TÀ KIẾM HUYỀN MÔN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Tà kiếm huyền môn - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Võ lâm ngọc nữ

Trăng tà hắt ánh sáng lạnh lẽo xuống Tĩnh Tâm bình. Trên đoạn sông nước chảy rất xiết bên dưới Tĩnh Tâm bình có một người thi triển khinh công Lăng Ba Hư Bộ ngược sông Nữ Nhi hà vượt qua Bạch Sa bãi.

Người đó là Hàn Tùng Linh. Chàng mặc bộ bạch y lẫn trong màu tuyết, tay cầm lấy hai cành liễu dài chừng một thước, tới đứng ở địa điểm đã xác định ngay bên dưới Tĩnh Tâm bình đưa mắt ước lượng vách đá cao chừng bốn mươi trượng. Vách đá dựng đứng và trơn như kính. Âm Dương Phán Nguyễn Thế Nhân đã cảnh báo rằng phải có khinh công tuyệt đỉnh mới hy vọng leo lên được.

Hàn Tùng Linh quan sát một lúc lâu rồi lẩm bẩm :

- Chẳng trách gì đối phương không phòng bị mặt này. Nhờ có sự chuẩn bị trước, hy vọng sẽ thành công.

Nói xong chàng vung tay ném mấy cành liễu vào vách đá. Bằng thủ pháp tuyệt diệu, năm cành liễu cắm nhập vào vách đá thành một đường thẳng tắp lần lượt từ thấp tới cao, cách nhau chừng bẩy tám trượng.

Xong việc đó chàng liền đề hơi lấy một luồng chân khí, tung mình nhảy sang một phiến đá ngay dưới chân vách núi, sau đó phi thân nhảy lên đáp chân vào cành liễu đầu tiên. Cành liễu cắm vào vách đá chỉ độ hai tấc, lại nhỏ bé mảnh mai, nhưng Hàn Tùng Linh đứng lên rất vững chãi. Cứ như thế chàng nhảy lên cành thứ hai, rồi thứ ba, thứ tư...

Chỉ sau chưa nay một khắc, Hàn Tùng Linh đã lên tới Tĩnh Tâm bình.

Chưa kịp quan sát chung quanh, chợt nghe vang lên một giọng nói lạnh lùng của một nữ nhân :

- Ngươi là Hàn Tùng Linh?

Chàng nhìn tới, thấy một thiếu nữ cách mình sáu bảy thước. Thiếu nữ bận thanh y, mặt như vầng trăng rằm, mày thanh như vẽ, mắt sáng long lanh, mũi thẳng môi hồng, xứng là một trang quốc sắc thiên hương!

Phía sau thiếu nữ có một ngọn núi nhỏ thấp nhân tạo với những tảng đá thấp nhỏ sắp xếp theo quy luật nào đó, chen lẫn những cây đào mai cao quá đầu người. Sau ngọn núi thấp thoáng một ngôi nhà tranh đơn sơ nhưng rất tao nhã.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Không sai, tại hạ là Hàn Tùng Linh.

Thanh y thiếu nữ lạnh lùng nói :

- Ngươi quả là có bản lãnh phi thường! Đương kim võ lâm, chỉ e không có ai từ Bạch Sa bãi vượt qua được vách đá cao bốn mươi trượng nhẵn như kính đó. Một số người ắt coi ngươi là bậc đại anh hùng!

Giọng Hàn Tùng Linh cũng lạnh không kém :

- Tại hạ không hy vọng cô nương có quan niệm như “một số người” kia.

- Ta xưa nay luôn ác cảm với hạng thất phu tỏ ra mình là một anh hùng.

Hàn Tùng Linh thấy giọng lưỡi đối phương như vậy rất tức giận nhưng cố nhịn đáp :

- Chuyện trò không hợp thì nửa câu vẫn thừa. Trước hết xin hỏi cô nương có phải là Phùng Quân Nghi không?

Thiếu nữ gật đầu :

- Chính ta!

- Hàn mỗ được người ủy thác đến cứu cô nương. Nếu không còn việc gì cần ở nay nữa thì chúng ta đi!

- Cứu ta?

Hàn Tùng Linh nhíu mày hỏi :

- Chẳng lẽ cô nương cho rằng điều đó là không cần thiết?

Thiếu nữ đáp :

- Đương nhiên là cần thiết, nhất là lúc này. Tuy nhiên ta sẽ không chịu ân huệ của ngươi. Sau khi rời khỏi nay, cô nương sẽ giúp ngươi cứu nhiều người khác.

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Cô nương giúp Hàn mỗ cứu nhiều người khác? Ai vậy?

- Nạn nhân là kẻ dùng kế điệu hổ ly sơn lừa ngươi tới nay. Chẳng lẽ ngươi cũng không nhận ra điều đó?

Hàn Tùng Linh càng kinh ngạc nhìn cô ta nói :

- Cô nương chưa tiếp xúc với đối phương mà biết rõ kế hoạch của chúng như vậy, tại hạ vô cùng thán phục.

Thiếu nữ hỏi :

- Ngươi không tin vào sự suy đoán của ta?

Hàn Tùng Linh đáp gọn :

- Tin!

Thiếu nữ nhận xét :

- Ngươi đã đánh giá thấp năng lực của Tứ Đại Kim Cương nên mới tỏ ra điềm tĩnh như vậy.

- Có những việc mà người ta phải chấp nhận vì không tránh được. Có lo lắng cũng chẳng ích gì. Phùng cô nương nếu không còn việc gì ở đây nữa thì chúng ta đi thôi.

Phùng Quân Nghi gật đầu :

- Đi nào!

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Cô nương không mang theo đồ đạc gì cả sao?

- Ta sẽ còn trở lại nên không cần thu xếp gì. Bây giờ đi theo hướng nào?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Nếu cô nương không cảm thấy nguy hiểm thì tại hạ sẽ đưa cô nương sang bờ đối diện Bạch Sa bãi. Hàn mỗ nhận định chúng sẽ không phòng bị mặt bên đó.

Phùng Quân Nghi nghe nói thế không khỏi chấn động, lẩm bẩm :

- Có lẽ ngươi không đơn giản là một vũ phu.

Hàn Tùng Linh nhìn sang bên kia sông, lạnh lùng nói :

- Cái đó tùy theo nhận xét của cô nương. Còn bây giờ trước khi rời khỏi đây xin hủy trận đồ kia đi, kẻo lát nữa tại hạ đến nay tiếp ứng bằng hữu sẽ bất tiện.

Phùng Quân Nghi biến sắc hỏi :

- Thế nào? Ngươi dùng kế dương đông kích tây để đến cứu ta?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Chút mẹo nhỏ, đối với cô nương thì có thấm vào đâu? Xin cho biết cách phá trận!

Trấn áp nỗi kích động trong lòng Phùng Quân Nghi chỉ tay vào hai đống nham thạch nói :

- Chỉ cần dọn hai đống đá kia đi, trận đồ sẽ biến mất uy lực.

Hàn Tùng Linh nhớ kỹ hai đống đá, tới gần thiếu nữ nói :

- Cô nương hãy đưa ống tay áo cho tại hạ!

Phùng Quân Nghi nói :

- Ta tuy không phải là nữ nhi giang hồ, nhưng cũng không phải là nữ nhân khuê các gì. Tuy nam nữ thụ thụ bất thân, nhưng lúc này ngộ biến phải tòng quyền. Không cần câu thúc ngươi cứ tự nhiên.

Nói xong đưa hai tay ra.

Hàn Tùng Linh vốn không có cảm tình với thiếu nữ lạnh lùng kiêu ngạo này, chỉ muốn xong việc mà thôi, nói :

- Không dám mạo phạm cô nương!

Dứt lời cầm hai ống tay áo cô ta.

- Cô nương chuẩn bị, tại hạ nhảy xuống đây!

- Ngươi cứ tự nhiên!

Hàn Tùng Linh tung người nhảy lên cao hơn một trượng rồi rơi chênh chếch xuống dưới.

Phùng Quân Nghi cảm thấy một cỗ lực đạo áp sang mình, thân thể như đằng vân giá vũ, gió thổi ào ào bên tai, rơi xuống một bãi cát cuối Bạch Sa bãi.

Mang theo một người không biết võ công, Hàn Tùng Linh vẫn không thấy khó nhọc chút nào, đáp xuống đất xong buông tay áo thiếu nữ ra nói :

- Phùng cô nương hãy đứng chờ ở đây một lát. Nguyễn tiền bối sẽ đến đây đón cô nương. Tại hạ xin cáo từ!

Phùng Quân Nghi hỏi :

- Nghĩa phụ khi nào sẽ tới đây?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Sau khi Hàn mỗ lên Tĩnh Tâm bình Nguyễn tiền bối sẽ xuống ngay.

Phùng Quân Nghi nói :

- Trên đó ngoài Dịch Tinh Nam, Nhạc Lương và Du Long Chân Nhất ra còn có Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ và Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn.

Thường Niệm Tổ có mệnh danh là Kim Trảo Vô Địch, còn Hách Thụ Sơn có công phu Ngũ Độc chưởng đều không dễ đối phó...

Hàn Tùng Linh gật đầu nói :

- Đa tạ cô nương cảnh báo.

Phùng Quân Nghi lại nói :

- Ta vẫn nhớ mình nợ một lần.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Với sự cảnh cáo của cô nương vừa rồi, như thế là hòa không ai nợ ai.

Nói xong quay người đi ngay.

Cũng bằng phương thức đó, chỉ sau năm cú nhảy, Hàn Tùng Linh như con chim lớn bay vút lên Tĩnh Tâm bình.

Phùng Quân Nghi nhìn theo, lẩm bẩm :

- Thiên hạ bao la, không thiếu kỳ nhân quái sự. Có thể trong võ lâm không phải đều là hạng ngu muội vô tri như ta nghĩ!

Lên tới Tĩnh Tâm bình, Hàn Tùng Linh theo lời chỉ dẫn của Phùng Quân Nghi dẹp bỏ hai đống nham thạch, quả nhiên chẳng thấy giả sơn đào mai nhà cửa đâu, chỉ có mấy tảng đá trơ trọi, mấy cành cây cắm sơ sài và mấy cây cổ tùng mọc thưa thớt giữa bãi đất phủ tuyết bằng phẳng rộng chừng một mẫu.

Hàn Tùng Linh đi sang phía đối diện, nhanh chóng phát hiện ra một thông đạo hiểm trở dẫn xuống núi. Bước tới gần đứng sau một gốc tùng lớn hai người ôm nhìn xuống, dưới ánh trăng ảm đạm, chàng vẫn trông rõ sau một khúc ngoặc cách bảy tám trượng có năm người.

Ở đó có hai cây tùng mọc hai bên thông đạo, cách nhau vài trượng. Dưới gốc cây tùng bên tả là Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam, mắt đăm đăm nhìn xuống thông đạo như đang chờ ai, sau lưng hắn có Quỷ Hỏa Nhạc Lương và Tái Ngoại Du Long Chân Nhất đạo nhân đành nói chuyện phiếm.

Dưới gốc tùng bên phải có hai trung niên hán tử tuổi trên dưới tứ tuần, mặt đen, người mập và thô coi như hai con gấu.

Trung niên ngồi trên tảng đá cao hơn nói to :

- Hách lão tứ! Nghe nói tiểu tử họ Hàn trí dũng kiêm toàn. Nếu hắn đoán ra kế hoạch của chúng ta, không tới nay nữa thì sao?

Trung niên hán tử kia đáp :

- Tam ca làm sao hôm nay lại trở nên hồ đồ như thế? Hãy nghĩ mà xem. Tên họ Hàn chẳng qua chỉ là tên tiểu tử chưa ráo máu đầu, làm sao mưu lực bằng Tam Phật gia chúng ta?

Trung niên nhân thứ nhất tỏ ra vẻ bi quan :

- Không hiểu tại sao hôm nay Thường mỗ cảm thấy không được tự tin cho lắm.

Hàn Tùng Linh biết hai tên đó là lão tam và lão tứ trong Tứ Đại Kim Cương Khổ Diện Kim Cương và Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn.

Lão tứ hỏi :

- Vì sao?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ đáp :

- Vì sao ta không thể giải thích được, có lẽ là linh cảm.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn nói :

- Không giải thích được mà mất tự tin... Xưa nay chúng ta đã thất bại bao giờ chưa? Chẳng trách gì tam ca có ngoại hiệu Khổ Diện Kim Cương nay nên đổi “Khổ Tâm” thì đúng hơn.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nói :

- Ta chưa bao giờ có linh cảm như vậy. Hôm nay nên cẩn thận hơn mới được!

- Tam ca sợ phải không?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ bực mình nói :

- Lão tứ! Ta nghĩ sao thì nói vậy cho mọi người đề phòng. Ngươi thấy ta sợ ai bao giờ chưa? Mẹ nó! Hôm nay ta lại thấy trong việc này có vẻ như tà môn...

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn biết lão tam thực tế đang sợ, chẳng qua chỉ không muốn thừa nhận mà thôi.

Bất cứ sự vật vô hình nào cũng mang lực lượng siêu nhân nào đó mà nhân loại không kháng cự được. Vì thế con người đối với sự vật vô hình ít nhiều đều có sự húy kỵ.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nói ra cảm giác của mình, tuy Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn cố tỏ ra can đảm nhưng cũng bị nỗi sợ hãi ám ảnh.

Hai người đang nói chuyện thì chợt thấy từ dưới núi chạy lên một hắc y hán tử, tới trước hai cây cổ tùng thì dừng lại cúi mình nói :

- Khải bẩm các vị gia gia, Hàn Tùng Linh và Âm Dương Phán Nguyễn Thế Nhân đang đến.

Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam đứng thẳng lên hỏi :

- Chỉ có hai tên đó thôi sao? Còn Âm Hàn Sơn đâu?

Tên hán tử đáp :

- Khải bẩm thiếu chủ, nghe nói Âm hộ pháp đã bị Hàn Tùng Linh đánh trọng thương rồi.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nhìn Dịch Tinh Nam nói :

- Thiếu chủ vừa nói cho bọn Hàn Tùng Linh có tới sáu bảy người kia cơ mà? Sao chỉ một mình hắn tới nay?

Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam nhíu mày nói :

- Đúng là bọn chúng có tới sáu tên gồm Hàn Tùng Linh. Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long, Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà, Bạch Phong công chúa và hai tên nha đầu của thị. Nay có thêm Hoang Thành Cô Kiếm Yến Hành Vân thành ra bảy người cả thảy. Nhưng nay chỉ có một mình Hàn Tùng Linh tới đây, như vậy là có sự cố rồi. Chúng ta phái người đến thông báo cho tam thúc mới được.

Rồi quay sang Tái Ngoại Du Long Chân Nhất đạo nhân nói :

- Phiền đạo trưởng tới Bạch Vân trang một chuyến được không?

Chân Nhất nói :

- Đương nhiên là được. Bần đạo đi đây.

Nói xong chạy xuống dốc, nhưng chỉ chốc lát đã quay lại hớt hải nói :

- Chúng tới rồi! Nhưng tiểu tử đó không phải là Hàn Tùng Linh mà là Bạch Phong công chúa của Âm Mộng cốc!

Những diễn biến xảy ra quá bất ngờ khiến quần tặc trở nên hoang mang không biết nên xử trí như thế nào.

Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam nói :

- Hãy bắt lấy nha đầu kia, sẽ dễ bề đối phó với Hàn Tùng Linh.

Nhưng nhiệm vụ của hai tên Kim Cương là không được để Phùng Quân Nghi thoát nên Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ liền phản đối :

- Không được! Hàn Tùng Linh đã dám để hai tên này xuất diện tới nay tất có bố trí chu đáo rồi. Chúng ta trước hết phải bắt lấy Phùng Quân Nghi rồi sẽ nói đến việc khác. Chân Nhất, ngươi dẫn đường, chúng ta xông vào trận!

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn tiếp lời :

- Chủ ý tam ca rất đúng! Hàn Tùng Linh hành động cẩn thận, vì thế chúng ta không được khinh xuất. Lên Tĩnh Tâm bình bắt nha đầu kia trước đã!

Nói xong định lao lên núi.

Hàn Tùng Linh từ sau cây cổ tùng bước ra nói :

- Hàn mỗ đã chờ các vị ở đây lâu rồi!

Bây giờ Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn mới thấy rõ đối phương đúng như lời mô tả: rất tuấn tú, mình bận bạch y, trên vai đậu một con chim anh vũ lớn lông trắng như tuyết, lưng đeo bảo kiếm tua màu hồng.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ chăm chú quan sát đối phương một lúc rồi hỏi :

- Ngươi là Hàn Tùng Linh?

Chàng không đáp, hỏi lại :

- Các vị không ngờ Hàn mỗ đã tới nay, đúng không?

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn cười nhạt đáp :

- Không sai! Tiểu tử ngươi xuất hiện quả thật làm cho chúng ta có phần bất ngờ. Tuy nhiên như thế càng tốt, chúng ta khỏi mất công đi tìm.

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Các vị định đi tìm Hàn mỗ thật sao?

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn “Hừ” một tiếng hỏi :

- Ngươi cho rằng chúng ta không dám?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Quả thực Hàn mỗ tin như thế.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ trầm giọng :

- Hàn Tùng Linh! Ngươi cho rằng chúng ta không dám động đến ngươi?

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Bây giờ hay sao?

- Chẳng lẽ ngươi còn đợi ai?

- Không phải tại hạ, mà các vị muốn kéo dài thời gian.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn nghe nói biến sắc. Qua lời Hàn Tùng Linh hắn đoán chắc chàng đã nghe hết những gì chúng vừa tranh luận với nhau.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nói :

- Đúng là chúng ta bắt ngươi chờ ở nay. Cho dù ngươi không muốn nhưng lão gia có cách bắt ngươi không thể rời khỏi nay được.

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Không biết các vị dùng phương pháp gì vậy?

- Ngươi đoán xem?

- Ta nghĩ ngoài cách vây công, không biết các vị còn diệu kế nào khác?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ hỏi :

- Ngươi có nghĩ đến điều đó lâu chưa?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Đương nhiên tại hạ đã dự liệu từ trước.

Hách Thụ Sơn hỏi :

- Nếu vậy thì tại sao ngươi đem ít người như vậy?

- Thực tế tại hạ không mang ai theo tới nay cả.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ cười nhạt nói :

- Hàn minh chủ! Ngươi quá cuồng ngạo, vì thế nên quyết định chủ quan dẫn đến sai lầm. Nếu ở vị trí ngươi, lão phu sẽ chuẩn bị chu đáo chắc ăn hơn.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng nói :

- Không phải vì Hàn mỗ khinh suất. Nếu ta nói ra, có thể các vị không hài lòng cho lắm...

Chàng quét mắt nhìn đối phương, nói tiếp :

- Nếu hợp lực cả năm vị thì đối với Hàn mỗ vẫn chưa đủ phân lượng đâu!

Tái Ngoại Du Long Chân Nhất đạo nhân trầm giọng :

- Hàn Tùng Linh! Trong đời đạo gia chưa thấy ai ngông cuồng như ngươi. Người ta nói tuổi trẻ khí thịnh không sai. Ngươi có biết ở đây gồm những ai không?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Chân Nhất đạo trưởng! Người quá đề cao người mình đấy!

Tái Ngoại Du Long “Hừ” một tiếng nói :

- Trước mặt hai vị Kim Cương bần đạo và Quỷ Hỏa Nhạc lão ca tuy chưa đáng vào đâu nhưng chắc không đến nỗi thua kém ngươi quá xa. Còn ngươi đối với hai vị đó thì hắc hắc...

Quỷ Hỏa Nhạc Lương vốn trước nay thấy Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam và Chân Nhất đạo nhân bỏ mặc mình mà chạy thoát khỏi tay Hàn Tùng Linh đã nuôi mối hận, tuy đi với nhau nhưng bằng mặt mà không bằng lòng.

Ở Quan ngoại lão ta là nhân vật độc bá một phương, thấy Tái Ngoại Du Long hạ thấp mình so với bọn Tứ Đại Kim Cương tới mấy bậc thì nổi giận quát lên :

- Chân Nhất! Ngươi bớt lời đi được không?

Tái Ngoại Du Long thấy Quỷ Hỏa Nhạc Lương tức giận vội bước lại gần, thấp giọng nói :

- Nhạc huynh, bần đạo thấy tên họ Hàn cuồng ngạo quá, đối với chúng ta thì không nói làm gì, nhưng còn trước mặt hai vị Kim Cương...

Quỷ Hỏa càng tức giận, quát lớn :

- Chẳng lẽ lão phu thấp hơn chúng?

Tái Ngoại Du Long ngơ ngác lùi lại nói :

- Chẳng lẽ bần đạo nói sai?

Quỷ Hỏa lạnh lùng đáp :

- Ngươi muốn nói sai hay đúng mặc lòng, nhưng đừng vơ lão phu vào một bao với chúng!

Hai tên trong Tứ Đại Kim Cương thấy Quỷ Hỏa Nhạc Lương không phục mình đều tỏ ra khó chịu. Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ thì còn cố nhịn, nhưng Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn thì tức giận ra mặt.

Tái Ngoại Du Long nói :

- Bần đạo nói là thực tình.

Quỷ Hỏa quát lên :

- Ngươi lấy tư cách gì mà dám cho đó là sự thực?

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn không nhịn được, liền chen lời :

- Các ngươi đừng tranh chấp nữa! Ai không phục thì đưa bản lãnh ra thử xem!

Hiển nhiên đó là lời khiêu khích với Quỷ Hỏa Nhạc Lương.

Lão quái này đã nộ khí đầy đầu, nghe câu đó chẳng khác gì thêm dầu vào lửa bước lên nói :

- Hách lão gia! Có phải ngươi khiêu chiến với lão phu không?

Hách Thụ Sơn lạnh giọng hỏi :

- Ngươi không phục ư?

- Lão phu không phục đấy! Ngươi muốn gì?

Hách Thụ Sơn gằn giọng :

- Ta bắt ngươi phải phục!

Quỷ Hỏa đưa bàn tay phải khẳng khiu luồn vào ống tay trái. Nhưng chưa kịp lôi ra thì một đạo bạch quang lóe lên, từ sau lưng bổ xuống vai phải lão ta. Không ngờ Tái Ngoại Du Long bất ngờ hạ thủ từ phía sau. Quỷ Hỏa Nhạc Lương bị một kiếm phạt đứt nguyên cả cánh tay phải từ vai xuống, rú lên thảm thiết. Bị thương rất nặng, lại mất đi trọng tâm, Quỷ Hỏa Nhạc Lương không gượng nổi ngã gục xuống, số Độc Lân Hỏa vừa mới lấy ra chưa kịp xuất thủ thì bị trọng lượng toàn thân đè lên phát nổ làm cả người lão ta chìm đi trong đám hỏa quang.

Tái Ngoại Du Long, Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam và hai tên trong Tứ Đại Kim Cương vội lùi lại mấy bước, chứng kiến cảng hạ trường bi thảm của một tên ma đầu lừng danh Quan ngoại mấy chục năm nay thảm tử bởi chính ám khí tàn độc bá đạo của mình.

Nỗi tức giận hoàn toàn tiêu biến, Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn nhìn Tái Ngoại Du Long bằng ánh mắt tán thưởng.

Trái lại Khổ Diện Kim Cương lại nhìn lão ta, với giọng nói trách cứ :

- Đạo trưởng quên rằng đây là lúc chúng ta cần thêm bạn bớt thù hao sao?

Tái Ngoại Du Long bị trách, trong lòng rúng động phân bua :

- Bần đạo vì quá thời công phẫn không kiềm chế được nên nhất thời sơ suất tội thật đáng chết!

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ lạnh lùng nói :

- Đạo trưởng! Với tuổi chúng ta thì đáng lẽ không dễ vì nóng giận mà mất đi sự kiềm chế, đúng không?

Tuy trong lòng bất an nhưng Tái Ngoại Du Long mặt không đổi sắc, tỏ vẻ bất bình hỏi :

- Chẳng lẽ Thường huynh cho là bần đạo có tư tâm?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ vẫn truy bức :

- Đó là đạo trưởng tự nhận!

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn vội dàn hòa :

- Lão tam hôm nay sao lại thế? Việc gì cũng hồ nghi là sao thế?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ vẫn không bớt giận, sầm mặt nói :

- Lão tứ! Không phải là Thường mỗ đa nghi. Ngươi đừng quên rằng trong giang hồ có nhiều người tự cho mình thanh cao, làm việc gì cũng đúng. Nhân đây ta lấy việc xét người một chút thôi.

Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam đã từng được Tái Ngoại Du Long cứu mạng, lúc này thấy mình nên có trách nhiệm bảo vệ ân nhân liền góp lời :
- Thường đại thúc! Chân Nhất đạo trưởng không có tâm ý gì đâu tiểu điệt có thể bảo đảm.

Nào ngờ Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ trừng mắt nói :

- Ngươi chỉ là một hài tử, biết gì?

- Thường đại thúc! Ít ra tiểu điệt gần gũi Chân Nhất đạo trưởng lâu hơn. Mặt khác tiểu điệt không phải đứa trẻ lên ba đến nỗi không biết phân biệt thật giả. Làm sao đại thúc biết tiểu điệt không hiểu?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ được chủ nhân Tam Phật đài giao cho việc trông nom Dịch Tinh Nam từ nhỏ tới lớn nên tự coi mình là trưởng bối, thấy hắn cãi lời liền hỏi :

- Ngươi tự coi mình là đã trưởng thành, đúng không?

Cậy thế là đại thiếu chủ Tam Phật đài, Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam không chút sợ hãi đáp :

- Trước mặt đại thúc, tiểu điệt không dám coi mình lớn. Nhưng nhớ rõ? cuộc chiến ở Ma Thiên Lãnh, nếu không có Chân Nhất đạo trưởng thì tiểu điệt không còn sống đến ngày hôm nay. Thường đại thúc không hướng mục tiêu vào đại địch trước mắt mà bắt lỗi người mình, tiểu điệt không thể không lên tiếng.

Thấy đại thiếu chủ can thiệp, Tái Ngoại Du Long tin chắc Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ không làm gì mình được liền làm ra vẻ nhẫn nhục nói :

- Dịch công tử! Xin đừng nói nữa! Thường huynh cũng chỉ là vì muốn tốt cho bổn bang mà thôi. Việc này chỉ trách bần đạo nhất thời thiếu suy xét nên xuất thủ quá nặng chính trong lúc cần người, giống như tự chặt tay mình. Vì thế mà Thường huynh hoài nghi bần đạo có tư tâm cũng không oan.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn lại có quan điểm hoàn toàn khác Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ, chỉ cho là Tái Ngoại Du Long muốn lấy lòng để tiến thân mà thôi.

Thấy không nên kéo dài việc này, hắn xua tay nói :

- Thôi thôi! Đừng phân trần nữa! Quỷ Hỏa chỉ là một tên hữu dũng vô mưu, ngoài chút ám khí ra chẳng có bản lĩnh gì đáng kể, có hắn hay không chẳng đáng là bao. Lão tam, bây giờ chúng ta chuẩn bị chính sự đi!

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nghe Dịch Tinh Nam nói Chân Nhất cứu mạng mình thì nỗi nghi vấn đã giảm đi quá nửa, thấy Hách Thụ Sơn góp thêm lời đành hạ giọng :

- Xem ra lão phu đa nghi rồi.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn nói :

- Lão tam! Từ đầu đã thế rồi mà! Trong Tam Phật đài huynh đệ chúng ta địa vị tuy cao, nhưng lão ca cứ nghĩ xem chúng ta sao bằng được Tinh Nam? Nếu Tái Ngoại Du Long có lòng nào thì đâu chờ đứng trước mặt chúng ta mới để lộ ra?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nói :

- Thôi được! Lão tứ, ta nhận sai rồi. Đừng nói nữa!

Trong khi quân tặc tranh chấp, Hàn Tùng Linh cố giải thích xem hành động của Tái Ngoại Du Long nhằm mục đích gì. Chàng có suy nghĩ như Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ. Bởi vì một nhân vật danh đã không nhỏ như Tái Ngoại Du Long, khi hành động không thể khinh xuất mà không nghĩ đến hậu quả, huống chi lúc đó lão không có xung đột trực tiếp với Quỷ Hỏa.

Tuy nhiên chàng không bận tâm nhiều đến việc đó mà nhanh chóng kết thúc việc ở đây để tới Bạch Vân trang phối hợp với Tuyệt Cái và Yến Hành Vân đối phó với Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên.

Chờ chúng tranh luận xong, chàng liền hỏi :

- Các vị để Hàn mỗ chờ bao lâu nữa?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nói :

- Hàn Tùng Linh, lão phu đề nghị chúng ta bắt đầu.

Chàng nhún vai cho con chim anh vũ bay lên rồi hỏi :

- Các vị xuất thủ cùng một lúc hay vị nào vào trước?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nhìn Tái Ngoại Du Long hỏi :

- Theo đạo trưởng thì trong chúng ta ai nên xuất thủ trước?

Tái Ngoại Du Long thấy Thường Niệm Tổ bức bách mình trong lòng rất lo lắng, nhưng thời gian không cho phép nghĩ ngợi nhiều, vì tên này đã có thành kiến, nếu không khéo hắn sẽ nhận ra âm mưu ngay, nên lấy vẻ điềm tĩnh đáp :

- Bần đạo nguyện ý lĩnh giáo tuyệt học của Hàn minh chủ trước.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ chợt bước lên trước mặt Tái Ngoại Du Long ngăn lại nói :

- Khoan đã! Đạo trưởng có tự tin mình địch nổi Hàn Tùng Linh không?

Tái Ngoại Du Long lắc đầu đáp :

- Bần đạo tự biết mình không có bản lĩnh như thế.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ hỏi :

- Nếu vậy sao ngươi tình nguyện xuất chiến?

Tái Ngoại Du Long cười khổ đáp :

- Nếu bần đạo không xuất chiến, tất Thường huynh khẳng định bần đạo hai lòng.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ sầm mặt nói :

- Đạo trưởng ăn nói nên khách khí một chút!

Tái Ngoại Du Long lạnh lùng đáp :

- Thường Niệm Tổ! Bần đạo tự biết công lực không bằng ngươi. Nhưnh danh vọng và địa vị của Khổ Diện Kim Cương ngươi trong võ lâm thì không tư cách để Tái Ngoại Du Long phải cúi đầu đâu. Bần đạo khuyên ngươi nên bớt hò hét, tự cho mình là nhân vật cái thế đi!

Tới đó “Hừ” một tiếng nói :

- Đây không phải là nơi biết dụng người, ắt chỗ khác trọng dụng. Bần đạo cáo từ!

Khổ Diện Kim Cương chợt cười to một tràng nói :

- Đạo trưởng hãy khoan! Thường mỗ bây giờ hoàn toàn tin ngươi. Lão phu vừa mới làm thế, thực ra có khổ tâm bất đắc dĩ. Việc thất bại ở Thúy Tùng viên bắt buộc lão phu phải thận trọng. Xin đạo trưởng mở lượng hải hà.

Thực ra Tái Ngoại Du Long không có ý định bỏ đi, nghe nói quay lại lạnh lùng đáp :

- Thường huynh chớ nên quá khiêm nhường như vậy. Sau này chì cần đừng quá bức ép là bần đạo cảm kích lắm rồi.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nói :

- Sau này Thường mỗ quyết không nghi ngờ đạo trưởng nữa.

Hàn Tùng Linh sốt ruột hỏi :

- Bốn vị kéo dài thời gian đến bao lâu?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ bước lên hùng hổ nói :

- Nếu ngươi đã nóng lòng muốn chết thì lão phu sẵn lòng chiều ý ngươi!

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn cũng bước lên định liên thủ với tam ca.

Nhưng Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ lắc đầu nói :

- Lão tứ! Ngươi hãy lùi ra chờ một chút, với thân phận Tứ Đại Kim Cương dưới Tam Phật đài, chúng ta đừng để mang tiếng lấy đông hiếp ít.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn ngập ngừng nói :

- Tam ca đùng coi thường hắn. Ngay cả Triệu Tông Nguyên cũng không thắng nổi...

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ vốn có thâm ý, thấy Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn không hiểu đành nói thẳng ra :

- Lão tứ! Làm sao hôm nay ngươi lại hồ đồ thế?

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Hách bằng hữu! Thường Niệm Tổ muốn các ngươi dùng đấu pháp luân xa chiến, vừa hiệu quả vừa không mang tiếng lấy đông thắng ít. Chẳng lẽ ngươi không hiểu ra?

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ bị đối phương bóc trần âm mưu, cười thâm trầm nói :

- Tiểu bối! Xem ra ngươi rất thông minh. Nhưng việc bây giờ đã không có gì quan trọng nữa.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Đúng vậy! Bởi vì bốn vị dù dùng chiến thuật luân xa chiến hay liên thủ xông vào cùng một lúc thì kết cục vẫn như nhau thôi. Thường Niệm Tổ! Trước khi động thủ, Hàn mồ trịnh trọng khuyên ngươi một câu, người ta chỉ chết một lần nên đừng mạo hiểm. Một mình ngươi không đủ cân lạng đâu!

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ rít lên :

- Lão phu cần thử xem có đủ cân lượng không.

Hàn Tùng Linh bình thản nói :

- Bằng hữu! Tại hạ đang chờ ngươi.

Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ liền phi thân nhảy tới cách Hàn Tùng Linh bảy thước thì dừng lại, vận đủ lực đạo vào song chưởng đánh ra.

Nói là “dừng lại” nhưng thực ra đó là động tác liên hoàn. Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ lại xuất thủ rất nhanh nên từ khi hắn tung người, chỉ chớp mắt chưởng đã đánh tới cách ngực Hàn Tùng Linh nửa thước!

Lẽ ra đối với một cao thủ như Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ thì nửa thước đó chẳng nên nói làm gì, vì khoảng cách bảy tám thước chỉ trong nháy mắt là tới thì nửa thước gần như không tồn tại.

Mặt Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn lộ vẻ đắc ý pha lẫn sự ghen tỵ, vì hắn không còn cơ hội xuất thủ nữa, cũng có nghĩa là không lập được công đánh bại cường địch số một của Tam Phật đài, trở thành nhân vật lừng danh khắp võ lâm.

Trên mặt Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam cũng biểu lộ nụ cười mãn ý.

Thế nhưng thực tế đã tồn tại khoảng cách nửa thước, trái lại còn là sự sai biệt rất lớn.

Khi chưởng của Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ còn cách ngực đối phương nửa thước thì một tiếng nổ kinh thiên động địa phát ra làm đất cát lẫn tuyết bay lên mù mịt làm bầu trời u tối hẳn đi.

Nụ cười trên mặt Phiên Thiên Ngọc Hồ và Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn lập tức tắt ngấm.

Trong khói bụi mịt mù, một hắc ảnh loạng choạng lùi lại mấy bước, sau đó một tia chớp trắng bay tới rồi loáng đi mất hút, hắc ảnh phát ra tiếng kêu quái dị rồi đổ ụp xuống.

Dịch Tinh Nam và Hách Thụ Sơn do linh cảm có sự chẳng lành, đều đứng ngây ra như pho tượng, chờ khói bụi tan đi để chứng thực linh cảm của mình.

Cuối cùng cảnh vật hiện rõ, Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ nằm giữa thông đạo không nhúc nhích, mắt mở trừng mất hết sinh khí, mặt tái nhợt, giữa yết hầu có một lỗ thủng, tuy không có vết máu nhưng dễ dàng nhận thấy đó là vết kiếm chí mạng.

Đối với Dịch Tinh Nam và Hách Thụ Sơn thì vết thương đó còn đáng sợ hơn là thấy máu tuôn thành suối.

Không ai thấy Hàn Tùng Linh đánh lùi Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ như thế nào, càng không ai thấy chàng phát kiếm giết chết đối thủ ra sao. Khi nhìn lại thấy chàng vẫn đứng nguyên chỗ cũ giống như trước đó bị Thường Niệm Tổ phát chưởng tới cách ngực nửa thước, bảo kiếm vẫn nằm yên trong vỏ.

Ảo ảnh?

Hay chỉ là giấc mơ?

Nhưng rõ ràng là việc Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ bị giết là hoàn toàn xác thực, vì thi thể hắn còn sờ sờ ra đó.

Đứng ngây người ra một hồi lâu, cuối cùng Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn sực tỉnh, hít sâu cào một hơi để lấy dũng khí, mắt trừng trừng Hàn Tùng Linh quát lớn :

- Tiểu bối! Ngươi dùng yêu thuật!

Hàn Tùng Linh cười khinh khỉnh đáp :

- Hách Thụ Sơn! Vì ngươi nhìn không rõ hay vì quá sợ hãi nên thần hồn nát thần tính mà không biết suy xét?

- Cơn cuồng nộ nổi lên làm Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn quên mất võ công mình không bằng lão tam, nghĩa là không phải địch thủ của Hàn Tùng Linh.

Lão gầm lên như thú dữ, chồm tới vung song chưởng đánh ra tới tấp, chỉ chớp mắt phát liền mười mấy chiêu, chưởng sau hiểm độc hơn, uy mãnh hơn chưởng trước.

Quả nhiên chưởng pháp của Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn rất lợi hại, nửa thực nửa ảo, thực ảo khó phân, tất cả nhằm vào yếu huyệt chàng muốn hại.

Hơn nữa, mỗi chưởng phát ra đều thấp thoáng luồng khói xanh, chứng tỏ là độc chưởng. Hàn Tùng Linh dùng bộ pháp tránh đi, chưa vội hoàn thủ.

Biết không dễ gì đắc thủ, nhưng Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn hy vọng tăng cường công kích sẽ làm đối phương đối phó không có cơ hội phản kích, tạo điều kiện cho Dịch Tinh Nam và Nhân Nhất đạo nhân liên thủ sẽ có cơ hội may tiêu diệt được đối phương, nên càng ra sức tấn công.

Hàn Tùng Linh vẫn tiếp tục lùi lại tránh chiêu.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn chợt có ý nghĩ đới phương chẳng có bản lĩnh gì đáng sợ, vừa rồi chỉ dùng thủ thuật tà môn nào đó, lợi dụng Khổ Diện Kim Cương Thường Niệm Tổ không đề phòng nên ám toán mà đắc thủ thôi.

Nghĩ thế hắn càng đánh càng tự tin, chiêu thức phát ra càng hung mãnh hơn.

Mắt chăm chú nhìn vào trường đấu, Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam hỏi :

- Đạo trưởng xem thắng bại thế nào? Có cần trợ giúp Hách đại thúc một tay không?

Tái Ngoại Du Long lắc đầu đáp :

- Dịch công tử, theo ý bần đạo thì chúng ta nên nhanh chóng rời khỏi đây tìm cứu viện là hơn.

Dịch Tinh Nam ngạc nhiên hỏi :

- Đạo trưởng cho rằng Hách đại thúc không địch nổi Hàn Tùng Linh hay sao?

- Chẳng những không địch nổi mà dù có thêm hai chúng ta cũng chỉ mất thêm hai mạng người vô ích mà thôi. Vì thế cần phải đi ngay.

Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam nhíu mày nói :

- Nhưng hiện giờ Hách đại thúc đang chiếm thượng phong kia mà?

Tái Ngoại Du Long nói :

- Hàn Tùng Linh không phản kích vì lý do gì bần đạo không đoán ra, nhưng mặc dù chiếm thượng phong, Hách Thụ Sơn hoàn toàn không uy hiếp đối phương được. Võ công vị này không hơn Thường Niệm Tổ, chỉ cần Hàn Tùng Linh phản kích, chỉ e chưa tới vài chiêu, Hách Thụ Sơn khó lòng kháng cự được.

Dịch Tinh Nam nói :

- Cho dù đạo trưởng đoán trúng, chẳng lẽ chúng ta cứ bỏ mặc Hách đại thúc mà đi?

Tái Ngoại Du Long có kế hoạch của mình, muốn tách Tam Phật đài ra từng người dẫn tới đây để Hàn Tùng Linh có cơ hội hạ thủ lần lượt từng tên một sẽ chắc thắng hơn.

Thấy Dịch Tinh Nam đã do dự, lão liền nói :

- Dịch công tử, trong trường hợp này cần tỉnh táo cần nhắc lợi hại cho kỹ.

Tam Phật đài mất đi cao thủ như Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn đúng là tổn thất lớn, nhưng điều đó không thể cứu vãn, trái lại nếu chần chừ sẽ chịu tổn thất lớn hơn.

Dịch Tinh Nam hiểu ý đối phương nói tổn thất lớn hơn là mình có thể gặp nguy hiểm nên chú ý nghe.

Tái Ngoại Du Long nói tiếp :

- Việc duy nhất chúng ta nên làm bây giờ là nhanh chóng đến Bạch Vân trang báo cho Tam Phật gia tới đây. Trước khi Hàn Tùng Linh kịp tụ hội với đồng bọn hắn, trong đó có nhân vật rất nguy hiểm là Yến Hành Vân, phải tìm mọi biện pháp giết đi. Nếu không để chúng tụ hội với nhau, đối với chúng ta sẽ vô cùng nguy hiểm.

Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam không phản đối nữa, liền nói :

- Nếu vậy chúng ta đi thôi!

Tái Ngoại Du Long thấy đối phương trúng kế, gật đầu đáp :

- Phải. Nhưng Dịch công tử hãy lưu ý khi gặp Tam Phật gia thì khiến nghị tăng thêm người. Vì Hàn Tùng Linh tuy trẻ tuổi nhưng rất lợi hại, không dễ đối phó đâu.

Dịch Tinh Nam nói :

- Đạo trưởng còn chưa biết tính khí Tam Phật gia. Nếu kiến nghị mang thêm người, nhất định chúng ta sẽ bị mắng.

Tái Ngoại Du Long nghe nói bụng mừng thầm, nhưng không để lộ ra mặt, thấp giọng nói :

- Dịch công tử! Đã không còn cách nào khác thì chỉ còn biết nghe theo mệnh trời thôi. Chúng ta đi!

Nói xong kéo Dịch Tinh Nam lao xuống núi, chốc lát khuất sau khúc ngoặc.

Thấy hai người này vừa đi, Hàn Tùng Linh liền nổi sát cơ, lạnh giọng nói :

- Hách Thụ Sơn! Mạng ngươi giữ được tới bây giờ là quá nhiều. Hãy kết thúc thôi.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn đã ra sức tấn công năm sáu mươi chiêu mà không làm gì được đối phương, sự tin không còn nữa. Hắn dừng tay lùi lại nhìn quanh, không thấy Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam và Tái Ngoại Du Long đâu, mặt bỗng tái đi.

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Đừng hy vọng chúng cứu mạng nữa. Hai tên đó đã chạy xa rồi. Chúng thông minh hơn ngươi, biết ở lại chỉ góp thêm hai mạng mà thôi.

Tuy biết lâm vào cảnh tuyệt vọng, Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn không biết làm gì hơn lại xông vào tấn công.Hàn Tùng Linh vẫn chưa hoàn thủ, lách người nhẹ nhàng tránh chiêu, cười nói :

- Ngươi có biết chúng chạy đi đâu không? Tìm tam chủ nhân ngươi tới Tĩnh Tâm bình này đấy!

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn nghe nói dừng lại, nhìn chàng bán tín bán nghi hỏi :

- Sao ngươi biết?

Dù sao thì lời chàng làm trong đầu hắn lóe lên hy vọng.

Hàn Tùng Linh nói tiếp :

- Ngươi chớ vội mừng! Chúng tìm Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên tới đây không phải để cứu ngươi đâu, vì chúng nó có mọc cánh bay cũng không kịp.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn chợt hỏi :

- Vì sao ngươi không đuổi theo chúng?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Chúng làm như thế là giúp Hàn mỗ, đuổi theo làm gì?

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn hỏi :

- Ngươi muốn nói chúng bỏ đi để tạo cơ hội cho ngươi giết ta?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Hách Thụ Sơn! Ngươi tự đánh giá mình quá cao đấy! Dù có thêm hai người đó, ngươi cũng mất mạng như thường. Dịch Tinh Nam và Tái Ngoại Du Long biết rõ điều này.

- Vậy chúng giúp ngươi?

- Vì chúng sẽ dẫn Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên tới đây.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn nghe nói thế, trong lòng bỗng chấn động, Thốt lên :

- Chẳng lẽ...

Nhưng “chẳng lẽ” thế nào hắn không nói tiếp nữa.

Hàn Tùng Linh nói :

- Ngươi nghĩ đúng. Nhưng Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam thì không có khả năng phản bội Tam Phật đài. Chỉ là hắn tin vào Chân Nhất đạo nhân, để lão điều khiển theo ý đồ của mình. Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên sẽ không biết đó là âm mưu đâu. Bây giờ thì ngươi biết rõ cả rồi chứ?

Ngũ Độc Kim Cương đứng ngây ra.

Hàn Tùng Linh bước lên nói :

- Hách Thụ Sơn, chúng ta tiếp tục thôi. Nói xong tả chưởng đưa lên.

Ngũ Độc Kim Cương vận toàn lực vào song chưởng chồm tới...

Mọi kỳ chiêu thức đều đã thi triển, bao nhiêu sức lực đã đưa ra hết mà vẫn chưa thắng được đối phương, bây giờ Ngũ Độc Kim Cương hy vọng gì vào chiêu tối hậu đó? Không còn hy vọng gì cả, đó chỉ là phản ứng bản năng thôi. Lão tam đã bị giết. Tái Ngoại Du Long phản bội, trước tiên giết Quỷ Hỏa, bây giờ lừa dối Dịch Tinh Nam chạy đi bây giờ còn một mình hắn, có cơ may nào nữa?

Chẳng qua hắn chỉ muốn trút hận, hận Hàn Tùng Linh, hận Dịch Tinh Nam, hận Tái Ngoại Du Long và hận cả chính mình.

Giá như hắn tỉnh táo hơn, đừng mù quáng tin vào Tái Ngoại Du Long để lão tam giết tên tặc đạo đi, có thể tình hình bây giờ đã khác.

- Bình!

Sau tiếng nổ lôi động, thân thể to lớn như con gấu của Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn bị bắn lên cao hai trượng rơi xuống trúng ngay gốc cây cổ tùng đập mạnh một cái nữa mới rủ xuống, máu mũi máu miệng trào ra chảy thành dòng theo thông đạo.

Nhưng Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn vẫn chưa chết. Hắn cố hết sức vịn gốc tùng ngồi lên, ngước đôi mắt đã không còn bao nhiêu sinh khí nhìn cừu nhân nói :

- Tên họ Hàn! Đừng đắc ý vội! Ngươi sẽ không chiếm được chút ưu thế nào đâu.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- So với ngươi thì sao?

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn khó nhọc dùng tay áo quệt qua miệng đỏ lòm. Thở vào mấy hơi đáp :

- Bây giờ ngươi khá hơn lão phu một chút. Nhưng sẽ nhận lấy kết cục còn bi thảm hơn ta.

- Hách bằng hữu, như thế là không còn hy vọng?

- Không sai! Lục phủ ngũ tạng lão phu đã dập nát, không hy vọng gì sống nổi. Nhưng có kẻ đồng hành với ta xuống Diêm Vương Điện.

- Hàn mỗ ư?

- Không sai!

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Hách Thụ Sơn, ngươi cho là những ai bị Ngũ Độc chưởng đánh trúng ắt sẽ chết chứ gì?

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn gượng nở một nụ cười đắc ý :

- Không sai. Ngươi bây giờ mới nghĩ đến?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Không. Hàn mỗ trước khi giao chiến với ngươi đã tính đến vấn đề này.

- Nếu vậy thì lão phu tiếc thay cho ngươi là đã quá khinh xuất.

Hàn Tùng Linh nói :

- Hách bằng hữu, xin đa tạ lòng quan hoài của ngươi, nhưng Hàn mỗ không trúng độc!

- Ngươi... nói láo!

Hàn Tùng Linh điềm tĩnh nói :

- Không đâu.

Chàng ngửa lòng bàn tay về phía đối phương hỏi :

- Ngươi xem tại hạ có hiện tượng trúng độc không?

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn mở mắt to nhìn, thấy lòng bàn tay Hàn Tùng Linh chỉ một màu trắng hồng không có chút vết đen nào, hai mắt chợt trở nên đờ đẫn.

Bấy giờ Âm Dương Phán Nguyễn Thế Nhân và Bạch Phong công chúa tới bên Hàn Tùng Linh.

Ngũ Độc Kim Cương Hách Thụ Sơn nhìn Âm Dương Phán ráng sức nói :

- Nguyễn lão nhi... ngươi... tìm được... một trợ thủ... rất... tốt...

Nói chưa hết câu, hắn thở hắt ra một hơi cuối cùng, nghẹo đầu xuống, lưng rời khỏi gốc tùng ngã xuống mặt tuyết.

Âm Dương Phán lướt mắt nhìn ba tử thi rồi ngẩng nhìn Hàn Tùng Linh, thán phục nói :

- Hàn minh chủ võ nghệ thật cao cường!

- Tiền bối quá khen!

Chàng dẫn hai người lên Tĩnh Tâm bình chỉ tay xuống Bạch Sa bãi nói :

- Nguyễn tiền bối! Phùng cô nương đang đợi tiền bối dưới bãi, hãy xuống đó đưa cô ấy đi.

Âm Dương Phán chắp tay nói :

- Hàn minh chủ, đại ân không thể dùng lời cảm tạ, lão phu chỉ xin bày tỏ chút lòng cảm kích. Không biết Minh chủ có cần lão phu tham gia việc gì không?

Hàn Tùng Linh lắc đầu đáp :

- Nguyễn tiền bối và Phùng cô nương không can dự vào chuyện thị phi trong giang hồ, vì thế vãn bối không muốn phiền đến hai vị.

- Hàn minh chủ nghĩ thế chẳng hóa ra coi chúng tôi như người ngoài hay sao?

- Nguyễn tiền bối, Hàn Tùng Linh tính tình bộc trực không thích quanh co, nếu có gì không phải xin lão nhân gia bỏ qua cho. Việc của vãn bối người khác không thể giúp được, đặc biệt là tiền bối cùng Phùng cô nương.

Âm Dương Phán nhíu mày hỏi :

- Vì sao?

Hàn Tùng Linh nghiêm nghị nói :

- Bước đường trong giang hồ đầy gió tanh mưa máu. Vãn bối không muốn lôi kéo hai vị vào chuyện thị phi không bao giờ chấm dứt. Đó là lời xuất phát từ đáy lòng. Bây giờ tiền bối hãy đi đi, có lẽ Phùng cô nương chờ lâu đã sốt ruột. Nếu sau này có duyên, chúng ta sẽ gặp lại. Bây giờ thì xin từ biệt.

Âm Dương Phán Nguyễn Thế Nhân quả tình không muốn can dự vào chuyện thị phi trong giang hồ. Nhưng lão không ngờ Hàn Tùng Linh đã nhìn rõ ra nội tâm mình, lúng túng cười nói :

- Cung kính không bằng tòng mệnh, lão phu xin cáo từ. Mối ân tình hôm nay lão phu xin ghi khắc không bao giờ quên.

Nói xong bước tới bờ vách đá, nhìn xuống chân vách đá cao bốn mươi trượng, tự tin mình đủ khả năng nhảy xuống đó.

Nghĩ tới sự an nguy của Phùng Quân Nghi, lão không nghĩ ngợi lâu, chọn bãi cát giữa Bạch Sa bãi tung mình nhảy xuống.

Có vẻ như khinh công của Âm Dương Phán không được cao minh cho lắm, khi tiếp đất không giữ được trầm ổn ngã quỵ xuống, chút nữa thì lăn xuống sông.

Lão tự rủa mình :

- Thật là đáng hổ thẹn!

Một lúc phủi đít đứng lên đua mắt nhìn quanh không thấy bóng dáng Phùng Quân Nghi đâu cả, trong lòng phát hoảng chạy nháo nhào khắp bãi, vừa chạy vừa gọi :

- Quân Nghi! Quân Nghi! Con ở đâu?

Giữa một bãi nham thạch cách bẩy tám trượng có tiếng Phùng Quân Nghi đáp :

- Con ở đây!

Âm Dương Phán mừng rơn, chạy bổ tới.

Đưa mắt nhìn nghĩa nữ thấy hoàn toàn lành lặn, lão thở dài một hơi nói :

- Con không sao chớ? Chờ ở đây có lâu không?

Phùng Quân Nghi đáp :

- Được một lúc rồi.

Nàng hỏi :

- Hàn Tùng Linh đi rồi ư?

Âm Dương Phán nghĩ thầm :

- Làm sao hôm nay có chợt quan tâm đến người ta vậy chứ? Trước đây có bao giờ thế đâu?

Nhưng nghĩ lại đây là mối ân tình lớn, quan tâm đến ân nhân một chút cũng không sao, lão không nói gì gật đầu đáp :

- Đi rồi.

Phùng Quân Nghi hỏi :

- Hắn có nói gì không?

Âm Dương Phán ngạc nhiên hỏi :

- Hắn có nói gì đâu?

Phùng Quân Nghi nhíu mày hỏi :

- Chẳng lẽ không nói gì cả?

Âm Dương Phán chợt “À!” một tiếng nói :

- Phải rồi. Trước khi xuống đây ta đã hỏi có cần chúng ta giúp đỡ gì không, nhưng hắn từ chối.

Phùng Quân Nghi chợt hỏi :

- Nghĩa phụ có nhận xét Hàn Tùng Linh thế nào?

Âm Dương Phán ngẩn người ra một lúc mới trả lời :

- À... Hàn Tùng Linh võ công xuất chúng, trí tuệ hơn người, nhưng so với con thì vẫn kém một bậc.

Phùng Quân Nghi lắc đầu :

- Hài nhi không nghĩ thế!

Âm Dương Phán càng kinh ngạc hỏi :

- Vì sao? Quân Nghi, xưa nay con có thèm để ai vào trong mắt đâu? Bỗng dưng hôm nay...

Phùng Quân Nghi trầm ngâm nói :

- Vì Hàn Tùng Linh là một thiếu niên tài trí bậc nhất thiên hạ, hơn hẳn mọi người.

- Chẳng lẽ tính cả con trong đó?

- Không sai, hài nhi cũng không bằng được.

Âm Dương Phán nghĩ thầm :

- Nha đầu tự coi mình là thông minh lỗi lạc, người khác đều là ngu muội vô tri, không biết hôm nay nó uống phải thuốc gì?

Phùng Quân Nghi nói tiếp :

- Thế mà hài nhi lại khinh thị hắn. Nói chung khinh thị người khác là sai lầm.

Cổ nhân nói “thiên ngoại hữu thiên, nhân thượng hữu nhân”, câu đó hoàn toàn không sai. Hài nhi rất hối hận...

Âm Dương Phán trố mắt nhìn nghĩa nữ một lúc rồi chợt cười nói :

- Quân Nghi, ngươi đừng lo! Tuy nghĩa phụ chưa hiểu biết nhiều về Hàn Tùng Linh nhưng biết rằng hắn xứng là bậc chính nhân quân tử, không phải hạng người chấp nhất đâu.

Phùng Quân Nghi chợt hỏi :

- Cha tưởng hài nhi sợ Hàn Tùng Linh hận mình?

Âm Dương Phán cười đáp :

- Với tài trí của con, cho dù hắn có hận cũng làm gì được chứ?

Phùng Quân Nghi lắc đầu nói :

- Tài trí của hài nhi không bằng hắn. Hàn Tùng Linh lại có võ công cái thế.

Tuy nhiên dù hận, Hàn Tùng Linh cũng không thèm làm gì hài nhi đâu, chỉ làm hài nhi khổ tâm thôi.

Âm Dương Phán nói :

- Quân Nghi, ta thật không hiểu ngươi.

Phùng Quân Nghi cười ảm đạm nói :

- Nghĩa phụ rất hiểu. Chỉ cho là không có khả năng mà thôi. Bởi vì hài nhi từ xưa nay rất cao ngạo.

Âm Dương Phán ngẩn người nhìn cô ta hỏi :

- Ngươi định nói mình đã yêu Hàn Tùng Linh?

Phùng Quân Nghi lắc đầu :

- Còn chưa tới mức đó. Nhưng hài nhi hy vọng sau này sẽ tìm được một người có khuôn mẫu như thế.

Âm Dương Phán ngơ ngác nhìn nghĩa nữ như một người mới gặp lần đầu.

Phùng Quân Nghi hỏi :

- Nghĩa phụ ngạc nhiên lắm hay sao?

Âm Dương Phán lắc đầu, rồi lại gật đầu đáp :

- Quân Nghi, do lời nói và biểu hiện khác thường, ta nên đoán ra mới phải.

Nhưng lại nghĩ rằng điều đó hoàn toàn không có khả năng. Tuy nhiên đó là điều tốt. Bây giờ vẫn có thể tìm được hắn.

Phùng Quân Nghi hỏi :

- Hàn Tùng Linh vẫn còn trên Tĩnh Tâm bình?

Âm Dương Phán lắc đầu :

- Hắn đi rồi. Nhưng từ đây xuôi theo Nữ Nhi hà nửa dặm có một con đường tắt cắt ngang thông đạo xuống Tĩnh Tâm bình. Chúng ta sẽ bắt kịp Hàn Tùng Linh.

Phùng Quân Nghi nói :

- Không kịp đâu.

- Sao lại không? Thậm chí bây giờ hắn vẫn còn ở trên đó.

Phùng Quân Nghi chợt buông tiếng thở dài :

- Cũng có thể bắt gặp. Nhưng người ta nói “vô duyên đối diện bất tương phùng”, dù có gặp vẫn cứ không kịp.

Âm Dương Phán vẫn ngơ ngác nhìn cô ta nghĩ thầm :

- Trước đây Quân Nghi kiêu ngạo là thế, bây giờ lại trở lên thất vọng và tự ti.

Một khi yêu người ta thay đổi lòng dạ thiệt nhanh!

Phùng Quân Nghi nói :

- Nghĩa phụ, chúng ta đi thôi.

Âm Dương Phán buột miệng hỏi?

- Đi đâu?

Phùng Quân Nghi hờ hững đáp :

- Chỉ cần rời khỏi chốn này, đi đâu cũng được.

Âm Dương Phán khẩn thiết nói :

- Quân Nghi, trước khi ta xuống đây, Hàn Tùng Linh từng nói nếu có duyên thì sẽ gặp lại. Sau này bước đường giang hồ bao la, cơ hội không nhiều. Bây giờ có thể gặp được...

Phùng Quân Nghi lắc đầu nói :

- Nghĩa phụ, hài nhi biết. Lão nhân nói hoàn toàn đúng. Nhưng dù sao đã không kịp nữa, có gặp lại cũng vô ích thôi. Chúng ta đi!

Chợt Âm Dương Phán nãy ra một ý, liền hỏi :

- Quân Nghi, bây giờ Hàn Tùng Linh đang cần chúng ta giúp đỡ, chúng ta có nên...

Phùng Quân Nghi ngắt lời :

- Nghĩa phụ định đi cứu thủ hạ của hắn hay sao?

Âm Dương Phán đáp :

- Đi trợ giúp bản thân Hàn Tùng Linh.

- Hắn không cần chúng ta giúp đâu. Hài nhi tin chắc Hàn Tùng Linh không đi đâu cả!

Âm Dương Phán ngạc nhiên hỏi :

- Sao lại thế?

Phùng Quân Nghi đáp :

- Hắn ở Tĩnh Tâm bình chờ lão tam trong Tam Phật đài. Với võ công và cơ trí của Hàn Tùng Linh thì Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên không phải là địch thủ. Lão này tính tình tự cao tự đại, nhất định chuốc lấy bại vong. Chỉ sợ Phi Bằng bang không địch nổi môn hạ của Cổ Tiêu Thiên.

Âm Dương Phán hỏi :

- Ý con là...

Phùng Quân Nghi đáp :

- Chúng ta đến giúp Phi Bằng bang.

- Nhưng nếu quả thực Hàn Tùng Linh đang ở đây, chẳng lẽ chúng ta không nên gặp hắn?

- Bây giờ không nên.

Âm Dương Phán nghĩ ngợi hồi lâu một lúc rồi chợt cười to nói :

- Hô hô... Nha đầu! Ngươi nghĩ thế là rất chu đáo. Chúng ta giúp huynh đệ của Hàn Tùng Linh, không có lý nào hắn lại hờ hững đối với chúng ta!

Phùng Quân Nghi lắc đầu nói :

- Nghĩa phụ nghĩ thế là sai rồi. Chúng ta giúp hắn không phải nhằm mục đích đó. Hài nhi chỉ hy vọng vì Hàn Tùng Linh mà làm được một việc gì, coi như một phần đền đáp ân tình của hắn và bớt ân hận.

Âm Dương Phán gật đầu :

- Thế cũng được, dù sao thì sau này có thêm hy vọng gặp lại hắn.

Phùng Quân Nghi mơ màng nói :

- Có thể. Nhưng đó là chuyện mấy chục năm sau.

Âm Dương Phán ngơ ngác nói :

- Phùng Quân Nghi, người ta đâu có thể kiên định được lâu như thế?

Phùng Quân Nghi thở dài không đáp.

Âm Dương Phán lẩm bẩm :

- Đa tình cổ tự không dư hận. Nha đầu, ngươi bước theo vê? chân của sư phụ ngươi rồi!

Phùng Quân Nghi rầu giọng đáp :

- Có thể, chẳng lẽ bây giờ lão nhân gia vẫn còn oán hận gia sư?

Âm Dương Phán cười khổ đáp :

- Quân Nghi, ta già rồi. Nỗi oán hận đã phôi pha từ lâu. Nhưng ngươi còn trẻ, không nên theo vết xe đổ của chúng ta.

Phùng Quân Nghi nói :

- Nghĩa phụ, hài nhi không phải là siêu nhân mà chỉ là một nữ nhi có máu thịt nên cũng sai lầm, thậm chí mê muội. Nghĩa phụ, chúng ta đùng bàn đến việc này nữa.

Âm Dương Phán buông tiếng thở dài nói :

- À! Trời nếu đa tình trời cũng lão, trăng như vô hận mãi không tròn! Chúng ta đi thôi.

Một già một trẻ, mỗi người đều mang tâm sự nặng nề rời Bạch Sa bãi theo bờ Nữ Nhi hà hướng xuống hạ du.

Ánh trăng bàng bạc chiếu xuống dòng sông cuồn cuộn sóng.

Chương 22: Trảm Tứ đao, tru Tam Phật

Sau khi Âm Dương Phán Nguyễn Thế Nhân đi xong, Hàn Tùng Linh dẫn Bạch Phong công chúa đến nấp sau cây cổ tùng đầu thông đạo chăm chú nhìn xuống. Chàng tin chắc sau khi được Phiên Thiên Ngọc Hồ Dịch Tinh Nam và Tái Ngoại Du Long cấp báo, Tam Phật gia Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên nhất định sẽ tới đây.

Bạch Phong thấp giọng hỏi :

- Tùng Linh, chàng đoán Cổ Tiêu Thiên sẽ đưa bao nhiêu nhân thủ tới đây?

Có lẽ nàng nói quá nhỏ, đồng thời Hàn Tùng Linh phát hiện ra điều gì đó nên không nghe thấy.

Bạch Phong kéo áo chàng hỏi :

- Tùng Linh! Chàng sao thế?

Hàn Tùng Linh quay lại hỏi :

- Bạch Phong, chuyện gì thế?

Bạch Phong nhìn chàng đầy lo lắng :

- Chàng đang nghĩ gì vậy?

Hàn Tùng Linh “À!” một tiếng đáp :

- Ta đang nghĩ đến chuyện sắp xảy ra.

- Thấy vẻ mặt chàng, người ta lo muốn chết!

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Lo gì chứ? Hiện giờ ở Tĩnh Tâm bình này đúng như cái tên của nó, là thế giới rất yên bình.

- Chỉ tiếc vừa rồi chàng không được tận hưởng cảnh yên bình hiếm hoi đó. Ngay cả bây giờ chàng vẫn cho đó chỉ là ảo ảnh, đúng không?

Hàn Tùng Linh nhẹ giọng :

- Bạch Phong, ta không nghĩ thế đâu. Hơn năm năm trước, ta đã từng sống trong thế giới thanh bình.

Bạch Phong rầu giọng :

- Nhưng thế giới đó bây giờ không còn tồn tại nữa, ít nhất là đối với chàng. Ngay lúc này đây, chàng đang chuẩn bị đưa hết tâm lực ra để đối phó với một trong những kẻ chủ hung cướp đi cuộc sống yên bình ngày xưa, một trong những hung nhân đệ nhất võ lâm...

- Ta biết.

Bạch Phong nhắc lại câu hỏi :

- Chàng đoán xem Cổ Tiêu Thiên sẽ đem theo thuộc hạ có đông không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Với thân phận của mình, hắn chỉ đem theo một số ít đệ tử thân tín mà thôi.

Chàng vừa nói xong thì quả thấy năm người xuất hiện, theo thông lộ ngược lên dốc.

Đi đâu là một lão nhân tóc bạc búi thành búi lớn, tai to miệng rộng, đôi mắt hõm sâu lấp lánh tinh quang, mình bận bạch bào, lưng đeo một thanh đao to bản đính thêm bày vòng bạc to bằng miệng bát, mỗi bước đi làm những vòng bạc này va vào nhau tạo thành những âm thanh rất dễ chịu.

Người này tuổi độ thất tuần, tướng mạo không có chút gì gọi là uy mãnh, bộ mặt chỉ toát ra vẻ cao ngạo, tự phụ, ánh mắt lạnh lùng ác độc.

Sau lưng lão ta là bốn tên trung niên hán tử tinh tráng vạm vỡ, tuổi từ ba mươi đến bốn mươi.

Bạch Phong thấp giọng hỏi :

- Tùng Linh, bạch y lão nhân kia ắt là Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Chính hắn.

- Còn bốn tên kia chàng có biết không?

- Không biết. Chắc là hộ vệ thiết thân, giống như Tứ Đại Kim Cương của tên đầu lĩnh.

Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên tới cách đạo khẩu bốn năm trượng thì dừng lại, đưa mắt lướt qua Bạch Phong công chúa rồi nhìn sang Hàn Tùng Linh, rít lên :

- Tiểu bối! Ngươi ắt là dư đảng của Hàn Kiếm môn?

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Các hạ mang Thất Hoàn đao, từ tiêu chí đó đủ biết là Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiếu Thiên rồi. Không sai, tại hạ là dư đảng Hàn Kiếm môn Hàn Tùng Linh, đến tìm ngươi đòi nợ!

Cổ Tiêu Thiên nói :

- Rất tốt! Sau hôm nay sẽ không còn Hàn Kiếm môn nữa.

Hàn Tùng Linh cười nhạt nói :

- Xem ra các hạ rất tự tin.

- Đương nhiên!

- Vậy các hạ lên đây hay Hàn mỗ xuống đó?

Cổ Tiêu Thiên đưa mắt quan sát địa hình rồi nói :

- Lão phu thích đoạn thông đạo này.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Vậy là Hàn mỗ phải xuống rồi.

Cổ Tiêu Thiên nói :

- Hàn Tùng Linh, một khi đối địch không cần xét đến tôn ti. Chẳng qua lão phu thích đoạn thông lộ này nên chỉ đề nghị như vậy thôi chứ không áp đặt.

- Còn phương thức quyết đấu, các hạ có đề nghị gì không?

- Ngươi dùng hai chữ “quyết đấu” nghe căng thẳng quá, lão phu thích hai chữ “tranh hùng” hơn.

Hàn Tùng Linh nhận xét :

- Cổ Tiêu Thiên, ngươi có vẻ rất tự tin?

- Khi lão phu đã đích thân xuất chiến thì chẳng ai đủ khả năng làm mất đi sự tự tin cả. Chính vì thế mà tạo thành thói quen.

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Cổ nhân có câu “sống thì âu lo, chết thì an lạc”. Cổ Tiêu Thiên như vậy là ngươi bắt đầu cảm thấy an lạc rồi đấy.

- Không phải bắt đầu, ta đã sống như thế từ rất nhiều năm nay rồi. Bây giờ đi vào chính đề. Vừa rồi lão phu đề nghị ngươi tán thành không?

Hàn Tùng Linh không đáp, cùng Bạch Phong công chúa theo thông đạo đi xuống đứng đối diện với Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên.

Bốn tên hán tử sau lưng Cổ Tiêu Thiên dán mắt nhìn Bạch Phong, miệng thì thầm bàn tán.

Cổ Tiêu Thiên quay lại quát :

- Câm miệng hết cho ta!

Bọn hán tử khiếp sợ im bặt.

Cổ Tiêu Thiên nhìn Hàn Tùng Linh cười nói :

- Lão phu tuổi đã cao nên quản giáo không nghiêm để chúng buông lời lỗ mãng, hoài mong hai vị mở lượng hải hà.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Ngươi cho ta tức giận hay sao?

Cổ Tiêu Thiên cười đáp :

- Có những người ôm hận trong lòng mà không để lộ ra mặt, vì thế lão phu không thể không phòng ngừa.

Hàn Tùng Linh nói :

- Cao thủ đối địch, thắng thua chưa biết, tối kỵ việc nổi giận không đâu. Cổ Tiêu Thiên, ngươi là một trong ba tên đầu sỏ mà ta muốn tìm, vì thế đối với ngươi không thể khinh thị.

Cổ Tiêu Thiên chú ý nhìn chàng một lúc rồi hỏi :

- Tiểu tử! Lão phu nghe nói một mình ngươi tiêu diệt toàn bộ nhân mã ở Thúy Tùng viên, còn truyền xuất một câu ngạo thị giang hồ là “Hàn kiếm xuất cửu châu mất vía”, đúng không?

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Ngươi không tin?

- Xác thực lão phu hoàn toàn không tin. Tuy nhiên nhìn dáng vẻ ngươi, lão phu thấy đó điều gì đó khác thường khiến ta phải đề phòng.

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Ngươi sẽ không phải đề phòng lâu đâu. Cùng lắm là hết đêm nay thôi.

Cổ Tiêu Thiên gật đầu đáp :

- Điều đó rất đúng, không còn phải bàn cãi gì nữa. Kể từ ngày mai, lão phu tin rằng mình không còn vất cả đến Quan ngoại thêm một lần nữa.

Hàn Tùng Linh nói :

- Cũng có thể ngươi sẽ vĩnh viễn ở lại Quan ngoại này.

- Lão phu lại cho rằng điều đó hoàn toàn không có khả năng.

- Chúng ta nên dừng cuộc tranh luận ở đây để cho thực tế chứng minh đâu là chân lý.

Cổ Tiêu Thiên gật đầu nói :

- Rất tốt. Nhưng trước khi động thủ lão phu luôn luôn tuân theo một quy ước.

- Quy ước thế nào?

- Rất đơn giản.

Lão quay lại chỉ bốn tên trung niên hán tử sau lưng mình nói :

- Trước khi động thủ với lão phu, ngươi cần xử lý xong bốn tên thủ hạ của ta.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Đó là chiến thuật?

- Không phải chiến thuật, mà là đại biểu cho thân phận.

- Tại hạ nghĩ đó là lời ngụy biện mà thôi.

- Hàn Tùng Linh, nếu võ công ngươi tương đương với lão phu thì có đấu với chúng cũng không đến nỗi để lộ tuyệt học của mình.

Hàn Tùng Linh xua tay nói :

- Thôi được, nhưng dọc đường ngươi đã thấy tử thi Khổ Diện Kim Cương và Ngũ Độc Kim Cương.

- Không cần nhìn mà lão phu đã nghe Dịch Tinh Nam nói.

- Nếu vậy thì tại sao ngươi còn thí mạng thêm bốn tên đệ tử? Chẳng phải nhờ đó mà tạo thêm thuận lợi cho mình?

- Ngươi đã đánh giá sai về chúng.

Hàn Tùng Linh cười nhạt nói :

- Chẳng lẽ võ công chúng còn cao hơn Tứ Đại Kim Cương?

- Nếu lấy bốn đấu ba, chúng chắc thắng.

Hàn Tùng Linh nghiêm giọng nói :

- Cổ Tiêu Thiên, tất cả lực lượng chúng ta đều hiện hữu ở đây. Vì thế muốn dùng chiến thuật thế nào thì đó là quyền của ngươi, thậm chí ngươi liên thủ với chúng cũng không sao. Bây giờ chúng ta bắt đầu.

Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên mặt sa sầm nói :

- Tiểu bối! Ngươi đừng chọc giận ta. Tuy vài tháng qua ngươi đã làm Quan ngoại thất điên bát đảo nhưng trước mắt lão phu, ngươi còn chưa đủ cân lạng đâu. Nếu ngươi thắng chúng thì mới đủ tư cách đối địch với ta. Đó là quy củ!

Bốn tên trung niên hán tử lập tức lao ra trước mặt Hàn Tùng Linh.

Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên nói :

- Hàn Tùng Linh! Trước khi giao thủ, lão phu xin giới thiệu, bốn tên thuộc hạ của ta danh xưng Tứ Đao Vô Địch.

Lão chỉ tên béo mập đứng bên tả bị một vết sẹo đao dài từ tai trái tới chót mũi nói :

- Đây là lão đại Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên.

Rồi chỉ sang tên thứ hai mặt vàng như nghệ tiếp :

- Vị này là lão nhị Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục.

Tên thứ ba mặt đen như đít nồi là lão tam Phi Hồn Đao Nhạc Đại Nguyên, tên còn lại bị đứt mất vành tai phải là Đao Phong Sưu Hồn Bốc Vân Thông.

Hàn Tùng Linh nói :

- Chẳng trách gì Cổ Tiêu Thiên nói các vị chưa từng gặp địch thủ, nguyên là bốn vị ác danh lừng khắp võ lâm Tứ Đao Vô Địch. Hàn mỗ rất hân hạnh!

Chàng dừng một lúc lại tiếp :

- Theo tại hạ thấy thì nên có hai vị ra án ngữ sau lưng Hàn mỗ. Như thế khi phát động tấn công sẽ có uy lực hơn.

Lão đại Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên bảo Phi Hồn Đao Nhạc Đại Nguyên và Đao Phong Sưu Hồn Bốc Vân Thông :

- Lão tam, lão tứ! Lát nữa động thủ các ngươi tìm cách ra sau hắn đi! Nhưng hãy cẩn thận.

Lão nhị Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục hỏi :

- Tên họ Hàn! Ngươi chuẩn bị xong chưa?

Hàn Tùng Linh tay vẫn cầm thanh kiếm nguyên cả vỏ nói :

- Các vị bất cứ lúc nào cũng có thể xuất thủ. Mời!

Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên quát lên :

- Đánh!

Sau tiếng lệnh, Tứ Đao Vô Địch đồng loạt vung đao xong vào từ bốn phía chém bổ xuống. Trong ánh trăng ảm đạm, đao quang lóe sáng chém nát không gian, phát ra những âm thanh vun vút đủ làm người ta thắt tim lụt cốt.

Tứ Đao Vô Địch không phải lần đầu tiên liên thủ đối địch, vì thế phối hợp rất nhịp nhàng, động tác nhuần nhuyễn giống như theo khuôn mẫu đã vạch sẵn, phát huy hết sở trường, hạn chế tới mức tối đa những khiếm khuyết, tạo thành uy lực kinh nhân.

Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên và Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục đứng ở mũi chủ công, mới xuất thủ cả hai đã phát ra mấy chục đao uy hiếp phía trước và hai bên tả hữu Hàn Tùng Linh tạo điều kiện cho Phi Hồn Đao Nhạc Đại Nguyên và Đao Phong Sưu Hồn Bốc Vân Thông nhảy ra sau lưng đánh tập hậu.

Tuy không phải lần đầu Bạch Phong công chúa thấy tình lang bị số đông kẻ địch vây công nhưng lần này thấy công thế hung mãnh, đao pháp quá lợi hại cũng phải phát run.

Từ ngoài nhìn tới chỉ thấy đao quang bao phủ cả đoạn thông lộ không thấy Hàn Tùng Linh đâu.

Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên môi nở nụ cười đắc ý, nghĩ thầm :

- Thì ra tiểu tử này không phải là thần thông gì cho lắm, xem ra mình không cần phải động thủ nữa, thế mà lão đại cứ cuống lên...

Giữa lúc ấy thì giữa màn đao quang chợt thấy một nhân ảnh bay vút lên không.

Nguyên Hàn Tùng Linh đứng giữa màn đao ảnh dày đặc vẫn ung dung ứng phó, khi Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục xuất chiêu Dạ Xoa Thám Hải đâm tới tiểu phúc thì Hàn Tùng Linh dùng sống kiếm đánh bạt lưỡi đao, thừa thế phát chưởng đánh lui Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên rồi nhảy vút lên cao.

Phi Hồn Đao Nhạc Đại Nguyên và Đao Phong Sưu Hồn Bốc Vân Thông đang phối hợp với lão đại và lão nhị từ phía sau đánh ào tới thì đột nhiên bị mất mục tiêu, chưa kịp thu chiêu lùi lại thì Hàn Tùng Linh từ trên không chúc đầu xuống phát ra hai chỉ.

Kể thì chậm, nhưng diễn biến rất nhanh, từ khi Hàn Tùng Linh đánh lui hai tên phía trước, nhảy lên không đến xuất chỉ điểm xuống hai tên phía sau, tất cả chỉ trong chớp mắt.

Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên và Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục vừa mới lùi lại chưa kịp định thần thì nghe vang lên hai tiếng la đau đớn.

Phi Hồn Đao Nhạc Đại Nguyên và Đao Phong Sưu Hồn Bốc Vân Thông lùi sang hai bên thông đạo đứng dựa lưng vào vách đá, một tên ôm lấy vai phải, tên kia ôm vai trái, nét mặt lộ vẻ đau đớn.

Nụ cười trên mặt Cổ Tiêu Thiên tắt biến.

Chỉ mới một chiêu mà trong Tứ Đao Vô Địch thì có hai tên đã bị thương, làm sao mà lão cười được?

Lão rúng động nghĩ thầm :

- Võ công và cơ trí của thiếu niên này hoàn toàn không giống như vẻ ngoài của hắn.

Hàn Tùng Linh đáp xuống, quét mắt nhìn địch nhân, cười hỏi :

- Bốn vị, thế nào?

Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục gào lên :

- Chúng ta nhất thời sơ suất nên mới bị tiểu tử ngươi thừa cơ ám toán. Tưởng như thế là oai phong lắm hay sao?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Các hạ khéo đùa! Hàn mỗ nằm giữa vòng vây của bốn vị, họa là kẻ mù mới bị thừa cơ. Hơn nữa tại hạ không dùng ám khí, sao lại bảo là ám toán?

Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục cứng lưỡi không biết nói sao, tức giận “Hừ” một tiếng.

Hàn Tùng Linh nói tiếp :

- Thôi được, hy vọng lần này bốn vị sẽ không sơ suất nữa. Khi lâm trận, chẳng ai phạm sai lầm quá hai lần phải không?

Rồi nhìn Hoàn Đao Trại Nhật hỏi :

- Cổ Tiêu Thiên! Ngươi vẫn chưa có ý định thu hồi quy ước mình tự đặt ra chứ?

Hoàn Đao Trại Nhật lạnh lùng hỏi :

- Vì tiểu tử ngươi mà ta phá lệ sao?

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Chẳng lẽ bây giờ mà ngươi vẫn còn tin chúng là Tứ Đao Vô Địch?

Cổ Tiêu Thiên đáp :

- Có thế đối với ngươi chúng không xứng là Tứ Đao Vô Địch, nhưng không vì thế mà lão phu hủy bỏ quy ước của mình.Hàn Tùng Linh gật đầu nói :

- Rất tốt!

Rồi nhìn Tứ Đao Vô Địch nói :

- Các vị, chúng ta tiếp tục!

Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên nhìn sang Phi Hồn Đao Nhạc Đại Nguyên và Đao Phong Sưu Hồn Bốc Vân Thông hỏi :

- Lão tam, lão tứ! Tình hình các ngươi thế nào?

Phi Hồn Đao Nhạc Đại Nguyên nghiến răng nói :

- Có gì mà phải hỏi? Chỉ cần còn một hơi thở, tiểu đệ quyết liều mạng với tiểu tử này!

Đao Phong Sưu Hồn Bốc Vân Thông tiếp lời :

- Họ Bốc này cũng thế!

Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên nhìn Hàn Tùng Linh hỏi :

- Ngươi nghe rõ rồi chứ?

- Có gì mà không rõ? Các vị muốn liều mạng thì dễ thôi!

Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên quát to :

- Tất cả xông vào.

Cả bốn tên lại vung đao lao vào, chỉ có một điều khác là trong lúc tấn công, tên nào cũng lưu lại vài phân để sẵn sàng phòng thủ nên so với trước uy thế giảm đi nhiều.

Đặc biệt lão đại Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên và lão nhị Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục, vừa xuất đao, tay trái vận sẵn công lực, vừa để bảo mệnh lúc cần thiết, vừa đề phòng không để đối phương thoát khỏi vòng vây như lần trước.

Hàn Tùng Linh vẫn cứ thấp thoáng trong màn đao ảnh như làn khói, tránh khỏi tất cả mọi đường đao, cho dù Tứ Đao Vô Địch tăng cường công kích thế nào thì vẫn không sao chạm được tới y phục chàng.

Lại vang lên hai tiếng la thảm và tiếng hai thân người đổ xuống.

Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên và Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục biết lão tam và lão tứ lâm nạn, nhưng chưa kịp có phản ứng gì thì chợt thấy giữa màn đao ảnh xuất hiện hai tia chớp màu hồng điểm thẳng tới mình.

Theo phản xạ bản năng, cả hai hồi đao đối phó, nhưng đã quá muộn.

Hai tiếng rú thảm đồng thời phát ra nhưng đều tắc nghẹn lại, Đao Hạ Phiêu Hồn Trần Vạn Niên và Đoạn Hồn Đao Lưu Canh Lục cùng buông đao lùi lại ba bốn bước rồi đồng thời ngã ngửa ra, thân thể giật mấy cái rồi nằm yên.

Với khả năng hắc dạ biện vật, Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên nhìn rõ ngay giữa yết hầu lão đại và lão nhị có hai lỗ thủng bằng ngón tay cái sâu hút, nhưng không thấy máu chảy ra.

Phía sau, Phi Hồn Đao Nhạc Đại Nguyên và Đao Phong Sưu Hồn Bốc Vân Thông cũng đã nằm bất động, ắt tình cảnh cũng không khả quan gì hơn.

Nhiều năm qua Tứ Đao Vô Địch lừng danh thiên hạ, hàng trăm cao thủ hắc bạch lưỡng đạo bỏ mạng dưới đao chúng, người trong giang hồ nghe danh chẳng ai không kinh hồn táng đởm, bây giờ chỉ sau vài chiêu đã bị Hàn Tùng Linh trừ danh.

Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên bình thản nhìn thi thể bốn tên thủ hạ giống như chứng kiến một cái gì hết sức bình thường, chẳng thương xót, chẳng ngạc nhiên, cũng không thấy có gì bất ngờ.

Cừu nhân trước mặt, Hàn Tùng Linh cố nén thù hận đã lâu, thấy thái độ Cổ Tiêu Thiên như thế lòng càng thêm thù hận, nhưng vẫn còn nén được.

Một lúc sau, Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên thu liễm mục quang, ngẩng lên nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Tên họ Hàn! Một chiêu Hồng Vân Di Lục Hợp của ngươi uy lực không phải tầm thường.

Hàn Tùng Linh cười nhạt hỏi :

- Vì thế ngươi nghĩ rằng Tứ Đao Vô Địch chết không oan, đúng không?

Cổ Tiêu Thiên cười “hô hô” đáp :

- Không sai! Ngươi thật thông minh. Lão phu chính đang nghĩ như vậy.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Chắc không phải bây giờ ngươi mới nghĩ đến?

Cổ Tiêu Thiên gật đầu thừa nhận :

- Đúng vậy! Khi ngươi giương kiếm lão phu đã nhìn ra. Chỉ là lão phu không cảnh báo cho chúng.

- Ngươi sợ làm như thế là không công bằng?

- Hàn Tùng Linh, có lẽ ngươi chưa tưởng đến, trong đạo sinh tồn vốn có sự bất công. Việc chúng đấu với ngươi ngay từ đầu vốn đã không công bằng.

Lão dừng một lúc rồi tiếp :

- Lão phu không cảnh báo, vì biết làm thế cũng vô ích.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Vì sao ngươi không xuất thủ ngăn cản?

- Lão phu biết làm thế sẽ cứu được mạng chúng.

- Nhưng ngươi không làm, bởi vì đã đáp ứng với Hàn mỗ chúng ta sẽ tiến hành một cuộc thư hùng?

Cổ Tiêu Thiên lắc đầu :

- Cũng không phải.

Hàn Tùng Linh nói :

- Ta hiểu rồi. Vì ngươi muốn bảo vệ uy danh của mình?

- Chính thế.

Hàn Tùng Linh nhận xét :

- Ngươi có tác phong của một kẻ gian hùng.

Cổ Tiêu Thiên cười nói :

- Sự thực thì anh hùng hay gian hùng cũng thế cả. Có người coi Tào Tháo là gian hùng, nhưng cũng có người cho đó là anh hùng. Một số người cho Lưu Bị là anh hùng, nhưng nhiều người cho hắn không đáng. Lão phu biết đương kim võ lâm chỉ có ngươi với chúng ta mới xứng được coi là anh hùng. Hàn Tùng Linh! Bất kể anh hùng hay gian hùng, việc họ thành danh là dùng tính mạng, máu và mồ hôi của mình mà có. Khác chăng chỉ là thủ đoạn mà thôi. Lão phu khâm phục võ công và trí lực của ngươi, nhưng lại chê ngươi chưa thức thời.

- Vì sao?

- Vì ngươi không chấp nhận hiện thực.

- Hiện thực nào?

- Việc thống trị của Tam Phật đài là hiện thực không thể nào biến đổi.

Hàn Tùng Linh nói :

- Cổ Tiêu Thiên, ngươi khẳng định như là hơi sớm một chút.

- Lão phu nói ngươi đừng giận. Sau khi thoát nạn, suốt năm năm qua chúng ta không ngừng tìm ngươi. Vì thế mà ngươi không có cơ hội luyện thành tuyệt học để đủ sức báo thù. Như lão phu vừa nói, trong thiên hạ có rất nhiều chuyện bất công.

Hàn Tùng Linh không ngờ lúc này, nhắc đến thâm cừu huyết hải mình lại giữ được bình tĩnh như vậy, lạnh lùng hỏi :

- Cổ Tiêu Thiên, ngươi cho rằng ta sẽ nổi giận?

Cổ Tiêu Thiên cười đáp :

- Trước cuộc đấu sinh tử tồn vong, đương nhiên nổi giận là điều tối kỵ. Nhưng tuổi trẻ khí thịnh, đầy máu nóng, làm sao khi gợi đến huyết hải thâm thù mà không nổi giận?

- Đương nhiên. Ngươi cũng biết một khi người ta đã nổi giận thì không chỉ vì một vài câu mà nguôi giận, đúng không?

Cổ Tiêu Thiên thấy đổi phương bình tĩnh được như vậy, trong lòng chấn động nói :

- Hàn Tùng Linh! Lão phu không thế không thừa nhận ngươi nói rất có lý, nhưng như vậy chưa đủ.

- Bây giờ thì ngươi không thể biện bác đó là vì công bằng. Trái lại ngươi muốn trước khi động thủ sẽ tạo được một lợi thế tâm lý rất lớn so với đối phương.

Ngươi thừa nhận chứ?

Cổ Tiêu Thiên cười nhạt đáp :

- Quả thật lão phu có ý định như thế. Chỉ tiếc rằng ngươi chỉ nhận ra mà không khắc phục được.

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Nếu Hàn mỗ nói bây giờ mình không tức giận, ngươi có tin không?

Cổ Tiêu Thiên trả lời ngay :

- Hoàn toàn không tin!

Hàn Tùng Linh nói :

- Quân tử mười năm báo thù chưa muộn, đối với loại hung tàn như các ngươi còn phải kiên tâm hơn. Năm năm qua ta còn chịu đựng nổi, huống chi kéo dài thêm thoáng chốc? Cổ Tiêu Thiên! Năm năm không phải là thời gian ngắn. Ngươi nên tưởng tượng đến một người ôm mối thù hận vô biên, tích tụ qua thời gian đó sẽ trở thành thế nào? Nếu ngươi không tưởng đến thì Hàn mỗ sẽ nói cho ngươi biết. Người đó ngoài việc luyện võ ra còn nghĩ ra những phương pháp báo thù,vạch ra những kế hoạch hết sức chu đáo, còn lường trước những tình huống mà hiện giờ ta đang gặp phải. Đó là chế ngự sự kích động của mình. Tất cả những biện pháp đó nhằm thực hiện một mục đích duy nhất: báo thù. Vì thế, Cổ Tiêu Thiên, tâm cơ của ngươi chỉ là vô ích! Là kẻ lão luyện giang hồ, nhất định ngươi cũng đã vạch ra kế hoạch chu đáo, nhưng chỉ mấy lời để kích động lòng thù hận, biến ra trở thành người mất lý trí thì không được!

Giọng nói trầm tĩnh, thái độ bình thản đến lạnh lùng của chàng làm Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên phát run.

Hắn trân trân nhìn chàng một lúc mới nói :

- Hàn Tùng Linh, có thể những gì ngươi vừa nói là sự thực, nhưng lúc này đó chưa phải là điều quan trọng nhất.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Thực tế hiện giờ ngươi chỉ có một con đường duy nhất.

Cổ Tiêu Thiên hỏi :

- Một cuộc thư hùng?

Chàng chậm rãi nói :

- Lần này ngươi đoán sai rồi! Con đường duy nhất trước mặt ngươi là địa ngục!

Giọng chàng trở nên tàn khốc :

- Ngươi phải chết! Đúng như cách ta đã vạch ra.

Không những giọng nói mà cả ánh mắt đầy sát khí của chàng làm Cổ Tiêu Thiên lại run lên. Hắn cảm thấy từ sâu trong đáy tâm hồn đang bộc phát nỗi khiếp sợ không sao áp chế được...

Nhưng hắn vẫn giữ được giọng nói bình tĩnh :

- Tên họ Hàn! Thái độ của ngươi có thể làm cho những kẻ vừa mới xuất đạo khiếp sợ, chưa đánh đã bại...

Hàn Tùng Linh ngắt lời :

- Cổ Tiêu Thiên! Ngươi đừng ngụy trá vô ích! Sự thực chính ngươi đang khiếp sợ. Mà không chỉ một mình ngươi, hai tên huynh đệ của ngươi cũng sẽ khiếp sợ như thế! Giống như con nợ gặp phải chủ nợ, nợ nần càng lớn thì sợ hãi càng tăng.

Cổ Tiêu Thiên cười nhạt đáp :- Ngươi nói như vậy cũng có lý. Chỉ tiếc là ngươi quên mất vấn đề chủ yếu. Kẻ mạnh thì không bao giờ run sợ trước bất cứ địch thủ nào.

- Nhưng các ngươi hoàn toàn không phải là kẻ mạnh. Ít nhất là so với Hàn mỗ.

- Trái lại! Trước mặt ra, ngươi đang gặp nhiều vấn đề bất lợi. Thứ nhất, thực lực của ngươi không đủ, thứ hai, tư tưởng của ngươi đang bị phân tán. Bởi vì đồng bọn ngươi ở Phi Bằng bang đang gặp nguy cơ. Họa sát môn treo lơ lửng trên đầu chúng.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Xem ra ngươi rất cầm chắc?

Cổ Tiêu Thiên cười hắc hắc đáp :

- Cố nhiên! Lão phu có thể tiết lộ cho ngươi mấy vấn đề. Lực lượng chúng ta ở đó gồm lão đại và lão nhị trong Tứ Đại Kim Cương, cộng thêm “Tam Tuyệt Đao” và bốn trăm võ sĩ của Bạch Vân trang. Chỉ sợ bây giờ Phi Bằng bang đã tiêu vong rồi!

- Đó chỉ là tính toán chủ quan của ngươi.

Cổ Tiêu Thiên đắc ý nói :

- Hàn Tùng Linh, lão phu xưa nay hành sự đều rất chu đáo, không làm việc gì mà không cầm chắc. Việc đêm nay cũng không ngoại lệ. Không ai cứu được cả ngươi và Phi Bằng bang nữa.

Hàn Tùng Linh nói :

- Đấu khẩu không giải quyết được vấn đề. Chúng ta bắt đầu thôi!

Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên bước lên ba bước, từ từ đưa Thất Hoàn đao lên nói :

- Ngươi rút kiếm đi!

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Cái đó ngươi khỏi lo. Khi cần Hàn mỗ tất sẽ rút kiếm.

- Vậy ngươi phát chiêu đi. Đây là cuộc thư hùng, lão phu sẽ lập tức hoàn thủ. Ngươi chết có oán hận hay không cũng thế thôi!

Hàn Tùng Linh bước lên hai bước, vẫn chưa rút kiếm, nhưng giữ thủ thức sẵn sàng xuất thủ.

Lúc đó hai người đã sẵn sàng phát chiêu, nhưng chưa có hành động gì, mắt nhìn nhau không chớp.

Toàn trường sung mãn sát cơ.

Bạch Phong công chúa đứng cách chừng một trượng, từ đầu không nói một lời nào, nội tâm vốn đã căng thẳng nay thấy hai đối thủ gằm gằm nhìn nhau lại càng căng thẳng hơn, nghe rõ tiếng tim mình đập thình thịch.

Nàng biết tình lang của mình hôm nay mới gặp tử địch đầu tiên, và trước mắt sẽ là cuộc chiến vô cùng tàn khốc, không giống như bất cứ cuộc đấu nào trước đây.

Mặc dù giọng nói và thái độ chàng rất trầm tĩnh, nhưng nàng biết nội tâm chàng không hoàn toàn đơn thuần như thế.

Cảnh im lặng nặng nề vẫn chưa bị phá vỡ, áp lực càng dồn lên Bạch Phong công chúa nặng nề hơn.

Hai đối thủ vẫn nhìn nhau không chớp, không bỏ sót sự thay đổi nào từ ánh mắt đến cử chỉ địch nhân.

Cổ Tiêu Thiên nói :

- Hàn Tùng Linh! Nếu ngươi không chịu xuất chiêu trước thì lão phu xuất thủ đây!

Lời chưa dứt đã vung đao đâm tới.

Lập tức những ánh chớp lóe lên cùng những âm thanh leng keng nghe rất êm tai.

Không có tiếng đao kiếm chém vào nhau.

Với cuộc đấu của hai đại cao thủ mà nói sau khi phát chiêu chỉ nghe những âm thanh êm ái đó thì giống như chuyện hoang đường, nhưng đó là sự thật.

Đương nhiên bảy chiếc vòng bạc đính ở chuôi đao không phải là vật trang sức, cũng không phải nhạc cụ để tăng cảm hứng mà có tác dụng uy hiếp và đánh lừa địch nhân.

Những âm thanh đó làm đối phương không thể xác định được hướng đao và tốc độ, làm át đi đao khí, khiến kẻ địch phân tâm, khó phân biệt chiêu thức, làm phân tán sự tập trung.

Tiếng bạc trong trẻo, nhưng âm thanh đó lại làm cho Bạch Phong công chúa sợ hãi, căm ghét, tựa hồ như trong đó ẩn chứa ma lực đáng sợ nào đó.

Nhìn qua thì cứ tưởng vô hại nhưng kỳ thực những vòng bạc đó tạo nên uy lực rất lớn.

Hàn Tùng Linh chưa hoàn thủ, dùng bộ pháp tránh đao, và những âm thanh từ bảy vòng bạc gây nên rất nhiều khó khăn trong việc nhận chiêu biện vị.

Tiếng lanh canh phát ra mỗi lúc một nhanh, cuối cùng hòa thành một khối nghe như loạt sấm rền, làm sự cảm nhận không còn giống như trước nữa, sự sợ hãi và căm ghét của Bạch Phong công chúa càng tăng.

Đao thế cũng nhanh hơn, chiêu thức ác liệt và hiểm độc hơn, đao khi hòa lẫn với thanh âm những vòng bạc nghe càng đáng sợ.

Hàn Tùng Linh hiểu rằng đối phương quyết không để cho mình có cơ hội hoàn thủ, vì thế chàng buộc phải tìm cách kéo giãn cự ly để bảo đảm an toàn.

Là người lão luyện giang hồ, đương nhiên Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên thừa hiểu tâm ý Hàn Tùng Linh. Ra sức áp sát không để đối phương thoát ra ngoài tầm khống chế của Thất Hoàn đao.

Hàn Tùng Linh nhận ra ý đồ của mình đã thất bại, từ sự nguy cấp mà nảy sinh diệu kế, tuy mạo hiểm nhưng đó là biện pháp duy nhất thoát hiểm.

Năm mươi chiêu đã qua, đó là chiêu thứ năm mươi mốt.

Hàn Tùng Linh di động sang bên trái nửa bước, Cổ Tiêu Thiên liền thi xuất một chiêu Đao Mang Trại Nhật, lưỡi đao chém bổ xuống tay trái đối phương, đao thế nhanh không thể tưởng.

Chỉ nghe “Xoẹt” một tiếng, tay áo Hàn Tùng Linh bị xé rách một đường, máu loang ra đỏ thắm.

Bạch Phong công chúa kinh hãi la lên một tiếng.

Cổ Tiêu Thiên cười hắc hắc nói :

- Hàn Tùng Linh! Lão phu biết ngươi không thoát được mà!

Lợi dụng khoảnh khắc đó, Hàn Tùng Linh bật người lùi lại thoát khỏi tầm khống chế của đối phương.

Tuy máu loang khắp tay áo, nhưng chàng không chút sợ hãi cười đáp :

- Cổ Tiêu Thiên! Không ngờ đao chiêu nhanh hơn đao khí nên đã làm Hàn mỗ bị thương. Nhưng ngươi đã sai lầm khi để ta thoát khỏi sự khống chế của Thất Hoàn đao, vì thế giá mà Hàn mỗ trả là quá rẻ!

Bạch Phong công chúa lo lắng nói :

- Tùng Linh! Hãy mau bế mạch cầm máu rồi hãy nói!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Bạch Phong, vết thương tuy không nhẹ nhưng không làm gì được ta đâu!

Cổ Tiêu Thiên cười nói :

- Cô nương, tình lang của cô làm thế là thức thời đấy. Vì từ bây giờ hắn cầm máu chỗ này thì lão phu sẽ làm máu chảy chỗ khác, làm thế có ích gì?

Hàn Tùng Linh nói :

- Ngươi sai rồi! Hàn mỗ nói giá này quá rẻ, như thế là ngươi sẽ trả giá đắt cho sai lầm của mình.

- Xem ra ngươi chưa thấy quan tài vẫn còn chưa nhỏ lệ. Bây giờ lão phu chém đứt cổ ngươi xem còn khoác lác nữa không?

Nói xong bước lên.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Bây giờ thì các hạ tiếp chiêu!

Dứt lời phất hai tua kiếm hồng điểm sang.

Cổ Tiêu Thiên cười “hô hô” nói :

- Hàn Tùng Linh! Hồng Vân Di Lục Hợp tuy lợi hại nhưng làm gì được lão phu chứ?

Nói xong vung đao lên đỡ.

Đao pháp của Hoàn Đao Trại Nhật quả là thần kỳ, quả nhiên đôi tua kiếm công vào thần diệu bao nhiêu cũng không sao xuyên qua được màn đao dày đặc của lão ta.

Mặc dù vậy, hai tia hồng ảnh vẫn tung hoành xung quanh Cổ Tiêu Thiên, lúc trước lúc sau, khi cao khi thấp, thoắt tả thoắt hữu làm cho lão ta phải lùi dần từng bước, tay không ngừng múa đao phòng thủ, tạo thành một bức tường thép vây kín toàn thân.

Chợt vang lên một tiếng hú như long gầm hổ rống, hồng ảnh chợt biến mất, nhưng thay vào đó là ánh bạc đầy trời.

Một ý nghĩ khủng khiếp lóe lên trong đầu Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên :

- Kiếm Phi Cửu Châu Tuyết! Không ngờ Hàn Tùng Linh luyện thành chiêu kiếm pháp quảng cổ tuyệt kim đó!

Lão chỉ nghe nói mà chưa nhìn thấy bao giờ, mà kiếm pháp thì quá huyền ảo không sao đối phó nổi.

Nhìn ngân ảnh phủ kín không gian, uy hiếp từng tấc xung quanh mình, với bản năng sinh tồn, Cổ Tiêu Thiên liều mạng vung đao chém vào giữa màn bạc đó.

Không có âm thanh của hai binh khí tiếp nhau mà chỉ có tiếng la đau đớn thoát ra từ miệng Cổ Tiêu Thiên, sau đó là âm thanh khô khốc của thanh đao rơi xuống đất và tiếng thân người đổ phịch xuống.

Kiếm ảnh hoàn toàn tiêu thất.

Hàn Tùng Linh bình thản tra kiếm vào bao, lạnh lùng nhìn đối phương.

Con chim anh vũ sà xuống đậu lên vai chàng nói :

- Tiểu Linh, xong rồi!

Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên cố sức ngồi lên, nhưng bấy giờ mới nhận thấy tứ chi đã không còn điều khiển được nữa, một cơn lạnh chạy dọc sống lưng.

Hàn Tùng Linh bước lên hai bước hỏi :

- Ngươi biết chiêu kiếm đó là gì chứ?

Cổ Tiêu Thiên thở dài nói :

- Lão phu không ngờ ngươi luyện thành chiêu tuyệt học Kiếm Phi Cửu Châu Tuyết. So với nó thì Hồng Vân Di Lục Hợp chỉ mới được coi là khởi thức. Nhưng..

- Nhưng sao?

- Chiêu kiếm có tên Kiếm Phi Cửu Châu Tuyết, lẽ ra nên có chín kiếm mới phải.

- Không sai! Trên tứ chi ngươi ta đã xuất tám kiếm, vẫn còn để dành một kiếm.

Cổ Tiêu Thiên thẩn thờ nhắc lại :

- Còn một kiếm...

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Ngươi biết Hàn mỗ để dành làm gì chứ?

Giọng Cổ Tiêu Thiên đã hầu như vố thức :

- Lấy đầu ta!

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Ngươi đoán đúng.

- Vậy thì hạ thủ đi!

- Lúc này ta chưa vội.

- Chẳng lẽ ngươi mềm lòng?

Hàn Tùng Linh cười to nói :

- Mềm lòng đối với ngươi? Cổ Tiêu Thiên, chẳng lẽ ngươi cho là Hàn mỗ nhân từ như vậy?

Cổ Tiêu Thiên nói :

- Chết một trăm lần, một ngàn lần thì chung quy chỉ là một mạng mà thôi. Lão phu đã không cần thì ngươi cần nó làm gì?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Không làm gì cả. Nhưng Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm giết người không lưu huyết. Mà Hàn mỗ thì cần thấy máu ngươi, giống như trong bức tranh vẽ cảnh tượng dưới Tam Phật đài năm năm trước.

Chàng nói xong cúi nhặt thanh Thất Hoàn đao lên, nhưng chưa hạ thủ ngay.

Cổ Tiêu Thiên nhắm mắt lại.

Hàn Tùng Linh nói :

- Cổ Tiêu Thiên! Thanh đao này sẽ ấn dần từng phân một vào cổ họng ngươi!

Giọng Hàn Tùng Linh hết sức lạnh lùng và tàn nhẫn, không mang chút nhân tính nào, ánh mắt cũng lạnh lùng như con sói trước con mồi.

Cổ Tiêu Thiên lại mở mắt ra, nét mặt trở nên bình thản :

- Hàn Tùng Linh, cái đó cũng nằm trong kế hoạch trả thù của ngươi?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Không sai. Ta biết các ngươi đều không sợ chết. Bởi vì các ngươi đã thấy quá nhiều người chết dưới tay mình. Vì thế Hàn mỗ cần làm cho các ngươi khiếp sợ. Ngươi nói đúng. Việc đó nằm trong kế hoạch trả thù của ta.

Cổ Tiêu Thiên chợt phát ra một tràng cười cuồng điên nói :

- Ha ha... Hàn Tùng Linh! Khi lão phu thất thủ đã biết mình nhất định sẽ chết. Vì thế lão phu không sợ. Lúc này lão phu sống cũng không bằng chết, bởi đó là sự giải thoát. Ngươi đừng nằm mộng!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Cổ Tiêu Thiên, khi ngươi tận mắt nhìn thấy máu từ ngực mình chảy ra, sẽ lập tức thay đổi quan niệm.

Nói xong đưa mũi đao nhằm vào giữa ngực cừu nhân đâm xuống rất chậm.

Cổ Tiêu Thiên ngưng thở, người lạnh đi.

Sau khi ấn vào chừng hai tấc, Hàn Tùng Linh lách nhẹ lưỡi đao, lập tức một vòi máu vọt lên cao.

Cổ Tiêu Thiên toàn thân run bắn, miệng phát ra một tiếng rên.

Hàn Tùng Linh lại lách ngược lưỡi đao thêm một tấc, máu phun ra càng nhiều hơn.

Ánh mắt Cổ Tiêu Thiên lộ rõ nỗi khiếp sợ, các thớ thịt trên mặt giật giật liên hồi.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng nói :

- Cổ Tiêu Thiên, bây giờ mũi đao còn cách tim ngươi một tấc. Tính mạng ngươi còn rất ngắn.

Cổ Tiêu Thiên chợt la lên :

- Hàn Tùng Linh! Để lão phu nói...

Hàn Tùng Linh ngắt lời :

- Lúc này ta không để ngươi nói gì cả. Vì lúc giết những kẻ bất hạnh, các ngươi không cho họ nói. Hàn mỗ chỉ cần ngươi chết, chết một cách chậm rãi.

Cổ Tiêu Thiên nói :

- Hàn Tùng Linh, ngươi vỗ ngực tự cho mình là người nghĩa hiệp, nhưng hành động còn tàn bạo hơn một tên ma đầu.

- Hàn mỗ không tự cho mình là người nghĩa hiệp. Ta cũng không có lòng nhân từ của một bậc nghĩa hiệp mà chỉ có lòng thù hận. Vì thế ta cần lấy máu các ngươi, nỗi sợ hãi và tiếng rên la của các ngươi để làm thỏa nỗi thù hận đó.

Cổ Tiêu Thiên thống khổ nói :

- Hàn Tùng Linh, bất cứ người luyện võ nào cũng muốn xưng hùng thiên hạ. Thủ đoạn của lão phu tuy độc ác nhưng chẳng qua cũng là phục vụ cho mục đích đó mà thôi. Những người chết thì đã chết rồi. Cho dù ngươi làm lão phu thống khổ tới đâu cũng không thể thay đổi được quá khứ nữa. Những gì mà ngươi mất đi vĩnh viễn không đòi lại được. Ngươi có làm gì ta lúc này nhiều lắm cũng để lại trong ký ức một khoảnh khắc về bức tranh kinh hoàng mà ngươi tạo ra thôi, không xoa dịu được nỗi thù hận trong lòng ngươi. Vậy thì ngươi khổ tâm như vậy làm gì?

Nói xong đưa hết tàn lực nhổm lên.

Thanh đao ấn sâu xuống cắm ngập vào tim, một vòi máu phun vào người và mặt Hàn Tùng Linh, nhưng chàng vẫn đứng nguyên, không rút đao ra.

Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên đã nói không sai.

Sự tra tấn tàn khốc không làm dịu đi nỗi thù hận trong lòng chàng, cũng không bao giờ khiến chàng lấy lại được những gì đã mất.

Vĩnh viễn không bao giờ!

Hành động mà chàng đang làm, nhiều lắm cũng để lại trong ký ức một khoảnh khắc về bức tranh kinh hoàng mà chàng tạo ra thôi!

Hàn Tùng Linh chợt thấy nước mắt mình trào ra, hòa với máu của cừu nhân.

Đối với chàng lúc này, nước mắt đó còn mang nhiều đau xót, sầu khổ hơn cả máu.

Chàng cảm thấy lòng mình tê tái, thẩn thờ rút đao ra ném bên cạnh thi thể Cổ Tiêu Thiên.

Bạch Phong công chúa bước lại gần, không nói gì dùng khăn lau cả nước mắt lẫn máu trên mặt chàng.

Nàng mong chàng khóc to lên để với đi nỗi đau thương và sầu hận.

Chẳng những chàng không khóc to mà nước mắt cũng ngừng chảy. Nỗi kích động qua đi, chàng lại hình dung đến những cuộc chiến khác chờ mình phía trước, còn ác liệt và tàn khốc hơn những gì đã xảy ra.

Tung hoành khắp thiên hạ, tiến hành những cuộc long tranh hổ đấu, trước sau rồi cũng chỉ là chiến trường. Trừ phi ngươi rút chân ra khỏi chiến trường đó, nếu không buộc phải tìm mọi biện pháp để giết người và không bị giết, bảo vệ sự sinh tồn của bản thân.

Bầu trời phía đông bắt đầu ửng hồng. Bóng đêm lùi dần, nhường chỗ cho ánh bình minh.

Chương 23: Nghiệt tình ràng buộc

Trong lòng đầy tâm sự nặng nề, Hàn Tùng Linh cùng Bạch Phong công chúa rời Tĩnh Tâm bình, xuôi theo Nữ Nhi hà về phía hạ lưu.

Bạch Phong công chúa đi cạnh chàng hỏi :

- Tùng Linh, chàng có biết cụ thể cao thủ của Phi Bằng bang bố trí ở đâu không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Ta không hỏi kỹ, nhưng biết họ ở dọc hữu ngạn Nữ Nhi hà. Chúng ta cứ theo bờ sông sẽ nghe được âm thanh của cuộc chiến.

Bạch Phong nói :

- Ở đây cách Phong Tây trấn không xa. Làm sao vẫn chưa nghe động tĩnh gì?

- Ta cũng thấy có gì không được thỏa đáng. Chúng ta đi nhanh một chút nữa xem.

Bạch Phong chợt chỉ tới trước mặt nói :

- Phong Tây trấn chỉ cách hơn một dặm, có lẽ chúng ta đi quá mất rồi!

Hàn Tùng Linh dừng lại, trầm ngâm nói :

- Cũng có thể... vậy chúng ta quay lại xem.

Bạch Phong chưa kịp trả lời, chợt nhận ra phía trước cách bốn năm mươi trượng, sát bờ sông có hai nhân ảnh.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Phong muội, gì thế?

Bạch Phong vẫn nhìn hai người kia hỏi :

- Tùng Linh, có phải Nguyễn tiền bối không?

Hàn Tùng Linh nhìn qua đã nhận ra Âm Dương Phán Nguyễn Thế Nhân và Phùng Quân Nghi liền gật đầu :

- Không sai!

Giọng Bạch Phong hơi khang khác :

- Nữ nhân kia ắt là Phùng Quân Nghi?

- Chính là cô ấy.

- Chúng ta tới hỏi xem, nhất định Nguyễn tiền bối biết người Phi Bằng bang ở đâu.

Hai người tiếp tục lao đi.

Tới cách hơn mười trượng thì Bạch Phong lên tiếng gọi :

- Nguyễn tiền bối!

Âm Dương Phán quay lại ngay, nhận ra hai người mừng rỡ nói :

- Thì ra Hàn thiếu hiệp và Công chúa!

Phùng Quân Nghi nhận thấy tay Hàn Tùng Linh bị băng, áo đầy vết máu, tỏ vẻ quan hoài :

- Ngươi bị thương sao?

Hàn Tùng Linh chưa kịp đáp thì Bạch Phong công chúa chăm chú nhìn cô ta hỏi :

- Cô nương là Phùng Quân Nghi?

Lập tức thái độ cô ta trở nên lạnh lùng :

- Bạch Phong công chúa! Tôi là Phùng Quân Nghi.

Bạch Phong ngạc nhiên hỏi :

- Sao cô nương biết tên tôi?

Phùng Quân Nghi nhếch môi cười đáp :

- Đương kim võ lâm đệ nhất mỹ nhân, bất cứ ai nhìn thấy cũng nhận ra ngay chứ riêng gì tôi?

Bạch Phong đỏ mặt đáp :

- Cô nương khéo cười. Thực ra Bạch Phong so với cô nương thì còn kém xa.

Phùng Quân Nghi sầm mặt nói :

- Công chúa đừng nên khích bác tôi như thế. Quân Nghi thân chỉ là bọt bèo, sao dám sánh với bậc quốc sắc thiên hương?

Âm Dương Phán thấy vậy thở dài thầm nghĩ :

- Làm sao bây giờ Quân Nghi lại tỏ ra bi quan như thế? Lòng kiêu hãnh xưa nay để đâu chứ? Xem ra nó đã thay đổi hẳn rồi!

Hàn Tùng Linh lúc đó chỉ bận tâm đến mối an nguy của Phi Bằng bang nên không để ý đến điều gì khác, bước lại gần Âm Dương Phán hỏi :

- Nguyễn tiền bối có biết người của Phi Bằng bang trú ở đâu không?

Âm Dương Phán đáp :

- Biết. Chúng tôi vừa...

Phùng Quân Nghi bỗng chặn lời :

- Nghĩa phụ, Hàn thiếu hiệp chỉ hỏi có biết không thôi. Vì thế cứ trả lời thẳng vào câu hỏi là đủ.

Âm Dương Phán lập tức hiểu ra nội tâm nghĩa nữ, nhìn Hàn Tùng Linh với vẻ trách móc nói :

- Hàn minh chủ! Ngoài sự an nguy của Phi Bằng bang ra, Minh chủ không còn quan tâm đến điều gì khác hay sao?

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Sao Nguyễn tiền bối lại nói thế?

- Minh chủ thật không biết hay biết mà cố hỏi?

Hàn Tùng Linh nghiêm giọng :

- Nguyễn tiền bối,cứu người như cứu hỏa. Có việc gì tiền bối cứ nói thẳng ra, vãn bối xin rửa tai nghe.

Âm Dương Phán nói :

- Lão phu thừa nhận với võ công của Minh chủ thì hoàn toàn có khả năng biến nguy thành an, nhưng tới bây giờ đã trễ mất rồi!

Hàn Tùng Linh biến sắc hỏi :

- Thế nào? Nguyễn tiền bối muốn nói họ đã gặp độc thủ của Tam Phật đài?

- Không phải.

- Chẳng lẽ họ đã thoát hiểm?

Âm Dương Phán thủng thỉnh đáp :

- Đúng như vậy, Mạng của chúng rất lớn nên không gặp phải độc thủ của Tam Phật đài, nhưng không phải dựa vào bản lĩnh của mình mà nhờ người khác tương trợ.

Hàn Tùng Linh thở phào một hơi, trong lòng nhẹ ra không ít, lại hỏi :

- Ai giúp họ vậy? Tiền bối hay sao?

Âm Dương Phán lắc đầu đáp :

- Hàn Mình chủ đã biết rõ rồi còn cố hỏi... Lão phu mà có bản lĩnh thắng được hai tên trong Tứ Đại Kim Cương thì cần gì phải nhờ người giải cứu Quân Nghi?

Hàn Tùng Linh nói :

- Nếu vậy chắc tiền bối biết người đó là ai...

- Không sai, lão phu biết người đó là ai. Minh chủ có muốn biết không?

- Xin tiền bối nói xem...

Âm Dương Phán cười hỏi :

- Để cảm kích cô ta đã cứu thủ hạ của Minh chủ chứ gì?

Hàn Tùng Linh chợt nghiêm giọng nói :

- Nguyễn tiền bối, Hàn mỗ xin trân trọng cải chính quan niệm đó của tiền bối, cũng hy vọng sau này các vị nhớ cho, họ không phải là người của Hàn Tùng Linh. Nguyễn tiền bối, giữa chúng ta có nhiều chỗ bất đồng, chủ yếu nhất là quan niệm về nhân tình thế thái, Hàn mỗ đã dấn thân vào chốn ân oán giang hồ và không thể rút chân ra khỏi con đường đầy máu lửa đó, không thể không quản đến những điều thị phi thiện ác, khác với các vị chỉ nhàn du bên ngoài, coi một sự cứu giúp nào đó của mình là một điều thi ân lớn. Hàn mỗ và Phi Bằng bang chỉ là có ý chí tương đồng nên muốn giúp họ, nhưng người khác làm việc đó thì Hàn mỗ chẳng vì ai mà cảm kích.

Âm Dương Phán Nguyễn Thế Nhân mặt chợt sa sầm hỏi :

- Minh chủ cho rằng lão phu không biết phân biệt thiện ác hay sao?

Hàn Tùng Linh lạnh lùng hỏi :

- Có lẽ hôm nay tâm tính của Nguyễn tiền bối không được tốt?

- Trước khi gặp ngươi, tâm tính lão phu hoàn toàn bình thường.

- Nguyễn tiền bối, chúng ta càng nói càng không hợp nhau.

Âm Dương Phán xẵng giọng :

- Không hợp, chẳng lẽ lão phu phải chịu trách nhiệm? Ngươi định làm gì ta?

Hàn Tùng Linh cười nhạt hỏi :

- Có vẻ như Nguyễn tiền bối có thành kiến với Hàn mỗ?

- Đâu chỉ là thành kiến? Hàn Tùng Linh! Lão phu chỉ hận không thể cho ngươi nếm thử roi sắt của ta!

Mặt mỗi lúc một tái đi, Phùng Quân Nghi vốn không tham gia vào câu chuyện, bấy giờ mới chen lời :

- Nghĩa phụ làm khó cho Quân Nghi rồi... Hài nhi biết tâm ý của nghĩa phụ, nhưng người khác làm sao mà biết được?

Âm Dương Phán ngơ ngác nghĩ thầm :

- Đúng thế... Hàn Tùng Linh với nó gặp nhau đã nói được mấy câu, làm sao mà biết được nỗi lòng nó?

Phùng Quân Nghi nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Cứ đi theo bờ sông chừng nửa dặm thì tới khu đất trũng, người mà ngươi muốn tìm ở trong ngôi Hải Thần miếu trong khu vực đó.

Hàn Tùng Linh đang bực mình, liền nói :

- Đa tạ cô nương đã chỉ giáo, Hàn Tùng Linh xin cáo từ.

Nói xong kéo Bạch Phong công chúa đi ngay.

Phùng Quân Nghi thẩn thờ nhìn theo.

Đi được vài bước, Bạch Phong công chúa giữ chàng lại hỏi :

- Tùng Linh, Nguyễn tiền bối khẳng định cơn nguy hiểm đã qua, cần gì mà phải bỏ đi vội vàng như thế?

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Ở lại làm gì?

Bạch Phong nói :

- Nếu bình tĩnh lại một chút, mọi người sẽ xóa bỏ sự hiểu lầm, Bạch Phong cho rằng ở đây có sự hiểu lầm.

Âm Dương Phán cười nói :

- Công chúa thật thông minh!

Nhưng Phùng Quân Nghi lại lắc đầu nói :

- Công chúa, giữa chúng tôi với Hàn minh chủ không có sự hiểu lầm nào đâu. Thực ra những lời qua lại giữa gia nghĩa phụ với Hàn minh chủ không có liên quan gì đến tôi.

Bạch Phong ngạc nhiên nói :

- Lời cô nương làm tôi cảm thấy có huyền cơ nào đó...

Phùng Quân Nghi hỏi :

- Huyền cơ gì đâu?

Bạch Phong cười nói :

- Nếu nói sai, xin Phùng cô nương đừng trách. Tôi có cảm giác cô nương muốn trốn chạy điều gì đó...

Phùng Quân Nghi không khỏi rúng động hỏi :

- Công chúa cho là tôi trốn chạy điều gì?

- Tôi có cảm giác như vậy thôi, cũng có thể là không đúng.

Phùng Quân Nghi nhìn đối phương một lúc rồi lắc đầu, chậm rãi nói :

- Trái lại... Quân Nghi thừa nhận Công chúa đoán đúng. Có lẽ tôi đang trốn chạy bản thân mình...

Bạch Phong nhíu mày hỏi :

- Trốn chạy bản thân mình ư? Phùng cô nương, bất cứ chuyện gì cũng có thể trốn chạy được, nhưng có ai chạy trốn được bản thân?

Phùng Quân Nghi trầm ngâm nói :

- Phải, không ai chạy trốn được bản thân. Công chúa, chúng tôi còn một quãng đường xa, bây giờ xin cáo từ.

Bạch Phong hỏi :

- Cô nương đã thấy lòng mình thanh thản lại chưa?

Phùng Quân Nghi đáp :

- Có thể như vậy.

Âm Dương Phán nói :

- Quân Nghi, ngươi cũng biết không thể mà...

Phùng Quân Nghi ngắt lời :

- Mọi việc đều do thiên định, con người dù thông minh tài trí bao nhiêu cũng không thay đổi được. Nghĩa phụ sao phải nói thế để làm mất đi cảm tình giữa đôi bên?

Âm Dương Phán thở dài nói :

- Tình cảm ư? Ai mà chẳng quý trọng tình cảm? Ta nhớ ngươi thường đọc một câu: “Theo tình tình tránh, tránh tình tình theo” đó sao?

Phùng Quân Nghi thảm giọng :

- Nghĩa phụ nói câu đó làm gì? Chúng ta đi thôi!

Nói xong buông tiếng thở dài rồi bước đi.

Âm Dương Phán gọi theo :

- Quân Nghi, như thế là không công bằng!

Nhưng Phùng Quân Nghi không dừng lại.

Bạch Phong công chúa nhìn Âm Dương Phán hỏi :

- Nguyễn tiền bối, Phùng cô nương sao thế? Hình như cô ấy rất cô độc.

Âm Dương Phán gật đầu :

- Đúng thế. Nó rất cô độc, và bất hạnh nữa... Lão phu cần đuổi theo đây, xin cáo từ!

Nói xong vội vã chạy theo nghĩa nữ.

Bạch Phong nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Tùng Linh, Nguyễn tiền bối dường như có điều gì chưa nói hết.

Hàn Tùng Linh gật đầu đáp :

- Không sai. Thực ra lão không thể nói hết được.

Bạch Phong nhíu mày hỏi :

- Dường như chàng biết vị đó muốn nói gì?

- Bạch Phong, đừng hỏi gì thêm nữa. Giá như ta không biết thì hơn. Chúng ta đi thôi!

Nói xong đi theo hướng Phùng Quân Nghi vừa chỉ.

Lúc đó trời đã sáng rõ.

Hai người đi chừng nửa dặm thì gặp một bãi đất bồi rộng chừng nửa mẫu, cuối bãi đứng một ngôi Hải Thần miếu đã hoang tàn.

Hàn Tùng Linh và Bạch Phong từ trên bờ cao nhìn xuống, thấy một đám đông tụ tập trước miếu, giữa bãi có ba bốn chục tử thi nằm rải rác, trên ngực thêu một con chim đại bàng lớn, ắt là người của Phi Bằng bang.

Đám đông trước Hải Thần miếu chừng năm sáu mươi người, không ngồi yên mà cứ đi lại nhốn nháo, vẻ rất vội vã nhưng chung quy vẫn cứ quanh quẩn trong một khu vực, giống như đàn kiến trong chảo nóng.

Bạch Phong quan sát một lúc rồi nói :

- Những người đó hình như bị vây trong một trận đồ.

Hàn Tùng Linh gật đầu đáp :

- Không sai, đó là người của Bạch Vân trang. Hình như có một tên trong Tứ Đại Kim Cương nữa.

Bạch Phong hỏi :

- Đó có phải là kiệt tác của Phùng Quân Nghi không?

- Chắc thế.

Bạch Phong sực hiểu ra nói :

- Tùng Linh! Chúng ta mau đuổi theo cô ấy!

- Để làm gì?

- Để cảm ơn cô ta...

Hàn Tùng Linh lắc đầu nói :

- Bạch Phong, nghe lời Âm Dương Phán thì lúc đó ta đã hiểu người giải nguy cho Phi Bằng bang chính là Phùng Quân Nghi.

Bạch Phong nói :

- Chúng ta rất cần những người tài ba như Quân Nghi cô nương. Nếu lỡ ra cô ấy bị Tam Phật đài bắt thì làm thế nào? Đối với chúng ta đó sẽ là một điều bất lợi lớn. Tam Phật đài rất lo sợ Phùng Quân Nghi sẽ theo chàng.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Nàng muốn Phùng Quân Nghi theo chúng ta hay sao?

Bạch Phong đáp :

- Thiếp thực tâm muốn như vậy.

- Nhưng ta lại không muốn như thế, và cô ấy cũng sẽ không quay đầu.

- Vì sao?

- Vì cô ta là một nữ nhân tài ba và kiêu ngạo. Mặt khác cô ta đã nói ra là sẽ Không thay đổi.

Bạch Phong nghiêm nghị nói :

- Có những lực lượng làm cho người ta thay đổi. Chàng có biết lực lượng đó là gì không?

Hàn Tùng Linh xua tay :

- Đừng nói nữa! Chúng ta xuống bãi đi!

Nói xong nhảy xuống bờ dốc.

Bạch Phong không hài lòng trước thái độ của chàng nhưng cũng đành xuống theo. Nàng biết không thể lay chuyển được ý chỉ của chàng.

Hai người đi thẳng vào Hải Thần miếu, vừa lên khỏi thạch cấp thì có bảy người từ trong miếu lao ra chặn trước hành lang.

Một trung niên hán tử chừng hơn ba mươi tuổi nhìn hai người một lúc rồi hỏi :

- Hai vị từ đâu đến? Muốn tìm ai?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ muốn tìm Vạn bang chủ của quý Bang, có việc cần trực tiếp bàn với ông ta.

Bảy người nghe nói mặt đều biến sắc.

Trung niên nhân hỏi :

- Các hạ là ai?

- Hàn Tùng Linh.

Bảy người kia lập tức thay đổi thái độ.

Trung niên nhân nghi ngờ hỏi lại :

- Các hạ là Hàn Tùng Linh?

- Không sai. Bằng hữu, đúng là Hàn mỗ.

Trung niên nhân cung kính nói :

- Xin hai vị chờ cho khoảnh khắc để tiểu nhân vào bẩm báo với Bang chủ.

Nhưng hắn vừa nói xong thì từ trong miếu đi ra mấy người, đầu tiên là Hoang Thành Cô Kiếm Yến Hành Vân, tiếp đó là Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long, Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà và thư muội Ức Lan.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long ngực áo phanh ra, để lộ một giải băng trắng trên ngực trái, máu loang đỏ cả một vạt áo rộng. Còn Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà thì băng ở cánh tay phải và bắp chân trái, thương thế chừng không nhẹ.

Trên người Hoang Thành Cô Kiếm Yến Hành Vân và Ức Lan, Ức Liên cũng đều có vết máu nhưng không bị thương.

Thấy tình cảnh năm người, trong lòng Hàn Tùng Linh chợt nhói đau. Chàng trầm giọng hỏi :

- Hai vị ca ca thương thế có nặng lắm không?

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long cười đáp :

- Không sao. Bây giờ thì ổn rồi.

Hàn Tùng Linh gật đầu, lại hỏi :

- Bốn vị tới đây lúc nào?

Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà đáp :

- Chúng tôi nghe tin Minh chủ đến Phong Tây trấn định đến tìm nhưng gặp Yến huynh và Tuyệt Cái. Thế là mọi người tới đây trợ giúp Phi Bằng bang, không ngờ muộn mất một bước.

Hàn Tùng Linh vội hỏi :

- Muộn một bước? Tình hình của họ thế nào?

Tứ Tuyệt thư sinh thở dài đáp :

- Minh chủ, trường huyết chiến quá thảm khốc. Bạch Vân trang ngoài Tam Tuyệt Đao chạy thoát, đại bộ phận đều bị tiêu diệt. Nhưng phía Phi Bằng bang còn trả giá đắt hơn. Với lực lượng của hai tên trong Tứ Đại Kim Cương và Tam Tuyệt Đao, tuyệt đại đa số đều gặp nạn...

Hàn Tùng Linh gấp giọng hỏi :

- Bốn vị Bang chủ thì sao?

- Ngoài Vạn Lý Bằng ra, ba vị khác đều đã đoạn khí.

- Thương thế của Đại bang chủ ra sao?

Tứ Tuyệt thư sinh đáp :

- Tiểu phúc bị trúng một đao, thương thế rất nặng. Hiện giờ Tuyệt Cái đang ra sức chữa trị. Minh chủ, chúng ta vào đó đi!

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Chúng ta vào xem.

Đoàn người bước vào miếu điện.

Một lão nhân tuổi ngoại ngũ tuần nằm trên một tấm nệm cỏ dưới điện thờ. Tuyệt Cái ngồi bên cạnh, thấy Hàn Tùng Linh vào liền nói :

- Hàn minh chủ, lão hóa tử bận chăm sóc cho Vạn Lý Bằng nên không ra đón.

Lão nhân cố chống tay nhổm người lên nói :

- Hàn minh chủ đại giá quang lâm mà Vạn Lý Bằng không thể nghênh tiếp, xin Hàn minh chủ mở lượng hải hà.

Hàn Tùng Linh thấy Vạn Lý Bằng dáng người vạm vỡ, mày thô mắt lớn nhưng nước da tái mét, hai mắt không còn linh hoạt nữa.

Chàng vội cúi xuống ngăn lại nói :

- Vạn bang chủ bị trọng thương cử động nhiều không tốt, cứ nằm yên điều trị đi. Hàn Tùng Linh tới trễ không giúp được các vị, thấy mình có lỗi rất nhiều...

Vạn Lý Bằng nói :

- Nhờ mấy vị bằng hữu và Tuyệt Cái tiền bối chi viện nên mới giữ được chút mạng thừa này và mấy huynh đệ, Vạn Lý Bằng đã vô cùng cảm kích rồi. Vạn Lý Bằng vô năng không thể trao cơ nghiệp hoàn chỉnh cho Hàn minh chủ, nay chỉ còn lại mấy kẻ thương tích này...

Tuyệt Cái từ đầu không nói gì, lúc ấy chợt chen lời :

- Tiểu tử! Lão hóa tử cho rằng ở Tĩnh Tâm bình ngươi gặp không ít phiến phức, đúng không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Không có gì đáng sợ, tại hạ chỉ gặp Hoàn Đao Trại Nhật Cổ Tiêu Thiên.

Tuyệt Cái hỏi :

- Kết quả thế nào?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ đã để hắn ở lại Tĩnh Tâm bình.

Bấy giờ bọn người của Phi Bằng bang đều vào trong miếu điện, nghe Hàn Tùng Linh nói thế mọi người đều cùng nổi lên bàn tán, rất ít người tin một người trong Tam Phật đài mà bị chết dưới tay một thiếu niên thư sinh ngoài dung mạo hết sức tuấn tú ra không có nét gì đặc biệt này.

Tuyệt Cái và Vạn Lý Bằng thì không chút nghi ngờ, nhìn chàng đầy thán phục.
Một lúc sau, Tuyệt Cái buông lời cảm thán :

- Đó mới gọi là sóng Trường Giang lớp sau xô lớp trước... Bây giờ Tam Phật đài chỉ còn lại hai tên, nhận được tin này ắt sẽ rất hoang mang.

Vạn Lý Bằng lộ vẻ mừng rỡ nói :

- Hàn minh chủ, xem ra trường quyết đấu đã tới gần. Phi Bằng bang tuy chỉ còn lại một số tàn dư, nhưng nếu Hàn minh chủ ra tay trùng kiện lại thì vẫn còn kịp.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Vạn bang chủ và người của quý bang đều không có mục đích tranh danh đoạt lợi trong giang hồ. Vậy là chúng ta có cùng chí hướng, vấn đề ai sẽ làm thống lĩnh không quan trọng. Xin Vạn bang chủ đừng....

Vạn Lý Bằng ngắt lời :

- Hàn minh chủ nói không sai, chúng ta đều không có ý tranh đoạt lợi danh, nhưng rồng không thể không có đầu.

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Chẳng phải Vạn bang chủ là đầu đó sao?

Vạn Lý Bằng lắc đầu đáp :

- Nếu Hàn minh chủ chứng kiến đối phương chỉ một đao chém trọng thương Vạn Lý Bằng này thì Minh chủ đã không nói thế. Người thống lĩnh ắt phải đủ khả năng thu phục người khác. Trong tất cả chúng ta đây chỉ có Hàn minh chủ mới đủ khả năng đó.

- Vạn bang chủ, Hàn Tùng Linh không thể tòng mệnh được!

Vạn Lý Bằng cố sức thuyết phục :

- Hàn minh chủ, chúng ta mục đích và chí hướng tương đồng, không nên phân biệt người này người khác. Trong chúng ta người này ngã sẽ có người khác đứng lên. Hãy vì đại cục của võ lâm mà nhận lấy trọng trách. Hàn minh chủ nói như thế há chẳng sinh ra lòng nghi kỵ lẫn nhau hay sao?

- Hàn Tùng Linh hoàn toàn không có ý đó. Chúng ta ai thống lĩnh đều như nhau cả.

- Vậy thì tốt rồi. Hàn minh chủ, nếu Vạn Lý Bằng này còn có thể sống được thì sẽ không đùn đẩy trọng trách thống lĩnh cho Minh chủ đâu. Nếu không, xin Hàn minh chủ hãy vì trọng trách trước võ lâm, vì đại chí báo cừu rửa hận mà nhận lấy! Phi Bằng bang thành lập là do sự tiên liệu của lệnh sự để trợ giúp cho hoạt động của Minh chủ...

Hàn Tùng Linh nói :

- Chuyện đó để bàn sau, bây giờ việc cốt yếu là phải tận lực cứu chữa cho Vạn bang chủ trước đã.

Vạn Lý Bằng lắc đầu nói :

- Không. Trước hết Hàn minh chủ trả lời xem có đáp ứng đề nghị của lão phu không đã?

Hàn Tùng Linh trầm ngâm một lúc mới gật đầu :

- Hàn mỗ đáp ứng.

Vạn Lý Bằng cao hứng cười nói :

- Thế là rất tốt. Bây giờ lão phu đã có thể thanh thản ra đi được rồi...

Vừa nói xong câu, sắc mặt chợt tái mét đi, nhắm mắt lại.

Hàn Tùng Linh kinh hãi kêu lên :

- Vạn bang chủ...

Tuyệt Cái nhìn chàng, thở dài nói :

- Tùng Linh, Vạn lão nhi ruột đứt làm mấy khúc, gắng được tới bây giờ là quý lắm rồi.

Vạn Lý Bằng mở mắt ra, cười hỏi :

- Hàn minh chủ không ân hận vì quyết định của mình chứ?

Hàn Tùng Linh thảm giọng nói tiếp :

- Không. Nhất định Hàn Tùng Linh sẽ trùng kiện Phi Bằng bang, tiêu diệt đến kẻ địch cuối cùng báo thù cho bốn vị Bang chủ.

Vạn Lý Bằng khó nhọc nói :

- Lão phu hoàn toàn tin vào điều đó.

Nói xong thở hắt ra một hơi cuối cùng, trên môi còn thoảng nụ cười.

Tuyệt Cái nói :

- Tùng Linh, Vạn lão nhi đã nhìn thấy trước những gì mình mong muốn rồi. Tất cả đều đã lùi vào quá khứ, bây giờ chúng ta hãy vì hiện tại và tương lai. Ngươi hiểu ý lão phu chứ?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Vãn bối hiểu.

Chợt thấy một tên đệ tử Phi Bằng bang từ cổng miếu đi vào, cúi mình nói :

- Hàn minh chủ, bên ngoài có mấy vị muốn gặp ngài.

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Ai vậy?

Tên hán tử đáp :

- Một lão hòa thượng không báo tính danh, chỉ nói mình là bằng hữu của Hàn minh chủ từ Thúy Tùng viên đến cầu kiến.

Hàn Tùng Linh trầm ngâm nói :

- Như vậy chúng đã đuổi theo tới đây!

Rồi quay sang Tuyệt Cái nói :

- Việc này xin tiền bối xử lý giúp cho, vãn bối sẽ ra dẫn họ vào.

Tuyệt Cái hỏi :

- Ai vậy?

- Tất là Ứng Thiên Tăng.

Hàn Tùng Linh bước ra khỏi miếu điện, thấy ngay trước cổng miếu mười mấy tên đệ tử Phi Bằng bang vây lấy năm người gồm Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh và bốn tên hán tử trẻ tuổi mình bận cẩm y.

Thấy Hàn Tùng Linh bước ra, Ứng Thiên Tăng cao giọng nói :

- Hàn minh chủ, chúng ta lại gặp nhau!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ cũng biết các vị sẽ tới, nhưng không ngờ nhanh như thế. Chẳng lẽ sau khi thu lấy Thúy Tùng viên, lần này quý phái nhằm tới Hải Thần miếu này?

Ứng Thiên Tăng cười đáp :

- Hàn minh chủ, Hải Thần miếu này hoang tàn và quá bé nhỏ, vì thế bổn phái không chờ được phép của Hàn minh chủ đã thu lấy Bạch Vân trang.

Hàn Tùng Linh biến sắc hỏi :

- Quý phái trả giá thế nào?

Ứng Thiên Tăng đáp :

- Tam Tuyệt Đao biết thế cô khó địch, thấy ba vị Đường chủ của bổn phái đích thân xuất chiến đã không động thủ mà tự động nhường Bạch Vân trang. Còn những tên khác thì Minh chủ cũng đoán biết chúng tôi trả giá thế nào.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng hỏi :

- Đại sư tới đây chỉ nhằm mục đích báo tin đó cho Hàn mỗ thôi sao?

Ứng Thiên Tăng cười nói :

- Tề Hải Sinh biết tin tức đó đối với Hàn minh chủ rất quan trọng. Tuy vậy tới đây không phải chỉ với một mục đích đó.

- Đại sư nói tiếp đi!

Ứng Thiên Tăng chợt nghiêm mặt nói :

- Lão nạp dẫn bốn vị thủ hạ đưa thư của thiếu chủ bổn phái.

Một trong bốn tên hán tử liền bước lên trao cho Hàn Tùng Linh một phong thư.

Chàng nhận lấy xem lướt ngoài phong bì rồi hỏi :

- Chiến thư?

Ứng Thiên Tăng lắc đầu đáp :

- Tề Hải Sinh không biết đó là loại thư gì, nhưng hy vọng sớm muốn gì sẽ có một ngày Hàn minh chủ hoặc bổn phái sẽ tiếp được loại thư đó.

- Tề Hải Sinh, Hàn mỗ đồng ý với quan niệm của ngươi. Còn việc gì khác không?

Một tên hán tử mặt đen đứng bên trái Ứng Thiên Tăng trầm giọng hỏi :

- Hàn Tùng Linh, có phải ngươi định hạ lệnh đuổi khách không?

Hàn Tùng Linh nhìn Ứng Thiên Tăng đáp :

- Nếu các ngươi không còn chuyện gì khác thì Hàn mỗ miễn tiếp.

Nói xong quay đi.

Tên hán tử mặt đen nhảy xổ tới chặn lại.

Hàn Tùng Linh điềm tĩnh hỏi :

- Ngươi muốn động thủ?

Tên kia đáp :

- Trình Vĩ Niên ta chính đang có ý như vậy!

Tên thứ hai nhảy ra tiếp :

- Ngưu Kim Thái này cũng có một phần!

Một trong hai tên hán tử còn lại lưng gấu mắt hổ quát lên :

- Lão tam, lão tứ! Lùi lại!

Trình Vĩ Niên trầm giọng đáp :

- Đại ca, tên họ Hàn này khinh người thái quá!

Hán tử lưng gấu mắt hổ quát :

- Ta bảo lùi lại, nghe chưa?

Trình Vĩ Niên và Ngưu Kim Thái đành lui về chỗ cũ.

Ứng Thiên Tăng chắp tay nói :

- Phiền Hàn minh chủ quá. Chúng tôi cáo từ!

Nói xong suất lĩnh bốn tên hán tử bỏ đi.

Hàn Tùng Linh quay vào Hải Thần miếu, chưa kịp để chàng lên tiếng, Tuyệt Cái hỏi ngay :

- Tùng Linh, chúng đến làm gì vậy?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Chúng đã chiếm Bạch Vân trang rồi.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long chợt nhảy bật lên, giận dữ nói :

- Mẹ nó! Đúng là bọn lòng lang dạ sói! Mâm chúng ta dọn sẵn, chúng rình cướp đi! Minh chủ! Nếu không cho chúng một bài học thì Bích Huyết minh há chẳng bị bằng hữu võ lâm chê là hèn kém hay sao?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Tiểu đệ biết.

Lôi Điện Truy Hồn nóng nảy nói :

- Nếu vậy chúng ta đi!

Hàn Tùng Linh trầm ngâm nói :

- Ba tên Đường chủ của chúng đều đã tới Bạch Vân trang. Như vậy là chúng đã có sự chuẩn bị rất kỹ rồi.

Lôi Điện Truy Hồn hỏi :

- Chẳng lẽ chúng ta không thắng được chúng?

Hàn Tùng Linh lắc đầu đáp :

- Không phải thế. Vân đại ca, vấn đề là với lực lượng của chúng ta hiện nay, không thể cùng một lúc đối phó với cả hai cường địch mà thực lực đều không thua kém chúng ta.

Lôi Điện Truy Hồn nói :

- Nếu vậy chúng ta trước hết dẹp bọn này, ở lại Bạch Vân trang một thời gian để nghỉ ngơi dưỡng sức, chấn chỉnh lại lực lượng, sau đó sẽ tiến vào Trung Nguyên không được sao?

Hàn Tùng Linh nói :

- Vân đại ca, điều chúng ta nghĩ đến tất đối phương cũng đã suy tính. Đại ca cứ bình tĩnh nghĩ lại xem, sẽ biết chúng ta không thể làm như thế.

Lôi Điện Truy Hồn lắc đầu đáp :

- Cho dù nghĩ thế nào thì Vân Phi Long này cũng thấy đó là sách lược đúng đắn nhất.

Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà chợt lên tiếng :

- Đại ca trở thành người thống lĩnh Bích Huyết minh chúng ta từ khi nào thế?

Lôi Điện Truy Hồn trừng mắt quát :

- Tên hủ nho! Ngươi định chọc giận ta phải không?

Tứ Tuyệt thư sinh bình thản đáp :

- Ai có thời gian rảnh mà chọc tức đại ca làm gì? Tiểu đệ chỉ thấy chướng tai mà nói vậy thôi.

- Ngươi tự tin ý kiến của ta không đúng, còn ý ngươi mới là diệu kế chứ gì?

- Đại ca! Tiểu đệ nói thật, ngoài sự hữu dũng vô mưu, đại ca không có chỗ nào hay ho cả!

Lôi Điện Truy Hồn nhảy dựng lên quát :

- Quan Kỳ Hà! Nếu ngươi không giải thích cho đến nơi đến chốn, việc của chúng ta sẽ không dừng lại ở đây đâu!

Tứ Tuyệt thư sinh nói :

- Đại ca nghĩ hai tên ma đầu còn lại của Tam Phật đài cũng là óc bã đậu như mình cả hay sao? Chúng đã có khả năng thống trị toàn thiên hạ võ lâm, đương nhiên cả thực lực và cơ trí của chúng phải hơn người khác. Chẳng lẽ chúng ngồi yên cho chúng ta ung dung thực hiện kế hoạch của mình mà không phản ứng gì cả?

Lôi Điện Truy Hồn hỏi, giọng đã có phần dịu hơn :

- Ngươi đoán rằng chúng sẽ lại phái cao thủ tới đây tìm chúng ta?

Tứ Tuyệt thư sinh đáp :

- Đương nhiên! Không chỉ thế mà nhiều khả năng ngay lúc này có không ít cao thủ của chúng đã áp sát khu vực này, giám sát hành động của chúng ta.

Chúng đang hy vọng chúng ta thực hiện “sách lược đúng đắn” của đại ca tới Bạch Vân trang liều mạng để trở thành ngư ông đắc lợi.

Lôi Điện Truy Hồn chợt hỏi :

- Vậy theo ngươi, ba tên Đường chủ hiện ở Bạch Vân trang sao không suy nghĩ tới điều đó mà dám chọc giận chúng ta?

Tứ Tuyệt thư sinh đáp :

- Đương nhiên chúng cũng nghĩ đến. Nhưng chúng lại tin chắc hiện chúng ta đang ở tình thế nguy hiểm hơn nên cân nhắc kỹ hơn, không liều lĩnh tấn công chúng.Lôi Điện Truy Hồn vẫn không phục :

- Đó là do ngươi nói cho chúng biết phải không?

- Vân đại ca! Chẳng cẩn ai nói chúng cũng biết trong lúc chúng ta không mạnh hơn hẳn đối phương thì một lúc đấu với hai cường địch là tự sát, vì thế buộc lòng phải chọn lấy một trong hai kẻ thù. Đối với Bích Huyết minh chúng ta thì kẻ thù bất cộng đái thiên là Tam Phật đài, đại ca có hiểu không?

Chừng như Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long đã hiểu ra, cười ngượng nghịu nói :

- Thì ra vấn đề phức tạp như thế... Xem ra Vân mỗ đành phải tạm nuốt vào nỗi hận này.

Tứ Tuyệt thư sinh nhìn sang Hàn Tùng Linh hỏi :

- Minh chủ, Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh tới đây ngoài báo tin đó, còn việc gì nữa không?

Hàn Tùng Linh lấy phong thư ra nói :

- Hắn còn đưa cái này.

Tứ Tuyệt thư sinh ngạc nhiên hỏi :

- Thư của ai vậy?

Vẫn còn cay cú vì hành động ngạo mạn của đối phương, Lôi Điện Truy Hồn liền hỏi :

- Minh chủ, có phải chiến thư không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Không phải chiến thư, nhưng so với chiến thư còn khó giải quyết hơn.

Lôi Điện Truy Hồn ngạc nhiên hỏi :

- Minh chủ chưa mở thư sao biết trong thư nói gì?

- Căn cứ vào thái độ của bọn đưa thư mà có thể đoán ra.

Bạch Phong nói :

- Tùng Linh, cứ mở thư xem viết gì rồi sẽ nói.

Hàn Tùng Linh bóc phong bì lấy ra một mảnh giấy viết mấy hàng chữ :

“Thư gửi túc hạ Hàn minh chủ.

Quách Thế Vinh chưa có duyên được gặp Hàn minh chủ, nay viết thư này trong lòng rất hổ thẹn, hy vọng Minh chủ bỏ quá cho sự đường đột này.

Có một việc mà Quách Thế Vinh muốn trình bày với Hàn minh chủ nên phải muối mặt thỉnh cầu.

Gia muội Tuyết Hiệp Quách Tố Linh từng mấy lần gặp Minh chủ, đã sinh lòng ái mộ đến nỗi ôm mối tương tư. Vì thấy gia phụ đối nghịch với Minh chủ nên rất thống khổ sinh ra tâm bệnh ngày càng tiều tụy. Quách Thế Vinh hy vọng được gặp Minh chủ một lần để nghe chủ kiến của Minh chủ về việc này. Vì huynh muội thâm tình nên Quách Thế Vinh dẹp bỏ mọi sự tự tôn, hổ thẹn đề xuất yêu cầu.

Canh ba tối nay, tại hạ sẽ chờ ở Lạc Phong đài, hy vọng được hầu tiếp Hàn minh chủ.

Quách Thế Vinh kính bút”.

Hàn Tùng Linh đọc xong, mắt vẫn đăm đăm nhìn vào lá thư, vẻ mặt đầy đăm chiêu.

Bạch Phong công chúa chờ hồi lâu mới hỏi :

- Tùng Linh, thư viết gì vậy?

Hàn Tùng Linh không đáp, trao thư cho nàng, sau đó lại chuyển cho Tứ Tuyệt thư sinh và Lôi Điện Truy Hồn.

Bạch Phong công chúa lẩm bẩm :

- Quách cô nương là người tốt, lẽ ra không nên chịu sự thống khổ như thế...

Hàn Tùng Linh không nói gì, nén tiếng thở dài.

Lôi Điện Truy Hồn vừa đọc xong thư liền cất giọng oang oang hỏi :

- Minh chủ quyết định thế nào?

Tứ Tuyệt thư sinh nói :

- Binh pháp có câu “Binh bất yếm trá”. Rất có thể đối phương thiết lập cạm bẫy.

Bạch Phong công chúa nói :

- Tiếu muội tin Quách Thế Vinh không dối trá đâu.

Tứ Tuyệt thư sinh hỏi :

- Làm sao thấy được?

Bạch Phong đáp :

- Quan nhị ca, cho dù Quách Thế Vinh là người gian trá cũng không đến nỗi đem danh dự bào muội mình ra để lừa người khác.

Hàn Tùng Linh trầm ngâm nói :

- Hai vị ca ca, tiểu đệ phải đi một chuyến.

Lôi Điện Truy Hồn hỏi :

- Minh chủ cần mang theo mấy người?

- Tiểu đệ đi một mình thôi.

Lôi Điện Truy Hồn kinh ngạc nói :

- Minh chủ! Cho dù đối phương không thiết lập cạm bẫy, nhưng vì song phương đối địch, chúng ta không thể không đề phòng.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Lạc Phong đài cách đây không xa. Bờ sông lại là nơi tương đối bằng phẳng, không có chỗ mai phục. Quách Thế Vinh lấy một đài cao làm địa điểm ước hẹn là có ý quan sát, nếu chúng ta đông người, chứng tỏ không tin đối phương. Mặt khác, cho dù chúng bố trí gì đi nữa cũng không làm gì được tiểu đệ đâu.

Tứ Tuyệt thư sinh nói :

- Minh chủ quyết định như thế là rất đúng. Chúng ta hiện giờ không muốn kết thêm thù oán để dốc sức đối phó với Tam Phật đài. Làm thế, cho dù không hóa giải can qua thì tạm thời cũng chưa xảy ra xung đột.

Hàn Tùng Linh nói :

- Như vậy là việc này quyết định xong. Bây giờ chúng ta thương lượng xem nên giải quyết địch nhân bị vây trong trận bên ngoài miếu thế nào?

Chàng vừa nói xong thì trong miếu điện lập tức sôi nổi hẳn lên, mọi người xôn xao bàn tán, hầu hết đều tỏ ra hết sức căm hận.

Một lão nhân chừng năm mươi tuổi, tay phải bị thương dùng băng treo lên cổ bước tới trước mặt Hàn Tùng Linh quỳ xuống nói :

- Đệ tử Xích Dương Thủ tham kiến Minh chủ!

Hàn Tùng Linh ra hiệu cho lão ta đứng lên nói :

- Các hạ không cần dùng đại lễ, có gì thì cứ nói đi!

Xích Dương Thủ vẫn quỳ nói :

- Trước khi đệ tử bẩm trần và được Minh chủ chấp nhận, đệ tử quyết không đứng dậy!

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Thôi được, các hạ hãy nói xem.

Xích Dương Thủ phẫn uất nói :

- Tất cả bốn vị Bang chủ và phần lớn đệ tử Phi Bằng bang đều bị bọn chúng sát hại. Đệ tử liều chết xin Minh chủ giết hết bọn hung đồ đó để báo thù!

Trong miếu điện, mấy chục đệ tử Phi Bằng bang nhất loạt quỳ xuống nói :

- Xin Minh chủ trừng trị chúng trả thù!

Hàn Tùng Linh nhìn Tuyệt Cái hỏi :

- Tiền bối thấy thế nào?

- Lời khẩn cầu đó là chính đáng.

Hàn Tùng Linh trầm giọng nói :

- Nợ máu phải trả bằng máu. Các vị hãy đích thân xử tội đi!

Trong tiếng hoan hô vang dậy, chúng nhân cùng đứng lên chạy ào ra khỏi miếu.

Tuyệt Cái nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Lão phu muốn đi tìm Âm Dương Phán Nguyễn lão nhi. Tùng Linh, chúng ta sắp giao chiến với cường địch, ắt cần thêm nhiều trợ thủ đắc lực, đúng không?

Hàn Tùng Linh hiểu ý đối phương, trầm ngâm nói :

- Tình cảnh của chúng ta thì đích thực như thế, nhưng...

Tuyệt Cái xua tay nói :

- Thôi được rồi. Sắp tới sẽ là một cuộc đại chiến giữa hai phái chính tà, vì sự tồn vong của toàn võ lâm chứ không phải đó là cuộc chiến của cá nhân hoặc môn phái nào. Vì thế tất cả những người nghĩa khí đều có thế tham gia và không ai có quyền ngăn cản. Ngươi cho rằng lão phu nói vậy có đúng không?

Hàn Tùng Linh đành phải gật đầu.

Tuyệt Cái đứng lên ra khỏi Hải Thần miếu.

* * * * *

Bầu trời đầy mây, nhìn lên đầu xám xịt không một vì sao, trời tối như bưng ngửa bàn tay không thấy. Đêm càng về khuya gió càng lạnh nhưng Hàn Tùng Linh vẫn chỉ mặc bộ bạch y phong phanh, dọc theo bờ Nữ Nhi hà tiến tới Lạc Phong đài, nơi hẹn với Quách Thế Vinh.

Không lâu, một gò đất thiên nhiên bằng phẳng hiện ra trước mặt.

Còn cách chừng mười trượng, chợt nghe trên đài có tiếng kêu kinh ngạc :

- Thì ra là ngươi?

Tiếp đó nghe “Bình” một tiếng, sau đó có người kêu lên đau đớn, và âm thanh của thân người ngã xuống đất.

Hàn Tùng Linh biết ngay đang xảy ra chuyện gì, không cần nghĩ ngợi liền phi thân nhảy lên đài, vừa kịp nhìn thấy một thân ảnh to béo lao xuống đài mất hút vào màn đêm.

Lạc Phong đài rộng chừng nửa mẫu đất, vuông vắn như do người dựng lên, giữa đài có một nhân ảnh nằm giữa tuyết, vẫn còn cử động.

Hàn Tùng Linh suy nghĩ rất nhanh, giữa đêm tối như bưng thế này thì không thể đuổi kịp người to béo kia, hơn nữa nạn nhân cần được giúp đỡ.

Chàng bước lại gần, thấy người kia nằm ngửa, mình bận lam y, một vũng máu loang trên mặt tuyết, miệng và ngực cũng đầy máu.

Quách Thế Vinh hiệu xưng Lam Y kiếm khách, dám đoán là vị này.

Khẳng định đầu tiên là y đã không dối trá, bởi vì nếu có cạm bẫy hay mai phục thì đã không dễ dàng trúng độc thủ của người to béo kia.

Đó là một thiếu niên chừng hăm ba hăm bốn tuổi, khuôn mặt rất giống Tuyết Hiệp. Y cố sức chống tay ngồi lên nhưng không được, hiển nhiên là bị thương rất nặng, chỉ đành nằm yên giương mắt nhìn Hàn Tùng Linh cười thảm nói :

- Các hạ là Hàn minh chủ?

Hàn Tùng Linh gật đầu đáp :

- Không sai. Còn bằng hữu là Lam Y kiếm khách Quách Thế Vinh?

- Chính là tại hạ.

Lam y thiếu niên đưa tay lau máu ứa ra từ khóe môi nói tiếp :

- Hàn minh chủ, chúng ta gặp nhau trong hoàn cảnh này, Quách mỗ rất lấy làm hổ thẹn.

Hàn Tùng Linh nói :

- Lam Y kiếm khách, ngộ biến tòng quyền, lúc này không phải là lúc giữ sĩ diện. Hàn mỗ bắt buộc làm những việc mà các hạ không được vừa lòng.

Nói xong cúi xuống đỡ y ngồi lên.

Lam Y kiếm khách Quách Thế Vinh nói :

- Hàn minh chủ, con người và hành động của các hạ không giống nhau. Gia muội bảo các hạ là người tối nhưng Quách mỗ lại cho rằng...

Y dừng lại không nói hết câu.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Quan niệm của các hạ hoàn toàn tương phản?

Quách Thế Vinh nói :

- Hàn minh chủ, Quách mỗ không muốn nói ra những lời khó nghe.

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Mỗi người có nhận xét riêng về người khác. Điều đó không thể áp đặt được cho bất kỳ ai. Tuy nhiên lúc này tại hạ không muốn đi sâu vào vấn đề này. Dường như các hạ bị thương không nhẹ. Nếu các hạ không quá cố chấp...

Quách Thế Vinh hỏi :

- Ngươi định chữa thương cho Quách mỗ?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Tại hạ không phủ nhận.

Quách Thế Vinh hỏi :

- Hàn minh chủ biết thương thế ta như thế nào không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ đã nói qua, không nhẹ.

- Các hạ biết rõ hơn Quách mỗ sao?

- Hàn mỗ đã hứa chữa thương cho ngươi tất có mấy phần tin chắc là sẽ chữa lành. Vì thế dám tự tin mình biết không kém gì các hạ.

Quách Thế Vinh nhận xét :

- Ngươi rất tự phụ!

Hàn Tùng Linh cải chính :

- Nên nói Hàn mỗ rất tự tin thì đúng hơn.

Quách Thế Vinh nhìn thẳng vào mặt chàng hỏi :

- Hàn minh chủ, nếu ở vào hoàn cảnh tại hạ, ngươi có chịu để đối phương chữa trị cho mình không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Có. Vì tại hạ mắc nợ các vị.

Quách Thế Vinh ngạc nhiên hỏi :

- Ngươi nợ gì?

- Lệnh muội không kể lại sao?

- Gia muội chỉ nói có hai lần chỉ đường cho ngươi, chuyện nhỏ nhặt như vậy mà coi là nợ sao?

- Không thể nói là nhỏ nhặt được. Nhờ lệnh muội chỉ đường mà tại hạ cứu được ba vị bằng hữu.

Nói xong lấy ra hai viên Tử Linh Chi giao cho Quách Thế Vinh bảo :

- Bằng hữu uống vào đi, sau đó tại hạ sẽ trợ giúp một ít chân khí, sẽ nhanh hồi phục thôi.

Quách Thế Vinh ngập ngừng chốc lát rồi cầm lấy hai viên thuốc nhưng chưa uống ngay, hỏi :

- Hàn minh chủ chưa hỏi tại hạ vì sao bị thương.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Bằng hữu, chúng ta không có nhiều thời gian đâu. Bây giờ bằng hữu hãy uống vào đi!

- Đa tạ thịnh tình. Nhưng Quách mỗ không dám nhận!

Hàn Tùng Linh thản nhiên nói :

- Nhưng lệnh tôn sẽ nhận.

- Vì sao?

- Vì bằng hữu là nhi tử duy nhất của lệnh tôn. Ông ấy hiểu với thương thế của ngươi, nếu lúc này tại hạ bỏ đi thì ngươi không còn hy vọng sống.

Vẻ mặt của Quách Thế Vinh trở nên thống khổ.

Hàn Tùng Linh nói tiếp :

- Bằng hữu, đừng kéo dài thời gian nữa. Bởi vì làm như thế, các hạ có thể mang nguy cơ đến cho tại hạ. Có lẽ các hạ không muốn để Hàn mỗ chết trong tay người thân của mình ngay trên Lạc Phong đài này, đúng không?

Lam Y kiếm khách Quách Thế Vinh thở dài nói :

- Thôi đành vậy!

Nói xong nuốt hai viên thuốc vào.

Hàn Tùng Linh ngồi xuống sau lưng Quách Thế Vinh đặt một tay lên Thiên Linh Cái, tay kia ấn vào hậu tâm bắt đầu truyền chân khí vào cơ thể y.

Trong lòng muôn vàn cảm kích, Quách Thế Vinh liền vận hành chân lực phối hợp với lực đạo của Hàn Tùng Linh phát huy tác dụng của Tử Linh Chi.

Gió vẫn không ngừng réo gào cuốn ngàn bông tuyết bay múa khắp không gian.

Thời gian qua chừng một khắc, Hàn Tùng Linh thu công. Chàng vừa định đứng lên thì chợt nghe có tiếng bước chân nhảy lên Lạc Phong đài, trước sau có tới ba người.

Một người hỏi :

- Có phải thiếu chủ tới đây không?

Tiếng một người khác trả lời :

- Khải bẩm Bang chủ, tin tức đó hoàn toàn chính xác.

Hàn Tùng Linh thấp giọng nói :

- Bằng hữu, Hàn mỗ đi đây!

Rồi không chờ Quách Thế Vinh kịp trả lời đứng lên theo hướng cũ lao đi.

Vừa lúc ấy thì ba nhân ảnh ập tới, một người đến bên Lam Y kiếm khách Quách Thế Vinh, còn hai người lao theo Hàn Tùng Linh.

Người đến bên Quách Thế Vinh cúi xuống nói :

- Vinh nhi! Thương thế ra sao? Có nguy hiểm lắm không?

Quách Thế Vinh nhìn theo Hàn Tùng Linh nói :

- Cha! Bảo họ quay lại đi!

Cũng lúc đó hai người kia lao tới Hàn Tùng Linh, không nói lời nào xuất chưởng đánh ngay.

Vừa dùng nguyên khí trị thương cho Quách Thế Vinh, chân lực hao tổn rất nhiều nhưng Hàn Tùng Linh buộc phải phát chưởng nghênh địch.

Chỉ nghe “Bùng” một tiếng dữ dội, Hàn Tùng Linh bị hợp chưởng của đối phương đánh bay khỏi Lạc Phong đài.

Một người cười hắc hắc nói :

- Không ngờ công lực của tiểu tử đó tầm thường như thế!

Người kia nói :

- Cho hắn thượng lộ luôn chứ?

- Đương nhiên!

Quách Thế Vinh vội nói :

- Cha! Mau bảo Sử đường chủ và Vương đường chủ quay lại đi, đừng truy sát...

Nói tới đó chợt dừng lại, nhổ ra một búng máu.

Quách lão gia lo lắng nói :

- Vinh nhi, bây giờ đừng lo nghĩ chuyện gì khác cả! Mau tiếp tục vận công chữa thương đi!

Quách Thế Vinh đáp :

- Trước hết cha phải ngăn hai vị Đường chủ lại.

Quách lão gia nhíu mày hỏi :

- Vì sao?

- Không vì sao cả. Nếu cha không ngăn họ lại, hài nhi không thể yên tâm chữa thương được.

Biết bên trong có gì khuất tất, hơn nữa nghe giọng nói quả quyết của nhi tử, Quách lão gia đành hướng sang hai lão nhân kia ra lệnh :

- Hai vị Đường chủ! Quay lại đi!

Hai lão nhân ngơ ngác hỏi :

- Bang chủ, vì sao chứ? Rõ ràng thiếu chủ của chúng ta bị tiểu bối họ Hàn đó đả thương.

Quách Thế Vinh lạnh lùng nói :

- Chẳng lẽ hai vị mà không biết Quách Thế Vinh này bị thương bởi tay ai?

Quách lão gia trầm giọng quát :

- Vinh nhi! Làm sao mà ngươi dám nói với hai vị Đường chủ bằng cái giọng đó?

Lúc đó hai lão nhân kia đã quay lại.

Một lão dáng người gầy nhom như que củi nói :

- Thiếu chủ không phải bị trúng chưởng Hàn Tùng Linh hay sao?

Quách Thế Vinh cười nhạt đáp :

- Trái lại. Tiểu điệt được Hàn Tùng Linh cứu sống. Chắc hai vị cảm thấy bất ngờ lắm?

Cả hai lão nhân cùng thốt lên :

- Không có khả năng!

Quách Thế Vinh vẫn giữ thái độ lạnh lùng hỏi :

- Hai vị Đường chủ định nói tiểu điệt không có khả năng sống được tới bây giờ chứ gì?

Quách lão gia không phải người tâm địa hiểm ác nhưng là chủ một phái nên cả kinh nghiệm và tài trí đều hơn người.

Thấy thái độ của nhi tử như vậy, lão chợt động tâm hỏi :

- Vinh nhi, con bị thương dưới chưởng của ai vậy?

Lam Y kiếm khách Quách Thế Vinh không đáp, vòng hai tay ra sau cổ áo giật mạnh làm lưng áo bị xé rách thành hai nửa, để lộ cả tấm lưng trần.

Ba lão nhân chú mục nhìn, thấy rõ dấu một bàn tay sáu ngón hằn lên ngay đúng hậu tâm.

Sự thực hiển nhiên lộ ra trước mắt, không có bằng chứng nào rõ ràng hơn, cũng như không có sự biện bạch nào lấp liếm được.

Quách lão gia cởi chiếc cẩm y của mình khoác lên cho nhi tử, xong quay lại hai lão nhân hỏi :

- Hai vị có biết việc này không?

Hai người đồng thanh đáp :

- Thuộc hạ không biết gì cả!

Quách lão gia gật đầu nói :

- Không biết thì tốt. Chúng ta về sẽ nói sau. Đi thôi!

Hai vị Đường chủ bước tới định đỡ Quách Thế Vinh lên, nhưng Quách lão gia ngăn lại, đích thân cắp lấy nhi tử rồi băng mình nhảy xuống khỏi Lạc Phong đài.

Hai tên Đường chủ đưa mắt nhìn nhau rồi phi thân đuổi theo.

Chương 24: Ước hội Lạc Phong đài

Bị hợp chưởng của hai tên Đường chủ bay xuống khỏi Lạc Phong đài cao hơn mười trượng, tuy Hàn Tùng Linh chưa mất hết công lực nhưng vì bị nội thương nên rơi xuống gần ngất đi không bò dậy nổi.

Nằm trên mặt tuyết hồi lâu, chàng mới chống tay ngồi lên, chợt phát hiện thấy hai bàn chân người đứng cách mình chỉ hơn một trượng.

Người kia cất giọng lạnh lùng nói :

- Hàn minh chủ! Phương ngôn có sâu “Hổ lạc đất bằng chó cũng khinh”. Hoàn cảnh của ngươi bây giờ rất nguy hiểm, có thể nói là hoàn toàn tuyệt vọng!

Hàn Tùng Linh ngước mắt nhìn, thấy đối phương là một lão nhân to béo, chừng ngoài năm mươi tuổi, mắt ti hí đảo lia lịa, mặt béo núc, trắng nhợt trông như da người chết, đôi môi mỏng dính, nhìn qua cũng biết là hạng người gian giảo.

Chàng thản nhiên đáp :

- Bằng hữu! Thì ra ngươi ám toán thiếu chủ của mình xong vẫn chưa chịu rời xa Lạc Phong đài.

Người kia cười đáp :

- Người không biết tính xa thường bị thiệt thòi. Nếu lão phu không chờ ngươi ở đây để giải quyết nốt thì hậu quả sẽ rất khó lường.

Hàn Tùng Linh nói :

- Bằng hữu, có một điều mà ngươi không tính trước là Quách Thế Vinh vẫn chưa chết. Ngươi đã bị chặn mất đường lùi rồi!

Người kia cười nhạt nói :

- Ngươi cho rằng lão phu còn quay lại Bạch Vân trang ư? Hô hô! Hàn minh chủ! Ngươi đoán sai rồi! Có lẽ ngươi chưa biết thủ cấp mình đáng giá bao nhiêu.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Tam Phật đài treo giá đầu tại hạ bao nhiêu?

- Năm mươi vạn lạng!

Hàn Tùng Linh thản nhiên nói :

- Quả thật không ít!

Giọng lão nhân càng đắc ý :

- Tam Phật đài đã lường trước sự việc nên dặn lão phu ở đây chờ thời cơ hạ thủ. Nước cờ rất cao, đúng không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Cho đến bây giờ thì đúng như thế. Nhưng sự việc còn chưa ngã ngũ. Bằng hữu, Hàn mỗ vẫn còn sống!

Bấy giờ chàng mới để ý thấy bàn tay phải lão nhân có dư ra một ngón, liền nói :

- Lâu nghe đại danh Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên, nay mới được thấy tôn nhan!

Lão nhân gật đầu thừa nhận :

- Không sai, chính là lão phu. Chỉ tiếc là chúng ta mới gặp nhau lần đầu đã phải vĩnh biệt rồi!

Hàn Tùng Linh nói :

- Liễu đường chủ! Xin lỗi vì hai từ “Đường chủ” đối với ngươi đã không còn đúng nữa, nhưng tạm thời cứ phải xưng hô như thế...

- Cũng chỉ còn ý nghĩa rất ngắn, như gọi ngươi là Minh chủ thôi.

- Các hạ xem ra rất tự tin?

Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên đáp :

- Lời nói và hành động của lão phu xưa nay đều rất tự tin. Lão phu tin chắc ngươi không có thời gian đứng lên nữa.

Nói xong bước lên một bước.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Liễu đường chủ! Dường như ngươi rất vội?

Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên đáp :

- Hàn minh chủ, để tránh đêm dài lắm mộng, lão phu không muốn kéo dài thời gian.

Nói xong đưa chưởng lên.

Vừa lúc ấy sau lưng hắn vang lên tiếng nữ nhân lanh lảnh :

- Liễu Nguyên! Ngươi phản bội bổn bang, đáng xử tội gì?

Lục Chỉ Ngân Diện đã vung chưởng lên, chợt sững người ra chốc lát nhưng lập tức nhận ra mối nguy hiểm, liền phát chưởng đánh xuống giữa ngực Hàn Tùng Linh.

Chàng đã tranh thủ được chút thời gian quý báu phất mạnh tay phải phóng thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm tới đối phương, đồng thời tả chưởng dốc toàn lực đánh ra nghênh địch.

Sau cú tiếp chưởng vang rền, hai tiếng la thảm cùng vang lên, sau đó là tiếng kêu tuyệt vọng phát ra từ một nữ nhân.

Chỉ sau chớp mắt, hiện trường hoàn toàn biến đổi, giữa hai đối thủ là một hố sâu do chưởng lực đào lên ngổn ngang đất đá và tuyết, Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên lùi lại hai bước đứng áp lưng vào thành Lạc Phong đài, hai tay giữ chặt chuôi thanh kiếm cắm sâu vào bụng mình, hai tua màu hồng bay phơ phất theo chiều gió.

Hàn Tùng Linh bị đánh bật lui bảy tám thước nằm xoài trên mặt tuyết, sắc mặt tái nhợt, ngực áo đẫm máu, vẫn còn tiếp tục rỉ ra hai khóe môi.

Bên tả Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên cách ba bước, có hai nữ nhân đứng bên nhau, gồm một thiếu nữ bận bạch y rất xinh đẹp nhưng thân hình tiều tụy và một trung niên phụ nhân chừng bốn mươi tuổi, dáng vẻ quý phái.

Bạch y thiếu nữ chính là Tuyết Hiệp, vội bước tới bên Hàn Tùng Linh cúi xuống hỏi :

- Hàn thiếu hiệp có sao không?

Hàn Tùng Linh đưa tay lau máu trên khóe môi đáp :

- Đa tạ cô nương đã quan hoài...

Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên nói :

- Hàn minh chủ, ngay từ đầu người ta đã dặn lão phu không được đánh giá thấp ngươi. Nhưng bây giờ ta vẫn đánh giá thấp ngươi.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Liễu đường chủ! Thật đáng tiếc... Chính điều đó làm ngươi phạm sai lầm không bao giờ còn sửa chữa được.

Liễu Nguyên cười hắc hắc nói :

- Giá mà ngươi phải trả cũng giống như lão phu thôi, không có gì khác biệt.

Hàn Tùng Linh nói :

- Tại hạ đành phải làm ngươi thất vọng. Hàn mỗ không chết được đâu!

Tuyết Hiệp lo lắng nói :

- Hàn thiếu hiệp, mau vận công trị thương đi! Đừng nói gì cả!

Hàn Tùng Linh ngẩng lên cười đáp :

- Cô nương, chúng ta lại gặp nhau. Đây là lần thứ tư, và cũng là lần Hàn Tùng Linh thảm hại nhất.

Trung niên phụ nhân bước lại gần, nói giọng trách móc :

- Hài tử, lẽ ra ngươi phải tránh đi, thương thế rất nặng mà bướng bỉnh tiếp một chưởng của hắn...

Bà ta lấy ra một bình ngọc nhỏ màu trắng giao cho Tuyết Hiệp nói :

- Linh nhi! Cho Hàn thiếu hiệp uống vào hai viên.

Tuyết Hiệp “Dạ” một tiếng tiếp lấy bình lấy ra hai viên dược hoàn màu trắng to bằng hạt đậu nói :

- Hàn thiếu hiệp uống vào đi. Đây là linh dược trị thương rất công hiệu...

Hàn Tùng Linh lạnh lùng hỏi :

- Cô nương quên mất lập trường của mình rồi sao?

Tuyết Hiệp sững người nhìn khuôn mặt tuấn tú của chàng, thảm giọng hỏi :

- Chàng vẫn coi Tố Linh là địch nhân sao?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Cô nương, sự nghiệp không có chỗ cho tình cảm riêng tư. Thực tế chúng ta đứng trên lập trường đối địch.

Trung niên phụ nhân nói :

- Hài tử, ngươi vừa cứu sống nhi tử duy nhất của chúng ta. Chẳng lẽ không cho chúng ta cơ hội báo đáp?

Hàn Tùng Linh lắc đầu đáp :

- Phu nhân, trước đây ở Ma Thiên lĩnh tại hạ đã được lệnh ái giúp đỡ. Việc hôm nay coi như là công bình. Hơn nữa tại hạ cũng đã có linh dược trị thương rồi.

Tuyết Hiệp nói :

- Vì sao chàng cứ coi nặng chuyện ân oán như thế?

Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên chợt lên tiếng :

- Phu nhân nên nhớ Hàn Tùng Linh là cừu nhân số một của bổn phái.

Trung niên phụ nhân “Hừ” một tiếng hỏi :

- Liễu Nguyên, ngươi chỉ “bổn phái” là phái nào?

Lục Chỉ Ngân Diện ngơ ngác nói :

- Phu nhân...

Trung niên phụ nhân đanh giọng :

- Liễu Nguyên, ngươi định xua hổ nuốt sói, điều đó có lợi cho Tam Phật đài.

Lục Chỉ Ngân Diện bình tâm lại, giọng trở nên khẩn thiết :

- Phu nhân, Liễu Nguyên bây giờ đã sắp chết, có lợi cho ai thì đối với thuộc hạ cũng thế thôi. Tình hình hiện tại rất hiển nhiên, Tam Phật đài, Bắc Hải bang và Bích Huyết minh đang ở thế chân vạc. Đây là thời cơ ngàn năm có một để tiêu diệt Bích Huyết minh!

Tuyết Hiệp nghe vậy thất kinh nói :

- Mẹ! Đừng nghe hắn! Hai vị Sử, Vương Đường chủ là đồng bọn của Liễu Nguyên manh tâm phản bang, cấu kết với Tam Phật đài từ lâu. Hắn muốn chúng ta làm như thế là để tự cô lập mình, cho Tam Phật đài rảnh tay đối phó. Mẹ đừng mắc lừa chúng!

Liễu Nguyên nghiêm giọng :

- Tiểu thư bảo vệ cho hắn chỉ vì tư tình thôi! Hàn Tùng Linh là kẻ đại kiêu hùng, nhân vật đáng sợ nhất của võ lâm đương đại. Toàn bộ lực lượng của Tam Phật đài ở Quan ngoại đã bị hắn tiêu diệt, ngay cả “Tứ Đại Kim Cương” và một người trong Tam Phật đài cũng bị hắn giết chết. Sau Tam Phật đài đến lượt môn phái nào là nạn nhân của hắn, không cần nói cũng biết. Để tên này sống là nuôi mối họa vô cùng! Nếu có hắn, thiếu chủ chúng ta sẽ không bao giờ có tiền đồ!

Trung niên phụ nhân nghe nói, mặt hiện sát cơ. Con người ta chẳng ai không nghĩ đến mối lợi cho bản thân.

Tuyết Hiệp sợ hãi nói :

- Xin mẹ đừng nghe hắn! Khi tên này phản bội chúng ta, xuất chưởng giết đại ca, hắn có nghĩ đến tiền đồ của huynh ấy không? Hắn nói thế vì thù hận Hàn Tùng Linh nhập cốt mà không làm gì được chàng. Hắn đinh mượn đao giết người để trả thù!

Lục Chỉ Ngân Diện cười đáp :

- Tiếu thư nói không sai! Đúng là Liễu Nguyên thù hận hắn. Nhưng không phải vì một kiếm này. Nguyên nhân chủ yếu như lão phu vừa nói, vì hắn là long hổ giữa nhân gian! Hắn có hùng tâm độc bá giang hồ. Hắn sẽ giết sạch những ai hắn định giết. Từ khi xuất đạo đến nay, những hành động của hắn đã chứng minh điều đó. Hãy nhớ lại xem những ai đối địch với hắn còn người nào sống nổi không?

Trung niên phụ nhân nhíu mày, sát khí càng hiện rõ hơn.

Tuyết Hiệp Quách Tố Linh vẫn quỳ bên Hàn Tùng Linh, đặt tay lên vai chàng nói :

- Tùng Linh, chàng nói gì đi chứ? Người ta đang vu oan giá họa chàng, vì sao không nói?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Cô nương, hắn nói không sai. Tại hạ cần giết hết những ai mình muốn giết.

Trung niên phụ nhân lạnh lùng hỏi :

- Hàn minh chủ, người ta ai cũng có quyền được sống, đúng không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Điều này tại hạ thừa nhận. Đó là quyền thiêng liêng nhất cần được tôn trọng.

Trung niên phụ nhân nói :

- Nhưng sự sống của ngươi uy hiếp sự tồn tại của chúng ta.

Tuyết Hiệp đứng lên chặn trước mặt Hàn Tùng Linh nói :

- Mẹ! Không được giết chàng!

Trung niên phụ nhân lạnh giọng :

- Ngươi đừng can dự vào việc này!

Rồi nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Hàn minh chủ, người ta ai cũng nghĩ đến lợi ích của bản thân, phải không?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Phải, có cả tham vọng.

- Ta có tham vọng gì?

- Muốn lệnh lang thống lĩnh võ lâm.

- Còn ngươi?

- Giết tất cả những người mà tại hạ cần giết.

- Vì chúng ngăn cản ngươi thực hiện ý đồ bá chủ thiên hạ?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Không. Hàn mỗ chỉ đòi món nợ mà chúng cần phải trả thôi.

Trung niên phụ nhân hỏi :

- Nói thế có đơn giản quá không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Sự thật càng đơn giản càng làm cho người khác khó tin.

- Ngươi cũng thấy lời mình rất khó tin?

Hàn Tùng Linh cười không đáp.

Trong ánh mắt trung niên phụ nhân lộ rõ sát cơ.

Bà ta thấy rõ Hàn Tùng Linh là sự uy hiếp lớn nhất đối với nhi tử mình, nhưng vẻ mặt đau khổ tuyệt vọng của Tuyết Hiệp làm bà ta không thể hạ thủ được.

Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên đã bắt đầu thở dốc, mắt đã nhòa đi. Hắn biết cái chết đã ở rất gần.

Tuy nhiên hắn vẫn còn rất tỉnh táo, tính xem sau khi rút kiếm có đủ khả năng giết chết Hàn Tùng Linh trước khi mình trút hơi thở cuối cùng không.

Hắn nghiến răng, từ từ rút Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm ra...

Nhưng vừa mới rút được nửa chừng thì có mấy nhân ảnh xuất hiện, từ bờ sông lướt tới.

Người dẫn đầu là Càn Khôn Nhất Cái Tang Vô Kỵ,theo sau còn có sáu người cả già lẫn trẻ.

Cả bọn vừa tới đã theo lệnh Càn Khôn Nhất Cái vây quanh Hàn Tùng Linh tựa như muốn bảo hộ cho chàng.

Tuyết Hiệp chưa từng gặp những người này, chưa kịp phản ứng thì bị Càn Khôn Nhất Cái xuất thủ như chớp chộp lấy Uyển mạch, kinh hãi đứng ngây ra nhìn lão.

Trung niên phụ nhân mặt biến sắc hỏi :

- Lão hóa tử! Ngươi định làm gì?

Càn Khôn Nhất Cái cười nham hiểm đáp :

- Hắc hắc! Lão phu không định làm gì cả... Phu nhân, lão hóa tử muốn xin phu nhân một chút ân tình, đưa Hàn minh chủ trở về.

Tuyết Hiệp nghe nói nhẹ người ra, nghĩ bụng :

- May mà mình không tránh.

Trung niên phụ nhân “Hừ” một tiếng hỏi :

- Lão hóa tử! Ngươi mà xứng ư?

Càn Khôn Nhất Cái rắn rỏi đáp :

- Phu nhân, lão hóa tử này là người nằm dưới đáy tận cùng của nhân loại, làm sao đủ tư cách đàm thoại với phu nhân? Nhưng tình huống hôm nay có khác biệt.

Trung niên phụ nhân hỏi :

- Ngươi định uy hiếp ta?

- Nếu phu nhân coi từ đó không quá khó nghe thì cứ cho là như vậy. Nhưng lão hóa tử thấy dùng hai chữ “trao đổi” thì thỏa đáng hơn.

Trung niên phụ nhân chưa từng bị kẻ nào uy hiếp như vậy bao giờ nhưng ái nữ đang ở trong tay đối phương, đành nén giận nói :

- Lão hóa tử! Thiên hạ này tuy rộng nhưng không ai dám tin chắc mình sẽ không bao giờ gặp lại đối phương. Ngươi có tính đến hậu quả không?

Càn Khôn Nhất Cái cười “hô hô” đáp :

- Phu nhân nói rất đúng! Lão hóa tử phiêu bạt ngửa tay kiếm miếng cơm ăn qua ngày, màn trời chiếu đất nên rất tin điều đó.

Trung niên phụ nhân không muốn nhiều lời với kẻ vô loại dông dài này, mong sớm giải thoát cho nhi nữ liền nói :

- Thôi được, ngươi đưa người đi.

Càn Khôn Nhất Cái cúi rạp người nói :

- Lão hóa tử xin đa tạ phu nhân!

Rồi quay lại ra lệnh cho bọn người đi theo :

- Thu hồi kiếm lại đưa Hàn minh chủ đi. Còn xử lý thế nào thì các ngươi đã biết rồi đấy!

Một tên hán tử bước tới trước mặt Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên đưa tay định đoạt thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm.

Liễu Nguyên nghiến răng đưa hết tàn lực rút kiếm ra, nhưng lưỡi kiếm vừa rời khỏi bụng thì đã sức cùng lực tận lảo đảo ngã xuống tuyết, trút hơi thở cuối cùng.

Tên hán tử cúi xuống nhặt thanh kiếm lên tới gần Hàn Tùng Linh tra vào vỏ cho chàng, sau đó cùng một tên hán tử khác dìu về hướng Phong Tây trấn dưới sự bảo hộ của bốn tên đồng bọn.

Trung niên phụ nhân mắt phát hàn quang nhìn Càn Khôn Nhất Cái nói :

- Lão hóa tử! Bây giờ thì ngươi có thể thả người ra được rồi!

Càn Khôn Nhất Cái cúi người đáp :

- Tuân lệnh phu nhân!

Nói xong thả tay Tuyết Hiệp ra rồi chạy theo đồng bọn.

Trung niên phụ nhân định lao theo cản lại thì nghe Tuyết Hiệp nói :

- Mẹ, để họ đi!

Trung niên phụ nhân nhìn nàng vẻ trách móc :

- Linh nhi, con biết để Hàn Tùng Linh sống thì hậu quả đối với chúng ta nghiêm trọng thế nào không?

Tuyết Hiệp đáp :

- Xin mẹ cứ tin ở hài nhi. Hàn Tùng Linh không phải là hạng người như mẹ nghĩ đâu.

Trung niên phụ nhân nhẹ giọng :

- Con với hắn đã gặp nhau được bao lâu chứ? Lòng người sâu hiểm khó lường, không nên xem diện mạo mà xác định người ta.

Tuyết Hiệp nói :

- Hài nhi cũng không thể nói vì sao, nhưng tin chắc đánh giá của con là không sai.

- Nhưng con không có cơ sở nào để tin như vậy, đúng không?

Tuyết Hiệp lắc đầu đáp :

- Mẹ, tuy hài nhi không có căn cứ gì để chứng minh, nhưng con có dự cảm. Hài nhi tuyệt đối tin tưởng chàng không phải là người xấu.

Trung niên phụ nhân thở dài nói :

- Linh nhi, đừng nghĩ ngợi nhiều về chuyện này nữa. Mọi việc đã qua rồi. Chúng ta đi thôi!

Mỗi người mang một tâm sự nặng nề, hai mẫu nữ rời Lạc Phong đài quay về Bạch Vân trang.

Trời gió lạnh, Tuyết Hiệp bị suy nhược, trung niên phụ nhân ôm lấy vai nàng cho đỡ lạnh.

Tới gần một khu rừng, trung niên phụ nhân chợt dừng lại.

Tuyết Hiệp hỏi :

- Mẹ, gì thế?

Trung niên phụ nhân nói :

- Xem ra là oan gia lộ hẹp rồi!

Tuyết Hiệp chú mục nhìn tới nhưng không thấy gì, chỉ nghe có tiếng người nói, cách chừng hơn mười trượng.

Nàng thấp giọng hỏi :

- Mẹ biết chúng là ai sao?

- Bây giờ vào đó sẽ biết ngay.

Tuyết Hiệp gặng hỏi :

- Chẳng lẽ đó là địch nhân?

Trung niên phụ nhân trả lời giọng bí ẩn :

- Hãy cẩn thận, mẹ đã nói là oan gia lộ hẹp, ắt không sai đâu!

Một ý nghĩ lóe lên trong đầu Tuyết Hiệp - Chẳng lẽ lại là chàng?

Trời tối om, hai mẫu nữ vận công phu “Hắc dạ biện vật” thận trọng tiến vào từng bước không để phát ra một tiếng động.

Tiến thêm năm sáu trượng đã có thể nhìn thấy bảy tám nhân ảnh đứng giữa một bãi đất trống.

Tuy không thấy rõ mặt, nhưng chỉ nhìn qua dáng người, Tuyết Hiệp vô cùng kinh hãi, suýt nữa thì la lên.

Trung niên phụ nhân ghé vào tai nàng hỏi :

- Linh nhi, bây giờ thì con tin lời mẹ rồi chứ?

Tuyết Hiệp lắc đầu, khẽ đáp :

- Không. Hài nhi vẫn tin chắc chàng không phải là hạng người như mẹ tưởng. Lúc này chàng đã bị trọng thương, không có lý do gì mà nuôi ý định tập kích chúng ta, trừ phi bị cưỡng bức.

Trung niên phụ nhân nói :

- Hắn vừa nói mình có linh dược trị thương, nếu không đâu dám tới đây?

Tuyết Hiệp nói :

- Mẹ...

Trung niên phụ nhân ngăn lại :

- Đừng nói gì cả. Chúng ta hãy thận trọng tiến thêm vài trượng nữa nghe xem chúng bàn việc gì.

Hai người căng mắt nhìn đường tiến từng bước, tới nấp sau một tảng đá cách đối phương chừng bốn trượng ngưng thân lắng nghe.

Cảnh tượng bày ra trước mắt làm Tuyết Hiệp càng tin chắc vào quan niệm của mình.

Sáu kẻ vừa đi với Càn Khôn Nhất Cái tới Lạc Phong đài đứng quây thành một vòng tròn, giữa vòng là Càn Khôn Nhất Cái đứng đối diện với Hàn Tùng Linh. Mặt chàng vẫn tái nhợt, không giống như đã chữa lành nội thương.

Càn Khôn Nhất Cái cất một tràng cười hiểm độc nói :

- Hàn minh chủ, dọc đường ngươi không hỏi vì sao chúng ta đột nhiên thay đổi phương hướng tới đây. Vì sao vậy?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Thoát khỏi hang hổ thì sa vào đầm rồng. Ta đã biết trước các ngươi định dẫn mình tới đâu.

Càn Khôn Nhất Cái ngạc nhiên hỏi :- Thế nào? Ngươi đã đoán trước chúng ta bắt ngươi phải làm gì hay sao?

- Chó nhớ ba năm, mèo nhớ ba tháng. Tang Vô Kỵ! Đương nhiên ta biết ngươi không quên lối về nhà.

Càn Khôn Nhất Cái nói :

- Hàn minh chủ! Bây giờ ngươi đang ở trong tay chúng ta nên ăn nói cho cẩn thận, nếu không sẽ bị nếm khổ đầu đấy!

Hàn Tùng Linh cười nhạt hỏi :

- Tang Vô Kỵ, ngươi cho có thể uy hiếp được Hàn mỗ hay sao?

Giọng lão khất cái thâm trầm :

- Hàn minh chủ, nên biết người ta có thể bị giết rất nhiều cách khác nhau.

Hàn Tùng Linh bình tĩnh nói :

- Cái đó ta biết, không cần ngươi phải dạy.

- Lão hóa tử chỉ nhắc nhở ngươi thôi.

- Hàn mỗ không dám nhận thịnh tình của tôn giá.

- Hàn minh chủ, lão hóa tử chỉ muốn hỏi ngươi một vài vấn đề.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Ngươi định kéo dài thời gian sao?

Càn Khôn Nhất Cái đáp :

- Lão hóa tử nghĩ tin chắc mình có đủ thời gian. Từ bây giờ cho tới trời sáng còn hơn một canh giờ nữa.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Có vẻ ngươi rất tự tin?

- Lão ăn mày ta xưa nay chẳng làm việc gì mà không cầm chắc. Hàn minh chủ, bây giờ ta xin nêu vấn đề.

- Vấn đề gì?

- Hàn minh chủ nhận ra lão hóa tử không thật tâm với ngươi từ lúc nào?

- Ngay từ lúc ở Thúy Tùng viên.

Càn Khôn Nhất Cái ngạc nhiên nói :

- Hàn minh chủ nói thế làm sao mà tin được?

- Không tin vì ngươi nghĩ rằng nếu nhận ra chân tướng ắt sẽ giết ngươi chứ gì?

Càn Khôn Nhất Cái gật đầu :

- Chính là như thế.

Hàn Tùng Linh nói :

- Rất đơn giản. Vì Hàn mỗ không muốn có thêm địch nhân.

- Ngươi biết rõ Tang mỗ không phải là người của Tam Phật đài hay sao?

Hàn Tùng Linh gật đầu đáp :

- Tang Vô Kỵ, ngươi sơ suất nhiều chỗ, có thể ngươi không nhận ra nhưng Hàn mỗ biết rất rõ.

Càn Khôn Nhất Cái hỏi :

- Có thể cho một vài ví dụ không?

Hàn Tùng Linh nói :

- Một ví dụ rõ ràng nhất là khi Chiếu Ảnh Chưởng Vân Tiêu Bình và Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh xuất hiện, ngươi quan tâm không phải là chúng ta.

Càn Khôn Nhất Cái kinh hãi nói :

- Lúc đó lão hóa tử nhận thấy ngươi rất bận tâm đến chúng.

- Đó là sai lầm của ngươi. Sự thật Vân Tiêu Bình và Tề Hải Sinh không đáng làm cho Hàn mỗ bận tâm.

Càn Khôn Nhất Cái thành thật nói :

- Ngươi nói làm ta phát run. Lão hóa tử lúc này chợt thấy mình may mắn...

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Vì ngươi vẫn còn sống?

Càn Khôn Nhất Cái gật đầu :

- Không chỉ thế. Lão hóa tử rất cao hứng là rốt cuộc mình đã thắng một nhân vật võ công và tài trí vào bậc nhất võ lâm!

- Ngươi nghĩ thế ư?

- Phải. Ngươi nghĩ mà xem, nếu đêm nay ngươi mang theo một vài thủ hạ, sau đó đừng hiện thân vội, cứ chờ cho Lục Chỉ Ngân Diện Liễu Nguyên giết chết thiểu chủ của hắn rồi hãy hiện thân, lúc đó công lực Hàn minh chủ không bị hao tổn vì trị thương cho Quách Thế Vinh, có khó gì mà không giết được hai tên Đường chủ Bắc Hải bang! Chỉ e cả Bang chủ cũng khó thoát được độc thủ.

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Lão hóa tử, phương ngôn có câu: “nhân bất thập toàn”, Hàn mỗ cũng có thể sai lầm.

Càn Khôn Nhất Cái cười “hô hô” nói :

- Chính nhờ thế lão hóa tử ta mới chiến thắng! Hàn minh chủ, nếu ngươi sớm khắc phục được khuyết điểm này, trọng nhiệm Minh chủ võ lâm ngoài ngươi ra sẽ không thuộc ai khác. Bây giờ ngẫm lại chỉ một khuyết điểm đó mà hỏng mất cơ sự khiến người ta phải thở dài. Hàn minh chủ, những lời Tang mỗ nói ra đều là thực tâm.

Hàn Tùng Linh cười nhạt hỏi :

- Tang Vô Kỵ, ngươi tưởng rằng chí của Hàn mỗ là bá chủ võ lâm?

Càn Khôn Nhất Cái đáp :

- Hàn minh chủ, rất khó tin một nhân vật lừng danh thiên hạ như ngươi mà không có hùng tâm đó.

- Có lẽ Hàn mỗ là người làm ngươi phải ngạc nhiên.

- Có thể lúc này ngươi nói thật. Bởi vì trước cái chết, mọi hùng tâm đều tiêu biến.

- Đúng là lúc này Hàn mỗ đứng trước sự tử vong. Nhưng quá khứ cũng thế thôi.

- Quá khứ thì sao?

- Nếu đúng như ngươi nghĩ thì Hàn mỗ không cần vào Trung Nguyên vội làm gì.

Càn Khôn Nhất Cái ngẫm nghĩ một lúc rồi nói :

- Lão hóa tử hiểu rồi. Hàn minh chủ, ý ngươi là nếu ngươi muốn trở thành bá chủ võ lâm thì cứ thong thả ở lại Thúy Tùng viên chờ Tam Phật đài và chúng ta tử chiến với nhau trước chứ gì?

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Các hạ cho là không có khả năng đó?

Càn Khôn Nhất Cái đáp :

- Có thể ngươi nói có lý. Dù sao lão hóa tử cũng lấy làm tiếc cho ngươi.

Hắn dừng một lúc rồi chợt nói :

- Hàn minh chủ, thời gian sắp tới rồi.

Hàn Tùng Linh bình thản nói :

- Tại hạ vẫn đang chờ ngươi.

Càn Khôn Nhất Cái nhíu mày hỏi :

- Chẳng lẽ ngươi định kháng cự?

- Các hạ bảo Hàn mỗ thúc thủ chịu trói hay sao?

- Hàn minh chủ, đó là con đường duy nhất của ngươi lúc này.

- Muốn đi đường nào, đó là do Hàn mỗ tự quyết định.

Lập tức vang lên những tiếng soàn soạt, sáu tên đồng bọn của Càn Khôn Nhất Cái nhất tề rút binh khí ra đứng thủ thế.

Càn Khôn Nhất Cái cười hắc hắc nói :

- Hàn minh chủ! Bây giờ ngươi không còn tự quyết định được đâu!

Nói xong vung tay, sáu thứ binh khí liền chỉ cả vào Hàn Tùng Linh.

Chợt bóng người lay động, trung niên phụ nhân và Tuyết Hiệp Quách Tố Linh lướt vào giữa vòng vây đứng bên Hàn Tùng Linh.

Diễn biến đó hoàn toàn bất ngờ, cả Hàn Tùng Linh lẫn Càn Khôn Nhất Cái đều đứng ngây ra.

Trung niên phụ nhân đanh giọng :

- Tất cả thu binh khí lùi lại!

Sáu tên hán tử cùng nhìn Càn Khôn Nhất Cái chờ lệnh.

Càn Khôn Nhất Cái lộ vẻ áy náy bất an hỏi :

- Phu nhân vừa rồi nghe hết mọi chuyện rồi sao?

Trung niên phụ nhân xác nhận :

- Không sai, ta đã nghe rõ cả.

Càn Khôn Nhất Cái trấn tĩnh lại, cười nói :

- Như vậy là phu nhân biết lão hóa tử là thủ hạ của vị nào rồi chứ?

Trung niên phụ nhân lạnh lùng đáp :

- Vì thế nên ta mới bảo chúng thu binh khí lùi lại.

Càn Khôn Nhất Cái nhìn Hàn Tùng Linh bằng ánh mắt ác độc rồi hướng sang trung niên phụ nhân hỏi :

- Vậy là phu nhân muốn tự mình động thủ?

- Ta cần thả hắn đi!

Càn Khôn Nhất Cái kinh dị kêu lên :

- Cái gì?

Trung niên phụ nhân trầm tĩnh nhắc lại :

- Ta muốn để cho hắn tự do.

- Vì sao?

- Rất đơn giản. Hàn thiếu hiệp và bổn phái không có thù hận gì, và vị này không có ý làm hại chúng ta. Nghe rõ rồi chứ?

Càn Khôn Nhất Cái lộ vẻ bất bình :

- Phu nhân, vì sự sinh tồn của bản thân, chúng ta cần cương quyết, không nên để tình cảm lấn át lý trí, tỏ ra nhân từ không đúng chỗ. Người này không thể thả được!

Trung niên phụ nhân đanh giọng hỏi :

- Nghe ngươi hay nghe ta?

- Phu nhân, lão hóa tử làm theo sứ mệnh.

- Lệnh ai?

- Ba vị Đường chủ.

Trung niên phụ nhân truy vấn :

- Ba vị Đường chủ làm theo lệnh ai?

Càn Khôn Nhất Cái tìm cách lảng tránh :

- Phu nhân, lão hóa tử là thuộc hạ dưới quyền của họ.

- Nói vậy là trong bổn phái mỗi người hành động theo cách riêng của mình mà không có chỉ huy thống nhất, phải vậy không?

Càn Khôn Nhất Cái trở nên quẫn bách :

- Phu nhân, lão hóa tử không dám nói như vậy.

- Nếu vậy ngươi ra lệnh cho chúng thả người. Nghe rõ chưa?

- Phu nhân, lão hóa tử có nỗi khổ tâm. Xin phu nhân lượng thứ.

Mắt phát hàn quang nhìn Càn Khôn Nhất Cái, trung niên phụ nhân đanh giọng :

- Tang Vô Kỵ! Ta ra lệnh cho ngươi thả người!

Càn Khôn Nhất Cái bắt đầu kháng cự :

- Phu nhân, điều đó không thể được!

Trung niên phụ nhân đã bắt đầu nổi giận :

- Không kháng lệnh?

Càn Khôn Nhất Cái xuống giọng :

- Xin phu nhân suy xét lại.

- Ta đã suy xét. Ít nhất là giai đoạn trước mắt Hàn Tùng Linh không có ý đối địch với chúng ta. Về lâu dài, vị đó cũng không phải là mối uy hiếp.

- Xin phu nhân đừng tin hắn. Ai cũng biết Hàn Tùng Linh có hùng chí nuốt sao Ngưu.

- Không tranh luận về vấn đề này. Ngươi có chấp hành không?

- Phu nhân nhất định làm theo ý mình?

- Không sai!
- Nếu vậy thì xin phu nhân đánh ngã chúng tôi trước!

Trung niên phụ nhân quát lên :

- Ngươi thách thức ta?

Càn Khôn Nhất Cái đáp :

- Không phải lão hóa tử thách thức mà tình cảnh buộc phải đi tới bước đường cùng.

Trung niên phụ nhân lạnh lùng nói :

- Nếu đã vậy thì chúng ta đành làm như thế.

Bộ mặt nhem nhuốc của Càn Khôn Nhất Cái bóng lên vì mồ hôi, bây giờ bắt đầu rắn đanh lại, chứng tỏ hắn đã hạ quyết tâm. Hắn chợt lùi lại hai bước, mắt gườm gườm nhìn trung niên phụ nhân nói :

- Phu nhân, chúng ta nhất định phải dùng tới binh khí hay sao?

- Tang Vô Kỵ! Không dùng binh khí cũng có thể. Chỉ cần ngươi thả Hàn thiếu hiệp, sự việc tới đây coi như được giải quyết.

Càn Khôn Nhất Cái lắc đầu :

- Phu nhân, lão hóa tử làm theo chức trách, không thể tòng mệnh được.

- Vậy là giữa chúng ta không có gì mà bàn thêm nữa. Các ngươi còn chờ gì mà không động thủ?

Càn Khôn Nhất Cái chợt cất một tràng cuồng tiếu nói :

- Hô hô hô...Lâu nay nghe Bắc Hải Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương chỉ chưởng kỳ ảo, được coi là võ lâm nhất tuyệt, thiên hạ ít người địch nổi. Tang Vô Kỵ nghĩ rằng suốt đời mình cũng không có cơ hội lĩnh giáo. Không ngờ tối nay hân hạnh được quá chiêu với vị kỳ nhân này, thật là tam sinh hữu hạnh! Xin mời phu nhân!

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương cười lạnh hỏi :

- Lão hóa tử, một mình ngươi thôi sao?

Càn Khôn Nhất Cái đã có sự tính toán, liền đáp :

- Đương nhiên! Chúng ta cần tiến hành một cuộc đấu công bằng.

Hình như Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương đoán biết ý đồ của đối phương, lạnh lùng nói :

- Tang Vô Kỵ, nói thật ngươi không phải là địch thủ của ta đâu. Vì thế tốt nhất là chớ giở trò man trá.

Càn Khôn Nhất Cái cười nham hiểm đáp :

- Phu nhân, dàn binh đối địch, mỗi bên cần dốc tận khả năng. Vì thế phu nhân không nên hạn chế bất cứ hành động nào của đối phương.

- Tang Vô Kỵ! Không phải ta hạn chế mà chỉ thành thực khuyên ngươi câu đó thôi.

- Thịnh tình của phu nhân, lão hóa tử xin tâm lĩnh. Mời phu nhân!

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương quay sang nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Hàn minh chủ, tốt nhất ngươi hãy lùi lại đứng một bên.

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Phu nhân cứ yên tâm, Hàn mỗ biết cách tự lo liệu cho mình!

Phàn Mai Phương nhíu máy hỏi :

- Ngươi có đủ khả năng?

Câu đó vừa có ý hoài nghi, vừa tỏ ra quan hoài rất khó xác định là thiện ý hay ác cảm.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Lát nữa phu nhân sẽ thấy.

Thực tế Phàn Mai Phương lo nội thương của chàng chưa kịp bình phục nên tỏ ra quan tâm nhưng không ngờ Hàn Tùng Linh hiểu sai ý mình nên tỏ ra lạnh nhạt như thế, mặt sa sầm nói :

- Hàn minh chủ, người ta cần có ngạo cốt mà đừng nên ngạo khí. Hàn minh chủ trí dũng song toàn, ta rất khâm phục ngươi. Nếu vậy lão thân sẽ chờ xem ngươi bộc lộ bản lĩnh.

Nói xong không có ý đối địch nữa.

Sự tình vừa rồi đang phát triển thuận lợi, bây giờ chợt biến đổi trở thành bất lợi cho Hàn Tùng Linh.

Nói gì thì nói, tình trạng thương tích của chàng không thể đối phó với Càn Khôn Nhất Cái và sáu tên thuộc hạ.

Tuyết Hiệp Quách Tố Linh lo lắng nói :

- Mẹ làm sao mà đi tranh chấp với huynh ấy thế?

Phàn Mai Phương hỏi :

- Linh nhi, ngươi nghĩ mẹ làm không đúng?

- Linh nhi không dám, chỉ là...

Phàn Mai Phương ngắt lời :

- Không nói nữa!

Rồi quay sang Hàn Tùng Linh bảo :

- Hàn minh chủ, nếu ngươi đủ khả năng thì hãy tự đi đi. Bổn phu nhân có thể giúp ngươi ngăn cản Tang Vô Kỵ.

Hàn Tùng Linh cố nén nỗi đau đớn nói :

- Đó đã là một ân điển rất lớn rồi. Đa tạ phu nhân.

Phàn Mai Phương lạnh lùng hỏi :

- Ngươi không muốn tiếp thụ?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Nếu không tiếp thụ, Hàn Tùng Linh biết mình cầm chắc cái chết.

Phàn Mai Phương truy vấn :

- Ngươi còn chưa có câu trả lời cụ thể.

Chàng nghiêm nghị đáp :

- Hàn Tùng Linh tiếp thụ.

Phàn Mai Phương nói :

- Hàn minh chủ, ngươi không tiếp thụ gì từ bổn phu nhân cả. Bởi vì ngươi vẫn đang còn nắm giữ sự sống và cái chết của mình trong tay.

Bà ta quay nhìn Càn Khôn Nhất Cái hỏi :

- Tang Vô Kỵ! Ngươi nghe rõ cả rồi chứ?

- Lão hóa tử nghe rõ.

- Ngươi định thế nào?

Càn Khôn Nhất Cái cười đáp :

- Mặc dù chưa được sự đồng ý của lão hóa tử, phu nhân đã tự ý cho phép hắn đi, nhưng lão hóa tử vẫn cho đó là sự công bằng. Tuy nhiên...

Phàn Mai Phương hỏi :

- Còn nhưng gì nữa?

Càn Khôn Nhất Cái chợt liếc nhìn sang Tuyết Hiệp nói :

- Hình như lệnh ái chưa nêu rõ lập trường của mình.

Phàn Mai Phương nói :

- Lập trường của nó với ta là một.

Tuyết Hiệp vội nói :

- Mẹ, chúng có những sáu tên...

Càn Khôn Nhất Cái cười nhạt nói :

- Nếu lập trường của lệnh ái và phu nhân đồng nhất thì lão hóa tử thấy rằng như vậy càng công bình hơn.

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương có ý muốn thử xem Hàn Tùng Linh còn kiêu ngạo tới đâu, chợt chộp lấy Uyển mạch Tuyết Hiệp rồi nhìn thẳng mặt Càn Khôn Nhất Cái nói :

- Lão hóa tử! Bây giờ thì ngươi có thể yên tâm rồi chứ? Chỉ là chớ giở trò giảo trá. Ngươi không thoát khỏi tay ta đâu!

Càn Khôn Nhất Cái cười đáp :

- Phu nhân, lão hóa tử có thoát được khỏi tay ngươi hay không thì hiện giờ chưa thể khẳng định. Nhưng Tang mỗ quyết không thừa cơ người gặp nguy đâu. Không những thế, giả sử phu nhân và lệnh ái không can sự vào việc này, nếu tối nay Hàn Tùng Linh có thể đánh ngã sáu tên thuộc hạ, Tang Vô Kỵ nguyện ý dâng đầu mình cho hắn.

Phàn Mai Phương nói :

- Tang Vô Kỵ, ngươi rất khảng khái!

- Khi làm những việc quan trọng thế này, người ta buộc phải lấy tính mạng mình ra bảo đảm, nhưng trước tiên phải hoàn thành nhiệm vụ. Phu nhân đừng khen lão phu khảng khái, nên nói rất tự tin thì đúng hơn.

Tuyết Hiệp Quách Tố Linh rất lo cho Hàn Tùng Linh, nàng tin chắc với thương thế của chàng thì không đủ khả năng đối phó được với sáu cao thủ, nhìn mẫu thân nói :

- Mẹ muốn mượn đao giết chàng thật sao?

Phàn Mai Phương trừng mắt hỏi :

- Sao ngươi dám nói với ta câu đó?

- Nữ nhi biết mình không nên nói thế. Nhưng mẹ để cho sáu tên sói lang kia tự do hành động so với việc tự tay giết chàng thì có gì khác nhau đâu?

Phàn Mai Phương lạnh lùng đáp :

- Bởi vì hắn rất tự tin vào khả năng của mình.

Càn Khôn Nhất Cái không muốn Phàn Mai Phương bị nữ nhi lung lạc, vội tiếp lời :

- Phu nhân nói không sai. Hàn Tùng Linh tự mình nói ra ắt có cơ sở. Chỉ có hắn mới biết có cầm chắc hay không.

Tuyết Hiệp thảm giọng :

- Mẹ đành nhẫn tâm thế hay sao?

Phàn Mai Phương trầm giọng :

- Ngươi đừng nói nữa!

Tuyết Hiệp Quách Tố Linh vô cùng tuyệt vọng, nước mắt trào ra, phẫn hận nói :

- Được rồi! Kể từ nay Tố Linh không có gì để nói nữa!

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương nghe nhi nữ nói câu ấy không khỏi rúng động, vội nói :

- Linh nhi! Con nghĩ lung tung gì vậy? Sự việc còn chưa nghiêm trọng như ngươi tưởng đâu.

Sợ tình hình xoay chuyển thành bất lợi cho mình, Càn Khôn Nhất Cái Tang Vô Kỵ nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Hàn minh chủ, như thế là chúng ta đã quyết định xong, ngươi bắt đầu đi!

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Tang Vô Kỵ! Ngươi đừng lo vô ích. Hàn mỗ sẽ không làm các ngươi thất vọng đâu.

Nói xong dùng tay trái cầm chuôi Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm rút ra, tay phải cầm vỏ kiếm.

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương không nghe ái nữ trả lời mình, trong lòng chợt cảm thấy bất an, thấp giọng nói :

- Linh nhi, con đang nghĩ gì vậy?

Tuyết Hiệp chăm chú theo dõi cuộc đấu sắp bắt đầu, lạnh lùng đáp :

- Không có gì đâu.

Lời nói và thanh âm của nàng giống như kẻ vô hồn, hoàn toàn không có biểu cảm khiến Phàn Mai Phương phát run.

Hàn Tùng Linh nhìn một lão nhân lớn tuổi nhất độ ngũ tuần, hai hàm răng rụng gần hết nói :

- Các hạ! Ta đoán ngươi sẽ động thủ trước, đúng không?

Giọng nói của chàng cực kỳ bình tĩnh.

Lão nhân há miệng chỉ còn trơ lợi đỏ hỏn cười khùng khục đáp :

- Hàn minh chủ! Giá như lúc khác thì Tà Hổ Ngụy Lâm ta ắt có phần kiêng kỵ. Nhưng bây giờ thì khác. Người ta nói “thế gian biến cải vũng nên đồi”, phải không?

Hàn Tùng Linh nói :

- Các hạ sao không nói ngay mình là một trái núi, là Thái Sơn?

Tà Hổ Ngụy Lâm đáp :

- Cái đó thì không dám, nhưng so với Minh chủ bây giờ thì, hắc hắc, còn có thể so sánh được.

- Nếu tự tin như thế thì xin mời các hạ!

Kiếm đã cầm sẵn trong tay, Tà Hổ Ngụy Lâm không cần khách khí liền chồm tới một bước đâm vào ngực Hàn Tùng Linh.

Chiêu kiếm rất thần tốc và uy mãnh, chứng tỏ thân thủ Ngụy Lâm không phải tầm thường.

Hàn Tùng Linh lách người tránh đi, bình thản nói :

- Ngụy bằng hữu! Đối với hạng người sợ mạnh hiếp yếu như ngươi, Hàn mỗ đã có phương châm giết tên nào tốt tên đó. Bây giờ thì ngươi hãy tự xem mình là loại đồi núi gì!

Tà Hổ Ngụy Lâm rít lên :

- Để xem ai chết bởi tay ai?

Trường kiếm biến chiêu, lần này còn hung mãnh hơn, cùng một lúc phát liền ba kiếm nhằm sườn phải, ngực trái và yết hầu đối phương đâm sang.

Hàn Tùng Linh lướt nhẹ sang phải tránh chiêu, tay phải cầm vỏ kiếm phất sang địch thủ.

Chỉ thấy một tia chớp màu hồng lóe lên, sau đó là tiếng rú thảm, rồi mọi vật quy về thúc tĩnh.

Tà Hổ Ngụy Lâm vẫn đứng nguyên ở vị trí xuất thủ lúc đầu, kiếm vẫn cầm trong tay, hai mắt vẫn nhìn dán vào đối thủ nhưng đã mất dần sinh khí. Ngay giữa yết hầu bị khoan thủng một lỗ sâu hoắm, chỉ là không có máu cháy ra.

Đứng như vậy khá lâu, sau đó nghe “Keng” một tiếng, thanh kiếm rời khỏi tay rơi xuống rồi người hắn cũng ngã ngửa ra.

Bọn người vây quanh lúc đó mới “ồ” lên một tiếng.

Tuy nhiên hắn đã không chết vô ích. Với ba kiếm phát ra, Hàn Tùng Linh do công lực mất đi rất nhiều nên bộ pháp cũng không được linh diệu, bị một kiếm đâm trúng cánh tay trái sâu đến ba tấc, máu không ngừng tuôn ra.

Càn Khôn Nhất Cái Tang Vô Kỵ mấp máy đôi môi một lúc mới trầm giọng nói :

- Phương ngôn có câu hổ chết vẫn còn uy, quả không sai! Hàn minh chủ! Thân thủ của ngươi vẫn đủ làm người ta kinh hồn bạt vía! Ngụy Lâm không biết lượng sức mình, chẳng trách ai được!

Hàn Tùng Linh bế mạch cầm máu xong hít vào một hơi chân khí, thản nhiên đáp :

- Tang Vô Kỵ, sao không nói thẳng với chúng đừng ngu ngốc học theo Ngụy Lâm đơn thân độc mã đấu với ta nữa?

Càn Khôn Nhất Cái cười đáp :

- Không những thân thủ ngươi lợi hại mà miệng lưỡi càng đáng sợ. Nhưng không cần ngươi nhắc thì chúng cũng biết đối với hạng hổ lang như ngươi thì nên làm thế nào.

Quả thật năm tên còn lại biết phải làm gì. Cả năm tên không cần theo hiệu lệnh, từ năm hướng vây tới Hàn Tùng Linh, binh khí lăm lăm trong tay, dáng tuy hùng hổ nhưng không dám khinh thị như trước, thậm chí có phần lo sợ.

Sắc mặt của Tuyết Hiệp lúc ấy cũng tái nhợt đi chẳng kém gì Hàn Tùng Linh. Nhưng trên đó lại không lộ ra chút biểu cảm nào. Nàng nhìn chàng bằng ánh mắt vô hồn, chẳng hề có sự quan tâm hay lo lắng nào, tựa hồ như trong người nàng linh hồn đã không còn tồn tại nữa.

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương thì nội tâm rất mâu thuẫn. Bà ta đã nhận ra nỗi thống khổ trong sự kiêu hãnh của Hàn Tùng Linh, muốn ngăn chặn cuộc huyết chiến mà bà cho là chàng khó giữ được tính mạng, nhưng không thể tìm ra ngôn từ hoặc cái cớ nào để biện minh cho hành động đó...

Năm tên thủ hạ của Càn Khôn Nhất Cái đã chuẩn bị xuất thủ.

Hàn Tùng Linh nói :

- Các vị bắt đầu đi!

Chợt một tên đứng sau lưng chàng nói :

- Các huynh đệ đừng mắc lừa hắn. Chúng ta chẳng cần động thủ đâu! Chỉ cần giữ vững bộ vị, qua một lúc là hắn sẽ tự ngã xuống thôi.

Hàn Tùng Linh chợt động tâm linh, gật đầu nói :

- Vị bằng hữu đó nói rất đúng! Kỳ thực Hàn mỗ không còn duy trì được lâu nữa đâu.

Quả nhiên sau chốc lát, hai vai chàng lảo đảo, chân cũng loạng choạng như sắp ngã xuống bất cứ lúc nào.

Đứng trước mặt Hàn Tùng Linh là một tên hán tử chừng ba mươi tuổi, mặt đầy tàn nhang, tay cầm một chiếc Hổ đầu câu chăm chú nhìn đối phương một lúc rồi bỗng nói to :

- Đừng để hắn tự ngã! Làm như thế thì hắn chết ung dung quá!

Một tên hán tử mặt đen tay cầm Quỷ Đầu đao đứng bên cạnh hùng hổ nói :

- Hắn không thể tự chết! Chúng ta phải chứng tỏ bản lĩnh của mình!

Hai tên khác chưa lên tiếng, nghe hắc diện hán tử nói liền cất lời phụ họa :

- Lão tứ nói rất đúng! Đối với một tiểu tử chưa ráo máu đầu đã bị trọng thương mà chúng ta không dám động đến hắn, nếu tin tức truyền ra giang hồ thì chúng ta còn gì uy danh nữa? Mau động thủ đi!

Hán tử đứng sau lưng Hàn Tùng Linh vẫn bảo vệ ý kiến của mình :

- Chúng ta đừng quên lão đại vừa bị giết thế nào.

Hắc diện hán tử quát vang như sấm :

- Vì thấy lão đại chết thế nào nên chúng ta phải động thủ đòi lại món nợ đó.

Tên mặt rỗ tiếp lời :

- Nếu muốn chờ thì lão nhị cứ chờ một mình!

Hắc diện hán tử nói :

- Lão tam hạ lệnh đi!

Hán tử mặt rỗ quét mắt nhìn lão nhị đứng sau lưng Hàn Tùng Linh, trầm giọng hỏi :

- Lão nhị không muốn tham gia với chúng ta phải không?

- Sao lại không? Nhưng ta cho rằng thời cơ chưa đến, chúng ta không cần vội để tránh thương vong vô ích.

Tên mặt rỗ nói :

- Nếu bây giờ chúng ta động thủ thì ngươi vẫn cứ chờ thời cơ hay sao?

Lão nhị nói :

- Tốt nhất là các ngươi suy tình cho kỹ.

Hắc diện hán tử sốt ruột quát lên :

- Chúng ta không chờ thêm nữa!

Rồi nhìn hán tử mặt rỗ nói :

- Lão tam! Ngươi hạ lệnh đi!

Tên mặt rỗ gật đầu :

- Được! Vậy thì các ngươi hãy nghe lời ta!

Lão nhị chợt quát lên :

- Khoan đã!

Hắc diện hán tử trừng mắt hỏi :

- Còn gì nữa?

Lão nhị trầm giọng nói :

- Thần Châu lục hổ chúng ta sống chết bên nhau đã nhiều năm, có phúc cùng hưởng có họa cùng chia. Làm sao Triệu mỗ sợ chết mà không cùng tiến thoái? Chỉ là ta có một dự cảm bất tường. Nhưng nếu các huynh đệ đều đã quyết ý thì Triệu mỗ cũng làm theo.

Hắc diện hán tử nói :

- Vậy thì tốt! Ngươi hãy ra lệnh đi!

Lão nhị quát :

- Tất cả chuẩn bị!

Cả năm tên tiến vào một bước, năm thứ binh khí vung lên.

Lão nhị tiếp tục phát lệnh :

- Sát!

Một tiếng gầm phát ra từ năm cổ họng chấn động cả núi rừng, năm thứ binh khí cùng châu vào Hàn Tùng Linh.

Tuyết Hiệp rú lên một tiếng xé lòng. Có lẽ hồn nàng đã lại nhập vào thể xác, tâm linh trở về với hiện tại để chứng kiến thời khắc hãi hùng nhất trong cả cuộc đời!

Năm thứ binh khí bao gồm Cửu Tiết tiên, Hổ Đầu câu, Trường kiếm, Quỷ Đầu đao, Thiết chùy đâm, chém, bổ, nhắm vào ngực, hậu tâm, thượng vị Hàn Tùng Linh, thế mãnh liệt như triều dâng bão lốc.

Hàn Tùng Linh đã lảo đảo chực ngã, liền dốc hết tàn lực, hai tay vung cả kiếm lẫn bao quét ra một vòng.

Cùng với tiếng binh khí xé gió ràn rạt là tiếng rú thê lương phát ra từ sáu miệng người, khiến người ta phải thắt tim lạt cốt.

Không chỉ sáu người, mà còn tiếng thét tuyệt vọng của Tuyết Hiệp, tiếng kêu ai oán từ nỗi ân hận của Phàn Mai Phương và tiếng la kinh hãi của Càn Khôn Nhất Cái.

Sau đó màn đêm trở lại cảnh yên tĩnh của nó.

Trên người Hàn Tùng Linh, máu từ cánh tay, từ ngực, từ lưng, sườn chảy ra nhuộm đỏ cả bộ bạch y, trông giống như một con người máu. Chàng là người đầu tiên ngã xuống.

Tuyết Hiệp Quách Tố Linh rú lên một tiếng xé lòng, lả xuống bất tỉnh trong tay mẫu thân Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương.

Giống như vừa bị mất đi một vật gì mà không ý thức được, Nộ Phong Quái Nữ một tay giữ chặt ái nữ, miệng lảm nhảm nói :

- Ta đã làm sai điều gì? Ta làm sai điều gì chứ?

Bà ta vừa nói xong thì lão nhị trong Thần Châu lục hổ lặng lẽ đổ gục xuống, tiếp đó bốn tên còn lại cũng thay nhau ngã xuống.

Cả sáu người ngã xuống xong đều nằm bất động trên nền tuyết.

Chương 25: Cải tà quy chánh

Chỉ trong chớp mắt một chiêu đã lấy đi sáu mạng người.

Mặt tái xanh, người cứng đờ, Càn Khôn Nhất Cái Tang Vô Kỵ đưa mắt thất thần nhìn Hàn Tùng Linh nằm trong vũng máu thảng thốt nói :

- Hắn thật làm được việc đó sao?

Nộ Phong Quái Nữ dường như chưa tỉnh khỏi cơn ác mộng, không biết nỗi thù hận vì đâu mà phát sinh, bà ta nhìn Càn Khôn Nhất Cái đanh giọng hỏi :

- Tang Vô Kỵ! Ngươi còn nhớ mình vừa nói câu gì chứ?

Càn Khôn Nhất Cái gật đầu đáp :

- Phu nhân, lão hóa tử còn nhớ.

- Ngươi không hối hận chứ?

- Không! Bây giờ Hàn Tùng Linh đã chết, lời hứa lúc trước của Tang Vô Kỵ đã không còn giá trị nữa, can gì phải hối hận?

Nộ Phong Quái Nữ rít lên :

- Ngươi định nuốt lời?

Càn Khôn Nhất Cái cười hắc hắc đáp :

- Tang mỗ đã nói, nếu Hàn Tùng Linh đánh ngã được năm tên thuộc hạ, lão phu sẽ dâng đầu cho hắn. Nhưng bây giờ Hàn Tùng Linh đã chết, Tang mỗ dù muốn thực hiện lời hứa thì biết dâng đầu cho ai đây?

- Cho ta!

Càn Khôn Nhất Cái lắc đầu đáp :

- Không được! Phu nhân chỉ là người làm chứng.

Nộ Phong Quái Nữ quát to :

- Tang Vô Kỵ! Ngươi có xứng là đại phu đội trời đạp đất không?

Càn Khôn Nhất Cái cười thâm trầm đáp :

- Tang mỗ chỉ là một tên ăn mày ăn bờ ở bụi, đâu dám nhận mình là đại trượng phu đội trời đạp đất?

Nộ Phong Quái Nữ nghiến răng nói :

- Hèn hạ! Ngươi đừng tưởng có thể thoát thân! Ta cần giữ lời hứa với Hàn Tùng Linh.

Càn Khôn Nhất Cái nhìn Tuyết Hiệp thiêm thiếp trong tay Phàn Mai Phương nói :

- Phu nhân, giả sử lệnh ái không bị hôn mê thì Tang mỗ còn lo mình thoát thân không dễ. Nhưng trong hoàn cảnh này việc đó không thành vấn đề. Phu nhân không ngăn cản được đâu! Nhưng vừa rồi Tang mỗ chợt nảy ra ý nghĩ mình không cần làm thế.

Nộ Phong Quái Nữ hỏi :

- Điều gì làm ngươi thay đổi ý định?

- Lão hóa tử cũng không giải thích được vì sao. Có lẽ lòng kiên nghị và sự tự tin của Hàn Tùng Linh làm lão hóa tử nhận ra mình không có chỗ lập túc trong giang hồ nữa.

Nộ Phong Quái Nữ nhíu mày hỏi :

- Ngươi sợ Hàn Tùng Linh sống lại?

Càn Khôn Nhất Cái đáp :

- Không phải sống lại mà thực tế hắn vẫn còn sống. Tang mỗ biết trong lòng phu nhân lúc này có sự mâu thuẫn, từ nãy tới giờ không nhìn Hàn Tùng Linh, vừa mong hắn chết, lại vừa mong hắn đừng chết. Đúng không?

Nộ Phong Quái Nữ không đáp.

Dường như lão khuất cái đã đoán đúng nội tâm của vị phu nhân cao quý này.

Vì ái nữ, Nộ Phong Quái Nữ sợ Hàn Tùng Linh chết đi, nhưng mặt khác, nếu chàng còn sống thì thì làm tổn thương nghiêm trọng đến lòng tự tôn của bà ta.

Đúng là từ đầu, Nộ Phong Quái Nữ không hề nhìn Hàn Tùng Linh, lúc này nghe Càn Khôn Nhất Cái nói xong bà ta đưa mắt nhìn sang phía chàng một cách không tự giác.

Quả thật Hàn Tùng Linh vẫn còn sống.

Vừa bị nội thương trầm trọng, vừa bị bốn năm vết thương khắp người, chàng cố tập trung ý chí để đừng ngất đi, vì biết một khi bất tỉnh là sẽ vĩnh viễn không bao giờ đứng lên được nữa.

Cuối cùng nghị lực đã thắng.

Chàng nằm yên trên mặt tuyết, bế mạch cầm máu xong đưa hết tàn lực chống tay ngồi dậy, chu chuyển huyệt mạch một vòng rồi chống kiếm đứng lên.

Mỗi động tác của chàng vô cùng khó khăn, cùng với bộ y phục tắm máu đỏ ngầu tạo nên hình ảnh hết sức thê thảm.

Càn Khôn Nhất Cái Tang Vô Kỵ sững sờ nhìn, trong lòng chợt trở nên xúc động.

Hàn Tùng Linh tra kiếm vào vỏ, không nhìn ai, loạng choạng bước ra hướng cửa rừng.

Càn Khôn Nhất Cái cao giọng nói :

- Hàn minh chủ, lão hóa tử chúc mừng ngươi thoát nạn, Hàn Tùng Linh chống kiếm xuống đất dừng lại lạnh lùng đáp :

- Tang Vô Kỵ! Nên biết rằng tại hạ không chết, việc đó đối với ngươi hoàn toàn bất lợi!

Càn Khôn Nhất Cái cười đáp :

- Đương nhiên! Đương nhiên! Tang mỗ biết! Nhưng Hàn minh chủ, lão hóa tử còn lo rằng ngươi vị tất đã sống được.

Hàn Tùng Linh cao mày hỏi :

- Thế nào? Các hạ vẫn còn muốn giữ Hàn mỗ lại đây?

Càn Khôn Nhất Cái lắc đầu :

- Không! Tang mỗ không cần giữ ngươi. Tang mỗ đoán chắc bản thân ngươi cũng tự biết với thương thế trầm trọng như vậy, giữa trời đông giá này, băng tuyết sẽ giết chết ngươi.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Đó là việc của tại hạ.

Nói xong tiếp tục bước đi.

Càn Khôn Nhất Cái lại lên tiếng :

- Hàn minh chủ, Tang mỗ còn có mấy lời.

Hàn Tùng Linh dừng lại lần nữa :

- Còn gì thế?

Càn Khôn Nhất Cái trịnh trọng nói :

- Lão hóa tử muốn xin ngươi mang theo một vật. Tuy Minh chủ có thể không cần mang theo làm gì, nhưng lão hóa tử đã có lời hứa từ trước...

Hàn Tùng Linh sực hiểu ra, nhìn đối phương hỏi :

- Tôn giá định nói là thủ cấp của ngươi.

Càn Khôn Nhất Cái gật đầu :

- Chính thế!

Hàn Tùng Linh nói :

- Tang Vô Kỵ! Câu đó phát ra từ miệng ngươi làm Hàn mỗ rất ngạc nhiên. Tuy nhiên trong hoàn cảnh này, điều đó chứng tỏ rằng tôn giá là người hiểu sự.

Chàng thoáng nhìn sang Nộ Phong Quái Nữ :

- Nhân thể xin đa tạ phương giá.

Nộ Phong Quái Nữ không đáp.

Càn Khôn Nhất Cái hỏi :

- Hàn minh chủ định nói rằng Tang mỗ tự biết không chạy thoát được khỏi tay Phàn Mai Phương mới buộc phải giữ lời hứa?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tang Vô Kỵ, trừ điều đó ra, Hàn mỗ không nghĩ ra được lý do gì làm cho một kẻ giống như ngươi mà tình nguyện đem tính mạng của mình trao vào tay người khác.

- Hàn minh chủ, ngươi nói không sai, sự thực thì không chỉ hạng người giống Tang mỗ mới quý tính mạng của mình. Bất cứ ai cũng tham sống. Hãy nhìn Tuyết Hiệp trong tay Phàn nữ hiệp xem lão hóa tử có khả năng thoát khỏi tay bà ta không?

Hàn Tùng Linh nhìn Tuyết Hiệp bấy giờ mới nhận ra nàng đã hôn mê, khuôn mặt xinh đép trắng như da người chết, trông tiều tụy mà não lòng.

Hàn Tùng Linh biết rằng nàng đã vì mình mà tiều tụy như thế, nay ngất đi cũng vì mình, cảm thấy trong lòng trào dâng một nỗi chua xót.

Nhưng nàng đang ở trong tay Nộ Phong Quái Nữ, mẫu thân của nàng, người coi chàng như kẻ thù, dù chàng có thương xót cũng làm được gì?

Chàng thu hồi ánh mắt, quay sang Càn Khôn Nhất Cái nói :

- Tôn giá nói vậy cũng có lý. Mặc dù vậy vẫn chưa hiểu lý do vì sao ngươi tự dưng biến thành cao thượng tình nguyện bỏ mình để thực hiện lời hứa?

Càn Khôn Nhất Cái nói :

- Lão hóa tử thừa nhận mình không phải hạng người cao thượng, một lời đã xuất, tứ mã nan truy. Chỉ có một lực lượng làm cho Tang mỗ mất hết lòng tin vào sự bảo mệnh cầu sinh.

Hàn Tùng Linh nhíu mày hỏi :

- Tôn giá muốn nói điều gì với âm vậy?

- Hàn minh chủ, lão hóa tử đang nói rằng chính là ngươi làm cho Tang mỗ thấy rằng trong giang hồ bao lâu nay đối với mình không có chỗ nương thân.

- Nhưng bây giờ ngươi biết rõ tình cảnh của Hàn mỗ như thế nào.

Càn Khôn Nhất Cái gật đầu.

- Vừa rồi lão hóa tử nói rằng Hàn minh chủ cũng tự biết tình cảnh của mình. Dù ý chí của ngươi rất lớn, nhưng thể lực không kháng cự nổi với giá băng. Tuy vậy Tang mỗ vẫn mất lòng tin vào bản thân.

- Vì sao ngươi không thử xem?

- Tang mỗ không có cơ hội.

Nộ Phong Quái Nữ chợt lên tiếng :

- Đúng thế, Tang Vô Kỵ! Lúc này ngươi không có cơ hội thử. Nhưng nếu sống qua đêm nay thì sau này vẫn còn cơ hội.

Càn Khôn Nhất Cái nhìn Hàn Tùng Linh hỏi :

- Minh chủ nghe rõ rồi chứ?

- Tôn giá lo Hàn mỗ sống qua đêm nay?

Càn Khôn Nhất Cái nghiêm trang đáp :

- Không sai! Hàn minh chủ, chỉ cần ngươi vượt qua đêm nay, giang hồ tuy rộng, lão hóa tử ta cũng không tìm được một nơi an toàn.

Trong người càng lúc càng yếu, khí lạnh thấm vào cơ thể như dao cắt, Hàn Tùng Linh hiểu rằng mình không duy trì được lâu nữa cười nói :

- Có thể tôn giá lo quá xa.

Nói xong lại tiếp tục bước đi.

Nộ Phong Quái Nữ muốn ngăn cản nhưng chỉ bước lên hai bước thì trong người như có một lực lượng vô hình nào đó ngăn lại.

Càn Khôn Nhất Cái lại lên tiếng :

- Hàn minh chủ, ngươi không chờ xem lão hóa tử hạ trường đã hay sao?

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Hạ trường thế nào đó là sự lựa chọn của tôn giá, không quan hệ gì đến Hàn mỗ, vì thế không nhất thiết phải chứng kiến.

Càn Khôn Nhất Cái hỏi :

- Ngươi không muốn giảm đi một địch nhân?

Hàn Tùng Linh cười nhạt nói :

- Tang Vô Kỵ! Nói thật, nếu Hàn mỗ có thể sống qua đêm nay thì việc ngươi sống hay chết đối với Bích Huyết minh hoàn toàn không có ý nghĩa gì. Còn nếu Hàn mỗ không qua được, cho dù ngươi chết thì Bích Huyết minh vẫn không đủ khả năng kháng cự với Tam Phật đài. Ngươi nên hiểu lời Hàn mỗ.

Nói xong bỏ đi.

Lần nay không ai ngăn cản chàng nữa.

Đưa mắt nhìn theo bóng Hàn Tùng Linh chậm rãi đi khuất vào màn đêm, Càn Khôn Nhất Cái mới quay lại, buông tiếng thở dài hỏi :

- Phu nhân vẫn kiên quyết lấy mạng Tang mỗ?

Nộ Phong Quái Nữ hỏi lại :

- Thế nào? Ngươi hối hận?

Càn Khôn Nhất Cái thảm giọng đáp :

- Phu nhân, lão hóa tử sống mấy chục năm qua không có gì phàn nàn. Tự nhận mình chưa làm điều gì quá đáng để bị coi là thương thiên hại lý, chỉ ngày đêm tính toán cho bản thân mình mà thôi, Đương nhiên ích kỷ sinh ra có lúc hại nhân. Cho đến bây giờ hai chữ danh và lợi đều không đạt được.

Đêm nay sự việc vừa diễn ra, Tang mỗ đột nhiên tỉnh ngộ. Vì thế lão hóa tử bây giờ lại không muốn chết nữa, nhưng không phải tiếc mạng sống mà muốn làm một chút gì đó cho thuận thiên ứng nhân. Coi như muốn chuộc lại lỗi lầm.

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương ngạc nhiên nhìn Càn Khôn Nhất Cái, xem ra giọng nói và thái độ của lão đầy chân thành, không có chút gì giả dối. Bà ta tò mò hỏi :

- Giang sơn dễ đổi, bản tính khó thay. Tang Vô Kỵ ngươi biết mình quá già cho một sự đổi đời rồi không?

Càn Khôn Nhất Cái nghiêm nghị đáp :

- Phu nhân, cũng có lúc nào đó người ta chợt tỉnh ngộ.

- Ai làm cho ngươi tỉnh ngộ? Hàn Tùng Linh?

Càn Khôn Nhất Cái gật đầu :

- Không sai! Chính là Hàn Tùng Linh.

Nộ Phong Quái Nữ tỏ ra hoài nghi :

- Hắn còn ít tuổi như thế mà đủ sức làm cho ngươi biến đổi hoàn toàn như thế, ngươi không thấy hổ thẹn hay sao?

- Người có chí không cần tuổi cao. Phu nhân, lão hóa tử không thấy mình có gì đáng hổ thẹn cả.

Tuyết Hiệp Quách Tố Linh trong tay mẫu thân chợt cựa mình, hình như đã bắt đầu tỉnh lại,.

Nàng nhấp nháy làn mi rồi mở mắt ra nhìn vào bóng đêm mông lung, cũng u ám như nỗi lòng nàng.

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương cúi xuống quan thiết hỏi :

- Linh nhi! Linh nhi! Con cảm thấy trong người như thế nào?

Nàng vùng khỏi tay mẫu thân nhảy xuống đất cất giọng lạnh băng :

- Hài nhi không sao.

Giọng nói như phát ra từ một thế giới vô thức, không có sức sống, không có tình cảm.

Phàn Mai Phương lo lắng hỏi :

- Linh nhi! Con sao thế?

Quách Tố Linh nhắc lại :

- Hài nhi không sao.

Phàn Mai Phương vô cùng lo lắng hoang mang, nhưng không biết làm thế nào.

Càn Khôn Nhất Cái rất hiểu nỗi lòng đau đớn của thiếu nữ, nhẹ giọng nói :

- Cô nương, Hàn Tùng Linh không có chết.

Quách Tố Linh giật mình quay sang nhìn lão khuất cái với ánh mắt đầy hoài nghi.

Phàn Mai Phương bấy giờ mới hiểu ra, vội nói :

- Linh nhi, lão hóa tử nói không sai. Nó còn chưa chết.

Quách Tố Linh chậm rãi quay sang nhìn vào đống tử thi, ở đó quả thật không có Hàn Tùng Linh.

Mặc dù biết lời Càn Khôn Nhất Cái là sự thật, nhưng điều đó vẫn không làm vơi đi sự u sầu trong lòng nàng.

Nàng biết rằng Hàn Tùng Linh bị thương rất nặng, đi khỏi đây là tránh phải sự hấp hối trước mặt người khác, tuyệt đối không thể sống mà thoát khỏi chốn hoang vu giá rét này.

Chừng như hiểu ý nàng, Càn Khôn Nhất Cái lại nói :

- Tuy Hàn Tùng Linh không chết, nhưng lão hóa tử đoán rằng, tuyệt đối không thể quay về được tới chỗ bằng hữu mình.

Giọng Quách Tố Linh nhẹ như hơi thở :

- Phải! Chàng tuyệt đối không thể sống mà về được. Nếu không các người quyết không để chàng đi.

Phàn Mai Phương vội nói :

- Linh nhi! Mẹ không có ý để nó chết và không hy vọng như thế. Thật mà! Bởi vì bây giờ mẹ hiểu ra mọi việc rồi.

Giọng Quách Tố Linh rất lãnh đạm :

- Mẹ! Đáng ra hài nhi không nên nói ra câu đó.

Nói xong bật ho một tràng, một bãi máu trào ra thấm ướt cả ngực áo trắng.

Nàng quay lưng lại mẫu thân nên Phàn Mai Phương không nhìn thấy, nhưng Càn Khôn Nhất Cái thì thấy rõ.

Lão tỏ ra quan thiết nói :

- Cô nương, nỗi đau lòng là thứ bệnh rất nguy hiểm. Có thể tình cảnh còn chưa tới mức tuyệt vọng đâu. Có thể chúng ta vẫn còn khả năng cứu vãn.

Phàn Mai Phương biến sắc hỏi :

- Tang Vô Kỵ! Ngươi nói thế là có ý gì?

Càn Khôn Nhất Cái trầm giọng nói :

- Phu nhân có lẽ đến lúc này vẫn chưa hiểu tâm tính của lệnh ái.

Phàn Mai Phương xẵng giọng :

- Ngươi hiểu hay sao?

Càn Khôn Nhất Cái chậm rãi đáp :

- Không ai hiểu lòng nhi nữ bằng mẫu thân. Đương nhiên lão hóa tử cũng không hiểu. Nhưng bây giờ Tang mỗ nhìn ra sự thật.

Quách Tố Linh đưa tay lau máu dính trên môi. Cử động đó làm Phàn Mai Phương chú ý, bước lên một bước nhìn thấy ngực áo nhi nữ mình nhuốm máu tươi.

Bà ta biến sắc, vội ôm lấy Quách Tố Linh, gấp giọng hỏi :

- Linh nhi! Linh nhi! Con sao thế?

Quách Tố Linh đẩy mẫu thân ra hờ hững đáp :

- Con không sao.

Vẫn ba tiếng lạnh lùng đó làm Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương cảm thấy hụt hẫng như đang rơi vào vực thẳm.

Càn Khôn Nhất Cái thở dài nói :

- Phu nhân, bây giờ không phải lúc tra gốc tìm rễ. Thực ra việc đó rất rõ ràng. Chúng ta nên có hành động.

Nộ Phong Quái Nữ hoang mang hỏi :

- Hành động? Hành động gì?

- Tìm Hàn Tùng Linh.

Nộ Phong Quái Nữ sững người ra chốc lát rồi nhíu mày nói :

- Đêm tối như bưng, giữa rừng hoang vô tận này làm thế nào mà tìm được hắn?

Càn Khôn Nhất Cái bình thản đáp.

- Phu nhân, Hàn Tùng Linh lưu lại vết máu. Chúng ta dễ dàng tìm được.

Nộ Phong Quái Nữ chợt hỏi :

- Ngươi cũng đi ư?

Càn Khôn Nhất Cái cười đáp :

- Nếu phu nhân thấy lão hóa tử giúp được chút gì, Tang mỗ nguyện ý đi theo hai vị.

Nộ Phong Quái Nữ nói :

- Tang Vô Kỵ, có lẽ ngươi thay đổi thật rồi.

Càn Khôn Nhất Cái thở dài đáp :

- Chỉ sợ rằng quá muộn.

- Lão hóa tử, không muộn đâu!

- Đa tạ phu nhân đã an ủi.

Rồi quay người nói :

- Phu nhân, cô nương, chúng ta đi thôi. Hy vọng còn chưa trễ quá. Nếu không suốt đời còn lại, lão hóa tử sẽ ôm mối hận vì chuyện này.

Ba người dò dẫm bước đi.

Máu nhỏ trên mặt tuyết nhìn thất rất rõ, vì thế chẳng mất nhiều công sức, họ đã tìm được Hàn Tùng Linh nằm bất tỉnh cách hiện trường chỉ năm mươi trượng.

Cả ba người thoạt tiên đứng ngây ra. Có lẽ trong tiềm thức của mỗi người, thiếu niên kiêu hãnh và lạnh lùng này không bao giờ rơi vào tình cảnh thương tâm như thế.

Quách Tố Linh lảo đảo bước tới quỳ xuống bên người Hàn Tùng Linh cố sức lật ngửa chàng lên, đôi mắt kiều diễm nhìn trân trân vào khuôn mặt tuấn tú dường như đã không còn sinh khí nữa, tay run run cầm lấy hai bàn tay lạnh giá, thảm thiết nói :

- Tùng Linh! Trong tiềm thức thiếp chàng là rồng bay hổ cuộc, làm sao bây giờ rơi vào thảm cảnh tang thương như thế? Người ta nhận xét chàng là kẻ hung tàn, như thiếp biết rằng chàng quá nhân từ, nếu không thì đâu đến nỗi bị hạng người hèn hạ đẩy tới bước này.

Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương hiểu rằng trong quan niệm của ái nữ lúc này, mình cũng thuộc vào số “hạng người hèn hạ” đó. Tuy rằng đáng ra nữ nhi không nên quy kết tội cho mình như thế, nhưng mặt khác lại nhận ra đó là sự thực.
Bà đã lấy oán báo ân, góp phần đẩy Hàn Tùng Linh vào chỗ chết, không phải thế sao?

Nộ Phong Quái Nữ cũng tới quỳ xuống bên ái nữ, dịu giọng :

- Linh nhi, con hãy tránh ra. Để mẹ xem thương thế nó ra sao, rồi còn tìm cách cứu chữa.

Quách Tố Linh lạnh giọng nói :

- Chẳng lẽ mẹ mong chàng sống hay sao?

Phàn Mai Phương run giọng hỏi :

- Linh nhi! Chẳng lẽ con không tin mẹ?

Quách Tố Linh nhìn sang mẫu thân nói :

- Tầm nhìn của mẹ quá xa, tính toán cũng quá sâu xa. Chẳng phải hài nhi không tin mẹ, chỉ là hài nhi quá thiển cận, nhưng lại không muốn và không thể sửa chữa. Con biết mình làm như thế là bất hiếu, nhưng cũng đành như vậy thôi.

Phàn Mai Phương nói :

- Con đã không nhìn lầm nó.

Quách Tố Linh nghi hoặc hỏi :

- Thật vậy sao?

Phàn Mai Phương gật đầu :

- Đó là sự thật, mẹ đã sai lầm. Mẹ đã lấy lẽ thường tình để đánh giá về thiếu niên trung hậu và đáng quý này, lấy bụng tiểu nhân để đo lòng quân tử nên đã phạm phải sai lầm. Giờ mẹ sẽ làm mọi cách để sửa chữa sai lầm đó.

Quách Tố Linh buông tay chàng ra.

Không kể gì người Hàn Tùng Linh đầy máu me, Phàn Mai Phương bế chàng vào lòng rồi ấn một tay lên ngực.

Càn Khôn Nhất Cái bước lại gần hỏi :

- Phu nhân, tình hình như thế nào?

Phàn Mai Phương trầm giọng đáp :

- Tuy còn chưa tới mức nguy hiểm tính mạng, nhưng để bình phục, chỉ e phải mất ít ra là ba tháng...

Với vẻ mặt ngưng trọng, Càn Khôn Nhất Cái lắc đầu nói :

- Phu nhân có biết ba tháng là thế nào không? Trong thời gian đó, không ai đủ khả năng bảo vệ nó thoát khỏi sự truy sát của Tam Phật đài. Nhất định chúng không bỏ qua cơ hội này đâu.

Phàn Mai Phương gật đầu đáp :

- Ta biết. Nhưng không còn cách lựa chọn nào khác. Ta thấy rằng chúng ta cứ mạng nó về Bạch Vân trang rồi dốc tận sức của bổn phái bảo vệ cho nó.

Càn Khôn Nhất Cái lắc đầu nói :

- Phu nhân! Chúng ta không thể đưa nó tới Bạch Vân trang được.

Phàn Mai Phương ngạc nhiên nói :

- Vì sao?

Lúc này Quách Tố Linh bắt đầu quan tâm đến cuộc tranh luận giữa hai người.

Càn Khôn Nhất Cái nói :

- Phu nhân, nếu tôi nói ra, không biết phu nhận có tin không?

- Ngươi nói xem?

- Hiện giờ ở Bạch Vân trang, ngoài một số thủ hạ thân tín và gia nhân của Quách gia, số còn lại đều bị Tam Phật đài thao túng.

Phàn Mai Phương giật mình hỏi :

- Tang Vô Kỵ! Ngươi nói bậy bạ gì thế?

- Phu nhân, Tang mỗ không nói sai đâu! Hầu hết đệ tử bây giờ đều nghe theo lệnh của ba vị Đường chủ.

Phàn Mai Phương hỏi :

- Nếu vậy thì việc ở Thúy Tùng viên ngươi giải thích thế nào? Đừng quên rằng ở đó, chúng ta tiêu diệt một bộ phận chủ lúc của chúng.

Càn Khôn Nhất Cái đáp :

- Đó cũng nằm trong ý đồ của Tam Phật đài mà thôi. Nếu ba vị Đường chủ lúc đó hợp tác với Triệu Tông Nguyên, quả thật Tam Phật đài có tăng thêm thực lực nhưng lại bị Bang chủ và phu nhân nghi ngờ. Thực ra chúng ta chỉ tiêu diệt lực lượng thứ yếu mà thôi, cả Triệu Tông Nguyên và hai tên trong Thất đại sứ giả là chết dưới tay Hàn Tùng Linh.

Phàn Mai Phương hỏi :

- Nói như ngươi là chúng hy sinh Thúy Tùng viên để nhằm mục đích lấy lòng tin của phu thê chúng ta?

Càn Khôn Nhất Cái gật đầu :

- Đúng như vậy. Nhưng sự thực, nếu lúc đó chúng khống chế được Hàn Tùng Linh thì không cần làm thế.

Phàn Mai Phương hỏi tiếp :

- Chúng biết rõ việc chúng ta đối đầu với Bích Huyết minh hay sao?

- Không những biết mà chúng cố tìm cách khoét thêm mâu thuẫn. Phu nhân thử nghĩ xem, chuyện xảy ra tối nay, nếu Hàn Tùng Linh không có lòng nhân từ, võ công xuất chúng, nghị lực phi thường thì chúng đã hoàn toàn thực hiện được mưu đồ rồi, đúng vậy không?

Phàn Mai Phương phẫn hận nói :

- Không sai! Chúng xua hổ cắn sói, mưu kế thật độc ác! Nếu không có ngươi và Linh nhi thì chúng đã thành công mỹ mãn rồi!

Tới đó bà ta thở dài nói :

- Dù sao thì chuyện đó cũng thành quá khứ. Bây giờ chúng ta phải làm gì?

Càn Khôn Nhất Cái nói :

- Theo lão hóa tử suy đoán thì trước khi xác định Hàn Tùng Linh đã chết hay chưa, đối phương không dám có hành động gì. Xin phu nhân đừng giận, vì sự thực trong toàn võ lâm Tam Phật đài chỉ kiêng kỵ một mình Hàn Tùng Linh thôi.

Phàn Mai Phương nói :

- Trước khi gặp Hàn Tùng Linh, ta không tin lời ngươi đâu. Nhưng bây giờ thì bổn phu nhân hoàn toàn tin vào điều đó. Tang Vô Kỵ, bây giờ ngươi nói xem chúng ta nên làm gì?

Càn Khôn Nhất Cái đáp :

- Theo lão hóa tử biết thì hiện giờ có một người trong Tam Phật đài đã tới đây, cùng đi với hắn tất không ít cao thủ. Chúng ta không đủ khả năng kháng cự với lực lượng đó.

Phàn Mai Phương nghĩ ngợi một lúc rồi nói :

- Xem ra chúng ta chỉ còn cách đưa Hàn Tùng Linh về với bằng hữu của nó ở Bích Huyết minh mà thôi. Sau khi gặp nhau, chúng ta sẽ nói rõ quan điểm, rồi sẽ cùng nhau hợp lực đối phó với Tam Phật đài.

Càn Khôn Nhất Cái thở dài nói :

- Theo lão hóa tử biết thì Bích Huyết minh tuy có những cao thủ như Hoang Thành Cô Kiếm Yến Hành Vân, Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long và Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà, nhưng chừng đó không đủ để đối phó với Tam Phật đài. Nhất định chúng không bỏ qua cơ hội này để hạ sát Hàn Tùng Linh. Tuy vậy lúc này chỉ e đó là giải pháp duy nhất.

Phàn Mai Phương liền hạ quyết tâm :

- Dốc tận khả năng, nếu không đủ thì đành nghe theo mệnh trời vậy! Việc này không thể chậm trễ, bổn phu nhân sẽ cho Hàn Tùng Linh uống hai viên linh dược trị thương rồi tính sau.

Vừa lúc ấy ngoài cửa rừng chợt có tiếng người gọi to :

- Hàn minh chủ! Hàn minh chủ ở đâu?

Chỉ lát sau có bốn nhân ảnh lướt tới, từ trên không một người nói :

- Ở đây có người!

Lập tức bốn nhân ảnh kia đáp xuống không nói lời nào tạo thành thế bao vây.

Càn Khôn Nhất Cái Tang Vô Kỵ không lạ, bốn người này gồm có Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long, Bạch Phong công chúa và Hoang Thành Cô Kiếm Yến Hành Vân.

Vừa thoáng thấy Hàn Tùng Linh nằm mê man bất tỉnh trong tay Phàn Mai Phương, Bạch Phong công chúa mặt tái nhợt đi.

Rút Hắc trường tiên cầm lăm lăm trong tay, Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long bước lên sừng sộ quát :

- Thả Minh chủ chúng ta ra!

Biết rằng không thể vài lời có thể hóa giải được hiểu lầm, Càn Khôn Nhất Cái Tang Vô Kỵ vội nói :

- Vân Phi Long! Đừng lỗ mãng! Lão hóa tử khuyên ngươi hãy bình tĩnh. Nếu không...

Trước sự an nguy của Minh chủ, Lôi Điện Truy Hồn xem ra còn biết nhường nhịn lùi lại hỏi :

- Các ngươi định làm gì?

Càn Khôn Nhất Cái trầm giọng nói :

- Không làm gì cả, chỉ muốn giải thích cho các ngươi hiểu rõ đầu đuôi. Lão hóa tử muốn song phương không động đến binh đao.

Hoang Thành Cô Kiếm Yến Hành Vân lạnh lùng nói :

- Lão hóa tử! Chủ nhân ta đã nhìn rõ tâm địa ngươi từ lâu. Chẳng qua vì lòng nhân từ mà tha mạng cho ngươi. Không ngờ vì nguyên nhân đó mà gieo mầm họa xảy ra thảm biến hôm nay, nghĩ lại thật đau lòng!

Càn Khôn Nhất Cái nghiêm giọng trả lời :

- Không sai. Quả thật Hàn minh chủ vì lòng nhân từ mà mang họa. Nhưng chưa đến mức phải trả giá. Cũng do nhân từ mà tối nay còn chưa chết.

Bạch Phong công chúa chợt bước về phía Phàn Mai Phương nói :

- Xin phu nhân thả chàng ra đưa cho tiểu nữ, được không?

Phàn Mai Phương bị choáng ngợp trước sắc đẹp của nàng, buột miệng hỏi :

- Cô nương là ai?

- Tiểu nữ là Bạch Phong.

Phàn Mai Phương “À!” một tiếng hỏi :

- Bạch Phong công chúa, chủ nhân Âm Mộng cốc?

- Vâng - Hàn Tùng Linh là người thế nào của ngươi?

Bạch Phong đáp :

- Còn chưa phải là người thế nào cả. Nhưng chúng tôi đã thề ước với nhau rằng sống chết chẳng phân ly. Lúc này chàng đang ở trong tay bà. Phu nhân, Bạch Phong tự biết rằng chỉ có cách phương giá tự giao chàng ra, tiểu nữ không còn cách nào khác để giành được mạng sống của chàng nữa. Và do đó phu nhân lại có thể giết Bạch Phong một cách rất dễ dàng.

Phàn Mai Phương nhíu mày hỏi :

- Ngươi định nói rằng mình sẽ không kháng cự?

Bạch Phong lại tiến thêm một bước, dang hai tay ra nói :

- Vâng! Xin phu nhân tự định đoạt tính mạng Bạch Phong.

Phàn Mai Phương lại nhìn sang ái nữ, thấy cả hai vị cô nương xinh đẹp tuyệt trần này mặt đều tối sầm lại như nhau, tựa hồ đối với họ thế gian đã mất hết ánh sáng và niềm vui, chỉ còn lại bóng đen ảm đạm.

Trong lòng bấn loạn không biết nên xử trí thế nào, Phàn Mai Phương thở dài nói :

- Bạch Phong cô nương, ta đang muốn cứu trị cho Hàn Tùng Linh chứ không định hại nó đâu.

Bạch Phong hoài nghi hỏi :

- Thật vậy ư?

Không chỉ có nàng hoài nghi mà cả ba nam nhân vừa tới cũng không tin đó là sự thực. Mặc dù chưa tìm ra đối sách, nhưng đều có sẵn ý niệm thù địch, chỉ chờ nổ ra thôi.

Phàn Mai Phương gật đầu :

- Thật. Có lẽ cô nương chưa tin ngay được. Nói thật tình ngay bản thân ta chỉ mới cách đây nửa canh giờ cũng không ngờ mình sẽ nói ra câu đó. Nhưng gió giục mây vần. Bạch Phong cô nương, có rất nhiều việc mà người ta không thể ngờ tới.

Bach Phong chưa nói gì thì nghe Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà lên tiếng :

- Phu nhân có thể cho biết vì cơ duyên nào mà phu nhân thay đổi ý định ban đầu không?

Phàn Mai Phương không chút do dự trả lời ngay :

- Có thể. Nhưng trước mắt ta phải tìm cách cứu chữa cho Hàn Tùng Linh đã. Lão hóa tử sẽ kể rõ mọi việc cho các ngươi biết.

Rồi nhìn ái nữ nói :

- Linh nhi, con cũng tới giúp chúng ta một tay.

Bạch Phong hiểu rằng chúng ta là bao gồm mình trong đó, niềm tin tăng lên không ít.

Quách Tố Linh nhất nhất làm theo.

Càn Khôn Nhất Cái Tang Vô Kỵ hiểu rằng sự căng thẳng đã đi qua, yên tâm hơn rất nhiều, đem kể lại đầu đuôi câu chuyện cho bọn Lôi Điện Truy Hồn nghe.

Sau khi dùng khăn thấm tuyết lau sạch các vết thương trên người Hàn Tùng Linh, Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương nhìn Bạch Phong nói :

- Linh dược trị thương của ta tuy công hiệu nhưng dược lực phát huy chậm, vì thế Hàn Tùng Linh sẽ phải nằm tĩnh dưỡng một thời gian khá dài, đó là điều mà ta đang lo nghĩ.

Bạch Phong công chúa chợt hỏi :

- Phu nhân, không biết Thiên Niên Linh Chi có thể giúp được gì cho chàng không?
Phàn Mai Phương bật hỏi :

- Cô nương có ư?

Bạch Phong hỏi lại :

- Phu nhân, có công hiệu hay sao?

Phàn Mai Phương nói :

- Thiên Niên Linh Chi là vật kỳ trân dị bảo có thần hiệu cải tử hồi sinh, sao lại không công hiệu? Nhưng thần dược đó chỉ do kỳ duyên mà được chứ không thể cầu, biết đi đâu mới tìm được?

Bạch Phong công chúa cả mừng đáp :

- Phu nhân, tiểu nữ có!

Phàn Mai Phương mở to mắt hỏi :

- Thật ư?

Bạch Phong công chúa lấy ra chiếc hộp nhỏ bằng đá trao cho Phàn Mai Phương. Bà ta đưa tay run run cầm lấy mở ra, quả nhiên thấy còn bảy phiến lá màu hồng còn tươi.

Phu nhân cố nén xúc động nói :

- Đúng là Thiên Niên Linh Chi rồi! Cô nương do đâu mà có vậy?

Bạch Phong đáp :

- Đây là vật của Tùng Linh, tiểu nữ không hỏi rõ. Có lẽ đây cũng là kỳ duyên mà ông trời dành cho Hàn Kiếm môn.

Phàn Mai Phương nhìn nàng hỏi :

- Là vật của Hàn Tùng Linh sao lại ở trên mình cô nương?

Quách Tố Linh chợt lên tiếng :

- Mẹ sao còn hỏi thế? Người ta đã là đồng mệnh uyên ương...

Bạch Phong đỏ mặt nói :

- Không phải thế đâu! Hai tháng trước Tùng Linh trao cho một tỳ nữ của Bạch Phong, coi như đó là một sự trả ơn. Nha đầu cho tiểu nữ uống vào hai lá, sau đó thấy công lực mình tăng tiến gấp nhiều lần, Bạch Phong tra vấn, nha đầu kia mới thú nhận. Từ đó tiểu nữ cất trong người không dùng tới nữa.

Phàn Mai Phương nói :

- Bây giờ đã có thần dược này, chúng ta không cần lo lắng nữa. Nào, hai người hãy đỡ lấy nó để ta tra thuốc.

Hai thiếu nữ dẹp bỏ mọi hiềm nghi đối với nhau, cùng đỡ lấy Hàn Tùng Linh.

Phàn Mai Phương lấy hai phiến lá dùng chưởng tâm bóp nát rồi bỏ vào miễn Hàn Tùng Linh, tay kia bốc sẵn một nắm tuyết dùng nhiệt khí truyền vào cho tan thành nước cho chàng uống vào.

Bạch Phong công chúa hỏi :

- Phu nhân, hai lá có đủ không?

Phàn Mai Phương đưa tay ấn vào huyệt Mệnh Môn Hàn Tùng Linh, cười đáp :

- Thứ kỳ trân dị bảo này, ngay đến một nửa phiến đã khó cầu, thế mà nay cho uống tới hai lá, sao còn chưa đủ?

Bạch Phong đỏ mặt nói :

- Phu nhân, tiểu nữ chỉ mong chàng hồi phục ngay.

Phàn Mai Phương nói :

- Theo ta như thế là đủ, nếu chờ một lúc mà Hàn Tùng Linh chưa bình phục hẳn thì sẽ cho uống tiếp cũng được. Bây giờ hai ngươi cứ đỡ lấy nó, ta truyền cho nó một ít nội lực để thần dược mau chóng phát huy công hiệu.

Lúc đó Càn Khôn Nhất Cái đã kể hết cảnh ngộ Hàn Tùng Linh gặp phải cho bọn Lôi Kiếm Truy Hồn nghe.

Màn đêm trở lại yên tĩnh.

* * * * *

Bầu trời phương đông ửng hồng. Trên mặt đất bóng tối lui dần. Gió cũng dịu bớt.

Hàn Tùng Linh rên lên một tiếng, nhấp nháy làn mi rồi mở mắt ra.

Tuy mặt chàng vẫn còn tái xanh nhưng không có vẻ chết chóc đáng sợ như trước nữa.

Đầu tiên chàng cảm thấy Phàn Mai Phương ngồi bàn tọa ngay trên mặt tuyết trước mặt mình, mặt trắng nhợt, mồ hôi toát ra như tắm, sau đó mới thấy hai thiếu nữ đỡ hai bên người mình là Bạch Phong công chúa và Tuyết Hiệp Quách Tố Linh.

Hàn Tùng Linh lập tức hiểu ra cớ sự, nhưng hoàn toàn không ngờ sự việc lại diễn biến thế này.

Chàng nhìn Phàn Mai Phương hỏi :

- Phu nhân cứu tại hạ ư? Vì sao chứ?

Phàn Mai Phương lắc đầu đáp :

- Đó chính là ngươi tự cứu mình đấy. Ta chỉ giúp vào đó một tay thôi.

Hàn Tùng Linh nói :

- Tại hạ sau khi rời khỏi hiện trường đã biết rất rõ tình cảnh của mình. Phu nhân, Hàn mỗ không có khả năng tự cứu.

- Ngươi định nói là không đủ sức tự vệ?

Hàn Tùng Linh lắc đầu :

- Không. Cho dù không bị ai xâm hại, tôi cũng không đủ sức quay về.

Phàn Mai Phương hỏi :

- Ngươi luôn có một vị tín sứ ngày đi vạn dặm kia mà?

Hàn Tùng Linh thốt hỏi :

- Tuyết Nhi ư?

Bạch Phong công chúa nói :

- Nó bay về báo cho chúng tôi biết.

Hàn Tùng Linh đưa mắt nhìn bọn Lôi Điện Truy Hồn hỏi :

- Bốn vị đến đây trước hay sau?

Bạch Phong lắc đầu :

- Không, khi chúng tôi đến thì phu nhân đang lau rửa vết thương cho chàng.

Hàn Tùng Linh lại nhìn Nộ Phong Quái Nữ Phàn Mai Phương bằng ánh mắt mông lung hỏi :

- Phu nhân, vì sao lại thế?

Phàn Mai Phương đưa tay lau mồ hôi trán rồi đứng lên, cười đáp :

- Mọi việc đều có nguyên nhân của nó. Nhưng lúc này ngươi chưa nên biết vội, hãy tự hành công trị thương đi, sau đó ngươi sẽ biết tất cả những gì mà mình muốn biết.

Tứ Tuyệt thư sinh cũng nói :

- Minh chủ, phu nhân nói rất đúng. Bây giờ chúng ta đã ở chung một trận tuyến rồi. Việc cần kíp nhất bây giờ là Minh chủ mau chóng hồi phục, sau đó chúng ta mới có thể bắt tay vào hành động.

Hàn Tùng Linh thoát khỏi vòng tay hai thiếu nữ, ngồi xuống hành công.

Phàn Mai Phương trao hộp đựng Linh Chi lại cho Bạch Phong công chúa, nàng nhìn Quách Tố Linh nói :

- Xin phu nhân hãy cho Quách cô nương uống vào một lá...

Mắt Phàn Mai Phương chợt sáng lên. Tình mẫu tử, chẳng ai không muốn con mình thoát khỏi trạng thái thê lương tiều tụy này.

Quách Tố Linh phát hoảng nói :

- Công chúa! Như thế không được! Tố Linh sao dám...

Bạch Phong ôn tồn nói :

- Xin cô nương đừng phản đối. Tôi biết cô nương bị tâm bệnh rất nạ?g, ngực áo đầy máu thế kia...

Quách Tố Linh đỏ mặt nói :

- Từ nay... tôi sẽ bình phục nhanh thôi!

Nàng nói vậy là thực tình, Hàn Tùng Linh đã hồi phục, với sự việc hôm nay, nhất là sự thay đổi của mẫu thân, hy vọng chàng không lạnh lùng với mình như trước, nỗi u hoài sẽ qua đi...

Bạch Phong nói :

- Quách cô nương, Quan nhị ca vừa nói bây giờ chúng ta đang ở chung một trận tuyến, có thể sau khi Hàn Tùng Linh bình phục, chúng ta phải bước vào cuộc kịch chiến ngay. Chẳng lẽ cô nương không hy vọng được chiến đấu bên chàng?

Câu sau cùng của Bạch Phong công chúa là sự đảm bảo chắc chắn nhất cho niềm hy vọng của Quách Tố Linh.

Tuy lòng mừng khôn tả nhưng nàng vẫn từ chối :

- Dù sao Tố Linh cũng không uống đâu.

Nàng nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Tùng Linh ngoại thương rất nặng. Vừa rồi có thể nội thương đã bình phục, nhưng ngoại thương nhiều như thế...

Tứ Tuyệt thư sinh chợt nói :

- Ngoại thương của Minh chủ chưa cần chữa trị ngay đâu.

Quách Tố Linh ngạc nhiên hỏi :

- Vì sao?

Tứ Tuyệt thư sinh trả lời vẻ bí ẩn :

- Nội thương có thể giấu, nhưng ngoại thương chỉ cần nhìn qua là biết ngay.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long tò mò hỏi :

- Lão nhị! Tại sao phải giấu?

Tứ Tuyệt thư sinh cười nói :

- Đó chỉ mới là ý của tiểu đệ, lát nữa cần hỏi thêm Minh chủ xem quyết định thế nào. Xin Quách cô nương cứ uống vào đi!

Bạch Phong công chúa chừng như đã đoán biết diệu kế của Tứ Tuyệt thư sinh, bắt ép Quách Tố Linh uống thần dược.

Phàn Mai Phương thấy thái độ Bạch Phong công chúa rất chân thành, hơn nữa trong hộp vẫn còn bốn năm lá, liền nhìn Bạch Phong chắp tay nói :

- Công chúa đã có thành ý như vậy, Phàn Mai Phương xin thay lời tiểu nữ hết lòng cảm tạ!

Quách Tố Linh hốt hoảng nói :

- Mẹ...

Giọng Bạch Phong trách móc :

- Chẳng lẽ cô nương không thật muốn sát cánh bên Tùng Linh của chúng ta?

Quách Tố Linh không thể từ chối đành để mẫu thân lấy một phiến Thiên Niên Linh Chi.

Nàng uống xong thì Hàn Tùng Linh cũng vừa vận công xong đứng lên.

Bạch Phong hỏi :

- Chàng thấy thế nào?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Ta bình phục rồi!

Bạch Phong nói :

- Quan nhị ca muốn chàng từ từ sẽ chữa trị ngoại thương, chàng thấy thế nào?

Hàn Tùng Linh nhìn Tứ Tuyệt thư sinh nghĩ ngợi một lúc rồi đáp :

- Chút ngoại thương không có gì đáng ngại. Ý của Quan nhị ca rất hay, cứ để nguyên trạng thế này sẽ có tác dụng hơn.

Tứ Tuyệt thư sinh nói :

- Đúng là để nguyên dạng thì rất có tác dụng, chỉ làm Minh chủ đau đớn hơn thôi.

Hàn Tùng Linh lắc đầu cười đáp :

- Nhị ca, không sao đâu. Tiểu đệ còn chưa biết nội tình, xin nhị ca hãy nói ra kế hoạch của mình cho mọi người nghe đi!

Tứ Tuyệt thư sinh nói :

- Bây giờ bổn tọa sẽ nói rõ tình hình, sau đó xin đề xuất kế hoạch của mình, nếu mọi người có gì bổ cứu hãy góp ý thêm.

Y đem những gì mà Càn Khôn Nhất Cái biết kể ra một lượt xong nói :

- Kế hoạch của bổn tọa là muốn để Minh chủ mạo hiểm một lần. Một khi Tam Phật đài biết tin Minh chủ rơi vào tay Bắc Hải bang ắt sẽ cho người tới thương lượng. Theo Tang tiền bối khẳng định thì hiện giờ đa số đệ tử Bắc Hải bang đã theo hai tên Đường chủ chống lại bổn bang. Như vậy là Tam Phật đài tin chắc rằng Bắc Hải bang đã nằm trong tay mình. Không biết Bạch phu nhân nhận định thế nào về tin tức này?

Phàn Mai Phương đáp :

- Sự thực thì ba tên Đường chủ từ lâu đã cấu kết với nhau, tuy nhiên còn chưa có chứng cứ gì để kết luận chúng phản bội bổn bang. Nhưng bây giờ Lục Chỉ Ngân Diện Liêu Nguyên đã lộ mặt, hạ độc thủ đối với khuyển tử, hai tên Đường chủ kia cùng một giuộc vả. Còn các đệ tử, có thể Tang Vô Kỵ nói có lý.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Quan nhị ca cho rằng Tam Phật đài sẽ hành động như thế nào?

Tứ Tuyệt thư sinh đáp :

- Bổn tọa cho rằng tuy chúng tin chắc vào thành công, nhưng Bắc Hải bang là một đại bang phái nên chúng không dám khinh suất, đặt biệt khi biết có Minh chủ ở đó. Bởi vì nếu cuộc chiến quyết định này mà không thành, hai phái Bích Huyết minh và Bắc Hải bang sẽ hợp tác với nhau, đối với chúng càng thêm bất lợi.

Hàn Tùng Linh gật đầu nói :

- Nhị ca nghĩ vậy rất đúng. Nhưng muốn đánh tan âm mưu kẻ thù, Bắc Hải bang và chúng ta nên thành thực hợp tác với nhau.

Nói xong đưa mắt nhìn Nộ Phong Quái Nữ dò hỏi.

Vị Bang chủ phu nhân nói :

- Việc này tôi sẽ đảm trách, bây giờ Quan đại hiệp hãy nói kế hoạch cụ thể xem.

Tứ Tuyệt thư sinh nói :

- Kế hoạch cũng đơn giản thôi. Phu nhân và Tang tiền bối sẽ nói thác ra rằng vì Minh chủ đả thương lệnh lạng nên đã liên thủ đánh trọng thương Minh chủ, định giết nhưng vì...

Tới đó dừng lại không nói tiếp nữa, liếc nhìn Quách Tố Linh.

Phàn Mai Phương hỏi :

- Quan đại hiệp, vì sao?

Tứ Tuyệt thư sinh lúng túng nói :

- Tại hạ muốn bịa ra một lý do thích hợp, nhưng có chỗ nào không phải, chỉ sợ phu nhân trách cứ...

Phàn Mai Phương thấy Tứ Tuyệt thư sinh thỉnh thoảng nhìn nhi nữ mình phần nào hiểu tâm ý đối phương, trịnh trọng nói :

- Vì đại kế, dù có điều gì không đúng, chúng ta không nên câu chấp. Hơn nữa đây chỉ là lý do giả định thôi.

Tứ Tuyệt thư sinh nói :

- Phu nhân đã nói thế, vãn bối thấy yên tâm rồi. Lý do đưa ra là phu nhân muốn giết Minh chủ nhưng lệnh ái không đồng ý.

Quách Tố Linh nghe nói đỏ bừng mặt nhưng không phản kháng.

Hàn Tùng Linh nghiêm giọng nói :

- Nhị ca! Muốn nói gì thì cũng nên suy tính cho kỹ, cho dù giả thiết cũng không được nói linh tinh.

Tứ Tuyệt thư sinh đáp :

- Minh chủ, bổn tọa đã suy nghĩ việc này rất lâu. Nhưng ngoài lý do đó ra, bổn tọa không tìm được lý do thích hợp.

Phàn Mai Phương chợt buông tiếng thở dài nói :

- Suy cho cùng thì Quan đại hiệp nói điều đó cũng là sự thực.

Hàn Tùng Linh và mọi người thấy bà ta bất chấp thân phận uy nghiêm của mình và lòng kiêu hãnh của ái nữ mà thừa nhận câu đó, trong lòng thêm tin phục.

Tứ Tuyệt thư sinh cảm kích nói :

- Đa tạ phu nhân!

Phàn Mai Phương xua tay nói :

- Không cần cảm ơn ta. Quan đại hiệp, bổn phu nhân biết nói ra điều này là bất lợi cho ta và tiểu nữ. Nhưng nếu cần hy sinh để đánh bại cừu nhân thì đó là sự hy sinh chính đáng. Mặt khác sự thật vẫn là sự thật.

Bạch Phong công chúa nói :

- Xin đa tạ bá mẫu đã ưu ái Tùng Linh.

Phàn Mai Phương nói :

- Không phải ta ưu ái Tùng Linh mà chính cô nương đã ưu ái tiểu nữ. Lão thân ta cần cảm ơn cô nương mới phải.

Bạch Phong nói :

- Nếu được bá mẫu đồng ý, Bạch Phong muốn vĩnh viễn ở bên lệnh ái, coi Linh tỷ như chị ruột của mình.

Phàn Mai Phương nắm chặt tay Bạch Phong nói :

- Hài tử! Cháu quả xứng đáng là một kỳ nữ. Ngay cái nhìn đầu tiên ta đã nhận ra cháu khác hẳn những nữ nhân khác. Thật khó tin một nữ nhân xinh đẹp như tiên nữ giáng trần lại không chút kiêu ngạo và đầy lòng vị tha và cao thượng như thế! Hài tử! Trời ban cho con sắc đẹp tuyệt trần và đức tính cao cả đó, tiểu nữ so với con thì kém xa lắm!

Bạch Phong thẹn thùng đáp :

- Xin bá mẫu đừng nói thế, điệt nữ không dám...

Phàn Mai Phương cười nói :

- Ta nói đều là sự thật cả.

Rồi quay sang Quách Tố Linh bảo :

- Linh nhi, hãy đến với muội muội của con đi!

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long thấy vậy tới bên Tứ Tuyệt thư sinh thì thầm nói :

- Lão nhị, ngươi thấy gì không?

Tứ Tuyệt thư sinh giả bộ nói :

- Thấy gì?

- Quách cô nương nhận Công chúa chúng ta làm muội muội!

- Thế thì sao?

Lôi Điện Truy Hồn nghiêm giọng nói :

- Lão nhị! Đừng làm bộ ngây ngô nữa! Chính ta cũng hiểu được việc này không đơn giản. Nhất định trong đó có cơ quan, chỉ không biết cơ quan ảo diệu đến mức nào thôi!

Tứ Tuyệt thư sinh ngạc nhiên nói :

- Không ngờ đại ca tinh tế như vậy, tiểu đệ bị bất ngờ thật đấy!

Lôi Điện Truy Hồn trừng mắt nói :

- Ngươi có chịu nói rõ ra không thì bảo?

- Vân đại ca, tiểu đệ biết đây là việc hệ trọng, nhưng vì liên quan đến chuyện suốt đời của Minh chủ, đâu thể nói một cách tùy tiện được?

Lôi Điện Truy Hồn hiểu ra, gật đầu nói :

- Thôi được, giờ ta hiểu rồi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau