thứ nhất ra một ít thuốc bột màu hồng vào chén, lắc một chút cho tan rồi đưa cho Nhan Kiếm Huy bảo hắn uống vào.

Tên hán tử không chút do dự uống một hơi cạn chén thuốc.

Chờ một lúc, Ngũ Thiên Khôi mới hỏi :

- Ngươi thấy trong người thế nào?

Nhan Kiếm Huy đáp :

- Khải bẩm Công chúa, thuộc hạ cảm thấy nội phủ nóng ran...

Ngũ Thiên Khôi ra lệnh :

- Ngươi thử đề khí xem!

Nhan Kiếm Huy đề khí vận công, mặt chợt tái đi, lo lắng nói :

- Bẩm Tổng giám, chân khí từ Đan Điền không thể lên được.

Ngũ Thiên Khôi nói tiếp :

- Ngươi thử vận hành huyết mạch xem có chỗ nào bị ngăn trở không?

Mặt Nhan Kiếm Huy càng tái nhợt :

- Bẩm... huyết mạch lưu thông không được bình thường.

Bạch Phong công chúa chợt nói :

- Nhan Kiếm Huy!

Tên hán tử tỏ vẻ lo lắng nói :

- Công chúa có gì sai bảo?

Bạch Phong công chúa nghiêm giọng :

- Ngươi thử vận khí một lần thật chậm xem?

Nhan Kiếm Huy lúng túng nói :

- Thuộc hạ tuân lệnh!

Ngũ Thiên Khôi nói :

- Công chúa hoài nghi ngươi thực hiện không đúng, cần phải vận hành cho đầy đủ quy trình, biết chưa?

Nhan Kiếm Huy “dạ” một tiếng rồi theo tuần tự vận công.

Hàn Tùng Linh chăm chú quan sát thần sắc và cử chỉ tên này không rời mắt.

Một lúc sau, Nhan Kiếm Huy với vẻ mặt đau khổ nói :

- Bẩm Công chúa, thuộc hạ không sao đề khí được.

Bạch Phong công chúa xưa nay chưa tiếp xúc với ngoại giới nên không thể nhận ra điều gì bất thường, khoát tay nói :

- Ngũ tổng giám, cho hắn uống giải dược vào đi.

Ngũ Thiên Khôi cúi người đáp :

- Tuân lệnh!

Nói xong dốc bình dược trắng lấy một viên dược hoàn màu lục to bằng hạt đậu đưa cho Nhan Kiếm Huy uống vào.

Qua một lúc, lão Tổng giám nói :

- Bây giờ ngươi thử vận khí xem!

Nhan Kiếm Huy làm theo, lộ vẻ mừng rỡ nói :

- Thuộc hạ đã đã hồi phục như cũ rồi, huyết mạch tuần hoàn không có chỗ nào ngăn trở, chân khí tề tụ như thường.

Bạch Phong công chúa nói :

- Không ngờ chỉ một viên thuốc nhỏ mà có công hiệu như thế.

Ngũ Thiên Khôi cười nói :

- Lão nô đã nói không ảnh hưởng gì đâu mà! Bất cứ lúc nào Công chúa muốn khôi phục công lực cho Hàn Tùng Linh cũng được. Thực tình ba vị tiền bối chỉ làm điều tốt cho hắn thôi.

Bạch Phong công chúa gật đầu :

- Ta chấp nhận điều kiện của ba vị tiền bối đó.

- Đa tạ Công chúa.

Bạch Phong công chúa chợt trầm ngâm nói :

- Nhưng còn việc này...

Ngũ Thiên Khôi vội hỏi :

-Công chúa lo Hàn Tùng Linh không tới đây chứ gì?

Bạch Phong công chúa gật đầu :

- Chính thế.

Thấy kế hoạch như vậy là cầm chắc thắng lợi chín phần, Ngũ Thiên Khôi tỏ ra rất tin tưởng nói :

- Lão nô cho rằng Hàn Tùng Linh không phải là người vong ân bội nghĩa đâu...

Bạch Phong công chúa lắc đầu nói :

- Nhưng ta có ân huệ gì đáng kể với Hàn Tùng Linh đâu?

Ngũ Thiên Khôi nghĩ thầm :

- Nha đầu ngươi tưởng ta không biết bí mật của các ngươi sao?

Nhưng hắn vẫn không biểu lộ ra, nói :

- Công chúa cho phép hắn vào Âm Mộng cốc, đó có phải là ân huệ nhỏ đâu? Lão nô nghĩ nhất định hắn sẽ tới đây biểu lộ sự tri ân.

- Nhưng ta không tin hắn sẽ đến.

- Vì sao Công chúa nghĩ vậy?

- Ta không thể giải thích được vì sao. Có lẽ Hàn Tùng Linh cũng biết tới đây sẽ rất nguy hiểm.

Ngũ Thiên Khôi cười nói :

- Nhưng lão nô lại tin chắc rằng nhất định hắn sẽ tới.

- Vì sao ngươi khẳng định như thế?

- Vì lão nô đã cho người giám sát mọi địa điểm trong Âm Mộng cốc này. Chỉ cần hắn xuất hiện sẽ lập tức dẫn tới đây gặp Công chúa. Mặt khác trước đây nửa canh giờ lão nô có nhận được tin Hàn Tùng Linh xuất hiện quanh khu vực này.

Bạch Phong công chúa buột miệng hỏi :

- Thế ư?

- Lão nô không dám nói dối.

- Vậy ngươi cho rằng khi nào hắn sẽ tới đây?

Ngũ Thiên Khôi nói bằng giọng tin chắc :

- Nếu không phải đêm nay thì cũng là sáng mai thôi. Vì thời gian Hàn Tùng Linh ở lại trong Lãnh Đàm cốc không quá bảy ngày.

Bạch Phong công chúa nghe nói đến Lãnh Đàm cốc không khỏi chột dạ, nhìn tên Tổng giám hỏi :

- Ngươi cũng biết việc hắn đến Lãnh Đàm cốc?

Ngũ Thiên Khôi tránh ánh mắt của Công chúa, gật đầu đáp :

- Có mấy tên đệ tử tới đó tình cờ gặp Hàn Tùng Linh, về báo lại với lão nô.

- Hắn tới Lãnh Đàm cốc làm gì ngươi có biết không?

Ngũ Thiên Khôi “hừ” một tiếng nghĩ thầm :

- Nha đầu ngươi còn giả bộ trước mặt lão phu nữa, thật là...

Nhưng vẫn giữ giọng điềm nhiên đáp :

- Hình như hắn cần phải vượt qua được Sinh Tử quan.

- Nhưng muốn tới đây, hắn cần phải qua Sinh Tử quan, chẳng lẽ người thủ quan khẩu không ngăn chặn được thiếu niên này?

- Lão nô nghe tin lão nhân thủ giữ Sinh Tử quan đã bị Hàn Tùng Linh giết chết.

Bạch Phong công chúa xua tay nói :

- Chuyện đó chẳng liên quan gì tới ta... Tóm lại ngươi cho nhất định Hàn Tùng Linh sẽ tới đây?

Ngũ Thiên Khôi đáp :

- Cái đó thì lão nô có thể cam đoan. Hy vọng kế hoạch của chúng ta sẽ thành công mỹ mãn, nếu được như vậy hy vọng ba vị tiền bối sẽ dốc tận lực trợ giúp chúng ta.

Bạch Phong công chúa lạnh lùng nói :

- Ngươi yên tâm, ta hứa ắt sẽ làm.

- Vậy lão nô xin cáo từ đây!

Bạch Phong công chúa gật đầu :

- Ngươi đi đi, nhưng hãy nhanh chóng giải huyệt cho Mai bà bà và bọn nha đầu.

Rồi nhìn Cầm Tâm nói :

- Ngươi tiễn Ngũ tổng giám xuống dưới lầu rồi đưa Mai bà bà và Ức Lan tới đây.

Cầm Tâm đáp :

-Tỳ nữ tuân lệnh!

Ngũ Thiên Khôi cung kính trao cả hai bình dược cho Công chúa, cùng hai tên thuộc hạ hành lễ rồi theo Cầm Tâm bước ra khỏi phòng.

Chờ chúng đi xong, Bạch Phong công chúa giao bình dược màu hồng cho một tên tử y thiếu nữ nói :

- Nguyệt Hoa, hãy cầm lấy bình này, khi nào Hàn công tử đến thì pha một ít dược tán vào trong chén trà cho công tử uống vào. Liều lượng bao nhiêu ngươi thấy rồi chứ?

Nguyệt Hoa nhận bình, cuối người đáp :

- Tiểu tỳ biết rồi.

Trên cây tùng, Ức Liên nhìn Hàn Tùng Linh ngập ngừng nói :

- Hàn công tử bây giờ... có định đến gặp Công chúa nữa không?

Hàn Tùng Linh kiên nghị đáp :

- Đương nhiên có.

Ức Liên nhíu mày nói :

- Nhưng nếu... công tử không uống trà có pha độc dược ắt sẽ phát sinh hiểu lầm...

Hàn Tùng Linh đáp gọn :

- Tại hạ sẽ uống.

- Nhưng công tử đã thấy rằng uống thuốc vào sẽ làm mất đi công lực...

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Không chỉ mất đi công lực thôi đâu, loại độc dược đó có thể làm người ta chết trong nháy mắt!

Ức Liên nghi hoặc nói :

- Nhưng vừa rồi tên Nhan Kiếm Huy đã từng thể nghiệm có chết đâu?

- Rất đơn giản vì trước đó hắn đã uống thuốc giải.

Ức Liên lại hỏi :

- Hàn công tử, có thực dược hoàn màu trắng là thuốc giải không?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Không phải. Thực chất đó mới là thứ độc dược làm chết người.

- Tiểu nữ không hiểu...

Hàn Tùng Linh giải thích :

- Thứ thuốc bột màu hồng không làm chết người mà chỉ làm mất đi công lực, Nhan Kiếm Huy đã uống thuốc giải từ trước nên độc dược không sinh công hiệu gì, hắn chỉ giả bộ thế thôi, vì Bạch Phong công chúa chưa có kinh nghiệm nên không phát hiện ra. Chính thứ dược hoàn màu trắng mới làm người ta chết trong nháy mắt, tại hạ đã thấy rõ hắn không uống viên thuốc đó.

Ức Liên hỏi :

- Chẳng lẽ chúng muốn giết công tử?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Đương nhiên!

- Nếu vậy thì tại sao công tử còn muốn gặp Công chúa?

Hàn Tùng Linh nghiêm mặt hỏi lại :

- Bây giờ thì cô nương nhận ra tình hình của Công chúa và các vị sẽ rất nghiêm trọng rồi chứ?

Ức Liên gật đầu :

- Vâng! Không ngờ Ngũ Thiên Khôi lại dám dối lừa Công chúa.

Hàn Tùng Linh nói tiếp :

- Vì thế tại hạ đã tới đây, thấy các vị gặp lâm nguy không thể ngoảnh mặt làm ngơ được. Hy vọng Công chúa sẽ nhận rõ bộ mặt thật của sư đồ Ngũ Thiên Khôi. Cho dù Công chúa có quyết ý giết tại hạ thì đó cũng là do số phận vậy!

Ức Liên cảm động hỏi :

- Công tử cũng quan tâm đến sự an nguy của Công chúa như vậy sao?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Có thể cho là như vậy.

Ức Liên không giấu được sự mừng rỡ nói :

- Tiểu nữ rất mừng. Có lẽ chỉ có công tử mới xứng với Công chúa thôi!

Hàn Tùng Linh chợt nghiêm mặt nói :

- Cô nương, có thể trong lòng người ta mến mộ một ai đó, nhưng chỉ đơn thuần là giữ trong lòng mình mà thôi.

Ức Liên nghi hoặc nói :

- Tiểu nữ còn chưa hiểu...

- Sau này cô nương sẽ hiểu. Đặc biệt khi tiếp xúc nhiều hơn với những người lãng tử trong giang hồ sẽ biết ý nghĩ và hành động của họ khi lúc nào cũng đứng ở ranh giới giữa sự sống và cái chết.

- Chẳng lẽ công tử là một người như thế?

Hàn Tùng Linh gật đầu.

Ức Liên hỏi thêm một câu :

- Chẳng lẽ một người ở trong hoàn cảnh nguy hiểm như vậy thì không thể yêu được hay sao?

- Tốt nhất là không. Vì như thế sẽ không mang đến điều gì tốt lành, trái lại còn mang đau thương cho bản thân và người khác.

- Nếu Công chúa cũng yêu công tử và sẵn sàng chấp nhận mọi hậu quả thì sao?

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Đó chỉ là cô nương giả sử như vậy mà thôi?

Ức Liên đáp :

- Căn cứ vào mấy ngày qua tâm tính của Công chúa có nhiều thay đổi, tiểu nữ cho rằng điều đó rất có khả năng. Trong trường hợp đó thì công tử thế nào?

- Cho dù như vậy thì tại hạ vẫn không thể tiếp thu thịnh tình.

Ức Liên ngơ ngác hỏi :

- Chẳng lẽ Công chúa bày tỏ tình cảm, công tử vẫn nhất quyết bỏ đi?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Không sai!

- Công tử nỡ nhẫn tâm làm thế sao?

- Bởi vì làm như thế tốt hơn.

- Công tử...

Hàn Tùng Linh xua tay nói :

- Cô nương, đó chỉ là giả thuyết thôi. Rồi cô nương sẽ thấy, chuyện như thế sẽ không xảy ra đâu. Thậm chí còn trái với suy đoán của cô nương...

Chàng nói xong đưa chiếc hộp cho Ức Liên nói :

- Bây giờ tại hạ khẩn cầu cô nương cầm giúp vật này đưa cho Công chúa. Vật này không những thay thế cho Đại Hoàn đan mà còn có thể giúp Công chúa thoát khỏi sự khống chế của Ngũ Thiên Khôi. Sau khi tại hạ đi khỏi, hãy làm sao cho Công chúa uống vào ngay.

Ức Liên hỏi :

- Công tử, thần dược đó tác dụng gì?

- Đó là Thiên Niên Chu Quả, bảo vật mà người trong giang hồ ai ai cũng muốn có. Chẳng những nó có công dụng chữa độc, trị thương mà còn làm cho người ta tăng thêm công lực rất nhiều. Chỉ xin cô nương đừng nói gì cho Công chúa biết cả. Tốt nhất là vắt lấy nước pha vào trà cho Công chúa uống.

Ức Liên cảm kích nói :

- Tiểu nữ có nghe đến loại thánh dược này. Vì sao vật quý báu như vậy mà công tử không giữ cho mình?

- Tại hạ không cần bằng Công chúa. Có thể nhờ thế mà Công chúa thắng được Ngũ Thiên Khôi. Hơn nữa Công chúa đã nhường Đại Hòan đan cho tại hạ, coi như đây là vật trao đổi thôi.

Tới đó đưa chiếc hộp cho Ức Liên nói thêm :

- Việc này không chỉ vì Âm Mộng cốc, vì Công chúa mà còn vì bản thân Hàn mỗ nữa. Chúng ta đi thôi!

Dứt lời buông mình đáp nhẹ xuống mặt tuyết.

Ức Liên còn muốn nói gì nhưng thấy chàng đã nhảy xuống đành cất kỹ chiếc hộp vào túi rồi đề một hơi chân khí đáp xuống theo.

Hai nguời đi thẳng tới biệt lâu, Hàn Tùng Linh cố tình bước nặng chân một chút.

Vừa đến cầu thang thì một tử y thiếu nữ chạy xuống hỏi :

- Ai?

Ức Liên nói :

- Nguyệt Hoa, tỷ tỷ đây. Hãy lên báo với Công chúa có Hàn công tử có việc cần yết kiến.

Nguyệt Hoa nhận ra Ức Liên, lướt mắt nhìn qua Hàn Tùng Linh nhưng không nói gì, chạy nhanh lên, lát sau quay lại nói :

- Hàn công tử lên đi! Công chúa có lời mời.

Ức Liên dẫn chàng bước lên cầu thang, qua một đoạn hành lang dừng lại trước căn phòng khác, có ánh đèn rất sáng.

Cửa phòng mở ra, tiếng Bạch Phong công chúa vọng ra :

- Mời Hàn công tử vào đi!

Đây không phải là thư phòng của Công chúa mà là một gian tiểu sảnh, rộng hơn nhiều, giữa phòng đặt một bộ bàn Bát tiên.

Bạch Phong công chúa đứng bên bàn, vẻ mặt lạnh lùng nói :

- Rất hân hạnh được đón tiếp Hàn công tử đại giá quan lâm.

Rồi chỉ tay mời khách.

- Công tử ngồi xuống đi!

Hàn Tùng Linh chắp tay hành lễ rồi điềm nhiên ngồi xuống.

Bạch Phong công chúa mở lời :

- Trước hết xin chúc mừng công tử vượt qua Sinh Tử quan. Hàn công tử đêm khuya giá lâm, không biết có quý sự gì?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ đến nói lời đa tạ với Công chúa...

Vừa lúc đó thì Nguyệt Hoa bưng mâm trà tới, đặt trước mặt Công chúa và Hàn Tùng Linh hai chén trà đã rót sẵn nhưng còn bốc hơi nóng hổi.

Bạch Phong công chúa nói :

- Bên ngoài băng giá, trời về khuya rất lạnh. Xin Hàn công tử uống chén trà cho ấm bụng rồi có chuyện gì sẽ nói sau.

Hàn Tùng Linh không khách khí gì cười đáp :

- Đa tạ Công chúa.

Rồi không chút do dự bưng chén trà uống một hơi hết nửa chén!

Ức Liên không ngờ chàng đã nói là làm không sợ hậu quả, đưa mắt nhìn chàng đầy lo lắng.

Vừa uống xong chén trà, sắc mặt Hàn Tùng Linh biến đổi dần, đang hồng hào chuyển sang tái nhợt!

Bạch Phong công chúa vốn đã biết trước tình hình nhưng thấy Hàn Tùng Linh như vậy cũng biến sắc.

Chàng thản nhiên nói :

- Tuy chỉ là một chén trà, nhưng tại hạ xin bày tỏ lòng cảm kích.

Thấy mặt chàng tái nhợt đi một cách rất đáng sợ, Ức Liên không nén nổi, thốt lên :

- Công tử... thuốc này...

Bạch Phong công chúa ngắt lời :

- Hàn công tử, tôi biết mình không nên làm thế. Bây giờ không biết giải thích thế nào, chỉ xin công tử tin tưởng Bạch Phong không đến nổi xấu xa tàn nhẫn như công tử đang nghĩ đâu!

Ức Liên nói :

- Tỳ nữ biết nổi khổ tâm của Công chúa, cả Hàn công tử cũng biết, không cần giải thích đâu...

Bạch Phong công chúa nói :

- Hàn công tử, Bạch Phong chỉ muốn công tử cùng chúng ta về cố quốc thôi. Tới đó mọi việc sẽ được giải quyết ổn thỏa.

Hàn Tùng Linh không có chút biểu cảm gì, lãnh đạm nói :

- Bây giờ dù muốn hay không thì tại hạ đành chấp nhận mọi sự bày bố, Công chúa thỏa mãn rồi chứ?

Bạch Phong công chúa u uẩn nói :

- Sau này tôi sẽ báo đáp cho công tử.

Nàng nhìn khuôn mặt nhợt nhạt của Hàn Tùng Linh, nói tiếp :

- Nhất định như thế! Tôi sẽ đưa hết khả năng của mình để báo đáp cho công tử.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng hỏi :

- Mấy tiếng “đưa hết khả năng” của Công chúa là những gì rất trừu tượng.

Bạch Phong công chúa đăm đăm nhìn vào mặt chàng, lấy giọng nghiêm trang đáp :

- Đó là những gì mình có thể, bao hàm cả bản thân tôi trong đó!

Ức Liên nghe câu ấy, tuy đã có dự đoán từ trước nhưng vẫn sửng sốt, không ngờ Công chúa lại nói điều đó trước mặt mọi người. Còn ba tên tỳ nữ thì há hốc mồm miệng nhìn chủ nhân, không ngờ Công chúa lại dám hứa trao thân cho một thiếu niên mới gặp lần đầu mà thậm chí song phương không hề có tình cảm gì với nhau...

Tuy điều đó cũng làm Hàn Tùng Linh cảm thấy bất ngờ nhưng chàng đón nhận nó một cách bình thản nhất trong số những người trong phòng, cũng lấy giọng nghiêm trang đáp :

- Công chúa không thấy như vậy là trả giá quá đắt sao? Hàn Tùng Linh chẳng qua là một tên lãng tử giang hồ, kẻ sống tha hương không người thân thích...Bạch Phong công chúa mỉm môi cười thê lương đáp :

- Hàn công tử. Thiết nghĩ rằng cho dù như thế thì vẫn chưa đủ làm tôi đỡ day dứt vì những gì đã làm đối với công tử.

Hàn Tùng Linh rời mắt khỏi gương mặt kiều diễm của Bạch Phong công chúa nhìn con chim anh vũ vừa sà xuống đậu trên cửa sổ, đều giọng nói :

- Nếu như tối nay Hàn Tùng Linh chết ở đây thì Công chúa có coi như đạt được mục đích của mình không?

Bạch Phong công chúa lộ vẻ lo lắng nói :

-Tôi không giết công tử, làm sao mà chết được?

Hàn Tùng Linh hỏi tiếp :

- Trong trường hợp đó, Công chúa coi như hoàn thành nghĩa vụ của mình, không cần báo đáp gì nữa!

Bạch Phong công chúa mặt tái đi, lạnh lùng nói :

- Hàn công tử, Bạch Phong tuy là người lạc phách chốn tha hương nhưng chưa đến nỗi dùng thủ đoạn hèn hạ để lừa người khác.

- Hàn Tùng Linh không nghĩ rằng Công chúa có ý lừa mình.

- Nếu vậy thì công tử cứ tin Bạch Phong đã nói ra tất sẽ thực hiện.

Hàn Tùng Linh lại nhìn nàng nói :

- Tại hạ xin mạo muội nói ra một lời nhận xét, có thể làm cho Công chúa tự ái nhưng điều đó rất cần thiết...

Bạch Phong công chúa buột miệng hỏi :

- Nhận xét thế nào?

- Công chúa rất thuần hậu, dễ tin người.

Quả nhiên Bạch Phong công chúa nổi cơn tự ái, đanh giọng nói :

- Hàn Tùng Linh, ngươi không hề lớn tuổi hơn ta, nói thế không thấy là kiêu ngạo quá hay sao?

Hàn Tùng Linh bình thản đáp :

- Phải. Tại hạ không nhiều tuổi hơn Công chúa, đáng lẽ không đủ tư cách nhận xét. Nhưng tại hạ đã tiếp xúc với nhiều người hơn, nếm trải cảnh hung hiểm trên giang hồ nhiều hơn và cũng đã từng sa vào mưu mô cạm bẫy của bọn tà ác nhiều hơn. Mặt khác hoàn cảnh của Công chúa hiện tại rất nguy hiểm nên mới mạo muội đưa ra lời nhận xét đó...

Bạch Phong công chúa lạnh lùng hỏi :

- Theo ý công tử thì tôi cũng nên làm như công tử không nên tin vào ai cả?

- Đương nhiên không hoàn toàn như thế.

- Chứng tỏ công tử không tin vào lời tôi?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Đối với bản thân Công chúa thì rất đáng tin.

Giọng điệu của Công chúa có phần dịu lại :

- Nếu như vậy thì công tử nên yên tâm rằng tất cả những gì tôi vừa nói đều sẽ được thực hiện.

- Công chúa, những việc đó thì tại hạ cho rằng không có khả năng đâu!

Bạch Phong công chúa không đoán ra đối phương đang nghĩ gì, nhíu mày nói :

- Tôi không hiểu vì sao những lời của công tử lại mâu thuẫn như thế? Xin hãy giải thích rõ hơn xem?

Hàn Tùng Linh bình tĩnh đáp :

- Có lẽ không cần giải thích đâu. Tại hạ muốn chứng minh bằng thực tế.

Bạch Phong công chúa gật đầu nói :

- Nếu vậy thì rất tốt! Nhưng chẳng hay công tử chứng minh như thế nào?

Hàn Tùng Linh chợt nghiêm giọng nói :

- Công chúa có thể cho tại hạ một nửa viên thuốc giải dược của Bách Nhật Tán Công không?

Bạch Phong công chúa mặt biến sắc, run giọng nói :

- Làm sao ngươi biết...

Hàn Tùng Linh ngắt lời :

- Tại hạ sẽ không giải độc cho mình đâu mà chỉ muốn chứng minh cho Công chúa biết một sự thực...

- Sự thực gì?

- Thực tế loại dược hoàn màu đen trong chiếc bình trắng không phải là giải dược.

Bạch Phong công chúa mặt càng tái đi hỏi :

- Chẳng lẽ ngươi đã biết rõ mọi việc hay sao?

Hàn Tùng Linh bình thản gật đầu :

- Không sai.

Bạch Phong công chúa dần dần trấn tĩnh lại nói :

- Tôi không hiểu sao công tử biết trong chén trà có Bách Nhật Tán Công mà vẫn uống?

- Rất đơn giản. Vì tại hạ muốn làm trái ý nguyện của Công chúa.

Ba tên tử y tỳ nữ lòng đầy ngạc nhiên, hết nhìn vị thiếu niên tuấn tú kỳ quái lại nhìn sang chủ nhân.

Bạch Phong công chúa trầm ngâm một lúc rồi đưa bình giải dược ra nói :

- Thôi được, công tử chứng minh xem.

Hàn Tùng Linh ung dung dốc bình lấy ra một viên thuốc màu đen bẻ lấy nửa viên rồi bỏ vào bình đậy lại đem trả cho Bạch Phong công chúa, sau đó bỏ nửa viên thuốc vào chén trà mà mình uống dở.

Mọi người chăm chú nhìn vào, chỉ thấy nước trong chén trà sôi xèo xèo, bốc lên làn khói đen.

Hàn Tùng Linh đổ chén nước xuống sàn, lập tức mảnh ván sàn nổ đôm đốp thủng mấy lỏ sâu tới hai tấc, khói bốc lên khét lẹt!

Bạch Phong công chúa và Ức Liên cùng ba tên tỳ nữ thấy vậy mà biến sắc.

Một lúc sau, Công chúa có phần trấn tĩnh lại nói :

- Hàn công tử, tôi không biết phải nói thế nào...

Hàn Tùng Linh ôn tồn nói :

- Tại hạ không trách gì Công chúa, chỉ muốn chứng minh rằng không nên quá tin người.

Bạch Phong công chúa phẫn hận nói :

- Vì sao Ngũ Thiên Khôi dám lừa ta chứ?

- Công chúa, ba vị tiền bối võ lâm mà Ngũ Thiên Khôi nói chính là Tam Phật đài, cừu nhân của Hàn Tùng Linh. Vì thế mục đích của chúng là giết tại hạ cho bằng được.

Bạch Phong công chúa cất giọng thê lương nói :

- Hắn biết tôi không muốn giết Hàn công tử nên bố trí âm mưu này hại công tử. Xem ra Âm Mộng cốc này đã nằm trong sự khống chế của sư đồ Ngũ Thiên Khôi rồi!

Nói xong mở nắp bình dược ra...

Hàn Tùng Linh đưa mắt ra hiệu cho Ức Liên rồi nói :

- Công chúa định làm gì thế?

Bạch Phong công chúa vừa dốc bình thì bị Ức Liên giằng lấy, tức giận quát :

- Ngươi muốn làm gì?

Ức Liên vội quỳ xuống :

- Công chúa...

Hàn Tùng Linh nói :

- Xin Công chúa đừng tự mình thực hiện độc kế của đối phương.

- Chỉ bằng cách ấy tôi mới có thể tự minh oan cho mình. Mặt khác dù có chết đi thì đối với tôi cũng là sự giải thoát, vĩnh viễn không phải sống trong cảnh khổ đau cô độc này.

Hàn Tùng Linh nói :

- Minh oan thì không cần, vì tại hạ không chút hoài nghi Công chúa có ý làm hại mình. Còn việc giải thoát, làm sao Công chúa nghĩ rằng ở thế giới khác bớt được sự khổ đau cô độc?

Bạch Phong công chúa nghiêm nghị nói :

- Ít ra ở đó còn có công tử.

Hàn Tùng Linh nghe nói ngẩn người ra.

Câu đó bày tỏ nội tâm quá lộ liễu chẳng khó gì mà không nhận ra, điều khiến mọi người sửng sốt là nàng nói câu đó ra hoàn toàn nghiêm túc, không chút ngại ngùng.

Một lúc sau, chàng cố nén xúc động nói :

- Tại hạ vẫn thấy rằng Công chúa làm như thế là không thỏa đáng. Nhất định sau này sẽ hối hận.

- Tôi lại cho rằng mình không có mục đích và lý do gì để sống tiếp nữa!

Nói xong quay sang Ức Liên ra lệnh :

- Đưa bình độc dược cho ta!

Giọng Ức Liên run lên :

- Công chúa! Tiểu tỳ không thể! Cho dù phải chết...

Bạch Phong công chúa ngắt lời, lạnh giọng nói :

- Ngươi có chịu đưa không?

Hàn Tùng Linh nói :

- Xin Công chúa hãy nghĩ đến mọi người, nhất là đừng để đối phương đắc ý.

Bạch Phong công chúa lắc đầu nói :

- Một người đã quyết ý tự tận sẽ không ai ngăn cản được.

- Chẳng lẽ Công chúa không nghĩ đến những người thân cận của mình? Công chúa còn sống, họ còn hy vọng được bảo vệ. Nếu Công chúa chết đi, mọi người sẽ rơi vào nanh vuốt của bọn phỉ đồ như Phấn Diện Thái Tuế Tái Thiên Lương, Nhan Kiếm Huy, hậu quả sẽ ra sao?

Bạch Phong công chúa nghe nói thế trở nên do dự.

Hàn Tùng Linh còn định thuyết phục nữa thì chợt từ cầu thang vang lên tiếng bước chân.

Mọi người kinh hãi nhìn ra, thấy Cầm Tâm bế một lão phụ nhân toàn thân đẫm máu chạy vào, theo sau còn có Ức Lan mình đầy thương tích, vừa vào cửa phòng thì khuỵu xuống.

Ức Liên vội chạy tới đỡ lấy.

Bạch Phong công chúa run giọng hỏi :

- Cầm Tâm, chuyện gì thế? Mai bà bà làm sao mà bị thương?

Cầm Tâm nói :

- Công chúa, Ngũ tổng giám quả nhiên làm phản rồi!

Nguyệt Hoa vội chạy đi lấy chiếu và gối tới trỉ xuống sàn cho Cầm Tâm đặt Mai bà bà xuống.

Ức Liên cũng dìu Ức Lan ngồi xuống ghế. Cô ta thều thào nói :

- Thư thư không sao, mau cứu chữa cho Mai bà bà!

Bạch Phong công chúa hỏi :

- Ai đả thương Mai bà bà? Có phải là Ngũ Thiên Khôi hạ thủ không?

Ức Lan đáp :

- Ngũ Thiên Khôi không lộ diện, xuất thủ là một lão đầu tự xưng là Phi Bạt Thần.

Bạch Phong công chúa cúi xuống bắt mạch cho lão phu nhân, nước mắt chợt trào ra, lo lắng hỏi :

- Mai bà bà... thấy trong người thế nào?

Mai bà bà cười thảm đáp :

- Công chúa đừng khóc! Lão thân đã bảy mươi tuổi, chết cũng đáng rồi. Chỉ ân hận một điều là phải xa Công chúa trong hoàn cảnh nguy cấp này.

Bạch Phong công chúa nấc lên :

- Mai bà bà không thể chết được! Xin đừng bỏ hài nhi!

Mai bà bà thảm giọng nói :

- Ông trời còn có mắt không? Làm sao không trừng trị kẻ bất lương vì danh lợi mà bán đứng chủ nhân, một hài nữ đáng thương lưu vong nơi đất khách, không người thân thích?

Hàn Tùng Linh chợt nghiến răng nói :

- Tuy trời xanh không có mắt nhưng xưa nay không có kẻ gian ác nào thoát khỏi sự báo ứng của thế nhân đâu!

Mặt chàng tuy vẫn còn tái nhợt nhưng thanh âm vang lên sang sảng dội vào tâm linh mọi người.

Mai bà bà nghe nói nhìn sang, mắt chợt lóe lên tia hy vọng nhìn sang Ức Liên hỏi :

- Hàn công tử đã về rồi sao?

Cô ta gật đầu đáp :

- Đúng thế, bà bà, Hàn công tử mới từ Lãnh Đàm cốc tới đây.

Hàn Tùng Linh bước lại gần Mai bà bà xem qua mạch tượng xong lấy trong túi một bình nhỏ dốc ra hai viên dược hoàn màu tím nói :

- Bà bà. Có thể linh dược này không thể cứu mạng nhưng còn có thể duy trì được một thời gian.

Nguyệt Hoa vội mang tới một chén trà. Hàn Tùng Linh đưa hai viên dược hoàn cho cô ta.

Mai bà bà nhìn viên thuốc màu tím trên tay Nguyệt Hoa nói :

- Tử Linh Chi tuy là thánh dược nhưng không cứu được mạng lão nhân đâu. Hàn công tử giữ lấy mà dùng!

Hàn Tùng Linh nói :
- Có người nào thấy bệnh không trị mà giữ lại cho mình? Hơn nữa trong người vãn bối vẫn còn, bà bà hãy nhanh chóng uống vào đi!

Nguyệt Hoa bóp vụn hai viên thuốc hòa vào chén nước trà ghé vào miệng Mai bà bà cho bà ta uống.

Uống xong, thần sắc Mai bà bà đỡ ra ngay, ánh mắt cũng sáng hơn, nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Hàn công tử, bấy lâu nay thấy sư đồ Ngũ Thiên Khôi lừa dối Công chúa, tất cả ở Âm Mộng cốc này đều đã biến đổi cả rồi, thế mà chúng ta không biết gì. Bọn chúng đã phản bội Công chúa, chẳng những không còn hy vọng hồi quốc mà đối với bản thân Công chúa cũng khó an toàn...

Hàn Tùng Linh trở lại ngồi vào ghế nhìn ra cửa nhưng không nói gì.

Vừa lúc ấy từ hành lang vang vào giọng nói của Ngũ Thiên Khôi :

- Mai bà bà nói rất đúng!

Trừ Hàn Tùng Linh vẫn giữ được sắc thái bình thường, tất cả những người còn lại trong phòng nghe nói đều biến sắc.

Sau những gì đã xảy ra thì việc Ngũ Thiên Khôi xuất hiện không có gì bất ngờ, nhưng không ai nghĩ hắn tới nhanh như thế.

Lát sau tên Tổng giám dẫn theo hai tên thuộc hạ trước đây, trong đó có Nhan Kiếm Huy bước vào, dáng vẻ dương dương tự đắc tựa hồ như cả Âm Mộng cốc này đã nằm trong tay mình.

Hàn Tùng Linh ngồi điềm nhiên trên ghế, mặt tái nhợt, nhìn Ngũ Thiên Khôi nói :

- Có phải vì tại hạ và Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm mà tôn giá tới đây không?

Ngũ Thiên Khôi cười “hô hô” nói :

- Hàn Tùng Linh! Lão phu nghĩ rằng bảo vật thần dược trong thiên hạ không thể dùng cho kẻ sắp xuống mộ!

Nói xong bất thần vung tay phát ra một cuồng kình lực, ngoại trừ Mai bà bà nằm dưới sàn và Hàn Tùng Linh vẫn ngồi trên ghế, tất cả những người còn lại đều ngã nhào xuống!

Chỉ một chiêu này đủ thấy nội công của tên Tổng giám thật kinh nhân, chứng tỏ dáng bộ dương dương tự đắc của hắn không phải là không có căn cứ.

Bây giờ Hàn Tùng Linh đã bị phế công lực, những ai trung thành với Công chúa đều bị khống chế huyệt đạo, chẳng phải toàn bộ Âm Mộng cốc đã nằm trong tay hắn là gì?

Hàn Tùng Linh bình thản nói :

- Như vậy là tôn giá đã toàn thắng rồi!

Ngũ Thiên Khôi chằm chằm nhìn vào mặt Hàn Tùng Linh hỏi :

- Ngươi không cảm thấy bất ngờ hay sao?

- Với tại hạ thì hành động của tôn giá không có gì là bất ngờ cả.

Ngũ Thiên Khôi nhìn kỹ thần sắc của chàng lần nữa tỏ vẻ yên tâm nói :

- Dù bất ngờ hay không thì chỉ sau khoảnh khắc nữa ngươi chỉ còn là cái xác không hồn mà thôi.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Tam Phật đài rất quan tâm đến thi thể của tại hạ, đúng không?

Ngũ Thiên Khôi thẳng thắng thừa nhận :

- Không sai.

Hàn Tùng Linh hỏi tiếp :

- Nhưng chưa phải là duy nhất?

Ngũ Thiên Khôi cười “hô hô” nói :

- Tiểu tử! Đó chỉ mới là suy đoán mà thôi. Đối với lão phu ngoài tính mạng ngươi còn có thứ khác quan trọng không kém!

Hàn Tùng Linh cười nhạt nói :

- Ngũ Thiên Khôi! Ngươi phản bội chủ nhân, đem một thiếu nữ hết mực tin tưởng vào mình dâng cho nhi tử của một tên trong Tam Phật đài làm lễ vật tiến thân, bây giờ còn lấy hãnh diện về việc đó hay sao?

Bạch Phong công chúa tuy bị điểm huyệt đạo không cử động, cũng không nói được nhưng thần trí vẫn tỉnh táo, nghe câu ấy mặt chợt tái đi.

Ngũ Thiên Khôi không phản bác, thản nhiên nói :

- Hàn Tùng Linh, ngươi có thừa nhận rằng vị Công chúa này là quốc sắc thiên hương, trong thiên hạ khó ai sánh nổi không?

Hàn Tùng Linh cười nhạt nói :

- Tại hạ hoàn toàn tán đồng với nhận xét đó. Nhưng điều đó chỉ làm nổi bậc thêm hành động ti tiện, lòng dạ ác độc và lương tâm hắc ám của một tên phản chủ như ngươi mà thôi!

Ngũ Thiên Khôi trơ tráo nói :

- Sao lại không có lương tâm? Lão phu nghĩ Công chúa phải lòng ngươi, đó là hành động dại khờ thiếu cân nhắc của một hài nữ. Vì thế lão phu sẽ khắc phục khiếm khuyết này. Chỉ chốc lát nữa thôi thậm chí hình hài của ngươi cũng không còn, mà cho dù không như thế thì một mình ngươi đối địch với hàng ngàn cao thủ, mỗi bước đi đều gặp họa sát thân, trước sau gì cũng phơi thây chốn hoang sơn này mà thôi, thấm vào đâu so với Dịch công tử?

Lão cười hắc hắc nói thêm :

- Công chúa có được người trượng phu tốt, còn lão phu thì có quyền cao chức trọng, vinh hoa phú quý, cả hai đều hưởng lợi sao không làm?

Lúc này Bạch Phong công chúa có khát vọng được đánh vỡ miệng tên phản bội đó, nhưng chỉ đành nghiến răng nằm bất lực, nghĩ thầm :

- Mình ngu ngốc đến nỗi phải chịu nỗi nhục này đã đành, còn làm hại cho Hàn công tử nữa...

Hàn Tùng Linh vẫn ngồi nguyên, lạnh lùng nói :

- Lão thất phu! Chỉ sợ ngươi không bao giờ đạt được ảo vọng đó đâu!

Ngũ Thiên Khôi trừng mắt hỏi :

- Làm sao ngươi dám khẳng định như thế?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Vì ngươi không thể gặp bất cứ tên nào trong Tam Phật đài nữa, và số phận chúng cũng sắp chấm dứt rồi!

Ngũ Thiên Khôi cười nhạt hỏi :

- Bằng bản lĩnh của một kẻ bị phế công lực như ngươi?

- Có lẽ ngươi đã nhầm lẫn. Chính vì vậy mà Tam Phật đài đã phái ngươi tới đây, bởi vì chúng không tin ngươi!

Ngũ Thiên Khôi ngẩn ra một lúc rồi nói :

- Ngươi đoán không sai! Nhưng họ phái người tới đây là thừa. Bởi vì trên thực tế lão phu đã hoàn thành nhiệm vụ! Bây giờ thì lão phu cho ngươi câu trả lời...

Tới đó nhìn hai tên thuộc hạ ra lệnh :

- Nhan Kiếm Huy! Trước tiên chặt tứ chi hắn!

Tên hán tử cúi mình đáp :

- Đệ tử tuân lệnh!

Nói xong rút kiếm xông tới, trước tiên vung tả chưởng lên nói :

- Tiểu tử! Để lão gia khỏi mất sức lực, trước hết muốn ngươi đừng cử động, giương mắt nhìn từng bộ phận trên cơ thể rời khỏi người mình!

Dứt lời xuất chỉ điểm ra...

Bạch Phong công chúa rên lên một tiếng, nhắm mắt lại để khỏi chứng kiến cảnh tượng tang thương do hành động ngu ngốc của mình.

Vừa lúc đó thì vang lên một tiếng rú thảm và tiếng thân người đổ xuống.

Chợt nghe Mai bà bà cười nói :

- Ha ha! Báo ứng! Đó là báo ứng dành cho lũ súc sinh trời đánh các người! Ngũ Thiên Khôi! Ngươi còn chịu hậu quả khốc liệt hơn!

Bạch Phong công chúa nghe nói mở mắt ra, trong lòng vô cùng sửng sốt, chừng như không tin điều mình đang chứng kiến là thật.

Hàn Tùng Linh đã đứng lên, sắc mặt hồng nhuận trở lại, còn Nhan Kiếm Huy nằm lăn ra giữa sàn, tay phải đánh rơi mất kiếm, cánh tay trái bị đánh nát nhừ, mặt tái nhợt như sáp đang cố sức đứng lên.

Hàn Tùng Linh nhìn Ngũ Thiên Khôi nói :

- Lão thất phu! Bây giờ thì đến lượt hạng súc sinh bán chúa cầu vinh ngươi đền tội!

Ngũ Thiên Khôi lùi lại một bước hỏi :

- Hàn Tùng Linh! Chẳng lẽ ngươi lừa dối Công chúa không uống độc dược?

Hàn Tùng Linh lấy ra một viên dược hoàn màu tím.

Ngũ Thiên Khôi kinh ngạc kêu lên :

- Tử Linh Chi?

Hàn Tùng Linh gật đầu đáp :

- Không sai! Chẳng lẽ ngươi không biết Tử Linh Chi có công năng trừ được bách độc hay sao?

Bạch Phong công chúa thoạt tiên mừng vô hạn, nhưng sau đó sắc mặt lại u ám lại, cảm thấy giống như mình vừa bị thiếu niên kia lừa dối, lăng nhục...

Ngũ Thiên Khôi lầm bầm :

- Lão phu không ngờ...

Hàn Tùng Linh nói :

- Lão tặc! Bây giờ không phải là lúc để ngươi cảm thán mà hãy trả lời cho hành động phản phúc của mình.

Ngũ Thiên Khôi trấn tĩnh lại, ngầm vận công lực lên song chưởng, liếc nhìn Bạch Phong công chúa rồi nói :

- Tiểu tử! Như vậy cũng tốt, lão phu chính đang cần xem ngươi có bao nhiêu bản Lĩnh.

Dứt lời vung song chưởng đánh thẳng vào người Hàn Tùng Linh, miệng quát lên :

- Sài Tương! Bắt lấy Công chúa!

Tên hán tử còn lại thừa cơ Hàn Tùng Linh bận giao chiến với Ngũ tổng giám, bổ tới Bạch Phong công chúa, nhưng mới tung mình lên thì bị một luồng kình lực đánh trúng, miệng rú lên, máu ộc ra như suối, ngã xuống góc sảnh nắm bất động.

Cùng lúc đó, Ngũ Thiên Khôi bị chưởng lực đánh bật vào tường, kinh hãi nhìn đối phương.

Hàn Tùng Linh giương tay lên nói :

- Lão tặc nộp mạng!

Dứt lời phát chưởng.

Ngũ Thiên Khôi cũng đưa chưởng lên nghênh tiếp, nhưng bất thần lao ra cửa đánh Nhan Kiếm Huy bật tới hứng lấy chưởng lực của Hàn Tùng Linh, thừa cơ lao vào bóng đêm.

Nhan Kiếm Huy hứng một chưởng vào ngực, miệng rú lên thảm thiết bay ra khỏi cửa phòng, rơi xuống nằm bất động trên mặt tuyết.

Từ xa vọng lại tiếng nói của Ngũ Thiên Khôi :

- Tiểu bối! Để xem ngươi còn sống sót thoát khỏi Âm Mộng cốc này không...

Hàn Tùng Linh quay lại giải khai huyệt đạo cho những người trong phòng, vừa mới đứng lên thì chợt Bạch Phong công chúa lao tới vung chưởng giáng thẳng vào mặt chàng!

Hàn Tùng Linh không né tránh, hứng chịu một tát, máu miệng máu mũi tuôn ra, trên má hằn năm vết ngón tay đỏ lựng.

Ức Liên kinh hãi kêu lên :

- Công chúa...

Bạch Phong công chúa không ngờ đối phương không tránh chịu tát một cái của mình đứng ngẩn ra một lúc, chừng như vẫn chưa hết giận, rít lên :

- Hàn Tùng Linh! Việc của bổn cốc không cần ngươi can thiệp vào. Cút đi!

Hàn Tùng Linh đưa tay áo lên lau máu, trầm tĩnh đáp :

- Tại hạ cáo từ.

Bạch Phong công chúa nghiến răng nói :

- Ta không cần ngươi giúp đỡ với thái độ khinh miệt như thế.

- Đứng trên lập trường của mình có thể Công chúa có lý, nhưng tại hạ không cố ý.

Bạch Phong công chúa lạnh lùng nói :

- Bổn Công chúa không nhận ân tình của ngươi đâu! Ta thà chết cũng không chịu để bất cứ ai coi thường, lấy mình ra đùa giỡn.

Sau khi đánh một tát, nổi tức giận của Bạch Phong công chúa đã giảm đi rất nhiều. Nhìn năm vết ngón tay vẫn in rõ trên má Hàn Tùng Linh, nàng rất hối hận, hy vọng chàng nói ra một lời giải thích nào đó để mình nhận lỗi, nhằm làm dịu căng thẳng, đồng thời cũng giảm bớt nỗi ân hận của mình, nhưng chàng lại nói :

- Tại hạ biết Công chúa không nhận ân tình, và thực tế ở đây không có ân tình gì. Trong trường hợp không thể ngồi yên, tại hạ mới phải xuất thủ thôi. Mặt khác Ngũ Thiên Khôi đã liên kết với Tam Phật đài đã thành cừu nhân của tại hạ.

- Ngươi cho rằng ta nợ ngươi nhiều lắm phải không? Cứ nói ra, bổn Công chúa sẽ có biện pháp bồi hoàn cho ngươi!

Hàn Tùng Linh nhặt thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm trên bàn lên, lạnh lùng đáp :

- Công chúa! Hàn mỗ là một kẻ lạc phách giang hồ. Một khi còn sống tất có làm việc gì đó. Tại hạ nợ người khác chăng cũng không thể bồi hoàn, trái lại người ta nợ nần gì tại hạ cũng không nghĩ đến chuyện thu nhận. Huống chi Công chúa không nợ điều gì.

Nói xong bước ra cửa.

Bạch Phong công chúa chợt cuống lên hỏi :

- Ngươi định đi tới đâu?

Hàn Tùng Linh dừng bước nhưng không quay lại đáp :

- Chí ít thì tại hạ không dám trái lệnh Công chúa mà ở lại thêm nữa. Có lẽ bây giờ sư đồ Ngũ Thiên Khôi đang chờ ngoài cốc.

Bạch Phong công chúa đứng thừ ra, không biết phải nói gì. Quả thật vừa rồi nàng đã đuổi khách, bây giờ lưu lại thế nào?

Ức Liên bước ra ngăn chàng lại, nói :

- Hàn công tử ra khỏi Âm Mộng cốc này có dễ dàng không? Sau đó còn đi đâu nữa?

Hàn Tùng Linh vẫn lạnh lùng đáp :

- Cô nương, tại hạ biết mục tiêu của mình.

Ức Liên gặng hỏi :

- Đến tìm Tam Phật đài?

- Có thể.

- Hàn công tử! Chúng có hàng ngàn cao thủ, mà công tử chỉ có một mình...

Hàn Tùng Linh lắc đầu đáp :

- Thì biết làm thế nào được? Đành đưa tận lực cho đến hơi thở cuối cùng thôi. Ngũ Thiên Khôi nói không sai rằng một mình tại hạ phải đối địch với hàng ngàn cao thủ, mỗi bước đi đều gặp họa sát thân, trước sau gì cũng phơi thây chốn hoang sơn mà thôi...

- Chẳng lẽ công tử không thấy mình có hy vọng gì?

- Đương nhiên có. Người ta ai mà chẳng có hy vọng chứ? Hơn nữa tại hạ dám tin trước mắt sư đồ Ngũ Thiên Khôi còn chưa làm gì được tại hạ.

Ức Liên ngập ngừng một lúc rồi hỏi :

- Sau này... công tử có đến gặp chúng tôi nữa không?

Bạch Phong công chúa chợt ngưng mục nhìn Hàn Tùng Linh chờ nghe câu trả lời. Vì Ức Liên đã thay nàng hỏi câu đó.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Nếu sau này may mắn được sống sót, có lẽ tại hạ sẽ trở lại.

Nói xong tránh qua người Ức Liên đi ra cửa.

Chợt nghe giọng nói già nua yếu ớt cất lên :

- Hàn công tử!

Hàn Tùng Linh quay lại, thấy Mai bà bà đã đứng lên, vịn tay vào thành ghế, xúc động nói :

- Hàn công tử, nhờ Tử Linh Chi lão thân sống được bao nhiêu lâu thì còn nhớ đến công tử bấy nhiêu. Bây giờ lão nhân xin hỏi một câu.

- Xin tiền bối cứ hỏi. Nếu có thể vãn bối xin thành thực trả lời.

- Vừa rồi công tử có thể giải thích nhưng không làm thế. Lão thân muốn biết nguyên nhân vì sao?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Vãn bối cho rằng mỗi người ở đây đều biết được nguyên nhân.

- Nhưng lão nhân muốn nghe công tử tự mình nói ra.

Hàn Tùng Linh thở dài nói :

- Có lẽ việc riêng này Hàn Tùng Linh đành làm tiền bối thất vọng thôi! Xin tiền bối lượng thứ cho.

Dứt lời, quay người bước nhanh ra khỏi phòng.

Bạch Phong công chúa cúi gục đầu, nước mắt lã chả rơi xuống sàn nhà.

Mai bà bà nói :

- Công chúa...

Bạch Phong công chúa ngẩng lên nhìn Ức Liên bảo :

- Liên muội đỡ bà bà ngồi xuống đi!

Ức Liên làm theo, dìu Mai bà bà ngồi xuống ghế.

Bạch Phong công chúa hỏi :

- Bà bà muốn nói gì?

Mai bà bà hỏi :

- Vừa rồi Công chúa biết vì sao Hàn Tùng Linh không chịu giải thích không?

Bạch Phong công chúa lắc đầu, cất giọng thê lương nói :

- Hài nhi không biết.

- Vừa rồi nó đã dùng công phu Truyền Âm Nhập Mật nói với lão nhân nhờ chuyển lời xin lỗi đến Công chúa.

Bạch Phong công chúa thở dài nói :

- Nhưng huynh ấy có lỗi gì chứ? Chỉ Bạch Phong mới có lỗi, vì sao lại tát vào mặt chàng?

Nói xong lại cúi đầu, nước mắt tiếp tục trào ra.

Mai bà bà nói tiếp :

- Chỉ vì Hàn Tùng Linh không muốn liên lụy Công chúa mà cố tình làm quan hệ căng thẳng thêm.

Bạch Phong công chúa ngẩn lên hỏi :

- Vì sao vậy?

- Vì Hàn Tùng Linh biết rõ mình sắp đối địch với thế lực hết sức lợi hại, rất ít hy vọng sống sót nên không muốn để Công chúa vì mình mà sầu khổ.

Bạch Phong công chúa lại buông tiếng thở dài.

Mai bà bà nói :

- Chỉ sợ từ nay chúng ta không còn hy vọng hồi quốc nữa. Công chúa định liệu thế nào?

Bạch Phong công chúa lắc đầu :

- Hài nhi không biết nữa...

- Bây giờ Công chúa có hai con đường phải lựa chọn.

- Bà bà nói xem.

Mai bà bà thở hắt ra một hơi rồi nói :

- Công chúa, lục phủ ngũ tạng của lão thân bị chưởng lực đánh nát, nhờ có Tử Linh Chi nên duy trì được thêm bấy lâu là đáng quý rồi. Các ngươi đừng nên bi lụy nghe lão thân nói...

Mọi người cố gắng ghìm tiếng nấc, nín lặng nghe.

Mai bà bà nói :

- Bạch Phong, thân thế của Hàn Tùng Linh so với ngươi còn bi thảm hơn. Việc phục quốc hiện giờ đều trông chờ vào một mình hài tử đó thôi. Lão thân vừa nói ngươi có hai con đường lựa chọn. Thứ nhất cứ ở lại đây, Hàn Tùng Linh quyết không để sư đồ Ngũ Thiên Khôi sống sót gây hại ở Âm Mộng cốc này nữa đâu. Ngươi... cứ ở lại đây, sau này đại sự thành công... nhất định hài tử đó sẽ đến tìm.

Bà ta chừng đã rất yếu, dừng lại thở mấy hơi rồi nói tiếp :

- Con đường thứ hai, ngươi hãy đi theo Hàn Tùng Linh, lão thân đã nhìn ra nó rất quan tâm tới ngươi. Công chúa, hài tử đó rất cần ngươi bên cạnh!

Bạch Phong công chúa nén kích động hỏi :

- Bà bà nói hài nhi phải chọn con đường nào?

Mai bà bà lắc đầu đáp :

- Cái đó thì tự Công chúa quyết định lấy thôi! Bởi vì điều đó quan hệ đến hạnh phúc suốt đời của người. Lão thân không thể quyết định thay được.

- Nhưng Hàn Tùng Linh không tha thứ cho hài nhi...

Mai bà bà khẳng định :

- Công chúa, hài tử đó tuyệt đối không phải vì một tát đó mà rời bỏ người đâu. Lão bà bà này trước lúc lâm chung quyết không lừa dối người đâu!

Bạch Phong công chúa thảm giọng nói :

- Bà bà không bỏ hài nhi mà đi được!

Mai bà bà nhẹ giọng đáp :

- Hài tử! Chẳng có cuộc gặp nào mà không chia ly, người ta ai rồi cũng chết. Bây giờ lão thân chết mà thấy tương lai của ngươi sáng lạn như thế thì thỏa nguyện rồi! Hàn Tùng Linh là hài tử sống về nội tâm, bao nhiêu nỗi đau đều giấu kín trong lòng. Nếu ngươi quyết tâm gắn bó thì đừng ngại hy sinh, hãy tỏ ra xứng đáng là người trợ lực đáng tin cậy của hài tử đó!

Bạch Phong công chúa gật đầu :

- Hài nhi xin theo lời lão nhân gia.

Mai bà bà lứơt mắt nhìn Ức Liên và đám tỳ nữ dặn :

- Các ngươi sau này hãy một lòng theo Công chúa đừng bỏ dở giữa chừng.

Ức Liên, Ức Lan và bốn tên tử y tỳ nữ đồng thanh nói :

- Chúng tôi nguyện không bao giờ rời xa Công chúa!

Trong nụ cười thượng lương của Mai bà bà rạng lên nét an ủi. Bà khẽ gật đầu, hít vào mấy hơi rồi dốc toàn lực nói :

- Công chúa, hiện giờ... có lẽ Hàn Tùng Linh... đang đấu với... bọn phản phúc... hãy nhanh chóng chôn cất lão thân... rồi trợ giúp nó.

Nói xong thở hắt ra hơi cuối cùng, ngoẹo đầu sang một bên.

Bạch Phong công chúa bổ xuống thi thể vị nhũ mẫu đã chăm sóc mình suốt hai chục năm, gào lên thảm thiết.

Chương 9: Chân hung hé lộ

Hàn Tùng Linh rời biệt lâu của Bạch Phong công chúa, cùng với con Tuyết Nhi hướng ra cốc khẩu.

Chàng đoán rằng đối phương mai phục trong đám quái thạch đó, nhưng khi mới vượt qua thì chợt thấy hai tên hắc y hán tử bước tới gần.

Một tên ôm quyền hỏi :

- Có phải các hạ là Hàn Tùng Linh không?

- Chính là tại hạ.

Tên thứ hai trầm giọng nói :

- Chúng ta phụng mệnh Tổng giám tới đây chờ đã lâu!

Hàn Tùng Linh đã nhận ra một đám đông đứng giữa quảng trường dưới cốc khẩu nhưng cứ hỏi :

- Chúng ta đi đâu?

Tên thứ nhất nói :

- Nếu Hàn thiếu hiệp có đủ can đảm thì đi theo huynh đệ chúng ta.

Hàn Tùng Linh cười nhạt hỏi :

- Có phải Ngũ Thiên Khôi bảo ngươi nói thế không?

Tên thứ hai tỏ vẻ hung hăng :

- Chúng ta muốn nói gì là quyền của chúng ta, cần gì ai dạy bảo?

Hàn Tùng Linh đanh giọng :

- Bằng hữu! Nếu được cử tới mời khách thì hãy ăn nói lễ độ một chút!

Tên kia “hừ” một tiếng nói :

- Chúng ta tới đây để áp giải ngươi, cần gì lễ...

Chữ “độ” chưa kịp thoát ra khỏi miệng thì hắn chợt thấy mắt hoa lên, chưa kịp nhận ra vật gì thì rú lên một tiếng, người bắn xa ba bốn trượng, miệng phun cả máu lẫn mấy cái răng, lăn lộn trên mặt tuyết.

Tên kia thấy vậy đờ người ra.

Hàn Tùng Linh quát :

- Dẫn đường!

Tên hán tử không dám nói nửa lời, liếc nhìn đồng bọn rồi quay người hướng ra cốc khẩu.

Bấy giờ trăng đã lặn từ lâu nhưng sắp bình minh, dưới ánh sáng mở đục do tuyết phản quang, có thể thấy đứng đầu đám người là Ngũ Thiên Khôi với một lão nhân bận hồng y, râu tóc trắng bạc, chừng tám mươi tuổi nhưng da mặt vẫn rất hồng hào, nếu tướng mạo không quá hung ác thì có thể nói là một vị tiên phong đạo cốt.

Hàn Tùng Linh đoán rằng hồng y lão nhân này là sư phụ của Ngũ Thiên Khôi.

Hai bên tả hữu Ngũ Thiên Khôi và lão nhân mỗi bên có mười tên thanh y võ sĩ, phía sau chừng bảy tám chục tên hắc y hán tử.

Căn cứ vào trang bị và y phục cũng như nhân số, Hàn Tùng Linh đoán rằng bọn thanh y võ sĩ là ngoại nhân mới được phái đến, còn bọn hắc y hán tử là người của Âm Mộng cốc.

Chàng vỗ con Tuyết Nhi bảo nó bay đi rồi bình tĩnh tiến thẳng đến địch nhân, cách Ngũ Thiên Khôi một trượng mới dừng lại.

Thái độ lãnh ngạo của chàng làm bọn võ sĩ giương mi trợn mắt, tên nào cũng sẵn sàng chờ lệnh nhảy xổ vào động thủ ngay.

Bạch phát lão nhân giương đôi mắt cú nhìn Hàn Tùng Linh một lúc, đôi môi mỏng dính động đậy nói :

- Quả nhiên có dũng khí.

Tên hán tử dẫn đường tới trước Ngũ Thiên Khôi cúi người chắp tay nói :

- Khải bẩm Tổng giám, lão Vi đã bị Hàn Tùng Linh đả thương.

- Có nghiêm trọng không?

- Bẩm, chỉ gãy mấy chiếc răng thôi!

Ngũ Thiên Khôi khoát tay bảo hắn lui ra rồi nhìn sang bạch phát lão nhân hỏi :

- Sư phụ, có cần thử hắn không?

Bạch phát lão nhân đáp :

- Ta muốn xem hắn có bản lĩnh kinh nhân thế nào mà cả ngươi cũng bị bại dưới tay hắn?

Ngũ Thiên Khôi quay lại quát :

- Hàn Tùng Linh! Huynh đệ bổn cốc đứng đây chờ để lãnh giáo mấy chiêu võ học bất truyền của Hàn Kiếm môn. Lão phu nghĩ ngươi sẽ không làm chúng ta thất vọng.

Hắn vừa nói xong thì từ phía cốc khẩu có bốn nhân ảnh lao vào, vừa tới hiện trường đã chiếm lĩnh phương vị vây lấy Hàn Tùng Linh. Chỉ nhìn qua khinh công cũng đủ biết thân thủ không tầm thường.

Chàng lướt mắt nhìn hai tên trước mặt hỏi :

- Các ngươi tất không phải đệ tử Âm Mộng cốc, đúng không?

Một tên đáp :

- Hoa Gia tứ hổ chúng ta tuy không phải là người của Âm Mộng cốc, nhưng từ nay thì việc đó không còn phân biệt nữa.

Tên khác hùng hổ nói :

- Tiểu tử! Chúng ta tới đây không phải để đấu khẩu. Ngươi xuất binh khí đi!

Hàn Tùng Linh đưa kiếm lên đáp :

- Đối với các ngươi thì thế này đủ rồi. Hàn mỗ không cần rút kiếm đâu. Các vị muốn dùng binh khí nào tùy ý, cả bốn người vào một lúc cũng được.

Tên đứng trước mặt bên phải Hàn Tùng Linh “hừ” một tiếng nói :

- Tiểu tử cuồng ngạo! Một mình Hoa Tri Nghĩa ta đã dư sức thu thập ngươi rồi! Tiếp chưởng!

Dứt lời lao tới, vung hữu chưởng đánh ra như chớp.

Hàn Tùng Linh bình tĩnh đưa thanh kiếm nằm nguyên trong vỏ ra đỡ.

Không ngờ chưởng của Hoa Tri Nghĩa vừa phát ra chỉ là hư chiêu, hắn vừa phát ra đã thu lại, tả chưởng đả vận đủ công lực đánh ra còn nhanh hơn.

Hoa Gia tứ hổ thấy vậy nghĩ rằng Hàn Tùng Linh mắc lừa, Hoa Tri Nghĩa nhất định đắc thủ, cười to :

- Hô hô hô hô...

Ngay cả bạch phát lão nhân cũng ngạc nhiên nghĩ thầm :

- Một người đủ sức đánh bại Ngũ Thiên Khôi, làm sao không nhận ra Hoa Tri Nghĩa chỉ phát hư chiêu? Đương nhiên công lực của Hoa Gia tứ hổ có chỗ độc đáo nhưng không hơn được Ngũ Thiên Khôi, chẳng lẽ hắn mất tinh thần?

Nhưng ý nghĩ đó lập tức được thay bằng ý nghĩ khác, đồng thời tiếng cười của ba tên trong Hoa Gia tứ hổ vừa phát ra đầy đắc ý thì bỗng đông kết lại giữa chừng!

Bởi vì tả chưởng Hoa Tri Nghĩa sắp đánh tới mục tiêu thì bị Hàn Tùng Linh dùng tay phải chộp lấy Uyển mạch, lập tức công lực hoàn toàn bị tiêu thất, đờ người ra như pho tượng, mặt tái nhợt như gà cắt tiết!

Bạch phát lão nhân buộc miệng kêu lên :

- Nhanh! Quả là thần tốc!

Việc Hoa Tri Nghĩa bị nếm khổ đầu tạo ra hai thứ tình cảm đối với Ngũ Thiên Khôi, thứ nhất hắn thấy mình có phần an ủi vì không phải chỉ riêng mình hèn kém, mặt khác càng tăng thêm mối thù hận với Hàn Tùng Linh.

Đương nhiên có sư phụ bên cạnh cùng hàng trăm cao thủ, hắn không chút nghi ngờ rằng hôm nay chính tay mình nhất định sẽ trả được mối hận.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng hỏi :

- Sao các người không cười nữa đi?

Hoa Tri Nghĩa oằn người lại, các thớ thịt trên mặt giật giật liên hồi, vừa đau vừa thẹn nói ngắt quãng :

- Tên họ Hàn... chớ cuồng ngạo... rồi ngươi sẽ... trả giá... rất đắt... cho...

- Bây giờ ngươi hãy quan tâm đến việc mình sẽ trả giá cho việc tiếp tay cho bọn phản tặc trước đã!

- Ngươi dám... làm gì ta?

Hàn Tùng Linh bình thản đáp :

- Lấy mạng ngươi!

Hoa Tri Nghĩa đọc thấy sự tử vong trên mặt đối phương, toàn thân nhũn đi.

Tên đứng phía trước bên tả là Đại Hổ Hoa Tri Nhân nói :

- Tiểu tử họ Hàn! Biết điều thì hãy dành cho mình một lối thoát. Nếu ngươi dám làm gì hại đến nhị đệ ta thì sẽ trả giá gấp mười!

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Giá cao gấp mười cái chết là gì?

Hoa Tri Nhân nói :

- Hàn Tùng Linh! Ta khuyên ngươi tốt nhất nên thả người.

- Tại hạ có thể giao Hoa Tri Nghĩa cho các ngươi.

Hoa Tri Nhân mặt tươi lên, nói :

- Ta bảo đảm tính mạng ngươi được an toàn.

Hàn Tùng Linh nói :

- Bằng hữu, ngươi hiểu sai ý ta rồi! Tại hạ trả Hoa Tri Nghĩa cho các ngươi nhưng sau khi hắn đã biến thành tử thi. Ta cũng khuyên các ngươi một câu, Hàn mỗ không có nhiều thời gian ở đây, ngoại trừ sư đồ Ngũ Thiên Khôi ra, ta không muốn giết thêm ai nữa. Vì thế tốt nhất các ngươi hãy đứng ngoài cuộc.

Dứt lời phất tay.

Hoa Tri Nghĩa rú lên thảm thiết, người bị bắn lên không, máu phun ra tung tóe, khi Hoa Tri Nhân nhảy lên tiếp lấy, nhìn lại thấy nhị đệ đã trở thành một cái xác không hồn!

Ba tên còn lại trong Hoa Gia tứ hổ mặt đều biến sắc.

Ngũ Thiên Khôi nhìn sang bạch phát lão nhân hỏi :

- Sư phụ, có cần tăng viện cho chúng không?

Bạch phát lão nhân xua tay :

- Đừng vội!

Hai tên Hoa Tri Lễ, Hoa Tri Tín đứng sau lưng Hàn Tùng Linh cùng gầm lên, song song lao vào cừu nhân, bốn chưởng cùng xuất.

Cự li chỉ bảy tám thước, Hoa Tri Lễ và Hoa Tri Tín với lòng căm thù nhị ca bị giết, hiển nhiên đã dốc toàn lực, bốn chưởng đánh ra như vũ bão ắt sẽ làm đối phương tan xương nát thịt.

Bây giờ mọi ánh mắt đang tập trung vào cuộc đấu nên không ai phát hiện được có bảy người lặng lẽ tiến tới ẩn mình trong đám quái thạch cách hiện trường chừng năm sáu trượng.

Đó là Bạch Phong công chúa, tỷ muội Ức Liên và bốn tử y tỳ nữ.

Hoa Tri Lễ và Hoa Tri Tín hùng hổ xuất chưởng đánh vào, nhưng chưa tới mục tiêu thì bỗng thấy mắt hoa lên, Hàn Tùng Linh không biết dùng thân pháp thế nào biến đâu mất, đồng thời chúng cảm thấy kình phong đã ập tới sau lưng...

Hai tên này hiểu ra mối đe dọa nhưng đã không còn tránh được nữa, trong lúc đó Hoa Tri Nhân và Ngũ Thiên Khôi đứng ngoài lại không nhận ra mối uy hiếp gì, chỉ thấy Hàn Tùng Linh quay ngược thanh bảo kiếm còn nguyên trong vỏ phất ra.

Hoa Tri Lễ và Hoa Tri Tín đang chồm tới bất thần rú lên, cùng song song ngã sấp mặt xuống, hậu tâm đều bị thủng một lỗ bằng ngón tay, cả trước ngực lẫn sau lưng máu tuôn ra như suối.

Ngũ Thiên Khôi kinh dị kêu lên :

- “Đạn Chỉ thần công”?

Bạch phát lão nhân lắc đầu :

- Không phải.

Ngũ Thiên Khôi lại hỏi :

- Nhưng đệ tử thấy hắn không phát kiếm mà?

Bạch phát lão nhân giải thích :

- Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm là vật chí bảo võ lâm, so với các loại binh khí khác có chỗ bất đồng. Hai tua kiếm màu hồng cũng có thể giết người.

Ngũ Thiên Khôi rúng động hỏi :

- Sư phụ, chẳng lẽ tua kiếm cũng là binh khí? Vậy thì Hàn Tùng Linh vừa thi triển chiêu gì?

- Hoa gia huynh đệ vừa bị giết bởi tua kiếm. Nhưng trong giang hồ chỉ mới nghe truyền ngôn, không ai biết đó là chiêu thức gì. Nhưng theo lão phu suy đoán thì khả Năng đó là chiêu Hồng Vân Di Lục Hợp.

Ngũ Thiên Khôi hỏi lại :

- Đó có phải là tuyệt chiêu cuối cùng trong kiếm pháp của Hàn Kiếm môn không?

Bạch phát lão nhân trầm ngâm nói :

- Người ta nói rằng đó chưa phải là chiêu sát thủ lợi hại nhất của Hàn Kiếm môn mà chỉ mới là khúc khởi thức thôi.

Ngũ Thiên Khôi mặt mày tái nhợt hỏi :

- Chỉ mới là khởi thức mà đã đáng sợ như thế, những chiêu sát thủ khác còn lợi hại hơn bao nhiêu?

Giọng nói của bạch phát lão nhân chợt trở nên trầm trọng :

- Phải! Nếu hắn luyện thành toàn bộ kiếm pháp, đặc biệt là chiêu sát thủ cuối cùng, chỉ e...

- Sư phụ, chiêu sát thủ lợi hại nhất gọi là gì?

- Kiếm Phi Cửu Châu Tuyết!

Ngũ Thiên Khôi hỏi :

- Kiếm Phi Cửu Châu Tuyết? Nghĩa là trong một chiêu bao hàm đến chín thức?

Bạch phát lão nhân lắc đầu :

- Hàn Kiếm môn là một môn phái cực kỳ thần bí. Trong giang hồ không ai biết chiêu kiếm đó ra sao. Có lẽ vừa rồi chúng ta đã sai lầm. Lẽ ra không nên để hắn đến Lãnh Đàm cốc mới phải...

Ngũ Thiên Khôi tán đồng :

- Đúng là phải như thế...

Hoa Tri Nhân đặt thi thể Hoa Tri Nghĩa xuống, mặt đỏ bừng rồi lại tái xanh, răng nghiến chặt, bước từng bước một tiến tới trước mặt Hàn Tùng Linh.

Giọng chàng cất lên như lời phán xử của tử thần :

- Hãy nhớ rằng trong Hoa Gia tứ hổ chỉ còn lại một mình ngươi thôi đấy! Hàn mỗ cảnh báo trước, chỉ cần ngươi động thủ là lập tức đi theo đường ba huynh đệ của ngươi ngay!

Hoa Tri Nhân nghiến răng đáp :

- Ta sẽ liều mạng với ngươi!

Có lẽ lúc đó thần trí của hắn không còn tỉnh táo nữa, còn cách bảy tám thước mà vẫn tiếp tục tiến lên.

Cả trăm người vây quanh đấu trường không ai thốt lên một tiếng, tĩnh lặng đến kinh nhân. Đến cách ba thước, Hoa Tri Nhân mới dừng lại, từ từ đưa hữu chưởng lên nói :

- Tên họ Hàn! Có giỏi thì tiếp ta một chưởng này!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Hàn mỗ sẽ không để ngươi thất vọng đâu.

Cách hai trượng, Ngũ Thiên Khôi nhìn sang sư phụ lo lắng nói :

- Lão nhân gia! Với công lực của Hàn Tùng Linh, nhất định Hoa Tri Nhân bị đánh chết mất!

Bạch phát lão nhân đáp :

- Cứ để hắn tiếp chiêu này, từ đó ta có thể phán đoán ra hắn đã luyện thành tuyệt chiêu Kiếm Phi Cửu Châu Tuyết hay chưa?

Ngũ Thiên Khôi hỏi :

- Căn cứ vào nội công mà phán đoán hay sao?

Bạch phát lão nhân gật đầu :

- Phải! Muốn luyện được chiêu này cần phải có nội công cực kỳ thâm hậu mới được!

Trong khi đối đáp với Ngũ Thiên Khôi, lão vẫn không rời mắt khỏi hai đối thủ.

Hàn Tùng Linh tay phải cầm kiếm, tay trái buông thõng tựa hồ không có chút phòng bị gì. Nhưng chính điều đó lại làm cho Hoa Tri Nhân trở nên ngập ngừng.

Mặc dù vậy, hắn vẫn từ từ đẩy chưởng ra, khi cách đối phương chỉ một thước thì chợt quát to một tiếng đánh sang.

Hàn Tùng Linh nói :

- Cút!

Tả chưởng đang để ngang thắt lưng, vung lên nhanh như chớp vừa kịp tiếp chưởng đối phương.

Chúng nhân không thấy cử động mà chỉ thấy một đường sáng lóe lên nhanh như ánh chớp.

Một tiếng nổ dữ dội phát ra, Hoa Tri Nhân bị đánh bật ngược lại hai trượng, thất khiếu trào máu, chết ngay tại chỗ.

Bạch phát lão nhân biến ngay sắc mặt. Lão cũng biết công lực của Hoa Tri Nhân không cao, nhưng qua một chưởng vừa rồi cho thấy so với đối phương hắn kém rất xa.

Ngũ Thiên Khôi không nín nhịn được nữa, vung tay quát :

- Tất cả xông vào!

Chúng nhân lúc đó còn kinh hồn lạc phách, nghe quát mới định thần, mười mấy tên thanh y võ sĩ rút binh khí xông vào, miệng quát vang như sấm, từ bốn phương tám hướng tay vung đao kiếm quét ngang bổ dọc, rắp tâm băm nát Hàn Tùng Linh.

Chàng biết trong trường hợp này cần phải trổ thần uy mới làm nhụt chí đối phương, tay phải vung Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm lên quét vào giữa nhân quần.

Tiếng la thảm vang rền sơn cốc nghe vô cùng rùng rợn, máu rơi thây đổ ngổn ngang chỉ chớp mắt đã có sáu bảy tên bỏ mạng. Bọn còn lại hốt hoảng nhảy lui.

Bạch Phong công chúa mắt không rời đấu trường, thở dài nói :

- Thủ đoạn thật độc ác!

Ức Liên đứng bên cạnh nói :

- Công chúa, chắc Hàn công tử có ý đồ. Hơn nữa bọn kia không phải là người của bổn cốc.

Bạch Phong công chúa lắc đầu nói :

- Dù là ai cũng không được sát tuyệt như thế.

Ức Liên cố biện bạch :

- Tỳ nữ nghĩ Hàn công tử không phải là kẻ lạnh máu giết người đâu!

Bạch Phong công chúa không nói nữa tiếp tục nhìn vào đấu trường.

Hàn Tùng Linh vừa xuất chiêu sát thủ giết sáu bảy tên thanh y võ sĩ, làm cho bọn này lúc đầu hết sức hung hăng, thấy Hoa Gia tứ hổ và đồng bọn bị tàn sát như thế đều kinh hồn táng đởm.

Hàn Tùng Linh hướng sang đám hắc y hán tử săng giọng nói :
- Các bằng hữu! Hàn mỗ tin rằng trong số các vị đại đa số tha hương tới đây đều ôm hoài bão phục quốc, trung thành với cựu triều và Công chúa. Tại hạ cũng nghĩ không ít trong số các vị là hậu nhân của những bậc trung liệt của Minh triều. Vừa rồi Ngũ Thiên Khôi đã lộ rõ bộ mặt thật bán chúa cầu vinh, quy hàng bọn tội phạm của võ lâm và Thanh triều, đưa lang sói vào nhà mưu hại Bạch Phong công chúa, hạ độc thủ với Mai bà bà và nhiều tỳ nữ của Công chúa. Bây giờ sư đồ Ngũ Thiên Khôi lợi dụng các vị để phục vụ cho mưu đồ đen tối của mình. Các vị hãy nghĩ xem, Âm Mộng cốc trước đây là sao, bây giờ thế nào? Sau khi sư đồ Ngũ Thiên Khôi đem Công chúa hai tay dâng cho chủ mới để hưởng chút lộc thừa, số phận của cá vị sẽ ra sao?

Chàng nói dứt lời, trong đám hắc y hán tử vang lên tiếng xôn xao.

Đột nhiên có người cao giọng nói :

- Tên họ Hàn! Vì sao ngươi tới đây liều mình vì Bạch Phong công chúa? Có phải là ra tay dẹp bất bình không?

Hàn Tùng Linh đưa mắt nhìn, thấy người vừa hỏi là một trung niên hán tử cao lớn trong đám thanh y võ sĩ, liền đáp :

- Gặp chuyện bất bình rút dao tương trợ, đó là một nguyên nhân.

Người kia hỏi :

- Còn nguyên nhân nào khác?

- Vì bản thân Hàn mỗ.

Người kia cười hắc hắc nói :

- Vì bản thân ngươi? Có phải do Công chúa quá xinh đẹp không?

Chúng nhân cười rộ lên.

Hàn Tùng Linh nghiêm giọng hỏi :

- Bằng hữu cũng vì sắc đẹp của Công chúa mà tới đây?

Tên kia đáp chợt hỏi :

- Ngươi biết ta là ai không?

Hàn Tùng Linh cười khẩy đáp :

- Hiển nhiên là thủ hạ dưới trướng Tam Phật đài, có gì mà chẳng nhận ra?

- Làm sao thấy được?

- Việc đó không cần giải thích. Bản thân ngươi tự biết điều đó, sư đồ Ngũ Thiên Khôi cũng vậy, thế là đủ. Tuy nhiên muốn chứng minh điều này không khó.

- Chứng minh thế nào?

- Muốn liên lạc với Ngũ Thiên Khôi đương nhiên ngươi phải mang theo tín phù. Một lúc nữa việc này sẽ được chứng minh. Nhưng bây giờ ngươi trả lời câu hỏi của ta trước đã.

Tên kia đáp :

- Ta cũng là một nam nhân, đương nhiên không ngoại lệ. Nhưng đó không phải là mục đích chủ yếu.

Hàn Tùng Linh hỏi tiếp :

- Mục đích chủ yếu của ngươi là đến hiệp trợ với sư đồ Ngũ Thiên Khôi để bức ép Công chúa thuận tình với thượng cấp của các ngươi?

Trong đám đông lập tức phát ra nhiều tiếng xì xào, căng thẳng nhất là trong số bảy tám chục đệ tử Âm Mộng cốc, thậm chí còn xảy ra xung đột.

Ngũ Thiên Khôi chột quát lên :

- Hàn Tùng Linh! Đừng bày kế ly gián vô ích. Chúng ta trung thành với Công chúa đã mấy chục năm, nay một tên không rõ lai lịch từ đâu tới định ly gián chúng ta, ngay đến một đứa trẻ cũng không tin đâu!

Hàn Tùng Linh nói :

- Tin hay không thì có kết quả ngay bây giờ thôi!

Chàng nhìn tên hán tử cao lớn hỏi :

- Bằng hữu! Tại hạ muốn lấy trong túi người chiếc tín bài.

Tên hán tử tức giận quát lên :

- Ngươi mà xứng?

Hàn Tùng Linh buông lời khiêu khích :

- Như vậy là ngươi thừa nhận?

- Thừa nhận gì?

- Thừa nhận có mang theo tín bài của Tam Phật đài để liên lạc với Ngũ Thiên Khôi.

Tên hán tử đưa mắt nhìn Ngũ Thiên Khôi, thấy đối phương gật đầu liền bước ra nói :

- Hàn Tùng Linh! Ta là một người thân thích với Ngũ tổng giám. Hàng năm Tổng giám đều chiêu mộ thêm nhân thủ, đó là chuyện bình thường. Ngươi thôi cái trò ly gián đi, chẳng ai tin đâu. Ta có thể chứng minh trước mọi người rằng chẳng mang theo tín bài nào trong người cả!

Nói xong lộn hai túi áo, tơi ra một số bạc và mấy thứ đồ vật nhưng không có tín bài nào cả.

Bất thần Hàn Tùng Linh xuất thủ như chớp, chộp lấy Uyển mạch tên hán tử.

Tên này không kịp phản ứng, rên lên một tiếng mặt tái đi, nghiến răng nói :

- Ngươi dám...

Hàn Tùng Linh vận lực bóp mạnh làm tên hán tử im bặt, mồ hôi vã ra.

Hàn Tùng Linh dùng mũi kiếm lách nhẹ vào ngực áo trong của tên hán tử làm một vật màu vàng rơi ra lăn xuống mặt tuyết.

Hàn Tùng Linh đẩy tên hắn lùi lại nhặt vật dưới tuyết lên, thấy đó là một tấm thẻ đồng dài năm tấc, rộng hai tấc.

Chàng liếc qua tấm thẻ rồi ném vào đám hắc y hán tử nói :

- Vị nào đọc giúp xem trên đó khắc những gì?

Một tên hán tử nhận được tín bài, vội cung kính trao cho một trung niên hán tử nói :

- Trình Phó tổng giám!

Trung niên hán tử là Phó tổng giám Âm Mộng cốc Đơn Kiếm Hồng, liếc nhìn qua tấm đồng bài, nhìn Ngũ Thiên Khôi ngập ngừng chốc lát rồi đọc to :

- Dương Thanh Nguyên, đệ tử Tam Phật đài.

Trong đám hắc y hán tử lại huyên náo lên, trong khi bọn thanh y võ sĩ thì yên lặng, tức giận nhìn Hàn Tùng Linh.

Sư đồ Ngũ Thiên Khôi nằm mộng cũng không ngờ sự tình nhanh chóng chuyển hướng thành bất lợi đối với mình như thế, tuy nhiên chúng vẫn tin chắc rằng Hàn Tùng Linh khó thoát khỏi tay mình.

Hàn Tùng Linh nhìn tên thanh y võ sĩ cao lớn Dương Thanh Nguyên mặt mày tái xanh đứng cách ba bước, trầm giọng hỏi :

- Bằng hữu! Tại hạ nghĩ nhà ngươi phụng mệnh Tam Phật đài tới đây ắt đã xác định trước có thể bỏ mình tại Âm Mộng cốc?

Dương Thanh Nguyên đáp :

- Tại hạ chỉ phụng mệnh hành sự.

Hàn Tùng Linh xẵng giọng nói :

- Các vị bằng hữu! Bây giờ thì thật giả đã rõ rồi. Nhưng ai vẫn cam tâm bội phản Công chúa thì hãy theo sư đồ Ngũ Thiên Khôi cùng với bọn đệ tử của Tam Phật đài quyết đấu với Hàn mỗ một trận. Ai còn lương tâm, trung thành với Công chúa thì xin lùi lại!

Việc Hàn Tùng Linh diệt Hoa Gia tứ hổ và bảy tên đệ tử Tam Phật đài cùng với việc vạch trần bộ mặt phản bội của Ngũ Thiên Khôi đã có tác dụng rất lớn đến tinh thần của đám đệ tử Âm Mộng cốc.

Đơn Kiếm Hồng bước lên trước mặt Hàn Tùng Linh chắp tay nói :

- Tại hạ là Đơn Kiếm Hồng, Phó tổng giám Âm Mộng cốc. Xin Hàn thiếu hiệp thứ lỗi cho tại hạ nói thẳng. Ở đây vẫn còn nhiều người chưa rõ, ngoài việc lộ kiến bất bình bạt đao tương trợ ra còn nguyên nhân nào khác không?

Ngũ Thiên Khôi nói :

- Hắn đã nói rằng vì sắc đẹp của Công chúa, ngươi còn hỏi gì nữa?

Hàn Tùng Linh nói :

- Công chúa quả thật rất đẹp...

Đơn Kiếm Hồng nói :

- Chẳng lẽ Hàn thiếu hiệp làm thế là vì sắc đẹp của Công chúa?

Hàn Tùng Linh hỏi lại :

- Đơn huynh cho tại hạ là hạng người nào?

Đơn Kiếm Hồng đáp :

- Giang hồ võ sĩ, hào môn thiếu gia.

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Không dám! Tại hạ chỉ là một kẻ giang hồ lạc phách, tên lãng tử tứ cố vô thân.

Đơn Kiếm Hồng nhíu mày nhìn chàng một lúc rồi nói :

- Hàn thiếu hiệp, huynh đệ không thể tin vào điều đó. Chỉ e trong số người tại hiện trường cũng ít người tin.

- Đơn huynh sai rồi! Ít nhất ở đây có không dưới ba mươi người biết rõ điều này. Dịch Cư Hiền và Ngũ Thiên Khôi là một trong số đó. Chúng đã được Tam Phật đài cho người thông báo về thân thế tại hạ. Mục đích cốt yếu nhất của Tam Phật đài là tiêu diệt tại hạ, người sống sót duy nhất của Hàn gia.

Đơn Kiếm Hồng lại hỏi :

- Như vậy nghĩa là Tam Phật đài là cừu nhân của thiếu hiệp?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Không sai. Bây giờ các vị đã hiểu vì sao Hàn mỗ đã tới đây rồi chứ?

Đơn Kiếm Hồng chắp tay nói :

- Bây giờ thì huynh đệ tin lời Hàn thiếu hiệp. Vì mục đích của chúng ta tương đồng, lại cùng chung kẻ thù, huynh đệ dù có phân thân nát cốt cũng quyết đứng về phía thiếu hiệp!

Tới đó hướng về đệ tử Âm Mộng cốc cao giọng hỏi :

- Các huynh đệ có đồng ý như vậy không?

Mấy chục người cùng hô to :

- Chúng tôi xin thề cùng đi theo Phó tổng giám!

Ngũ Thiên Khôi nhìn sang bạch phát lão nhân hỏi :

- Sư phụ! Nên thịt Đơn Kiếm Hồng trước chứ?

Lão nhân lắc đầu :

- Hãy tập trung đối phó với Hàn Tùng Linh trước. Giết được hắn rồi thì bọn kia tự khắc sẽ tan thôi.

Đơn Kiếm Hồng hỏi tiếp :

- Hàn thiếu hiệp, nếu việc hôm nay thành công, thiếu hiệp có thể ở lại Âm Mộng cốc một thời gian không?

Hàn Tùng Linh lắc đầu đáp :

- Thời gian của tại hạ rất ít, con đường trước mắt tại hạ đầy máu, ngay cả bản thân Hàn mỗ cũng chưa biết rõ sau này chúng ta có còn gặp lại nhau nữa hay không...

Đơn Kiếm Hồng cảm động nói :

- Hy vọng Hàn thiếu hiệp thành công. Chỉ cần Âm Mộng cốc giữ được sự ổn định như trước đây, lúc nào cũng sẵn sàng chào đón thiếu hiệp.
Nói xong quay về chỗ cũ.

Bạch Phong công chúa nghe mấy lời Hàn Tùng Linh vừa nói ra, trong lòng hết sức xúc động.

Bây giờ thì nàng hoàn toàn tin vào lời của Mai bà bà, biết Hàn Tùng Linh cố tình tìm cách xa lánh là để giữ cho nàng cuộc sống bình yên. Nhưng làm như thế, trong tâm hồn nàng có được yên tĩnh không?

Ức Liên nói :

- Công chúa! Vừa rồi Hàn công tử hành động như vậy là có lý. Nếu không đâu thể vạch trần được bộ mặt phản phúc của Ngũ Thiên Khôi? Công chúa thấy như vậy có đúng không?

Bạch Phong công chúa không đáp.

Chờ một lúc không nghe trả lời, Ức Liên nhìn sang chợt nhận ra khuôn mặt Bạch Phong công chúa đẫm lệ, kinh ngạc nói :

- Công chúa khóc hay sao?

Bạch Phong công chúa thở dài đáp :

- Có lẽ số trời đã định ta sẽ sống mỏi mòn suốt đời trong Âm Mộng cốc này...

- Công chúa lại nhớ nhà phải không?

- Không nhớ nhà thì còn nhớ ai nữa chứ?

Ức Liên chợt hỏi :

- Vì sao Công chúa không làm theo lời Mai bà bà, đi cùng Hàn công tử?

Bạch Phong công chúa không đáp.

Ức Liên hỏi tiếp :

- Chẳng lẽ đến bây giờ mà Công chúa vẫn không tin Hàn công tử là người tốt hay sao?

Bạch Phong công chúa thở dài nói :

- Nhưng công tử có cần để ý gì đến tình cảm của ta đâu? Vừa rồi huynh ấy đã nói rõ, muội không nghe thấy hay sao? Công tử sẽ không ở lại, cũng không nghĩ đến chuyện quay về Âm Mộng cốc nữa...

- Sao Công chúa không cảm thông cho Hàn công tử? Huynh ấy đã thấy rõ con đường trước mắt mình đầy máu, vì thế không muốn làm cho Công chúa đau khổ mà thôi. Nếu Công chúa thực sự yêu thương công tử, sao không ở bên cạnh để chăm sóc giúp đỡ, đồng cam cộng khổ?

Ức Lan tiếp lời :

- Liên muội nói rất đúng. Công chúa hãy tỏ rõ quyết tâm đi, chúng tôi xin một lòng theo hầu Công chúa, dù hy sinh gian khổ bao nhiêu cũng không sờn!

Bạch Phong công chúa lắc đầu nói :

- Hàn công tử có quá nhiều việc phải làm, ta không muốn làm liên lụy tới huynh ấy.

Ức Liên cười nói :

- Việc đó không sợ đâu! Bây giờ công lực của Công chúa đã tăng hơn trước đây rất nhiều...

Bạch Phong công chúa ngạc nhiên hỏi :

- Ngươi nói gì?

- Vừa rồi tỳ nữ đã cho Công chúa uống Thiên Niên Chu Quả do Hàn công tử tặng...

Bạch Phong công chúa kinh dị hỏi :

- Thế nào! hàn công tử tặng ta Thiên Niên Chu Quả ư? Vì sao ngươi không nói gì cả mà dám nhận?

Ức Liên nói :

- Xin Công chúa tha tội. Hàn công tử dặn rằng đối với Công chúa linh dược đó vô cùng cần thiết, trong trường hợp xấu nhất nhờ nó mà có thể thắng được Ngũ Thiên Khôi. Công tử dặn rằng không được nói gì với Công chúa cả, vì biết Công chúa sẽ từ chối...

Bạch Phong công chúa thở dài nói :

- Vì sao chàng lại làm như thế? Thần dược đó đối với chàng quan trọng hơn ta rất nhiều...

Ức Liên nói :

- Hàn công tử rất quan tâm tới tương lai của Công chúa. Vì thế mà trước khi rời Âm Mộng cốc đã chuẩn bị chu toàn cho chúng ta. Tuy nhiên công tử không muốn ai biết nội tâm của mình.

Bạch Phong công chúa rầu giọng :

- Bây giờ thì ta đã hiểu lòng chàng, Tùng Linh biết mình như con thiêu thân lao vào lửa nên không muốn bất cứ ai mà mình quan tâm gần gũi mình. Nhưng lẽ ra chàng nên biết đôi khi cuộc sống còn thống khổ hơn cái chết.

Ức Liên hỏi :

- Như vậy là Công chúa đã quyết định cùng đi với Hàn công tử rồi chứ?

Bạch Phong công chúa kiên nghị đáp :

- Phải. Nhưng các ngươi hãy nhớ rằng sau này không được gọi ta là Công chúa nữa. Bởi vì ta không muốn chàng gọi mình là Công chúa.

- Nhưng đích thực là Công chúa mà...

Bạch Phong công chúa nói :

- Muội cũng biết chúng ta không còn hy vọng trở về. Quá khứ hãy để nó trôi qua. Hai tiếng “Công chúa” sẽ không bao giờ được ai nhắc đến nữa, chỉ là hồi ức và mang đến những kỷ niệm đau thương mà thôi.

Ức Lan chợt hỏi :

- Giả như Hàn công tử cự tuyệt không để chúng ta theo mình thì sao?

Bạch Phong công chúa đáp :

- Nhất định chàng sẽ cự tuyệt. Nhưng ta biết cách làm chàng chấp thuận.

Lúc đó trong đấu trường Ngũ Thiên Khôi đã ra lệnh cho bọn thanh y võ sĩ xông vào vây lấy Hàn Tùng Linh.

Đơn Kiếm Hồng nói :

- Hàn thiếu hiệp! Hãy để bọn đó cho chúng tôi!

Rồi vung tay hô lớn :

- Các huynh đệ! Bây giờ là lúc Âm Mộng cốc chúng ta thanh lý môn hộ! Những ai trung thành với Công chúa thì hãy theo bổn tọa diệt trừ bọn phản nghịch và đệ tử Tam Phật đài!

Bảy tám chục tên hắc y hán tử thét vang, vung binh khí xông vào bọn thanh y võ sĩ tấn công.

Ngũ Thiên Khôi mặt mày tái nhợt hỏi :

- Sư phụ, cần giết sạch bọn này...

Bạch phát lão nhân gật đầu nói :

- Đánh rắn phải đánh giập đầu. Cứ giết Đơn Kiếm Hồng trước!

Ngũ Thiên Khôi “dạ” một tiếng lao sang Đơn Kiếm Hồng, còn bạch phát lão nhân vẫn không rời mắt khỏi Hàn Tùng Linh.

Giữa quảng trường lập tức diễn ra một cuộc hỗn chiến, hơn trăm người quần lấy nhau tàn sát.

Bọn đệ tử Tam Phật đài còn lại mười lăm tên nhưng thân thủ đều cao hơn người của Âm Mộng cốc, qua một lúc kịch chiến chúng chỉ bị đánh ngã hai tên, trong lúc đó đệ tử Âm Mộng cốc đã thương vong hơn mười người.

Đơn Kiếm Hồng tả xung hữu đột, tay vung trường kiếm xông vào bọn thanh y võ sĩ, sau mấy chiêu chém chết hai tên địch, không nhận thấy Ngũ Thiên Khôi đang lao tới mình.

Bạch Phong công chúa nói :

- Chúng ta cũng tham chiến thôi!

Bảy người nhất tề xông ra khỏi đám quái thạch xông vào đấu trường.

Bạch Phong công chúa dẫn đầu quát lên :

- Sát!

Trong tiếng quát, song chưởng nhằm vào hai tên võ sĩ thanh y.

Ức Lan, Ức Liên và tử y tứ tỳ liên thủ với nhau tạo thành uy lực rất lớn tấn công địch.

Sự hiện diện của Bạch Phong công chúa và sáu tỳ nữ tăng thêm uy lực rất nhiều, sau chiêu đầu tiên đã đánh ngã bốn tên địch, đệ tử Âm Mộng cốc càng phấn chấn, vây chặt lấy đối phương tàn sát.

Đơn Kiếm Hồng vội đến trước Bạch Phong công chúa hành lễ :

- Ti chức tham kiến...

Bạch Phong công chúa chợt quát lên :

- Phó tổng giám cẩn thận sau lưng!

Chính lúc ấy có ba người trước sau cùng bổ tới sau Đơn Kiếm Hồng, đầu tiên là Ngũ Thiên Khôi xuất chưởng nhằm vào hậu tâm vị Phó tổng giám, người thứ hai là Hàn Tùng Linh phát chưởng đánh Ngũ Thiên Khôi, cuối cùng là bạch phát lão nhân công tới Hàn Tùng Linh!

Thân pháp và động tác của ba người quá nhanh nên không ai kịp phản ứng, Đơn Kiếm Hồng khi nghe Công chúa cảnh báo cũng không kịp quay lại, không biết tính mạng mình như ngàn cân treo sợi tóc!

Hai tiếng nổ đồng thời vang lên, sau đó là một tiếng rú đau đớn, ba nhân ảnh bật sang ba phía.

Nguyên là Hàn Tùng Linh thấy Ngũ Thiên Khôi xuất chưởng ám toán Đơn Kiếm Hồng vội phi thân nhảy tới giải cứu, bạch phát lão nhân thấy vậy liền thừa cơ tập kích, một là để cứu mạng ái đồ, hai là thừa cơ hạ sát cường địch.

Nhưng Hàn Tùng Linh đã đề phòng điều này trước, tả chưởng chỉ xuất sáu bảy thành công lực đánh sang Ngũ Thiên Khôi, còn hữu chưởng dốc toàn lực đối phó với bạch phát lão nhân.

Ngũ Thiên Khôi bị bắn đi xa gần hai trượng, ngồi bệt xuống tuyết, miệng rỉ máu, hẳn là đã bị nội thương không nhẹ.

Hàn Tùng Linh tuy đối phó được với chưởng lực của bạch phát lão nhân nhưng trúng cách không chỉ lực điểm trúng vai tả, máu nhuốm đỏ tay áo trắng.

Bạch phát lão nhân xuất cả chỉ lẫn chưởng, thừa cơ tập kích đinh ninh có thể lấy mạng Hàn Tùng Linh, nhưng nào ngờ kết quả chỉ có thể làm chàng bị thương nhẹ, trong lòng vừa kinh hãi vừa tức giận đứng giương mắt nhìn đối phương trân trân.

Bấy giờ bọn đệ tử Âm Mộng cốc đã giết sạch bọn thanh y võ sĩ tới đứng sau Công chúa và Phó tổng giám.

Đơn Kiếm Hồng tới trước Hàn Tùng Linh chắp tay nói :

- Hàn thiếu hiệp cứu được mạng huynh đệ, nhưng chính mình lại bị thương...

Hàn Tùng Linh xua tay nói :

- Chút thương tích ngoài da thịt không đáng ngại gì đâu. Nhất định sẽ có người bồi hoàn. Bây giờ tại hạ giao Ngũ Thiên Khôi cho Phó tổng giám.

Bạch phát lão nhân cười nhạt nói :

- Tiểu bối! Sẽ chẳng ai bồi hoàn cho ngươi, tên họ Đơn cũng không lấy được mạng Ngũ Thiên Khôi đâu!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ không phải nghĩ thế.

Bạch phát lão nhân gật đầu :

- Rất tốt! Vậy ngươi chuẩn bị động thủ đi! Lão phu đang muốn thỉnh giáo kỳ chiêu “Hồng Vân Di Lục Hợp” của Hàn Kiếm môn đây!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Nếu tôn giá có đủ bản lĩnh thì còn có thể còn được lĩnh giáo Kiếm Phi Cửu Châu Tuyết nữa!

Rồi hướng lên không gọi :

- Tuyết Nhi!

Con chim anh vũ sà xuống buông Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm cho Hàn Tùng Linh bắt lấy.

Bạch phát lão nhân thấy có loại thị đồng kỳ quặc như vậy, kinh ngạc nghĩ thầm :

- Trong thiên hạ quả thật chẳng thiếu gì quái sự, và kỳ bí nhất có lẽ là Hàn Kiếm môn!

Lão tiến lên, tới cách đối phương năm thước thì dừng lại, từ từ đưa tả chưởng lên.

Đơn Kiếm Hồng nói :

- Hàn thiếu hiệp! Hãy lưu ý tay trái của Sơn Quân!

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Đa tạ Phó tổng giám cảnh báo, tại hạ sẽ đề phòng.

Sơn Quân quát :

- Tiểu bối tiếp chiêu!

Dứt lời phát chưởng.

Hàn Tùng Linh cũng xuất tả chưởng nghêng tiếp.

- Bình!

Sau tiếng nổ kinh thiên động địa làm chấn động cả sơn cốc, Hàn Tùng Linh bị đánh lùi ba bước còn Sơn Quân chỉ lùi một bước.

Lão nhân nhìn ba vết chân đối phương in sâu trên mặt tuyết rồi nhìn lên vai Hàn Tùng Linh thấy máu lại tiếp tục chảy ra, nỗi e ngại trong lòng lập tức tan biến, cất một tràng cười cuồng ngạo nói :

- Tiểu bối! Âm Mộng cốc này là chỗ tang thân ngươi rồi!

Bạch Phong công chúa bước tới gần Hàn Tùng Linh nói :

- Huynh đưa kiếm cho tôi đi!

Hàn Tùng Linh ngập ngừng chốc lát rồi trao Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm cho nàng.

Bạch Phong công chúa nhận lấy, nhìn lên vai chàng hỏi :

- Vết thương có nghiêm trọng lắm không?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Chỉ sướt qua da thịt thôi, không có gì đáng ngại. Xin Công chúa lùi lại đi!

Bạch Phong công chúa dịu dàng nói :

- Huynh hãy cẩn thận!

- Cảm ơn Công chúa!

Hai người chỉ nói ngắn gọn mấy chữ nhưng gửi gắm trong đó mối quan hoài và tình cảm tha thiết nồng nàn khôn tả.

Bạch Phong công chúa còn nhìn chàng một lần nữa mới lùi lại.

Sơn Quân cười hắc hắc nói :

- Hàn Tùng Linh! Lão phu thấy ngươi không cần thiết phải trao kiếm cho cô ta. Vì dù sao lát nữa cũng vào tay bổn quân thôi.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Dịch Cư Hiền! Ngươi không xứng đáng nói câu đó đâu!

Chàng lại tiến ba bước, trầm giọng :

- Tôn giá cũng tiếp Hàn mỗ một chưởng.

Nói xong đưa hữu chưởng đẩy ra.

Vừa rồi chiếm được thượng phong, Sơn Quân lấy lại tự tin, nghiến răng quát :

- Ngươi nằm xuống đi!

Kèm theo tiếng quát, hữu chưởng vận tới mười hai thành công lực tiếp chưởng, rắp tâm lấy mạng đối phương.

- Uỳnh!

Lại một tiếng nổ lôi động làm tuyết cuốn lên cao mấy trượng, Sơn Quân lùi lại bốn bước liền, vừa giữ mình trầm ổn liền ngước mắt nhìn, sắc mặt chợt biến đi!

Hàn Tùng Linh vẫn đứng nguyên tại chỗ, chỉ có hai bàn chân lún sâu xuống tuyết thêm vài tấc!

Đệ tử Âm Mộng cốc càng hoan hô vang dội.

Hàn Tùng Linh lại bước lên.

Vừa rồi vận toàn lực mà vẫn lạc bại, Sơn Quân lại rơi vào sự khủng hoảng như trước đây, cố nghĩ cách đối phó.

Nhưng cũng không có nhiều thời gian, chỉ chớp mắt Hàn Tùng Linh đã đứng trước mặt quát :

- Chúng ta tiếp tục!

Sơn Quân vung cả song chưởng đánh ra buộc đối phương phải dùng tay trái tiếp chiêu, định bụng cho dù hữu chưởng thiệt thòi nhưng tả chưởng lại chiếm tiện nghi, mình cùng lắm chỉ bị bức lùi còn vết thương của địch sẽ trở nên trầm trọng.

Hàn Tùng Linh đưa song chưởng lên làm như nghênh tiếp nhưng bất thần thu lại, dùng thân pháp Kinh Hồn Chiếu Ảnh lướt sang phải như làn khói, xuất Đạn Chỉ thần công điểm sang cánh tay trái đối phương.

Sơn Quân Dịch Cư Hiền vừa phát chưởng thì không thấy Hàn Tùng Linh đâu, vừa thu chiêu quay sang định đối phó thì đã muộn, bị chỉ lực điểm xuyên qua cánh tay trái như trúng kiếm, tay áo rách hai lỗ máu phun ra.

Hàn Tùng Linh không thừa thế tấn công, cười nói :

- Dịch Cư Hiền! Lẽ ra tại hạ có thể hủy cánh tay ngươi, nhưng để song phương vào vị trí cân bằng nên không điểm gãy xương. Bây giờ chúng ta hãy tiếp tục.

Sơn Quân mặt tái nhợt, lùi lại hai bước, nhìn đối phương đầy phẫn uất nhưng không biết nói gì. Lão biết Hàn Tùng Linh nói không sai, Đạn Chỉ thần công nếu điểm trúng xương tất cánh tay của lão đã bị phế, không còn khả năng tiếp chiến nữa.

Nhưng chút lợi thế cuối cùng đã không còn, chỉ e khó mà hy vọng thắn được đối phương trong cuộc chiến hôm nay.

Đưa mắt nhìn sang Ngũ Thiên Khôi, thấy đệ tử vẫn ngồi trên mặt tuyết, chưa lấy lại thần sắc, Đơn Kiếm Hồng đứng bên cạnh, xem ra không thể cứu được nữa.

Lão chợt quát ta một tiếng lao tới Hàn Tùng Linh, hữu chưởng dốc toàn lực đánh ra.

Hàn Tùng Linh cũng vận tới mười thành công lực nghênh tiếp.

Chương 10: Nhi nữ tình trường

Ầm!

Một tiếng nổ vang như sét, Sơn Quân thân mình bị bắn lên không cả mấy trượng.

Thực ra lão biết tình hình bất lợi đã tính bài chuồn, khi phát chưởng vận sẵn Cang Khí hộ thân, lợi dụng chưởng lực đối phương đẩy lên cao liền quay người lướt xa đi tới bảy tám trượng phi thân lao thẳng ra cốc khẩu lướt đi như một mũi tên!

Chạy xa mấy chục trượng lão còn nói vọng lại :

- Hàn Tùng Linh! Lão phu sẽ còn gặp ngươi đòi lại món nợ ngày hôm nay!

Bấy giờ trời đã mờ sáng.

Ngũ Thiên Khôi không ngờ sư phụ bỏ rơi mình, cất tiếng thở dài não nuột nhắm mắt lại.

Đơn Kiếm Hồng điểm xuống một chỉ rồi bước tới gần Hàn Tùng Linh chắp tay nói :

- Hàn thiếu hiệp là đại ân nhân của Âm Mộng cốc chúng tôi. Không biết thiếu hiệp có thể lưu lại vài hôm cho đệ tử bổn cốc tỏ chút ân tri ngộ không?

Hàn Tùng Linh hoàn lễ đáp :

- Đơn huynh quá lời! Tại hạ được Công chúa giúp đỡ mà vượt qua Âm Mộng cốc này, chịu ơn sâu mà báo đáp được một phần như thế, tự xét chưa đủ. Sau này nếu còn cơ hội lại tiếp tục báo đáp. Vì trước mắt công việc quá bề bộn nên không thể ở lại được, xin các vị lượng thứ. Tới đây tại hạ xin cáo từ.

Đơn Kiếm Hồng nói :

- Hàn thiếu hiệp vội đi ngay sao? Đệ tử bổn cốc có nhiều chỗ không phải với thiếu hiệp, Đơn Kiếm Hồng này xin thay mặt mọi người tỏ lời xin lỗi. Sau này nếu có gì cần đến bổn cốc, thiếu hiệp chỉ cần viết mấy chữ, Đơn Kiếm Hồng sẽ bẩm báo lên Công chúa, nhất định chúng tôi sẽ tận lực vì thiếu hiệp.

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Thịnh tình của các vị tại hạ xin ghi khắc trong lòng. Âm Mộng cốc xưa nay không tranh chấp với các môn phái nên tại hạ không muốn phiền các vị vì mình mà phải gây thù chuốc oán.

Đơn Kiếm Hồng nói :

- Tại hạ biết Hàn công tử là người có vẻ mặt lạnh lùng nhưng trong lòng đầy nhiệt huyết. Đây là lần đầu tiên trong đời tại hạ gặp được một người nghĩa sĩ chân chính. Chúng ta đừng nói những lời khách sáo đó nữa. Tại hạ cũng biết không thể lưu giữ được, nhưng trước khi đi, xin công tử sai bảo một lời.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ đâu dám? Có điều gì xin Đơn huynh cứ nói.

Đơn Kiếm Hồng nói :

- Hàn công tử ra lệnh xử lý Ngũ Thiên Khôi thế nào?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Xử lý Ngũ Thiên Khôi thế nào là do Công chúa định đoạt, tại hạ chỉ là ngoại nhân, đâu dám can vào nội bộ Âm Mộng cốc?

Bạch Phong công chúa bước tới trao Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm cho Hàn Tùng Linh hỏi :

- Công tử bảo tôi xử lý Ngũ Thiên Khôi ư?

- Tại hạ đâu dám có ý kiến gì, đây chẳng qua là sự vụ của Âm Mộng cốc...

- Nhưng hắn đã đầu nhập vào Tam Phật đài, nghĩa là đã trở thành cừu nhân của công tử.

Hàn Tùng Linh gật đầu đáp :

- Đúng thế, nhưng trước hết hắn vẫn là kẻ phản đồ của Âm Mộng cốc.

- Nhưng nếu hắn được tha thì sao?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Ngũ Thiên Khôi liên kết với Tam Phật đài tức biến thành cừu nhân của tại hạ, nhưng chỉ bên ngoài Âm Mộng cốc, và hắn vẫn không thay đổi lập trường, tại hạ sẽ có cách giải quyết.

Bạch Phong công chúa gật đầu nói :

- Thôi được!

Nàng bước tới trước mặt Ngũ Thiên Khôi nói :

- Ngũ Thiên Khôi! Bổn Công chúa vẫn cứ biết ơn của ngươi ngày xưa đã vì ta mà bỏ nhiều công sức. Nhưng việc bán chúa cầu vinh thì không thể tha. Hơn nữa ngươi còn mua chuộc bọn Ngọc Hà phản lại ta, lấy trộm lệnh phù, sát hại Hắc Sát Liễu Vượng là hậu nhân của một vị trung thần đã tuẫn tiết vì tiền triều.

Ngũ Thiên Khôi cúi đầu không đáp.

Bạch Phong công chúa nhìn Đơn Kiếm Hồng ra lệnh :

- Từ bay ngươi trở thành Tổng giám thay Ngũ Thiên Khôi. Bây giờ hãy phế bỏ công lực của Ngũ Thiên Khôi rồi sau đó trục xuất ra khỏi Âm Mộng cốc. Với Ngọc Hà, Ngọc Cúc, Ngọc Đào và Ngọc Hương cũng thế!

Đơn Kiếm Hồng cúi người đáp :

- Ti chức tuân lệnh!

Rồi ra lệnh cho hai tên thuộc hạ :

- Mang Ngũ Thiên Khôi vào cốc!

Ngũ Thiên Khôi nhìn Hàn Tùng Linh đầy căm hận, sau đó bị hai tên hán tử kéo đi.

Hàn Tùng Linh nhìn Bạch Phong công chúa nói :

- Bây giờ Hàn mỗ xin cáo từ!

Bạch Phong công chúa cắn môi nói :

- Xin công tử khoan đi đã, tôi muốn nói vài lời...

- Công chúa sai bảo điều gì xin cứ nói.

Bạch Phong công chúa nhìn Đơn Kiếm Hồng nói :

- Đơn Tổng giám, sau này mọi việc trong Âm Mộng cốc đều do ngươi xử lý, được chứ?

Đơn Kiếm Hồng ngạc nhiên hỏi :

- Công chúa định đi xa hay sao?

Bạch Phong công chúa gật đầu :

- Phải!

Đơn Kiếm Hồng tỏ ra lo lắng :

- Công chúa định đi đâu có thể cho ti chức biết được không?

- Đến Tổng đàn Tam Phật đài!

Đơn Kiếm Hồng nghe nói hết sức ngạc nhiên há hốc mồm miệng nhìn Công chúa hồi lâu mới nói :

- Đến Tổng đàn Tam Phật đài ư? Công chúa có việc gì vậy?

Câu trả lời của Bạch Phong công chúa không chỉ làm Đơn Kiếm Hồng ngơ ngác mà cả Hàn Tùng Linh cũng hết sức kinh ngạc, nghĩ thầm :

- Công chúa mười mấy năm qua không ra khỏi Âm Mộng cốc, đệ tử ở đây cũng không xuất hiện trong giang hồ, vậy thì cô ta có ân oán gì với Tam Phật đài chứ?

Bạch Phong công chúa đáp :

- Vì ta muốn trả thù cho Mai bà bà.

Hàn Tùng Linh nghe nói biến sắc, môi mấp máy định nói điều gì nhưng không nói được.

Mai bà bà là người nuôi dưỡng Công chúa suốt hai chục năm qua, đương nhiên tình cảm vô cùng sâu nặng. Bà ta đúng là bị một tên trong Tam Phật đài đánh trọng thương, nhưng chung quy đều là do Ngũ Thiên Khôi.

Nay cô ta tha bổng cho tên phản đồ này mà lại tìm Tam Phật đài đòi nợ, cái đó vừa vô lý vừa điên cuồng, vì trong giang hồ chưa có môn phái nào dám đối địch với thế lực đáng sợ này, Bạch Phong công chúa và Âm Mộng cốc thì thấm vào đâu?

Có lẽ Đơn Kiếm Hồng còn chưa biết Tam Phật đài lợi hại thế nào, chắp tay nói :

- Nếu trả thù cho Mai bà bà thì ti chức xin được suất lĩnh một số đệ tử thay Công chúa đến Tổng đàn Tam Phật đài...

Rất nhiều đệ tử Âm Mộng cốc tán thành với đề ngị của vị Tổng giám.

Bạch Phong công chúa lắc đầu đáp :

- Tam Phật đài thế lực rất hùng hậu, cao thủ như mây. Các ngươi tới đó chẳng khác nào thiêu thân tự đâm đầu vào lửa, vì thế mà Mai bà bà trước lúc lâm chung đã di mệnh lại rằng đệ tử Âm Mộng cốc không được trả thù.

Đơn Kiếm Hồng buột miệng hỏi ngay :

- Còn Công chúa...

Bạch Phong ngắt lời :

- Lúc đầu Mai bà bà cũng không muốn cho ta trả thù. Nhưng ý ta đã quyết, vì thế nên bà bà đành nhượng bộ, nhưng với điều kiện chỉ được đồng hành với Hàn công tử thôi.

Nói xong liếc nhìn Hàn Tùng Linh.

Ức Liên đã biết nội tình, thấy Công chúa mượn cớ trả thù cho Mai bà bà để theo Hàn Tùng Linh thì vô cùng thán phục.

Đứng ngây ra một lúc, Hàn Tùng Linh mới nói :

- Công chúa, tại hạ với Tam Phật đài là thế thủy hỏa không dung hòa. Công chúa đi cùng Hàn mỗ thì chỉ gặp nguy hiểm trùng trùng và sự hy sinh mà thôi.

Bạch Phong công chúa kiên nghị đáp :

- Dịch Cư Hiền đã chạy tới Tổng đàn Tam Phật đài. Cho dù tôi không đi với công tử thì cũng không chịu bỏ qua đâu. Hơn nữa chỉ có một mình thì nguy hiểm hơn.

Hàn Tùng Linh trầm ngâm đáp :

- Công chúa nói vậy cũng không sai, nhưng nếu như ở lại Âm Mộng cốc này...

Bạch Phong ngắt lời :

- Tôi đã quyết định rời khỏi Âm Mộng cốc để báo thù, việc đó không thể thay đổi được. Còn chúng ta có cùng đi với nhau hay không thì nếu công tử thấy không tiện, tôi cũng không ép buộc.

Hàn Tùng Linh lưỡng lự một lúc nói :

- Đã vậy, tại hạ muốn từ chối cũng không được rồi...

Bạch Phong công chúa tỏ vẻ giận dỗi :

- Tôi không cầu xin công tử phải nhận lời!

Hàn Tùng Linh cười khổ đáp :

- Công chúa, ý tại hạ không phải như vậy. Thực tế con đường trước mắt tại hạ đúng là ngập máu, có thể ngã xuống bất cứ lúc nào.

Bạch Phong công chúa kiên quyết nói :

- Miễn sao trả được thù, còn gian khổ hy sinh thế nào tôi cũng sẵn sàng chấp nhận!

Ức Liên nghe nói cười thầm :

- Không phải là “miễn sao trả được thù”, nên nói “miễn sao được ở bên chàng” thì đúng hơn.

Hàn Tùng Linh nói :

- Công chúa, chỉ sợ ngay cả việc trả thù đựơc hay không...

Bạch Phong ngắt lời :

- Chẳng lẽ cứ ở lại Âm Mộng cốc này thì sẽ trả được thù?

Nàng điềm tĩnh lại, nói thêm :

- Hàn công tử, ở lại đây, hàng ngày trông thấy nấm mồ Mai bà bà, Bạch Phong không chịu nổi đâu...

Đơn Kiếm Hồng chen ngang :

- Hàn thiếu hiệp, Công chúa đã quyết việc gì là không thay đổi đâu. Công chúa chúng tôi hầu như chưa từng rời khỏi Ma Thiêu Lĩnh này. Ai cũng biết giang hồ hiểm ác, nếu để Công chúa đi một mình sẽ rất nguy hiểm. Ý tại hạ...

Hàn Tùng Linh trầm ngâm một lúc rồi nói :

- Thôi được. Công chúa định khi nào thì xuất hành?

Tỷ muội Ức Liên thấy vậy mặt đều rạng rỡ lên.

Bạch Phong đáp :

- Chúng ta sẽ đi ngay bây giờ!

Hàn Tùng Linh nhíu mày nói :

- Còn y phục và vật dụng...

Bạch Phong công chúa chừng như đã có kế hoạch sẵn, trả lời ngay :

- Tôi muốn để cho Ức Liên, Ức Lan đi theo. Bây giờ chúng sẽ quay lại lấy đồ đạc.

Ức Lan nghe vậy mừng rơn, vội cùng Ức Liên quay vào cốc.

Bạch Phong công chúa nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Công tử, chúng ta ra ngoài cốc chờ họ.

Hàn Tùng Linh chắp tay nhìn Đơn Kiếm Hồng nói :

- Đơn huynh, tại hạ đành cáo từ ở đây.

Đơn Kiếm Hồng hoàn lễ, cảm kích nói :

- Bổn cốc nhờ có Hàn thiếu hiệp mà được bình an, nay lại được thiếu hiệp phù trợ Công chúa, đại ân đại đức này Đơn Kiếm Hồng xin ghi xương khắc cốt, hoài mong thiếu hiệp và Công chúa hoàn thành tâm nguyện, thành công trở về.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ sẽ cố sức để không phụ lòng mong đợi của Đơn huynh và chư vị.

Bạch Phong công chúa nói :

- Đơn Tổng giám hãy cho người thu dọn hiện trường, bố trí canh phòng, số còn lại cho về nghỉ ngơi. Trong thời gian tới, hy vọng Tổng giám thay ta xử lý mọi việc ở đây thật tốt và đặc biệt quan tâm đến mấy tên tỳ nữ giúp ta.

Đơn Kiếm Hồng nghiêm trang đáp :

- Ti chức tuân lệnh!

Bạch Phong công chúa gật đầu, nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Hàn công tử, chúng ta đi thôi!

Hai người bước ra cốc khẩu, Đơn Kiếm Hồng đứng lặng nhìn theo, cho đến khi hai người đi khuất mới ra lệnh cho thuộc hạ thanh lý hiện trường.

Đôi nam nữ lẳng lặng bước đi, không ai nói lời nào.

Đi hết con đường hẹp đến nơi hôm trước Hàn Tùng Linh giao chiến với Lục Ngọc lão nhân và Tam Tinh Chiếu Mệnh, Bạch Phong công chúa chỉ vào một tảng đá nói :

- Công tử ngồi xuống để Bạch Phong xem thương thế ra sao...

Bấy giờ Hàn Tùng Linh mới nhớ lại vết thương trên vai mình, cười ngượng nghịu nói :

- Công chúa, không sao đâu, chỉ bị sây sướt một chút thôi.

Bạch Phong dịu giọng :

- Nhưng dù sao thì lau sạch máu tra thuốc vào vẫn mau lành hơn.

Hàn Tùng Linh đành làm theo ngồi xuống.

Bạch Phong công chúa lấy ra một chiếc khăn trắng muốt bốc tuyết làm khăn ướt đi rồi mở cúc ngực áo kéo lộ vết thương ra đem lau sạch vết máu đã đông cứng lại xung quanh vết thương.

Hàn Tùng Linh thấy vậy rất ái ngại, nhưng cũng đành ngồi yên không nói gì.

Lần đầu tiên chàng được một nữ nhân chăm sóc, cảm thấy làn da mịn màng mát rượi của nàng chạm vào da thịt, trong người trào lên cảm giác lâng lâng rất khó tả.

Bạch Phong công chúa vừa làm vừa hỏi :

- Hàn huynh không có gì để nói cả sao?

Hàn Tùng Linh ngoảnh mặt sang nhìn nàng nói :

- Hoàn cảnh của chúng ta không giống nhau, tại hạ biết nói gì với Công chúa đây?

- Đương nhiên mỗi người có hoàn cảnh và cuộc sống khác nhau. Nhưng một khi đã cùng đi với nhau thì sẽ tìm cách thích ứng với nhau, tiểu muội nói như vậy có đúng không?

Hàn Tùng Linh nhận thấy nàng đã thay đổi cách xưng hô thân thiết hơn, nhưng làm như không để ý, trầm giọng nói :

- Công chúa, chỉ sợ muốn thích ứng không phải là chuyện dễ...

Bạch Phong nói :

- Tiểu muội thấy rằng chỉ cần có quyết tâm là thích ứng được thôi. Công tử có tin không?

Hàn Tùng Linh trả lời không dứt khoát lắm :

- Cũng có thể.

Bạch Phong công chúa lau xong vết máu hỏi :

- Công tử có linh dược trị thương chứ? Bạch Phong cũng có, nhưng sợ không công hiệu lắm.

Hàn Tùng Linh đưa ra bình dược thương của sư phụ để lại, Bạch Phong công chúa rắc lên vết thương, sau đó lấy ra một chiếc khăn mỏng băng lại.

Hàn Tùng Linh chợt nói :

- Công chúa...

Bạch Phong ngắt lời :

- Linh ca, từ nay đừng gọi Bạch Phong là Công chúa nữa.

Hàn Tùng Linh nhíu mày hỏi :

- Tại hạ phải gọi thế nào?

- Đơn giản là Bạch Phong thôi, bởi vì thực tế tiểu muội không còn là Công chúa nữa.

Bấy giờ tỷ muội Ức Lan vừa tới, mỗi tên đeo một túi hành lý. Bạch Phong công chúa và Hàn Tùng Linh đứng lên, bắt đầu hành trình.

Ức Liên hỏi :

- Hàn công tử, bây giờ chúng ta tới đâu?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Đến Trấn Sơn quan.

Ức Liên liếc nhìn thư thư rồi nói :

- Công tử chỉ đường, hai thư muội chúng tôi sẽ đi trước.

Hàn Tùng Linh chỉ tay lên ngọn núi cao trước mặt cười đáp :

- Băng qua sườn bên tả ngọn Bạch Vân Phong là tới quan lộ, cứ nhắm hướng nam đi hơn mười dặm thì tới trấn.

Ức Liên gật đầu bảo Ức Lan :

- Chúng ta đi trước!

Ức Lan hiểu ý, lập tức cùng muội muội lướt đi.
Nhưng mới bước được mấy bước, chợt nghe Hàn Tùng Linh nói :

- Hai cô nương khoan đã!

Hai tỷ muội dừng bước quay đầu lại hỏi :

- Công tử còn điều gì sai bảo?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Trước mặt có người!

Tất cả nhìn xuống đồi, thấy có một bóng người bước chệnh choạng tiến về phía họ.

Bạch Phong nhíu mày hỏi :

- Linh ca có nhận ra người đó là ai không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Xa quá không nhìn rõ, nhưng nhìn dáng người và y phục lại thấy quen quen như đã gặp đâu đó...

Ức Liên ngưng mục nhìn chợt kêu lên :

- Hàn công tử! Chân núi bên kia có bốn người dường như đang đuổi theo người kia.

Hàn Tùng Linh vội nói :

- Chúng ta mau xuống đó xem!

Dứt lời phi thân lao xuống núi, Bạch Phong công chúa cố sức đuổi theo.

Ức Lan lo lắng nói :

- Muội muội! Chúng ta để Công chúa đi một mình như vậy sao?

Ức Liên cười đáp :

- Bây giờ thì Công chúa theo Hàn công tử như hình với bóng, chúng ta không cần quan tâm nữa, chỉ đừng để họ bỏ rơi là được!

Hai người thủng thẳng đi theo.

Chỉ chốc lát Hàn Tùng Linh đã xuống tới chân núi mới nhận ra người đang lên núi là ai thì bốn người kia cũng vừa đuổi tới.

Chàng vừa ra sức lao tới, vừa nói :

- Lãng Tử!

Không sai, người đi đầu chính là Lãng Tử. Bộ võ phục của y đầy máu, chân bước lảo đảo, rõ ràng là đã bị thương.

Bấy giờ song phương cách nhau chừng năm mươi trượng.

Lãng Tử cũng nhận ra Hàn Tùng Linh, ánh mắt liền sáng lên cố sức chạy nhanh thêm nói :

- Hàn lão...

Tiếng “đệ” chưa kịp phát ra thì rú lên một tiếng, bị nhấc bổng lên không bay về phía trước.

Nguyên bốn tên kia vừa đuổi tới nơi, một tên phát chưởng đánh trúng hậu tâm Lãng Tử.

Hàn Tùng Linh nhún chân lao tới mười mấy trượng vừa kịp đỡ lấy Lãng Tử, theo đà còn lướt thêm ba bốn trượng nữa mới đứng lại.

Bốn người kia cũng vừa chạy tới.

Hàn Tùng Linh cuối xuống nhìn ngực áo và cả khuôn mặt đẫm máu của Lãng Tử, lo lắng hỏi :

- Huynh có sao không?

Lãng Tử thều thào đáp :

- Hàn lão đệ... trước khi đoạn khí... cuối cùng... ta cũng... được gặp... lão đệ...

Bốn tên kia vây lấy Hàn Tùng Linh nhưng chúng bị khuôn mặt kiều diễm của Bạch Phong công chúa cuốn hút đứng ngay ra nhìn, quên hết những gì đang diễn ra trước mắt.

Hàn Tùng Linh nói :

- Huynh đừng nói gở như thế... Tiểu đệ nhất định sẽ chửa cho huynh bình phục.

Lãng Tử nhổ ra một bãi máu, cười thảm đạm nói :

- Hàn lão đệ! Ta tin vào... nội lực thâm hậu... của lão đệ... sẽ chữa lành... nội thương... nhưng ta biết... tâm phế mình... đã vỡ nát... cho dù thánh thần... cũng không thể...

Tới đó lại ho ra một bãi máu nữa.

Hàn Tùng Linh đau đớn nói :

- Tiểu đệ đến chậm một bước...

Lãng Tử lắc đầu nói :

- Lão đệ... im lặng... nghe ta nói... đừng ngắt lời... Khổng Tước chân nhân... chỉ e cũng khó... thoát nạn...

Hàn Tùng Linh gấp giọng hỏi :

- Khổng Tước chân nhân ở đâu?

- Cứ nghe ta nói... vị đó nhờ ta chuyển lời báo với ngươi... đừng tin lời chúng... đó là một... âm mưu...

- Âm mưu?

- Không sai... Đừng nghe lời chúng.

- Chúng là ai? Triệu Tông Nguyên đúng không?

- Chính hắn... Khổng Tước chân nhân khuyên ngươi một câu...Lượng tiểu phi quân tử... vô độc bất trượng phu...

Y lại ho một tràng nói tiếp :

- Bây giờ gặp được ngươi... đó là ông trời còn có mắt...

Hàn Tùng Linh phẫn nộ nhìn bốn người kia, mắt vằn tia máu, nghiến răng nói :

- Nếu ông trời có mắt thì đã không để cho huynh gặp thảm họa thế này!

Lãng Tử hít vào một hơi, lại nói :

- Lão đạo thường nói... anh hùng hào kiệt... chỉ chết một lần... Hàn lão đệ... ta chết thế này... thật không... uổng phí.

Nói xong ộc ra một bãi máu nữa, mắt dại dần đi, nhưng môi vẫn giữ nụ cười lãnh ngạo cố hữu khiến Hàn Tùng Linh thấy lòng mình đau thắt.

Chàng đặt Lãng Tử xuống đưa tay xoa ngực hoạt huyết nhưng tâm mạch đã vỡ nát không sao khôi phục lại được nữa, biết việc cứu chữa là vô vọng, từ từ đứng lên, đưa mắt rực lửa nhìn đối phương.

Trong bốn người này có một lão nhân sứt môi do bẩm sinh để lộ bộ răng vàng khè, một lão nhân khác có một vết sẹo đao chém ngang má trái và hai tên trung niên hán tử, người cao gầy, hai tay lòng khòng như vượn, râu mọc lỏm chỏm đầy mặt nhưng một tên râu đen và một tên râu vàng.

Bọn này vẫn nhìn Bạch Phong công chúa chưa rời mắt.

Tên hán tử râu đen nói :

- Kim Ti Hầu! Trong đời mình Hắc Mao Hầu ta chưa bao giờ thấy một nữ nhân kiều diễm như thế! Chỉ sợ Tây Thi Khương Việt ngày xưa cũng không hơn được!

Tên hán tử râu vàng nói :

- Hắc hắc! Đó là phúc khí của chúng ta!

Lão nhân sứt môi có vẻ như là người chỉ huy, khoát tay nói :

- Thôi đi! Hãy làm xong chính sự trước, việc đó bàn sau.

Bạch Phong công chúa giận đến tái mặt, nhưng không nói gì chỉ đưa mắt nhìn sang Hàn Tùng Linh.

Chàng bước lại gần, trao Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm cho nàng nói :

- Giữ giúp ta thanh kiếm.

Bạch Phong công chúa ngạc nhiên nói :

- Huynh sao thế?

- Ta không sao. Hãy cầm lấy.

- Huynh không dùng kiếm sao?

Hàn Tùng Linh mặt đầy sát cơ, nghiến răng nói :

- Ta cần thấy máu! Lấy máu của bọn súc sinh này rửa hận cho Lãng Tử!

Nói xong bước tới trước mặt Kim Ti Hầu, tới cách ba bước thì dừng lại chiếu ánh mắt sắc như hai mũi kiếm nhìn hắn.

Tên này không khỏi rúng động, nhìn sang đồng bọn để lấy lại can đảm, cười hắc hắc nói :

- Tiểu tử! Chỉ sợ ngươi cũng theo bước Lãng Tử xuống âm ti gặp Diêm Vương lão ngũ mà thôi!

Hàn Tùng Linh lạnh lùng nói :

- Đây là nơi thâm sơn cùng cốc, giữa ngày băng tuyết không có gì làm lễ vật cúng tế bằng hữu của ta. Vì thế Hàn mỗ muốn mượn của các vị một vật.

Kim Ti Hầu chẳng khó gì mà không hiểu “một vật” đó là gì, lùi lại vận công phòng bị nói :

- Tên họ Hàn! Ta sẵn sàng cho ngươi mượn bất cứ vật gì, chỉ cần ngươi có bản lĩnh.

Hàn Tùng Linh nói :

- Rất tốt! Hàn mỗ muốn mượn thanh kiếm của ngươi để dùng nó moi lấy tim các ngươi làm vật tế!

Lời vừa dứt, thân ảnh đã lao tới.

Kim Ti Hầu chỉ thấy mắt hoa lên, biết tình thế bất lợi vội đưa song chưởng đánh ra nhưng đều không trúng đích.

Hàn Tùng Linh đã xuất hiện ngay sau lưng hắn, giật lấy thanh kiếm đồng thời phóng một cước đá đối phương ngã nhào xuống.

Bằng động tác chậm rãi, chàng hất ngửa Kim Ti Hầu lên.

Tên này còn chưa bị điểm huyệt đạo, nhưng dường như quá khiếp sợ nên cả người tê đi không có phản ứng gì.

Hàn Tùng Linh đưa một kiếm xé tan lồng ngực hắn.

Kim Ti Hầu rú lên thê thảm cố nhổm dậy nhưng bị Hàn Tùng Linh dẫm chân lên bụng.

Lão nhân mặt sẹo lao tới, nhưng bị chàng vung tả chưởng đánh lùi lại tại chỗ.

Hàn Tùng Linh cúi xuống móc lấy quả tim tươi rói của Kim Ti Hầu bước tới đặt bên cạnh thi thể bằng hữu nói :

- Lãng Tử, hãy chờ một chút. Tiểu đệ không biết tên nào là hung thủ chính, nên sẽ dùng cả bốn quả tim cúng tế cho huynh.

Nói xong bước lại gần Hắc Mao Hầu.

Tên này lùi lại ba bước, run giọng nói :

- Tên họ Hàn! Ngươi thật độc ác!

Hàn Tùng Linh lạnh lùng nói :

- Đại trượng phu dám làm dám chịu. Chẳng lẽ khi các ngươi xuất thủ hạ sát Lãng Tử không nghĩ đến hậu quả?
Lão nhân sứt môi nói :

- Ngươi có bãn lĩnh thì cứ đi tìm Quan Ngoại Dật Tẩu mà phân cao thấp. Chúng ta chỉ là người truyền tin thôi.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Đương nhiên là ta cũng sẽ tìm hắn, nhưng các ngươi cũng phải trả giá cho hành động giết người.

Nói xong lại tiến thêm hai bước.

Hắc Mao Hầu tuy khiếp sợ nhưng không thể đứng khoanh tay chờ chết liền quát to một tiếng nhảy chồm tới.

Hàn Tùng Linh bình tĩnh đưa tay trái lên chộp lấy Uyển mạch đối phương vặn một cái, đồng thời vung chân phóng ra một cước.

Hắc Mao Hầu bắn lên không như một quả cầu, há miệng phun ra một vòi tiễn huyết.

Lão nhân sứt môi hét lên :

- Thần Ưng! Chúng ta cùng xông vào!

Dứt lời bổ tới vung song chưởng sang hậu tâm Hàn Tùng Linh.

Lão nhân mặt sẹo có danh hiệu Thần Ưng cũng đã có ý liên thủ với đồng bọn thừa cơ Hàn Tùng Linh đấu với Hắc Mao Hầu mà trừ đi thì mình khó toàn mạng, vừa nghe lão sứt môi nói thì từ bên tả lao sang.

Bạch Phong công chúa thấy vậy rút Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm lao ra quát :

- Đứng lại!

Vừa quát vừa công ra ba kiếm.

Thần Ưng bị chặn lại, cười hắc hắc nói :

- Mỹ nhân! Để chúng ta giết xong tiểu tử kia, nàng sẽ thuộc về...

Bạch Phong công chúa tức giận quát lên :

- Câm miệng!

Trong tiếng quát, kiếm quang lại lóe lên.

Thần Ưng còn ngây người trước sắc đẹp mê hồn của Bạch Phong, không ngờ mỹ nhân còn có bản lĩnh kinh nhân như thế, đến khi nhận ra chiêu kiếm quá lợi hại thì đã không tránh kịp nữa, mở to mắt kinh hoàng nhìn thanh kiếm đã quét tới cổ mình.

Một tiếng rú thảm khốc vang lên, đầu Thần Ưng rơi xuống lăn lông lốc trên mặt tuyết.

Hàn Tùng Linh vừa đá Hắc Mao Hầu bay lên không thì nghe chưởng kình đánh tới sau lưng, đưa tay trái đánh lui lại một chưởng.

Chỉ nghe “bình” một tiếng, lão nhân sứt môi bị đánh lùi bảy tám thước nhưng vẫn không đứng vững, ngồi phịch xuống tuyết.

Hàn Tùng Linh bước tới, giằn giọng hỏi :

- Triệu Tông Nguyên hiện đang ở đâu, nói mau!

Lão nhân nhìn bộ mặt đằng đằng sát khí của đối phương hỏi lại :

- Lão phu nói thì cũng chết, đúng không?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Hàn mỗ không lừa ngươi. Tuy nói ra cũng chết, nhưng nếu không nói thì chết còn thảm hơn.

Lão nhân trầm ngâm nghỉ ngợi một lúc thở dài nói :

- Thôi được! Một mất đã thành thiên cổ hận! Không ngờ Song Chưởng Kình Thiên Tuân Dũ này tung hành Quan ngoại mấy chục năm mà bị Triệu Tông Nguyên mua chuộc đến nổi táng thân ở đây! Đó cũng là kiếp vận thôi!

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Các ngươi chăng bẫy rồi tới đây lừa Hàn mỗ phải đúng không?

Song Chưởng Kình Thiên Tuân Dũ gật đầu :

- Không sai.

Hàn Tùng Linh hỏi tiếp :

- Kẻ chủ mưu là ai?

- Người của Tam Phật đài, trong đó có hai tên Sứ giả. Ngoài ra còn nhiều cao thủ của Tam Tinh bang.

Hàn Tùng Linh nhíu mày hỏi :

- Còn Triệu Tông Nguyên?

Tuân Dũ đáp :

- Lão phu nghe nói Triệu Tông Nguyên cũng tới đây. Nhưng chỉ trong trường hợp bất đắc dĩ lão mới xuất thủ.

- Chúng mai phục ở đâu?

- Dưới chân Bạch Vân Phong này.

Hàn Tùng Linh trâm ngâm một lúc lại hỏi :

- Các hạ nói đều thật cả chứ?

Tuân Dũ nghiêm giọng đáp :

- Hàn Tùng Linh, trong trường hợp thế nào cũng chết, lẽ ra lão phu không nên nói thật. Nhưng để chuộc lại lỗi lầm mà lão phu vừa mới nhận ra thì nên nói rõ sự thật cho ngươi biết. Có lẽ ngươi vẫn không tin. Nhiều khi cho tới lúc đứng giữa ranh giới giữa sự sống và cái chết, người ta mới nhận thức được thiện ác.

Bạch Phong công chúa nghe nói, trong lòng chợt trào lên nỗi xót thương. Chỉ mấy câu vừa rồi, nàng nghĩ lão nhân này chưa phải là kẻ cùng hung cực ác, cho dù trước đây có thế nào chăng nữa thì sau này cũng cải tà quy chánh.

Mặc dù vậy, nàng không can thiệp vào.

Hàn Tùng Linh hỏi tiếp :

- Các hạ có thể nói chúng đặt cạm bẫy thế nào không?

- Lấy một người làm mồi nhữ ngươi.

- Ai vậy?

- Khổng Tước chân nhân!

Hàn Tùng Linh mặt biến sắc, hỏi tiếp :

- Khổng Tước chân nhân còn sống hay sao?

Tuân Dũ gật đầu :

- Còn sống. Nhưng bản thân lão ta cũng không muốn sống nữa.

Mặt Hàn Tùng Linh chợt hiện sát cơ. Chàng vung chưởng lên quát :

- Các ngươi đã làm gì Khổng Tước chân nhân? Vị đó hiện giờ ở đâu?

Tuân Dũ mặt mày tái mét, há miệng nhưng không nói ra được.

Bạch Phong công chúa lại gần nhẹ giọng :

- Tùng Linh, bình tĩnh lại đi!

Hàn Tùng Linh hít vào một hơi, hạ tay xuống giọng có phần dịu lại :

- Các hạ nói nhanh lên!

Tuân Dũ lấy lại can đảm nói :

- Chúng đã làm Khổng Tước chân nhân tới chỗ thập tử nhất sinh rồi, chỉ còn sống thoi thóp một vài canh giờ nữa thôi, thần tiên cũng không cứu được nữa.

- Chúng để ông ấy ở đâu?

- Chỗ trước đây ông ta trú thân.

- Tùng Hải động?

Tuân Dũ gật đầu :

- Chính là ở đó.

Tuân Dũ dừng lại một lúc, lại nói :

- Hàn Tùng Linh, vừa rồi Lãng Tử nói không sai, Khổng Tước chân nhân nhắn lại với Lãng Tử hai câu đó.

Hàn Tùng Linh lẩm bẩm :

- “Tiểu lượng phi quân tử, vô độc bất trượng phu”... Chân nhân muốn mình bỏ mặc vị đó, và đừng khoan nhượng với kẻ thù...

Lại hỏi :

- Các hạ nói hết rồi chứ?

Tuân Dũ thấy vẻ mặt lạnh lùng đầy sát khí của chàng, cảm thấy một cơn lạnh chạy dọc sống lưng, run giọng đáp :

- Hết... rồi...

Bạch Phong công chúa bấy giờ mới chen lời :

- Tùng Linh, chẳng lẽ tội của vị này nhất định phải chết?

Tuân Dũ lòng đầy hy vọng, hết nhìn Bạch Phong công chúa lại nhìn Hàn Tùng Linh.

Chàng khoát tay nói :

- Các hạ đi đi!

Tuân Dũ trân trân vào mặt Hàn Tùng Linh, chợt thở dài nói :

- Phải! Lão phu đã sẵn sàng đi rồi. Ngươi hạ thủ đi!

Bạch Phong công chúa bước lên nói :

- Ngươi sao thế? Đứng dậy đi đi! Tùng Linh không giết ngươi đâu!

Như vừa mới tỉnh khỏi cơn ác mộng, Song Chưởng Kình Thiên Tuân Dũ đứng bật lên, quay người chạy xuống núi, vừa chạy vừa nói to :

- Bồ Tát xin chứng giám cho Tuân Dũ này suốt đời không làm điều ác nữa. Nếu sai lời thì bị trời tru đất diệt!

Nói xong câu thì đã chạy xa mấy chục trượng.

Hàn Tùng Linh bước lại gần Lãng Tử quỳ xuống bên thi thể đã lạnh ngắt, thảm giọng nói :

- Đây là ông trời muốn cô lập ta hay vì tiểu đệ mang tai họa đến cho huynh? Lãng Tử! Hãy nói cho tiểu đệ biết đi!

Nói xong hai giọt nước mắt rơi xuống thi thể vị bằng hữu vừa chỉ gặp một lần.

Bấy giờ thư muội Ức Liên cũng đến, ba người đứng lặng nhìn cảnh tượng cảm động đó.

Đây là lần đầu tiên Bạch Phong thấy Hàn Tùng Linh rơi lệ, tuy nàng chưa biết thân phận đích thực của chàng, nhưng đoán rằng đó là thiếu niên cô độc và số phận rất bi thảm.

Nàng bước lại gần dịu dàng nói :

- Tùng Linh! Đời người ta thế nào rồi cũng phải chết. Huynh ấy đã từng nói rằng người anh hùng hào kiệt chỉ chết có một lần. Như vậy Lãng Tử xứng đáng là anh hùng hiệp sĩ xả thân vì người khác rồi. Xin hãy bớt đau buồn cho huynh ấy an nghỉ.

Hàn Tùng Linh không đáp.

Bạch Phong công chúa buông tiếng thở dài nói tiếp :

- Anh linh Lãng Tử thấy huynh ủy mị như thế chắc không hài lòng đâu. Huynh ấy còn nói rằng “Tiểu lượng phi quân tử, vô độc bất trượng phu”. Món nợ này chúng ta bắt cừu nhân phải hồi hoàn, vì thế phải rắn rỏi lên mới được!

Hàn Tùng Linh ngẩn đầu lên nhìn nàng, trầm giọng nói :

- Phải! Chúng ta bắt chúng phải trả giá gấp trăm nghìn lần!

Chàng đứng lên nói :

- Ba tỷ muội hãy tới Hương Sơn khách điếm ở Trấn Sơn quan trước chờ ta.

Bạch Phong hỏi :

- Còn huynh?

- Ta phải đến gặp một vị bằng hữu.

- Khổng Tước chân nhân đúng không?

Hàn Tùng Linh gật đầu.

Bạch Phong lo lắng nói :

- Chẳng lẽ huynh quyết xông vào cạm bẫy của chúng?

- Chúng sẽ không làm gì được ta đâu.

Bạch Phong nói :

- Muội sẽ đi cùng huynh.

Hàn Tùng Linh phản đối ngay :

- Không được!

- Vì sao?

Hàn Tùng Linh cắn môi nói :

- Ba vị hầu như chưa hành khứ giang hồ nên chưa trải qua những tình huống nguy hiểm. Vì thế rất khó tránh được cạm bẫy của đối phương.

Bạch Phong hỏi :

- Chẳng lẽ vì thế mà tiểu muội cứ phải tìm nơi an toàn mà trốn tránh hay sao? Như thế thì bao giờ mới học được kinh nghiệm?

Hàn Tùng Linh không biết trả lời sao.

Bạch Phong nhẹ giọng :

- Tùng Linh, bọn muội chỉ đi theo, nấp một nơi nào đó nhìn huynh hành động thôi, sẽ không lộ diện đâu!

Hàn Tùng Linh nói :

- Như thế cũng rất nguy hiểm, vì ta biết nếu gặp chuyện gì bất trắc, muội sẽ không ngồi yên...

Bạch Phong kiên quyết nói :

- Chính vì thế mà muội phải đi. Nếu huynh may mắn được an toàn thì tốt, nhược bằng huynh không về nữa thì muội cũng quyết không sống một mình...

Hàn Tùng Linh nhìn nàng, trong lòng vô cùng kích động.

Chàng trầm ngâm một lúc lâu rồi thở dài nói :

- Thôi được...

Chàng nhìn sang thư muội Ức Liên hỏi :

- Còn hai cô nương này...

Bạch Phong nói :

- Cứ để chúng vào Trấn Sơn quan trước.

Ức Lan vội nói :

- Công chúa đã không sợ nguy hiểm thì thư muội chúng tôi cũng không sợ! Nếu Công chúa gặp chuyện gì thì chúng tôi cũng không muốn sống một mình.

Bạch Phong nói :

- Các ngươi cứ hỏi Hàn công tử, ta không quyết định được.

Ức Liên cười nói :

- Hàn công tử, như vậy là Công chúa đã đồng ý rồi, le nào công tử còn phản đối?

Hàn Tùng Linh nói :

- Hai vị nên biết chuyến đi này rất nguy hiểm...

Ức Liên lập tức ngắt lời :

- Lan tỷ đã nói, nếu công tử và Công chúa gặp rủi ro gì chúng tôi cũng quyết không sống một mình.

Hàn Tùng Linh không biết trả lời sao nhìn Bạch Phong dò hỏi. Thấy nàng gật đầu, hai tỷ muội cao hứng nói :

- Thế là được, chúng ta đi thôi!

Hàn Tùng Linh cúi xuống bế Lãng Tử lên.

Bạch Phong công chúa ngạc nhiên hỏi :

- Thế nào? Huynh định mang theo cả huynh ấy sao?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Phải. Cần phải có thêm nhiều người tiễn biệt huynh ấy sang thế giới bên kia.

Nói xong cất bước xuống núi.

Bạch Phong và thư muội Ức Lan lặng lẽ đi theo.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau