TÀ KIẾM HUYỀN MÔN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau

Chương con truyện Tà kiếm huyền môn - Chương 1 - Chương 5

Chương 1: Họa đồ ba mảnh

Trời chuyển sang đông chưa được bao lâu đã gặp cơn đại tuyết, ra đường gió quất vào mặt như những lưỡi dao cắt thịt cắt da. Chung quanh chỉ một màu tuyết trắng vươn xa vạn lý. Mới đây chưa lâu, gió thu trút lá vàng rụng đầy mặt đất, chỉ qua một đêm tuyết xuống đã không còn chút vết tích nào.

Trấn Sơn quan nằm trong thế giới bao la trắng xóa ấy. Vì trấn nằm dưới chân Ma Thiên lĩnh trùng điệp, nên những ngày đông hàn này, trở thành nơi dừng chân lý tưởng cho thương khách.

Trong trấn chưa có đến ngàn hộ dân cư, nhưng ở Quan ngoại, đã được xem là trấn lớn. Những cơn tuyết lớn đã ngừng bầu trời trở nên xám xịt, những đám mây mù chỉ vẫn còn lởn vởn tầng không, báo hiệu tuyết sẽ sẵn sàng rơi lại bất cứ lúc nào. Những khách nhân có kinh nghiệm xuôi ngược đường Quan ngoại, mặc dù có trọng sự cấp bách đến đâu đi nữa, cũng không dám vượt đường trường trong thời tiết ấy, đành ở lại trấn để góp phần cho việc làm ăn của các khách điếm phát đạt hơn, tuy thật lòng không một chủ nhân chân chính nào muốn vậy.

Hương Sơn khách điếm là quán trọ lẫn quán ăn lớn nhất Trấn Sơn quan. Vì ngoài trời rét buốt thấu xương, ở trong phòng trùm chăn mãi cũng chán, trừ phi cùng ở trong chăn là một mỹ nữ. Nên dù chưa đến bữa cơm, trong phạn đường vẫn tụ tập khá đông người, vừa chuốc chén vừa đàm luận huyên thuyên, điếc tai trời đất. Khách nhân, trú nhân chỉ gọi bình rượu, một vài đĩa thức ăn đưa cay, nhâm nhi chủ yếu giết thời gian nên dù đông người, bọn điếm tiểu nhị vẫn cứ nhàn rỗi, ngồi tụ lại một bàn để dễ nhiều chuyện và cũng dễ phân phó khi có yêu cầu của khách.

Chợt cửa quán mở ra, ba bốn tiểu nhị cùng đứng lên, bước đến đón khách. Khách nhân vừa vào cửa là một thanh niên khoảng hai mươi, khuôn mặt tuấn tú, dáng dấp, khí độ thiệt là thanh tao bất tục.

Thanh niên nhìn mấy tên tiểu nhị hỏi :

- Ở đây còn chỗ không?

Một tiểu nhị chừng ba mươi tuổi bước đến, cười nhũn nhặn thưa :

- Dạ còn! Công tử gia! Xin hãy đi theo tiểu nhân!

Hắn lập tức dẫn khách vòng qua mấy dãy bàn, đến một bàn chưa có người ngồi, nằm biệt lập bên cửa sổ, dừng lại cười nói :

- Công tử gia! Ở đây sáng sủa yên tĩnh nhưng có hơi lạnh hơn một chút...

Đến lúc này, tên tiểu nhị mới để ý thấy khách nhân chỉ mặc bộ bạch y phong phanh như giữa mùa hè, liền hối hận vì đã dẫn chàng đến đây, vội xoa tay ấp úng :

- Nếu quý khách thấy lạnh...

Bạch y thanh niên ngồi xuống, xua tay cười đáp :

- Không sao đâu!

Tiểu nhị ngơ ngác nghĩ thầm :

- Trên đời hổng lẽ có người không biết sợ lạnh?

Khi ấy, bạch y thiếu niên đã lấy ra một đỉnh bạc đặt lên bàn, nói :

- Tiểu nhị ca cho vài món gì ăn, nhưng hãy nhanh nhanh một chút, sau đó trở lại đây cho hỏi nhờ mấy câu?

Tiểu nhị nhìn đỉnh bạc ước đến năm lạng dư cho một bàn tiệc thịnh soạn năm người ăn, miệng liến thoắng :

- Dạ! Dạ! Tiểu nhân lập tức mang tới ngay.

Nói xong cầm lấy đỉnh bạc đứng lên ngay, tất tả chạy tới trù phòng.

Chỉ lát sau hắn đã quay lại, tay bưng một mâm lớn với bát đũa, nửa con gà luộc, nửa con vịt quay, một đĩa rau xào thịt lợn, một tô miến và một bình rượu trần niên hảo hạng, vừa bày ra mâm vừa tươi cười nói :

- Còn mấy món nữa tiểu nhân sẽ tiếp tục mang tới sau. Công tử cứ ăn trước đi.

Bạch y thiếu niên lắc đầu nói :

- Chừng này là quá đủ rồi, không phải mang thêm nữa đâu!

Tên tiểu nhị ngơ ngác nói :

- Nhưng tiểu nhân đã nhận...

Bạch y thiếu niên ngắt lời :

- Đỉnh bạc đó tiểu nhị ca cứ giữ lấy, lát nữa ta sẽ thanh toán tiền ăn sau.

Tên tiểu nhị rối rít cảm ơn, lòng thầm nghĩ :

- Vị công tử này thật phóng khoáng! Lại tuấn tú nữa! Mình chưa từng gặp một nam nhân nào tuấn mỹ đến thế! Đặc biệt nụ cười nhìn phát mê, chỉ tiếc hơi lạnh lùng...

Bạch y thiếu niên chỉ chiếc ghế đối diện nói :

- Tiểu nhị ca ngồi xuống đi!

Tiểu nhị cúi mình đáp :

- Tiểu nhân không dám! Có việc gì xin công tử cứ sai bảo. Bất cứ chuyện gì, tiểu nhân cũng xin hết sức làm tròn.

- Tiểu nhị ca cứ ngồi xuống đã! Ta có mấy câu muốn hỏi.

Tên tiểu nhị do dự một lát rồi nói :

- Nếu vậy tiểu nhân xin mạn phép.

Bạch y thiếu niên cho tay vào túi lấy ra một cuộn giấy trải lên mặt bàn cho tiểu nhị xem rồi hỏi :

- Bấy lâu nay tiểu ca có nhìn thấy bức họa nào giống thế này không?

Vừa trông thấy bức họa, tên tiểu nhị liển dán mắt vào đó một lúc, mặt tái dần đi, cuối cùng ngẩng lên nhìn khách, nói giọng hốt hoảng :

- Công...công tử gia...lấy đâu ra bức họa này? Mau cất đi!

Hắn vừa cuốn bức họa lại đẩy sang phía bạch y thiếu niên vừa lấm lét nhìn quanh, chường như sợ người nào nhìn thấy.

Bạch y thiếu niên mặt thoáng nét kích động, nhíu mày hỏi :

- Như vậy là tiểu ca đã từng nhìn thấy bức họa giống thế này?

Tên tiểu nhị đứng lên làm ra vẻ bận rộn nói :

- Xin công tử gia hãy cất đi! Tiểu nhân phải đến xem có vị khách nào sai bảo gì không...

Bạch y thiếu niên lấy ra một thoi vàng đặt xuống bàn nói :

- Tiểu nhị ca, hãy ngồi xuống và kể lại tường tận về bức họa xem, thoi vàng này là của ngươi.

Tên tiểu nhị nhìn thoi vàng đã xác định được ngay giá trị ít ra là trăm lạng bạc bằng cả năm tiền công của mình, chợt nuốt vào một búng nước bọt, chừng như đấu tranh tư tưởng rất căng, cuối cùng ngồi trở xuống thấp giọng nói :

- Công tử gia! Vì việc này mà tiểu nhân có thể trả giá bằng cả sinh mạng mình đấy!

Bạch y thiếu niên cuốn bức họa cất vào túi rồi chỉ xuống thoi vàng bảo :

- Tiểu ca hãy cất đi rồi sẽ nói.

Tên tiểu nhị cầm lấy thoi vàng, còn thử xem nặng nhẹ rồi mới bỏ vào túi, giọng cảm kích nói :

- Một nhà tiểu nhân già trẻ tám miệng ăn như thế là có cứu tinh rồi. Tiểu nhân có vì công tử gia mà mất mạng cũng không có gì đáng tiếc nữa!

Bạch y thiếu niên cười hỏi :

- Ngươi sợ gì chứ? Chẳng lẽ ở đây có nhân vật nào đáng sợ lắm hay sao?

Tên tiểu nhị liếc nhìn ra cửa rồi khẽ giọng :

- Công tử gia còn chưa biết đâu! Chúng là lũ vong mạng không sợ gì vương pháp, muốn giết ai thì giết. Bá tính trong vùng này có ai dám làm gì chúng?

Bạch y thiếu niên cất giọng trấn an :

- Trong giang hồ không thiếu gì hiệp khách, họ sẽ trừng trị những kẻ hung đồ dám coi thường vương pháp hiếp bức lương dân. Ngươi sợ gì chứ?

Tên tiểu nhị lắc đầu, thở dài đáp :

- Ài! Công tử gia đừng xem thường chúng. Trong bọn hung đồ có nhiều cao thủ bản lĩnh phi thường! Lần trước có một vị đại hiệp võ công cũng rất cao cường, vị đó cũng mang tới đây một bức họa vào loại giống như của công tử vừa đưa ra, kết quả bị giết nằm giữa phố ngay bên ngoài khách điếm. Vì thế tiểu nhân khuyên công tử hãy cất kỹ bức họa đừng bao giờ để cho ai nhìn thấy.

Bạch y thiếu niên gật đầu nói :

- Thôi được, ngươi cứ kể lại đầu đuôi câu chuyện xem thế nào.

Tên tiểu nhị lại buông tiếng thở dài :

- Ài! Vì hai bức họa mà sinh ra án mạng nên tiểu nhân không quên được... Việc xảy ra hơn ba năm trước. Tiểu nhân nhớ kỹ hôm đó là ngày mồng năm tháng tám, một lão thương nhân tới đây uống rượu, sau đó lấy ra bức họa đưa cho vị ngồi cùng bàn xem...

Bạch y thiếu niên ngắt lời hỏi :

- Trong bức họa vẽ gì, ngươi có thấy không?

Tên tiểu nhị gật đầu đáp :

- Lúc đó tiểu nhân đang hầu hạ tại bàn của họ nên nhìn rõ...

Hắn dừng một lúc lại tiếp :

- Trong bức họa vẽ lại một tòa sảnh đường rất đồ sộ, trong đó đặt ba tòa sen lớn không có Phật ngự mà ngay dưới tòa sen vẽ...

Bạch y thiếu niên tỏ ra chăm chú, thấy đối phương dừng lại liền buông đũa xuống hỏi :

- Vẽ gì?

- Tuy đó chỉ là bức họa nhưng sinh động như thật, khiến người ta nhìn vào có cảm giác như cảnh tượng thực xảy ra trước mắt...Dưới ba tòa sen này vẽ một đôi phu thê chừng bốn mươi tuổi. Bên họ còn có ba hài tử hai nam một nữ, cả năm người đều quỳ, mỗi người tay cầm một thanh kiếm, mũi kiếm cắm sâu vào ngực máu tuôn ra đỏ thắm, chắc rằng bị kẻ nào bức phải tự tận...Cảnh tượng quá thê thảm không nỡ nhìn. Ngay trước cửa sảnh đường có một nam hài tử chừng mười bốn mười lăm tuổi, vịn vào cánh cửa kinh hoàng nhìn cảnh tượng này, hình như đó cũng là một nhi tử của đôi phu thê kia từ đâu mới chạy về...

Bạch y thiếu niên nghe kể, mặt càng lúc càng tái nhợt đi, cho đến khi tên tiểu nhị dừng lại mới dần dần trấn tĩnh, cố nén nỗi kích động hỏi :

Tên tiểu nhị không trả lời, nhìn khách nói :

- Công tử gia hãy tiếp tục dùng bữa đi!

Bạch y thiếu niên nói :

- Mặc ta. Ngươi cứ kể đi.

Tên tiểu nhị liếc nhìn khách rồi kể tiếp :

- Bức họa thứ hai thì xuất hiện ở khách điếm khác, gọi là Trấn Sơn tửu điếm. Đó chính là bức họa của vị hiệp khách giang hồ mà tiểu nhân đã nói. Vì sau khi vị hiệp khách này bị giết thì bức họa vẫn còn ở hiện trường không bị ai lấy đi nên tiểu nhân cũng nhìn thấy. Cảnh tượng trong bức họa này còn thảm hơn...

Bạch y thiếu niên chợt ngắt lời :

- Có phải bức họa vẽ một khu vực hoang dã, có hai bạch phát lão nhân bị ba tên bịt mặt sát hại, ngoài ra còn một bạch phát lão nhân khác cắp một hài tử mười bốn mười lăm tuổi chạy thoát khỏi vụ tàn sát không?

Tên tiểu nhị ngơ ngác nhìn khách đáp :

- Đúng như vậy! Nhưng trong đó còn vẽ một chi tiết mà công tử gia chưa nói...

Bạch y thiếu niên trầm giọng nói :

- Phải, đó là ba Phật đài.

Tên tiểu nhị cãi lại :

- Không phải, đó là ba tòa sen.

Bạch y thiếu niên lạnh lùng nhắc lại :

- Tiểu nhị! Chính là Tam Phật đài...

Nghe giọng nói đó, tên tiểu nhị phát run la thầm :

- Trời đất! Vị công tử tuấn tú này sao giọng nói lại lạnh lùng như lời phán của tử thần vậy chứ? Mà thái độ của người này thật quái lạ khó hiểu...

Hắn đành nhân nhượng :

- Dạ phải! Đúng là Tam Phật đài.

Bạch y thiếu niên lại hỏi :

- Còn bức họa thứ ba vẽ gì?

Tên tiểu nhị lắc đầu đáp :

- Tiểu nhân trước đây chỉ thấy hai bức đó thôi, nhưng bức họa mà công tử gia vừa đưa ra, lão đạo sĩ cõng hài tử chạy qua dòng sông đóng băng đó, tiểu nhân có cảm tưởng hình như đã gặp lão ta ở đâu rồi, có thể lão đã từng đến khách điếm này. Còn người mà lão đạo sĩ cõng trên lưng, tiểu nhân nhận ra chính là hài tử trong hai bức họa trước, chỉ là gầy hơn một chút...

Bạch y thiếu niên chợt lẩm bẩm :

- Phải, con sông đóng băng đó có tên la Hàn Thủy giang.

Tiểu nhị ngạc nhiên hỏi :

- Hàn Thủy giang? Công tử gia có phải muốn nói Hàn Thủy giang ở Thiên Trì thuộc Trường Bạch sơn không?

Bạch y thiếu niên gật đầu :

- Không sai!

- Làm sao mà công tử gia nhận ra khúc sông trong bức họa là Hàn Thủy giang được?

Bạch y thiếu niên bình thản đáp :

- Bởi vì ta đã từng tới đó.

Tên tiểu nhị cười nói :

- Công tử gia khéo đùa! Hàn Thủy giang là nơi gần giáp với Thiên Trì. Đừng nói vào mùa đông mà cho dù giữa ngày hè, một vị thư sinh như công tử gia cũng không tới được đâu!

Chính lúc ấy chợt nghe cánh cửa đánh “rầm” một tiếng mở tung ra. Khách nhân kinh hãi nhìn ra, thấy trên ngưỡng cửa xuất hiện ba người mặc áo bông. Mọi người chưa kịp phản ứng thì ba người kia tiến vào phạn đường sai một tên tiểu nhị đóng cửa lại.

Một người nói :

- Các vị tạm thời ngồi yên không ai được rời vị trí. Huynh đệ chúng ta cần tìm một vị bằng hữu, mong được sự hợp tác của chư vị.

Nói xong cười hắc hắc hai tiếng.

Trong phạn điếm nổi lên tiếng xì xào nhưng không ai dám rời ghế đứng lên. Tên tiểu nhị vừa nói chuyện với bạch y thiếu niên mặt chợt tái mét, run giọng nói :

- Công tử gia! Xin ngài đừng nói gì về chuyện tiểu nhân thấy hai bức họa. Nếu không tiểu nhân chẳng có hy vọng gì sống nổi đâu! Tiểu nhân cắn rơm cắn cỏ xin ngài khai ân!

Rồi không chờ bạch y thiếu niên kịp trả lời, hắn vội vã bỏ đi. Bạch y thiếu niên nhìn ba người mới vào, thấy đứng giữa là một lão nhân chừng năm mươi tuổi, trên mặt có một vết sẹo do đao chém cạy dài từ gò má trái tới tận mang tai, lại thêm nước da tái xanh, đôi mắt sâu hoắm thỉnh thoảng phát ra luồng nhãn quan sáng quắc khiến người ta mới nhìn vào đã phát sợ không dám nhìn lâu.

Đứng hai bên tả hữu lão ta là hai tên hán tử vạm vỡ, tuổi độ tam tuần, hán tử bên hữu mang cây Quỷ Đầu đao to bản, còn tên hán tử bên tả cầm một ngọn Tam tiết cương tiên. Lão nhân mặt sẹo quét mắt nhìn khách nhân một lượt rồi bước tới bộ bàn chính giữa phạn đường, nơi có một lão nhân bận cẩm bào và hai hán tử đang ăn uống. Thấy ba người kia tới bàn mình đều lộ vẻ lo lắng bất an.

Lão mặt sẹo ung dung kéo ghế ngồi đối diện với cẩm bào lão nhân rồi nhếch mép cười hỏi :

- Lão nhi! Nghe nói ngươi có một bức họa người và phong cảnh phải không?

Cẩm bào lão nhân tuy biết đối phương chẳng phải là hạng người tốt lành gì, nhưng vẫn giữ vẻ điềm đạm nói :

- Lão ca, hình như lão có cảm tưởng rằng chúng ta chưa hề gặp nhau...

Lão mặt sẹo lập tức chặn lời :

- Lão phu tới đây không phải để làm quen. Gặp hay chưa không có gì quan trọng.

- Ngươi hãy trả lời câu hỏi của lão phu!

Ngồi bên phải cẩm bào lão nhân là hán tử chừng ba mươi tuổi, thấy thái độ trịch thượng của lão mặt sẹo thì tỏ ra bất bình đứng lên trầm giọng nói :

- Lão trượng! Ba phụ tử chúng tôi là người an phận thủ thường. Lão trượng tìm chúng tôi kiếm chuyện là sai đốt tượng rồi!

Lão mặt sẹo phóng tia mắt sắc lạnh nhìn trung niên hán tử, “hừ” một tiếng nói :

- Cứ cho là lão phu kiếm chuyện cũng được, nhưng ta đã nêu ra câu hỏi, các ngươi phải có nghĩa vụ trả lời. Lão phu nhắc lại, các ngươi có giữ bức họa vẽ một lão đạo sĩ cõng trên lưng một hài tử đúng không?

Trung niên hán tử lạnh lùng nói :

- Có thì sao chứ? Chúng ta bỏ tiền ra mua chứ có phải cướp của ai đâu mà phải sợ?

Lão mặt sẹo tỏ ý tán đồng :

- Nói thế cũng phải. Cứ có tiền bỏ ra mua gì mà chẳng được? Lão phu chỉ hỏi xem ai đã bán bức họa đó cho các ngươi.

Trung niên hán tử trả lời cộc lốc :

- Quên rồi!

Lão mặt sẹo “hừ” một tiếng nhưng chưa phát tác, quay lại hai tên đồng hành nói :

- Hai vị nghe rõ chưa? Tên này nói đã quên rồi. Các ngươi xem có cách nào không? Lão phu còn chưa nghĩ ra biện pháp...

Hai tên hán tử đưa mắt nhìn nhau, rồi tên mang Quỷ Đầu đao cười nhạt nói :

- Bằng hữu, cứ cho là ngươi quên rồi cũng được. Nhưng các ngươi có ba tên, kẻ này quên tất có người khác nhớ.

Nói xong bước vòng ra sau lưng trung niên hán tử. Y đẩy ghế ra đứng thủ thế, nhưng lập tức bị tên mang Quỷ Đầu đao chộp cứng hai khủyu tay, vừa vùng vẫy vừa la :

- Các ngươi làm gì thế? Giữa thanh thiên bạch nhật mà định ăn cướp hay sao?

Hán tử mang Quỷ Đầu đao cười hắc hắc nói :

- Bằng hữu! Ta tưởng ngươi có bản lĩnh gì ghê lắm, hóa ra chỉ là hổ giấy mà thôi!

- Đã không nhớ được ai bán cho mình bức họa thì chẳng những không có lực Mà trí cũng không, vậy thì cứ nằm yên mà suy ngẫm!

Nói xong bất thần đánh ra một chưởng. Chỉ nghe “bịch” một tiếng, trung niên hán tử bị đánh trúng Ngọc Chẩm huyệt gục xuống chết ngay, không kêu được tiếng nào! Cẩm bào lão nhân hốt hoảng cúi xuống, sờ tay thấy nhi tử đã tuyệt khí chồm dậy gào lên :

- Bớ người ta! Bọn hung đồ đánh chết người rồi! Điếm gia! Điếm gia...

Tên mang Quỷ Đầu đao và tên sử cương tiên lao tới một tả một hữu chộp lấy lão ta quát :

- Câm miệng ngay! Không ai dám cứu ngươi đâu!

Trong ba phụ tử chỉ còn lại một thiếu niên chừng hăm mốt hăm hai tuổi, thấy đại ca bị đánh chết, phụ thân bị bắt liền sinh liều mạng, nhưng vừa mới đứng lên thì bị lão mặt sẹo vớ lấy chiếc đũa điểm tới trúng ngay Kiên Tĩnh huyệt đứng đờ người ra tại chỗ. Trong phạn đường khách nhân thấy đã xảy ra án mạng lập tức nhốn nháo, một số người rời ghế đứng lên.

Lão mặt sẹo cao giọng nói :

- Khi chưa được lệnh của lão phu, nếu ai tự tiện ra khỏi phạn đường này mà bị giết thì đừng trách lão phu không báo trước!

Lão vừa nói xong thì trong phạn đường lặng đi, một số đã đứng lên sợ hãi ngồi trở xuống. Cẩm bào lão nhân thấy vậy biết không ai cứu mạng mình nữa, tuyệt vọng rủ người xuống.

Bạch y thiếu niên chợt gọi to :

- Điếm gia! Tính tiền!

Tên tiểu nhị trước đây nói chuyện về hai bức họa sợ liên lụy đã lảng đi nơi khác. Nhưng vì có thoi vàng đang nằm trong túi làm cho hắn cảm thấy có trách nhiệm, nghe bạch y thiếu niên gọi tính tiền vội bước tới gần thấp giọng nói :

- Công tử gia! Nếu đi bây giờ sẽ rất nguy hiểm! Bên ngoài nhất định có...

Bạch y thiếu niên đặt một nén bạc, lạnh lùng đáp :

- Bây giờ ta còn chưa đi đâu!

Tên tiểu nhị nhìn theo sợ cứng người, hai hàm răng đánh vào nhau lập cập. Lão mặt sẹo vẫy tay bảo hai tên thuộc hạ kéo cẩm bào lão nhân lên, cười thâm trầm hỏi :

- Lão nhi! Ngươi còn nhớ kẻ bán bức họa cho mình là ai không?Cẩm bào lão nhân nhìn quanh thấy khách nhân trong điếm đều im thin thít không ai dám động, biết lúc này chẳng còn trông mong vào cứu tinh nữa, chút can đảm cuối cùng cũng mất đi, cất giọng van xin :

- Xin đại gia tha mạng! Tiểu lão nhi thật không biết người đó là ai, nghĩ rằng đó chỉ là người qua đường mà thôi...

Lão nhân mặt sẹo chợt sầm mặt xuống, chộp lấy một chiếc đũa cắm xuống mặt bàn, lạnh giọng nói :

- Nghe đây! Lão phu lại hỏi ngươi thêm một lần nữa. Nếu vẫn không chịu hợp tác thì chiếc đũa này sẽ cắm xuyên tim nhi tử còn lại của ngươi!

Nói xong lấy tiếp một chiếc đũa khác mân mê trên tay. Cẩm bào lão nhân Mặt không còn một chút huyết sắc, run giọng nói :

- Đại gia! Xin ngài nhón tay làm phúc tha cho chúng tôi. Tiểu lão nhi không dám dối trá nửa lời. Nếu nói sai xin nguyện cho thiên lôi đánh chết!

Lão mặt sẹo nhếch mép cười nhạt nói :

- Ta không tin! Xem ra ngươi chưa thấy quan tài chưa nhỏ lệ!

Nói xong giương chiếc đũa nhắm vào ngực trái thiếu niên bị điểm huyệt đứng bất động. Cẩm bào lão nhân mặt tái nhợt như da người chết, há miệng nhưng không kêu được tiếng nào. Lão mặt sẹo chuẩn bị phóng chiếc đũa kết liễu tính mạng thiếu niên thì chợt có người vỗ nhẹ vào vai rồi sau lưng vang lên giọng nói lạnh lùng :

- Bằng hữu! Ngươi muốn tìm người bán bức họa thì không nên hỏi họ. Tại hạ biết người đó ở đâu.

Lão nhân mặt sẹo quay lại, thấy đứng sau lưng mình là một bạch y thiếu niên rất anh nhi tuấn tú, dáng vẻ thư sinh yếu nhược, chỉ mới mười chín hai mươi tuổi mà xưng hô với mình ngang ngược như thế liền tức giận quát lên :

- Tên hủ nho hèn hạ kia! Ngươi biết đại gia nói về bức họa gì mà nhúng mũi vào?

Bạch y thiếu niên lạnh lùng nói :

- Bằng hữu dám mở miệng chửi người, sẽ trả giá đắt đấy!

Lão nhân mặt sẹo chợt ngửa mặt cất một tràng cuồng tiếu nói :

- Hô hô hô! Tiểu tử! Ngươi làm lão phu cảm thấy tò mò đấy, hãy nói rõ xem ta cần trả giá thế nào?

Bạch y thiếu niên bình thản đáp :

- Rồi tôn giá sẽ biết ngay thôi!

Nói xong đưa tay vào túi lấy bức họa cuộn tròn ném lên bàn làm nó xòe ra hiện rõ cảnh tượng trong đó có ba đài sen nói tiếp :

- Tôn giá nhìn xem có phải bức họa này không?

Lão nhân mặt sẹo vừa nhìn rõ bức họa mặt liền biến sắc, đưa mắt ra hiệu cho tên hán tử mang Quỷ Đầu đao. Tên này buông cẩm bào lão nhân ra bước lại gần bàn đưa tay định cầm bức họa thì nghe bạch y thiếu niên nói :

- Bằng hữu khoan đã! Bức họa đó là của ta. Trước khi được ta đồng ý thì tốt nhất ngươi đừng động vào!

Lúc đó mọi ánh mắt trong phòng đều hướng vào bạch y thiến niên, tất cả đều hết sức ngạc nhiên không hiểu vì sao ai cũng muốn tránh xa bọn hung thần ác sát kia mà thiếu niên yếu nhược trói gà không chặt kia lại tự đâm đầu vào nanh vuốt chúng? Tên hán tử mang Quỷ Đầu đao trừng mắt hỏi :

- Đại gia cứ động thì sao?

Tên đồng bọn của hắn đang giữ cẩm bào lão nhân chợt cười to nói :

- Huynh đệ! Coi chừng ngươi sẽ phải trả giá đắt đấy! Hô hô hô hô...

Hắn tít mắt cười một tràng dài xem bộ rất đắc ý với câu khôi hài của mình. Bạch y thiếu niên nhìn hắn, nghiêm giọng nói :

- Bằng hữu! Ta không thấy ở đây có chỗ nào đáng cười cả.

Rồi quay sang hán tử mang Quỷ Đầu đao :

- Không sai! Nếu không được ta đồng ý mà ngươi dám động vào nó thì sẽ trả giá rất đắt đấy!

- Trả cho ai vậy? Chả lẽ cho ngươi?

Bạch y thiếu niên khẳng định :

- Đúng, cho ta.

Hán tử mang Quỷ Đầu đao “hừ” một tiếng, chửi đổng :

- Mẹ nó! Tiểu cẩu ngươi là cái thá gì mà dám thách ta? Lão tử không tin tà!

Nói xong lại thò tay tới bức họa. Tuy nói không tin tà nhưng hai mắt hắn chằm chằm nhìn vào mặt bạch y thiếu niên, một tay cầm chuôi đao cảnh giác đề phòng. Tay kia vươn xuống từng tấc một, khi còn cách bức họa chừng ba tấc thì dừng lại chốc lát, thần trí tập trung cao độ rồi chộp nhanh xuống.

Chính lúc đó, lão nhân mặt sẹo chợt phát hiện ra chiếc đũa trong tay mình bay mất, đồng thời phía đối diện phát ra tiếng la thảm vội nhìn tới, mặt bỗng biến sắc đứng bật lên. Nguyên bàn tay trái của tên hán tử mang Quỷ Đầu đao còn cách bức họa chừng hai tấc thì bị một chiếc đũa xuyên qua mu bàn tay cắm chặt xuống mặt bàn, máu tuôn ra lênh láng, đau quá rú lên thảm thiết nhưng không dám cử động.

Bạch y thiếu niên không biết cử động thế nào đã xuất hiện bên cạnh hắn, bộ mặt tuấn tú lạnh như băng. Lão nhân mặt sẹo không biết đối phương xuất thủ bằng cách nào mà lấy được chiếc đũa trong tay của mình đả thương tên thủ hạ chỉ trong Chớp mắt như vậy. Thần tình lộ vẻ hoang mang. Tên hán tử mang Quỷ Đầu đao cố sức nhưng vừa thò tay ra thì lại rú lên, luôn cả bàn tay phải cũng bị một chiếc đũa khác găm xuống mặt bàn!

Bạch y thiếu niên lạnh lùng nói :

- Bằng hữu! Ngươi phạm ba tội không thể tha thứ. Tội thứ nhất là cậy vào võ công hiếp lương dân, giết người vô lực kháng cự. Thứ hai, ngươi không đủ tư cách mà dám truy cứu những gì liên quan đến bức họa. Thứ ba, bổn thiếu gia đã cảnh cáo mà vẫn dám kháng lệnh.

Chàng nhìn sang lão nhân mặt sẹo nói tiếp :

- Tôn giá muốn biết trả giá đắt thế nào thì xem đây!

Dứt lời tay tát vào mặt tên mang Quỷ Đầu đao. Chỉ nghe “bốp” một tiếng. Tên hán tử rú lên, mặt quay đi nguyên một vòng. Cổ bị vặn đứt oặt xuống, sau đó cả tấm thân to lớn đổ nhào xuống đất kéo theo hai tay làm đôi đũa gãy ngang.

Thực khách trong phạn đường quên đi uy thế của lão nhân mặt sẹo và đồng đảng. Cùng reo lên ủng hộ bạch y thiếu niên đã trừng trị xứng đáng kẻ hung đồ.

Tên hán tử sử cương tiên thấy bạch y thiếu niên chỉ một tát đánh chết huynh đệ mình liền buông cẩm bào lão nhân ra vung roi quất xuống đầu kẻ địch.

Bạch y thiếu niên “hừ” một tiếng lướt tới gần thoắt đưa trảo ra đã chộp ngay được cổ tay phải làm cây cương tiên đang đánh xuống giữa chừng thì ngưng lại. Thiếu niên dụng lực bóp nhẹ làm tên hán tử đau quá rên lên một tiếng. Mồ hôi toát ra, bàn tay phải tê đi.

Bạch y thiếu niên đoạt lấy ngọn cương tiên nói :

- Bằng hữu! Thiếu gia tới đây là để trừng trị những kẻ hung đồ cậy thế hiếp lương dân, coi thường vương pháp. Chịu mệnh đi!

Nói xong vận công vào ngọn roi đâm vào ngực đối phương ngập sâu tới cả thước rồi buông tay. Tên hán tử rú lên thê thảm, đưa tay ôm ngực hai chân lảo đảo lùi lại mấy bước mới ngã ngửa ra khí tuyệt thân vong.

Chỉ trong chốc lát giết chết hai tên hung đồ, nhưng bạch y thiếu niên chừng như vẫn chưa hả giận, trên khuôn mặt tuấn tú vẫn còn ẩn sát cơ. Sự việc diễn ra quá nhanh và bất ngờ lão nhân mặt sẹo không kịp ứng cứu, mãi đến khi tên hán tử sử cương tiên ngã xuống mới giương mắt phẫn hận nhìn bạch y thiếu niên nói :

- Tiểu huynh đệ! Ngươi quả là cao nhân thâm tàng bất lộ. Lão phu đã đánh giá nhầm về ngươi.

Bạch y thiếu niên xuất chỉ giải khai huyệt đạo cho nhi tử của cẩm bào lão nhân rồi bảo hai phụ tử :

- Hai vị đi đi!

Đoạn quay sang nhìn lão mặt sẹo hỏi :

- Bây giờ các hạ biết rồi chứ?

Hỏi xong điềm nhiên kéo ghế ngồi xuống ngay trước mặt lão ta. Thấy đối phương khinh thị mình như thế, lão mặt sẹo giận phát run, nhưng vẫn còn giữ được giọng nói trầm tĩnh :

- Tiểu bằng hữu! Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành ta xông pha giang hồ đã mấy chục năm, nhưng bây giờ mới gặp đến ngươi là kẻ ngông cuồng đệ nhất!

Bạch y thiếu niên cười nói :

- Bằng hữu, đấu khẩu thì chẳng bao giờ giải quyết được vấn đề. Việc của tại hạ còn chưa xong, và tất nhiên bằng hữu cũng không chịu dừng lại ở đây. Ngươi muốn thế nào xin cứ nói.

Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành hiểu rằng mình muốn hay không, bất luận đối phương là nhân vật lợi hại thế nào thì việc giao chiến là không tránh khỏi. Lão cố khống chế cơn cuồng nộ, lạnh giọng đáp :

- Lão phu là người bản địa, đương nhiên không để chưởng phong khách nhân phải thất vọng. Tiểu bằng hữu! Trước hết ngươi hãy cho biết tính danh.

Bạch y thiếu niên buông gọn ba tiếng :

- Hàn Tùng Linh.

Vừa nghe đối phương khai xưng danh tính xong, Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành mặt biến sắc, buột miệng hỏi :

- Ngươi họ Hàn? Là Trung Nguyên...

Hàn Tùng Linh vội chặn lời :

- Hàn mổ chính là người mà các hạ muốn tìm. Cũng là người làm chủ nhân ngươi mất ăn mất ngủ, ngày đêm nuôi hy vọng trừ đi...

Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành không tự chủ lùi lại hai bước, chầm chầm nhìn đối phương, sắc mặt không ngừng biến đổi, từ tái nhợt, tím ngắt lại chuyển sang màu gan lợn, cuối cùng đưa hết can đảm phát ra mốt tràng cười nói :

- Hàn Tùng Linh! Lại một lần nữa lão phu quáng mắt không nhìn ra ngươi.

Cửa phòng lại bật mở, năm sáu tên hắc y hán tử mặt mũi dữ dằn, lưng đeo binh khí hùng hổ xông vào. Hàn Tùng Linh vẫn ngồi điềm nhiên trên ghế, tay chỉ tới bọn hắc y hán tử, mắt vẫn nhìn Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành nói :

- Bằng hữu! Ngươi có gì muốn truyền báo với chủ nhân thì hãy chuyển lời cho chúng. Trước khi bằng hữu trả giá. Hàn mổ nếu để ngươi ra khỏi đây thì sẽ mang tội với người khác.

Lão nhân mặt sẹo đao nhìn Hàn Tùng Linh, mặt biểu lộ nụ cười rất khó coi nói :

- Hàn bằng hữu, lão phu là người bản địa nên mạo muội nhận là chủ nhân nên đành chấp hành mọi yêu cầu của khách.

Rồi quay lại đưa tay ra hiệu cho bọn hắc y hán tử không được tiến vào, trầm giọng nói :

- Các ngươi hãy về đi, nói với đương gia rằng chúng ta đã theo dõi đúng mục tiêu.

Bọn hán tử trông thấy cảnh tượng trong phạn đường, nghe Dư Phong Thành nói thế thì rất ngạc nhiên nhưng không dám trái lệnh, theo nhau lùi ra ngoài.

Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành quay lại đối diện với Hàn Tùng Linh nghĩ thầm :

- Tên này thủ pháp thần tốc, chiêu thức rất ảo diệu, tựa như không phải võ công của Trung Nguyên, vì thế quá chiêu tỉ nghệ khó mà thắng được. Hắn chẳng qua chỉ mới luyện võ mất năm công lực không thể cao bằng mình được, hãy đấu nội lực mới giết được hắn.

Nghĩ đoạn liền lên tiếng :

- Hàn bằng hữu! Bây giờ lão phu có thể xem qua bức họa được không?

Hàn Tùng Linh chưa đoán ra tâm ý lão ta, gật đầu đáp :

- Mời các hạ!

Dư Phong Thành nói :

- Chủ nhân là ngươi, lão phu đâu thể tự tiện?

Bấy giờ Hàn Tùng Linh mới hiểu ý đồ đối phương, cười đáp :

- Các hạ khách khí quá!

Nói xong cầm lấy bức họa trên bàn chìa ra.

Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành tiến lên hai bước, tay phải đã vận sẵn công lực vừa chạm tới bức họa đã truyền công bức sang đối thủ. Hàn Tùng Linh đã đề phòng, khi thấy kình lực của đối phương truyền vào bức họa đẩy sang liền xuất lực kháng cự. Bức họa chịu lực của hai ngươì căng ra như lá thép. Khách nhân trong phạn đường có một số người nhìn vào hai đối thủ thì hiểu ngay chuyện gì đang xảy ra, chăm chú nhìn chờ xem diễn biến của cuộc đấu.

Thiếu niên vừa được giải khai huyệt đạo đã ôm thi thể đại ca lên. Cẩm bào lão nhân đến bên Hàn Tùng Linh chắp tay hành một lễ cung kính nói :

- Tiểu lão nhi là Vương Trình Tường được hảo hán gia ân cứu mạng. Đại ân đại đức không biết bao giờ mới báo đáp được, xin hảo hán cho biết quý tính đại danh để sau này truyền lại cho thê nhi tôn tử cùng khắc ghi ân đức.

Có người nói :

- Vị lão trượng kia sao thế? Vị công tử đó đang quyết đấu nội lực với người ta, sao tới làm phiền để công tử phân tâm bị đối phương thừa cơ làm hại, như vậy chẳng hóa ra lấy oán báo ân?

Vương Trình Tường nghe nói ngẩn người nhìn ân nhân, lúng túng không biết phải làm gì. Hàn Tùng Linh một tay vẫn giữ bức họa đẩy nội lực sang kháng cự lực đạo đối phương, quay lại cười nói :

- Lão trượng hãy đi đi! Tại hạ là người lãng tử giang hồ, tình cờ gặp nhau thoáng chốc rồi mỗi người một nẻo, cần gì phải thông danh báo tính? Trong hoạn nạn giúp nhau là sự thường, chút việc nhỏ xin lão trượng chớ để tâm!

Thấy đối phương phân thần, Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành lập tức gia tăng mấy thành công lực bức sang định thừa cơ chấn vỡ tâm mạch giết chết địch nhân. Nào ngờ kình lực vừa đẩy sang thì lão chợt cảm thấy luồng nội lực phản kháng của đối phương gia tăng gấp bội suýt nữa thì ngã ngửa ra, trán toát mồ hôi, mặt lộ vẻ kinh hoàng. Một số khách nhân nhận ra Hàn Tùng Linh đã chiếm được thượng phong, mạnh dạn đưa ra nhận xét :
- Công lực của vị thiếu hiệp cao hơn địch thủ nhiều.

Một người khác làm ra vẻ hiểu biết :

- Không sai! Khi đấu nội lực, việc cốt yếu là phải toàn tâm toàn ý không được phân thần, chỉ cần mở miệng là chân khí thoát ra, đối phương sẽ thừa cơ bức nội lực sang làm chấn thương lục phủ ngũ tạng chết ngay, thế mà vị công tử vẫn điềm nhiên cười nói như khoeng, chẳng những Dư lão nhi không làm gì được mà trái lại còn bị thiệt thòi. Chứng tỏ nội lực của vị Hàn công tử cao gấp mấy lần...

Người thứ ba nói :

- Lão Lâm! Ta thấy vị Hàn công tử còn xinh đẹp hơn tiên nữ nữa kia!

Khách nhân không tiếc lời tán dương Hàn Tùng Linh, làm như đó là người của mình vậy! Một người nói với Vương Trình Tường :

- Lão nhi! Vị ân nhân của lão vừa xưng danh là Hàn Tùng Linh. Những vị hiệp khách như vậy làm ân không muốn người ta nhớ ân báo đáp đâu. Đừng phí sức nghĩ đến chuyện đó nữa. Hãy đi đi!

Vương Trình Tường chắp tay đáp :

- Đa tạ lời dạy bảo của đại hiệp.

Rồi tới sau Hàn Tùng Linh nói :

- Cầu trời Phật phù hộ ân nhân khang kiện như sơn, phúc dày như biển. Tiểu lão nhi xin cáo biệt!

Nói xong quỳ xuống giập đầu lạy ba cái mấy giọt nước mắt rơi xuống nền nhà, sau đó đứng lên kéo tay nhi tử nói :

- Chúng ta đi!

Nhiều khách nhân thấy Vương Trình Tường kích động như thế, cũng nhìn sang Hàn Tùng Linh bằng ánh mắt chan chứa ân tình làm như chàng cũng là ân nhân của họ vậy.

Nhìn theo phụ tử Vương Trình Tường ra khỏi phạn đường. Mặt Hàn Tùng Linh chợt đanh lại.

Chàng nhìn đối phương, cất giọng lạnh như băng :

- Tên họ Dư! Bàn tay tội ác của ngươi tới đây chấm dứt. Nhận mệnh đi!

Nói xong vận thêm hai thành công lực đẩy sang.

Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành cảm thấy kình lực ào ạt như sóng triều ập sang cơ thể mình không sao chống đỡ nổi, người bật ngửa ra làm rách bức họa, thất khiếu trào máu, miệng hộc lên một tiếng rồi nằm bất động, tay vẫn cầm chặt nửa bức tranh.

Hàn Tùng Linh chậm rãi đúng lên, đến gần hán tử mang Quỷ Đầu đao xách tử thi hắn lên thì tên tiểu nhị trước đây nói chuyện với chàng chạy tới hỏi :

- Công tử gia định làm gì thế?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Ta muốn mang mấy thi thể đi nơi khác, để ở đây sẽ liên lụy cho quý điếm.

Chợt thấy lão điếm chủ từ quầy hàng đi thẳng tới trước mặt Hàn Tùng Linh chắp tay nói :

- Tiểu lão nhi xin tỏ lời cảm tạ công tử vừa ra tay nghĩa hiệp bênh vực cho quý khách bổn điếm. Ý định của công tử là rất chu đáo, nhưng xin cứ để mấy thi thể đó lại đậy Hàn Tùng Linh nhíu mày hỏi :

- Vì sao?

- Vì nếu mấy vị đương gia đó tới đây tìm không có người thì bổn điếm sẽ còn gặp nhiều phiền phức nhiều hơn.

Hàn Tùng Linh nghe nói thế đành bỏ tử thi xuống.

Lão điếm chủ nói tiếp :

- Xin công tử đừng coi thường đối phương. Chúng người đông thế mạnh, quyết không bỏ qua chuyện này đâu. Mà công tử thì đơn độc một mình, cần hết sức cẩn thận mới được.

Hàn Tùng Linh chắp tay hoàn lễ đáp :

- Tại hạ là kẻ lạc phách giang hồ, tuy từ lâu coi nhẹ chuyện sống chết, nhưng lời khuyên chân tình của lão trượng, tại hạ xin ghi nhớ không quên. Tới đây Hàn mỗ xin cáo từ!

Chàng hướng sang chúng nhân gật đầu chào một lượt rồi bước ra khỏi khách điếm.

Mọi người giãn ra nhường lối, đưa mắt cảm kích nhìn theo.

Vừa ra tới phố, chợt có một con chim anh vũ rất lớn bằng con gà rừng, sắc lông tráng như tuyết sà xuống.

Hàn Tùng Linh ngửa lòng bàn tay ra, con chim liền dỗ vào đó, giương đôi mắt tròn xoe đen lấy nhìn chàng, há chiếc mỏ đỏ như son nói bằng tiếng người :

- Trong miếu, có người, trong miếu có người!

Hàn Tùng Linh vuốt bộ lông trắng phốc của nó, trìu mến nói :

- Cám ơn Tuyết Nhi! Lần này ta không mang theo kiếm là một sai lầm. Nhưng ngươi cứ yên tâm, chúng không tìm được đâu. Nào chúng ta đi thôi!

Con chim anh vũ lại nói :

- Tiểu Hàn! Đừng quên lời gia gia, ngươi hãy vui lên.

Chừng như Tuyết Nhi thường nói câu đó nên mặc dù khá dài, nó vẫn nói được rất lưu loát. Nói xong vỗ cánh bay về hướng đông.

Hàn Tùng Linh nhìn theo, lẩm bẩm :

- Tuyết Nhi lúc nào gặp mình cũng nói câu ấy, nhưng liệu mình có vui lên được không? Hy vọng sẽ làm cho lão nhân gia ở chín suối được vui lòng...

Chàng ra khỏi cửa đông Trấn Sơn quan, thi triển khinh công theo quan đạo lao đi vun vút.

Chừng hai dặm thì tới một khu rừng tùng. Hàn Tùng Linh chợt thấy một nhân ảnh từ sau một cây tùng lướt ra, liền dừng phắt lại.

Đang đi nhanh mà đột ngột đứng lại giữ mình trầm ổn như thế, không phải chuyện bình thường.

Người kia cất tiếng khen :

- Hảo thân pháp!

Hàn Tùng Linh nhìn tới, thấy đối phương là một lão nhân trọc đầu áo xám, ngoài sáu mươi tuổi, chùm râu dài tới ngực và đôi mày rậm đã điểm bạc, đôi mắt nhỏ nhưng rất sáng, mũi to miệng rộng, dáng hơi thô nhưng trông vẻ chính khí.

Nhìn dáng người, nhất là đôi mắt thỉnh thoáng bức xạ thần quang, Hàn Tùng Linh biết người này là cao thủ nội gia thượng thặng.

Chàng chắp tay hỏi :

- Tôn giá tới đây là vì tiểu khả?

Lão nhân nhướn đôi mày rậm, nhìn chàng, một lúc mới cất giọng càu nhàu :

- Oa nhi! Lão phu định kết làm bằng hữu với ngươi, thế mà chúng ta chưa kịp nói với nhau câu nào cho thân thiện ngươi đã làm ta cụt hứng!

Hàn Tùng Linh nghe nói vậy không khỏi sửng sốt nhưng chỉ trong thoáng chốc lấy lại giọng lạnh lùng nói :

- Giữa trời đông giá thế này, chẳng lẽ đây là nơi để nói chuyện thân thiện?

Lão nhân cười “hô hô” nói :

- Đông giá thì liên quan gì đến sự giao kết giữa chúng ta?

Lão chợt dừng lại, thay đổi đề tài :

- Oa nhi, nghe nói ngươi vừa giết Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành và hai tên thủ hạ của hắn, đúng không?

Hàn Tùng Linh cười nhạt đáp :

- Tôn giá nhận được tin tức thật nhanh! Đó mới là chính đề. Tại hạ không phủ nhận!

Chàng nói với thái độ thách thức, tỏ ra rằng đối phương có bố trí bao nhiêu người chuẩn bị trả thù mình cũng xem thường.

Lão nhân hiểu ngay tâm ý của chàng, cười nói :

- Oa nhi! Ngươi nhầm rồi! Lão trọc ta tuy chẳng tuấn tú gì, nhưng thỉnh thoảng có soi gương, tự nhận rằng mình không quái đản đến nỗi bị xếp vào cùng hàng với hồ quần cẩu đảng. Nếu ngươi không tin thì cứ hỏi xem Ứng Thiên Tăng là hạng người nào?

Hàn Tùng Linh ngơ ngác hỏi :

- Chẳng lẽ tôn giá là vị Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh danh chấn Quan Đông?

Lão nhân sờ lên cái đầu hói của mình nói :

- Lão trọc này tuy không đích thực là người xuất gia nhưng chưa bao giờ dối trá, càng không hèn kém tới mức lấy danh hiệu của người khác để gán cho mình!

Hàn Tùng Linh nghĩ thầm :

- Từ khi mình rời Trường Bạch sơn, danh hiệu đầu tiên được người ta nói tới là vị Quan ngoại kỳ nhân Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh. Nghe nói vị này không giao Kết với võ lâm Trung Nguyên, cũng rất ít quan hệ với các ẩn hiệp ở Quan ngoại. Không biết hôm nay đến tìm mình với mục đích gì?

Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh nói tiếp :

- Ngươi vừa nói lão phu tin tức linh thông, nhưng còn có người còn nhanh nhạy hơn ta nữa.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Tôn giá định nói là Quan Ngoại tam tinh chứ gì?

Tề Hải Sinh đáp :

- Bọn chúng cố nhiên là được môn nhân đệ tử truyền tin cấp báo rồi, nhưng còn người khác nữa.

- Ai vậy?

Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh không cười cợt nữa, nét mặt chợt trở nên trang nghiêm đáp :

- Người tới Quan ngoại mở rộng thế lực để quay về làm chủ Trung Nguyên!

Hàn Tùng Linh nghe nói biến sắc hỏi :

- Đó là mấy nhân vật Quan Ngoại Dật Tẩu Triệu Tông Nguyên và Thiên Nam nhị lão Khang thị huynh đệ?

Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh gật đầu :

- Không sai!

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Nhưng họ quan tâm đến hành động của tại hạ làm gì? Chẳng lẽ mấy nhân vật đó có quan hệ gì với Tọa Địa Hổ Dư Phong Thành?

Tề Hải Sinh đáp :

- Đơn quản là chúng quan tâm đến bản thân ngươi thôi.

- Vì sao?

- Chúng đang nuôi ý đồ lôi kéo ngươi vào tổ chức của mình.

Hàn Tùng Linh nghi hoặc nói :

- Lôi kéo tại hạ vào tổ chức thì có ích gì cho chúng?

Tề Hải Sinh cười nói :

- Oa nhi! Cái đó ngươi tự nghĩ lấy thì hơn.

Lão chợt hỏi sang chuyện khác :

- Oa nhi, lão trọc ta vừa giao kết với một người bằng hữu, ngươi có biết là ai không?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Tôn giá không thấy rằng hỏi câu đó là quá huyền ảo hay sao? Nếu hỏi ngược lại rằng tại hạ có một vị bằng hữu thì tôn giá có biết là ai không?

Tề Hải Sinh nói :

- Nhưng đây là người quen của ngươi, sáu năm trước đã từng đưa ngươi tới Hàn Thủy giang.

Hàn Tùng Linh vội hỏi :

- Khổng Tước chân nhân?

Tề Hải Sinh gật đầu :

- Chính là lão Tạ Tiểu Hàn, lão trọc ta đã đoán ra từ trước rằng ngươi chính là hài tử trong bức họa. Đương nhiên bọn muốn lôi kéo ngươi cũng biết. Bây giờ ngươi có muốn gặp lão đạo sĩ không?

Hàn Tùng Linh nhìn Ứng Thiên Tăng mới hỏi :

- Vị đó bây giờ ở đâu? Có phải đã liên kết với Quan Ngoại Dật Tẩu và Thiên Nam nhị lão rồi không?

- Không đâu! Lão đạo sĩ không muốn đi theo chúng. Bây giờ lão ta trốn ở đâu chỉ có một mình lão trọc ta biết mà thôi.

Hàn Tùng Linh thở phào một hơi, lại hỏi :

- Tôn giá đã kết giao bằng hữu với Khổng Tước chân nhân, tất hiểu rõ tính tình của vị đó?

Ứng Thiên Tăng đáp :

- Trước đây thì lão trọc ta không rõ lắm. Nhưng sau khi bị yêu nữ làm cho mất máu lão ta buộc phải thay đổi tác phong. Đương nhiên lão rất khổ tâm nhưng bắt buộc phải như thế.

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Yêu nữ nào?

Ứng Thiên Tăng đáp :

- Nếu lão ta chịu nói thì ngươi cứ đến gặp mà hỏi. Lão trọc ta không muốn nhiều lời.

Hàn Tùng Linh nghĩ thầm :

- Xem ra vị Ứng Thiên Tăng rất hiểu tính Khổng Tước chân nhân.

Chàng lại hỏi :

- Chẳng lẽ trong thiên hạ không có thuốc gì chữa được chứng mất máu cho chân nhân?

Ứng Thiên Tăng chợt hỏi :

- Oa nhi, ngươi đã từng nghe nói đến ba tiếng Âm Mộng cốc bao giờ chưa?

Hàn Tùng Linh nghe nói biến sắc hỏi :

- Có phải là tuyệt cốc ở Tử Kim Phong ở Ma Thiên lĩnh, nơi Bạch Phong ẩn thân không?

Ứng Thiên Tăng nét mặt trở nên ngưng trọng đáp :

- Chính là nơi đó. Oa nhi, ngươi đã biết được Âm Mộng cốc, ngươi nhất định có nghe danh Bạch Phong công chúa kiều diễm nhất thế, cũng nghe nói đến chuyện rất nhiều kỳ nhân dị sĩ táng thân trong cốc này. Trong số những nạn nhân có không ít nhân vật rất có danh đầu.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Có phải tôn giá định nói rằng dược vật chữa được chứng thất huyết của Khổng Tước chân nhân ở Âm Mộng cốc không?

Ứng Thiên Tăng gật đầu :

- Không sai! Lão đạo sĩ hy vọng có bằng hữu vì mình mà xông pha vào chốn địa ngục đó!

Hàn Tùng Linh lắc đầu nói :

- Tại hạ không phải là bằng hữu của ông ta.

Ứng Thiên Tăng nghiêm mặt đáp :

- Vì thế mà lão không hy vọng vào ngươi.

- Khổng Tước chân nhân hiện ở đâu?

Lão nhìn chàng nói thêm :

- Hàn Tùng Linh, Khổng Tước chân nhân đang trốn tránh bọn người của Triệu Tông Nguyên, ngươi hãy nhớ kỹ điều đó.

- Tôn giá cứ yên tâm, tại hạ sẽ không hé răng cho bất cứ người thứ hai nào biết. Tề tiền bối, có lẽ sau này chúng ta còn cơ hộp gặp nhau.

Ứng Thiên Tăng chợt cười “hô hô” nói :

- Oa nhi! Tề Hải Sinh này vốn rất muốn kết làm bằng hữu vong niên với ngươi. Cho dù thế nào thì chúng ta không đến nỗi dùng binh khí gặp nhau đâu. Hôm nay lão trọc ta gặp ngươi để nói bấy nhiên thôi.

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Tùng Linh tin lời tôn giá. Ít nhất tại Quan ngoại này chúng ta không lấy binh đao gặp nhau. Còn sau này thế nào thì đến lúc đó hãy nói sau!

Ứng Thiên Tăng đáp :

- Rất tốt! Cứ tạm thời như thế. Lão phu đi đây!

Nói xong lướt vào rừng, chớp mắt đã mất tăm mất ảnh.

Hàn Tùng Linh ngẩn người nhìn theo, tự nhủ :

- Người này đã ngoài sáu mươi tuổi, trước đây chưa có tiếng tăm gì, chỉ mới lừng danh ở Quan ngoại ba năm nay, chứng tỏ có một quá khứ bí ẩn, nhất định có quan hệ với võ lâm Trung Nguyên. Trước mắt mình nên hợp tác với ông ta. Không có lý do gì một nhân vật như Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh tìm mình để nói những lời giả dối, như vậy là có thể tin được. Cần cẩn thận đối phó với bọn Triệu Tông Nguyên!

Nghĩ đoạn, chàng nhắm hướng nam lướt đi.

Chương 2: Một thanh Ma kiếm

Từ Trấn Sơn quan đi về phía nam chừng mười dặm có một đạo quán lớn gọi là Huyền Chân quán cách quan lộ không xa. Khu vực phụ cận Trấn Sơn quan chỉ có một mình đạo quán này, trước đây khách đến cúng hương rất đông, thiện nam tín nữ vào ra không ngớt.

Nhưng ba năm trước có một vị hiệp khách giang hồ phát hiện được đạo nhân trong quán bắt lương nữ về đây hãm hiếp tập thể liền ra tay trừng trị, những tên chủ hung đều bị giết, trong đó có Quán chủ, số còn lại bị đuổi đi.

Vị hiệp khách giang hồ mình bận bạch y, lưng đeo bạch kiếm, hành khứ như phong không ai nhìn rõ lư sơn chân diện, cũng chẳng ai biết danh hiệu là gì, chỉ gọi là Tuyết Hiệp.

Sau khi Tuyết Hiệp ra tay trừng trị ác đồ, từ đó đến nay Huyền Chân quán không có ai coi sóc nên cũng vắng người cúng tế, trở thành nơi trú chân cho kẻ lỡ đường.

Mùa đông, đặc biệt vào những ngày tuyết xuống trời tối rất nhanh. Mới giữa giờ thân mà đã thấy bóng chiều chập choạng. Vào giờ đó thông thường Huyền Chân quán chìm trong vắng vẻ cô tịch nhưng hôm đó lại rất đông người, đèn đuốc sáng trưng. Nội điện, ngoại điện, thiền phòng, tịnh cư, cho đến dãy trù phòng và kho chứa đồ cũng có người xách đuốc đi rầm rập, săm soi góc này góc nọ, giống như đang tìm kiếm gì.

Trong chính điện có hai lão nhân ngồi chễm chệ sau bàn cúng, có lẽ hai người này là thủ lĩnh của bọn người cầm đuốc đang sục sạo trong quán.

Lão nhân ngồi bên tả ngoài năm mươi tuổi, đầu chồn mắt chuột, đôi môi mỏng dính, râu và lông mày lưa thưa, da mặt vàng bủng, trông dáng thâm trầm sát khí.

Lão nhân bên hữu đã quá lục tuần, môi dày râu rậm, mắt cú mũi diều, từ đôi mắt thỉnh thoảng phát ra những tia sáng xanh lè khiến người ta nhìn thấy đã phát sợ.

Nhìn ngọn nến trên bàn cháy mất một nửa, chứng tỏ hai lão nhân ngồi đây đã khá lâu.

Lúc đó có bảy tám tên hắc y hán tử xách đuốc chạy vào điện tới trước hai lão nhân cúi người bẩm báo :

- Khải bẩm hai vị đương gia, bọn đệ tử tìm rất kỹ mà không thấy dấu tích gì.

Lão nhân ngồi bên tả nhíu mày nói :

- Chẳng lẽ tiểu tử đó mang theo kiếm?

Lão nhân râu rậm lắc đầu :

- Thanh trường kiếm dài tới ba thước không dễ gì cất giấu trong người mà không bị phát hiện. Tọa Địa Hổ đã xác nhận hắn không đeo kiếm, ắt không sai đâu!

Lão râu thưa tỏ vẻ hoài nghi :

- Bọn chúng đã lục soát trong quán này cả canh giờ, sao không tìm thấy? Chẳng lẽ có kẻ phỗng tay trên chúng ta?

Lão râu rậm lắc đầu :

- Ta không tin có kẻ nhanh tay hơn chúng ta. Nhưng có một điều lão phu nghĩ không ra...

- Vi huynh cảm thấy khó hiểu vì một vật võ lâm chí bảo như Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm mà hắn lại không mang theo người chứ gì?

- Không sai! Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm có từ thời thịnh Đường, còn có tên là Ma kiếm là thần binh lợi khí, tiểu tử đó không thể không biết. Vì sao hắn không mang theo người?

Lão nhân râu thưa nói :

- Có thể hắn coi trọng sự an toàn cho bản thân hơn... Mang theo một vật chí bảo như vậy bất cứ lúc nào cũng có thể mang họa sát thân.

Bấy giờ lại có thêm hai ba chục tên hán tử bước vào chính điện, báo rằng không tìm thấy vật định tìm.

Lão nhân râu rậm đứng lên nói :

- Lão Long! Ở đây đã không có, chúng ta chỉ còn cách tìm tiểu tử đó tra hỏi xem hắn để kiếm ở đâu. Hy vọng hai huynh đệ chúng ta phái đi đã khống chế được hắn.

Lão nhân râu thưa gật đầu, vung tay ra lệnh cho thuộc hạ :

- Báo cho tất cả đình chỉ tìm kiếm, rời khỏi Huyền Chân quán!

Lão vừa ra lệnh xong thì chợt nghe một giọng nói lạnh lùng từ ngoài cửa vang vào :

- Các vị sao chưa đạt mục đích đã vội đi như vậy?

Hai lão nhân vội lao ra, nhưng chưa tới cửa thì chợt dừng phắt lại như gặp phải một quái vật gì rất đáng sợ, mặt lộ vẻ kinh dị.

Một bạch y thiếu niên diện mạo rất tuấn tú đứng ngay trên ngưỡng cửa, phong thái du nhàn nhưng vẻ mặt hết sức lạnh lùng, đặc biệt đôi mắt phát ra hàn quang khiến người ta nhìn vào phải phát run!

Bọn hắc y hán tử đều dồn lại đứng sau lưng hai lão nhân.

Lão râu rậm trấn tĩnh lại bước lên hai bước hỏi :

- Các hạ là ai?

Bạch y thiếu niên lạnh lùng hỏi lại :

- Bọn thủ hạ của hai vị chưa bẩm báo tin tức gì về tại hạ sao?

- Nói như vậy ngươi chính là người mà chúng ta cần tìm? Các hạ xưng hô thế nào?

Bạch y thiếu niên cười đáp :

- Tên Tọa Địa Hổ mà hai vị vừa nhắc đến cũng có hỏi tại hạ câu này, nhưng sau khi biết tên, hắn đã hối hận.

Lão nhân râu rậm hỏi :

- Làm sao mà chúng lại để ngươi tự do tới đây?

- Chúng làm hai vị thất vọng chứ gì? Thật đáng tiếc! Tại hạ muốn đến đâu thì chúng có tư cách gì mà ngăn cản?

Lão nhân râu rậm quát lên :

- Tiểu tử! Ngươi đã làm gì Tọa Địa Hổ?

Bạch y thiếu niên bình thản đáp :

- Tại hạ chỉ tạm thời làm thay việc của vị Phán quan Diêm Vương phủ mà thôi.

- Ngươi đã giết hắn?

- Không sai!

Lão nhân râu rậm sấn lên một bước nghiến răng nói :

- Tiểu tử! Mau báo tính danh ra!

Bạch y thiếu niên buông gọn ba tiếng :

- Hàn Tùng Linh.

Cả hai lão nhân nghe xong cùng biến sắc.

Chàng dừng một lúc rồi nhìn lão râu rậm nói :

- Người ta nói “có đi có lại mới toại lòng nhau”. Tuy nhiên Hàn mỗ không cần các ngươi tự giới thiệu, chỉ muốn kiểm chứng một chút thôi. Các hạ là Tảo Vân Tiên Vi Sơn?

Lão nhân râu rậm càng ngơ ngác hơn, nhưng rồi cũng gật đầu :

- Không sai!

Hàn Tùng Linh nhìn sang lão râu thưa :

- Còn ngươi là Song Tuyệt Giản Long Giang?

Lão này tỏ ra trầm tĩnnh hơn, đáp :

- Chính là lão phu.

Trả lời xong liền hỏi :

- Ngươi chính là hài tử vẽ trong ba bức họa?

Hàn Tùng Linh lạnh lùng nói :

- Hai vị còn chưa đủ tư cách để hỏi câu đó.

Song Tuyệt Giản Long Giang chừng như rất tự tin, cười “hô hô” nói :

- Hàn Tùng Linh! Lão phu có cách bắt ngươi phải nói, nhưng bây giờ chúng ta chưa cần làm việc đó vội, để ngươi tình nguyện hợp tác thì hơn.

Hàn Tùng Linh nhếch môi cười hỏi :

- Ý tôn giá muốn nói rằng tại hạ sẽ chỉ nơi cất giấu Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm?

Long Giang đáp :

- Những gì huynh đệ chúng ta nói ngươi đã nghe hết rồi, không cần nhắc lại nữa.

Hàn Tùng Linh chưa biểu thị có đồng ý hay không, bình thản nói :

- Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm còn có một cái tên khác không được dễ nghe là Ma kiếm, nhị vị muốn lấy nó, không sợ nguy hiểm hay sao?

Tảo Vân Thiên Vi Sơn chợt quát lên :

- Hàn Tùng Linh! Lão phu là người thiếu kiên nhẫn, không muốn nhiều lời. Ngươi mau nói ra, thanh bảo kiếm hiện ở đâu?

- Hàn mỗ rất muốn giao thanh kiếm đó cho các ngươi, nhưng chỉ sợ hai vị không dùng được nó đâu!

Dứt lời phất hai tay áo phát ra một luồng kình lực đẩy lùi hai lão nhân vào nội điện rồi nhún mình nhảy lên cao đưa tay rút từ sau tấm hoành phi trên cửa điện lấy ra một vật.

Khi Vi, Long nhị lão kịp trấn tĩnh nhìn lại thì Hàn Tùng Linh đã đứng ở tư thế cũ, trong tay cầm một thanh bạch kiếm màu trắng như tuyết dài ba thước.

Mọi ánh mắt đổ dồn vào thanh bạch kiếm mà võ lâm coi trọng hơn cả tính mạng đó, tuy tất cả đều thấy nó lần đầu tiên trong đời nhưng ai cũng biết đó là Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm.

Kiếm dài ba thước, chuôi bằng bạch ngọc, đầu chuôi có tua màu đỏ như máu tương phản với màu sắc thanh kiếm nên đập vào mắt rất rõ.

Hai lão nhân nhìn hnau, trong lòng thầm hối hận vì mình không kiểm tra một nơi bất ngờ nhưng rất dễ cất giấu thanh kiếm là sau bức bình phong.

Song Tuyệt Giản Long Gian lại tiến lên một bước nói :

- Hàn Tùng Linh, lão phu tuy chưa nhìn thấy Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm nhưng tin rằng thanh kiếm trong tay ngươi đích thực là nó.

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Tôn giá có nhãn quan rất tinh tường.

Tảo Vân Tiên Vi Sơn góp lời :

- Tiểu bằng hữu, không cần tinh mắt lắm cũng thấy được trên chuôi kiếm khắc năm chữ, chỉ có thần bút mới khắc được dòng chữ đó.

Hàn Tùng Linh tán thành :

- Tôn giá suy đoán như vậy cũng có lý. Chắc bây giờ các vị hối hận là không chịu động não để đoán ra thanh bảo kiếm giấu sau bức bình phong chứ gì?

Tảo Vân Tiên Vi Sơn cười “hô hô” đáp :

- Có gì mà hối hận? Ngươi tự lấy ra hay chúng ta tìm được thì có khác gì nhau đâu?

- Nói thế là tôn giá tin rằng Hàn mỗ sẽ hai tay dâng phụng Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm cho các vị chứ gì?

Tảo Vân Tiên nói :

- Lão phu thấy ngươi có dáng thông minh, hoạt bát, tất là người biết thức thời.

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Hàn mỗ vốn cũng muốn giao cho các vị, nhưng ngặt một nỗi thanh kiếm này có tên là Ma kiếm, sợ lỡ ra sẽ làm hại các vị nên từ bỏ ý định.

Tảo Vân Tiên Vi Sơn mặt liền sa sầm lại nói :

- Hàn Tùng Linh! Ngươi coi chúng ta là hạng người nào?

- Tảo Vân Tiên Vi Sơn và Song Tuyệt Giản Long Giang xác thực là hai nhân vật võ lâm thuộc hàng nhất lưu ở Quan ngoại, chỉ tiết rằng...

Tảo Vân Tiên ngắt lời :

- Ngươi đã biết bọn lão phu như vậy là đủ.

Nói xong bước tới gần.

Chờ đối phương cách sáu thước, Hàn Tùng Linh nói :

- Tôn giá đã có dũng khí tới đây, nếu Hàn mỗ không để cho ngươi một cơ hội thì bằng hữu võ lâm sẽ chê cười ta nhỏ nhen...

Tảo Vân Tiên nhíu mày hỏi :

- Lão phu chẳng cần cơ hội nào cả, nhưng ngươi cứ nói xem?

- Hàn mỗ sễ ném thanh bảo kiếm này cho tôn giá. Nếu bắt được thì thanh kiếm đó sẽ là của ngươi. Nhưng nếu không bắt được thì Hàn mỗ đành đắc tội thôi!

Tảo Vân Tiên chẳng khó gì mà không hiểu đây là lời thách tức, nhưng không hiểu đối phương có bản lĩnh cao cường thế nào mà dám ngông cuồng đến như vậy? Dù sao tiểu tử này cũng chỉ mới xuất đạo, còn lão đã thành danh trong giang hồ mấy chục năm, cho dù có thủ pháp thần kỳ thế nào cũng không thể thắng được lão ta trong một chiêu kia mà!

Lão lấy ra một Hổ Vĩ tiên màu trắng bạc quấn quanh thắt lưng, cười hắc hắc nói :

- Tên họ Hàn! Nếu ngươi dám làm thế thì sẽ hối hận đấy!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Còn Hàn mỗ thì nghĩ rằng ngươi không có cả thời gian để hối hận. Bây giờ hãy ra ngoài này!

Nói xong lùi khỏi hành lang đứng giữa tiền viện.

Hai lão nhân cùng ba bốn chục tên hán tử liền ùa ra khỏi thần điện vây bọc lấy Hàn Tùng Linh.Chàng không để ý đến bọn hán tử tay lăm lăm binh khí vây quanh mình, nhìn Tảo Vân Tiên Vi Sơn vẫn cầm Hổ Vĩ tiên đứng trước mặt, từ từ đưa chếch mũi kiếm lên, kiếm khí lập tức tỏa ra lạnh ngắt, đồng thời trên khuôn mặt tuấn tú của chàng cũng hiện sát cơ.

- Các hạ chuẩn bị!

Lời vừa dứt, Hàn Tùng Linh phất tay, ánh bạch quang bay vút lên không.

Đó là thanh bảo kiếm được chàng ném lên cao tới năm sáu trượng.

Song Tuyệt Giản Long Giang thấy vậy rút hai ống đồng cầm tay lao tới bên Tảo Vân Tiên nói :

- Vi huynh cẩn thận trên cao, tiểu đệ giám sát hắn!

Nghĩ như vậy là rất chu đáo, Tảo Vân Tiên không sợ đối phương tập kích nữa yên tâm nhìn lên thanh bảo kiếm từ độ cao hơn năm trượng đang từ từ rơi xuống.

Song Tuyệt Giản Long Giang nhận trách nhiệm giám sát Hàn Tùng Linh, rất ngạc nhiên khi thấy chàng không để ý gì đến thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm trên không mà chỉ nhìn cây Hổ Vĩ tiên trong tay Tảo Vân Tiên Vi Sơn.

Mắt không rời thanh bảo kiếm, Vi Sơn giương ngọn roi lên, khi thanh kiếm chỉ còn cách hơn hai trượng thì lão trầm giọng quát :

- Lão Long đừng rời hắn!

Vừa quát vừa nhún mình nhảy vút lên không.

Không cần Vi Sơn nói câu ấy, Song Tuyệt Giản Long Giang cũng ý thức được nhiệm vụ của mình la không để cho Hàn Tùng Linh phân thân đoạt lại Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm, vì thế hai tay cầm chắc hai ống đồng, mắt không rời đối phương, chỉ cần Hàn Tùng Linh cử động là xuất thủ ngay.

Hàn Tùng Linh từ từ đưa tay lên.

Song Tuyệt Giản liền lao tới thi xuất một chiêu Song Long Xuất Động, tay phải vung một ống đồng bổ xuống đầu, còn tay trái quét ống thứ hai ngang sườn địch.

Nào ngờ hai ống đồng vừa mới đánh ra thì Song Tuyệt Giản Long Giang chợt thấy mắt hoa lên, nhìn lại thì không thấy đối phương đâu nữa, vội vàng thu chiêu nhìn lên không, thấy một con chim anh vũ rất lớn lông màu trắng tuyết dùng chiếc mỏ đỏ như son ngậm lấy chuôi kiếm, vừa lúc Hàn Tùng Linh nhảy lên, con chim liền trao chuôi kiếm vào tay chàng.

Thấy con chim phối hợp với Hàn Tùng Linh nhịp nhàng như vậy, đồng thời nhìn thân pháp ảo diệu của chàng, Song Tuyệt Giản Long Giang chợt nhớ đến một người, kinh dị kêu lên :

- Thái Hư bộ! Thái Hư lão nhân!

Tảo Vân Tiên Vi Sơn tin chắc rằng Song Tuyệt Giản Long Giang đủ sức khống chế Hàn Tùng Linh, mình chẳng khó khăn gì mà không lấy thanh bảo kiếm, vừa nhảy lên đã vung roi nhằm đúng tầm Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm quất lên định cuốn lấy.

Nào ngờ ngọn Hổ Vĩ tiên chưa đánh chưa tới mục tiêu thì xuất hiện một con chim anh vũ rất lớn màu trắng như tuyết há chiếc mỏ màu son ngậm lấy chuôi kiếm lướt đi vài thước, trao cho Hàn Tùng Linh vừa nhảy lên vươn tay ra đón lấy.

Bảo vật sắp đến tay thì bị đoạt mất, Tảo Vân Tiên Vi Sơn phát khùng như thú dữ bị cướp con mồi, Hổ Vĩ tiên biến chiêu quất vào đầu Hàn Tùng Linh.

Thân hình đang lơ lửng trên không, chàng dùng thủ pháp cân đẩu cuộn người lại vừa tránh được ngọn roi.

Tảo Vân Tiên xuất chiêu không trúng, chưa kịp phản ứng gì thì chợt thấy hào quang lóe sáng trước mắt, rú lên buông ngọn roi đáp xuống đất, đưa tay lên ôm mặt.

Lão cảm thấy rất rõ mũi kiếm vạch lên mặt mình hai đường tạo thành hình chữ thập, nhưng sờ không thấy máu, run giọng nói :

- Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm... kiếm xuất không thấy máu...

Hàn Tùng Linh cũng đã đứng xuống, lạnh lùng hỏi :

- Bây giờ thì các hạ tin rồi chứ?

Song Tuyệt Giản Long Giang chợt quát lên :

- Tất cả xông vào giết hắn đi!

Đồng thời nhảy chồm lên xuất chiêu Song Long đoạt châu, hai ống đồng một điểm tới ngực, một quét sang hạ bàn Hàn Tùng Linh.

Trong lúc đó mấy chục tên hắc y hán tử từ bốn hướng lao vào tấn công.

Hàn Tùng Linh nhún chân nhảy qua đầu Long Giang, vừa đáp xuống thì có bảy tám tên hán tử đã chờ sẵn, cùng vung đao kiếm chém, liền đua Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm quét một vòng.

Bảy tám thanh đao kiếm nhất tề bị chém bay đi.

Hàn Tùng Linh vung tả chưởng đánh lui bọn hán tử đã bị mất binh khí, an toàn đáp xuống.

Tảo Vân Tiên Vi Sơn thừa cơ lao tới sau lưng, tay trái chộp xuống Thiên Linh Cái, tay phải phát chưởng với mười thành công lực đánh tới hậu tâm kẻ địch.

Hàn Tùng Linh nghe tiếng gió biết đang xảy ra chuyện gì, dùng Thái Hư bộ tránh đi.

Tảo Vân Tiên Vi Sơn tin rằng với độc chiêu của mình nhất định lấy được mạng Hàn Tùng Linh để trả thù cho vết thương trên mặt, nhưng trảo chưởng vừa đánh ra thì không Thấy địch nhân đâu nữa vội vàng thu chiêu dừng lại thì đã nghe giọng nói lạnh lùng vang lên sát sau lưng :

- Hàn mỗ đã có ý giữ mạng cho ngươi, nhưng với hành động ám toán này thì không tha thứ được.

Lão chưa kịp phản ứng thì hàn khí đã toát ra lạnh ngắt, thậm chí không kêu lên được tiếng nào đầu bị chém lìa khỏi cổ lăn đi mấy thước, vẫn không thấy giọt máu nào.

Song Tuyệt Giản Long Giang lòng đầy nộ khí quên cả sợ, thi thể Tảo Vân Tiên Vi Sơn còn chưa đổ xuống, lão đã vung hai ống đồng lao tới Hàn Tùng Linh.

Hơn mười tên khác cũng hung hăng xông tới trợ công.

Hàn Tùng Linh liền khởi sát cơ, “hừ” một tiếng vung tay đánh Song Tuyệt Giản Long Giang bật lùi ba bước rồi quay lại, thanh bảo kiếm phát ánh bạc sáng lòa quét nửa vòng.

Đầu tiên là tiếng sắt thép chạm vào nhau xoang xoảng, mấy thanh kiếm bị chém băng đi, sau đó là tiếng rú thảm thiết hòa thành một khối.

Song Tuyệt Giản Long Giang vừa kịp giữ mình trầm ổn định thần nhìn lại thấy bốn tên thuộc hạ bị chém bay đầu, nhưng tuyệt nhiên từ vết thương không chảy ra giọt máu nào!

Đối phương chỉ xuất hai chiêu đã làm Tảo Vân Tiên Vi Sơn bị giết, bốn tên đệ tử bỏ mạng, Song Tuyệt Giản Long Gian hiểu rằng không phải cứ đông người mà thắng được, nghiến răng hỏi :

- Hàn Tùng Linh! Chúng ta với ngươi có thâm thù đại hận gì mà hạ thủ ác độc như thế?

Hàn Tùng Linh bình thản đáp :

- Các hạ thấy rằng như thế là không công bằng hay sao? Các ngươi bao vây Hàn mỗ là để cướp đoạt Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm. Hàn mỗ muốn bảo vệ được nó buộc phải lấy mạng các ngươi thôi! Bây giờ ai không muốn bị giết thì cứ lùi lại, Hàn mỗ không có lý do gì mà truy tận sát tuyệt.

Song Tuyệt Giản Long Giang nghiến răng nói :

- Tiểu tử! Ngươi sẽ không thoát được khỏi tay Tam Tinh bang chúng ta đâu!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Đa tạ ngươi đã quan tâm. Nhưng bây giờ không phải lúc ngươi lo cho sự an toàn của Hàn mỗ mà hãy nghĩ cách bảo vệ tính mạng mình thì hơn!

Vừa nói vừa chậm rãi bước lên.

Lúc đó bọn hán tử đều khiếp đảm lùi xa ba bốn trượng, tuy nhiên chưa được lệnh Long Giang nên không ai dám bỏ chạy.

Song Tuyệt Giản Long Giang biết nếu tiếp tục giao chiến thì mình khó mà toàn mạng, nhưng lại không thể quay về khi còn chưa đoạt được Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm.

Lão còn chưa biết làm thế nào thoát khỏi tình trạng tiến thoái lưỡng nan này thì chợt trước sơn môn vang lên một tiếng hú.

Hàn Tùng Linh quay lại, thấy hai nhân ảnh mày xám lướt tới rất nhanh,chỉ chốc lát đã tới trước mặt đứng cách mình bảy tám thước.

Đó là một lão nhân và một hán tử trẻ tuổi. Lão nhân tuổi độ lục tuần, mặt vàng bủng, tóc đốm bạc, râu vàng, hai mắt sáng như điện, nhìn qua cũng biết là công lực thượng thừa.

Hán tử chừng hăm lăm hăm sáu tuổi, diện mạo tuấn tú và cương nghị, chỉ tiếc rằng môi quá mỏng và giữa đôi mi thấp thoáng nét thâm trầm, hẳn không phải là người chính nhân quân tử.

Thừa lúc Hàn Tùng Linh chú ý quan sát hai người mới đến, Song Tuyệt Giản Long Giang ra hiệu cho thuộc hạ rút lui, mình cũng lao về phía tường viện bên tả.

Lão nhân chợt nói :

- Hàn thiếu hiệp, đừng để Song Tuyệt Giản Long Giang tẩu thoát, đối với ngươi sẽ rất bất lợi.

Hàn Tùng Linh cũng đã biết Long Giang chạy đi, nghe lão nhân nói xong dùng chân hất một thanh đao rơi gần đó đua tay bắt lấy hướng sang Song Tuyệt Giản nói :

- Long Giang! Muốn chạy thì hãy để vật gì lại!

Nói xong phóng thanh đao đi.

Song Tuyệt Giản Long Giang vừa nhảy lên tường viện, chỉ vừa nghe tiếng gió rít lên thì Đã thấy cánh tay phải đau nhói nhẹ bỗng đi, nhưng vẫn theo đà nhảy qua tường viện, cánh tay vẫn cầm một ống đồng bị chém đứt tận khủyu rơi xuống đầu tường.

Tên hán tử thừa lúc Hàn Tùng Linh phóng nhọn đao vung chưởng định đánh vào hậu tâm chàng, nhưng bị lão nhân giữ lại.

Hàn Tùng Linh quay lại, không biết vô tình hay cố ý nhìn tên hán tử nói :- Trong thiên hạ có rất nhiều người nuôi tham vọng nhưng không biết tự lượng sức mình. Hai vị cho rằng có phải thế không?

Hán tử mặt đỏ bừng, ngượng ngùng tránh ánh mắt đối phương, còn lão nhân cười đáp :

- Hàn thiếu hiệp nói không sai!

Tới đó chợt hỏi :

- Thiếu hiệp có biết chúng ta là ai không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Nếu Hàn mỗ không nhằm thì chúng ta chưa từng gặp nhau, nhưng xét về thái độ thì hình như hai vị không phải là địch nhân của Hàn mỗ.

Lão nhân tự giới thiệu :

- Lão phu là Thạch Tĩnh Tuyền, trác hiệu Kim Giáp Tướng.

Rồi chỉ sang hán tử trẻ tuổi nói tiếp :

- Vị này la Vô Ảnh Đao Mã Tuấn Kỷ.

Hàn Tùng Linh chắp tay nói :

- Ngưỡng mộ đại danh hai vị đã lâu!

Kim Giáp Tướng Thạch Tĩnh Tuyền chợt hỏi :

- Hàn thiếu hiệp ở đây mấy năm, có nghe qua danh hiệu của vị Quan Ngoại Dật Tẩu Triệu Tông Nguyên không?

Hàn Tùng Linh nghĩ thầm :

- Như vậy là Ứng Thiên Tăng Tề Hải Sinh nói không giả. Chúng bắt đầu tìm đến mình rồi!

Nghĩ vậy nhưng không để lộ ra, bình thản đáp :

- Hàn mỗ tuy ở Quan ngại không lâu nhưng Triệu đại hiệp danh mãn giang hồ làm sao không biết?

Thạch Tĩnh Tuyền nghe nói mừng thầm, hỏi tiếp :

- Vậy Hàn thiếu hiệp có biết Triệu đại hiệp hiện đang ở đâu và làm gì không?

- Vừa hỏi vừa chăm chú nhìn vào mặt đối phương.

Trên nét mặt lạnh lùng của Hàn Tùng Linh không hề lộ ra chút biểu cảm nào. Chàng đã có cách ứng phó, điềm nhiên đáp :

- Triệu đại hiệp ở đâu thì Hàn mỗ không biết rõ. Chỉ nghe nói rằng vị đó đang chiêu mộ các nhân vật của võ lâm Trung Nguyên lưu lạc đến Quan ngoại để chuẩn bị bình định thiên hạ.

Nó tới đó chợt chỉ kiếm lên không gọi to :

- Tuyết Nhi!

Từ trên cao nghe tiếng cánh vỗ, rồi một con chim anh vũ màu trắng rất lớn sà xuống, mỏ cắp một chiếc bao kiếm lấp lánh ánh bạc.

Hàn Tùng Linh đưa mắt nhìn Kim Giáp Tướng Thạch Tĩnh Tuyền rồi chợt vung nhẹ thanh bảo kiếm, cùng lúc đó con chim anh vũ buông vỏ kiếm vừa khéo chụp vào thanh kiếm trên tay Hàn Tùng Linh.

Vô Ảnh ĐaoMã Tuấn Kỷ thấy người và chim phối hợp thần kỳ như vậy, rúng động nghĩ thầm :

- May mà vừa rồi mình chưa xuất thủ, nếu không...

Kim Giáp Tướng Thạch Tĩnh Tuyền buột miệng :

- Thủ pháp thật tuyệt!

Lão lại nói :

- Hàn thiếu hiệp đã biết rõ hành động và mục đích của Triệu đại hiệp như vậy thì lão phu không phải nhiều lời nữa. Hai chúng tôi tới đây là phụng mệnh Triệu đại hiệp mời Hàn thiếu hiệp tới hội kiến.

Hàn Tùng Linh đã đoán ra trước sau gì đối phương cũng nói ra câu đó, liền đáp :

- Hàn mỗ chỉ là một kẻ hậu bối, đâu dám phiền đến Triệu đại hiệp cho người đến mời?

Thạch Tĩnh Tuyền nói :

- Triệu đại hiệp đối đãi với đồng minh không căn cứ vào bối phận cao thấp, địa vị sang hèn mà dựa vào võ công. Hàn thiếu hiệp là bậc tuổi trẻ tuấn kiệt võ công cái thế, Triệu đại hiệp chính đang cần những cao nhân như vậy...

Hàn Tùng Linh xẵng giọng cười đáp :

- Hô hô... Lão trượng vừa biến Hàn mỗ thành nhân vật thế nào vậy? Hàn mỗ quá Hổ thẹn không dám nhận đâu!

Thạch Tĩnh Tuyền hỏi :

- Hàn thiếu hiệp nhận lời chứ?

Hàn Tùng Linh đã có chủ ý, gật đầu đáp :

- Hàn mỗ vừa quyết định sẽ đến bái kiến Triệu đại hiệp, tuy nhiên...

Thạch Tĩnh Tuyền thấy nhiệm vụ của mình như vậy là khả quan trong bụng mừng thầm, nhưng nghe đối phương nói thêm hai tiếng sau cùng vội hỏi :

- Chẳng lẽ Hàn thiếu hiệp còn có việc cấp thiết gì cần làm? Nếu lão phu có thể làm giúp thiếu hiệp...

Hàn Tùng Linh ngắt lời :

- Lão trượng thật tinh tế! Nhưng việc này Hàn mỗ phải tự làm lấy, và không thể trì hoãn được.

Vô Ảnh Đao Mã Tuấn Kỷ chợt chen lời :

- Chẳng lẽ Hàn huynh không tin chúng tôi sao?

- Mã huynh nặng lời! Thực ra đây là việc chẳng khó khăn gì, Hàn mỗ cần đến gặp một người, và người đó không biết Mã huynh.

Thạch Tĩnh Tuyền buột miệng hỏi :

- Hàn thiếu hiệp có thể cho biết là ai không?

Hàn Tùng Linh nhìn thẳng vào mặt đối phương đáp :

- Khổng Tước chân nhân.

Cả hai nghe nói cùng biến sắc.

Sau một lúc, Thạch Tĩnh Tuyền mới hỏi :

- Có phải đó là vị Tam Thanh đạo nhân, ngày xưa các nhân vật võ lâm nghe nhắc đến tên chẳng ai không khiếp sợ?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Phải. Đó là vị ngày xưa được xưng Thanh Ma, Thanh Tà, Thanh Ác.

Thạch Tĩnh Tuyền lại hỏi :

- Lão phu có nghe nói rằng Tam Thanh đạo nhân bị người hãm hại mắc phải một chứng nan y là thất huyết, ngoài một loại thần dược ở Âm Mộng cốc ra không có thuốc gì chữa được. Vì thế cho đến nay Tam Thanh đạo nhân vẫn bị chứng bệnh đó hành hạ, đúng vậy không?

Vô Ảnh Đao Mã Tuấn Kỷ lại chêm lời :

- Theo lời đồn thì chủ nhân Âm Mộng cốc là Bạch Phong công chúa là vị nữ nhân tuyệt sắc, võ công cũng hết sức cao cường. Rất nhiều cao thủ võ lâm, phần vì thần dược, phần vì ngưỡng mộ sắc đẹp tuyệt trần của Bạch Phong công chúa tới Âm Mộng cốc nhưng không một ai sống sót rời khỏi đó, không biết truyền ngôn có phóng đại quá không?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Hàn mỗ cũng nghe chuyện đó, còn chưa biết thật giả ra sao.

Thạch Tĩnh Tuyền hỏi :

- Hàn thiếu hiệp định đến gặp Tam Thanh đạo nhân, tất biết vị đó ở đâu chứ?

Hàn Tùng Linh không giấu giếm, nói theo lời Ứng Thiên Tăng :

- Hàn mỗ nghe nói vị đó ở trong Huyền Dương động ở phía bắc Ma Thiên lĩnh. Nhưng chưa dám khẳng định đích xác.

Hai người nghe nói bụng thầm mừng.

Thạch Tĩnh Tuyền hỏi :

- Hàn thiếu hiệp định khi nào đi?

- Hàn mỗ định đến thăm một người bằng hữu ở Phong Thành rồi từ đó mới đến Ma Thiên lĩnh, vì kéo dài lộ trình nên định đi ngay tối nay.

Thạch Tĩnh Tuyền tỏ vẻ thất vọng lắc đầu nói :

- Xem ra phải chờ Hàn thiếu hiệp đi chuyến này xong trở về mới cùng Triệu đại hiệp và các vị huynh đệ hội kiến được... Thiếu hiệp dự kiến lúc nào trở về để lão phu nghênh tiếp?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Không dám phiền đến các vị. Có thể sau khi gặp Khổng Tước chân nhân xong Hàn mỗ chưa tới gặp Triệu đại hiệp ngay được, hy vọng sau nửa tháng sẽ đến bái kiến.

Kim Giáp Tướng Thạch Tĩnh Tuyền nhẩm tính một lúc rồi nói :

- Như vậy là đúng ngày mười lăm tháng mười một chúng tôi sẽ chờ Hàn thiếu hiệp đại giá quang lâm.

- Rất tốt! Hôm đó là đêm rằm sẽ có ý nghĩa hơn.

Kim Giáp Tướng Thạch Tĩnh Tuyền chắp tay nói :

- Vậy là tốt rồi! Tới đây lão phu xin cáo từ, hẹn đến ngày mười lăm sẽ gặp mặt.

Nhưng lão vừa định quay đi thì sực nghĩ ra chuyện gì, nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Song Tuyệt Giản Long Giang đã chạy đi, Bang chủ Tam Tinh bang Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần nhất định sẽ không chịu bỏ qua chuyện này. Ở Quan ngoại này thế lực của Tam Tinh bang rất lớn, thiếu hiệp hãy nên cẩn thận.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Đa tạ lão trượng quan tâm.

Mã Tuấn Kỷ chợt hỏi :

- Lần này Hàn huynh định đến Âm Mộng cốc đúng không?

Kim Giáp Tướng Thạch Tĩnh Tuyền trừng mắt nhìn hắn quát :

- Ngươi nói bậy bạ gì thế? Hàn thiếu hiệp đã hẹn với chúng ta la sau nửa tháng tới gặp, sao còn đến Âm Mộng cốc?

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Theo lời Mã huynh vừa nói thì Âm Mộng cốc chủ Bạch Phong công chúa kiều diễm tuyệt trần nhưng Âm Mộng cốc lại hiểm ác như địa ngục, rất nhiều cao thủ tới đó không ai sống sót quay về, Mã huynh cho Hàn mỗ là người thế nào mà dám vào đó?

Mã Tuấn Kỷ không biết trả lời saọ Kim Giáp Tướng Thạch Tĩnh Tuyền lần nữa ôm quyền nói :

- Hàn thiếu hiệp, hẹn gặp lại!

Nói xong cùng Mã Tuấn Kỷ lướt ra cổng, chớp mắt khuất trong bóng đêm.

Hàn Tùng Linh nhìn theo, thầm nghĩ :

- Hai tên này thân pháp huyền ảo như thế, đủ thấy trong số thủ hạ của Quan Ngoại Dật Tẩu Triệu Tông Nguyên ắt có nhiều nhân vật chẳng tầm thường đâu!

Chàng quay lại nhìn thi thể Tảo Vân Tiên Vi Sơn và mấy tên hắc y hán tử, chợt buông tiếng thở dài lẩm bẩm :

- Trước mặt mình là con đường ngập máu, nhưng buộc phải vượt qua nó thôi!

Lát sau chàng hướng lên không gọi :

- Tuyết Nhi! Chúng ta đi thôi!

- Đến gặp một người bằng hữu của chúng ta!

Nói xong một người một chim lao vào mênh mang tuyết trắng.

Chương 3: Liên đài bí ẩn

Trời vừa sáng, Hàn Tùng Linh tới một xóm thợ săn nhỏ ở chân núi phía bắc Ma Thiên lĩnh, hỏi thăm đường tới Huyền Dương động rồi tiến vào núi ngay.

Ở Trường Bạch sơn, dù khắp nơi phủ đầy tuyết trắng nhưng bất cứ đâu Hàn Tùng Linh cũng dễ dàng nhận ra địa hình, đâu là thạch động, đâu là sơn cốc, thậm chí mỗi hốc đá nhỏ, nhưng ở Ma Thiên lĩnh thì hoàn toàn mù tịt. May mà những người thợ săn chỉ vẽ khá tường tận nên mới không bị lạc đường.

Tuyết lại tiếp tục rơi, khắp nơi chìm ngập trong màu tuyết trắng, những đám mây xám xịt giăng khắp bầu trời, những bông tuyết lớn như lông ngỗng tung hoành, không gian chìm vào u tối như trong buổi hỗn mang.

Tuy những người thợ săn mô tả khá kỹ hình sông thế núi xung quanh Huyền Dương động nhưng vì địa hình mới lạ nên Hàn Tùng Linh không dễ hình dung ra ngay được.

Để chứng thực lời nói của Ứng Thiên Tăng và cuộc gặp với Tam Thanh đạo nhân rất quan trọng nên Hàn Tùng Linh quyết tâm đạt được mục đích. Cho dù bây giờ việc tìm kiếm gặp rất nhiều khó khăn và ít hy vọng nhưng sau khi biết rõ bạn hay thù, hành động sau này sẽ thuận lợi hơn.

Mặc dù không thấy mặt trời nhưng căn cứ vào độ sáng cũng có thể xác định được phương hướng.

Mãi đến gần trưa, Hàn Tùng Linh vẫn còn quanh quẩn ở phía bắc đỉnh núi cao nhất trong dãy Ma Thiên lĩnh.

Chàng hành tiến rất chậm, tìm tòi kỹ lưỡng nhưng tin tưởng rằng không để lọt mục tiêu.

Đột nhiên con chim anh vũ đang đậu trên vai chàng bay vút lên cao, đỗ lên một mõm đá trên vách núi cheo leo cách nơi chàng đứng gần hai mươi trượng rồi vỗ cánh phành phạch nói :

- Tiểu Hàn! Lên đây!

Hàn Tùng Linh nhìn lên, quả nhiên thấy có một tiểu động liền tung mình nhảy lên vách đá, tới gần con chim đưa mắt nhìn, hóa ra thạch động khá lớn.

Xác định lại địa hình, căn cứ vào mô tả của những người thợ săn thì đây đúng là Huyền Dương động, chỉ là chàng đi không đúng đường bởi vì có một lối đi từ phía đông bắc thoai thoải dễ đi hơn, vừa rồi chàng đi quá nên lạc xuống dưới Huyền Dương động, nếu không có Tuyết Nhi ắt sẽ rất khó phát hiện.

Sau khi yên chí đây là nơi cần tìm, chàng mừng rỡ nói :

- Tuyết Nhi, ngươi thật giỏi, đây đúng là Huyền Dương động rồi.

Động cao chừng một trượng, rộng hơn hai trượng, bên trong tối om không biết sâu bao nhiên, bên trong bốc ra mùi hôi thối khó chịu, không có dấu vết gì chứng tỏ có người cư trú.

Bước qua khu đất bằng phẳng phủ tuyết chừng bảy tám trượng, Hàn Tùng Linh bước vào động khẩu.

Thực ra động không sâu lắm, chỉ ba bốn trượng, hẹp dần vào bên trong, vì thế không quá tối, thành động lởm chởm, nền đầy phân dơi.

Hàn Tùng Linh tìm một thạch trụ ngồi xuống nhìn ra cửa tự nhủ :

- Xem ra cần phải chờ một lúc mới được!

Chàng vừa nói xong chợt bên ngoài vang lên tiếng bước chân, tuy cách xa mấy chục trượng và tiếng chân giẫm lên tuyết rất khẽ nhưng chàng vẫn nghe rõ.

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên lẩm bẩm :

- Làm sao chúng tới nhanh như vậy mà dọc đường mình không gặp tên nào cả chứ?

Nhưng ngay sau đó chàng lại tự giải thích rằng tuy mình thi triển thân pháp đi nhanh hơn nhưng vì không quen địa hình nên mất nhiều thời gian dừng lại tìm tòi, đối phương một mạch tới thẳg đây nhanh là phải.

Tiếng chân bước mỗi lúc một gần, nghe kỹ thì không phải chỉ một vài người.

Lát sau có hai nhân ảnh lướt tới động khẩu dừng lại cách ba trượng, phía sau hai tên này còn một số người khác tiếp tục tiến vào.

Hàn Tùng Linh tránh sau một ngách dộng, thấy cả hai người đều bịt khăn đen kín mặt chỉ chừa đôi mắt, nhưng nhìn đầu tóc thấy một người hoa râm, còn người kia đầu đã bạc trắng, chứng tỏ cả hai đều đã lão niên.

Hai người tới trước nhìn vào thạch động một lúc, sau đó người tóc bạc cao giọng nói :

- Tam Thanh đạo nhân! Chúng tôi phụng mệnh Quan Ngoại Dật Tẩu Triệu Tông Nguyên tiền bối đến đây mời đạo trưởng gia nhập hội.

Hàn Tùng Linh không đáp.

Người tóc hoa râm tiến sát vào cửa động quan sát một hồi, sau đó cất giọng càu nhàu :

- Chắc rằng Huyền Dương động này không có người ở đâu. Dịch đại ca tới đây mà xem, trong động chỉ có cứt dơi, nào thấy ai đâu?

Lúc đó thêm năm sáu người nữa tiến tới động khẩu, tên nào cũng bịt mặt, xem đầu tóc thì bọn này đều còn trẻ.

Lão nhân tóc bạc vừa được xưng “Dịch đại ca” cũng tiến vào sát cửa động nhìn vào, tỏ vẻ nghi hoặc nói :

- Quả nhiên ở đây không có vẻ gì là có người ở. Nhưng cả Thạch Tĩnh Tuyền và Mã Tuấn Kỷ tận tai nghe Hàn Tùng Linh nói Tam Thanh đạo nhân trú ở Huyền Dương động, làm sao lại không có người? Chẳng lẽ tên họ Hàn biết bí mật của bổn bang nên lừa huynh đệ chúng ta?

Lão nhân tóc hoa râm nói :

- Thạch Tĩnh Tuyền hành sự rất cẩn mật chu đáo, không để xảy ra sơ suất đâu. Có lẽ không phải Hàn Tùng Linh lừa chúng ta mà hắn bị kẻ khác lừa.

Bạch phát lão nhân hỏi :

- Ngươi cho rằng Hàn Tùng Linh sẽ tới đây sao?

Lão nhân tóc hoa râm đáp :

- Tiểu đệ nghĩ một kẻ vừa mới xuất đạo như hắn, trong hoàn cảnh bị vây hãm bốn phía, nhu cầu bức thiết nhất phải tìm một người bằng hữu. Thạch Tĩnh Tuyền và Mã Tuấn Kỷ là người thận trọng sẽ không làm cho Hàn Tùng Linh nghi ngờ đâu. Chỉ riêng Tam Tinh bang là đủ làm hắn điên đầu nghĩ cách đối phó rồi, còn hơi sức nào mà dám phản kháng chúng ta?

Bạch phát lão nhân gật đầu tỏ ý tán đồng :

- Nghĩ như vậy cũng có lý. Nếu chúng ta không tìm được Tam Thanh đạo nhân thì cứ đưa Hàn Tùng Linh về cũng tốt. Theo lời Thạch Tĩnh Tuyền thì tiểu tử này thân hoài tuyệt học Hàn Kiếm thất tuyệt thức của Thái Hư lão nhân. Vì thế gặp hắn phải hết sức cẩn thận, tốt nhất là tranh thủ cảm tình, giải quyết êm thắm tránh xảy ra động thủ.

Một người tóc đen từ phía sau tiến lên nói :

- Vô Ảnh Đao Mã Tuấn Kỷ nói rằng Hàn Tùng Linh tính tình lãnh ngạo, không muốn gia nhập tổ chức của chúng ta. Nếu hắn kiên quyết không chịu thì làm thế nào?

Bạch phát lão nhân cười thâm trầm đáp :

- Khi hắn chưa tìm gặp Tam Thanh đạo nhân thì chắc chưa biết tình hình gì đâu, càng không biết nên tìm lão đạo kia chỗ nào. Trong tình thế đơn độc, bị Tam Tinh bang truy bắt, nếu cự tuyệt chúng ta thì có khác gì tự tìm cái chết?

Hán tử tóc đen nói :

- Cứ cho là Hàn Tùng Linh sẽ theo chúng ta, nhưng sau này Tam Thanh đạo nhân biết chuyện sẽ đi tìm. Khi đó chúng gặp nhau thì sao?

Bạch phát lão nhân cười hắc hắc đáp :

- Ngươi cho rằng Tam Thanh đạo nhân sẽ tìm được hắn sao? Hô hô! Chỉ cần tiểu tử đó gia nhập vào tổ chức chúng ta tức đã chui đầu vào lưới, đó là kế “Một mũi tên bắn trúng hai chim” của Minh chủ!

Lão nhân tóc hoa râm vẫn còn hoài nghi :

- Thạch Tĩnh Tuyền nói rằng Hàn Tùng Linh muốn đến Âm Mộng cốc. Nếu đúng là hắn có ý định này thì sao chúng ta không dùng kế mượn đao giết người, như thế có đỡ phiền phức hơn không?

Bạch phát lão nhân lắc đầu đáp :

- Nếu chưa thấy thi thể tên này thì Minh chủ còn chưa thực sự yên tâm đâu. Lỡ ra để cho hắn tới Âm Mộng cốc, biết đâu Cốc chủ nảy ra ý liên kết với hắn, chúng ta lại còn gặp rắc rối nhiều hơn.

Lão nhân tóc hoa râm vẫn không phục :

- Ba năm trước, từ khi giang hồ biết về Âm Mộng cốc, đã có hàng chục cao thủ võ lâm vào đó, trong số này không ít kỳ nhân dị sĩ nhưng không một ai sống sót quay về. Nhất định Hàn Tùng Linh không phải là ngoại lệ.

Bạch phát lão nhân tỏ ra thận trọng hơn :

- Bạch Phong công chúa còn trẻ tuổi, có thể võ công rất cao, nhưng dù sao cũng là một thiếu nữ, mặt khác người ta nói rằng Hàn Tùng Linh là thiếu niên vô cùng tuấn tú, biết đâu làm cô ta rung động?

Lão nhân tóc hoa râm nói :

- Dịch huynh cho rằng Huyết Thủ Kim Đồng Lãnh Bích Huy thì sao? Vị đó tốn biết bao tâm lực nhưng có chiếm được cảm tình của Bạch Phong công chúa đâu? Mỹ nữ trong thiên hạ chưa hẳn ai cũng đều xiêu lòng trước những tên bạch diện thư sinh...

Tên hán tử tóc đen nói :

- Lâm huynh không nên bình phẩm về Lãnh phó minh chủ...

Lão nhân tóc hoa râm vội nói :

- Đó là huynh đệ chỉ nêu dẫn chứng như vậy để phân tích sự việc chứ có định bình phẩm gì đâu?

Bạch phát lão nhân ngăn hai người lại, nhìn lão nhân tóc hoa râm hỏi :

- Theo ý Lâm huynh thì bây giờ chúng ta nên hành động thế nào?

Lão nhân tóc hoa râm lắc đầu đáp :

- Dịch đại ca là người chỉ huy toàn cục theo chỉ thị của Triệu minh chủ nên cứ ra lệnh, tiểu đệ sẽ chấp hành.

Bạch phát lão nhân cười đáp :

- Nếu vậy huynh đệ ở lại đây chờ Hàn Tùng Linh. Nếu các vị cho rằng như thế là không thỏa đáng thì cứ đi. Dịch mỗ không muốn cưỡng bức mọi người làm theo ý mình.

Hán tử tóc đen tiếp lời :

- Tiểu đệ cũng ở lại.

Lão nhân họ Lâm cười nói :

- Nếu mọi người đã cùng ý kiến, huynh đệ bỏ đi há chẳng mang tiếng là người sợ chết? Xin Dịch đại ca cho biết hành động tiếp theo của chúng ta là gì?

Bạch phát lão nhân đáp :

- Ở ngoài này tuyết lạnh, chúng ta vào trong thạch động chờ, vừa kín đáo vừa đỡ lạnh.

Nói xong bước vào động khẩu, hai người kia cũng đi theo.

Nhưng vừa đi được vài bước nhìn vào, cả ba cùng kinh ngạc giật mình đứng lại.

Trên tảng đá giữa động có một bạch y thiếu niên ngồi lặng lẽ nhìn chúng, vẻ mặt lành lùng, thái độ hết sức trầm tĩnh.

Sau thoáng kinh hãi, bạch phát lão nhân trấn tĩnh lại, nhìn bạch y thiếu niên hỏi :

- Ngươi là ai?

Bạch y thiếu niên chính la Hàn Tùng Linh. Chàng bình thản đáp :

- Tại hạ là ai thì đối với các vị có gì quan trọng?

Bạch phát lão nhân hỏi tiếp :

- Vậy ngươi tới đây làm gì?

- Tại hạ chờ người!

Bạch phát lão nhân “à” một tiếng, nét mặt lập tức giãn ra, cười hỏi :

- Tiểu huynh đệ chờ Khổng Tước chân nhân, đúng không?

Hàn Tùng Linh hỏi lại :

- Các vị đang định tìm người đó?

Bạch phát lão nhân không gật cũng không lắc đầu nói :

- Như vậy chúng ta có cùng mục đích.

- Tại hạ không nghĩ như vậy.

Bạch phát lão nhân nhíu mày hỏi :

- Ngươi nói thế là sao?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Bởi vì nếu muốn tìm Khổng Tước chân nhân, tại hạ không tới đây làm gì.

- Như vậy là ngươi biết Khổng Tước chân nhân ở đâu?

- Tại hạ chỉ biết Khổng Tước chân nhân không có ở đây.

Bạch phát lão nhân rúng động nghĩ thầm :

- Thì ra hắn lừa Thạch Tĩnh Tuyền và Mã Tuấn Kỷ để chúng ta tới đây...

Lão e ngại đưa mắt nhìn quanh nhưng trong thạch động, ngoài Hàn Tùng Linh ra không còn ai nữa liền yên tâm ngay, tiếp tục hỏi :

- Vậy ngươi tới đây chờ ai?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ chờ ai tất các vị cũng đoán ra.

Bạch phát lão nhân thấy chàng chỉ có một mình nên tỏ ý khinh thường, lên giọng dọa dẫm :

- Tiểu tử! Lão phu không thích đánh đố. Chờ ai thì hãy mau nói rõ ra!

Hàn Tùng Linh bình thản nói :

- Chờ các vị!

Bạch phát lão nhân cười to nói :

- Hô hô! Tiểu bằng hữu! Trong đời lão phu từng gặp rất nhiều người, nhưng không nhớ trong số đó có ngươi, mặt khác lão phu lại chưa có ý định kết giao bằng hữu với ngươi.

Rồi quay lại hỏi mấy tên đồng bọn :

- Ai có nhã ý giao kết với vị thiếu niên này không?

Cả bọn cùng cười to đầy vẻ chế nhạo.

Chờ đối phương thôi cười, Hàn Tùng Linh mới chậm rãi nói :

- Tại hạ thấy rằng trong việc này không có gì đáng cười cả. Kết giao bằng hữu là do mình lựa chọn. Nhưng đối với địch nhân thì ai có quyền lựa chọn? Các vị nghe tại hạ nói vậy đúng không?

Nói xong quờ ra sau phiến đá lấy cây Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm lên.

Cùng lúc ấy, một con chim anh vũ rất lớn màu trắng như tuyết sà xuống đậu trên vai chàng, đó là Tuyết Nhi.

Sáu bảy tên hắc y nhân bịt mặt xông vào bịt lấy cửa động, rút binh khí cầm tay, khí thế rất hung mãnh.

Bạch phát lão nhân hỏi :

- Ngươi là Hàn Tùng Linh?

Chàng bình thản gật đầu :

- Không sai, các hạ vẫn còn nuôi ý định muốn lôi kéo Hàn mỗ tham gia tổ chức?

Bạch phát lão nhân lạnh lùng nói :

- Nghe khẩu khí thì hình như ngươi không muốn. Tuy nhiên xưa nay lão phu sau khi quyết định làm một việc gì thì không dễ thay đổi quyết định đó.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Câu đó nghĩa là bất chấp tại hạ có muốn hay không cũng buộc phải đi theo các ngươi?

Bạch phát lão nhân cười hắc hắc đáp :

- Chính là như thế!

Hàn Tùng Linh hỏi bằng giọng châm biếm :

- Đó là lời mời của các hạ?

- Vậy theo ngươi lão phu nên tỏ thái độ thế nào?

- Tại hại không góp ý gì, chỉ hỏi rằng tất cả những người trước đây được các vị mời gia nhập tổ chức, các hạ cũng khách sáo như đối với Hàn mỗ bây giờ?

Bạch phát lão nhân gật đầu :

- Lão phu tự nhận mình không phải là người nhã nhặn cho lắm.

Lão nói xong mặt bỗng rạn đanh, quay lại ra lệnh :

- Lưu gia huynh đệ, các ngươi hãy vào mời khách, đừng để Minh chủ chờ lâu. Chúng ta cần quay về rồi.

Hai tên hắc y nhân bịt mặt vội cúi người đáp :

- Tuân lệnh!

Dứt lời nhảy vào trước mặt Hàn Tùng Linh, cách ba bước thì dừng lại. Tên cao hơn nói :

- Tiểu tử! Hãy đi theo chúng ta!

Hàn Tùng Linh cười nhạt hỏi :

- Các ngươi nghĩ rằng Hàn mỗ sẽ cúi đầu nghe theo lời mời thô lỗ đó?

Tên thấp hơn trong Lưu gia huynh đệ chợt vung tay phóng ra một chưởng.

Chỉ nghe “uỳnh” một tiếng, phiến đá bên cạnh cỗ Hàn Tùng Linh đứng bị chưởng lực làm vỡ một tảng lớn, đất đá khói bụi bay mịt mù.

Hàn Tùng Linh vẫn đứng nguyên không có phản ứng gì, chỉ có Tuyết Nhi nói :

- Chưởng lực kinh nhân! Chưởng lực kinh nhân!

Bấy giờ chàng mới lạnh lùng nói :

- Như vậy là hai vị đã biểu lộ rõ ý đồ và bản lãnh của mình. Bây giờ tại hạ muốn thấy bản lai chân diện hai vị.

Lưu gia huynh đệ đồng thanh nói :

- Ngươi tự mình làm việc đó xem?

Hàn Tùng Linh tiến lên một bước nói :

- Như vậy là hai vị đã cho phép, Hàn mỗ xin đắc tội đây!

Tuy không tin Hàn Tùng Linh có thể làm được gì mình, nhưng Lưu gia huynh đệ vẫn tỏ ra căng thẳng đứng sát vào nhau, tay kiếm tay chưởng sẵn sàng xuất thủ.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Hai vị chuẩn bị xong rồi chứ? Hàn mỗ động thủ đây!

Chàng vừa nói xong thì Lưu gia huynh đệ chợt thấy mắt hoa lên, tay phải cùng xuất kiếm, tay trái nhất tề phát chưởng.

Động tác của chúng đáng được gọi là thần tốc nhưng so với Hàn Tùng Linh còn chậm hơn nhiều!

Lưu gia huynh đệ vừa mới đưa tay ra thì rú lên thảm thiết cùng ngã ngửa ra, hai tấm vải bịt mặt rơi xuống bên cạnh.

Bạch phát lão nhân và đồng bọn thậm chí không kịp thấy rõ Hàn Tùng Linh xuất thủ thế nào, nhìn lại Lưu gia huynh đệ thấy cả hai đều bị đâm thủng yết hầu, máu phun ra như suối.

Hàn Tùng Linh lại ngồi xuống chỗ cũ, con chim anh vũ vần đậu trên vai, giống như chưa xảy ra chuyện gì.

Tuy sáu bảy tên đứng ngoài cửa động đều bịt mặt nên không biết biểu hiện của chúng lúc ấy ra sao, nhưng nhìn ánh mắt cũng đoán biết tất cả đều hết sức kinh hoàng.

Bạch phát lão nhân cúi nhìn hai tử thi một lúc rồi lướt mắt nhìn Hàn Tùng Linh, trong ánh mắt sung mãn sát cơ nói :

- Tiểu tử! Không ngờ ngươi vừa xuất đạo chưa lâu mà thủ đoạn lại ác độc đến thế!

Hàn Tùng Linh thản nhiên đáp :

- Các hạ nên sai người khác. Lưu gia huynh đệ chưa đủ bản lĩnh để bắt Hàn mỗ làm theo ý mình.

Bạch phát lão nhân nói :

- Xem ra lão phu hôm nay không thể để ngươi sống sót ra khỏi đây được!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Hàn mỗ vẫn còn có ý định gặp Quan Ngoại Dật Tẩu Triệu Tông Nguyên. Nếu lúc đó có bất cứ người nào trong số các vị ở đây có mặt tại hiện trường thì đối với Hàn mỗ sẽ bất tiện, vì thế tại hạ cũng quyết định không để ai ra khỏi Huyền Dương động này.

Bạch phát lão nhân khoác tay tỏ vẻ sốt ruột :

- Nói như vậy là đủ! Bây giờ lão phu sẽ vào đó hay ngươi ra ngoài này?

Hàn Tùng Linh lại đứng lên đáp :

- Thạch động tuy không nhỏ nhưng nếu cả tám người cùng động thủ thì không được thoải mái lắm. Vì thế Hàn mỗ ra ngoài đó thì hơn.

Bạch phát lão nhân cười nhạt nói :

- Tên họ Hàn! Lão phu không ỷ người đống hiếp ít đâu! Ngươi vừa bảo rằng Lưu gia huynh đệ chưa đủ bản lĩnh nên chết là phải. Nhưng việc đó chưa đủ chứng minh rằng ngươi có võ công cái thế.

Nói xong tiến lên hai bước.

Bấy giờ hai người đứng cách nhau tầm bốn thước.

Hàn Tùng Linh mắt chú thị đối phương nói :

- Dịch bằng hữu, cũng như Lưu gia huynh đệ, Hàn mỗ muốn biết ngươi là ai.

Bạch phát lão nhân tức giận quát :

- Tiểu tử ngông cuồng, ngươi không xứng đâu! Mau rút kiếm ra chịu chết!

Hàn Tùng Linh chợt để ý đến thanh cổ kiếm trên tay bạch phát lão nhân, cười nói :

- Sao các hạ không rút kiếm trước đi?

Bạch phát lão nhân “hừ” một tiếng nói :

- Ngay cả đối với Lưu gia huynh đệ mà ngươi còn không để chúng rút kiếm trước, huống gì lão phu?

Hàn Tùng Linh khinh khỉnh đáp :

- Các hạ nhầm rồi. Đối với Lư gia huynh đệ Hàn mỗ chưa từng rút kiếm.

Bạch phát lão nhân bĩu môi nói :

- Thế nào? Ngươi định nói rằng Lưu gia huynh đệ chết là do chỉ hoặc chưởng lực của ngươi?

Hàn Tùng Linh lắc nhẹ thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm vẫn nằm nguyên trong vỏ làm hai chùm tua màu hồng lay động, cười nói :

- Thậm chí Lưu gia huynh đệ không chịu nổi hai sợi tua kiếm, cần gì Hàn mỗ dùng đến bảo kiếm cho phí sức?

Bạch phát lão nhân nghe nói trong lòng bỗng chấn động!

Vừa rồi quả thật lão chú ý mà không nhìn thấy Hàn Tùng Linh rút kiếm hoặc tra kiếm, trong lòng đầy hoài nghi không hiểu sao chàng làm việc đó một cách thần tốc đến thế, nay mới biết Lưu gia huynh đệ bị giết chỉ bằng hai tua kiếm! Thì ra hai tua kiếm màu hồng cũng được dùng như binh khí giết người!

Tuy trước đây lão từng nghe Kim Giáp Tướng Thạch Tĩnh Tuyền nói rằng Hàn Tùng Linh thân hoài tuyệt học Hàn Kiếm thất tuyệt thức của Thái Hư lão nhân, nhưng bây giờ thấy chiêu thuật của chàng còn đáng sợ hơn mình tưởng tượng.

Lão ngầm hít vào một hơi cho trấn tĩnh lại nói :

- Hàn Tùng Linh! Xưa nay lão phu động thủ chưa bao giờ phát kiếm trước đối phương.

Hàn Tùng Linh sau khi nhìn thấy thanh kiếm đã nghĩ đến một người, nghe vậy cười nói :

- Hàn mỗ biết các hạ là ai rồi. Mặc dù vậy vẫn muốn ngươi lộ bản lai chân diện.

Bạch phát lão nhân không đáp, chỉ “hừ” một tiếng.

Hàn Tùng Linh nói tiếp :

- Hàn mỗ biết các hạ phát kiếm rất nhanh nên muốn mở mang kiến thức một chút.

Nói xong lại lắc nhẹ thanh kiếm, mắt chăm chú nhìn đối phương. Tuy thần tình trông rất bình tĩnh nhưng thực tế chàng đang dốc hết tâm lực đề phòng.

Chợt nghe “soạt” một tiếng, chỉ trong nháy mắt thanh cổ kiếm đã xuất hiện trong tay bạch phát lão nhân giống như lão đã cầm từ trước vậy, vừa rút kiếm đã đâm thẳng tới ngực đối phương, nhanh đến mức không thể tưởng tượng!

Hàn Tùng Linh thấy thế cũng phải chấn kinh, theo phản xạ ngửa người ra sau, vừa kịp tránh được hiểm chiêu.

Bạch phát lão nhân một chiêu đắc thủ. Lập tức tăng cường công kích, bảo kiếm phát ra bảy tám đóa kiếm hoa phân thành ba mặt khống chế công vào các yếu huyệt của đối phương lúc đó đã mất đi trọng tâm.

Hàn Tùng Linh vẫn ngửa người ra sau không thể đứng lên được, vội thi triển một thức Lại Lư Đả Cổn lăn sang trái một vòng, khi đứng lên thì đã chạm thành động không thể lui tiếp nữa.

Ép lưng vào thành động, chàng vun kiếm phản công.

Bạch phát lão nhân thừa cơ đối phương chưa kịp trở tay tấn công dồn dập, chợt thấy ánh hàn quang lóe lên, tiếp đó nghe “choang” một tiếng, thanh cổ kiếm của mình bị đánh bật lùi đành phải thu kiếm rút về phòng ngự, trong lòng đầy ngạc nhiên không ngờ kiếm pháp của mình bị đối phương phá giải nhanh như vậy.

Lão đang bối rối lùi một bước, khi định thần nhìn lại, thấy Hàn Tùng Linh đã trở về vị trí cũ, thanh kiếm vẫn còn nguyên trong vỏ chưa rút ra, tay trái cầm tấm vải bịt mặt của mình!

Hàn Tùng Linh vứt tấm khăn đi, cười nói :

- Hàn mỗ đoán không lầm, các hạ nguyên là Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên.

Bạch phát lão nhân lần đầu tiên trong đời bị nhục, mặt đỏ bừng, tức giận nghiến răng rít lên :

- Hàn Tùng Linh! Hôm nay chỉ có một trong hai chúng ta sống sót ra khỏi đây thôi!

Vừa dứt lời đã nhảy lên một bước, kiếm xuất liền hai chiêu đâm tới yết hầu và ngực Hàn Tùng Linh.

Chàng đã đề phòng, nhanh như chớp rút Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm vung lên.

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên không kịp nhận ra chiêu thức, chỉ thấy bàn tay phải tê đi, hốt hoảng nhảy lùi về, chút nữa thanh bảo kiếm thoát khỏi tay bay mất.

Hàn Tùng Linh cười nhạt nói :

- Dịch Phùng Nguyên! Chắc bây giờ các hạ thay đổi quan niệm rồi chứ? Hãy ra lệnh cho thủ hạ xuất thủ đi!

Vừa nói vừa công tiếp ba chiêu không để đối phương có cơ hội hoàn thủ buộc lão phải lùi ra ngoài cửa động.

Sáu tên bịt mặt cũng lủi theo, trong thạch động chỉ còn lại thi thể Lưu gia huynh đệ.

Cho đến khi Hàn Tùng Linh ra khỏi động, bọn hắc y nhân bịt mặt không lùi nữa, miệng quát lên, tay vung đao kiếm bổ tới vây chặt lấy chàng.

Hàn Tùng Linh lướt mắt nhìn đối phương, nhíu mày hỏi :

- Bằng hữu họ Lâm chuồn rồi sao?

Quả nhiên trong số hắc y nhân không thấy lão nhân tóc hoa râm đâu cả.

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên đáp :

- Tên họ Hàn! Đối với ngươi thì từng này là quá đủ!

Hàn Tùng Linh nói :

- Cái đó thì tùy các vị thôi! Nhưng đừng mộng tưởng sẽ có người thoát khỏi đây!

Nói đoạn ngoái sang bảo con chim anh vũ vẫn đậu trên vai mình :

- Tuyết Nhi đi đi!

Con chim trắng bay vút lên không.

Hàn Tùng Linh đưa kiếm chỉ vào bọn hắc y nhân rồi nhìn Dịch Phùng Nguyên hỏi :

- Chúng so với các hạ thì thế nào?

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên đỏ mặt, thẹn quá hóa giận quát lên :

- Hàn Tùng Linh! Ngươi có biết lão phu định xử trí ngươi thế nào không?

- Cái đó Hàn mỗ không quan tâm, chỉ biết ngươi định dùng bọn giá áo túi cơm đó thay mạng mình thôi.

Dịch Phùng Nguyên nói :

- Thực ra chỉ cần hai người trong bọn chúng là đủ thu thập tiểu tử ngươi rồi!Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Các hạ nói thế không thấy tự hạ thấp bản thân mình hay sao? Chính ngươi còn không thắng nổi tại hạ, thế mà hai tên bộ thuộc làm được việc đó...

Dịch Phùng Nguyên ngắt lời :

- Thực ra về võ công, có thể chúng ta không thắng được ngươi. Nhưng chúng ta có một thứ, lão phu tin chắc dù ngươi có bản lĩnh thăng thiên độn thổ cũng không thoát chết đâu!

Nó đoạn vung tay quát bảo thuộc hạ :

- Lấy ra!

Bốn tên hắc y nhanh lấy ra mỗi tên một ống sắt.

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên nhìn Hàn Tùng Linh cười đắc ý nói :

- Tên họ Hàn! Có lẽ ngươi không biết đó là vật gì, nhưng lão phu nói ra danh hiệu một người chắc ngươi biết.

- Ai vậy?

Dịch Phùng Nguyên cười hắc hắc hỏi :

- Ngươi đã từng nghe nói đến danh hiệu Quỷ Hỏa rồi chứ?

Hàn Tùng Linh lập tức chấn động hỏi :

- Ngươi định nói những ống sắt kia là Hỏa Lân Mang mà mấy chục năm trước Quỷ Hỏa dùng nó làm thất đảm giang hồ?

Dịch Phùng Nguyên gật đầu đáp :

- Không sai! Lão phu trước hết muốn chỉ cho ngươi thấy rõ Hỏa Lân Mang lợi hại thế nào.

Lão ra lệnh cho tên đứng bên tả mình :

- Hãy phát hỏa một ống cho Hàn tiểu bằng hữu được mở rộng kiến thức!

Tên hán tử phất nhẹ tay, từ trong ống bắn ra mấy mũi châm nhỏ xíu màu đen nhánh.

Hắn thu ống sắt lại rồi phát chưởng đánh vào mấy mũi châm làm chúng phát ra những tiếng nổ lách tách rồi cháy bùng lên, thậm chí rơi xuống mặt tuyết vẫn không tắt.

Dịch Phùng Nguyên cười hắc hắc nói :

- Hàn Tùng Linh! Không những phát chưởng mà loại hỏa châm này bị binh khí chạm phải thì càng bùng cháy nhanh hơn. Nên biết trong mỗi ống có hàng trăm mũi châm, đủ sức biến một khu vực mười trượng thành biển lửa, nhưng ngươi chỉ có cách bó tay chịu chết mà không thể phản kháng gì được!

Nói xong ngửa mặt cười to một tràng hết sức đắc ý.

Hàn Tùng Linh tuy mặt vẫn lạnh như băng, nhưng trong lòng không khỏi lo lắng. Tuy chàng tin mình có cách để không cho Hỏa Lân Mang chạm tới người nhưng không dám chắc mình phải giẫm lên chúng, bởi vì một khi dùng bảo kiếm hộ thân, hai chân không thể đứng yên một chỗ được.

Thấy chàng đứng trầm ngâm, Dịch Phùng Nguyên chỉ vào mấy đám lửa vẫn còn cháy đùng đùng, cười hỏi :

- Hàn Tùng Linh! Một lần nữa lão phu yêu cầu ngươi đi theo chúng ta, có chịu chấp thuận không?

Chàng lạnh lùng đáp :

- Hàn mỗ chưa dám khẳng định mình đối phó được với Hỏa Lân Mang, nhưng tự tin trước khi bị hại còn đủ thời gian đưa các vị tới Quỷ Môn quan!

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên mặt chợt đanh lại nói :

- Như vậy là ngươi chấp nhận bị thiêu chết ở đây?

- Tại Hàn mỗ thấy mình có trách nhiệm tiêu diệt bọn hung tàn các ngươi trừ hại cho võ lâm, không cần biết hậu quả đối với mình!

Dịch Phùng Nguyên phất tay ra lệnh :

- Tất cả chuẩn bị!

Hàn Tùng Linh chuyển bao kiếm sang tay trái, bàn tay phải đặt lên đốc kiếm.

Chợt lúc ấy từ trên đỉnh núi có một nắm tuyết bay tới nhanh như tên bắn vào ba đám lửa làm phát ra những tiếng xèo xèo, thế lửa giảm đi nhưng vẫn không tắt.

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên ngước mắt lên, quát hỏi :

- Vị nào trên đỉnh núi xin mời xuống đây!

Quả thật trên núi có người “hừ” một tiếng, nghe giọng thì chừng đó là nữ nhân.

Hàn Tùng Linh cũng nhìn lên, thấy một bóng người màu trắng nhỏ nhắn lướt đi, dáng rất nhanh và uyển chuyển, chớp mắt đã khuất bóng giữa mênh mang tuyết trắng.

Dịch Phùng Nguyên mặt biến sắc, kinh hãi thốt lên :

- Tuyết Hiệp!

Không hiểu Hàn Tùng Linh nghĩ gì chợt cười to một tràng.

Dịch Phùng Nguyên tức giận nói :

- Tiểu tử! Cô ta không cứu được ngươi đâu, chớ vội đắc ý!

Hàn Tùng Linh ung dung đáp :

- Hàn mỗ không phải nghĩ rằng mình được cứu mà chợt hiểu ra một việc mà hai ngày trước còn chưa nghĩ ra.

Dịch Phùng Nguyên gật đầu nói :

- Trước lúc lâm tử biết hêm được việc gì thì sau này bớt đi một mối di hận.

Hàn Tùng Linh chợt hỏi :

- Hôm trước Tam Tinh bang phái không ít người đến Huyền Chân quán, chắc các hạ biết rõ việc này? Nhưng chính Thạch Tĩnh Tuyền và Mã Tuấn Kỷ cũng không biết chúng tới đó làm gì, đúng không?

Dịch Phùng Nguyên “à!” một tiếng nói :

- Ngươi đánh giá thấp chúng ta rồi. Bây giờ ở Quan ngoại ai cũng biết ngươi đang giữ một vật võ lâm chí bảo là Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm. Tam Tinh bang cho người truy sát ngươi là nhằm cướp đoạt thanh kiếm đó chứ còn mục đích gì khác nữa? Tuy nhiên từ ngày hôm nay Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm đã có chủ nhân chân chính.

- Là các hạ?

- Đúng hơn là tổ chức Võ Minh.

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Quan Ngoại Dật Tẩu Triệu Tông Nguyên nên đặt tên tổ chức mình là một bang phái nào đó thì hơn. Tập hợp một bọn ô hợp giết người mà mang tên Võ Minh thì chẳng những không ai thừa nhận mà còn hết sức khôi hài nữa!

- Lẽ ra ngươi không nên quan tâm đến vấn đề này mà hãy biết quý trọng thời gian còn lại ngắn ngủi của mình.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Người còn lại thời gian sống ngắn ngủi không phải là Hàn mỗ mà là các vị!

Dịch Phùng Nguyên mặt hiện sát cơ, nghiến răng nói :

- Việc đó sẽ xác định ngay bây giờ!

Dứt lời vung tay ra lệnh :

- Phóng!

Bốn tên hắc y nhân lập tức vung ống sắt lên, vô số mũi châm từ bốn phía rào rào bay tới Hàn Tùng Linh bao phủ xung quanh chàng tạo thành một bức màn dày đặc.

Hàn Tùng Linh đã rút bảo kiếm ra múa tít lên tạo thành một bức màn kiếm sáng loáng xung quanh mình.

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên thấy vậy cười “hô hô” nói :

- Tiểu tử! Ngươi làm thế càng làm cho Hỏa Lân Mang phát hỏa nhanh hơn mà thôi! Bây giờ thì cho dù Quỷ Hỏa có mặt ở đây cũng không cứu được ngươi đâu! Hô hô...

Đột nhiên một tiếng rú thảm phát ra cắt đứt tràng cười man rợ của Dịch Phùng Nguyên.

Lão nhìn sang, mặt chợt biến sắc.

Một tên hắc y nhân ngã gục xuống tuyết, từ cổ họng máu phun ra, y phục bốc cháy đùng đùng làm hắn vữa kêu thét vừa lăn lộn, ánh lửa chiếu vào vũng máu lên láng trên mặt tuyết trông rất ghê mắt.

Nhưng hắn chỉ lăn lộn một lúc rồi nằm yên.

Dịch Phùng Nguyên nhìn sang Hàn Tùng Linh, thấy chàng vẫn múa kiếm đánh rơi Hỏa Lân Mang, xung quanh cách chừng hai thước vô số mũi châm bị đánh rơi thành một vòng tròn nhưng có điều kỳ quái là không có mũi nào phát hỏa!

Hàn Tùng Linh vừa múa kiếm vừa nói :

- Dịch Phùng Nguyên, Hàn mỗ sẽ cho thêm ba tên thủ hạ của ngươi về chầu Diêm vương đây!

Chàng vừa nói xong thì lại vang lên ba tiếng rú, lại thêm ba tên hắc y nhân ngã nhào xuống, tình trạng cũng giống như tên vừa rồi, yết hầu trào máu, y phục cháy bùng lên.

Như thế là cả bốn tên cầm Hỏa Lân Mang đều bị giết. Không còn mũi hỏa châm nào bắn ra nữa.

Biến cố xảy ra hoàn toàn nằm ngoài tính liệu của Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên.

Lúc này lão ta mới nghĩ đến thần hiệu của Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm, nhưng việc cấp thiết nhất là sự an nguy của bản thân, liền phi thân lao xuống núi.

Không nói một lời, Dịch Phùng Nguyên phi thân nhảy vút lên không nhưng vừa đáp xuống đất thì đã thấy một nhân ảnh lướt qua đầu.

Người đó không phải ai khác, chính là Hàn Tùng Linh.

Chàng đứng chặn trước mặt Dịch Phùng Nguyên nói :

- Các hạ tưởng rằng có thể dùng bọn thủ hạ chết hay mình là thoát được sao? Đừng nằm mộng!

Nói xong phát kiếm điểm tới.

Sau khi giao thủ bị bại, Dịch Phùng Nguyên chỉ còn hy vọng dùng Hỏa Lân Mang để khống chế đối phươngnhưng bây giờ hảo khí lợi hại này lại gặp phải khắc tinh là Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm, đến cả việc chạy trốn cũng không thoát, lão đã mất đi dũng khí đối địch, vội lùi mấy bước, nghĩ cách thoát thân lần nữa.

Hàn Tùng Linh nói :

- Độc kế “Một mũi tên bắn trúng hai chim”, loại ma đầu mà dám tự xưng là Võ Minh! Dịch Phùng Nguyên! Làm tay sai cho bọn gian tà đó, để ngươi sống là mang tội với võ lâm.

Sau lưng đã là vực thẳm, Dịch Phùng Nguyên không còn đường lùi, cầm chắc bảo kiếm nói :

- Hàn Tùng Linh! Ngươi cũng chớ vội đắc ý. Ngươi không có hy vọng gì sống sót ra khỏi Quan ngoại này đâu!

Hàn Tùng Linh “hừ” một tiếng nói :

- Cho dù việc đó có xảy ra thì ngươi cũng không được chứng kiến, vì tính mạng ngươi còn lại quá ít!

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên bất thần vung kiếm quát lên :

- Tiểu tử! Lão phu liều mạng với ngươi!

Nhưng lão mới phát kiếm giữa chừng bỗng quay lại lao xuống vực.

Hàn Tùng Linh không ngờ đối phương dùng kế hạ sách này, ngẩn người ra chốc lát rồi lao theo.

Vách núi ở đây tuy thẳng đứng nhưng chỉ cao chừng hai mươi trượng, đối với độ cao như vậy, không ai dám dùng công phu Thiên Cân Trụy để nhanh chóng tiếp đất, vì rất dễ chấn thương.

Dù Dịch Phùng Nguyên đã cố thi triển khinh công đáp xuống thật nhẹ nhưng hai chân vẫn lún sâu xuống tuyết gần tới đầu gối.

Ngay sau đó Hàn Tùng Linh cũng rơi xuống bên cạnh, người giống như không có trọng lực chỉ để lại hai vết chân lờ mờ trên mặt tuyết.

Dịch Phùng Nguyên đang cố sức rút chân lên thì Hàn Tùng Linh đã lao tới, không chạy được chỉ còn cách dùng bảo kiếm phóng ra.

Hàn Tùng Linh đưa Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm lên đỡ. “Choang” một tiếng, thanh cổ kiếm bị đánh bay đi, Hàn Tùng Linh vẫn trên đà lướt tới tung chân phóng ra một cước.

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên bị nhấc bổng lên không ngã nhào xuống cách hai trượng lăn đi mấy vòng, miệng phun ra một vòi máu.

Hàn Tùng Linh bắt lấy thanh cổ kiếm đang rơi xuống rồi chậm rãi tiến lại gần.

Dịch Phùng Nguyên cố sức đứng lên, mắt vằn tia máu nhìn đối phương, nhổ ra một bãi máu, nghiến răng nói :

- Tên họ Hàn! Lão phu hôm nay nhận bại, nhưng ngươi cũng không sống lâu nữa đâu. Ở Quan ngoại này có rất nhiều người đáng truy tìm ngươi. Hạ thủ đi! Xuống suối vàng chúng ta sẽ lại gặp nhau.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng nói :

- Hàn mỗ cũng biết những người như các hạ ở Quan ngoại này rất nhiều. Nếu các hạ còn coi mình là bậc hào kiệt thì hãy tự làm việc đó đi!

Nói xong ném thanh cổ kiếm sang.

Khoái Kiếm Thủ Dịch Phùng Nguyên bắt lấy thanh kiếm, mở to mắt nhìn Hàn Tùng Linh như muốn thu vào tâm khảm hình bóng cừu nhân rồi quay mũi kiếm nghiến răng tự đâm vào ngực.

Hàn Tùng Linh đang trầm ngâm nhìn thi thể Dịch Phùng Nguyên thì chợt có giọng nói lanh lảnh cất lên :

- Hàn Tùng Linh! Thủ đoạn độc ác của ngươi khiến người ta phải rùng mình!

Hàn Tùng Linh ngẩng lên, thấy một bóng người tầm vóc nhỏ nhắn, toàn thân trắng như tuyết, thanh kiếm đeo trên người cũng trắng ngời, đứng trên bờ dốc nhìn xuống.

Một ý nghĩ lóe lên trong đầu chàng :

- Tuyết Hiệp!

Liền cao giọng hỏi :

- Cô nương có phải là Tuyết Hiệp không?

Bạch y thiếu nữ không khẳng định cũng không phủ nhận, lạnh lùng hỏi lại :

- Thế nào? Ngươi cũng định bắt cô nương tự tuyệt chăng?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Cái đó còn xem cô nương đứng trên lập trường nào mới trả lời được.

Bạch y thiếu nữ “hừ” một tiếng nói :

- Ngươi là kẻ ngông cuồng quá mức!

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Hai lần cô nương xông pha băng giá tới đây chắc không phải để đưa ra lời nhận xét đó với tại hạ?

Bạch y thiếu nữ đáp :

- Ta đến định báo cho ngươi một tin tức, nhưng bây giờ đột nhiên cô nương lại không muốn nói nữa.

Hàn Tùng Linh nhíu mày hỏi :

- Tin tức của cô nương nhất định là rất quan trọng?

- Đó là tin tức liên quan đến người mà ngươi đang muốn tìm.

Hàn Tùng Linh nghe nói không khỏi rúng động, vội hỏi :

- Cô nương định nói là Khổng Tước chân nhân?

Bạch y thiếu nữ gật đầu :

- Không sai!

- Vị đó hiện ở đâu?

Bạch y thiếu nữ cười nói :

- Hàn Tùng Linh! Thì ra ngươi cũng có lúc tỏ ra rất nôn nóng.

Giọng chàng có phần dịu lại, không lạnh lùng như trước :

- Nếu cô nương đúng là Tuyết Hiệp thì tại hạ nhớ rằng mình chưa làm gì có lỗi với cô nương.

Bạch y thiếu nữ đáp :

- Không sai, ta chính là Tuyết Hiệp. Ta đến đây định báo cho ngươi biết tin tức về Khổng Tước chân nhân, nhưng bây giờ tự nhiên không còn hứng thú nữa.

Hàn Tùng Linh vẫn giữ thái độ kiên nhẫn :

- Tin tức của cô nương đáng tin cậy không?
- Chính ta tận mắt nhìn thấy Khổng Tước chân nhân, còn tin hay không là tùy ngươi. Nhưng đáng tin hay không mà cô nương không muốn nói thì có ích gì đâu? Chẳng lẽ ngươi định cưỡng bách ta?

Hàn Tùng Linh bình thản nói :

- Tại hạ hy vọng không phải làm thế. Nhưng việc này đối với Hàn mỗ rất quan trọng nên bằng mọi giá phải biết.

Tuyết Hiệp bĩu môi nói :

- Muốn biết là việc ngươi, còn muốn nói hay không là quyền tự do của ta, không ai ép buộc được.

- Nếu cô nương không đề xuất việc này ra thì chẳng ai bắt buộc cô nương làm gì. Nhưng lúc này...

Bạch y thiếu nữ xẵng giọng :

- Ý ngươi là muốn hay không ta cũng phải nói?

- Chỉ sợ rằng đúng như vậy!

Bạch y thiếu nữ chợt gào lên :

- Ta không nói! Không nói! Ngươi làm gì được ta nào?

Dứt lời quay người lao đi.

Hàn Tùng Linh phi thân lao lên bờ dốc, thấy bóng bạch y thiếu nữ lướt qua đỉnh núi lao sang mái bên kia liền vận hết khinh công ra sức đuổi theo.

Lúc đầu bạch y thiếu nữ thấy Hàn Tùng Linh đứng dưới vách đã cách mình tới hai mươi trượng, còn thử xem thân pháp của đối phương thế nào nên chạy không nhanh lắm, cho đến khi lên tới đỉnh núi thì Hàn Tùng Linh chỉ cách mình hơn mười trượng nên phát hoảng dốc tận thân pháp chạy như bay.

Hàn Tùng Linh cũng không ngờ thân pháp Tuyết Hiệp nhanh đến thế, sợ cô ta tìm được một nơi ẩn mật nào trốn mất nên dùng hết khinh công đuổi theo. Chàng đề một hơi chân khí guồng chân bổ tới, chỉ chốc lát cự ly thu ngắn thêm bốn năm trượng.

Tuyết Hiệp đang lao về hướng bắc, sắp tới một đám quái thạch, nghe tiếng gió vun vút sau lưng ngóa đầu nhìn lại thấy Hàn Tùng Linh chỉ còn cách ba bốn trượng, biết chạy không thoát liền thu cước lực quay người lại tức giận nhìn đối phương.

Hàn Tùng Linh đang theo đà chạy quá nhanh, kinh hãi ngửa người dừng bước, may hãm thân kịp thời nên không va vào người thiếu nữ, nhưng lúc dừng hẳn thì gần chạm vào nhau, chỉ cách có hai thước!

Tuyết Hiệp thất kinh lùi một bước hỏi :

- Ngươi làm gì vậy?

Hàn Tùng Linh đỏ mặt tía tai, luống nói :

- Cô nương thứ lỗi...

Tuyết Hiệp suýt nữa bật cười, mở to mắt nhìn Hàn Tùng Linh, chợt nhận ra bộ mặt tuấn tú chưa từng thấy, bỗng dưng trái tim đập rộn lên.

Hàn Tùng Linh trấn tĩnh lại, khi thấy dung mạo kiều diễm của bạch y thiếu nữ cũng chấn động tâm thần.

Nàng chừng mười chín hai mươi tuổi, mặt như trăng rằm, làn da trắng ngần, đôi mắt cực kỳ diễm lệ, cặp môi nhỏ hồng thắm như đóa anh đào hé nụ, má lúm đồng tiền, mọi đường nét đều xinh đẹp tạo thành một tổng thể rực rỡ đến mê ly!

Hàn Tùng Linh không dám nhìn lâu vào khuôn mặt thần tiên ấy, nhìn tránh đi, nhẹ giọng nói :

- Cô nương, tại hạ hy vọng cô nương cho biết...

Tuyết Hiệp trở lại sắc thái lạnh lùng :

- Cho biết gì?

Hàn Tùng Linh ấp úng nói :

- Xin cho biết tin tức về Khổng Tước chân nhân...

Tuyết Hiệp phũ phàng ngắt lời :

- Ta không nói! Ngươi làm gì nào?

Giọng Hàn Tùng Linh có phần cầu khẩn :

- Chính cô nương nói rằng định đến cho tại hạ biết tin. Hàn mỗ chưa làm gì khiến cô nương tức giận cả. Nếu cho biết, tại hạ sẽ vô cùng cảm kích...

Có vẻ như thiếu nữ này bản tính rất kiêu kỳ đỏng đãnh, hoặc cố tình chọc giận nên nói liền một hơi :

- Ta không nói, không nói, không nói!

Hàn Tùng Linh đã bắt đầu mất kiên nhẫn, thái độ không còn điềm đạm như trước nữa :

- Cô nương tự mình nói ra tin tức, bây giờ lại cố tình che giấu, có phải định khiêu khích tại hạ không?

Tuyết Hiệp cất giọng thách thức :

- Cứ cho là ta khiêu khích cũng được! Ngươi định làm gì?

Hàn Tùng Linh “hừ” một tiếng nói :

- Nếu vậy tại hạ đành đắc tội...

Tuyết Hiệp cũng “hừ” một tiếng :

- Chẳng lẽ ta sợ ngươi sao?

Giữa lúc ấy đột nhiên có tiếng người từ rất xa vọng tới.

Hàn Tùng Linh chợt lùi lại một bước, vận công phu Thông Thiên Nhĩ lắng nghe.

Giọng một lão nhân nói :

- Lãng Tử! Để xem ngươi có mọc cánh bay lên trời được không?

Tiếp đó là giọng nói sang sảng của một người trẻ tuổi :

- Nếu ta bay được thì các ngươi đã mất mạng từ lâu, kể cả Đại đường chủ Kim Lưu Tinh ngươi cũng không thoát!

Lão nhân được xưng là Kim Lưu Tinh vẫn điềm đạm nói :

- Lãng Tử! Lão phu hy vọng ngươi nên biết điều một chút. Chúng ta hãy bàn chuyện nghiêm túc.

- Ai dám bảo ta không biết điều? Nhưng để xem ngươi hỏi vấn đề gì? Nhân nghĩa đạo đức hay thiên văn địa lý? Cả lịch sử cổ kim ba mươi sáu đời nhà ngươi...

Kim Lưu Tinh ngắt lời :

- Ta hỏi ngươi, Tam Thanh lão đạo trốn ở đâu?

Nghe câu này, Hàn Tùng Linh không quan tâm đến Tuyết Hiệp nữa, lùi thêm một bước lắng nghe.

Lãng Tử cười đáp :

- Hắc hắc! Tuy Lãng Tử thông làu từ thiên văn địa lý, tam giáo cửu lưu chẳng gì không biết, nhưng lại không phải là thầy bói, không rành thuật chiêm tinh, cũng không phải là người tiên tri. Ngươi hỏi Tam Thanh đạo nhân ở đâu cũng tựa như hỏi tổ tông ngươi ở tầng nào trong mười tám tầng địa ngục thì ta làm sao biết được?

Lúc đó Tuyết Hiệp thấy Hàn Tùng Linh không nói năng gì mà lùi lại, nhíu mày nói :

- Ngươi vừa định bức cô nương cung khai tin tức kia mà? Sao không động thủ?

Hàn Tùng Linh không đáp, vẫn ngưng thần tiếp tục lắng nghe.

Giọng Kim Lưu Tinh lại vang tới :

- Lãng Tử! Nếu bổn Đường chủ đoán không lầm thì ngươi phụng mệnh Tam Thanh đạo nhân tới đây tìm Hàn Tùng Linh.

Lãng Tử đáp :

- Cứ cho là như thế đi. Hàn Tùng Linh chẳng phải là tổ tông mười tám đời gì của ngươi, ta tìm hắn thì liên quan gì đến ngươi chứ?

Đại đường chủ Kim Lưu Tinh tức giận quát :

- Lãng Tử! Trước mặt lão phu hãy lễ độ một chút. Với bản lĩnh của mình, đừng mộng tưởng thoát khỏi đây. Vì thế tốt nhất là hãy nói thật đi!

Lãng Tử đáp :

- Ta không phải là hạng người như Kim Lưu Tinh các hạ, vì thế đã hứa ra tất phải giữ lời, không bao giờ phản bội người khác. Vì thế các ngươi đừng mộng tưởng!

Giọng Kim Lưu Tinh chợt đanh lại :

- Ta xem ngươi chưa thấy quan tài thì con chưa rơi lệ.

Rồi bổng cao giọng quát lên :

- Ngô hương chủ! Hãy dẫn mấy huynh đệ chiêu đãi vị khách này cho cẩn thận xem!

Hàn Tùng Linh biết song phương đã sắp động thủ, xác định rõ phương hướng chuẩn bị lao tới.

Tuyết Hiệp không có công phu Thông Thiên Nhĩ nên không nghe được cuộc đối thoại vừa rồi, thấy Hàn Tùng Linh chợt trở nên khác thường như thế ngạc nhiên hỏi :

- Hàn Tùng Linh! Ngươi không muốn đánh nhau nữa hay sao?

Chàng nhẹ giọng đáp :

- Tuy cô nương chưa nói cho tại hạ biết tin tức về Khổng Tước chân nhân, nhưng Hàn mỗ vẫn xin tỏ lòng cảm kích.

Tuyết Hiệp ngơ ngác nhìn chàng, làm như chợt đoán ra ý đồ đối phương, “hừ” một tiếng nói :

- Ngươi đường tưởng lừa cô nương để khai thác tin tức, cô nương không mắc lừa đâu!

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Bây giờ thì tại hạ đã biết Khổng Tước chân nhân ở đâu rồi.

Tuyết Hiệp mở to đôi mắt đen láy nhìn chàng nói :

- Ngươi lừa ta! Làm sao mà ngươi biết được?

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Chắc cô nương cũng nghe được cuộc đối thoại vừa rồi, sao còn hỏi tại hạ?

Tuyết Hiệp càng ngạc nhiên hỏi :

- Cuộc đối thoại nào? Ngươi nói gì vậy?

Thấy thần tình đối phương không có vẻ gì là giả dối, Hàn Tùng Linh nghĩ Tuyết Hiệp không nghe được cuộc cấu khẩu giữa Kim Lưu Tinh và Lãng Tử, nghiêm mặt nói :

- Hàn mỗ chưa biết cô nương nghĩ gì về hành động của Hàn mỗ vừa rồi, có thể mình có chỗ nào đó đắ? tội với cô nương. Dù sao thì tới đây Hàn mỗ xin thật lòng cảm kích. Sau này sẽ có lúc xin báo đáp ân tình.

Tới đó chắp tay nói :

- Bây giờ tại hạ xin cáo từ!

Nói xong quay người lướt đi.

Tuyết Hiệp đứng ngẩn ra một lúc rồi chẳng biết nghĩ gì chợt lao theo gọi :

- Khoan đã!

Hàn Tùng Linh đi dược bảy tám trượng, nghe gọi quay lại hỏi :

- Cô nương còn có gì chỉ giáo nữa?

Tuyết Hiệp cũng dừng lại, hông biết giải thích thế nào về hành động của mình, đỏ mặt đáp :

- Ta đâu có gọi ngươi chứ?

Hàn Tùng Linh ngơ ngác nhìn nàng nói :

- Tại hạ nghe lầm, xin cô nương thứ lỗi!

Dứt lời quay lưng thi triển thân pháp lao đi.

Tuyết Hiệp đứng lặng nhìn theo, chợt phát hiện một đám người đứng cách đó chừng ba bốn mươi trượng, liền hướng theo Hàn Tùng Linh cao giọng nói :

- Tụ Lý Lưu Tinh chùy của Kim Lưu Tinh đã lấy mạng không biết bao nhiêu cao thủ võ lâm, ngươi đừng coi thường hắn!

Nhưng chàng đã đi xa, biết có nghe lời cảnh báo đó không?

Thấy chàng không dừng bước, nàng lại tự trách mình :

- Vì sao mình không ngầm cảnh báo cho y từ trước chứ? Vừa rồi mình làm như vậy có tàn nhẫn quá không?

Tuyết Hiệp nhìn theo một lúc, miệng lẩm bẩm :

- Tề thúc thúc không cho phép mình công khai đối địch với Tam Tinh bang, vì thế mình không thể tới đó được. Hỏa Lân Mang đã không hại được y thì Kim Lưu Tinh làm gì được mà mình lo hão vậy chứ?

Bên tai nàng chợt vẳng lại câu nói của Hàn Tùng Linh :

- Sau này sẽ có lúc xin báo đáp ân tình...

Hình như câu đó làm lòng nàng rạo rực, bất giác đôi môi đào hé nở nụ cười, quay người đi xuống núi...

Hàn Tùng Linh lướt đi thêm vài chục trượng thì dừng lại, thấy giữa đám đất trũng có mười mấy người bận hắc y đứng vây quanh một bạch phát lão nhân tuổi ngoại lục tuần và một hán tử chừng hăm lăm hăm sáu tuổi, mình bận võ phục đứng đối diện nhau.

Bạch phát lão nhân mình bận thanh bào, vóc người cao lớn, mắt to mày rậm, mũi thẳng miệng vuông, tướng mạo rất uy mãnh.

Còn hán tử trẻ tuổi diện mạo khá anh tuấn, chỉ là có vẻ gì đó rất hoạt kê, đặc biệt đôi môi hầu như lúc nào cũng thấp thoáng nụ cười ngạo thị.

Căn cứ vào cuộc đối thại vừa nghe được, Hàn Tùng Linh đoán bạch phát lão nhân dáng người uy mãnh chính là Đại đường chủ Kim Lưu Tinh, còn hán tử trẻ tuổi đối diện có biệt danh Lãng Tử.

Bạch phát lão nhân quay lại nói :

- Ngô hương chủ, thi hành đi!

Trong số bọn hắc y nhân đứng vây quanh, một lão nhân tui độ ngũ tuần, đầu chồn mắt chuột cúi mình đáp :

- Tuân lệnh Đường chủ!

Lãng Tử cười nói :

- Kim Lưu Tinh đại đường chủ! Chỉ e bọn giá áo túi cơm đó không làm được việc gì đâu!

Bạch phát lão nhân “hừ” một tiếng nói :

- Để rồi xem!

Nói xong lùi lại.

Lão nhân đầu chồn mắt chuột phất tay, lập tức bảy tám tên hắc y hán tử nhảy ra vây quanh Lãng Tử.

Y không chút hoảng sợ, cười nói :

- Các vị huynh đệ! Trời đầy tuyết thế này nếu bị ngã xuống thì lạnh lắm. Ta khuyên các vị...

Không để y nói hết, lão nhân đầu chồn mắt chuột quát lên :

- Xông vào! Nhưng đừng hạ thủ nặng quá!

Bọn hán tử thét vang, từ bốn phía nhất tề lao bổ vào Lãng Tử, tay xuất chưởng, tay vung đao kiến sáng lòa, khí thế thật kinh nhân!

Lãng Tử chùng người thấp xuống, trong tay chợt thấy xuất hiện hai thanh đoản kiếm giương lên nói :

- Các ngươi muốn đánh thật ư? Cũng được thôi!

Dứt lời thi triển bộ pháp thoắt ẩn thoắt hiên giữa bọn người vây công.

Chỉ sau chốc lát, chợt nghe vang lên một loạt tiếng rú thảm, đồng thời tiếng thân người ngã xuống “bịch bịch”.

Kim Lưu Tinh kinh hãi nhìn vào thấy cả tám tên hắc y hán tử đều nằm giãy giụa giữa hiện trường, chỉ riêng lão nhân đầu chồn mắt chuột lăn đi mấy vòng ra ngoài vòng đấu mơi?bật người đứng lên nhưng vẫn chưa hoàn hồn còn lùi lại ba bốn bước, mặt mũi tái mét.

Nhìn kỹ lại tám tên hán tử, thấy ngoài hai tên bị trúng kiếm giữa ngực, số còn lại đều bị đâm vào hậu tâm.

Lãng Tử nhìn lão nhân mặt chuột người đầy tuyết cười “hô hô” nói :

- Ngô hương chủ! Thế nào? Nằm trên tuyết rất lạnh, tại hạ nói không sai chứ?

Kim Lưu Tinh “hừ” một tiếng lạnh lùng nói :

- Lãng Tử! Nguyên là Quỷ Ảnh thần công của ngươi không phải tầm thường. Xem ra lão phu cần phải xuất trường rồi!

Lãng Tử vẫn giữ vẻ mặt cười cợt đáp :

- Kim Lưu Tinh đại đường chủ! Sao phải đến mức nghiêm trọng như thế? Vừa rồi chúng ta chỉ mới giỡn chơi thôi mà!

Kim Lưu Tinh “hừ” một tiếng chỉ xuống tám tử thi nói :

- Nếu ngươi cho rằng dây chỉ là việc giỡn chơi thì hãy làm chúng đứng dậy, nếu không thì...

Lão không nói hết câu, cười hắc hắc hai tiếng đầy đe dọa.

Lãng Tử cười đáp :

- Tôi nói thật mà! Bọn chúng chỉ thoát thai đổi cốt mà thôi. Qua vài chục năm nữa gặp lại, nhất định chúng sẽ chứng thực lời tại hạ nói hôm nay là không sai đâu!

Kim Lưu Tinh gằn giọng :

- Nếu vậy lão phu cần giữ ngươi lại, sau vài chục năm chứng thực lời chúng xong, ngươi sẽ được thả ra.

Nói xong từ từ đưa chưởng lên.

Lãng Tử hốt hoảng kêu lên :

- Khoan đã! Các hạ vừa bảo rằng muốn gặp Tam Thanh đạo nhân mà? Tại hạ sẽ đưa các vị đi, được không?

Kim Lưu Tinh cười nhạt đáp :

- Vừa rồi ngươi đã dẫn chúng ta đi suốt một ngày ròng mà không thấy Tam Thanh lão đạo đâu cả, làm sao bây giờ chúng ta còn tin ngươi được nữa?

Lãng Tử nói :

- Nhưng lần này tại hạ sẽ đưa các vị tới đúng chỗ không dám lừa dối nữa dâu!

Kim Lưu Tinh xua tay nói :

- Lão phu không tin!

Lãng Tử khoanh tay lại nói :

- Nếu vậy thì các hạ cứ trói ta lại, chẳng lẽ vẫn chưa tin?

Kim Lưu Tinh cười hắc hắc nói :

- Lão phu có cách khác đáng tin hơn.

Lãng Tử nhíu mày hỏi :

- Cách gì vậy?

- Bây giờ ta sẽ điểm vào Tàn huyệt cho tứ chi ngươi bị phế rồi cõng lên lưng, xem ngươi có chịu nói thật không?

Lãng Tử hốt hoảng nói :

- Không dám! Không dám! Làm thế chẳng hóa ra tại hạ trở thành cha ngươi? Ta cũng không có hạng nhi tử bất hiếu như thế...

Y chưa nói hết câu thì lướt tới như tia chớp, vung đôi đoản kiếm đâm vào ngực và sườn Kim Lưu Tinh.

Lúc đó ở hiện trường còn lại bốn năm người, ngoài Kim Lưu Tinh ra chỉ còn lão nhân đầu chồn mắt chuột và hai lão nhân khác trên dưới năm mươi tuổi và hai tên hắc y hán tử, nhưng xem chừng chỉ có lão Đại đường chủ mới xứng là đối thủ của vị Lãng Tử này thôi, y tính toán rằng nếu một chiêu vừa rồi đắc thủ thì bọn còn lại không có gì đáng lo nữa.

Để đối phó với Kim Lưu Tinh, y đã dốc tận bản lĩnh và tâm cơ, tiếc rằng gặp phải đối thủ cao hơn hẳn nên không đạt được mục dích.

Kim Lưu Tinh lách người tránh được chiêu sát thủ, đồng thời xuất chỉ phản công.

Phản ứng của tên Đường chủ Tam Tinh bang nhanh tới mức khó mà tưởng tượng!

Lãng Tử phát song kiếm đâm ra trượt mất mục tiêu chợt rên lên một tiếng ngã quay xuống đất!

Kim Lưu Tinh “hừ” một tiếng nói :

- Ngươi còn chưa đủ bản lĩnh đấu với ta đâu!

Lãng Tử tuy đã bị điểm ngã nhưng không chút sợ hãi nói :

- Tại hạ thừa nhận bản lĩnh kém ngươi. Giờ ta đã bị điểm trúng Nhuyễn huyệt, chắc Đại đường chủ yên tâm rồi chứ?

Đứng sau phiến đá cách bảy tám trượng, Hàn Tùng Linh thấy thủ pháp của Kim Lưu Tinh không khỏi kinh tâm, nhưng càng khâm phục Lãng Tử dù bị khống chế vẫn tỏ ra ung dung tự tại như thế.

Kim Lưu Tinh cất giọng thâm trầm nói :

- Lãng Tử! Chẳng lẽ đến lúc này mà ngươi vẫn còn mộng tưởng sẽ có người đến cứu hay sao?

Lãng Tử đáp :

- Cái đó còn chưa biết được! Ngươi muốn điểm Tàn huyệt của ta chỉ vì sợ ta bị người khác cứu đi, chẳng phải thế sao?

Kim Lưu Tinh cười “hô hô” đáp :

- Lúc này mà bổn Đường chủ còn lo gì chuyện đó xảy ra sao? Đúng là ngươi nói mộng giữa ban ngày!

Lãng Tử gật đầu nói :

- Đúng vậy! Nếu ta bị cứu thì ngươi còn cha đâu để mà cõng nữa?

Đến nước này mà Lãng Tử vẫn còn khiêu khích đối phương, quả là rất đáng khâm phục.

Kim Lưu Tinh tỏ ra cũng là người rất có bản lĩnh, nén giận nói :

- Lãng Tử! Ngươi chọc giận lão phu nhằm mục đích được chết ngay chứ gì? Hắc hắc! Đừng nằm mộng! Bây giờ lão phu sẽ cho ngươi biết mùi vị Sưu Hồn chỉ ra sao, sau đó điểm Tàn huyệt phế tứ chi ngươi, xem có chịu phun hết những gì mình biết không?

Lãng Tử vẫn ương ngạnh đáp :

- Kim Lưu Tinh! Ngươi cũng đừng mộng tưởng sẽ moi từ miệng ta bất cứ một lời cung khai nào!

Kim Lưu Tinh cười nhạt nói :

- Cái đó sẽ được chứng minh ngay bây giờ!

Nói xong đưa tay phải lên chập hai ngón trỏ và giữa lại chuẩn bị điểm ra...

Đúng lúc ấy, đột nhiên từ trong đám quái thạch trên sườn núi cách bảy tám trượng vang lên tiếng quát :

- Dừng tay!

Tiếp theo một nhân ảnh lướt tới như vệt sao băng!

Kim Lưu Tinh hiểu rằng nếu mình xuất thủ thì đối phương với thân pháp kinh nhân như vậy quyết không để yên đành thu chiêu nhìn lại, thấy một người đã lao tới trước mặt.

Trong lúc chưa biết địch nhân hay bằng hữu, theo phản ứng tự nhiên, lão vội lùi một bước vận công đề phòng.

Hàn Tùng Linh không xuất thủ, thu công đứng lại bên Lãng Tử đưa mắt nhìn Kim Lưu Tinh.

Lão Đường chủ thấy người vừa xuất hiện chỉ là một thiếu niên chừng hai mươi tuổi, lập tức trấn tĩnh lại nói :

- Bằng hữu từ đâu tới? Vì sao can thiệp vào việc của chúng ta?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Người trong giang hồ can thiệp vào việc của giang hồ, có gì là không đúng?

Rồi xuất thủ giải khai huyệt đạo cho Lãng Tử, ôn tồn nói :

- Tại hạ làm thế này là có phần mạo muội, xin huynh đài bỏ qua cho!

Lãng Tử đứng lên, chưa kịp trả lời thì Kim Lưu Tinh gằn giọng nói :

- Tiểu bằng hữu! Với hành động đó, ngươi đã công nhiên chứng tỏ không phải là bằng hữu của chúng ta. Mau khai lai lịch danh tính ra!

Hàn Tùng Linh đáp :

- Kim Lưu Tinh! Với tuổi tác và bản lĩnh của các hạ thì đáng được coi là nhân vật lão luyện giang hồ, làm sao lại có thể nói ra những lời hạ thấp thân phận mình như vậy?

Lãng Tử sau khi đứng lên phủi tuyết bám trên người xong đưa mắt nhìn Hàn Tùng Linh, thấy chàng trả lời Kim Lưu Tinh đích đáng như vậy tuy trong lòng rất khâm phục nhưng hông khỏi lo lắng nói :

- Bằng hữu! Trong võ lâm chẳng ai không nể sợ Tam Tinh bang. Nên biết vị Kim Lưu Tinh này thân phận không nhỏ đâu!

Chợt Hàn Tùng Linh nhìn y hỏi :

- Huynh đài biết tại hại hay sao?

Ngay từ đầu Lãng Tử đã đoán ra chàng là ai, nhưng lo rằng cả hai người không đối phó nổi với Kim Lưu Tinh nên muốn chàng tách khỏi cuộc xung đột này may ra thoát thân, liền nói :

- Thiếu gia khéo đùa! Chỉ cần nhìn cách ăn mặc của Lãng Tử này cũng biết chúng ta đâu thể là cùng hội cùng thuyền? Thiếu gia! Chẳng phải Lãng Tử này không muốn kết giao bằng hữu với ngươi, nhưng trong tình cảnh này ta hoàn toàn không muốn kéo người khác vào vòng hiểm họa chung với mình!

Chương 4: Giang hồ hiểm ác

Kim Lưu Tinh nghĩ Hàn Tùng Linh không phải tình cờ mà tới đây vào lúc này nên nghe Lãng Tử nói thế càng làm cho lão ta thêm nghi ngờ, cười thâm trầm nói :

- Lãng Tử! Lúc này chính là thời điểm ngươi đang rất cần có một người bằng hữu, làm sao lại đang tâm cự tuyệt như thế?

Lãng Tử bĩu môi đáp :

- Ta biết mình không phải là đối thủ của Kim Lưu Tinh đại đường chủ các hạ. Nhưng vì mình gặp nguy nan mà lôi kéo theo một người không quen biết cùng chịu hoạn nạn là việc thất đức. Ta thử hỏi Đại đường chủ ngươi một câu, nếu vào địa vị ngươi trong trường hợp này thì có chịu trở thành bằng hữu của ta không?

Kim Lưu Tinh “hừ” một tiếng nói :

- Lãng Tử, lão phu không muốn đấu võ miệng với ngươi làm gì. Ta có cảm giác vị tiểu bằng hữu này có vẻ quen quen...

Tới đó lão nhìn sang Hàn Tùng Linh hỏi :

- Cũng có thể là chúng ta chưa từng gặp nhau, nhưng quen biết không nhất định phải gặp mặt, tiểu bằng hữu cho rằng có đúng như thế không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Tại hạ hoàn toàn đồng ý với câu đó của tôn giá.

Kim Lưu Tinh lộ vẻ mừng rỡ, nói tiếp :

- Quả thật lão phu thấy bằng hữu không phải xa lạ...

Hàn Tùng Linh lại tán thành :

- Xác thực như thế.

- Vậy ngươi nói xem lão phu đã thấy ngươi ở đâu?

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Trong một bức họa!

Lãng Tử nghe nói rúng động nghĩ thầm :

- Tiểu tử này thật không biết sống chết! Khổng Tước chân nhân đầy kỳ vọng vào hắn, thế mà không ngờ tên này ngu đần như vậy, xem ra phen này khó mà thoát mạng thêm một lần nữa...

Trái lại vẻ mặt Kim Lưu Tinh rạng rỡ hẳn lên, cười hỏi :

- Tiểu bằng hữu sao không nói rõ thêm một chút?

Hàn Tùng Linh nói :

- Chúng ta vì ba bức họa mà có mối liên hệ với nhau. Nói như thế là quá đủ rõ rồi chứ?

Kim Lưu Tinh nhìn đối phương không chớp, lại hỏi :

- Ba bức họa đó có một đặc điểm chung là gì ngươi nhớ không?

Hàn Tùng Linh nói gằn từng tiếng :

- Tam... Phật... Đài...

- Hô hô hô...

Kim Lưu Tinh tỏ vẻ vô cùng khoái trá, ngửa mặt cười to một tràng rồi bước lên hai bước nói :

- Như vậy ba bức họa đó nói rõ thân thế của ngươi. Tiểu bằng hữu, ngươi không phủ nhận mình họ Hàn chứ?

- Tại sao lại phải phủ nhận tên họ của mình chứ? Tôn giá đoán không sai, tại hạ là Hàn Tùng Linh.

Lãng Tử chợt buông tiếng thở dài não nuột. Lúc đó hoàn toàn không tìm thấy nét cười cợt nào trên bộ mặt khôi hài của y nữa.

Kim Lưu Tinh lại tiến thêm một bước nói :

- Hàn bằng hữu! Có lẽ hiện giờ đang có rất nhiều nhân vật giang hồ tìm ngươi. Lão phu không giấu giếm rằng mình là một trong số những người đó, và là người may mắn nhất!

Hàn Tùng Linh lắc đầu nói :

- Nhưng Hàn mỗ nghĩ khác.

Kim Lưu Tinh nhíu mày hỏi :

- Ngươi nghĩ thế nào?

- Tôn giá là người bất hạnh nhất!

Kim Lưu Tinh cười hắc hắc mấy tiếng, trên mặt chợt hiện sát cơ, trầm giọng nói :

- Hàn Tùng Linh! Hiện giờ chúng ta đã công khai biểu lộ lập trường đối nghịch nhau, lão phu thấy rằng không cần nói thêm gì nữa. Tuy nhiên việc này cần được giải quyết. Chắc ngươi đã nghĩ ra cách giải quyết hiệu quả và nhanh chóng nhất rồi chứ?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Lại một lần nữa Hàn mỗ hoàn toàn đồng ý với tôn giá. Nào, để khỏi mất thời gian, chúng ta bắt đầu thôi!

Lãng Tử ngầm vận công vào song chưởng sẵn sàng xuất thủ.

Lúc này y đã quyết định sẽ liều mình để cứu mạng cho Hàn Tùng Linh.

Kim Lưu Tinh từ từ đưa chưởng lên ngang ngực, mắt nhìn Hàn Tùng Linh chờ đợi.

Lãng Tử vội bước lên...

Hàn Tùng Linh đưa tay chộp lấy uyển mạch y, trầm giọng nói :

- Huynh đài cứ bình tĩnh đi. Có lẽ ngươi đã đánh giá hơi cao vị Đường chủ này rồi đấy!

Lãng Tử cũng nhận ra vừa rồi Hàn Tùng Linh chộp lấy tay mình với chiêu thức rất thần tốc và tinh diệu mà mình không kịp tránh, lực đạo cũng không tầm thường, nhưng vẫn lo lắng :

- Bằng hữu! Ngươi chưa biết rõ cục thế ở Quan ngoại này nên chưa biết rõ thực lực của Tam Tinh bang đâu!

Hàn Tùng Linh buông tay Lãng Tử ra, bình thản đáp :

- Thực lực của Tam Tinh bang thế nào thì vị Đại đường chủ này sẽ bộc lộ ngay bây giờ.

Chàng nhìn Lãng Tử, trấn an thêm một câu :

- Huynh đài đừng quá lo lắng. Hàn mỗ tuy mới xuất đạo, nhưng đã được không ít cao thủ Quan ngoại đón tiếp một cách chu đáo rồi. Trong số những người này, có những kẻ võ công và thân phận không kém gì vị bằng hữu này đâu!

Nói xong quay sang nhìn Kim Lưu Tinh.

Lão Đường chủ không ngờ chàng giữ được sự trấn tĩnh như thế, nhưng vẫn không coi chàng vào đâu, lãnh ngạo nói :

- Hàn Tùng Linh, lão phu đang chờ ngươi.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Hàn mỗ cho rằng tôn giá nên xuất binh khí thành danh của mình ra tốt hơn.

Kim Lưu Tinh nhắc lại :

- Lão phu đang chờ ngươi!

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Như vậy là tôn giá quyết định đấu chưởng lực chứ gì?

Kim Lưu Tinh gật đầu :

- Không sai!

Lãng Tử càng lúc càng lo lắng, không ghìm được nói một câu :

- Hàn bằng hữu đừng quên tuổi tác của đối phương...

Hàn Tùng Linh không tỏ ra chút gì là mình đang chuẩn bị đối địch với một nhân vật lừng danh Quan ngoại, quay sang Lãng Tử đáp :

- Bây giờ vị Đường chủ đó đã định ra phương thức giao đấu, nếu Hàn mỗ không chấp thuận chẳng hóa ra là người yếu bóng vía hay sao? Đành phải thử một lần vậy!

Lại nhìn sang Kim Lưu Tinh nói :

- Bằng hữu phát chiêu đi!

Lão Đường chủ không chờ nói xong lập tức phát chưởng đánh sang ngay.

Không thấy Hàn Tùng Linh vận công hoặc thủ thế gì cả, khi đối phương vừa vung chưởng đánh sang, chàng cũng ứng thủ đưa tay phải trả lại một chưởng!

Lãng Tử kinh hãi nghĩ thầm :

- Tiểu tử này còn vong mạng hơn mình nhiều, làm như thế khác nào tự dấn thân vào chỗ chết!

Bởi vì lúc đó cường nhược đã lộ ra rất rõ, chẳng những Kim Lưu Tinh chủ động phát chiêu mà chưởng lực của lão ta mang kình phong ào ạt như triều như bão, trái lại chưởng của Hàn Tùng Linh thì chẳng có chút kình khí nào, giống như người không biết võ công vậy!

Kim Lưu Tinh là kẻ lão luyện giang hồ, bản tính cẩn thận, tuy thấy đối phương xuất chiêu chẳng có chút uy lực nào vẫn không dám khinh suất, gia tăng hai thành công lực quát lên :

- Cút đi!

Cuồng phong nổi lên làm đám tuyết giữa hai đối thủ bị cuốn bay tung, tất cả đều áp sang phía Hàn Tùng Linh. Chỉ riêng căn cứ vào điểm này đủ biết ai cường ai nhược.

Lão nhân đầu chồn mắt chuột trước đó vừa kinh hồn lạc phách, thấy Đường chủ đang áp đảo địch nhân, lúc đó tinh thần mới phấn chấn lại mấy phần.

Nhưng sự thể không đơn thuần như hắn tưởng, chỉ sau chớp mắt đấu trường chợt nảy sinh biến hóa.

Những đám tuyết cuốn sang phía Hàn Tùng Linh được nửa chừng thì bật ngược trở lại rồi bay tung tóe ra xung quanh, ngay cả những người đứng ngoài quan chiến cũng nhận thấy rõ chưởng lực uy mãnh của Kim Lưu Tinh đã bị hóa giải vô tích vô ảnh.

Lão Đường chủ mặt biến sắc, vội đưa nốt tả chưởng đánh ra nhằm cứu vãn tình hình.

- Bình!

Sau tiếng nổ vang rền như sấm làm băng tuyết cuốn lên mịt mù trời đất, Kim Lưu Tinh lảo đảo lùi lại ba bốn bước, kinh hồn bạt vía nhìn đối phương vẫn đứng nguyên vị trí cũ, thần tình bất biến, chưởng đã thu về giống như chưa hề xuất thủ.

Lãng Tử vô cùng cao hứng tưởng chừng muốn nhảy lên, nhìn Hàn Tùng Linh thán phục nói :

- Rất tốt! Hàn lão đệ! Không ngờ ngươi giúp ta đòi lại món nợ vừa rồi.

Bản tính vốn ưa châm chọc, y không bỏ lỡ cơ hội nói thêm một câu :

- Nhưng bây giờ nói gì cũng còn sớm. Người ta là đại đương gia, bản lĩnh đâu phải tầm thường? Giá như ngươi vận lực mạnh hơn tí nữa, người ta nhất định có một màn trình diễn trên mặt tuyết vô cùng ngoạn mục, xưa nay giang hồ chưa từng thấy...

Kim Lưu Tinh lòng đầy uất hận nhưng không biết đối đáp thế nào, mắt vằn tia máu nhìn Lãng Tử như muốn nuốt sống y rồi tiến vào vị trí giao thủ lúc đầu.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Bằng hữu, lần này tới lượt Hàn mỗ xuất chiêu trước chứ?

Kim Lưu Tinh chợt gầm lên :

- Tới lượt lão phu!

Nói chưa dứt, song chưởng đã vận đủ thập thành công lực nghiến răng đánh ra!

Lãng Tử khinh hãi kêu lên :

- Quân ti tiện!

Khó mà ngờ được rằng một nhân vật lừng danh Quan ngoại mấy chục năm, xuất thủ với một kẻ hậu sinh vãn bối mới xuất đạo chưa lâu mà bất chấp thân phận, không quản đến quy củ giang hồ như thế!

Thế nhưng Hàn Tùng Linh không tỏ ra bị động, lập tức phát chưởng tiếp chiêu, động tác còn nhanh hơn trước nhiều.

Lại vang lên một tiếng nổ kinh thiên động địa, khoảng đất giữa hai đối thủ chừng bảy tám thước trước đó đã bay hết tuyết, lúc này bị đào lên một hố lớn làm đất đá bắn ra xung quanh rào rào, khói bụi bốc lên mù mịt, trong khu vực mười trượng bị áp lực rất lớn làm mấy tên thuộc hạ của Kim Lưu Tinh lùi lại.

Lãng Tử cũng bị đẩy lui ba bốn bước mới giữ mình trầm ổn, cảm thấy hai tai ong ong nhức buốt.

Lần này kết quả khác hẳn lúc đầu.

Cả hai đối thủ dều phải lùi lại một bước, nhưng Kim Lưu Tinh mới lùi đã lao vào đối thủ, tay phải vung lên...

Một mũi hàn tinh xuyên qua đám khói bụi mịt mù bắn thẳng tới ngực Hàn Tùng Linh.

Chàng không ngờ Kim Lưu Tinh vừa ra sức phát chưởng mà còn khả năng xuất thủ tiếp nhanh như vậy, mãi tới khi vệt hàn tinh bay tới gần mới phát hiện ra.

Lãng Tử lo lắng kêu lên :

- Hàn lão đệ cẩn thận!

Nhưng lúc này muốn tránh đã không kịp nữa, Hàn Tùng Linh vội ngã người ra sau thi triển một thức Thiết Bản Kiều, hai chân vẫn đúng vững trên mặt tuyết, lưng và đầu gần chạm đất, vừa đủ tránh được hiểm chiêu.

Nguyên vật mà Kim Lưu Tinh vừa phát là một quả Lưu Tinh chùy nhỏ.

Chờ quả chùy bay sượt qua mặt, Hàn Tùng Linh mới bật người đứng thẳng lên nhảy tránh sang bên.

Kim Lưu Tinh tập kích không thu được hiệu quả mong muốn đành thu Tụ Lý Lưu Tinh chùy vào tay áo, mặt thừ ra.

Hàn Tùng Linh nói :

- Rất đáng tiếc là chiêu sát thủ đầy bất ngờ như vậy của tôn giá mà vẫn không thành công. Chẳng hay còn độc chiêu nào khác nữa không?

Kim Lưu Tinh rất ít khi dùng tới Tụ Lý Lưu Tinh chùy, cứ mỗi lần xuất thủ là một người bỏ mạng, chưa từng thất thủ lần nào.

Lão nằm mộng cũng không ngờ một thiếu niên mới xuất đạo, mình lại xuất thủ thần tốc và bất ngờ như thế mà vẫn thoát chết!

Quả tình lúc này Kim Lưu Tinh chưa nghĩ ra cách gì đẻ có thể giết được đối phương, nghe hỏi đứng ngẩn ra.

Giữa lúc ấy chợt có người nói :

- Hàn bằng hữu thân thủ thật siêu phàm!

Hàn Tùng Linh, Kim Lưu Tinh và Lãng Tử cùng giật mình quay lại nhìn thấy một người ung dung lướt tới hiện trường.

Người kia xuất hiện quá đột ngột, mọi người chưa ai kịp lên tiếng thì y lại nói :

- Chắc các vị còn chưa biết tại hạ?

Đó là một thanh niên chừng hăm ba hăm bốn tuổi, mày kiếm mắt sao, mi hồng răng trắng, mũi thẳng miệng vuông, mình bận hắc bào, thắt lưng bằng da dê rộng tới ba tấc ngoài ra còn cuốn thêm một chiếc trường tiên màu đen bóng, cán tiên đính bảy hạt châu.

Chỉ nhìn qua hình thức và trang phục cũng đủ thấy một bậc tuấn kiệt hiếm có trong võ lâm.

Hàn Tùng Linh lạnh lùng nói :

- Bằng hữu tới cách mấy trượng mà chúng ta chưa phát hiện ra, đủ thấy là cao nhân hiếm thế!

Hắc y thiếu niên hỏi :

- Chẳng lẽ đó là câu trả lời của Hàn bằng hữu?

Hàn Tùng Linh cười nhạt đáp :

- Hàn mỗ nhớ rằng không nợ gì bằng hữu, vì thế không có nghĩa vụ thay người khác trả lời.

Hắc y thiếu niên gật đầu nói :

- Bằng hữu nói vậy cũng có lý!

Rồi nhìn sang Kim Lưu Tinh, nói như ra lệnh :

- Các bằng hữu tiểu Tam Tinh bang, hôm nay hãy biết giữ mệnh, hãy đi đi!

Tuy đó là giải pháp tốt nhất vào lúc này, nhưng Kim Lưu Tinh không chịu nổi thái độ trịch thượng của đối phương, xẵng giọng :

- Bằng hữu là ai mà dám can thiệp vào việc của lão phu?

Hắc y thiếu niên lạnh lùng đáp :

- Tại hạ xưa nay chưa bao giờ có hảo cảm với Tam Tinh bang. Ngươi nên biết điều một chút, nếu không tại hạ sẽ cho các ngươi bò lê khỏi hiện trường đấy!

Kim Lưu Tinh vừa bị Hàn Tùng Linh cho nếm khổ đầu, không tin mình lại gặp một thiếu niên khác cũng có thần công cái thế như vậy, nổi giận quát lên :- Tiểu bối vô tri! Ngươi coi lão phu là người thế nào?

Hắc y thiếu niên “hừ” một tiếng, khinh khỉnh đáp :

- Ngươi mà cũng tính là người ư? Còn không bằng loài chó lợn nữa! Trước mặt thiếu gia không có chỗ cho hạng súc sinh như ngươi buông lời cuồng ngôn đâu. Cút!

Kim Lưu Tinh đã phát cuồng nộ rít lên :

- Tiểu cẩu! Lão phu sẽ cho ngươi biết thế nào là lợi hại!

Dứt lời lao tới, xuất song chưởng đánh vào ngực đối phương.

Tuy động tác của Kim Lưu Tinh cực kỳ thần tốc nhưng thân pháp của hắc y thiếu niên còn nhanh hơn, chớp mắt đã lướt sang tả, cây Hắc trường tiên xuất hiện trong tay, đánh ra như rồng cuốn.

Chỉ thấy đầy trời tiên ảnh, chẳng những Kim Lưu Tinh không tiếp cận được mà đứng tại chỗ vẫn cảm thấy các yếu huyệt toàn thân bị uy hiếp đành lùi lại.

Lão Đường chủ chợt nảy ra một ý, bất thần nhập vào màn tiên ảnh áp sát đối Phương chỉ cách bốn năm thước.

Binh khí nào đã sở trường viễn chiến tất sở đoản cận chiến, với khoảng cách ngắn như vậy, đương nhiên cây hắc trường tiên mất đi công dụng.

Chiến thuật như vậy là đúng, tiếc rằng Kim Lưu Tinh chưa lường tới một điều...

Vừa áp sát địch, còn chưa kịp xuất chiêu thì lão chợt cảm thấy một mũi kiếm lạnh ngắt dí vào yết hầu mình cùng tiếng quát :

- Đứng im!

Diễn biến quá thần tốc và bất ngờ, chẳng những làm Kim Lưu Tinh đứng đờ ra mà khiến cho Hàn Tùng Linh cũng giật mình kinh hãi. Chỉ riêng Lãng Tử là tỏ ra thích thú.

Chợt Kim Lưu Tinh nghĩ đến một người. Vẫn đứng im không dám nhúc nhích, lão buột miệng hỏi :

- Các hạ là Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long?

Hắc y thiếu niên không đáp, chỉ thốt ra một tiếng :

- Cút!

Nói xong tung cước đá Kim Lưu Tinh bắn đi xa tới cả trượng ngã nhào xuống.

Lão Đường chủ lăn đi một vòng rồi tung người đứng lên, nhìn Vân Phi Long đầy thù hận nói :

- Tên họ Vân! Tam Tinh bang sẽ không quên món nợ này.

Dứt lời băng mình lướt đi.

Mấy tên thủ hạ lủi thủi chạy theo, bỏ mặc tám thi thể nằm ngổn ngang trên mặt tuyết.

Hàn Tùng Linh nhìn theo Kim Lưu Tinh rồi chợt hướng sang Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long lạnh lùng hỏi :

- Vân bằng hữu có biết Hàn mỗ định xử trí Kim Lưu Tinh thế nào không?

Vân Phi Long đáp :

- Giết hắn!

Hàn Tùng Linh hỏi tiếp :

- Chính vì thế mà bằng hữu tới đây cứu hắn đi?

Vân Phi Long gật đầu :

- Không sai! Chính là Vân mỗ đến thả hắn đi.

- Ngươi biết vì sao Hàn mỗ không ngăn cản không?

Vân Phi Long bình thản đáp :

- Bởi vì người thả Kim Lưu Tinh vẫn còn ở lại đây.

Hàn Tùng Linh nhìn bộ mặt tuấn tú và lạnh lùng của Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long, trầm giọng nói :

- Rất tốt! Bây giờ tới lượt chúng ta!

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long gật đầu đáp :

- Hàn bằng hữu, đó là mục đích mà Vân mỗ tới đây.

Hàn Tùng Linh cười nhạt nói :

- Hàn mỗ lấy làm lạ rằng Quan Ngoại Dật Tẩu Triệu Tông Nguyên coi là người cẩn trọng, làm sao lại để một mình ngươi tới gặp Hàn mỗ?

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long ngạc nhiên hỏi :

- Chẳng lẽ ngươi đã gặp chúng?

- Không sai!

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long trầm ngâm một lúc rồi chợt lắc đầu nói :

- Hàn bằng hữu, ngươi đã nhầm. Thật ra Vân mỗ không phải là đồng bọn của Triệu Tông Nguyên.

Hàn Tùng Linh không cảm thấy bất ngờ, thản nhiên nói :

- Cứ cho là như vậy. Nhưng việc của chúng ta cứ phải giải quyết. Bây giờ chúng ta bắt đầu chứ?

Vân Phi Long chỉ thốt ra hai tiếng :

- Tiếp chiêu!

Vừa dứt lời đã vung hắc trường tiên quất tới.

Tuy biết tiên pháp lợi hại, nhưng Hàn Tùng Linh vẫn chưa xuất kiếm, dùng nguyên cả bao hóa giải chiêu thức của đối phương.

Vân Phi Long xuất chiêu càng lúc càng nhanh, không chỉ uy hiếp trước mặt và hai bên sườn mà ngay cả sau lưng cũng bị áp lực rất lớn.

Hàn Tùng Linh không ngờ cây trường tiên của đối phương lại có công năng thần kỳ như thế, hầu như mọi huyệt đạo sau lưng chàng đều bị đầu roi điểm tới bất cứ lúc nào, khiến người bị tấn công đều có ý niệm tiếp cận đối thủ để vô hiệu hóa uy thế của binh khí địch.

May rằng Hàn Tùng Linh vừa nhìn thấy Kim Lưu Tinh thảm bại nên rút ra kinh nghiệm, vận công vào bao kiếm trong tay làm cho hai tua màu hồng thẳng ra như hai que thép, dùng bao kiếm đánh dạt ngọn roi.

Lập tức tiên ảnh biến mất, đồng thời Hàn Tùng Linh cảm thấy một luồng kiếm khí đâm tới lưng mình.

Chàng đã có đề phòng, vung tay đánh ngược lại một chiêu rồi lướt mình nhảy sang trái hơn một trượng.

Hàn Tùng Linh đã phản ứng cực kỳ thần tốc nhưng vẫn chậm!

Chỉ nghe “soạt” một tiếng, lưng áo bị xé thủng một lỗ, còn may là chưa chạm tới da thịt.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long tay trái cầm một thanh đoản kiếm, tay phải nhặt ngọn roi lên, nhìn Hàn Tùng Linh ngạo nghễ nói :

- Hàn bằng hữu! Vân mỗ vẫn nhắc lại câu vừa rồi là thân pháp của ngươi rất nhanh, nhưng...

Hàn Tùng Linh tiếp lời :

- Nhưng vẫn cứ bị đoản kiếm của bằng hữu lưu lại ký hiệu trên lưng áo, đúng không?

Vân Phi Long cười hỏi :

- Ngươi cũng cảm thấy hay sao?

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Không sai! Tuy nhiên nếu bằng hữu không quá đắc ý thì nhất định cũng cảm thấy trên người mình có gì đó khác thường.

Nụ cười trên môi Vân Phi Long biến mất, sắc mặt tái đi, chợt nhìn xuống vai phải mình, lúc ấy mới phát hiện ra một vết thủng bằng đầu đũa, hơn nữa ngay chỗ da thịt hơi tê đi.

Như vậy không thể tính là thắng đối phương được, thậm chí còn kém một chút.

Vân Phi Long đứng thần ra một lúc, sau đó lấy lại bình tĩnh nói :

- Hàn bằng hữu, nghe nói trong Hàn Kiếm thất tuyệt thức có một chiêu gọi là Vân Di Lục Hợp. Có phải ngươi vừa thi triển chiêu đó đả thương Vân mỗ không?

Nghe đối phương hỏi câu đó, trong ánh mắt Hàn Tùng Linh thoáng nét u sầu Nhưng rất khó nhận ra, bình thản đáp :

- Bằng hữu vừa nói là chiêu thứ sáu. Nhưng vừa rồi Hàn mỗ không dùng chiêu đó.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long hoài nghi nhìn chàng, hỏi tiếp :

- Nghe nói trong Hàn Kiếm thất tuyệt thức thì hai chiêu cuối cùng trong thiên hạ không ai địch nổi. Vân mỗ cho đến bây giờ vẫn chưa tin. Bằng hữu có thể dùng hai chiêu này chỉ giáo không?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Hàn mỗ dám nói ngạo một câu rằng mình không cần dùng tới hai chiêu đó cũng đủ sức đánh bại ngươi!

Vân Phi Long cười nhạt nói :

- Nói suông thì ngay một đứa trẻ lên ba cũng làm được. Vân mỗ cần chứng kiến tận mắt mới tin.

- Muốn chứng kiến cũng dễ thôi. Chỉ là Hàn mỗ còn chưa hiểu vì lý do gì mà bằng hữu nhất định cần giao thủ với tại hạ?

Vân Phi Long tay kiếm tay roi giương lên nói :

- Rất đơn giản, để xem ngươi có bản lĩnh kinh nhân tới đâu. Bây giờ đến lượt bằng hữu xuất chiêu trước!
Hàn Tùng Linh đưa mắt nhìn đối phương rồi từ từ rút Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm ra, cũng tay bao tay kiếm, tiến lên hai bước nói :

- Bằng hữu tiếp chiêu!

Nói xong vung bảo kiếm vạch một vòng làm hàn quang phát ra rợp mắt.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long biết đây là kình địch đầu tiên mà mình gặp phải nên không dám coi thường, Hắc trường tiên đánh ra như vũ bão vây kín lấy đối phương trong màn tiên ảnh dày đặc như mạng nhện!

Lần này thấy Hàn Tùng Linh cầm thanh bảo kiếm sắc như nước trong tay, hơn nữa vừa rồi đã chịu thiệt thòi, y không dám để cho chàng tiếp cận mình như trước nữa.

Chưa biết cây hắc trường tiên lợi hại tới mức nào nhưng Hàn Tùng Linh chỉ dùng thân pháp và bao kiếm hóa giải chiêu thức chứ không dùng Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm chém thẳng vào ngọn roi.

Hai người càng đấu càng kịch liệt, hết đứng dưới đất lại nhảy lên không, hai nhân ảnh vẫn cứ quấn chặt lấy nhau không rời.

Lãng Tử đứng dán mắt vào hai địch thủ, bụng nghĩ thầm :

- Khổng Tước chân nhân nói không sai! Vân Phi Long tuy cũng là thiếu niên uy vũ kiệt xuất nhưng chỉ là một phò tá tài ba mà thôi. Còn Hàn Tùng Linh mới có khí độ của một bậc tôn sư. Hy vọng Hàn lão đệ thắng lợi trong cuộc đấu này.

Lại qua mười mấy chiêu vẫn chưa bên nào chiếm được ưu thế, Lãng Tử càng sốt ruột lẩm bẩm một mình :

- Theo lời Tam Thanh đạo nhân thì chỉ cần xuất một trong hai chiêu cuối cùng trong Hàn Kiếm thất tuyệt thức là không ai địch nổi, vì sao Hàn Tùng Linh không dùng ưu thế này để giành chiến thắng?

Đột nhiên một ý nghĩ khác lóe lên :

- Vừa rồi nghe Vân Phi Long nói đến chiêu Vân Di Lục Hợp, sắc mặt Hàn Tùng Linh chợt ảm đạm đi, chẳng lẽ hắn còn chưa luyện thành hai chiêu kiếm pháp này?

Y đang bần thần suy nghĩ thì chợt nghe hai đối thủ cùng quát lên, vội nhìn tới, thấy cả hai đang lơ lửng trên không, Hàn Tùng Linh chộp được một đầu roi của đối phương giật mạnh, làm khoảng cách song phương thu hẹp lại rất nhanh.

Bởi vì tay kia Vân Phi Long chỉ là cây đoản kiếm, hoàn toàn bất lợi so với Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm của Hàn Tùng Linh, vì thế buộc hắn phải buông ngọn trường tiên đáp xuống đất.

Tuy hắn phản ứng linh hoạt nhưng chậm mất một bước, khi còn cách mặt đất hơn một trượng thì đã thấy ánh kiếm lóe lên, bất đắc dĩ phải đưa đoản kiếm ra đỡ.

Sau một chuỗi âm thanh chát chúa của hai thanh kiếm chém vào nhau, cả hai người cùng đáp xuống đất, Hàn Tùng Linh chỉ mũi kiếm vào tiền tâm đối phương.

Lãng Tử thở phào một hơi.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long hỏi :

- Sao ngươi không hạ thủ đi?

Hàn Tùng Linh lạnh lùng đáp :

- Trước khi hạ thủ Hàn mỗ cần biết lý do vì sao bằng hữu tìm đến đây can thiệp vào việc của ta với Tam Tinh bang?

Vân Phi Long đáp :

- Nguyên do từ Tam Phật đài!

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Ngươi nói gì?

Lãng Tử chợt chen lời :

- Hàn lão đệ thu kiếm lại đi! Cuộc đấu tới đây kết thúc được rồi.

Hàn Tùng Linh nghe lời thu kiếm lại, nhìn Lãng Tử hỏi :

- Tại hạ còn chưa hiểu...

- Lão đệ nhớ xem, cứu ngươi thoát hiểm xong vị ân nhân có nói rằng sau khi luyện thành võ nghệ tất có người sẽ tìm đến tìm lão đệ tỷ võ, không sai chứ?

Hàn Tùng Linh gật đầu :

- Không sai...

Lãng Tử lại hỏi tiếp :

- Vị đó còn nói rằng ai thắng trong cuộc đấu sẽ nhận trọng trách lãnh đạo mọi người, đúng không?

Hàn Tùng Linh trầm ngâm nói :

- Phải... Sau khi gia môn lâm nạn ở Tam Phật đài, đúng là vị tiền bối có nói rằng sau này đối phó với Tam Phật đài không chỉ có một người. Vì thế cần phải chọn ra một người lãnh đạo, những người còn lại phải đồng tâm hiệp lực làm phù tá.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long tra đoản kiếm vào bao, vẻ lãnh ngạo trên khuôn mặt tuấn tú biến mất, y nhìn Hàn Tùng Linh cười nói :

- Hàn huynh đệ! Lẽ ra Vân mỗ không cần phải dùng tới hạ sách này, bởi vì trước lúc lâm nạn gia tổ phụ đã nói rằng Hàn lão đệ sẽ trở thành tông sư, như vậy ngay từ lúc đó họ đã có định hướng rồi, nhưng sợ chúng ta không phục nên còn đề ra biện pháp này.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Tổ phụ của Vân huynh là vị tiền bối nào?

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long thở dài đáp :

- Trong bức họa Tam Phật đài vị đứng giữa chính là gia tổ phụ.

Hàn Tùng Linh lại hỏi :

- Sau này việc đối phó với Tam Phật đài, ngoài Vân huynh và tiểu đệ còn có vị nào khác không?

Vân Phi Long đáp :

- Còn có Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà, tôn nhi của một trong ba vị có mặt trong bức họa. Quan gia chỉ còn có vị đó là hậu nhân duy nhất. Chính Tứ Tuyệt thư sinh là tác giả vẽ ba bức họa.

- Bây giờ vị đó ở đâu?

- Đang đến Thiên Sơn tìm Hàn huynh đệ.

Hàn Tùng Linh trầm ngâm một lúc rồi nói :

- Vân huynh, về người chỉ huy ba chúng ta, tiểu đệ cho rằng...

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long ngắt lời :

- Huynh đệ! Chúng ta đã phụng mệnh hành sự, việc trước mắt sẽ vô cùng khó khăn và nguy hiểm. Vân mỗ đã không dám mạo hiểm, vì sống chết của bản thân chỉ là chuyện nhỏ, việc thành công hay thất bại của chúng ta mới là quan trọng. Chính vì thế mà Vân Phi Long đã thả bọn Kim Lưu Tinh đi để làm huynh đệ nổi giận mà xuất bản lĩnh thực sự của mình. Thời gian năm năm chưa phải là dài. Vân mỗ nghĩ huynh đệ vẫn còn chưa quên cảnh tượng tang tóc ngày xưa.

Hàn Tùng Linh gật đầu đáp :

- Vân đại ca giáo huấn tiểu đệ như thế là rất đúng. Chúng ta không chỉ sống vì bản thân mình. Nhưng...

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long vội nói :

- Huynh đệ biết được như vậy là tốt rồi. Sau này tìm được Tứ Tuyệt thư sinh Quan Kỳ Hà xong, ngươi sẽ là Minh chủ của chúng ta. Khi đó chúng ta sẽ kết minh trước mặt Khổng Tước chân nhân tiền bối để có thân phận chính thức. Còn bây giờ theo tuổi tác ta mạo muội gọi ngươi là lão đệ.

Hàn Tùng Linh vẫn chưa yên tâm nói :

- Vân đại ca việc này...

Lãng Tử nghiệm giọng nói :

- Hàn lão đệ, chúng ta là đại trượng phu hành hiệp giang hồ chứ không phải nạng nhi nữ chốn phòng khuê mà cứ phải câu chấp tiểu tiết. Người có năng lực bản lĩnh thì được nhất trí công cử là Minh chủ, cốt ở tài trí hơn mọi người, ít tuổi thì có sao đâu? Huống chi việc này đã được các vị tiền bối thống nhất từ trước?

Lôi Điện Truy Hồn tiếp lời :

- Lão đệ, Lãng Tử nói vậy rất đúng. Cứ tạm thời như vậy đi, sau này gặp Tứ Tuyệt thư sinh sẽ bàn tiếp.

Hàn Tùng Linh thấy không tiện tranh luận nữa, hỏi sang chuyện khác :

- Ở Hàn Kiếm môn có một nơi gọi là Sinh Tử quan, hai vị đại ca có biết không?

Lãng Tử chợt biến sắc nói :

- Đó là một nơi cực hiểm, đặc biệt trong thời gian gần đây có một quái nhân chiếm giữ, từ đó tới nay chưa từng có ai vượt được quan ải này. Vì sao lão đệ nhắc đến Sinh Tử quan?

Hàn Tùng Linh đáp :

- Vì tiểu đệ xuất thân từ Hàn Kiếm môn nên cần tới đó.

Lôi Điện Truy Hồn lắc đầu nói :

- Lão đệ tuy xuất thân từ Hàn Kiếm môn nhưng chưa bao giờ tới đó. Ngoài ra theo ta biết thì đệ tử Hàn Kiếm môn không ai xuất hiện trong giang hồ. Mặt khác muốn vào Lãnh Đàm thì phải qua Âm Mộng cốc. Ngươi cũng biết nơi đó đáng sợ như thế nào, chỉ e khó tránh khỏi xung đột với Bạch Phong công chúa.

Hàn Tùng Linh đáp :

- Cho dù thế thì tiểu đệ cũng phải đi...

Lãng Tử chợt đề nghị :

- Muốn đến Hàn Kiếm môn hay không thì trước hết ta phải đưa hai vị tới gặp Khổng Tước chân nhân đã...

Hàn Tùng Linh lắc đầu nói :

- Thực ra tiểu đệ cũng cần đến gặp Khổng Tước chân nhân tiền bối. Nhưng việc đến Hàn Kiếm môn cấp bách hơn. Gia sư ra hạn trước giờ ngọ ngày mai phải có mặt ở Sinh Tử quan, nếu không chuyến đi này sẽ trở thành vô ích.

Vân Phi Long hỏi :

- Chuyện gì mà nghiêm trọng như thế?

- Đến lúc đó mới biết. Bây giờ tiểu đệ còn chưa rõ đó là chuyện gì.

Lãng Tử và Vân Phi Long thấy vẻ mặt của Hàn Tùng Linh nghiêm trọng như thế không ai dám can ngăn nữa.

Hàn Tùng Linh nhìn Vân Phi Long nói tiếp :

- Vân đại ca, nếu mọi việc thuận lợi thì sau khi tiểu đệ vượt qua Sinh Tử quan, trước rằm tháng mười một sẽ có mặt tại Trấn Sơn quan. Nếu ngày đó mà tiểu đệ không trở lại thì coi như đã đi hết bước đường giang hồ rồi. Đại kế sau này sẽ nhờ đại ca cáng đáng giúp.

Lại quay sang Lãng Tử hỏi :

- Nghe nói ở Âm Mộng cốc có một loại linh dược chữa được bệnh thất huyết cho Khổng Tước chân nhân. Đại ca có biết loại đó không?

Lãng Tử mở to mắt nhìn chàng một hồi mới gật đầu nói :

- Lão đệ cũng biết ư? Không sai, đó là Thiên Niên Chu Quả. Nhưng Âm Mộng cốc là cấm địa của Bạch Phong công chúa, mấy năm qua không ai dám xông vào nơi đó. Mặt khác Thiên Niên Chu Quả là thần dược nhưng với bệnh của Khổng Tước chân nhân chưa chắc có công hiệu. Chính lão đạo nói rằng bọn ma đầu phao tin đồn đó để tiêu diệt bớt cao thủ trong giang hồ mà thôi.

Hàn Tùng Linh cười nói :

- Thần y không tử bệnh, Phật độ người hữu duyên. Mặt khác tiểu đệ muốn vào Lãnh Đàm thì buộc phải qua Âm Mộng cốc nên nhân tiện thử xem.

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long biết ý chàng đã quyết không thể ngăn được, đành nói :

- Để ta tiễn lão đệ một quãng.

Hàn Tùng Linh từ chối :

- Tiểu đệ biết đường rồi, không dám phiền đại ca đâu.

Vân Phi Long kiến quyết nói :

- Lão đệ! Chúng ta nay đã thành huynh đệ, thậm chí sau này số mạng sẽ gắn chặt với nhau. Lão đệ đừng khước từ ta.

Hàn Tùng Linh chưa đi ngay, chợt hỏi :

- Vân đại ca, danh từ Âm Mộng cốc có làm huynh tưởng đến điều gì không?

Vân Phi Long gật đầu :

- Đó chíng là điều mà ta định nói với lão đệ.

Hàn Tùng Linh ngạc nhiên hỏi :

- Có tin tức gì hay sao?

- Tam Tinh bang và Triệu Tông Nguyên phái rất nhiều cao thủ đến mai phục chờ ngươi ở Âm Mộng cốc. Ngoài ra có thể còn những nhân vật khác nữa.

Hàn Tùng Linhnói :

- Ngoài hai phái đó, huynh biết nhân vật nào lợi hại khác không?

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long hỏi :

- Hàn lão đệ từng nghe danh Lục Ngọc phái chưa?

Lãng Tử nghe nói đến Lục Ngọc phái thì biến sắc hỏi :

- Vân huynh định nói đến Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái hay sao?

Vân Phi Long gật đầu :

- Chính là lão quái vật đó.

- Nghe nói từ lâu hắn không xuất hiên trên giang hồ nữa kia mà? Vì sao lại tới mai phục Hàn lão đệ?

- Lục Ngọc lão nhân là kẻ rất tham lam. Có lẽ hắn nghe phong thanh về Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm...

Lãng Tử nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Như vậy thì sự việc sẽ rất nghiêm trọng đấy. Hàn lão đệ? nên biết Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái không phải là nhân vật dễ đối phó đâu. Mặt khác tục ngữ có câu “ kiến đông cắn chết voi”, trong khi ngươi chỉ có một mình...

Hàn Tùng Linh nói :

- Trước khi vào Âm Mộng cốc, tiểu đệ sẽ cố không giao chiến với chúng mà tìm cách tránh đi...

Lôi Điện Truy Hồn nói :

- Nếu chúng ta cùng đi, ngu huynh có thể thu hút lực lượng hoặc đánh lạc hướng chúng, tạo thuận lợi cho lão đệ nhập cốc.

Hàn Tùng Linh trầm ngâm nói :

- Vân đại ca, những gì cần nói chúng ta đã nói cả rồi. Nếu chúng ta cứ bịn rịn với nhau như thế thì sẽ rất khó mà đạt được mục đích, vì thế tốt nhất huynh cứ làm việc của mình đi. Hẹn đến rằm tháng mười một sẽ gặp nhau ở Trấn Sơn quan.

Nói xong phi thân lướt đi nhanh như ánh chớp, loáng một cái đã khuất dưới sườn núi, thân pháp thật kinh nhân!

Lôi Điện Truy Hồn Vân Phi Long chạy theo mấy bước sau đó mơi?dừng lại, lẩm bẩm :

- Huynh đệ! Ngươi nói đúng. Về lý trí và võ công ngươi đều cao hơn hẳn chúng ta! Tổ phụ nói không sai, ngươi có khí chất của một vị tôn sư. Lẽ ra Vân Phi Long không nên gọi ngươi bằng huynh đệ nữa mà phải gọi là Minh chủ mới đúng!

Lãng Tử gật đầu nói :

- Hàn Tùng Linh cũng là người mà xưa nay ta thấy đáng khâm phục nhất!

Chỉ khi nó câu ấy, khuôn mặt y mới mất đi vẻ lãnh ngạo cố hữu của mình.

Chương 5: Qua Tử quan tỏ hùng tâm

Hoàng hôn.

Tuyết rơi mỗi lúc một nhiều thêm. Bầu trời càng lúc càng xám xịt nhưng mặt đất lại không tối thêm.

Từ đỉnh Bạch Vân Phong trên dãy Ma Thiên Lãnh nhìn xuống chỉ thấy một màu trắng bạt ngàn, không thể phân biệt đâu là rừng, đâu là sơn cốc, đâu là vách đá.

Vì đã được chỉ dẫn tường tận phương hướng và vị trí, giá như không có tuyết, Hàn Tùng Linh dễ dàng tìm thấy Âm Mộng cốc, nhưng trong cảnh hỗn mang này chàng phải mất không ít thời gian.

Tuy vậy cuối cùng chàng cũng tìm đúng vị trí.

Trong cốc thạch nhũ như san sát như rừng, vách đá xung quanh cao ngất từng mây, bên trên là rừng rậm ngút ngàn, nhưng trong cốc thì không có một cây lớn nào, điều đó không hợp với quy luật của tự nhiên.

Đó là đặc điểm rất dễ nhận ra, nhưng trong hoàn cảnh cây cối, vách đá, thạch nhũ đều phủ tuyết trắng xóa như thế này thì đặc điểm đó thật khó mà phân biệt.

Chưa vội nhập cốc ngay, Hàn Tùng Linh tìm một khối quái thạch lõm sâu vào, tương đối khô ráo ngồi tránh tuyết.

Không phải chàng muốn tìm chỗ nghỉ ngơi, chỉ vì biết lúc này có nhiều người đang muốn tìm mình nên chàng chưa muốn hành động ngay.

Giữa ngày đông tuyết, hoàng hôn xuống rất nhanh nhưng thời điểm chập choạng này dường như kéo dài vô tận.

Ngồi một lúc thì Tuyết Nhi từ trên không sà xuống đậu vào vai chàng. Trong cảnh thê lương hiu quạnh này thì con chim là nguồn an ủi rất lớn khiến cho Hàn Tùng Linh cảm thấy lòng ấm áp thêm.

Chàng vỗ nhẹ con chim, cười nói :

- Trời tối rồi. Tuyết Nhi! Chúng ta lên đường thôi!

Nói xong đứng lên bước ra khỏi chỗ nấp, nhằm hướng đi đã xác định từ trước tiến đến gần Âm Mộng cốc.

Tới một bãi quái thạch trước cốc khẩu, Hàn Tùng Linh chợt phát hiện có tiếng động rất khẽ phát ra từ bên phải chỉ cách mấy trượng liền dừng lại quan sát.

Cũng lúc ấy lại nghe có tiếng động khác bên phía tả, kinh hãi nghĩ thầm :

- Chẳng lẽ mình lọt vào ổ phục kích của đối phương?

Hàn Tùng Linh vỗ con chim anh vũ chỉ tay sang bên phải.

Tuyết Nhi phát hiện ra kẻ địch rất nhanh, đáp lên một tảng quái thạch chúi mỏ xuống bên dưới chỉ phương hướng.

Hàn Tùng Linh nhẹ nhàng lướt sang bên trái, đi được chừng ba trượng thì thấy có một người đứng dựa lưng vào một phiến đá.

Đó là một lão nhân chừng bảy mươi tuổi, râu tóc bạc trắng, tay cầm một cây Lục Ngọc trượng. Người lão gầy nhom, chỉ còn da bọc xương, cái đầu chẳng khác gì khô lâu, từ hai hố mắt sâu hoắm phát ra hai luồng mục quang xanh lè nhìn mà sởn gáy.

Hàn Tùng Linh cố định thần, cất tiếng hỏi :

- Tôn giá chắc ở đây chờ người?

Lão quái nhân cũng chăm chú nhìn Hàn Tùng Linh, nghe hỏi gật đầu đáp :

- Ngươi đoán đúng. Hơn nữa nếu lão phu không nhìn lầm thì người mà ta đang chờ chính là tiểu tử ngươi.

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Trên người tại hạ nhất định có ký hiệu rất đặc biệt để tôn giá dễ dàng nhận ra?

- Không sai! Đó là thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm đeo trên mình ngươi!

...(mất trang)...

...như ngươi đâu! Hừ, thân phận là gì nếu mất đi đức hạnh và liêm sỉ?

Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái chợt biến ngay sắc mặt, vung cây Lục Ngọc trượng bổ xuống đầu Hàn Tùng Linh, vừa nhanh vừa mạnh đến mức khó tưởng tượng.

Hàn Tùng Linh lui lại làm cây trượng bổ vào một tảng đá phát ra một tiếng nổ rền cùng một quầng lửa bắn ra.

Hàn Tùng Linh biết đối phương không bao giờ chịu từ bỏ mục đích, trong đầu đã phác sẵn kế hoạch, nhảy lùi lại bốn năm bước, tới đúng chỗ con Tuyết Nhi phát hiện được có người mai phục.

Quả nhiên Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái không chịu bỏ, xách Lục Ngọc trượng đuổi theo.

Tới một khối quái thạch thì chẳng thấy bóng chàng đâu nữa, chợt nghe sau tảng đá có tiếng động, lão liền quay sang quát :

- Tiểu tử chạy đâu?

Vừa thoáng thấy một nhân ảnh chồm lên, Lục Ngọc lão nhân liền vung trượng đánh ra.

Người kia rú lên một tiếng thảm khốc, bị trúng một trượng với uy lực vạn cân đánh vào lưng nát nhừ!

Lục Ngọc lão nhân cười hắc hắc hai tiếng, định cúi xuống nhặt Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm lên, nào ngờ nhìn kỹ lại thì người bị mình đánh chết không phải là Hàn Tùng Linh mà là một trung niên hán tử.

Lão nghiến răng nói :

- Tiểu tử thật là giảo hoạt! Lão phu nhất định cho ngươi chết còn thảm khốc hơn!

Lão đưa mắt nhìn quanh nhưng nào biết Hàn Tùng Linh ở chỗ nào?

Tiếng rú thêm thảm của tên hán tử trung niên làm chấn động cả khu vực Âm Mộng cốc.

Ngay lập tức, trong phạm vi mấy chục trượng xung quanh có mười mấy nhân ảnh rời khỏi chỗ nấp sau những gốc cây mô đá đâm bổ tới nơi phát ra tiếng rú.

Kế hoạch của Hàn Tùng Linh quả là thần diệu!

Từ chỗ là mục tiêu dễ lộ, bây giờ chàng biến thành người phục kích, nấp sau một tảng đá cao, kín đáo, an toàn chờ xem cuộc xung đột sắp diễn ra.

Lục Ngọc lão nhân vừa nhận ra nạn nhân không phải là Hàn Tùng Linh, “hừ” một tiếng nói :

- Đó là ngươi tự mình tìm chết, không trách được lão phu!

Lão vừa đứng lên thì chợt nghe sau lưng vang lên tiếng nói lạnh lùng :

- Các họ định gây chuyện rồi chuồn bỏ ư? Trong thiên hạ làm gì có chuyện dễ dàng như thế?

Lục Ngọc lão nhân quay lại nhìn, thấy người vừa nói là một lão nhân tuổi độ ngũ tuần, mình bận lam y, mặt đen râu vàng, sau lưng đeo một hàng đoản đao.

Lão quái nóng lòng cướp đoạt thanh bảo kiếm, thấy bị chặn đường liền trừng mắt chỉ vào mũi mình quát :

- Tiểu tử! Ngươi đang nói với lão phu phải không?

Lão râu vàng đáp :

- Ở đây ngoài các hạ ra còn có ai nữa?

Rồi chỉ xuống tử thi hỏi :

- Người này do các hạ giết?

Lục Ngọc lão nhân thừa nhận ngay :

- Không sai! Người định làm gì ta?

- Rất đơn giản! Chính các hạ cũng phải nằm lại đây.

Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái không ngờ đối phương dám vô lễ với mình như thế, tức giận quát lên :

- Khôi Tinh Đao Hướng Phi! Người có biết lão phu là ai không mà dám vô lễ như thế?

Lão râu vàng còn chưa kịp trả lời thì từ sau một tảng quái thạch xuất hiện một lão nhân khác thay lời đáp :

- Vạn lão nhi! Nợ bạc trả tiền, giết người đền mạng. Đó là qui luật xưa nay. Tuy Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái danh đầu không nhỏ nhưng bây giờ không phải là lúc các hạ giễu võ dương oai đâu.

Hàn Tùng Linh nấp sau tảng đá ngạc nhiên tự hỏi :

- Làm sao tên này cũng tới đây?

Lục Ngọc lão nhân giương mắt nhìn người mới đến, chợt ngửa mặt cười to một tràng rồi đột ngột thâu liễm tràng cười nói :

- Tưởng ai tới đây lý luận đạo lý với lão phu, hóa ra Kim Lưu Tinh!

Lão dừng lại một lúc, quét mắt nhìn cả hai người, trầm giọng nói :

- Với bản lĩnh của các ngươi mà định bắt lão phu đền mạng thì không xứng đâu! Hơn nữa lão phu còn đang bận công chuyện, không hơi đâu mà chấp trách các ngươi!

Nói xong xách Lục Ngọc trượng định bỏ đi.

Khôi Tinh Đao Hướng Phi rút hai ngọn đoản đao cầm trong tay quát :

- Vạn Sinh Thái! Ngươi muốn đi thì phải trả lời thế nào về hành động mới rồi của ngươi đã!

Lục Ngọc lão nhân trầm giọng hỏi :

- Chẳng lẽ các ngươi dám động thủ với lão phu?

Dứt lời thản nhiên bước đi.

Lão mới đi được vài bước chợt thấy từ sau các mô đá có bảy tám nhân ảnh lao ra chặn đường, một lần nữa đành dừng lại quát :

- Các ngươi thật là hạng vô tri không biết sống chết!

Rồi vung Lục Ngọc trượng lên hỏi :

- Tên nào muốn nộp mạng thì cứ chặn đường!

Nói xong hiên ngang bước tới.

Khôi Tinh Đao Hướng Phi chợt lao tới quát lên :

- Vạn Sinh Thái! Nằm xuống!

Vừa quát vừa vung tay phóng ra hai mũi đoản đao vào lưng Lục Ngọc lão nhân.

Thủ thuật phi đao của Hướng Phi rất quái dị, hai vệt hàn tinh bắn tới lưng Lục Ngọc lão nhân nhưng không bay theo đường thẳng mà uốn lượn hình chữ chi khiến người ta không biết hướng nào mà tránh. Vì thế tuy chỉ có hai ngọn phi đao nhưng tạo ra uy lực cực lớn.

Mối uy hiếp với Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái không phải chỉ từ phía sau.

Khôi Tinh Đao Hướng Phi vừa xuất thủ, bảy tám tên hắc y nhân tứ phía nhảy bổ vào, tay vung đao kiếm, nhất tề bổ xuống địch nhân.

Bọn này thân thủ đều không phải tầm thường, ánh binh khí lóe lên cùng kình phong xé không trung nghe thật kinh tâm.

Lục Ngọc lão nhân ngỡ rằng đối phương không dám động thủ với mình, vừa nghe Hướng Phi quát sau lưng lại nghe bọn hán tử bổ tới, mặt liền nổi sát cơ quát vang như sấm :

- Lão phu thịt hết các ngươi!

Lời vừa dứt, thân ảnh chợt chùng thấp xuống, tay vung Lục Ngọc trượng quét ra.

Lập tức vang lên những tiếng rú thảm thiết, tiếng xương gãy răng rắc và tiếng thây người ngã xuống bình bịch nghe thật kinh tâm động phách.

Chỉ trong chớp mắt đã có bốn người ngã gục trong vũng máu, trong đó hai tên bị Lục Ngọc trượng đánh nát nhừ, hai tên khác trúng phi đao của Hướng Phi cắm vào ngực lút tận chuôi.

Hàn Tùng Linh thấy vậy kinh hãi nghĩ thầm :

- Chẳng trách nào lão ta ngông cuồng như thế, trượng pháp quả là kinh nhân!

Lục Ngọc lão nhân lúc đó đã phát khùng, quét ánh mắt sung mãn sát cơ nhìn đối phương quát :

- Tối nay đừng tên nào hy vọng sống sót rời khỏi đám nham thạch này!

Quát xong lại vung Lục Ngọc trượng lên...

Giữa lúc đó cách chừng mười trượng có tiếng người lạnh lùng nói :

- Vạn lão nhi tưởng rằng không ai trị được ngươi sao?

Lục Ngọc lão nhân nghe giọng nói đã nhận ra được đối phương là ai, mặt biến sắc hỏi :

- Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm lão nhi cũng tới đây sao?

Hàn Tùng Linh nghe nói Tam Tinh Chiếu Mệnh xuất hiện, trong lòng không khỏi rúng động nhìn lên.

Cách Lục Ngọc lão nhân chừng bảy tám trượng bước ra hai tên hán tử chừng ba mươi tuổi bận cẩm y, tiếp theo tới một lão nhân tuổi độ thất tuần, tóc bạc như mây, râu dài tới ngực, mình mặc cẩm bào thêu kim tuyến, ngực áo thêu hình ba ngôi sao.

Sau lưng lão nhân này còn có hai tên hán tử mặc cẩm y nữa.

Hàn Tùng Linh không cần đoán cũng biết cẩm bào lão nhân là Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần, Đại bang chủ Tam Tinh bang.

Chờ năm người này tới gần, Vạn Sinh Thái nhìn bạch phát lão nhân cười khùng khục nói :

- Thẩm huynh lúc này có tiền hô hậu ủng giống như một bậc vương hầu, lão phu vô cùng khâm phục.

Bạch phát lão nhân đáp :

- Vạn huynh khéo cười! Huynh đệ chỉ là một tên võ phu, đâu dám sánh với Vạn huynh nhàn vân dã hạc, sống như một bậc tiên nhân.

- Quá khen! Thẩm huynh hôm nay tới đây nhất định có công chuyện rất trọng đại.

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần trả lời ngay :

- Huynh đệ tới đây tìm Hàn Tùng Linh.

Lục Ngọc lão nhân cười hắc hắc nói :

- Như vậy là chúng ta có cùng mục đích rồi.

Giọng của Tam Tinh Chiếu Mệnh chợt trở nên lạnh lùng :

- Thế mà huynh đệ cho rằng Vạn huynh tới đây là vì bổn bang!

Lục Ngọc lão nhân thấy rằng khó làm cho tình hình bớt căng thẳng theo ý mình, đành chấp nhận hiện thực, chỉ xuống mấy tử thi hỏi :

- Ý Thẩm huynh nói mấy tên này?

Tam Tinh Chiếu Mệnh gật đầu đáp :

- Không sai! Thẩm Điện Thần được tín nhiệm đề cử làm Bang chủ Tam Tinh bang, chẳng lẽ việc đó Vạn huynh còn chưa biết?

Lục Ngọc lão nhân đáp :

- Tam Tinh bang uy danh vang lừng khắp Quan ngoại, lão phu sao không biết? Hơn nữa Vạn mỗ đã có lời cung hỷ...

Tam Tinh Chiếu Mệnh ngắt lời :

- Vạn huynh giải thích thế nào về việc hạ độc thủ với bốn người này? Chẳng lẽ chúng có hành động vô lễ với huynh?

Lục Ngọc lão nhân hất hàm chỉ sang Kim Lưu Tinh và Khôi Tinh Đao Hướng Phi nói :

- Vì sao Thẩm huynh không hỏi hai tên Đường chủ của mình xem chúng giải thích thế nào?

Tam Tinh Chiếu Mệnh đã đoán biết nguyên do, chỉ sang tên hán tử bị giết đầu tiên hỏi :

- Còn người kia thì sao? Chẳng lẽ một mình hắn cũng dám mạo phạm đến Vạn huynh?

Lục Ngọc lão nhân hàm hồ đáp :

- Có thể coi là như vậy?

Hàn Tùng Linh đang ẩn thân trên mỏm đá cách đó bốn năm trượng chợt thấy sau cốc khẩu có mười mấy nhân ảnh đang lướt tới, nghĩ thầm :

- Không biết bọn này là ai? Tình hình sắp tới sẽ còn náo nhiệt hơn. Mình phải tìm chỗ kín đáo hơn mới được.

Bấy giờ ở hiện trường, hình như Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần thấy lời giải thích của đối phương về cái chết của tên thuộc hạ chưa được thỏa đáng, tiếp tục chất vấn :

- Vạn huynh nói thế làm huynh đệ thấy rất khó tin.

Lục Ngọc lão nhân “hừ” một tiếng nói :

- Vậy theo Thẩm bang chủ thì nên nói thế nào?

- Đương nhiên nếu không có lý do chính đáng, Vạn huynh phải chịu trách nhiệm về hành động của mình. Trên cương vị là Bang chủ, cho dù huynh đệ có cảm tình với Vạn huynh bao nhiêu cũng không thể làm ngơ chuyện này được.

Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái cười hắc hắc nói :

- Thẩm bang chủ! Tuy biết thế lực của Tam Tinh bang lừng danh Quan ngoại, ngay lúc này tại trường cũng không ít người, nhưng Vạn mỗ không phải là người yếu bóng vía. Các vị muốn thế nào cứ cho biết, chỉ cần xong việc hôm nay, Vạn Sinh Thái này sẵn sàng chấp nhận mọi điều kiện.

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần trầm ngâm một lúc rồi nói :

- Thôi được, hôm nay chúng ta có việc khác quan trọng hơn, chuyện này hãy tạm gác lại lúc khác sẽ giải quyết.

Lão dừng một chút rồi chợt hỏi :

- Vừa rồi Vạn huynh đã từng động thủ với Hàn Tùng Linh, đúng không?

Lục Ngọc lão nhân tức giận chỉ vào Kim Lưu Tinh và Khôi Tinh Đao Hướng Phi nói :

- Chỉ vì bọn vô tích sự này mà làm tên họ Hàn chạy mất...

Chính lúc ấy, chợt nghe trên dốc cách mười mấy trượng vang lên một tiếng rú thê thảm.

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần vung tay ra lệnh :

- Mau đuổi theo truy tìm cho bằng được.

Nói xong dẫn đầu bọn thuộc hạ lao đi.

Lục Ngọc lão nhân dừng lại nghĩ thầm :

- Bây giờ mà tham gia truy đuổi cùng bọn này thì mình chẳng được lợi lộc gì, chi bằng tìm chỗ cao quan sát, nhất định chặn bắt được Hàn Tùng Linh.

Nghĩ đoạn phi thân lên một vách đá cao đứng lướt mắt nhìn xuống.

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần lướt đi một mạch hơn 10 trượng, chợt nghe phía sau có tiếng la thảm, dừng lại hỏi :

- Chuyện gì thế?

Khôi Tinh Đao Hướng Phi cúi người đáp :

- Chắc lại thêm một huynh đệ của chúng ta trúng độc thủ của hắn...

Tam Tinh Chiếu Mệnh nghiến răng nói :

- Tiểu tử đó thật giảo hoạt!

Nói xong cùng thuộc hạ quay lại tìm kiếm một lúc lâu nhưng chỉ thấy một tên đệ tử vừa bị giết mà chẳng thấy tung tích Hàn Tùng Linh đâu cả.

Lão ra lệnh cho Kim Lưu Tinh và Hướng Phi :

- Hai vị Đường chủ cho tập hợp các đệ tử lại phối hợp lục soát thật kỹ trong đám nham thạch này, chỉ cần gặp tiểu tử đó là giết không cần nói nhiều!

Hai tên Đường chủ lĩnh mệnh chạy đi.

Tam Tinh Chiếu Mệnh lúc đó đã bắt đầu phát hỏa, nghiến răng nói :

- Lão phu không tin ngươi có thuật thăng thiên độn thổ!

Lúc đó Hàn Tùng Linh đã thoát ra khỏi đám quái thạch, chặn trước một bọn hán tử bận khinh trang từ trên Bạch Vân Phong đi xuống.

Chàng nấp sau một phiến đá, nhặt một viên sỏi nhằm tên đi đầu thi triển công phu Đạn Chỉ thần công bắn vào mặt hắn.

Tên hán tử ôm mặt rú lên.

Trong lúc mấy tên phía sau đang ùn lại thì Hàn Tùng Linh vòng sang mé tả lao về hướng cốc khẩu.

Bấy giờ đã vào độ canh hai.

Hàn Tùng Linh tới cách cốc khẩu chừng 50 trượng thì dừng lại nghĩ thầm :

- Như vậy là trên bãi quái thạch lại sắp xảy ra một cuộc hỗn chiến. Xem chừng không chỉ có Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái, Tam Tinh bang và bọn thuộc hạ của Quan Ngoại Dật Tẩu Triệu Tông Nguyên truy tìm mình mà có thể còn nhiều bè đảng khác. Người ta nói rằng Âm Mộng cốc chủ không cho phép bất cứ nhân vật giang hồ nào tiến vào cách cốc khẩu năm mươi trượng, như vậy là mình được an toàn.

Chàng đang nghĩ thì chợt từ phía trước bên tả vang lên giọng nói lạnh lùng :

- Lão phu biết mình mai phục ở đây nhất định sẽ đón được tiểu tử ngươi mà.

Tiếp đó phía bên hữu có tiếng người khác tiếp lời :

- Lão phu cũng nghĩ tương tự.

Hàn Tùng Linh lập tức nhận ra thanh âm người bên tả là Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần còn người bên hữu là Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái.

Tuy biết mình lâm vào cảnh không dễ đối phó nhưng vẫn giữ được bình tĩnh. Chàng biết đối phương chặn cho mình không lọt được xuống cốc, nếu mình tiến lên lúc này nhất định bị cả hai hợp lực đánh lui, liền lùi hai bước tạo thành thế chân vạc với hai tên ma đầu, hướng sang Tam Tinh Chiếu Mệnh nói :

- Tên họ Thẩm! Ngươi nhiều lần lao tâm khổ tứ, hao binh tổn tướng không ít mà vẫn chưa chịu từ bỏ ảo vọng hay sao?

Tam Tinh Chiếu Mệnh chưa kịp đáp thì từ phía đối diện Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái đã cướp lời :

- Hàn Tùng Linh! Lão phu nhắc lại điều kiện lúc ban đầu chỉ cần thanh kiếm mà thôi.

Tam Tinh Chiếu Mệnh nhìn sang Lục Ngọc lão nhân nói :

- Vạn huynh, vậy là chúng ta thỏa thuận được với nhau rồi.

Lục Ngọc lão nhân hỏi :

- Ý Thẩm huynh là...

- Huynh đệ chỉ cần tính mạng của Hàn Tùng Linh thôi.

Lục Ngọc lão nhân cười hô hô nói :

- Thẩm huynh có thể nói rõ hơn được không?

Tam Tinh Chiếu Mệnh nghiến răng nói thầm :

- Lão quái vật này thật giảo hoạt vô tỉ! Nhưng trong tình cảnh này đành hợp tác với hắn rồi sẽ giải quyết hậu quả sau...

Nghĩ đoạn làm ra vẻ hào phóng nói :

- Sau khi đắc thủ, Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm sẽ là của Vạn huynh.

Lục Ngọc lão nhân cười hắc hắc nói :

- Cái đó là lẽ đương nhiên, chỉ là lão phu cần nghe ý kiến của vị tiểu huynh đệ xem thế nào mới quyết định.

Hàn Tùng Linh hỏi :

- Vạn Sinh Thái, ngươi muốn biết giá trị đích thực của thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm đúng không?

Lục Ngọc lão nhân ngơ ngác hỏi :

- Chẳng lẽ Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm còn có giá trị phi thường nào khác?

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần chen lời :

- Vạn lão nhi! Giá trị đích thựuc của Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm không chỉ là thần binh lợi khí thời thượng cổ mà chủ yếu bản thân nó là một loại tín vật tối cao, người nào có nó trong tay thì có thể vượt qua Sinh Tử quan.

Câu nói đó chẳng những Hàn Tùng Linh phải kinh tâm mà đến cả Lục Ngọc lão nhân cũng chấn động.

Thực ra chẳng phải Vạn lão quái vật không biết bí mật này mà lão chỉ giả bộ ngây ngô thế thôi.

Nay nghe Thẩm Điện Thần nói thế, lão cười khùng khục hỏi :- Thẩm lão nhi! Ta biết ai nói cho ngươi nghe bí mật đó rồi. Ngươi phụng mệnh người đó tới đây ngăn cản không cho Hàn Tùng Linh tiến vào Âm Mộng cốc, đúng không?

Tam Tinh Chiếu Mệnh bị vạch trần, tuy trong lòng muốn ăn tươi nuốt sống Vạn Sinh Thái nhưng cố nhịn nói :

- Huynh đệ hy vọng Vạn huynh hợp tác với bổn bang.

Lục Ngọc lão nhân trầm ngâm suy nghĩ chưa vội trả lời.

Tam Tinh Chiếu Mệnh tỏ ra, chờ một lúc lại lên tiếng hỏi :

- Vạn huynh thấy thế nào?

Lục Ngọc lão nhân đáp :

- Với thế lực của Tam Tinh bang, nhất là danh vọng vị phía Thẩm huynh tới đây, lão phu đâu dám cự tuyệt!

Tam Tinh Chiếu Mệnh gật đầu nói :

- Huynh đệ xin đa tạ trước!

Với võ công và uy danh của Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái trong chốn giang hồ mà cũng phải hạ mình trước Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần, điều đó làm Hàn Tùng Linh cảm thấy bất ngờ.

Chàng thầm nghĩ :

- Không biết kẻ đứng đằng sau Tam Tinh bang là ai mà Vạn Sinh Thái phải khiếp sợ như thế? Xem ra sau này mình sẽ còn gặp không ít khó khăn...

Nghĩ đoạn “hừ” một tiếng rồi nói :

- Người ta nói ngưu tầm ngưu mã tầm mã quả thật không sai! Cho dù các ngươi kết thành hồ quần cẩu đảng cũng không làm gì được thiếu gia đâu.

Lục Ngọc lão nhân phát nộ gào lên :

- Tiểu bối! Lão phu hôm nay phải giáo huấn hạng mục vô tôn trưởng không biết trời cao đất dày ngươi!

Hàn Tùng Linh cười nhạt đáp :

- Hạng cướp đường như ngươi mà xứng là tôn trưởng của ai chứ?

Lục Ngọc lão nhân nhìn sang Tam Tinh Chiếu Mệnh nói :

- Thẩm huynh! Chúng ta còn chờ gì nữa?

Tam Tinh Chiếu Mệnh cười nói :

- Vạn huynh! Cần gì cả hai chúng ta cùng xuất thủ?

Lục Ngọc lão nhân ngạc nhiên hỏi :

- Ý Thẩm huynh là...

Tam Tinh Chiếu Mệnh ngắt lời :

- Ý huynh đệ là một người giao chiến với tiểu tử này, một người sẽ đứng ra giám sát, như thế sẽ an toàn hơn.

Lục Ngọc lão nhân hỏi :

- Vậy ai sẽ xuất thủ?

Tam Tinh Chiếu Mệnh cười đáp :

- Chẳng phải Vạn huynh vừa nói rằng cần giáo huấn tên tiểu bối vô tri đó một trận hay sao?

Lục Ngọc lão nhân nghe nói vậy lòng đầy căm tức nhưng không biết thoái thác cách nào đành gượng cười nói :

- Hô hô! Cái đó chính hợp ý lão phu.

Dứt lời cầm Lục Ngọc trượng tiến ra.

Tam Tinh Chiếu Mệnh nói :

- Vạn huynh! Thẩm Điện Thần đứng giám sát ở đây, đảm bảo hắn không chạy thoát đâu.

Lục Ngọc lão nhân nén giận đáp :

- Vậy là lão phu yên tâm rồi.

Lão tiến lên cách Hàn Tùng Linh tám thước thì dừng lại nói :

- Tiểu tử phát chiêu đi.

Hàn Tùng Linh cười hỏi :

- Liệu ngươi có đối phó nổi không?

Lục Ngọc lão nhân bị chọc giận không sao kiềm chế nổi liền vung Lục Ngọc trượng bổ xuống.

Hàn Tùng Linh dùng bảo kiếm còn nguyên trong vỏ đưa lên đỡ.

Lục Ngọc lão nhân thấy vậy cả mừng, vội gia thâm ba thành công lực quyết đánh bật bảo vật mình đang ao ước ra khỏi tay đối phương, bụng chắc mẩm chỉ một chiêu là hoàn thành tâm nguyện.

Nào ngờ sau tiếng nổ rền như sét, cây Lục Ngọc trượng bị đánh bật đi, trái lại Hàn Tùng Linh vẫn cầm chắc thanh Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm trong tay không hề suy suyển.

Kết quả đó chẳng những hoàn toàn trái với tưởng tượng của Lục Ngọc lão nhân mà Tam Tinh Chiếu Mệnh thấy vậy cũng chấn động tâm thần.

Sau mấy lần sai thuộc hạ truy sát Hàn Tùng Linh không thành, lão cũng biết đối phương lợi hại nên mới đích thân đến đây, nhưng không ngờ công lực của thiếu niên này lại cao không kém gì Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái.

Sau khi đánh lùi đối phương, Hàn Tùng Linh tiến lên một bước, bất thần quay ngược thanh kiếm điểm hai dải tua màu hồng thẳng tới ngực Lục Ngọc lão nhân.

Lão quái vừa thấy chuôi kiếm hướng tới mình lập tức nẩy lòng tham, theo bản năng vội đưa tay trái ra định chộp lấy, nào ngờ vừa duỗi tay ra liền bị tua kiếm điểm trúng, đau nhói lên nhảy lùi mấy trượng, máu từ lòng bàn tay tóe ra.

Hàn Tùng Linh lướt tới như tia chớp phóng ra một cước trúng ngay đùi Vạn Sinh Thái làm lão bắn xa bảy tám thước ngã nhào xuống lăn đi mấy vòng.

Lòng đầy phẫn hận, lão chồm dậy nghiến răng nén đau, mắt đỏ ngầu nhìn Hàn Tùng Linh rít lên :

- Tiểu bối! Vừa rồi lão phu sơ suất để bị ngươi lừa...

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần đứng cách ba trượng, thấy người Vạn Sinh Thái bám đầy tuyết, bàn tay đầy máu me, bụng muốn cười nhưng không sao cười được nghĩ thầm :

- Chỉ sợ Vạn lão quái không duy trì được lâu, muốn giết được tiểu tử này không phải là chuyện dễ.

Hàn Tùng Linh bình thản đáp :

- Hàn mỗ hy vọng lần này sẽ không sơ suất nữa, và báo trước sẽ dùng kiếm đấu với ngươi...

Vạn Sinh Thái không để chàng nói hết, quát lên :

- Tiếp chiêu.

Lời chưa dứt ngọc trượng đã bổ xuống, phát liền bốn năm chiêu, công thế uy mãnh hơn trước gấp bội.

Giống như thú dữ bị thương, Vạn Sinh Thái xuất chiêu vong mạng, chỉ công không thủ, mỗi chiêu đánh ra đều dốc toàn lực, không tiếc hạ sát thủ, chỉ một mục đích duy nhất là rửa nỗi nhục vừa rồi và đoạt lấy Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm càng nhanh càng tốt.

Hàn Tùng Linh thi triển bộ pháp lướt người giữa màn trượng ảnh tránh chiêu, bất thần hú dài một tiếng nhảy vút lên không, từ trên cao một trượng chúc đầu xuống, chỉ nghe soạt một tiếng Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm đã rút khỏi vỏ điểm xuống hai vai địch thủ.

Lục Ngọc lão nhân vừa lóa mắt bởi ánh hàn quang của thanh bảo kiếm vừa bị chiêu kiếm thần tốc uy hiếp vội lùi lại chống đỡ.

Chỉ sau vài chiêu, Hàn Tùng Linh hoàn toàn chiếm thế thượng phong.

Thực ra Vạn Sinh Thái biết công lực của mình không cao hơn đối thủ, hơn nữa vừa mới bị thương, chỉ lợi dụng thời cơ Hàn Tùng Linh chưa kịp rút binh khí đối địch dốc toàn lực tấn công, quyết không để đối phương có thời cơ rút kiếm may ra đắc thủ một chiêu giải quyết tình hình.

Bây giờ thấy Hàn Tùng Linh đã phát kiếm, mọi hy vọng tiêu tan, lão đành lui về thủ thế, thầm mong Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần sớm xuất thủ tương trợ.

Lúc này lại thêm mấy nhân ảnh lướt tới hiện trường.

Đầu tiên là Kim lưu Tinh đến bên Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần cúi mình nói :

- Khải bẩm Bang chủ, bọn thuộc hạ bị hắn lừa..

Tam Tinh Chiếu Mệnh trầm giọng nói :

- Còn may là như thế. Nếu các ngươi gặp phải Hàn Tùng Linh thì chỉ e bây giờ nửa mạng cũng không còn.

Người xuất hiện tiếp theo là Khôi Tinh Đao Hướng Phi.

Tên này chưa giao thủ với Hàn Tùng Linh, hung hăng nói :

- Hắn chẳng qua chỉ là một hài tử chưa ráo máu đầu, bổn tọa tự tin thu thập được!

Tam Tinh Chiếu Mệnh trừng mắt nói :

- Ngươi lùi lại nhìn cho rõ rồi hãy nói!

Hướng Phi thấy hai người đánh nhau trong bóng đêm nhập nhoạng, còn chưa nhận ra ai, nhíu mày hỏi :

- Bang chủ, người giao chiến với Hàn Tùng Linh là ai thế?

Tam Tinh Chiếu Mệnh lạnh lùng đáp :

- Vạn Sinh Thái!

Kim Lưu Tinh nghi hoặc nói :

- Chẳng lẽ Lục Ngọc lão nhân mà không thắng được hắn?

Lão Bang chủ đáp :

- Hắn đã bị thương!

Hướng Phi tỏ ra cao hứng :

- Nếu vậy chúng ta đỡ mất công hạ thủ...

Tam Tinh Chiếu Mệnh ngắt lời :

- Người bị thương là Vạn Sinh Thái!

Cả hai tên Đường chủ nghe nói vậy đều giật mình chấn động.

Lúc đó có thêm bốn tên khác chạy đến gồm hai tên bận cẩm y và hai tên bận hắc y.

Tam Tinh Chiếu Mệnh nhìn chúng hỏi :

- Những người khác đâu cả? Chẳng lẽ chỉ còn lại bấy nhiêu người thôi sao?

Kim Lưu Tinh và Hướng Phi cùng cúi đầu đáp :

- Vâng! Trời tối không thấy rõ, đến khi phát hiện thì đã muộn.

- Đối phương là ai?

Khôi Tinh Đao Hướng Phi ngẩng lên nói :

- Người của Triệu Tông Nguyên.

Tam Tinh Chiếu Mệnh hỏi tiếp :

- Tổn thất thế nào?

- Chết bốn tên và một số bị thương.

- Chúng đâu?

- Bẩm, đã rút lui cả rồi.

Tam Tinh Chiếu Mệnh nghiến răng nói :

- Xua hổ cắn sói, mưu kế của Hàn Tùng Linh thật ác độc!

Kim Lưu Tinh tiếp lời :

- Mà Triệu Tông Nguyên cũng chẳng kém! Để chúng ta ở đây chịu trận với tên tiểu tử này...

Khôi Tinh Đao Hướng Phi đề nghị :

- Bang chủ, Hàn Tùng Linh đã lợi hại như vậy, hay chúng ta cũng về đi? Việc phòng thủ Quan ngoại không chỉ là việc của Tam Tinh bang chúng ta...

Tam Tinh Chiếu Mệnh chợt đanh giọng nói :

- Nhưng trên danh nghĩa thì đó là việc của chúng ta, biết chưa?

Kim Lưu Tinh rụt rè hỏi :

- Bang chủ, vậy bây giờ chúng ta hành động thế nào?

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần không đáp, chăm chú nhìn hai đối thủ.

Lúc đó Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái liên tục bị bức lùi, gần như không còn cơ hội hoàn thủ, xem tình thế không duy trì được lâu.

Tam Tinh Chiếu Mệnh mặt biến sắc, hất hàm ra lệnh :

- Vây lấy chúng!

Kim Lưu Tinh hỏi rõ thêm :

- Xin Bang chủ cho biết chúng ta sẽ trợ giúp bên nào?

Đối với lão thì Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái cũng là kẻ thù vì lão quái này vừa rồi đã giết chết năm tên đệ tử Tam Tinh bang, đương nhiên lão chưa biết Bang chủ đã liên minh với Vạn Sinh Thái.

Tam Tinh Chiếu Mệnh đáp :- Vạn Sinh Thái đã đứng về phía chúng ta. Việc cấp thiết là tiêu diệt Hàn Tùng Linh trước.

Nói xong rút kiếm ra lao vào đấu trường.

Kim Lưu Tinh và Khôi Tinh Đao Hướng Phi không dám chậm chễ, suất lĩnh bốn tên đệ tử lao theo.

Bảy người của Tam Tinh bang, kể cả Bang chủ Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần, trước sau nhảy vào đấu trường, cùng với Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái vây lấy Hàn Tùng Linh tám mặt, liên thủ hợp kích.

Cùng lúc đó từ dưới cốc khẩu xuất hiện bốn thiếu nữ mới mười bảy mười tám tuổi bận tử y.

Chúng đứng quan sát cuộc đấu thêm một lúc thì có một hồng y thiếu nữ lớn tuổi hơn một chút từ trên vách đá nhảy xuống.

Người này vừa tới liền bảo :

- Các ngươi hồi cung đi! Tối nay tâm tình Công chúa không được tốt, vì thế đừng nói gì về việc xảy ra ngoài này để Công chúa phiền lòng thêm.

Một người nói :

- Đại thư, bon tiểu muội sẽ bẩm báo với Công chúa như thế nào?

Hồng y thiếu nữ đáp :

- Cứ bẩm là không phát hiện được gì cả.

- Đại thư, vừa rồi Công chúa nghe ngoài này có âm thanh dị dạng mới sai chúng tôi ra xem xét, nếu theo lời đại thư vào bẩm báo không xảy ra chuyện gì, sau này biết chuyện ắt trị tội chúng tôi lừa dối, lúc đó làm thế nào?

Hồng y thiếu nữ nghĩ ngợi một lúc rồi gật đầu đáp :

- Ngươi nói thế cũng phải...Có thể tối nay Công chúa ra ngoài này tản bộ cũng nên. Thôi được, việc đó để ta phụ trách.

Một tên trong số bốn tử y thiếu nữ đưa mắt nhìn 8 người đang vây đánh Hàn Tùng Linh ngập ngừng nói :

- Nhưng bọn kia lấy nhiều hiếp ít, chẳng lẽ chúng ta...

Hồng y thiếu nữ khoát tay nói :

- Mặc chúng! Chúng ta về đi.

Nói xong lướt nhanh xuống Âm Mộng cốc.

Bốn tử y thiếu nữ ngập ngừng nhìn nhau một lúc rồi cùng quay người chạy theo đại thư.

Ngoài cốc khẩu Hàn Tùng Linh tuy bị tám cao thủ vây công, tuy khác hẳn với lúc một mình đấu với Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái nhưng không hề tỏ ra lo lắng, có công có thủ, thân pháp cực kỳ linh diệu, chiêu thức vô cùng kỳ ảo, càng đánh càng dũng mãnh.

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần nằm mộng cũng không ngờ hợp lực của tám người chẳng những không đánh ngã được Hàn Tùng Linh mà cũng không chiếm được chút ưu thế nào.

Bây giờ lão mới hiểu ra vì sao chủ nhân ở Trung Nguyên đặc biệt quan tâm đến thiếu niên vừa mới xuất đạo này như vậy.

Hàn Tùng Linh tuy uy mãnh như thiên binh thần tướng nhưng muốn thắng địch, thậm chí thoát khỏi vòng vây cũng không phải là chuyện dễ dàng.

Qua bốn năm mươi chiêu tuy đã có một tên đệ tử Tam Tinh bang trúng kiếm ngã xuống, một tên khác bị thương nhưng người còn lại vẫn cố sức giữ chặt vòng vây.

Bốn tử y thiếu nữ vào cốc một lúc thì quay trở lại, sau đó tới hai hồng y thiếu nữ gồm vị “đại thư” đi cùng với một thiếu nữ cũng rất xinh đẹp, cả y phục, dung mạo và dáng người đều giống nhau như hai giọt nước, nếu thiếu nữ mới xuất hiện lần đầu không có một vết son ở giữa mi tâm thì không sao phân biệt được.

Sau khi sáu thiếu nữ này xuất hiện không lâu thì từ trong cốc lại thêm một nhân ảnh màu trắng lướt ra.

Người này xuất hiện làm không gian bừng sáng.

Đó là một bạch y thiếu nữ chừng mươi chín hai mươi tuổi.

Không phải vì cô ta bận y phục màu trắng khiến người ta lóa mắt mà chủ yếu vì thiếu nữ có dung nhan vô cùng diễm lệ với khuôn mặt vành vạnh như trăng rằm, làn da trắng ngần, đôi mắt trong xanh như nước hồ thu dưới đôi mày cong vút, cặp môi nhỏ hồng thắm như đóa anh đào, đôi má mịn màng điểm thêm hai lúm đồng tiền càng làm tăng sức quyến rũ...

Quả là cô ta được tạo vật quá ưu ái vì mọi đường nét trên người đều tuyệt mỹ.

Cô ta vừa xuất hiện, sáu thiếu nữ đến trước nhất tề quỳ xuống cung kính nói :

- Bọn đệ tử cung nghênh Công chúa.

Cả sáu tên đều lộ vẻ bất an, dường như Công chúa đến một cách bất ngờ nằm ngoài dự liệu của chúng.

Bạch y thiếu nữ khoát nhẹ bàn tay ngà ngọc, cất giọng trong như bạc nói :

- Các ngươi không cần phải đa lễ! Đứng lên đi.

Sáu thiếu nữ đưa mắt nhìn nhau, ngập ngừng một lúc mới đứng dậy.

Rồi bước lên trước nhìn ra ngoài cốc khẩu, nhìn thấy ngay cuộc chiến, nhíu mày tỏ vẻ bất ngờ rồi quay lại nhìn hồng y thiếu nữ với ánh mắt dò hỏi.

Hồng y thiếu nữ được xưng là “đại thư” mặt tái đi, lại quỳ sụp xuống nói :

- Tỳ nữ to gan dám lừa dối Công chúa, tội đáng chết.

Bạch Phong công chúa chợt buông tiếng thở dài, cất giọng ôn hòa nói :

- Ức Lan! Ta biết vì sao ngươi làm như thế. Trên mặt đất tuyết lạnh, hãy đứng lên đi.

Ức Lan cảm kích nói :

- Đa tạ Công chúa khai ân!

Nói xong tham bái lần nữa mới đứng dậy.

Bạch Phong công chúa lại chăm chú nhìn vào đấu trường.

Lúc này bọn tám người vây công Hàn Tùng Linh đã có ba tên ngã xuống, Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần tuy thấy tình thế càng lúc càng bất lợi nhưng vẫn ra lệnh cho thuộc hạ liều chết vây công lấy đối phương, dường như chờ người đến tiếp viện.

Hàn Tùng Linh nhận ra ngay cười hỏi :

- Thẩm Điện Thần! Ngươi hy vọng có người tới trợ lực sao? Ắt là nhân vật đó rất lợi hại.

Bị đối phương nói rõ tâm cơ, Tam Tinh Chiếu Mệnh không đáp, công vào ba kiếm.

Hàn Tùng Linh đánh bật kiếm đối phương, lại nói :

- Ta nghĩ cao thủ ngoài Quan ngoại không ai đủ sức cứu được ngươi đâu, nhất định nhân vật các hạ đang chờ từ Trung Nguyên đến, đúng không?

Chàng vừa nói xong từ hướng Bạch Vân Phong vang lên một tràng tiếng hú, một dài hai ngắn.

Tam Tinh Chiếu Mệnh vừa nghe dấu hiệu đó mặt lộ vẻ vui mừng, dốc lực xông vào công xuất ra ba chiêu rồi nhảy ra ngoài phát ra ba tiếng hú tương tự.

Hàn Tùng Linh biết mình suy đoán không sai, đoán rằng người vừa hú tất không phải hạng tầm thường, nếu kéo dài cuộc đấu đối với mình sẽ gặp nhiều điều bất lợi.

Nghĩ thế, trong lòng liền nổi sát cơ, vung bảo kiếm lên quát :

- Nằm xuống!

Trong tiếng quát công xuất liền bảy kiếm.

Chàng vừa trổ thần uy tình hình lập tức thay đổi.

Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái thấy kiếm thế quá lợi hại. quát lên :

- Lui nhanh!

Chưa dứt lời đã lao vào định giải cứu nhưng một là không đủ sức, hai là quá muộn.

Trong tiếng rú thảm vang động sơn cốc, ba nhân ảnh tiếp nhau ngã nhào xuống, trước tiên là tên cẩm y hán tử bị chém bay đầu, tiếp đó cả Kim Lưu Tinh và Khôi Tinh Đao Hướng Phi đều bị đâm trúng ngực, tay buông binh khí lăn ra ngoài vòng chiến.

Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái vừa vung Lục Ngọc trượng định lao vào giải cứu, chưa kịp xuất thủ thì Hàn Tùng Linh đã sấn tới trước mặt đâm một kiếm trúng cánh tay trái.

Kể ra Lục Ngọc lão nhân lớn mạng, vừa mới bị thương thì Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần tới kịp công xuất mấy chiêu buộc Hàn Tùng Linh phải quay lại đối phó, nhờ thế mới thoát thân.

Hàn Tùng Linh chỉ kiếm vào lão Bang chủ nói :

- Thẩm Điện Thần! Đưa sao chiếu mệnh ra đi! Thiếu gia cần xem vật đó có đủ sức cứu được ngươi khỏi chết hay không?

Tam Tinh Chiếu Mệnh không đáp, nhìn cánh tay áo của Lục Ngọc lão nhân bị rách một lỗ lòi cả vết thương dài tới bốn năm tấc nhưng không thấy máu, trầm giọng hỏi :

- Vạn huynh có sao không?

Lục Ngọc lão nhân đáp :

- Lão phu chẳng chết được đâu. Không ngờ Thẩm huynh quan tâm đến ta như thế... Nhưng bây giờ điều đó chỉ vô ích mà thôi.

Giao chiến suốt mấy canh giờ chẳng những không có hy vọng gì đoạt được Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm, trái lại hai lần bị thương suýt mất mạng, lão ta giờ đã nguội lòng nhụt chí, không còn ham muốn gì nữa, nói xong lùi lại.

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần nhíu mày hỏi :

- Sao Vạn huynh lại nói thế?

Lục Ngọc lão nhân lạnh lùng đáp :

- Lão phu không cần Hàn Ngọc Giao Huyết kiếm nữa.

Bấy giờ Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần mới hiểu ra tâm ý của đối phương, cười nhạt nói :

- Vạn Sinh Thái! Vấn đề lúc này không phải là ngươi muốn có bảo vật đó hay không. Cần phải nhận thức rõ tình hình và nghĩa vụ của mình.

Lục Ngọc lão nhân Vạn Sinh Thái nhíu mày nhìn đối phương, chợt cười to nói :

- Hô hô hô... Thẩm bang chủ! Người định dùng mấy bức họa về Tam Phật đài để uy hiếp lão phu sao?

Tam Tinh Chiếu Mệnh đáp :

- Có thể coi là như vậy!

Lục Ngọc lão nhân chợt đanh giọng nói :

- Thẩm Điện Thần! Nếu bây giờ ngươi chết ở đây, vị tất đã có ai biết được điều gì vừa xảy ra.

Tam Tinh Chiếu Mệnh hừ một tiếng nói :

- Vạn Sinh Thái! Chẳng lẽ ngươi tin có thể giết được ta?

Lục Ngọc lão nhân không đáp, nhìn Hàn Tùng Linh nói :

- Tiểu huynh đệ! Lão phu giúp ngươi một tay nhập cốc.

Hàn Tùng Linh nhíu mày hỏi :

- Điều gì đã làm tôn giá thay đổi quyết định như thế?

Lục Ngọc lão nhân buông gọn hai tiếng :

- Sinh mệnh!

Hàn Tùng Linh hỏi tiếp :

- Vì sao tôn giá không bỏ đi ngay bây giờ?

Lục Ngọc lão nhân trầm giọng hỏi :

- Đi đâu?

- Chẳng phải tôn giá vừa nói rằng mình cần bảo mệnh hay sao?

- Phải! Nhưng trước hết lão phu cần giết tên họ Thẩm này đã.

- Cái đó để sau này sẽ tính không được sao?

Lục Ngọc lão nhân đang lo kẻ chi viện cho Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần sắp đến nên rất sốt ruột, thấy Hàn Tùng Linh vẫn bình chân như vại thì vừa bực vừa lo, quát lên :

- Tiểu tử! Rốt cuộc ngươi có muốn để cho lão phu giúp một tay hay không?

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Giúp tại hạ ư? Tôn giá cần xác định cho rõ là trong trường hợp này ai đang cần giúp đỡ đây?

Không chờ đối phương trả lời, chàng quay sang Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần nói :

- Thẩm bang chủ, Hàn mỗ nghĩ chúng ta nên bắt đầu thôi.

Tam Tinh Chiếu Mệnh dõi mắt lên hướng Bạch Vân Phong rồi mới trả lời :

- Đừng nhầm tưởng lão phu sợ ngươi.

Hàn Tùng Linh cười đáp :

- Dù ngươi có sợ bao nhiêu thì cũng không thay đổi được số phận của mình đâu!

Lục Ngọc lão nhân chợt chen lời :

- Tiểu bằng hữu! Lúc này chúng ta cần hợp tác với nhau...

Hàn Tùng Linh lắc đầu đáp :

- Vạn Sinh Thái! Trước khi món nợ cũ giữa chúng ta được thanh toán sòng phẳng sẽ không có sự hợp tác nào cả.

Lục Ngọc lão nhân tức giận nói :

- Tiểu bối kia thật không biết điều. Chẳng lẽ ngươi muốn lão phu quỳ xuống khẩn cầu ngươi?

- Hàn mỗ nghĩ sẽ có một ngày như thế, chỉ là không phải lúc này.

Dứt lời lướt tới trước mặt Tam Tinh Chiếu Mệnh nói :

- Các hạ xuất thủ đi.

Tam Tinh Chiếu Mệnh lập tức quát lên :

- Tiếp chiêu.

Vừa nói là xuất thủ ngay làm cho Lục Ngọc lão nhân đứng gần đó nhìn mà hoa cả mắt.

Những âm hưởng từ miệng của Thẩm Điện Thần phát ra còn chưa tắt thì ba luồng kiếm quang đã điểm tới yết hầu và hai bên ngực Hàn Tùng Linh.

Lực đạo mạnh, chiêu thức hiểm độc, động tác thần tốc, kiếp pháp luyện đến cảnh giới đó trong võ lâm rất hiếm thấy.

Hàn Tùng Linh thấy ngay chiêu đầu tiên đã hạ sát thủ cũng phải chấn kinh vội lùi ba bước.

Vừa lúc ấy nghe kình phong rít lên sau lưng, chàng biết ngay Lục Ngọc lão nhân thừa cơ tập kích liền phi thân sang trái tránh chiêu.

Vì đã có đề phòng nên chàng không hoàn thủ, nhờ thế mới tránh được chiêu hợp công của hai tên ma đầu.

“Choang” một tiếng, cây Lục Ngọc trượng và thanh bảo kiếm đánh vào nhau làm bùng lên một quầng lửa, cả Tam Tinh Chiếu Mệnh và Lục Ngọc lão nhân đồng thu chiêu lùi lại.

Hàn Tùng Linh nói :

- Hai vị tiếp tục đi, Hàn mỗ đi trước một bước.

Nói xong lao xuống cốc khẩu.

Lục Ngọc lão nhân ngẩn ra chốc lát rồi nhìn theo Hàn Tùng Linh quát :

- Mau đuổi theo!

Tam Tinh Chiếu Mệnh chỉ hừ một tiếng không đáp, cũng không truy kích.

Lục Ngọc lão nhân chưa biết nên làm gì, chợt thấy từ trên không đáp xuống một người, vừa đứng trầm ổn đã nhìn Tam Tinh Chiếu Mệnh hỏi cộc lốc :

- Người đâu?

Đó là một thanh niên võ sĩ chừng hăm bảy hăm tám tuổi, mình bận huyền y, tay cầm hộ thủ câu, mặt trắng mày thưa lại còn bôi phấn lòe loẹt nhìn rất quái dị.

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần thấy thanh niên võ sí xuất hiện, hình như có phần bất ngờ thốt hỏi :

- Huyền Âm Đồng Tử?

Thanh niên võ sĩ lạnh lùng đáp :

- Chính là bổn toạ. Thẩm bang chủ còn chưa trả lời câu hỏi của ta.

Tam Tinh Chiếu Mệnh chỉ sang Lục Ngọc lão nhân nói :

- Người này đã thả hắn đi mất rồi.

Huyền Âm Đồng Tử đưa mắt nhìn Lục Ngọc lão nhân hất hàm hỏi :

- Đúng vậy không?

Lục Ngọc lão nhân cũng biết Huyền Âm Đồng Tử là một trong bảy vị Sứ giả dưới trướng Tam Phật đài nhưng thấy hắn trẻ tuổi nên tỏ ý coi thường.

Tuy nhiên trong trường hợp này lão rơi vào thế bất lợi, mặt khác nể sợ nhân vật đứng sau lưng đối phương nên trước thái độ hách dịch của Huyền Âm Đồng Tử, lão bấm bụng nhịn nhục đáp :

- Lão phu vừa rồi trợ giúp Thẩm bang chủ nhưng hắn vẫn chạy thoát.

Huyền Âm Đồng Tử nhíu mày hỏi :

- Ngươi là ai?

- Lão phu là Vạn Sinh Thái.

Huyền Âm Đồng Tử “à” một tiếng thâm trầm nói :

- Tưởng ai, nguyên là Lục Ngọc lão nhân danh chấn Quan ngoại...

Rồi chợt quay sang Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần hỏi :

- Thẩm bang chủ bảo rằng Hàn Tùng Linh là do tên họ Vạn này thả đi ư?

Tam Tinh Chiếu Mệnh gật đầu :

- Chính thế!

Huyền Âm Đồng Tử quay sang Lục Ngọc lão nhân trầm giọng hỏi :

- Ngươi biết Hàn Tùng Linh đối với chúng ta quan trọng thế nào không?

Lục Ngọc lão nhân tuy sợ Tam Phật đài nhưng thấy Huyền Âm Đồng Tử vô lễ như thế nổi giận nói :

- Cái đó không liên quan gì đến lão phu.

- Nói vậy là ngươi chán sống rồi.

Lục Ngọc lão nhân quát lên :

- Cuồng đồ tiếp chiêu!

Dứt lời vung Lục Ngọc trượng bổ sang.

Bấy giờ song phương chỉ cách nhau bảy tám bước, Lục Ngọc lão nhân xuất chiêu bất ngờ, trượng thế mang uy lực vạn cân, định bụng một chiêu đánh chết Huyền Âm Đồng Tử rồi nhanh chóng kết liễu Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần đổ tội cho Hàn Tùng Linh là xong.

Nào ngờ vừa bổ trượng xuống thì không thấy đối phương đâu nữa, chợt sau lưng vang lên tiếng quát :

- Lão thất phu nộp mạng.

Đồng thời kình phong ập tới.

Còn mau Lục Ngọc lão nhân phản ứng nhanh chồm sang phải tránh nên thoát chết, nhưng vai trái vẫn bị chưởng lực đánh trúng vỡ cả xương, bật lùi bảy tám bước, nhịn đau lao vút đi.

Tam Tinh Chiếu Mệnh Thẩm Điện Thần hỏi :

- Thiếu gia, đuổi theo hắn không?

Huyền Âm Đồng Tử xua tay đáp :

- Khỏi cần. Hắn không thoát khỏi Quan ngoại này đâu. Bây giờ truy bắt Hàn Tùng Linh quan trọng hơn.

Tam Tinh Chiếu Mệnh lo ngại hỏi :

- Tiến vào Âm Mộng cốc ư?

- Chẳng phải Bang chủ nói hắn đã chạy vào Âm Mộng cốc hay sao?

- Đúng thế, nhưng...

Huyền Âm Đồng Tử khinh khỉnh nói :

- Bang chủ e ngại Bạch Phong công chúa chứ gì?

Tam Tinh Chiếu Mệnh lúng túng đáp :

- Không...

Huyền Âm Đồng Tử cười nói :

- Vậy thì Bang chủ cứ ở lại đây, một mình tại hạ vào cốc cũng được...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau