NHẤT KIẾM TAM ƯNG

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Nhất kiếm tam ưng - Chương 6 - Chương 10

Chương 6

Lạp Tháp hòa thượng trố mắt nhìn chàng hỏi :

- Thật ra là chuyện gì vậy?

Cát Tập Bách bèn kể lại mọi sự, vì sợ trách mắng, chàng bổ sung :

- Đệ tử đã điểm vào huyệt Hôn Ma của lão ta...

Lạp Tháp hòa thượng “hừ” một tiếng ngắt lời, quát :

- Ngươi tưởng ai cũng như ngươi, bị điểm huyệt Hôn Ma là chắc chắn hôn mê hay sao?

Cát Tập Bách bất giác tức giận thầm nhủ :

- Thật không ngờ lão ngư phu lại dám giở trò với tiểu gia, tiểu gia có lòng tốt cứu lão, lão lại phong bế huyệt đạo trước, giả vờ bất tỉnh rồi thừa cơ đào tẩu, lần sau quyết sẽ...

Chàng vừa nghĩ đến đó, Giang Uyển Dao ở trong lòng đã hồi tỉnh, trộm mắt nhìn Cát Tập Bách, bất giác đỏ mặt, nhưng không vùng vẫy kêu la, vẫn nhắm mắt giả vờ chưa tỉnh, lòng cảm thấy vô vàn ấm áp thoải mái.

Lạp Tháp hòa thượng thấy Cát Tập Bách đứng thừ ra, đã đoán biết chàng đang nghĩ gì, bèn trầm giọng nói :

- Đừng chậm trễ nữa, theo ta ra phía trước mau!

Lạp Tháp hòa thượng vừa dứt lời, bỗng nghe tiếng cười hăng hắc vang lên từ phía sau.

Hai người liền tức thì quay phắt lại, thì ra chính là lão ngư phu, chỉ thấy lão đứng yên trên mái nhà, thần khí sung mãn, hai mắt không chớp, hiển nhiên thương thế đã phục nguyên.

Cát Tập Bách vốn đã tức giận, vừa thấy lão ngư phu hiện thân đã cười hăng hắc quái dị và thần sắc như có vẻ khinh miệt mình, chàng sao có thể chịu nổi, liền đặt Giang Uyển Dao xuống, lớn tiếng nói :

- Sư thúc, chính là lão ngư phu này đây! Mau bắt lấy lão ta, đừng để lão ta tẩu thoát!

Đoạn vừa định tung mình lao tới, nhưng Lạp Tháp hòa thượng đã đưa tay trái ra cản lại, nhìn lão ngu phu buông tiếng cười vang.

Lão ngư phu có lẽ đã trông thấy Lạp Tháp hòa thượng đang tay xách tôn nhi mình, mặt liền lộ vẻ kinh hãi, tức giận quát :

- Giặc trọc kia, ngươi lại đầu thân Ma giáo, tiếp tay cho kẻ ác!

Cát Tập Bách nghe đối phương mở miệng đã mắng chửi sư thúc, lòng càng thêm tức giận, vừa định lao tới xuất thủ, nhưng thấy đối phương trong tay không có binh khí, và sư thúc lại cười, như là bạn quen, chàng bèn chững lại.

Lạp Tháp hòa thượng lúc này càng cười vang hơn, chẳng màng đến Cát Tập Bách đang tức giận, ném Lao Anh Tài ra và nói :

- Lão ma men, xem ra lão đã thèm rượu đến mức phát điên lên rồi, lại đến Thái Sử Đệ này đòi rượu uống phải không?

Cát Tập Bách giờ mới nghĩ đến những lời mắng nhiếc của lão ngư phu, bảo là sư thúc đầu thân Ma giáo tiếp tay cho kẻ ác, vậy có lẽ lão ngư phu đã đến đây tìm bọn ma đầu rồi.

Lão ngư phu thấy Lạp Tháp hòa thượng ném trả tôn nhi cho mình, vội đưa tay đón lấy, thấy không hề tổn thương, biết là đã được hòa thượng cứu giúp, thầm nhủ :

- Chính mình cũng đã được chàng thiếu niên đứng sau hòa thượng cứu giúp, không chừng Lạp Tháp hòa thượng này chính là đến đây cứu ông cháu mình cũng nên! Sao mình lại lỗ mãng chửi mắng bạn cũ thế này?

Bất giác hết sức hối hận, vừa định cất tiếng cảm tạ, đã thấy Lạp Tháp hòa thượng đi đến gần, không ngớt cười ha hả.

Lúc này Giang Uyển Dao ngồi dựa vào nóc nhà, hé mở mắt nhìn trộm, thấy Lạp Tháp hòa thượng ném kẻ địch đã bắt được cho lão ngư phu, và lại còn cười với đối phương, hết sức tức giận thầm nhủ :

- Hòa thượng này sao lại thế nhỉ? Lại đi làm quen với kẻ địch thế này?

Nhưng vì còn đang giả vờ hôn mê, sao lại có thể lên tiếng hỏi? Đành để bụng thắc mắc.

Chỉ nghe Lạp Tháp hòa thượng cười nói :

- Lão thật là hồ đồ, mấy người hôm nay kéo đến Thái Sử Đệ này thật ra để làm gì? Ngay cả hòa thượng này cũng bị lão làm cho hồ đồ mất!

Vừa nói vừa tiến tới, lấy ra hai viên dược hoàn, nhét vào miệng Lao Anh Tài, rồi giải huyệt cho y.

Lão ngư phu mắt nhìn Lạp Tháp hòa thượng, lòng cũng hết sức thắc mắc, nghe hòa thượng hỏi vậy, không sao trả lời được.

Ngay khi ấy, bỗng nghe tiếng thét thảm thiết của nữ nhân từ tiền trang vọng đến, Cát Tập Bách hối hả nói :

- Sư thúc, đến tiền trang cứu người mau!

Thần Đoạt Thủ Lao Anh Tài được Lạp Tháp hòa thượng giải huyệt và cho uống thuốc, giờ đã hồi tỉnh, vừa đứng bật dậy, thấy Lạp Tháp hòa thượng đứng bên cạnh và có cả gia gia, y chẳng rõ đã bị ai điểm huyệt, nhưng khẳng định là Lạp Tháp hòa thượng đã cứu mình, liền quỳ xuống vái lạy nói :

- Đa tạ đại sư đã cứu mạng!

Lạp Tháp hòa thượng lách người sang bên, niệm câu “A Di Đà Phật”, nhẹ phất tay áo, đỡ Lao Anh Tài dậy và quát :

- Lạy gì chứ? Nếu không nhờ y đến kịp lúc, e ngươi đã thọ thương dưới tay hòa thượng này rồi!

Trong lúc nói, đưa tay chỉ Cát Tập Bách.

Lao Anh Tài đưa mắt nhìn theo hướng chỉ, thấy đó chính là thiếu niên đã quát dọa mình và phía sau chàng còn có vị cô nương đã động thủ với mình.

Sao hòa thượng lại nói là may nhờ chàng đến kịp lúc, đã giải nguy cho mình thế nhỉ?

Trong lòng thắc mắc, nhưng lại chẳng tiện hỏi, chỉ trố mắt nhìn Cát Tập Bách và Giang Uyển Dao.

Lão ngư phu cũng rất ngạc nhiên, vừa định hỏi rõ, nhưng nghĩ đến cuộc chiến ở tiền trang, chẳng rõ đồng bọn thắng bại ra sao, nghe tiếng thét thảm thiết vừa rồi, rất giống của Nam Hải song mỹ, nghĩ cứu người cần thiết hơn, bèn kéo tay áo Lạp Tháp hòa thượng nói :

- Đi nào! Để xem hòa thượng thật sự đã giở trò trống gì?

Đoạn liền phóng đi về phía tiền viện.

Lạp Tháp hòa thượng gật đầu :

- Được, lão hãy tự đi mà xem!

Rồi nắm lấy tay Lao Anh Tài, theo sau lão ngư phu phóng đi.

Cát Tập Bách vội bồng Giang Uyển Dao lên, thấy mọi người bỏ đi chẳng màng đến mình, nhất thời không biết có nên đi theo hay không, đứng ngây ra tại chỗ.

Sau cùng, chàng dẫu sao cũng lo cho sư thúc, vừa định tung mình đuổi theo, nào ngờ Giang Uyển Dao bỗng vùng mạnh, đã tự đứng lên.

Thì ra Giang Uyển Dao vừa nghe Lạp Tháp hòa thượng đã bỏ đi, liền hé mắt nhìn quanh, thấy trên mái nhà đã không còn người, mình để cho vị hôn phu bồng trên tay thế này, thật cảm thấy hết sức thoải mái.

Nhưng nàng tính trẻ con chưa dứt, lòng tinh nghịch lại nổi lên, chờ cho Cát Tập Bách chân vừa động, liền tức thì vùng mạnh, đứng chân xuống đất, vờ giận dỗi quát :

- Rõ ngốc! Có gan hãy đi theo bổn cô nương!

Rồi thì tung mình, phóng đi về phía hậu viện, bóng người nhấp nhoáng, chớp mắt đã mất dạng.

Cát Tập Bách sau một thoáng ngẩn người, vội la lên :

- Không được vậy!

Đồng thời cung mình đuổi theo. Giang Uyển Dao thấy mưu kế thành công, khoái trá cười thầm, cố ý chân bước xiêu vẹo, phóng qua phóng lại trên mái nhà.

Cát Tập Bách ngỡ là chân nàng thọ thương, lòng càng thêm lo lắng, mấy lần định cất tiếng quát ngăn, nhưng khổ nổi lại không biết xưng hô thế nào, đành bối rối đuổi theo.

Mắt thấy đã sắp đuổi kịp, hai tay vươn ra định tóm lấy nàng, nhưng chỉ thấy bóng người nhấp nhoáng, nàng đã lạng người sang bên, không để cho Cát Tập Bách bắt được.

Cát Tập Bách vừa đuổi theo vừa la to :

- Không được vậy! Không được vậy!

Giang Uyển Dao càng thêm trêu cợt chàng, không ngớt rên la :

- Ôi da! Ôi da!

Cát Tập Bách bực tức, đứng lại không đuổi theo nữa. Giang Uyển Dao cũng dừng lại, dừng lại trên nóc nhà ngang bên phải, tay bụm hai cổ chân rên rỉ :

- Ôi da! Đau quá... mình đau thế này mà chẳng ai màng đến, lại còn hiếp đáp mình nữa, mình phải mách với gia gia mới được!

Cát Tập Bách thấy nàng làm bộ làm tịch như vậy, biết là đã bị mắc lừa, lại chẳng thể bỏ mặc, nhưng lại sợ nàng nổi tính bướng làm dữ, không dám đến quá gần, định dùng lời ngon tiếng ngọt khuyên bảo, lại chẳng biết nói sao, sợ không khéo lại khiến nàng nổi hung tính, càng khó thu xếp, đành thầm thở dài.

Nhưng thấy dáng vẻ tội nghiệp của nàng, tuy biết là nàng giả vờ mà cũng không khỏi sinh lòng thương hại.

Sau cùng, chàng đành nhường bước khuất phục, nhỏ nhẹ cất tiếng gọi :

- Dao muội!

Từng bước tiến đến gần, cười nói :

- Kể như lỗi ở ngu ca, cho xin lỗi được không?

Giang Uyển Dao đã bị một tiếng “Dao muội” cùa chàng khuất phục, thích thú bật cười khúc khích, nhưng lại phụng phịu :

- Ai bảo hiếp đáp người ta, không chịu đâu!

Cát Tập Bách đã đi đến trước mặt nàng, đứng lại cách chừng ba thước, mặt đỏ bừng ấp úng nói :

- Vậy... ngu ca... biết phải làm sao đây?

Chàng quả thật sợ Giang Uyển Dao không bằng lòng, chẳng dám tiến tới thêm nữa, kẻo khiến nàng la hét lên thì càng khốn.

Giang Uyển Dao ngẩng lên liếc mắt nhìn, thấy dáng vẻ ngượng ngùng của Cát Tập Bách, bất giác hai tay che mặt, khúc khích cười trộm, hai chân chỏi lên mặt ngói lộp cộp, lại khẽ cất tiếng rên rỉ.

Giang Uyển Dao làm vậy hiển nhiên là tạo cơ hội cho Cát Tập Bách đến gần, rồi tìm cách thu phục chàng.

Cát Tập Bách dĩ nhiên không biết mưu mẹo của nàng, vội đi nhanh đến, ngồi xổm xuống trước mặt nàng, thương xót hỏi :

- Chân của Dao muội sao rồi?

Đoạn đưa tay nâng chân Giang Uyển Dao lên.

Giang Uyển Dao có lẽ đã thử ra tình cảm chân thành của vị hôn phu dành cho mình, đắc ý luôn miệng xuýt xoa, để cho chàng tha hồ âu yếm.

Cát Tập Bách ngỡ là cổ chân nàng thọ thương không đi được nữa, bèn sốt sắng kề tai nàng nói :

- Hay là để ngu ca bồng Dao muội đi, khi đến tiền viện...

Nói đến đó bỗng cảm thấy ngượng liền ngưng lời.

Giang Uyển Dao giờ mới nghĩ đến hai người ở trên mái nhà quá lâu, cuộc chiến ở tiền viện chẳng rõ đã ra sao, lòng lo cho sự an nguy của công công và mẫu thân, lại nghe Cát Tập Bách đòi bồng mình đi, tiền viện có quá nhiều người, mắc cỡ chết còn gì?

Nên chẳng chờ Cát Tập Bách dứt lời, nàng đã đứng phắt dậy, tung mình và quát :

- Đi mau!

Dứt tiếng, người đã lướt đi xa hơn hai trượng.

Cát Tập Bách ngẩn người, thấy nàng phóng đi như bay, nào có đau cổ chân gì đâu, rõ ràng là trêu cợt mình, bất giác thở phào, liền cũng tung mình theo sau.

Luận về khinh công, hai người suýt soát nhau, thoáng chốc đã lần lượt đến trên hiên nhà tiền viện, đưa mắt nhìn xuống, sân vườn hoàn toàn tĩnh lặng, không một bóng người, không hẹn cùng bật lên một tiếng kinh ngạc, ngơ ngẩn nhìn nhau.

Chỉ thấy trong sảnh đường bên trái đèn đóm sáng choang, bóng người thấp thoáng và tiếng cười ha hả từ trong vọng ra.

Cát Tập Bách định hỏi Giang Uyển Dao, thấy nàng cũng lộ vẻ kinh ngạc, khẽ lẩm bẩm :

- Thật là chuyện lạ!

Cát Tập Bách vội hỏi :

- Thế nào? Nơi đó là...

Giang Uyển Dao mắt chằm chặp nhìn về phía ấy, trầm giọng nói :

- Đó là nơi thiết yến đãi khách của bọn ma đầu, chả lẽ...

Cát Tập Bách nghe vậy, lo lắng thầm nhủ :

- Chả lẽ bọn ma đầu đã mời cao thủ Ma giáo đến đây, giết hết người của phe mình, đang ăn mừng chiến công trong sảnh đường ấy hay sao?

Chàng vừa nghĩ đến đó, Giang Uyển Dao đã không dằn nổi, ngoắc tay với chàng, rồi tung mình lao về phía sảnh đường ấy.

Cát Tập Bách sợ nàng hấp tấp, vội đưa tay cản lại, trầm giọng nói :

- Không được vậy!

Giang Uyển Dao bị chàng ngăn cản, chững người lại, quắt mắt toan mắng, nhưng chợt nghĩ đến, có thể là chàng sợ mình đau chân thật, không cho mình mạo hiểm phóng xuống, tổn thương đến gân cốt, bất giác nghe lòng ngọt lịm, nuốt trở xuống những lời định mắng, nhoẽn miệng cười nói :

- Sao vậy? Ai đau chân thật kia chứ?

Cát Tập Bách cười thầm nhủ :

- Ta sớm đã biết nàng giả vờ rồi, nhưng có điều vì sợ nàng nóng nảy bộp chộp, xông vào trong sảnh bị hãm thân, nên mới ngăn cản đó thôi!

Nhưng chàng không nói ra, chỉ cười cười, khẽ nói :

- Để ngu ca thăm dò trước, Dao muội sau hẵng đến!

Rồi chẳng chờ nàng trả lời, liền tức thì tung mình, nhẹ nhàng hạ xuống tiền viện.

Nhưng chàng chân vừa chạm đất, phía sau đã có người lao đến, vội lạng người sang bên bảy tám thước, ngoảnh lại nhìn, ra là Giang Uyển Dao, thầm nhủ :

- Nha đầu này cứ là hiếu thắng, để xem ngươi hiếu thắng đến mức nào cho biết!

Nhưng miệng không nói ra, đành để cho nàng đi theo, nhón nhén tiến về phía gian sảnh đường có ánh đèn.

Hai người một trước một sau đi đến trước sảnh đường ấy, bỗng nghe tiếng Lạp Tháp hòa thượng cười vang, tiếp theo là tiếng lão ngư phu cười nói :

- Lão gia đừng cười nữa, Lao Bằng này cũng là một người đàn ông huyết tính, lẽ nào không biết con người của lão gia? Chỉ trách Lao mỗ nhất thời lỗ mãng, chưa báo trước đã...

Chỉ nghe Giang Nghiêu Thần cười ha hả tiếp lời :

- Lão đệ, hai chúng ta giao tình thế nào? Chỉ hận Tam ma quá độc ác, Giang mỗ lại không muốn gây họa cho đời sau mới mai danh ẩn tánh, nhẫn nhục giả làm nô bộc, may nhờ Lạp Tháp đại sư đến đây, khiến bọn ma đầu...

Lạp Tháp hòa thượng tiếp lời :
- A Di Đà Phật! Hòa thượng này cũng là ngẫu nhiên gặp thôi. Nói ra thì hòa thượng này đến đây tìm Tam ma tính nợ, sao không báo cho hòa thượng này biết, hẳn là khinh thường hòa thượng này chứ gì? Hay là sợ hòa thượng này quấy rầy Lao đương gia một chung rượu?

Mọi người trong sảnh nghe vậy cùng cười ầm lên.

Chờ mọi người cười xong, lão ngư phu Lao Bằng mới đáp :

- Đại sư lại còn nói nữa, đại sư chuyên gây nghiệt trong hồng trần, hành tung vô định, bảo Lao mỗ biết tìm đâu kia chứ?

Tiếng một thiếu niên tiếp lời :

- Và cũng vì thời gian quá cấp bách, hai hôm trước, vãn bối mới dò biết Vân Lĩnh tam ma sắp dời sào huyệt, sợ họ đi khỏi, phụ thù gia hận không biết ngày nào mới báo phục được, nên chẳng thể không hành sự vội vàng.

Giang Uyển Dao nhận ra đó chính là tiếng nói của thiếu niên áo đen đã động thủ với mình và mình suýt thọ thương dưới tay y, lòng đã cực kỳ căm hận, và lại nghe lời nói của y hoàn toàn là ngụy biện, vừa định xông vào, bỗng nghe Giang lão quát hỏi :

- Ai đó?

Tiếp theo là Lạp Tháp hòa thượng nói :

- Còn ai ngoài đôi tiểu oan gia ấy nữa? Ở trên mái nhà làm điệu làm bộ cho đã, giờ lại đến đây quấy rối!

Giang Uyển Dao vốn đã thù ghét Lạp Tháp hòa thượng vì đã cứu thiếu niên áo đen kia, giờ lại bị ông vạch trần chuyện riêng tư, càng thêm xấu hổ và tức giận, song chưởng đẩy ra, “ầm” một tiếng, cửa sổ bật mở, đồng thời người cũng vọt qua, vào trong sảnh đường.

Cát Tập Bách chẳng ngờ có vậy, ngăn cản đã không kịp, buột miệng la lên :

- Không được vậy!

Đồng thời đã tung mình theo sau.

Giang Uyển Dao vừa vào đến bên trong sảnh, thấy một đám người cùng lúc từ bên bàn đứng lên, nhưng không thấy mẫu thân và Từ Ngọc Nhi, đồng thời phát hiện đối thủ đang đứng ở chiếc ghế thứ ba phía dưới bên trái Lạp Tháp hòa thượng, hai tay buông thõng cung kính.

Nàng lúc này hệt như một con hổ cái, chân vừa chạm đất đã đưa tay trỏ vào Lao Anh Tài quát :

- Tiểu tử, ngươi thật khéo ngụy biện, nói gì hành sự vội vàng, bọn ác đồ các ngươi rõ ràng là có dự mưu, phái người phóng hỏa trước...

Mọi người trong sảnh nghe nàng quát mắng, thảy đều hết sức kinh ngạc.

Cát Tập Bách cũng vừa đứng vững chân, đã nghe Giang Uyển Dao lớn tiếng quát mắng, mặc dù lời lẽ gay gắt, nhưng nghĩ mắng cũng có lý, nên để mặc cho nàng phát tiết lửa giận trong lòng, không lên tiếng cản ngăn.

Nhưng nàng mắng chưa dứt lời, Giang lão đã đỏ bừng mặt, bóng người nhấp nhoáng, đã đến trước mặt Giang Uyển Dao, quát to :

- Dao nhi, không được nói bậy!

Rồi thì kéo nàng vào lòng, nắm chặt hai vai không cho nàng phát tác.

Lạp Tháp hòa thượng cũng vội đứng lên, hướng về nhóm Lao Bằng, chắp tay thi lễ nói :

- A Di Đà Phật! Trẻ con nói năng bừa bãi, xin các vị thí chủ chớ trách!

Đoạn quay sang quắc mắt nhìn Cát Tập Bách quát :

- Nghiệt chướng, còn chưa mau đến đây xin lỗi các vị bá bá thúc thúc, cô tỷ trưởng huynh hả?

Cát Tập Bách thật hết sức không bằng lòng, nhưng sư thúc đã bảo, chàng sao dám trái lời, đành tiến tới một bước, ôm quyền thi lễ một vòng.

Lạp Tháp hòa thượng cười nói :

- Đây là tệ sư điệt Cát Tập Bách, đệ tử duy nhất của gia sư huynh Tri Giác thiền sư, từ nay mong các vị thí chủ trông nom nhiều cho!

Đoạn cầm lấy ấm rượu lên, đích thân rót cho mọi người.

Lạp Tháp hòa thượng đột nhiên tung ra đòn này, di chuyển mục tiêu của mọi người, quả nhiên có công hiệu.

Phải biết Lao Bằng phen này đến đây tính nợ với Vân Lĩnh tam ma, đã quyết giành được thắng lợi, trợ thủ mời đến tuy chưa kể được là cao thủ tuyệt đỉnh, nhưng thảy đều là nhân vật lừng danh trong giới hào hiệp lục lâm Tam Giang, đâu thể để cho một tiểu nha đầu trỏ tay chửi mắng thế này.

Đang khi mọi người kinh ngạc lẫn tức giận, Lạp Tháp hòa thượng đã khéo léo di chuyển mục tiêu, chẳng những đưa ánh mắt mọi mọi người tập trung vào Cát Tập Bách, mà còn nhờ vào cái vòng tay thi lễ của Cát Tập Bách xua tan lửa giận trong lòng mọi người, khiến quần hào lục lâm vội vòng tay đáp lễ với Cát Tập Bách. Đột biến căng thẳng ấy đã bị một câu nói của Lạp Tháp hòa thượng hóa giải thành vô hình.

Lao Anh Tài tiến tới một bước, hướng về Cát Tập Bách vòng tay xá dài, khẳng khái nói :

- Đa tạ huynh đài đã nương tay cứu mạng tiểu đệ.

Cái xá của y hiển nhiên có ý thử công lực của Cát Tập Bách, nên đã dùng đến chín thành công lực xô ra.

Cát Tập Bách lẽ nào không hiểu, sớm đã đề phòng đối phương trả mối hận quát dọa phát ám khí trên mái nhà khi nãy. Khi thấy Lao Anh Tài tiến tới một bước, chàng đã vận tụ Tiên Thiên Nhất Khí công vào hai tay, chẳng chờ chân lực đối phương xô ra, chàng cũng mượn vào lúc vòng tay đáp lễ đẩy khí công ra, mỉm cười nói :

- Huynh đài quá nặng lời rồi!

Tiên Thiên Nhất Khí công của Cát Tập Bách đã có hơn mười năm hỏa hầu, lại là nội kình đồng thân chân dương, chân lực ngoại kình của Lao Anh Tài sao có thể chống lại nổi? Còn may là Cát Tập Bách chỉ dùng có ba bốn thành công lực, đã khiến y hơi thở gấp rút, trán toát mồ hôi, suýt bật lùi ra sau.

Lạp Tháp hòa thượng và Lao Bằng thấy vậy, biết Lao Anh Tài quyết không phải là đối thủ của Cát Tập Bách, không hẹn cùng đưa tay hướng vào giữa hai người nâng nhẹ, hóa giải kình lực của họ và cười ha hả.

Cát Tập Bách sợ sư thúc quở trách, vội khiêm tốn nói :

- Đa tạ huynh đài đã chỉ giáo!

Rồi lui về bên cạnh Giang Uyển Dao.

Thật ra Lạp Tháp hòa thượng lẽ nào lại không biết câu nói khiêm tốn của Cát Tập Bách chẳng những thừa thải, trái lại còn gây ra sự hiểu lầm cho đối phương.

Lao Anh Tài bị gia gia vận kình nâng một cái, thoáng cảm thấy cổ tay ê ẩm, lại nghe Cát Tập Bách nói là đã chỉ giáo, càng cảm thấy nóng mặt, đành cúi đầu lui ra.

Nam Hải song mỹ đứng phía sau Lao Anh Tài cách chừng mấy thước, hai chị em đều đem lòng yêu Lao Anh Tài, có ý cùng thờ một chồng, phen này tấn công Thái Sử Đệ cũng là muốn trổ tài với Lao Anh Tài, nên đã không mời tự đến và tranh trước xông vào sảnh đường.

Nào ngờ đã gặp phải Lạt Thủ Quan Âm Lý Hàn Mai, với một ngọn tre xanh đã hoàn toàn áp đảo hai nàng, đào tẩu ra đến tiền viện, binh khí còn bị Liên Hoàn sách của Từ Ngọc Nhi đánh văng mất, nếu không nhờ Lý Hàn Mai quát ngăn, e đã thọ thương dưới tay Từ Ngọc Nhi rồi, nên hai nàng lòng hết sức không vui.

Lúc này thấy ý trung nhân bị Cát Tập Bách một cái vòng tay đã khiến cho đỏ mặt tía tai, lòng càng thêm tức tối, vừa định xuất thủ báo phục, bỗng thấy một người từ ngang bên bước ra, buông tiếng ha hả cười vang.

Hai nàng liền đứng lại nhìn, chỉ thấy đó là một lão nhân mặt vàng, người gầy quắt queo.

Lão nhân mặt vàng này chính là Thiết Quyền Hồng Hổ, thủ lĩnh giới lục lâm Bắc Giang, công lực nội gia đã có tám chín thành hỏa hầu. Lúc liên thủ giáp công Trích Vân Thủ Giang Nghiêu Thần ở tiền viện, trong bốn người chỉ một mình ông là chưa bị Giang lão trực tiếp đánh trúng, tính rất cao ngạo, cho rằng bốn đấu một chẳng những không thủ thắng nổi mà còn bị bại, lòng hết sức không cam.

Ông cũng nghĩ là Cát Tập Bách cố ý khoe tài thị uy với nhóm người của ông, hạ bại Lao Anh Tài, thật là mất mặt, nên định thừa dịp với già hiếp trẻ, giành lại chút thể diện.

Đồng thời cũng để phát tiết nỗi bực tức về chuyện Giang Uyển Dao trỏ tay mắng nhiếc khi nãy, bèn cất bước tiến ra, trước tiên vận chân lực nội gia buông tiếng cười cuồng ngạo, chấn động đến mái ngói kêu lạch cạch.

Ông đứng lại trước Cát Tập Bách cách chừng ba thước, đôi mày thưa thớt nhướng lên, trầm giọng nói :

- Vị tiểu huynh đệ này nội công quả là trác tuyệt, lão phu hết sức bội phục, chẳng hay có bằng lòng tiếp Hùng Hổ này vài chiêu được không?

Lời lẽ tuy khách sáo, nhưng giọng điệu đầy ngạo mạn và khiêu khích, khiến Cát Tập Bách giận đến trừng mắt nhướng mày.

Thiết Tưởng (mái dầm) Ông Lao Bằng thật hết sức khó xử, muốn ngăn cản lại sợ đắc tội đôi bên, còn không ngăn cản thì càng sợ phật lòng Lạp Tháp hòa thượng, bối rối đến mức uống hết chung rượu này đến chung rượu khác.

Lạp Tháp hòa thượng lẽ nào không nhận thấy, nhưng ông không cho đó là thái độ bất kính, cũng cười ha hả nói :

- Hồng đương gia thật là hào khí đáng phục, thí chủ xem trọng tệ sư điệt, chẳng tiếc chỉ giáo cho hậu bối thế này thật là quý hóa, bần tăng hết sức cảm kích, thế thì cứ xuất thủ vậy! Lão ma men, thôi đừng uống trộm rượu nữa có được không?

Rồi thì nắm lấy tay Thiết Tưởng Ông Lao Bằng, kéo ông đi ra.

Lao Bằng càng thêm ngượng ngùng, nhưng thấy Lạp Tháp hòa thượng khẳng khái như vậy, biết sư điệt của người ta công lực thâm hậu, hăn có sở cậy mới dám thay mặt nhận lời thách đấu.

Ông biết Thiết Quyền Hồng Hổ tuy công lực cũng khá thâm hậu, nhưng tính rất nóng nảy, khó có hy vọng thủ thắng, vạn nhất thọ thương dưới tay người ta thì thật là bẽ mặt.

Thiết Quyền Hồng Hổ lúc này đã ra chiều nóng lòng, sẵn sàng xuất thủ.

Chỉ nghe Lạp Tháp hòa thượng cười nói :

- Lao thí chủ, phiền thí chủ làm nhân chứng cho, xin Hồng đương gia nhẹ tay một chút, Cát sư điệt tối đa chỉ có thể tiếp nổi Hồng đương gia ba chiêu, thí chủ thấy sao?

Lao Bằng vẫn không muốn sinh sự, liếc mắt nhìn Hùng Hổ, thấy ông ta hết sức hăm hở, bèn không khuyên ngăn nữa, bấm bụng nói :

- Hùng huynh, xin hãy tay không giao thủ hai chiêu, chạm đến thì ngưng, để mọi người mở rộng tầm mắt, bái thức nội công tuyệt kỹ của Hồng đà chủ, được chăng?

Dứt lời, ông nháy mắt với Hùng Hổ, bởi biết Hùng Hổ sở trường về nội lực, kém cỏi về binh khí, nên khéo léo nhắc nhở Hùng Hổ chỉ tỉ thí nội lực, vậy còn mong có thể giữ được thể diện.

Hùng Hổ nghe Lao Bằng nhắc nhở, liền hiểu ý nói :

- Có lý! Thì cứ thế vậy!

Giang Nghiêu Thần kéo Giang Uyển Dao chưa nguôi giận sang bên, đang khổ sở bởi không biết nên xử lý thế nào mới có thể giữ được thể diện, nếu quở trách Giang Uyển Dao, chỉ sợ nàng nổi tính bướng bỉnh càng khó thu xếp, còn như không quở trách nàng thì lại sợ đối phương không bằng lòng.May nhờ Lạp Tháp hòa thượng kịp lúc đứng ra, khéo léo khỏa lấp chuyện không vui giữa đôi bên, mới thở phào nhẹ nhõm.

Bỗng Thiết Quyền Hồng Hổ tiến ra đòi tỉ đấu với tôn tế mình, lòng hết sức không vui, vừa định lên tiếng, thấy Lạp Tháp hòa thượng đã thay mặt nhận lời, mặc dù biết Lạp Tháp hòa thượng hiểu rõ công lực của sư điệt hơn mình, nhưng dẫu sao Cát Tập Bách cũng chỉ là một thiếu niên tuổi mới mười tám, mười chín, sao có thể tỉ đấu nội lực với một lão nhân tuổi đã ngoài sáu mươi, nên lòng không khỏi lo lắng.

Giang Uyển Dao cho đến giờ vẫn chưa rõ về công lực của vị hôn phu, vốn định nhân cơ hội này xem thử, nhưng lại lo sợ chàng nhất thời xuất thủ, định ra thay thế chàng, lại sợ vị hôn phu mất mặt, bèn kề tai gia gia khẽ hỏi :

- Gia gia, thấy Bách ca có thể thủ thắng không?

Giang Nghiêu Thần đương nhiên hiểu tâm ý tôn nữ mình, nhưng lại chẳng tiện nói rõ, đành gật đầu thay cho câu trả lời.

Lạp Tháp hòa thượng thì lòng vui như mở hội, nghĩ Hùng Hổ này cậy vào môn thiết quyền thành danh, định mang cái trò chỉ có thể hù dọa giới mại võ giang hồ ấy ra tỉ thí với nội công thiền tông của bổn môn, thật không tự lượng sức mình, hòa thượng này mà không cho lão bẽ mặt một phen này, lão thật không biết trời cao đất dày, ngoài người còn có người cao minh hơn.

Ông đang nghĩ, Lao Bằng đã đi đến gần bên, kề tai ông khẽ nói :

- Đại sư đừng giở trò quái quỷ, tiểu tôn đã đắc tội với hai sư thúc điệt, nhưng không được nhằm vào bằng hữu Lao mỗ phát tiết, hãy mau nói với lệnh sư điệt, nể mặt Lao mỗ nương tay một chút!

Lạp Tháp hòa thượng có tính quái lạ là thích bỡn cợt kẻ khác, ông giả vờ không nghe, đi đến trước mặt Hùng Hổ, chắp tay nói :

- Hùng đương gia, tệ sư điệt là tôn tế của Giang lão, cũng kể được là nửa phần nhỏ chủ nhân của Thái Sử Đệ này, dĩ nhiên chẳng tiện xuất thủ trước, Hùng đương gia lại là tiền bối, càng nên do thí chủ nêu ý kiến, xin cứ đưa ra cách tỉ thí, được chăng?

Hùng Hổ tính rất tự đại, căm ghét kẻ khác không kính lão già, nghe vậy rất đắc ý, liền nói :

- Không dám! Không dám! Vậy thì Hùng mỗ xin mạn phép đưa ra một cách đấu, ai thua hồi thứ nhất, sẽ có quyền đưa ra cách đấu hồi thứ nhì, còn hồi thứ ba, bất kỳ ai thắng ai thua, đều do lệnh sư điệt quyết định, đại sư thấy sao?

Lạp Tháp hòa thượng nghe vậy cười thầm nghĩ :

- Lão già này cũng thật quá xem thường hậu sinh tiểu bối, tự tin chắc chắn chiêu nào cũng thắng hay sao? Phen này phải cho lão mất mặt triệt để mới được!

Đồng thời cười to nói :

- Hùng đương gia quả nhiên là bậc trưởng giả trung hậu, thật đáng bội phục! Vậy thì xin hãy đưa ra đề tài, để cho hòa thượng này bảo tệ sư điệt lĩnh giáo.

Lạp Tháp hòa thượng vừa dứt lời, mọi người đồng thanh nói :

- Tốt lắm!

Hùng Hổ nghênh ngang đi đến bên bàn, tiện tay cầm lấy tám chung rượu nhỏ và bốn chiếc đũa tre, chia ra cầm trong hai tay. Sau đó trao bốn chung rượu và hai chiếc đũa bên tay phải cho Cát Tập Bách và nói :

- Tiểu huynh đệ, lão phu muốn khảo thử nội lực của tiểu huynh đệ, hãy cầm lấy, nghe lão phu bảo một tiếng “xuất thủ”, tiểu huynh đệ lập tức ném hai chung rượu lên trước, xem lão phu dùng đũa tre ghim chúng lên trần nhà. Đồng thời tiểu huynh đệ cũng phải chú ý, lão phu ném ra hai chung rượu, tiểu huynh đệ cũng phải dùng đũa tre ghim lấy chúng. Tiểu huynh đệ thấy như vậy được không?

Cách tỉ thí này thật hết sức độc đáo, chẳng những so nội lực và xảo kình, mà còn đòi hỏi nhãn lực và thủ pháp phải chuẩn xác.

Nếu công phu không đủ hỏa hầu, đừng nói bốn chiếc chung trong tay chỉ ném lên hai chiếc, đã chẳng dễ dàng làm được, đồng thời còn phải phóng trúng hai chiếc chung do đối phương ném lên, và lại cùng lúc xuất thủ, chỉ cần mảy may sơ suất là thất bại ngay.

Giang Uyển Dao nghe Hùng Hổ đưa ra cách tỉ thí khó khăn như vậy, nếu là mình đương nhiên hết sức dễ dàng, nhưng đối với vị hôn phu thì không khỏi lo lắng, bèn đưa mắt nhìn gia gia, thấy ông cũng chau chặt mày, nàng càng lo lắng hơn.

Lại liếc mắt trộm nhìn Cát Tập Bách, thấy chàng hết sức bình tĩnh ung dung, nhìn mình mỉm cười, thật vừa yêu lại vừa ghét, yêu chàng đã không quên mình, biết mình quan tâm cho chàng, ghét chàng quá ư cuồng ngạo và cũng sợ chàng thất thủ.

Cát Tập Bách giả vờ ra chiều lo sợ, với ánh mắt khẩn cầu nhìn Lạp Tháp hòa thượng, ra ý nhờ ông trợ giúp.

Quả nhiên, chàng đã khiến mọi người chú ý, nhất là Nam Hải song mỹ thấy vậy hết sức đắc ý, chỉ Giang Uyển Dao với Giang lão là hồi hộp lo lắng.

Lạp Tháp hòa thượng biết rõ là sư điệt giả vờ, cũng vờ quắc mắt giận dữ quát :

- Giờ thì ngươi đã biết núi này cao còn có núi khác cao hơn rồi chứ gì? Đáng kiếp, ai bảo ngươi quá kiêu căng tự đại? Nếu ngươi tự thấy mình kém cỏi thì cứ quay mặt đi đừng nhìn, vậy là xong chứ gì?

Giang Uyển Dao nghe vậy bất giác khẽ run lên, hận thấu xương Lạp Tháp hòa thượng và nàng thầm nhủ :

- Hòa thượng quái quỷ này chuyên bỡn cợt kẻ khác, đã nhận lời tỉ thí với người ta, không tự ra tay mà lại đưa ra ý kiến quái quỷ gây khó khăn cho kẻ khác, sư điệt mình bẽ mặt với mọi người thì ích lợi gì cho hòa thượng chứ?

Chỉ thấy Cát Tập Bách chẳng chút bận tâm, vẫn điềm nhiên tươi cười, đưa mắt nhìn ra sau, rồi lại quét mắt nhìn Giang Uyển Dao, khiến nàng càng lo lắng hơn.

Thiết Quyền Hồng Hổ như đã nhận ra hai sư điệt Lạp Tháp hòa thượng đang đóng kịch, nghĩ Cát Tập Bách hẳn có sở cậy, cũng không dám quá khinh suất, thầm quyết định dùng kế khiến chàng thua bại cho hả niềm căm hận trong lòng.

Thế là, lão bỗng quát :

- Xuất thủ!

Cát Tập Bách giả vờ giật mình, người quay phắt lại, lưng hướng về phía đối phương, đối mặt với vách tường, cũng chẳng thấy chàng xuất thủ thế nào, hai chiếc chung chồng vào nhau đã bay dính lên trần nhà, ngay trên đỉnh đầu Hùng Hổ.

Hùng Hổ giật mình kinh hãi, chẳng ngờ đối phương tinh ranh như vậy, liền tức thì xuất thủ, chung và đũa cùng lúc ném ra, chỉ nghe “bộp keng” hai tiếng, hai chiếc chung do Hùng Hổ ném ra đã bị ghim dính trên trần nhà.

Trong khi hai chiếc chung do Cát Tập Bách ném ra vẫn dính ở chỗ cũ, nhưng đũa của Hùng Hổ không hề cắm vào chung, mà bị bật rơi xuống, cắm thẳng đứng trên mặt bàn.

Cùng trong lúc ấy, hai chiếc chung khác của Cát Tập Bách đã ném lên, lần này không dính trên trần nhà, mà bay lòng vòng trên đỉnh đầu Hùng Hổ.

Mọi người cùng buột miệng khen, Giang Uyển Dao mừng đến nhẩy cẫng, la hét ầm ĩ, còn Hùng Hổ lửa giận xung thiên, lại chung đũa cùng ném ra, nhanh và mạnh kinh người.

Lần này Hùng Hổ đã sinh lòng hiểm độc, hai chiếc chung lão ném ra nhắm vào hai chiếc chung lượn vòng trên đỉnh đầu, còn hai chiếc đũa thì lại nhắm vào mặt Cát Tập Bách, định đâm đả thương chàng.

Lao Bằng thấy vậy, vừa định lao ra giải cứu, nhưng đã bị Lạp Tháp hòa thượng nắm tay giữ lại và ấn ngồi xuống bên bàn.

Giang Nghiêu Thần cũng hết sức tức giận, thấy Giang Uyển Dao toan lao ra, sợ gây chuyện xung đột, lại thấy Lạp Tháp hòa thượng ngồi yên, biết hẳn là vô sự, vội ôm Giang Uyển Dao lại, khẽ quát :

- Không được vọng động, hãy xem kìa!

Giang Uyển Dao nghe vậy liền ngước mắt nhìn, thấy Cát Tập Bách vẫn hướng mặt vào vách đứng yên, hai chiếc chung do Hùng Hổ ném lên đã bị đũa của Cát Tập Bách xuyên thủng, ghim vào trên một trụ gỗ.

Còn đôi đũa ám toán Cát Tập Bách của Hùng Hổ, chẳng rõ từ lúc nào cũng đã cắm vào hai chiếc chung đang bay vòng trên không.

Giang Uyển Dao giờ mới nhẹ người vui sướng, mừng rỡ reo vang.

Những người khác, kể cả Giang Nghiêu Thần biết là chuyện chưa kết thúc, thảy đều chú mắt nhìn vào chung và đũa lượn vòng trên không.

Hùng Hổ lúc này trán nổi gân xanh, mồ hôi nhễ nhại, hai tay giơ lên dốc hết toàn lực chống chỏi với chung đũa bay lượn trên không, chỉ cần lơi sức một chút là chung đũa rơi xuống trên đầu, không chết cũng thọ thương.

Lao Bằng lo đến nín thở, biết nếu không ra tay giải cứu kịp thời, lát nữa Hùng Hổ ắt sẽ thương bại.

Vừa định cất tiếng khẩn cầu Lạp Tháp hòa thượng viện thủ, đằng kia Nam Hải song mỹ đã không nén nổi nữa, cùng lao bổ vào Cát Tập Bách.

Giang Uyển Dao tuy đang chăm chú theo dõi cuộc đấu, nhưng đuôi mắt vẫn không rời mọi người trong sảnh, vừa thấy Nam Hải song mỹ lao bổ vào Cát Tập Bách, cũng chẳng nghĩ đến mình đã đánh mất binh khí, tay không đối phó với hai nữ đại đạo giang hồ ấy có thể thủ thắng hay không, đã lướt đến bên cạnh Cát Tập Bách, song chưởng đẩy ra đón cản thế công của Nam Hải song mỹ.

Ngay khi ấy, Giang Nghiêu Thần với Lao Bằng và Lạp Tháp hòa thượng đã cùng lao ra, quát to :

- Dừng tay!

Trích Vân Thủ Giang Nghiêu Thần trước tiên lao đến phía sau Giang Uyển Dao, tay trái đưa ra, kéo nàng sang bên, tay phải với chiêu “Hoành Giá Kim Lương”, đón tiếp hai chưởng của Nam Hải song mỹ.

Cùng lúc ấy Thiết Tưởng Ông Lao Bằng cũng đã lao đến trước mặt Nam Hải song mỹ, hai tay đẩy lên, hóa giải hơn nửa phần chưởng lực của Nam Hải song mỹ, nhờ vậy mới không bổ đến tay của Giang Nghiêu Thần.

Lạp Tháp hòa thượng lướt đến giữa Cát Tập Bách và Hùng Hổ, buông tiếng cười hô hố, tay áo phất nhẹ, đẩy chung đũa bay lên, dính chặt vào trần nhà.

Sau đó, tay phải dựng đứng trước ngực thi lễ nói :

- Nội lực của Hùng đương gia quả bất hư truyền, xin hãy nể mặt Lao đà chủ, nhường cho tệ sư điệt một phen này!

Hùng Hổ sớm đã sức cùng lực kiệt, chỉ cần Lạp Tháp hòa thượng trễ một bước là khó khỏi tổn thương nội phủ, thấy Lạp Tháp hòa thượng tay áo phấp nhẹ, áp lực liền giảm và nội lực của mình cũng bị tay phải thi lễ của hòa thượng nhẹ nhàng đẩy về, không đến đỗi mất lực, bất giác thầm thở phào, đứng ngây ra tại chỗ.

Khi nghe Lạp Tháp hòa thượng nói là nhường cho một phen, mới bừng tỉnh quay về thực tại, biết là người ta đã giải nguy và bảo toàn thể diện cho mình, sao thể không hổ thẹn, hết sức hối hận đã quá lỗ mãng.

Hùng Hổ đang ngượng ngùng không biết nói sao cho phải, Lao Bằng đã quay sang Giang Nghiêu Thần vòng tay nói :

- Lão gia, Lao Bằng này hôm nay thật vô vàn hổ thẹn, cũng may là chúng ta mấy mươi năm giao tình, lão gia khoan dung đại lượng, hẳn lượng thứ cho hành động lỗ mãng thất lễ của Lao mỗ, còn những điều khác, Lao mỗ không còn mặt mũi nào nói nữa, mai kia Lao mỗ thề quyết báo đáp!

Giang Nghiêu Thần hiểu rất rõ con người của Lao Bằng, tuy là người trong giới lục lâm, nhưng cũng còn biết tôn trọng chính nghĩa võ lâm, chuyện xảy ra đêm nay là do hiểu lầm, những người theo cùng tuy có phần quá khích, nhưng hoàn toàn không có ác ý hãm hại, thấy Lao Bằng mặt đầy vẻ hổ thẹn, lòng hết sức bất nhẫn, vội đáp lễ và ha hả cười nói :

- Lao đương gia đã quá kiến ngoại với Giang mỗ rồi, tôn giá nghĩ là Giang mỗ không thông tình đạt lý thật sao? Thôi đừng nói những lời vớ vấn nữa, hai ta đã gần mười năm không gặp nhau rồi, hẳn là Lao đương gia chưa quên chuyện chúng ta song đấu Phật Sơn Ngũ Thử, sau đó say khướt trên Hồ Điệp cương và đã ngẫu nhiên gặp Lạp Tháp hòa thượng, hôm nay gặp lại nhau thật là quý hóa, Lao đương gia còn nói gì nữa chứ?

Lạp Tháp hòa thượng nắm tay Hùng Hổ đi đến, cười nói :

- Lão ma men lại định gạt rượu uống nữa phải không? Chả lẽ không có phần của hòa thượng này hay sao? Hòa thượng này cũng kể như lại kết giao được một vị bằng hữu, Hùng đương gia cũng đừng tưởng là hòa thượng này không đoán ra được ý định quái quỷ trong lòng thí chủ, định bỏ đi cho rồi phải không?

Đoạn ngoảnh lại trừng mắt với Cát Tập Bách nói :

- Ngươi còn đứng thừ ra đó chi vậy? Đến đem thêm rượu và thức ăn mau!

Cát Tập Bách thấy Giang Uyển Dao mặt đầy vẻ tức giận, bèn hất đầu ra sau, ra ý bảo nàng lui đi.

Giang Uyển Dao hậm hực lừ mắt với Nam Hải song mỹ, quay phắt người, ra khỏi sảnh đường, Cát Tập Bách đi theo sau.

Lao Bằng vốn không còn mặt mũi ở lại, nhưng bị Giang Nghiêu Thần dùng lời khéo léo ngăn cản, lúc này muốn bỏ đi cũng chẳng thể được.

Hùng Hổ tuy trước nay rất cuồng ngạo, nhưng đêm nay đã bại dưới tay một hậu sinh tiểu bối, lòng thật vô cùng căm hận, nhưng dẫu sao lão cũng già dặn giang hồ, mấy mươi năm lịch duyệt, nên biết lợi hại tiến thoái, ngay cả sư điệt của người ta còn không hơn nổi, sao dám khinh thường Lạp Tháp hòa thượng?

Lại thấy người ta thắng không kiêu, đối xử khiên tốn, bảo toàn thể diện cho mình, lòng càng thêm hổ thẹn.

Hơn nữa, lại được người ta xem mình là bằng hữu, và nỗi lòng cũng bị người ta biết tỏng, sao thể không tâm phục chịu thua?

Đưa mắt nhìn Lao Bằng, đành bấm bụng vòng tay thi lễ với Lạp Tháp hòa thượng và nói :

- Được đại sư không quở trách tội lỗ mãng, lại còn luôn bênh vực cho, tại hạ kể như đã được mở rộng tầm mắt, sẵn sàng vâng lời đại sư, chỉ cần đại sư cần đến, dù là núi đao vạc dầu, Hùng Hổ này quyết không quản ngại.

Giọng điệu hết sức khích động khẳng khái, khiến người cảm phục. Lạp Tháp hòa thượng với Giang Nghiêu Thần và cả Lao Bằng cũng hớn hở cười to.

Giang Nghiêu Thần thấy sự hiểu lầm đã được giải tỏa, bạn cũ trùng phùng, vui đến ha hả cười vang, vội sắp lại chén đĩa, ngồi vào bàn nói :

- Hôm nay được các vị anh hùng giá lâm tệ xá, thật là quý hóa, và lại được các vị nể mặt, không truy cứu tội vô lễ của tệ tôn nữ, Giang mỗ thật vô vàn cảm kích!

Lạp Tháp hòa thượng cười tiếp lời :

- Thôi được rồi! Lão gia, các vị đây đều là trang anh hùng đởm lược, hào sảng khẳng khái, đâu có để tâm những tiểu tiết ấy. Rượu ngon nổi tiếng Ngọc Băng Thiêu của Thái Sử Đệ, hãy mang thêm vài hủ ra đây, hôm nay phải uống thâu đêm mới được!

Dứt lời, chẳng chờ sự đồng ý của mọi người, cầm lấy ấm rượu, rót vào những chiếc chung trên bàn.

Mọi người không tiện từ chối, đành ngồi trở vào bàn. Sau ba tuần rượu, Lao Anh Tài như sực nhớ điều gì, bỗng đứng phắt dậy, hướng về Giang Nghiêu Thần và Lạp Tháp hòa thượng khom mình thi lễ nói :

- Giang lão gia, đại sư, xin thứ cho vãn bối vô lễ, thật vì đang có việc cần không dám ở lâu...

Lạp Tháp hòa thượng ngăn không cho Lao Anh Tài nói tiếp, quắc mắt nhìn Lao Bằng nói :

- Lão ma men lại định giở trò gì nữa đây? Hòa thượng này quyết không cho đi đâu hết!

Mọi người thấy Lao Anh Tài đột nhiên đứng lên, thảy đều ngạc nhiên, khi nghe y nói có việc cần, cả Lao Bằng với Hùng Hổ cũng như sực nhớ, vội cùng đứng lên, vừa định lên tiếng cáo từ, nhưng nghe Lạp Tháp hòa thượng nói vậy, nhất thời không sao thốt nên lời.

Chỉ nghe Giang Nghiêu Thần tiếp lời :

- Lao đương gia! Hồng huynh! Phải chăng Giang mỗ còn có gì không phải, chưa thể dung thứ? Sao không nói thẳng ra? Nếu không, hai vị nên nể mặt Giang mỗ, để cho Giang mỗ mời các vị anh hùng đây một chung rượu nhạt.

Lao Bằng và Hùng Hổ lại nghe Giang Nghiêu Thần nói vậy, càng thấy không sao lên tiếng cáo từ được nữa.

Nhưng Lao Anh Tài hết sức nóng lòng, bấm bụng vòng tay nói :

- Hai vị tiền bối, xin lượng thứ cho, chúng vãn bối quả thật đang có chuyện khẩn cấp, chẳng thể không lui trước một bước!

Trong khi nói, bởi quá nóng lòng, lời lẽ cũng chẳng rõ ràng, đưa mắt nhìn Lao Bằng, chờ ông lên tiếng giải thích.

Thiết Quyền Hồng Hổ cũng nóng lòng nói :

- Lão gia với đại sư có điều không rõ, hôm nay bọn này quấy nhiễu quý phủ tuy là vì Vân Lĩnh tam ma, giúp Lao huynh thanh toán nợ cũ, nhưng một phần cũng vì lo cho con đường sống của các huynh đệ Châu Hải Tam Giang.

Nam Hải song mỹ lúc này cũng đã lòng hết thù hiềm, đứng lên nói thay Lao Anh Tài. Đại Mỹ nói trước :

- Giang lão gia, thật là vì chứng vãn bối đã phát hiện ra cường địch đối đầu liên tiếp xuất hiện ở thôn tây, vốn nghi là trợ thủ do Vân Lĩnh tam ma mời đến, nên mới đến đây quấy nhiễu quý phủ.

Tiểu Mỹ tiếp lời :

- Kẻ đối đầu ấy cũng thật lợi hại, lại dám đến tận nhà Lao lão gia và chỉ đích danh Hùng đà chủ tính nợ!

Lạp Tháp hòa thượng càng nghe càng lấy làm lạ, quay sang Lao Bằng hỏi :

- Lao thí chủ, kẻ ấy là ai mà cả gan dám trêu vào Thiết Tưởng Ông vậy?

Thiết Tưởng Ông Lao Bằng Lao Bằng giờ mới nói :

- Chuyện rất dông dài, để Lao mỗ ở lại từ từ kể với đại sư, vì sợ ác ma đêm nay không còn có thể đến đây gặp gỡ với Vân Lĩnh tam ma, khó bảo đảm y không quấy phá ở vùng phụ cận. Tuy Lao mỗ chẳng sợ gì y, nhưng các vị huynh đệ đây phải trở về bảo vệ nhà cửa, Hùng đà chủ mới đến, lại bị đối phương phát hiện, dĩ nhiên chẳng thể không đề phòng.

Giang Nghiêu Thần đưa mắt nhìn Lạp Tháp hòa thượng, thấy ông trầm ngâm lặng thinh, xem ra sự thể quả là nghiêm trọng, cũng chẳng dám giữ lại, đành nói :

- Đã vậy thì Giang mỗ cũng không dám ngăn cản các vị, nhưng Lao huynh và Hùng đà chủ hãy hoãn một bước, chúng ta cũng nên bàn tính cách ứng phó.

Lạp Tháp hòa thượng gật đầu cười nói :

- Vậy thì hòa thượng này cũng phải ở lại cho biết mới được!

Chương 7

Thế là, quần hào từ biệt nhau, lần lượt đứng lên ra đi.

Giang Nghiêu Thần, Lạp Tháp hòa thượng cùng Lao Bằng và Hùng Hổ tiễn chân Lao Anh Tài và Nam Hải song mỹ ra khỏi sảnh đường, đến tận ngoài trang.

Sau đó, bốn người quay trở vào sảnh đường, mang ra thêm thức ăn và rượu, giờ mới tha hồ ăn uống, bàn luận chuyện giang hồ gần đây, hết sức cởi mở.

Lao Bằng với Hùng Hổ dẫu sao cũng là người trọng đạo nghĩa giang hồ, nhất là Hùng Hổ, lúc này đối với Lạp Tháp hòa thượng quả thật đã hoàn toàn từ địch trở thành bạn.

Chỉ thấy ông hai tay cầm chung đứng lên, hướng về Lạp Tháp hòa thượng cười nói :

- Nhờ Phật nhãn từ tâm của đại sư, hôm nay Hùng Hổ này mới giác ngộ ra những lỗi lầm trước đây, lẽ ra nên lui ẩn giang hồ từ nay, song vì hãy còn đại sự chưa xong, chưa thể...

Lao Bằng nghe vậy, đã đoán ra được Hùng Hổ muốn nói gì, vội nháy mắt và đưa tay ngăn lại, tiếp lời :

- Hùng huynh, chúng ta là huynh đệ lâu năm, Lao mỗ cũng không sợ Hùng huynh giận, kể ra Lạp Tháp đại sư với Lao mỗ đã có mười năm giao tình, chỉ tính nợ rượu cũng đủ cho ông ấy cả đời trả không hết, hẳn là Hùng huynh đã bị rượu của Giang lão gia làm cho lú lẩn, ngay cả luật lệ võ lâm của chúng ta cũng quên mất rồi ư?

Hùng Hổ bị Lao Bằng thẳng thắn phê bình như vậy, bất giác đỏ mặt, đứng ngồi không yên.

Lạp Tháp hòa thượng lẽ nào không biết tâm ý của Hùng Hổ, đang định chờ ông nói dứt, thừa cơ cậy ông nhờ vào sự giao thiệp rộng rãi của ông trong giới lục lâm, dễ dàng dò la hành động của Thất Độc giáo.

Nhưng bị Lao Bằng ngăn cản, hòa thượng bực tức quắt mắt nói :

- Lao thí chủ muốn nói về tình hay về lý? Nếu nói về tình, hòa thượng này cũng chẳng sợ đắc tội, đối với hòa thượng này thì là cũ không bằng mới, còn nói lý thì thí chủ xem thường tân giao của bần tăng, tức cũng là xem thường bần tăng. Bần tăng thật quý hóa được Hùng đương gia xem trọng, muốn cùng bần tăng uống cạn mấy chung, vậy mà thí chủ lại sợ bần tăng uống nhiều, mang luật lệ quái quỷ gì đó ra ngăn cản.

Lao Bằng biết rõ tính nết của Lạp Tháp hòa thượng, lời lẽ càng gay gắt thì lòng càng thích thú. Thật ra Lao Bằng cũng biết là Hùng Hổ có điều cần nhờ Lạp Tháp hòa thượng, cố ý dùng lời nói khích, buộc hòa thượng nhận lời, nên nghe hòa thượng nói vậy thật đúng tâm ý, bèn khích thêm :

- Thôi được, Lao mỗ không xen vào, mai này có phiền phức gì thì đại sư chớ oán trách Lao mỗ, tình là tình, nghĩa là nghĩa...

Lạp Tháp hòa thượng quả nhiên trúng kế, vội ngắt lời :

- Thôi được rồi, được rồi, đừng tình với nghĩa nữa, hòa thượng này là người xuất gia, chẳng màng đến thất tình lục dục.

Đoạn quay sang Hùng Hổ cười nói :

- Hùng thí chủ, hòa thượng này nói về chuyện tu hành, mặc kệ lão ma men lải nhải, chúng ta có gì cứ thẳng thắn nói ra. Nào! Hãy cạn một chung trước đã!

Đoạn ngửa cổ lên, chung rượu to rót vào miệng òng ọc.

Giang Nghiêu Thần cũng là người giàu tình cảm, chỉ cần là hảo hớn võ lâm, ông không bao giờ câu nệ tiểu tiết, sẵn sàng hạ mình kết giao, sớm đã nghe nói về Thiết Quyền Hồng Hổ, nên nghe Hùng Hổ nói năng hào sảng, ông rất vui lòng kết giao.

Lúc này thấy Hùng Hổ do dự, bèn đứng lên nâng chung nói :

- Hùng huynh, chúng ta đều là đạo nghĩa chi giao, mới vừa gặp nhau đã như cố tri. Lạp Tháp đại sư rất muốn kết nhiều thiện duyên, Hùng huynh chớ nên câu nệ!

Lạp Tháp hòa thượng cười tiếp lời :

- Giang thí chủ nói rất đúng, lẽ dĩ nhiên phải uống với nhau một chung!

Lại quay sang Lao Bằng nheo mắt nói :

- Lao thí chủ cũng phải phạt một chung mới được!

Bốn người cùng buông tiếng cười vang, nâng chung uống cạn.

Hùng Hổ đặt chung xuống, vòng tay trầm giọng nói :

- Trong năm qua, Thất Độc giáo hoành hoàng giang hồ, chuyên với tài sắc cám dỗ bọn bại hoại võ lâm, vọng tưởng độc bá thiên hạ, chẳng quản gây thù kết oán khắp nơi, lập tâm quét sạch các đại môn phái võ lâm. Hồi nửa năm trước, bốn đại đệ tử của phái Chung Nam ba chết một trọng thương, ngay cả Chưởng môn nhân cũng bị Dân Sơn lục ly dùng Thất Độc Âm Phong chưởng ám toán thọ thương, đã khích nộ Lục Dương Kiếm Phương Hồ Thiên, sư bá của Chưởng môn Chung Nam, tái xuất giang hồ, dẫn theo hai đệ tử thân truyền quyết tâm báo phục.

Giang Nghiêu Thần nghe nói Lục Dương Kiếm tái xuất giang hồ, bất giác lòng thầm kinh hãi.

Lạp Tháp hòa thượng như lòng đã có sự toan tính, trầm ngâm lặng thinh.

Lao Bằng sốt ruột cười nói :

- Có lẽ Hùng huynh quả thật đã bị rượu làm cho lú lẩn rồi, sao không nói thẳng ra, cứ vòng vo mãi thế này?

Hùng Hổ cười nói :

- Vội gì kia chứ? Đây là Hùng mỗ muốn kể từ đầu, có lẽ Giang lão gia với đại sư đã biết rõ từ lâu rồi!

Lạp Tháp hòa thượng gật đầu :

- Hùng thí chủ cứ nói, mặc kệ lão ma men!

Giang Nghiêu Thần cũng đồng ý :

- Giang mỗ sẵn sàng lắng nghe!

Hùng Hổ nói tiếp :

- Tổng đàn của Thất Độc giáo ở Tân Cương, hai tỉnh Vân Nam và Quý Châu thế lực mạnh nhất, Dân Sơn lục ly chính là Đường chủ Tổng đường Vân Nam, còn Tổng đường Quý Châu thì do một Độc Cước Đầu Đà chưởng quản, nên những bằng hữu cả đường thủy lẫn đường bộ hai tỉnh ấy đều bị khống chế, tệ bang đã bị tổn thất nặng nề...

Lao Bằng lại hầm hầm ngắt lời :

- Đừng vòng vo nữa được không? Sao không nói quách ra là hồi ba tháng trước, cao thủ thuộc hạ của Hùng huynh đã bị Dân Sơn lục ly chận đánh ở khu vực giáp ranh hai tỉnh Vân Nam và Quảng Tây, cả người lẫn tài mất hết, xin đại sư từ bi...

Lạp Tháp hòa thượng trừng mắt quát :

- Lão ma men mà còn xen vào phá bĩnh nữa, xem hòa thượng này có tha cho lão hai hủ rượu không cho biết!

Giang Nghiêu Thần bỗng vỗ bàn, “hừ” mạnh một tiếng nói :

- Ma đầu ấy lại gây sóng gió, Giang mỗ cũng chẳng thể không liều mạng rồi!

Lao Bằng và Hùng Hổ ngạc nhiên đưa mắt nhìn nhau, thầm nhủ :

- Chả lẽ Giang lão cũng có thù hiềm với Dân Sơn lục ly ư?

Vừa định cất tiếng hỏi, Lạp Tháp hòa thượng đã nói :

- Lão thí chủ không nên vội trong nhất thời, hiện đã không còn là hiềm khích riêng của lão thí chủ nữa, mà toàn thể đồng đạo võ lâm đều có phần, cũng may là thời gian không còn xa nữa. Đại hội Nam Nhạc vào Trùng Cửu năm nay hẳn sẽ được thanh toán dứt khoát, hai chúng ta đều không nhàn rỗi đâu! Điều cần thiết bây giờ là phải cấp bách thành toàn công lực cho bọn trẻ, nghe đâu hội Chúc Dung năm nay là do bọn trẻ tỉ thí, bọn già chúng ta chỉ xứng đáng trang trí mà thôi!

Lao Bằng giờ mới tỉnh ngộ ra gì đó, vui mừng khôn xiết, đột nhiên đứng lên, va đổ hơn nửa phần chung rượu ở trước mặt mà không hay biết, vội tiếp lời :

- Đúng rồi, nghe đâu Dân Sơn lục ly và Độc Cước Đầu Đà đã dò ra nơi cất giấu Nhất Kiếm Tam Ưng, định vào đại hội Nam Nhạc sẽ tìm cách đoạt lấy.

Lạp Tháp hòa thượng cười ha hả :

- E rằng họ không có phúc mệnh ấy, không nhận lấy nổi đấy chứ!

- Hùng mỗ cũng có nghe nói, Thất Độc giáo cũng vì Nhất Kiếm Tam Ưng đã đào tạo ra Thất Tiểu Độc, nửa tháng trước đã chia nhau xuất sơn tìm kiếm, đắc thủ hay không cũng gặp lại nhau ở Võ Đang vào Tiết Trung Thu, sau đó đến dự đại hội Nam Nhạc, trong số có hai người đã đến Lĩnh Nam rồi!

Giang Nghiêu Thần thở dài cảm khái :

- Ra vậy! Xem ra vì Nhất Kiếm Tam Ưng, võ lâm lại sắp dấy lên một trận hào kiếp rồi!

Lạp Tháp hòa thượng chắp tay nói :

- A Di Đà Phật! Lão thí chủ thật là lòng dạ Bồ Tát, hòa thượng này cũng tự thấy không bằng. Tuy nhiên, mệnh trời khó thể chống lại, theo hòa thượng này thì cũng không nhất thiết phải đại khai sát nghiệt. Hai vị Đà chủ cứ khoan tâm, chỉ cần đừng kiến ngoại với hòa thượng này, bất kỳ lúc nào gọi là hòa thượng này đến ngay.

Lao Bằng và Hùng Hổ hết sức cảm động, nâng chung cảm tạ. Sau một hồi bàn bạc, bốn người đã định ra đối sách.

Lúc này trời đã gần sáng, mọi người cũng đã ăn uống no say. Lao Bằng lo cho tôn nhi đối xử không được chu đáo với các vị đồng đạo, bèn hẹn ngày gặp lại với Giang Nghiêu Thần và Lạp Tháp hòa thượng, rồi cùng Hùng Hổ cáo biệt.

Hai người đi khỏi, khắp Thái Sử Đệ lại trở về với sự tĩnh lặng, sân vườn và mái nhà sớm đã được bộc dịch ở hậu sơn quét dọn sạch sẽ, không để lại chút dấu vết gì.

Phải biết Thái Sử Đệ, một gia đình ông cháu ba đời, cả Tiểu Thúy cũng đều có một thân võ công, tất cả bộc dịch chỉ có ba nam và bốn nữ, họ nguyên đều là bộ hạ của Giang Nghiêu Thần, theo ông đã hơn hai mươi năm, từng vào sinh ra tử gầy nên sự nghiệp. Giang lão lui ẩn, họ cũng không muốn xa rời, đưa cả thân quyến về ở trong Giang phủ, trồng trọt cày cấy, vẫn cư xử như chủ bộc, võ công dĩ nhiên chẳng kém.

Ba nữ bộc đều là nữ kiệt giang hồ, nội quyến của nam bộc lại được thiếu chủ phụ thương quý, cùng Tiểu Thúy và Giang Uyển Dao luyện tập võ công, được Lý Hàn Mai chỉ điểm thêm, tinh tiến rất nhiều.

Lúc Vân Lĩnh tam ma đến xâm phạm, nếu chẳng phải Giang lão chuyên tâm tu luyện Thiền công, không muốn sinh sự rắc rối, gây họa cho đời sau, cực lực trấn áp mọi người xuất thủ, Vân Lĩnh tam ma sao có thể xưng tâm như ý, an nhiên chiếm cứ Thái Sử Đệ thành lập sào huyệt.

Đêm nay khi xảy ra biến cố, Tiểu Thúy đã sớm báo cho mọi người biết, chia nhau tuần tra phòng thủ, khi Lạp Tháp hòa thượng với Lao Bằng ra đến tiền viện, cuộc chiến đấu kết thúc. Sau khi nói rõ, đôi bên mới hiểu ra nguyên nhân phát sinh hiểu lầm, Giang lão bèn mời mọi người vào trong sảnh đường, bày yến tiệc khoản đãi.

Lý Hàn Mai tuy lo cho con gái, nhưng được Lạp Tháp hòa thượng cho biết đôi trẻ đang đùa cợt trên mái nhà, nên bà đã an tâm dẫn Từ Ngọc Nhi trở về cư thất trong sơn động.

Tiệc tan, Giang lão sau khi tiễn chân Lao Bằng và Hùng Hổ, ông tâm sự trùng trùng quay vào sảnh đường, định cùng Lạp Tháp hòa thượng bàn về chuyện tham dự đại hội Nam Nhạc.

Nào ngờ ông vừa vào đến sảnh đường, các bộc nhân liền xúm đến chúc mừng, một là mừng được tôn tế, hai là ma đầu đã trừ, thu hồi trang viện, mọi người đều vui mừng hớn hở.

Giang lão lúc này lòng tuy càng trĩu nặng hơn trước, nhưng không muốn làm cụt hứng các bộc nhân, đành miễn cưỡng phụ họa, rồi bảo họ đến hậu viện an nghỉ, sáng mai còn phải dọn dẹp lại nhà cửa, trừ sạch dấu vết còn lại của bọn tặc đồ.

Chờ cho các bộc nhân lui đi hết, Giang lão đưa mắt nhìn quanh, chẳng thấy Lạp Tháp hòa thượng đâu, biết ông trước nay luôn hành động theo ý thích của mình, hẳn là có nguyên nhân, cũng chẳng để tâm, tự trở về sơn động nghỉ ngơi.

Hãy nói về Cát Tập Bách, sau khi tỉ thí thắng Thiết Quyền Hồng Hổ, bị Lạp Tháp hòa thượng quát lui, bảo chàng ra phía sau dặn thêm rượu và thức ăn.

Nhưng chàng mới đến Giang phủ chưa đầy ba giờ, lại trong đêm tối, chẳng những ngoài ba ông cháu Giang lão, chỉ biết một Tiểu Thúy, mà ngay cả lối đi ra hậu viện chàng cũng chẳng biết.

Nhưng không thể trái lời sư thúc, đành bấm bụng nhờ vị hôn thê giúp đỡ, nháy mắt và hất đầu ra ý bảo nàng đi cùng.

Cũng may lúc này Giang Uyển Dao đang căm ghét dáng vẻ lẳng lơ của Nam Hải song mỹ, không muốn vị hôn phu ở lại trong sảnh đường, nghe Lạp Tháp hòa thượng bảo vậy, cho dù Cát Tập Bách không yêu cầu thì nàng cũng đi theo, nên chẳng chờ Cát Tập Bách đi trước, nàng đã vùng khỏi tay gia gia, đi nhanh ra khỏi sảnh đường.

Cát Tập Bách sợ nàng đi tuốt, bỏ rơi mình không tìm ra được lối đi ra hậu viện, vội vã ra khỏi sảnh đường, đi dọc theo hành lang, thấy nàng đang đứng nói chuyện với một bộc phụ, liền nhanh bước tiến tới.

Nào ngờ khi vừa đến gần, hai bóng người nhấp nhoáng, họ đã biến mất.

Chàng đang ngẩn người, bỗng nghe tiếng gió và tiếng cười khẽ từ một cửa hông phía trái vọng đến, biết ngay đó là ai, liền cất bước đuổi theo.

Đi vào cửa hông, trước mặt là một dãy nhà ngang, thấy bóng Giang Uyển Dao rẽ sang trái, khuất dạng nơi góc tường.

Cát Tập Bách bất giác do dự, thầm nhủ :

- Mình tuy danh phận đã định, nhưng dẫu sao cũng chưa chính thức thành hôn, cô nam quả nữ rượt đuổi nhau trong đêm khuya thế này thì ra thể thống gì nữa?

Chàng định không đuổi theo, khổ nổi lại không biết đường lối, sao có thể đi đến hậu viện dặn mang rượu và thức ăn, nếu quá lâu, e lại bị sư thúc quở mắng nữa.

Lúc này, một tiếng cười khẽ lại vang lên trong bóng tối, biết là Giang Uyển Dao cố ý trêu cợt mình, bèn bấm bụng thi triển khinh công Bát Bộ Cản Thiềm lướt tới, đến chỗ cách khúc quanh chừng năm thước, nhẹ điểm mũi chân lên mặt đất, vọt lên cao hơn hai trượng, vượt qua mái nhà, với thế “Phi Yến Phiên Vân” hạ xuống bên kia dãy nhà ngang, ngỡ là có thể vượt qua Giang Uyển Dao.

Nào ngờ chân chàng vừa chạm đất, chưa kịp đứng vững, một luồng kình phong ập đến và kèm theo tiếng quát khẽ :

- Hãy đón lấy!

Đồng thời, một bóng đen từ dưới một ngọn cây ăn trái bay đến.

Cát Tập Bách hoảng kinh lách người, “bộp” một tiếng, một nắm đất trúng vào góc vách, đá vụn tung bay.

Chàng thầm nhủ :

- Nha đầu thật lợi hại, đã phát giác trước, cố ý bỡn cợt, phải cho nàng nếm mùi khổ sở mới được!

Đoạn lén cởi dây thắt lưng ra, chỉ để lại Kim Ty Tỏa Long tiên, tung mình về phía ngọn cây ăn trái ấy và nói :

- Dao muội, đợi ngu ca với!

Cùng lúc ấy, bóng người sau cây cũng đã tung lên, nhưng không tiến tới, mà lại vọt ngang lên mái nhà, phóng qua ba dãy nhà ngang rồi mất dạng.

Cát Tập Bách thật sự sợ bị nàng bỏ rơi, cũng vội đề khí tung mình, đuổi theo bóng người ấy.Vượt qua ba dãy mái nhà, trước mắt là một bức tường dày. Cát Tập Bách tung mình lên đứng trên tường, cúi nhìn xuống bên dưới là vực sâu thăm thẳm, chẳng thấy bóng người kia đâu cả.

Đang chần chừ, bỗng nghe tiếng Giang Uyển Dao từ trên vách núi đối diện ngoài ba trượng quát to :

- Ác tặc, để mạng lại đây!

Cát Tập Bách nghe vậy, biết vị hôn thê đã phát hiện địch tung, sợ nàng tay không ứng phó bất lợi, liền cởi Tỏa Long tiên ra, thắt vạt áo lại, tung mình lên cao hơn ba trượng, vượt qua vực thẳm, nhẹ nhàng hạ xuống phía sau một tảng đá gần chỗ phát ra tiếng quát.

Cát Tập Bách vừa đứng vững chân, bỗng nghe hai tiếng cười quái dị vang lên, rồi thì một tiếng trầm giọng quát :

- Nha đầu, ngươi là ai?

Cát Tập Bách thò đầu nhìn, biết mình đang đứng sau ba bóng người. Hai người đàn ông võ phục hướng lưng về phía mình dường như tuổi còn rất trẻ, tay cầm binh khí ngoại môn, một là thiết bài, một là song câu, đối mặt với mình chính là Giang Uyển Dao, đang với hai tay không thủ thế, quắc mắt tức giận nhìn đối phương.

Cát Tập Bách biết rõ Giang Uyển Dao cao ngạo khinh địch, sợ nàng mạo muội xuất thủ, liền từ sau tảng đá tung mình lên cao hơn sáu thước, lộn người một vòng trên không, trường tiên trong tay vung ra, “bốp” một tiếng, người đã đứng bên Giang Uyển Dao.

Cát Tập Bách khẽ nói :

- Hãy cầm lấy binh khí vừa tay!

Đồng thời đưa mắt quan sát đối phương, chỉ thấy người bên trái mặt đen như lọ chảo, tuy mặt y phục dạ hành, nhưng cũng chẳng khó nhận ra y là người Miêu.

Người sử dụng song câu bên phải mặt mày trắng xanh, cũng khá anh tuấn, nhưng khóe mắt phải có một vết sẹo to, mất cả lông mày, có lẽ tuổi đều trên dưới hai mươi.

Đối phương hai người đang kinh ngạc đưa mắt nhìn nhau, hiển nhiên là vì Cát Tập Bách đột nhiên từ trên không hạ xuống, mà hai người hoàn toàn không phát giác, đến khi Cát Tập Bách đưa mắt nhìn họ, uy nghi sáng rực tinh quang, càng biết người này công lực chẳng kém, bất giác lùi ra sau hai bước.

Giang Uyển Dao đang khổ vì không có binh khí trong tay, nếu có là nàng sớm đã lao tới tấn công rồi, giờ thấy Cát Tập Bách cầm trong tay một trường tiên và một dây lưng, thật là vừa tay.

Binh khí sở trường của nàng vốn là một ngọn Bàn Long sách, do Trường Mi đại sư đích thân truyền thụ từ lúc nàng còn nhỏ, đã có trên mười năm hỏa hầu, nhưng vì tuổi đã lớn, Bàn Long sách trở nên ngắn nhẹ, hiện đã đưa lên Thiên Sơn nhờ sư tổ làm cho nặng và dài hơn, nay vẫn chưa lấy về.

Đêm nay ứng địch, nàng đã tiện tay lấy một thanh trường kiếm, nên thi triển thiếu uy lực, bị Vạn Tự đoạt của Lao Anh Tài khống chế, bèn đón lấy Tỏa Long tiên từ tay Cát Tập Bách, cầm trường tiên trong tay, càng oai phong hơn gấp trăm lần.

Nàng đâu để cho Cát Tập Bách đối thoại với kẻ địch nữa, trường tiên vung lên quát :

- Ngươi mà xứng đáng hỏi bổn cô nương là ai sao? Tiếp chiêu!

Thi triển chiêu “Vân Long Tam Hiện”, trường tiên cuồn cuộn quét ra, trên dưới trái phải đều là bóng tiên, cùng lúc công vào hai người.

Đối phương thấy nàng tiên chiêu thần kỳ, uy thế hung mãnh, không dám ngạnh tiếp, chia nhau lách sang hai bên bốn năm thước.

Cát Tập Bách thấy nàng cầm lấy trường tiên đã vội vả xuất thủ tấn công, bất giác cả kinh, đến khi thấy chiêu thức của nàng uy lực kinh người, biết nàng quen dùng binh khí dài, chàng mới yên tâm.

Chàng cũng cuộn dây lưng vào tay, thừa lúc đối phương tránh trường tiên của Giang Uyển Dao, chàng liền sấn tới, tay phải vung ra, dây lưng hệt như linh xà xuất động, điểm vào huyệt Đới Mạch của thiếu niên mặt đen, nhanh và hung mãnh khôn tả.

Thiếu niên mặt đen vừa tránh khỏi thế tiên của Giang Uyển Dao, lách trái lùi sau, chân chưa đứng vững, dây lưng của Cát Tập Bách đã công đến, tránh đã không còn kịp, hoàn chiêu càng khó khăn hơn, mắt thấy sắp bị dây lưng điểm trúng.

May nhờ y công lực chẳng kém, lấy công làm thủ, chân phải bước tới, người nghiêng sang bên, đầu dây lưng xẹt qua trước ngực, tay phải thiết bài đẩy ra, đập vào đoạn giữa dây lưng, lực đạo mạnh đến ngàn cân, nếu trúng chắc chắn cả người cũng ngã ra đất.

Nhưng Cát Tập Bách chẳng chút nao núng, khi thấy đối phương không tránh né, chàng đã biết hắn có hiểm chiêu, không chờ thiết bài chạm vào dây lưng, chàng đã lơi kình, dây lưng nhũn ra hạ xuống.

Rồi với thủ pháp nhanh như chớp, lại vận kình quét ra sát đất, cuốn tung cát đá, công vào hạ bàn thiếu niên mặt đen.

Giang Uyển Dao một chiêu “Vân Long Tam Hiện” bị đối phương tránh khỏi, liền tức thì sấn tới, ba chiêu “Thần Long Hí Châu”, “Kim Long Dao Đầu” và “Long Vỹ Quyển Lãng” vùng lúc tung ra, trên công vào mắt, rồi quấn vào cổ, đột nhiên lại hạ xuống cuốn vào lưng, khiến thiếu niên khuyết mày hết sức lúng túng.

Thiếu niên khuyết mày võ công cũng cao hơn thiếu niên mặt đen một bậc, nhưng vì thiếu đởm lược và kinh nghiệm chiến đấu, dưới sự tấn công tới tấp và hung mãnh của Giang Uyển Dao, y không khỏi hốt hoảng, hơi thở gấp rút và mồ hôi nhễ nhại.

Cũng may là căn cơ võ công của y chẳng kém, trong tình thế hết sức hiểm ác, đã thi triển Thiết Bản Kiều, ngã ngửa ra sau, tránh khỏi hai chiêu công vào mắt và quấn vào cổ, đồng thời chiêu cuốn vào lưng cũng lướt qua sát bụng, rồi mới hai chân chỏi mạnh, đứng thẳng người lên, nhưng cũng kinh tâm động phách.

Giang Uyển Dao hai lần xuất chiêu đều không đắc thủ, bất giác lửa giận xung thiên, thu trường tiên về, lại định công tiếp.

Ngay khi ấy, bỗng nghe một tiếng chim ưng kêu vang trên không, đồng thời một bóng đen lướt nhanh qua trên đầu, khiến Giang Uyển Dao và cả Cát Tập Bách giật nẩy mình.

Giang Uyển Dao liếc mắt nhìn, nhận ra đó là con Kim Tinh Thần Ưng của Lạp Tháp hòa thượng đã phái mang thư đến hồi sáng này, hẳn là linh cầm ấy đã giữ chân hai tặc đồ này ở đây rất lâu, không cho đến gần Thái Sử Đệ, nếu không, linh cầm không bao giờ cất tiếng.

Lạp Tháp hòa thượng từng cho nàng biết, khi thần ưng cất tiếng kêu là đã giận đến cực độ, nhưng tiếng kêu này của thần ưng đã khiến thế công của nàng chững lại, đối phương đã tung mình lao đến, giành mất tiên cơ, bất giác tức giận mắng :

- Quỷ tha ma bắt!

Hai kẻ địch quả là đã bị thần ưng bỡn cợt suốt cả canh giờ, họ vừa đến trên đỉnh núi này, bởi thấy trước sau trang viện và trên mái nhà đang có người động thủ, bèn tính từ dãy nhà ngang vào sảnh đường, quấy phá sào huyệt của Vân Lĩnh tam ma.

Nhưng vừa vượt qua đỉnh núi đã bị thần ưng phát giác, nấp một hồi, vừa đứng lên lại bị cánh sắt của thần ưng đập vỡ đá bắn trúng.

Hết sức khó khăn mạo hiểm thăm dò, mới biết đó là một con chim ưng to lớn, tức đến mấy lần dùng ám khí ném, nhưng đều bị thần ưng tránh khỏi, khi họ vừa bước đi, không phải bị đá vụn bắn trúng thì là bị cánh ưng tấn công, hai người tay và lưng đều bị thọ thương mấy chỗ, vốn có một chiếc khăn choàng đen cũng bị xé nát vứt trên núi.

Thế nên, sự xuất hiện của thần ưng không hề khiến họ kinh ngạc, trái lại còn thừa lúc đối phương sửng sốt lao tới tấn công.

Giang Uyển Dao buông tiếng mắng xong, ngoảnh nhìn ra sau, song câu của kẻ địch đã công đến trước mặt, trường tiên không như dây mềm, thu chiêu hồi cứu đã không còn kịp nữa.

Cũng may phía sau hãy còn nhiều đất trống, và lại đứng ở triền dốc, kẻ địch tấn công với binh khí ngắn, chẳng dễ đắc thủ. Nàng chợt nảy ý, lẹ làng mọp người lăn xuống, tránh khỏi song câu của thiếu niên khuyết mày.

Cát Tập Bách vốn dĩ đắc thủ, thiết bài của thiếu niên mặt đen không trúng đích, dùng sức quá mạnh không thu thế kịp, người chúi tới trước, lại bị dây lưng của Cát Tập Bách quấn lấy, kéo tới mạnh hơn, “bịch” một tiếng, ngã ập xuống đất.

Cũng may là thiết bài trong tay y chạm đất trước, nên mới không đến đỗi thọ thương, liền lăn ngang sang bên, vừa lúc Cát Tập Bách thu dây lưng lao đến, y liền vung thiết bài lên, cạnh sắc bổ vào huyệt Trung Độc của Cát Tập Bách.

Cát Tập Bách chân trước chỏi nhẹ, chân sau tạt ngang, thiết bài lại rơi vào khoảng không, dây lưng lại quét ra, mắt thấy đã sắp trúng vào vai thiếu niên mặt đen, bỗng nghe tiếng thần ưng kêu vang, bất giác giật mình, dây lưng chậm đi, đối phương đã lướt ra xa.

Lúc Cát Tập Bách nghĩ đến đó là tiếng kêu cảnh báo của thần ưng của sư thúc, thiếu niên mặt đen đã quay người lại, thiết bài trong tay lại công đến.

Cát Tập Bách thấy kẻ địch sấn đến quá gần, dây lưng mất uy lực, đành tung mình lên đỉnh núi.

Nào ngờ chàng nhanh, đối phương càng nhanh hơn, chân chàng chưa đứng vững, thiếu niên mặt đen đã đuổi theo đến, thiết bài trong tay với thế mạnh ngàn cân giáng xuống đỉnh đầu chàng.

Khổ thay, chỗ Cát Tập Bách hạ chân lại là hòn đá rời, vừa chỏi chân định tung mình lui tránh, chợt cảm thấy dưới chân hụt hẫng, chẳng những không tung lên được mà người còn hạ xuống, vội vận đề một hơi chân khí Đan Điền, ngã người sang bên.

Vừa lúc ấy Giang Uyển Dao cũng lăn đến, hai người va vào nhau, cùng dừng lại và đứng bật dậy, nhưng cũng kinh hãi đến toàn thân toát mồ hôi lạnh.

Hai người đưa mắt nhìn nhau, Giang Uyển Dao cố nén cười, lừ cho Cát Tập Bách một cái, rồi thì Tỏa Long tiên thi triển chiêu “Long Bàn Hổ Cứ” sát mặt đất quét ra, cát đá tung bay, hai kẻ địch vừa lao đến, thấy vậy đành tung mình lui ra.

Thừa cơ hội ấy, Cát Tập Bách và Giang Uyển Dao liền tung mình lao tới, trường tiên với dây lưng vung động như song long giành châu, như cuồng phong sóng dữ, tới tấp tấn công hai đối phương.

Hai thiếu niên áo đen mắt thấy sắp đắc thủ, lại bị đối phương tránh khỏi, chỉ thoáng chốc mình còn bị áp đảo ngược lại, bất giác cuồng tính bừng dậy, thiết bài phối hợp với song câu, vận hết toàn lực phản kích, quả nhiên thế hung hết sức mạnh, uy lực kinh người.

Bốn người càng đấu càng ác liệt, trường tiên và dây lưng vây chặt lấy thiết bài và song câu.

Cuộc chiến này đôi bên đều giở hết hiểm chiêu quyết giành lấy phần thắng, hai thiếu niên áo đen tuy cố giành lấy thượng phong, nhưng ngặt nỗi binh khí của đối phương dài, binh khí của mình ngắn, không sao tiếp cận được.

Hơn nữa, chiêu thức của Cát Tập Bách và Giang Uyển Dao biến ảo khôn lường, luôn khống chế đối phương, chẳng chút buông lơi.

Thoáng chốc trăm chiêu đã qua đi, hai thiếu niên áo đen càng lúc càng kém thế, người khuyết mày hung tính bừng dậy, song câu vung lên, cương câu tay phải đón lấy dây lưng từ trái quét đến của Cát Tập Bách, đồng thời cương câu tay trái vận hết toàn lực, quét dọc theo trường tiên, định chém vào tay Giang Uyển Dao, chỉ cần bức lui đối phương, thiết bài của đồng bọn lập tức truy kích, đối phương không chết cũng thọ trọng thương.Đấu pháp này của họ được tập luyện rất kỹ lưỡng, rất có công hiệu, ngỡ phen này đối phương ắt khó có thể tránh khỏi được.

Nào ngờ Giang Uyển Dao võ công cao hơn Cát Tập Bách nhiều, hơn nữa nàng lại sở trường về binh khí dài và chiêu thức của Bàn Long sách rất tân kỳ, do Trường Mi đại sư nghiên cứu những ưu khuyết điểm của các loại binh khí mà sáng chế ra, chuyên khắc chế mọi loại binh khí cứng rắn, dùng Tỏa Long tiên thi triển tuy lúc đầu có phần gượng gạo, nhưng rồi cũng quen tay, vận dụng như ý muốn.

Lúc này thấy thiếu niên khuyết mày mạo hiểm phản công, vừa lúc Tỏa Long tiên quét đến bên mạn sườn đối phương, cương câu tay trái đối phương lại dọc theo thân tiên phản kích, nàng đã đoán biết ý định của đối phương, bất giác cười thầm trong lòng.

Nàng cũng chẳng biến chiêu đổi thức, chờ cương câu của đối phương đến gần, bỗng tay phải vung mạnh, trường tiên hạ xuống, cán tiên trong tay thúc vào huyệt Tam Lý nơi khuỷu tay phải thiếu niên khuyết mày.

Cát Tập Bách dây lưng vung ra, kèm theo tiếng gió vù vù, đuôi dây quét vào vành tai thiếu niên mặt đen, nếu trúng phải hẳn sẽ vỡ nát, mắt thấy chỉ còn cách không đầy nửa tấc.

Ngay khi ấy, cương câu tay phải của thiếu niên khuyết mày nhanh như chớp từ ngang bên bổ đến, Cát Tập Bách vội hạ cổ tay xuống, nhưng đã không kịp, phần cuối dây lưng đã bị bổ trúng.

Cát Tập Bách lâm nguy bất loạn, lẹ làng vận Tiên Thiên Nhất Khí công vung tay, dải lụa mềm liền trở thành cương trượng, rồi lại vung tay quét :

- Buông tay!

Cương câu của đối phương bị đánh bạt sang bên, vừa lúc thiết bài của thiếu niên mặt đen ập đến, chỉ nghe “keng” một tiếng vang rền, cương câu với thiết bài chạm nhau, quả nhiên hai người cùng buông tay.

Chiêu “Thiết Thụ Khai Hoa” của thiếu niên khuyết mày vốn là mạo hiểm xuất thủ, chưa từng thất bại bao giờ, nên quá tự phụ, chẳng chút đề phòng, suýt nữa đã táng mạng.

Thiếu niên mặt đen cũng bởi trước nay đã phối hợp quen, hết sức tin tưởng vào chiêu “Thiết Thụ Khai Hoa” của đồng bọn, nên vừa thấy thiếu niên khuyết mày thi triển hiểm chiêu tất thắng, cũng chẳng ước lượng tình thế, giơ cao thiết bài đẩy tới trước, đến khi thấy cương câu bạt đến, không còn thu hồi thiết bài kịp nữa, câu bài chạm nhau, y cảm thấy cánh tay tê dại, thiết bài vuột khỏi tay bay đi.

Cát Tập Bách lợi dụng sức phản chấn, vung dây lưng quét xuống dưới, nhưng vì quá gấp, thân dây ngắn đi nửa thước, không quét đến hạ bàn đối phương, hai tặc đồ loạng choạng lui ra xa hơn một trượng.

Tỏa Long tiên của Giang Uyển Dao cũng cùng lúc ấy biến chiêu, tay phải xoay lên, trường tiên hạ xuống, thoát khỏi cương câu của thiếu niên khuyết mày, rồi liền sấn tới, trong lúc cán tiên thúc vào khuỷu tay đối phương, thiếu niên khuyết mày đã bị dây lưng của Cát Tập Bách đánh bạt cương câu, khiến y loạng choạng bật lui, nên cán tiên đã rơi vào khoảng không.

Nhưng nàng nào chịu buông tha, trường tiên liền tức thì biến chiêu “Thương Long Hí Thủy” quét ra như sóng dữ cuồn cuộn.

Móc câu ở đầu tiên xẹt qua bắp tay thiếu niên mặt đen, tay áo liền bị tiện đôi, phất phơ bay theo gió, y hoảng kinh tung mình thoái lui.

Hai thiếu niên áo đen binh khí đã mất, lòng hết sức kinh hãi, chân chưa kịp đứng vững, lại nghe Cát Tập Bách quát to :

- Cẩu tặc, để mạng lại đây!

Đồng thời giây lưng đã quét đến.

Ngay khi ấy, bỗng một tiếng huýt quái dị vang lên, âm thanh cực kỳ lảnh lói ghê rợn, khiến Cát Tập Bách giật mình, triệt chiêu đứng lại.

Giang Uyển Dao cũng theo sau đuổi đến, thấy người từ trên không hạ xuống mặt mày hết sức quái dị và ghê rợn, sợ đến suýt kêu ra tiếng, vội nấp vào sau lưng Cát Tập Bách, toàn thân run rẩy.

Lại nhìn hai thiếu niên áo đen, họ đã thừa cơ đào tẩu mất dạng, còn người vừa xuất hiện đứng cản trước mặt Cát Tập Bách và Giang Uyển Dao, buông tiếng cười hăng hắc quái dị.

Cát Tập Bách tay trái hất ngược ra sau, đẩy Giang Uyển Dao lùi hai bước, chú mắt nhìn người ấy, chỉ thấy đó là một tiểu đồng gầy quắt queo, mặt màu lam, mày chổi xệ, mắt rực hung quang, nhìn tròng trọc vào mặt Giang Uyển Dao cười dâm đãng.

Cát Tập Bách vừa mới xuất đạo giang hồ, đâu từng gặp người quái dị thế này. Nhìn bề ngoài, tiểu đồng này cùng lắm cũng chỉ mười hai mười ba tuổi, nhưng khinh công và thân pháp lúc hạ xuống đất hết sức kỳ diệu, ít ra cũng có gần hai mươi năm công lực, y mặc quần áo cộc như da cá, tay cầm một thanh đoản kiếm, càng chứng tỏ thủy công của y chẳng phải tầm thường.

Đối mặt với một cường địch như vậy, Cát Tập Bách sao dám khinh suất, nên chàng vội đẩy nàng lui ra.

Giang Uyển Dao bị Cát Tập Bách đẩy lui, chẳng rõ nguyên nhân, lòng thầm kinh ngạc, lại thấy quái nhân mặt lam với đôi mắt hung tợn trừng trừng nhìn mình, nàng càng thêm khiếp hãi.

Cát Tập Bách định thần lại, đoán người này hẳn là ác tặc đến tiếp ứng, bèn cuốn dây lưng vào tay, trầm giọng nói :

- Dao muội, hãy trao Tỏa Long tiên cho ngu ca và đứng xa ra một chút, quan sát tứ phía, đừng cho bọn tặc đồ đến gần!

Đoạn hai mắt nhìn đăm đăm vào đối phương, tay trái hộ ngực, sẵn sàng ứng địch.

Giang Uyển Dao tuy võ công rất cao, nhưng dẫu sao cũng là con gái, lòng không khỏi hoảng sợ, hai tay không ngớt run rẩy. Nhưng thấy vị hôn phu sắp động thủ với cường địch, vừa lo lắng vừa do dự, bỗng nghe Cát Tập Bách đòi lấy Tỏa Long tiên, nàng càng tiến thoái lưỡng nan, bất giác đứng thừ ra tại chỗ.

Tiểu đồng mặt lam đứng nhìn một hồi, thấy đối phương hoảng sợ bối rối, càng ra chiều đắc ý.

Chỉ nghe y lại buông tiếng cười quái dị, rồi với giọng sắc lạnh nói :

- Các ngươi là ai? Mau báo ra danh tánh, để cho Lam Đồng Kim Anh Nam này thành toàn cho các ngươi!

Cát Tập Bách chờ lâu không thấy Giang Uyển Dao trao Tỏa Long tiên cho mình, đang sốt ruột, bỗng nghe đối phương quát hỏi, vội vận Tiên Thiên Nhất Khí công bảo vệ yếu huyệt toàn thân, trầm giọng nói :

- Tiểu quỷ ngươi mà cũng xứng đáng hỏi tiểu gia là ai sao? Tặc tử, xuất chiêu đi!

Giang Uyển Dao thấy Cát Tập Bách lại dám cất bước tiến tới, bất giác kinh hãi cũng vội tiến tới hai bước, đứng sát sau lưng Cát Tập Bách, khẽ nói :

- Không cho Bách ca mạo hiểm, có nghe không? Hãy giữ chân hắn, tiểu muội đi gọi mẫu thân!

Cát Tập Bách nghe vậy, biết tính nàng ương ngạnh, khó thể khuyên ngăn, đồng thời cũng muốn nàng rời khỏi, giảm bớt nguy hiểm, mình khỏi phải phân tâm, nên gật đầu nói :

- Vâng! Đưa Tỏa Long tiên cho ngu ca mau!

Giang Uyển Dao đang sợ chàng có Tỏa Long tiên trong tay sẽ bất chấp nguy hiểm động thủ với kẻ địch, đâu chịu trao cho chàng, lắc đầu nói :

- Không!

Rồi thì quay người, tung mình phóng nhanh về phía sau trang viện.

Tiểu đồng mặt lam bị Cát Tập Bách mắng là “tiểu quỷ”, liền tức bừng lửa giận, bởi y là người nhỏ nhất trong Thất Tiểu Độc, mặt lam mắt lộ, thật chẳng khác một tiểu quỷ, lại thấy Giang Uyển Dao quay người phóng đi, liền tức thì tay trái vươn ra, bóng người nhấp nhoáng, đã đến trước mặt Cát Tập Bách.

Cát Tập Bách thấy đối phương vung tay chộp đến, móng dài hơn tấc, co quắp như móc câu và xanh rờn, biết là có kịch độc, bất giác kinh hãi, vì sợ vị hôn thê bị y chộp trúng, bèn liều mình quát :

- Ngươi dám!

Đồng thời tung mình thoái lui, Tiên Thiên Nhất Khí chưởng tung ra, bổ vào độc trảo đối phương.

Lam Đồng Kim Anh Nam sớm có giới bị, không chờ chưởng lực đến gần đã lùi chéo sang bên nửa bước, độc trảo lại vung ra, chộp vào cổ tay Cát Tập Bách.

Cát Tập Bách thấy đối phương không dám ngạnh tiếp, biết là y có điều e ngại, liền mạnh dạn quát :

- Tiểu quỷ, hãy tiếp tiểu gia một chiêu nữa!

Hai tay cùng lúc vung ra, tả chưởng bổ vào huyệt Kính Cừ, hữu chưởng bổ vào huyệt Môn của đối phương, xuất thủ nhanh như tia chớp.

Lam Đồng Kim Anh Nam hết sức kinh ngạc, một là đối phương công lực thâm hậu, chiêu thức nhanh và hung hiểm, đây là lần đầu tiên y mới gặp. Hai là đêm nay y dẫn theo hai tặc đồ Miêu Cương đến đây dọ thám hành động của Vân Lĩnh tam ma, vốn định nhất cử diệt sạch, đoạt lấy tài vật mang đi, chẳng ngờ hai tên thủ hạ lại thất thế, nên mới từ trên đỉnh núi phóng xuống cứu họ. Ba là Vân Lĩnh tam ma sao lại có hai thiếu niên nam nữ võ công cao cường thế này, và hơn nữa thiếu nữ diễm lệ tuyệt trần, càng khiến y lửa dục bốc cao, nên vừa ra tay đã thi triển Thất Độc trảo, định bắt lấy Giang Uyển Dao.

Nào ngờ Cát Tập Bách nhận ra sự lợi hại, tranh trước thi triển Tiên Thiên Nhất Khí công, vận dụng bảy thành công lực bổ vào huyệt Thần Môn của y.

Phải biết Tiên Thiên Nhất Khí công của Cát Tập Bách là một môn khí công chí cương của thiền môn Mật Tông, và lại được luyện thành bởi chân dương đồng thân, chính là khắc tinh của Thất Độc Âm Công, nên Lam Đồng Kim Anh Nam vừa thấy Cát Tập Bách xuất chưởng, không dám ngạnh tiếp, liền vội biến chiêu chộp vào cổ tay chàng.

Khi Cát Tập Bách biến chiêu đổi thức, song chưởng lại với chiêu “Phi Hoa Phong Vũ” tung ra, y càng không dám chậm trễ, thi triển Thất Tinh bộ lùi ra sau sáu bảy thước, tột cùng tức giận.

Đưa mắt nhìn, thấy mỹ nhân đã mất dạng, càng thêm điên tiết, kêu lên một tiếng quái dị, đoản đao vung lên, lại toan tung mình lao tới.

Cát Tập Bách hai chiêu không trúng đích, cũng đã bừng lửa giận, thấy đoản đao của đối phương vung lên, ánh xanh chớp chóa, biết là có tẩm kịch độc, đâu dám khinh suất, không chờ đối phương đến gần, dây lưng trong tay đã vung ra, bay lượn trên không, phủ chụp xuống đầu đối phương.

Lam Đồng Kim Anh Nam là một trong Thất Tiểu Độc, võ công dĩ nhiên chẳng phải tầm thường, giao thủ chỉ mấy hiệp, luôn bị đối phương giành lấy tiên cơ, bất giác lửa giận xung thiên, thụp người sấn tới, đoản đao trong tay đâm thẳng vào huyệt Xung Môn của Cát Tập Bách, đồng thời tay trái vươn ra chộp vào dây lưng.

Cát Tập Bách thấy vậy giật mình kinh hãi, vội thu dây lưng về, thi triển bộ pháp Di Thân Hoán Vị, thụp người xoay nhanh, lướt đến bên cạnh Lam Đồng Kim Anh Nam, vung chưởng bổ vào huyệt Phụng Vỹ của đối phương.

Lam Đồng Kim Anh Nam không sao giành lại được thế chủ động, bị áp đảo đến quay lòng vòng, lại thấy đối phương thân pháp nhanh nhẹn chẳng kém mình, và xuất chiêu nhanh hơn mình nhiều, lòng hết sức kinh hãi.

Thoáng chốc do dự, rồi liền tung mình lên cao hơn trượng, với thế “Phi Yến Phiên Vân” ngửa người lộn ngược ra sau, hạ xuống phía sau Cát Tập Bách, tay phải đoản đao, tay trái Thất Độc trảo chia ra công vào hai huyệt Mệnh Môn và Xúc Tinh của Cát Tập Bách.

Chiêu này hết sức hiểm độc, hệt như quỷ mị, rõ ràng lao tới trước, đột nhiên lại hạ xuống phía sau, thật bất ngờ cho Cát Tập Bách.

Khi Cát Tập Bách phát giác kình phong ập đến từ phía sau, không còn kịp đón đỡ nữa, vội lạng người sang bên năm sáu thước, tuy chàng phản ứng nhanh nhẹn, tránh khỏi đoản đao công vào huyệt Mệnh Môn, nhưng áo dài đã bị độc trảo chộp trúng, rách một đường dài hơn thước, suýt trúng vào huyệt Xúc Tinh.

Lam Đồng Kim Anh Nam tung mình đuổi theo, Thất Độc trảo chộp vào huyệt Đỉnh Môn, đoản đao công vào huyệt Xao Vỹ, lúc này y đã giành lại được thượng phong, không tấn công tới tấp sao được?

Cát Tập Bách bị tấn công liên tiếp, không sao hoàn thủ được, may nhờ Tiên Thiên Nhất Khí công là khắc tinh của đối phương, nhất thời chưa đến đỗi bại.

Hãy nói về Giang Uyển Dao nóng lòng cầu viện, dọc theo bờ vực phóng đi về phía tiền viện.

Nàng vừa vượt qua vực thẳm, thần ưng lại xuất hiện trên đầu, lòng mừng khôn xiết, biết là Lạp Tháp hòa thượng đã được thần ưng báo nguy, hẳn đã đến đây, ông mà có mặt là kể như bình yên, bởi lo cho sự an nguy của Cát Tập Bách, không muốn trở về trang viện kinh động người nhà nữa, liền quay người phóng đi trở lại chỗ vị hôn phu đối địch.

Hãy còn cách khoảng ba bốn trượng, nàng đã thấy Cát Tập Bách đang gặp nguy hiểm, lạng người sang bên tránh thế công của địch, vội gia tăng khinh công lao đến.

Giang Uyển Dao người vừa tung lên toan cất tiếng gọi, bỗng cảm thấy huyệt Phụng Nhãn ở phía sau bị người nhẹ phất trúng, toàn thân liền bủn rủn, người hạ nhanh xuống.

Bỗng lại bị người bợ lấy, từ từ hạ xuống đất, đặt nằm ở sau một tảng đá, không kêu la được, vùng vẫy lại không có sức, đành cắn răng vận khí hành công, mong nhanh chóng giải huyệt để tiếp viện cho Cát Tập Bách.

Cát Tập Bách áo dài bị chộp rách, thoát khỏi độc trảo và đoản đao, chưa hết kinh hoàng, chân vừa đứng vững, kình phong lại ập đến phía sau, vội quay người đón đỡ, nhưng đã muộn, mà phía trước là vách núi cheo leo, bên trái cỏ gai đầy rẫy, đành tung mình sang phải.

Nhưng chàng vừa đề khí vận kình, bỗng cảm thấy toàn thân rúng động, hơi lạnh xâm nhập, vội phong bế huyệt đạo, nhào xuống đất lăn sang bên, nghĩ phen này chắc chắn sẽ chết.

Thì ra chàng đã bị trúng Thất Độc trảo của Lam Đồng Kim Anh Nam, tuy gân thịt chưa bị tổn thương, nhưng y phục lại bị rách, da bị tổn thương, độc khí đã xâm nhập cơ thể.

Thất Độc trảo này là một môn độc công cực kỳ lợi hại của Thất Độc giáo, hoàn toàn áp dụng phương pháp của thổ dân Miêu Cương, thu thập bảy bảy bốn mươi chín loại độc vật, lấy độc tố phối hợp với nhiều loại độc dược sản xuất ở Miêu Cương, luyện thành một thùng độc sa to lớn.

Dùng loại độc sa ấy luyện chưởng trong thời gian tám năm, hằng tháng còn phải cho thêm độc tố vào, để khiến cho năm ngón tay cứng rắn như sắt thép và chất độc thấm vào gân cốt, kẻ địch chỉ cần bị độc trảo làm xướt một chút, kịch độc liền thấm vào máu, lan khắp toàn thân, nặng thì chết ngay, nhẹ thì trong hai mươi bốn giờ, khí độc công tâm mà chết, nếu không có thuốc giải đặc chế, khó mà cứu chữa được.

Cát Tập Bách lăn đi trên đất, bắt đầu cảm thấy cả phần lưng tê dại, không còn sức cử động được nữa, đành nhắm mắt chờ chết.

Lam Đồng Kim Anh Nam tung mình lao đến, đoản đao và độc trảo cùng lúc tung ra.

Ngay trong khoảng khắc nguy cấp ấy, bỗng nghe một tiếng quát to :

- Dừng tay!

Chưởng phong ập đến trước, bóng người theo sau, lăng không lao xuống, đánh cho Lam Đồng Kim Anh Nam văng bay ra xa hơn trượng.

Lam Đồng Kim Anh Nam mắt thấy đã sắp đắc thủ, bỗng nghe tiếng quát, đoản đao vào độc trảo thoáng chững lại, ngay trong khoảng khắc ấy, kình phong đã ập đến, chưa kịp thấy rõ đối phương là ai, đã cảm thấy mắt tối sầm, một luồng sức mạnh xô vào hai vai.

Tuy y phản ứng nhanh nhẹn, công lực tinh thâm, kịp thời phong bế huyệt đạo, nhưng cũng không sao đứng vững, bị đẩy bay đi xa hơn trượng, va vào vách núi, người mới đứng lại được.

Lam Đồng Kim Anh Nam định thần lại, ngẩng lên nhìn, trước mặt là một hòa thượng thấp bé, hai mắt sáng rực tinh quang, tăng bào vá víu trăm mảnh, trên đầu có một cục bướu to lớn, bất giác lửa giận xung thiên.

Người ấy chính là Lạp Tháp hòa thượng, ông tuy không biết Lam Đồng Kim Anh Nam, nhưng từ xa đã trông thấy gương mặt màu lam và năm ngón tay xanh rờn của y, sao thể không biết là có kịch độc?

Lại nhìn Cát Tập Bách nằm trên đất co giật liên hồi, sắc mặt từ xanh trở nên trắng và thoáng hiện màu lam đen, biết ngay là chàng đã thọ thương bởi độc trảo.

Lạp Tháp hòa thượng nóng lòng cứu người, trong lúc vội vàng đã tung ra một chưởng A Già Đà Công, tuy chỉ dùng có năm thành công lực, nhưng tin chắc kẻ địch khó có thể chịu nổi.

Thế nên, ông chẳng màng đến Lam Đồng Kim Anh Nam, vội ngồi xổm xuống thăm mạch và xem xét thương thế của Cát Tập Bách, biết là chàng đã tự phong bế huyệt đạo, nhất thời chưa có nguy hiểm, bèn lấy ra hai viên Cưu Ma Bảo Mệnh đơn bỏ vào miệng chàng.

Chương 8

Lạp Tháp hòa thượng biết độc trảo này hẳn là luyện bởi Huyền Âm, thuốc của mình không thể chữa nổi, sợ thời gian quá lâu Cát Tập Bách không chịu nổi, độc phát công tâm, lúc ấy dù cứu được tính mạng cũng khó khỏi tàn phế.

Đồng thời, ông còn nhận định kẻ địch bị trúng một chưởng A Già Đà Công của mình, dù thọ thương không nặng thì nhất thời cũng khó thể bình phục, nên một lòng dùng nội lực Thiền công của mình bức độc cho Cát Tập Bách, hy vọng có thể kéo dài thời gian cứu chữa.

Nào ngờ Lam Đồng Kim Anh Nam công lực chẳng phải tầm thường, mà Huyền Âm Thanh Sát lại là một môn huyền công cực độc và thâm diệu trong tà phái, Lam Đồng Kim Anh Nam đã được thân truyền của hai vợ chồng Thất Độc giáo chủ Xích Luyện Tiên Mễ Đà và Độc Ngạc Hương Nương Hứa Cửu Ngưng, ngâm trong Huyền Âm Độc Sát đã hơn mười năm, nội ngoại công phu đều khá thâm hậu.

Vả lại, Lạp Tháp hòa thượng xuất chưởng trong lúc vội vàng, không trúng chỗ yếu hại, lại chỉ dùng có năm thành công lực, Độc Tiểu Thất Lam Đồng Kim Anh Nam sinh trưởng ở Miêu Cương, một thân xương cốt mài luyện đã lâu, Huyền Âm công đã có hỏa hầu, vừa nghe tiếng quát liền tức thì phong bế huyệt đạo, nên tuy bị chưởng phong quét trúng hai vai và người bị đẩy bay ra sau, nhưng ngoại trừ hai tay thoáng tê dại, nhất thời chưa thể dùng sức, chưa tổn thương đến nội phủ, bèn dựa vào vách núi giả vờ ngất xỉu, thầm vận công điều thương.

Lạp Tháp hòa thượng tập trung hết tinh thần, lại hướng lưng về phía Lam Đồng Kim Anh Nam, không biết y giả vờ, ngồi xếp bằng bên Cát Tập Bách, nhắm mắt vận Thiền công, hai tay đặt lên huyệt Tích Tâm và huyệt Phụng Nhãn của chàng, chuyên tâm bức độc điều thương.

Chưa đầy thời gian nửa tuần trà, đang trong giai đoạn gây cấn, chỉ cần gián đoạn trong chốt lát, chẳng những Cát Tập Bách độc thương trở nên nặng hơn, mà bản thân Lạp Tháp hòa thượng cũng khó thoát khỏi tẩu hỏa nhập ma.

Nhưng Lam Đồng Kim Anh Nam sau nửa khắc hành công vận khí, thương thế đã bình phục, trộm mắt nhìn, thấy hòa thượng đang hướng lưng về phía mình, điều thương cho kẻ đối địch, lập tức tung mình, vung đoản đao đâm vào hậu tâm Lạp Tháp hòa thượng, đồng thời đầu trước chân sau, hai tay mười ngón vươn ra như móc câu, chộp xuống đỉnh đầu và huyệt Kiên Tỉnh của đối phương.

Cho dù Lạp Tháp hòa thượng võ công cao thâm đến mấy, trong lúc khinh suất bất phòng và đang khi hành công đến giai đoạn gây cấn, sao có thể thoát khỏi đòn ám toán bất ngờ của Lam Đồng Kim Anh Nam?

Mắt thấy Lạp Tháp hòa thượng đã sắp thương vong dưới đoản đao và độc trảo của Lam Đồng Kim Anh Nam, ngay trong khoảng khắc nguy cấp ấy, bỗng nghe “vút” một tiếng, đoản đao hóa thành một vệt sáng lam rơi xuống đất, tiếp theo là một tiếng rú thảm thiết, Lam Đồng Kim Anh Nam như diều đứt dây, từ trên không rơi xuống triền núi phía đông mất dạng.

Lạp Tháp hòa thượng vẫn không chút động đậy, ngồi xếp bằng bên cạnh Cát Tập Bách, nhắm mắt điều tức như một pho tượng gỗ.

Lúc này, một bóng người từ trên không hạ xuống, chính là Lạt Thủ Quan Âm Lý Hàn Mai.

Thì ra sau khi bà rời khỏi đấu trường ở tiền viện, dẫn Từ Ngọc Nhi về bí thất trong sơn động, kiểm tra chung quanh, thấy không có dấu vết xâm nhập, bèn an ủi vỗ về Từ Ngọc Nhi một hồi, sau đó bảo Tiểu Thúy đưa Từ Ngọc Nhi đi nghỉ trước, rồi bà cũng vào tịnh thất định nghỉ ngơi.

Nhưng vì lòng lo cho ái nữ và giai tế, thấy bên ngoài tiệc đã tan mà hai trẻ vẫn chưa về, sợ họ tuổi trẻ hiếu sự, ở trên mái nhà quá lâu bị nhiễm lạnh, bà bèn xuống giường ra khỏi sơn động, phi thân lên mái nhà, định đến trang viện tìm hai trẻ.

Nhưng bà vừa ngẩng lên, bỗng thấy kim ưng của Lạp Tháp hòa thượng đang liệng vòng trên không, ngỡ là Tiểu Thúy quá bận, đã quên cho thần ưng ăn uống.

Bỗng thấy thần ưng lao thẳng xuống và còn hướng về bà kêu lên mấy tiếng, mới biết là thần ưng báo động, lập tức thi triển khinh công phóng đi theo thần ưng.

Thì ra khi Kim Tinh Thần Ưng thấy Lam Đồng Kim Anh Nam hiện thân, liền tức thì bay về Thái Sử Đệ, đến tiền viện trước.

Lúc ấy, Lạp Tháp hòa thượng cùng Giang Nghiêu Thần vừa tiễn chân Lao Bằng và Hùng Hổ xong, Lạp Tháp hòa thượng tính rất thận trọng, phòng Nam Hải song mỹ vẫn còn căm hận, ẩn nấp quanh trang viện tìm cơ hội báo phục Cát Tập Bách và Giang Uyển Dao, nên chưa trở vào sảnh đường ngay, đứng ở tiền viện ngưng thần lắng nghe.

Bỗng thấy thần ưng từ sau nhà ngang bay đến, vừa thấy mình liền lao nhanh xuống và cất tiếng kêu lên đầy vẻ tức giận, ông lập tức tung mình phóng đi theo sau thần ưng.

Lạp Tháp hòa thượng vừa đến bên vực thẳm, thấy Giang Uyển Dao đang phóng nhanh đi và Cát Tập Bách nằm quằn quại trên đất, một người với đao và trảo đang lao đến truy kích.

Bởi sợ Giang Uyển Dao quá quan tâm kinh hoàng, buột miệng thét lên, khiến Cát Tập Bách phân thần thọ thương, chẳng thể không phất tay áo điểm vào Ma huyệt của nàng, để nàng nằm sau tảng đá nghỉ ngơi một hồi.

Rồi khi tung mình lên, thấy Lam Đồng Kim Anh Nam lại lao đến truy kích, lúc này Cát Tập Bách như đã thọ thương ngã ra đất, liền vội xuất chưởng và cùng lúc lao đến, mới cứu được tính mạng của Cát Tập Bách.

Thần ưng ấy là di vật cuả Hư Ảo Thượng Nhân, sư tổ của Lạp Tháp hòa thượng, đã có trên ngàn năm tu luyện, hết sức thông linh, thấy Lạp Tháp hòa thượng điểm ngã Giang Uyển Dao, để nằm sau tảng đá và Cát Tập Bách đang trong nguy cấp, vội vỗ cánh bay nhanh về phía sơn động, tìm Lý Hàn Mai hay Tiểu Thúy đến cứu viện.

May thay, vừa lúc Lý Hàn Mai phi thân lên mái nhà, liền dẫn bà đến đấu trường, ngay lúc Lạp Tháp hòa thượng đang lâm nguy.

Thần ưng từ xa phát hiện Lam Đồng Kim Anh Nam đang phi đao ám toán Lạp Tháp hòa thượng, liền mạo hiểm từ trên không xa hơn trượng lao nhanh xuống, cánh trái vỗ vào phi đao, “bộp” một tiếng, phi đao rơi xuống đất, thần ưng cũng bị đứt rơi hai chiếc lông vũ.

Lạt Thủ Quan Âm Lý Hàn Mai khi còn cách Lạp Tháp hòa thượng chừng năm sáu trượng, bỗng thấy thần ưng lao nhanh xuống, biết đã sinh biến, liền vội vận hết toàn lực khinh công, Hỗn Nguyên khí công dồn vào song chưởng, còn cách khoảng hai trượng đã thấy Lam Đồng Kim Anh Nam với song trảo đang chộp xuống Lạp Tháp hòa thượng đang ngồi xếp bằng trên đất.

Lý Hàn Mai hoảng kinh, vội vận hết toàn lực Hỗn Nguyên khí công, hai tay với Hống Thiên chưởng tung ra, “ầm ầm” hai tiếng, đánh bay Lam Đồng Kim Anh Nam, nhưng vì khoảng cách quá xa và Lam Đồng Kim Anh Nam lại có Huyền Âm công hộ thân, nên y chưa táng mạng và tẩu thoát.

Lý Hàn Mai chân vừa chạm đất, thấy Lạp Tháp hòa thượng ngồi yên bất động và Cát Tập Bách đang nằm trên đất, hai mắt nhắm nghiền, mặt hiện sắc lam, biết là hai người đều đã bị trúng độc, mình lại chẳng tiện cứu chữa, đang khi lo lắng.

Lúc này, phía sau lại có mấy bóng người phóng đi đến, Lý Hàn Mai vội ngoảnh lại nhìn, thấy thần ưng lại dẫn đến Tiểu Thúy, Từ Ngọc Nhi và cả Giang lão, bà liền quay người lại nói :

- Phụ thân, họ đều đã trúng độc hôn mê rồi!

Đoạn đưa mắt nhìn Từ Ngọc Nhi, sợ nàng quá lo lắng sinh chuyện không hay, ra hiệu cho Tiểu Thúy lưu ý.

Quả nhiên, Từ Ngọc Nhi vừa nghe sư phụ với nghĩa huynh bị trúng độc, liền khóc nấc lên lao đến, ngất xỉu ngã ra đất, Tiểu Thúy vội đỡ nàng lên.

Giang Nghiêu Thần vội vàng đến gần xem, kinh ngạc nói :

- Đây là chất độc gì mà lợi hại thế này?

Đoạn đưa tay đỡ Cát Tập Bách ngồi dậy. Lúc này Giang Uyển Dao cũng đã tự vận công giải huyệt xong, vội vã phóng đi đến, thấy một đám người đang xúm lại nhau, từ xa đã hét to :

- Giang Uyển Dao này hôm nay quyết liều mạng với các ngươi!

Lý Hàn Mai vội tiến ra đón nàng lại và quát :

- Dao nhi! Mẫu thân đây!

Trích Vân Thủ Giang Nghiêu Thần đỡ Cát Tập Bách lên xem xét một hồi, không nhận ra được đây là chất độc gì, lại đưa tay sờ Lạp Tháp hòa thượng, cảm thấy người ông nóng như lửa, biết ông đang hành công ngự độc nên không dám quấy nhiễu.

Lúc này Tiểu Thúy cũng đang xoa bóp cho Từ Ngọc Nhi, giúp nàng máu chảy thông suốt.

Lý Hàn Mai chận Giang Uyển Dao lại, ôm nàng vào lòng, lập tức hỏi về quá trình sự việc để phân tán sức chú ý của nàng, kẻo nàng thấy thương thế của hai sư thúc điệt Cát Tập Bách, lại quá lo lắng ngất xỉu.

Giang Uyển Dao dưới sự dìu đỡ của mẫu thân, vừa đi vừa sơ lược kể lại mọi sự, nhưng giấu giếm chuyện bị hai người trêu cợt và thổi phồng là đối phương hết sức ghê gớm và ác độc.

Sau cùng, nàng quay sang Giang lão nói :

- Gia gia, quái nhân mặt lam đã tự xưng là Lam Đồng Kim Anh Nam gì gì đó!

Rồi trố mắt ra nhìn Giang lão, chờ ông trả lời.

Hồi nửa năm trước, lúc Trường Mi đại sư lên Thiên Sơn, Lý Hàn Mai từng được sư phụ cho biết, Thất Độc giáo chủ Xích Luyện Tiên Mễ Đà phu phụ đã đào tạo ra Thất Tiểu Độc, Huyền Âm Độc Sát khắp người không thuốc nào có thể cứu chữa.

Hơn nữa, Thất Độc giáo hiện nay đang tìm kiếm một chiếc lọ ngọc do Không Động Đầu Đà và Xích My Lão Ni đã chôn giấu lúc hai người cãi nhau khi xưa, nếu tìm được mới có thể khắc chế kẻ địch, nhưng vẫn chưa biết là có chữa được độc thương hay không.

Lý Hàn Mai nghe con gái kể về Lam Đồng Kim Anh Nam, biết là môn hạ của Thất Độc giáo, kinh hãi thầm nhủ :

- Vậy thì nguy to rồi!

Lý Hàn Mai nghĩ đến nhất thời đã vô phương cứu chữa, trời lại sắp sáng, gió rét sương lạnh, bèn bảo Giang Uyển Dao nhanh chóng về nhà, triệu tập nam bộc đến đây khiêng Cát Tập Bách và Lạp Tháp hòa thượng về động thất rồi hẵng tính. Và bảo Tiểu Thúy cõng Từ Ngọc Nhi theo Giang Uyển Dao trở về trang viện trước.

Sau đó, Lý Hàn Mai mới cho Giang lão biết về sự suy đoán của mình là hoài nghi Thất Tiểu Độc đã đến Lĩnh Nam, cần phải chuẩn bị ứng biến, và Cát Tập Bách thọ độc thương hiện không có thuốc cứu chữa, đành phải đưa về ẩn thất cho uống Tuyết liên Thiên Sơn, tạm khống chế độc tính, để bà đến Thiên Sơn nhờ sư phụ tìm cách.

Giang lão nghe con dâu đề cập đến Thất Độc, bất giác cũng kinh tâm đến ngây người, nếu quả thật như vậy, ở trong núi cũng chưa chắc đã có thể bình yên, vạn nhất kẻ địch quay trở lại, hai sư thúc điệt Lạp Tháp hòa thượng đang thọ thương, Lý Hàn Mai mà đi Thiên Sơn, đường xa vạn dặm, nhanh nhất cũng phải hơn ba tháng trời, ông ở lại canh phòng một mình, tuy không sợ, nhưng không đủ nhân lực, lại phải trông nom người thọ thương, ông không khỏi có phần lo lắng.

Nhưng Giang lão suy đi nghĩ lại, thật không còn cách nào khác hơn, cứu người là điều cần thiết hơn hết. Hơn nữa, một người là tôn nữ tế duy nhất của mình, một người là đại ân nhân của nhà họ Giang, đâu thể khoanh tay không cứu, mình chỉ cần hết sức cẩn thận canh phòng, mạo hiểm cũng phải ứng phó.

Giang lão với Lý Hàn Mai đang bàn tính, ba nam bộc đã khiêng gánh đến. Lý Hàn Mai bèn bảo hai nam bộc khỏe mạnh khiêng Lạp Tháp hòa thượng lên giá gánh, do Giang lão hộ tống về động thất, còn bà thì cắp lấy Cát Tập Bách đi trước.

Nào ngờ hai nam bộc có sức mạnh trên năm trăm cân mà không sao khiêng nổi Lạp Tháp hòa thượng, bởi vừa chạm vào người ông là cảm thấy nóng như lửa, và còn có một luồng tiềm lực khiến hai người không sao đến gần được.

Lý Hàn Mai biết Lạp Tháp hòa thượng đã có khởi sắc, có thể vận khí hành công, hết sức mừng rỡ, bèn lấy ra hai đóa Tuyết liên, trao cho Giang lão bỏ vào miệng Lạp Tháp hòa thượng và với Thiền Âm Thông nói cho ông biết sự thật, bảo ông ăn Tuyết liên trước, rồi để cho gia nhân khiêng về ẩn thất điều thương.

Phải biết Lạp Tháp hòa thượng Thiền công bản thân vốn đã bất phàm, tuy nhất thời khinh suất, song cũng vì nóng lòng cứu người, và chưa biết rõ về công lực và sư môn kẻ địch, tưởng là một chưởng A Già Đà Công đủ khiến kẻ địch táng mạng hoặc trọng thương, nên đã không lưu ý đề phòng.

Nhưng cũng may Lạp Tháp hòa thượng giàu kinh nghiệm và lịch duyệt, A Già Đà Công lại là khắc tinh của Huyền Âm công, lúc hành công điều thương ngự độc cho Cát Tập Bách, huyệt đạo toàn thân đã được bảo vệ.

Vốn ra ông không đến đỗi thọ thương nặng đến vậy, song vì Thất Tiểu Độc Lam Đồng Kim Anh Nam quá ư xảo quyệt, đã phóng đoản đao ra trước, Lạp Tháp hòa thượng chẳng ngờ thần ưng lại đến kịp lúc, vỗ rơi đoản đao, nên đã chuyển kình lực toàn thân từ người Cát Tập Bách lên đỉnh đầu mình, định chống lại ám khí bay đến.

Khi nghe “bộp” một tiếng vang lên, bởi thần ưng vỗ rơi đoản đao, ông ngỡ là sự chống đỡ của mình không công hiệu, thân đã thọ thương, bất giác kinh hãi, nội lực phân tán, khi cảnh giác thì độc trảo của Lam Đồng Kim Anh Nam đã chộp đến.

Nếu không nhờ Lý Hàn Mai đến kịp lúc, từ xa xuất chưởng đánh bay Lam Đồng Kim Anh Nam, Lạp Tháp hòa thượng hẳn đã thọ trọng thượng và thậm chí táng mạng tại chỗ.

Tuy vậy, Lạp Tháp hòa thượng sau cổ và vai trái cũng bị cào trúng, do bởi áo mỏng và rách rưới, tuy xước nhẹ nhưng cũng đã thọ thương đến da thịt, độc sát âm hàn xâm nhập vào người.

Cũng may là công lực thâm hậu và lập tức phong bế huyệt đạo, mới không đến đỗi độc chất phát tác ngay.

Sau một hồi dằn vặt, thần trí đã dần khôi phục, bèn lại hành công bức độc, nhưng độc khí đã xâm nhập vào huyết mạch, hết sức đau đớn, nghe Lý Hàn Mai nói vậy, đành lặng thinh đồng ý.

Giang lão đón lấy Tuyết liên, trao Cát Tập Bách trong lòng cho Lý Hàn Mai, cho Lạp Tháp hòa thượng nuốt lấy Tuyết liên, giúp khiêng lên giá gánh, dặn dò Lý Hàn Mai mấy câu rồi hộ tống Lạp Tháp hòa thượng đi trước.

Lý Hàn Mai dõi mắt theo công công đi khỏi, sau đó đưa mắt nhìn quanh, thấy phương đông trời đã hửng sáng, nếu muộn nữa sẽ không tiện thi triển khinh công, bèn cắp lấy Cát Tập Bách, tung mình lướt đi trên không, trở về ẩn thất trong sơn động, đặt để Cát Tập Bách ở trong thư phòng điều thương.

Khinh công của Lý Hàn Mai tuy chưa đạt đến cảnh giới xuất thần nhập hóa, nhưng tốc độ so với nhóm người của Giang lão khiêng Lạp Tháp hòa thượng nhanh hơn nhiều, khi về đến ẩn thất, những người kia vẫn chưa có mặt.

Lý Hàn Mai với thân phận tôn trưởng và tình mẫu tử, vì cứu người, cũng chẳng màng đến chuyện nam nữ hữu biệt, trước hết cho Cát Tập Bách ăn vào hai đóa Tuyết liên, sau đó kiểm tra vết thương, chuẩn bị hành công bức độc cho chàng.

Giang Uyển Dao giúp Tiểu Thúy đưa Từ Ngọc Nhi trở về ẩn thất trước, giữa đường Từ Ngọc Nhi đã hồi tĩnh, liền kêu réo đòi xem thương thế của nghĩa huynh.

Giang Uyển Dao và Tiểu Thúy bèn cho nàng biết Cát Tập Bách thọ thương không nặng, chỉ trúng độc hôn mê, và Lạp Tháp hòa thượng cũng vậy, đã sắp trở về, chờ khi về đến ẩn thất rồi hẵng xem.

Giang Uyển Dao và Từ Ngọc Nhi về đến phòng riêng, hai nàng lại hỏi Tiểu Thúy, Cát Tập Bách đã bị trúng độc gì, Tiểu Thúy trả lời là ngay cả mẫu thân và công công cũng không nhận ra được đó là chất độc gì, đành lắc đầu thở dài.

Giang Uyển Dao hết sức kinh hãi, nàng vốn ngỡ đó là chuyện tầm thường, biết mẫu thân có Tuyết liên Thiên Sơn, bất luận độc vật gì, chỉ cần ăn vào hai đóa Tuyết liên là giải trừ hết, nên lúc đầu nàng cũng không mấy bận tâm.

Hơn nữa nàng hãy còn tính trẻ con, ghét Cát Tập Bách không nghe lời dặn của mình, cả gan mạo hiểm, thấy chàng trúng độc mà không thọ thương, chẳng đến đỗi thương tổn đến thân thể, vậy cho chàng nếm chút mùi khổ sở cho đáng đời.

Nàng còn định chờ khi chàng hồi tỉnh, sẽ mắng cho một trận nên thân, để chàng từ nay không còn dám trái lời nàng nữa, nào ngờ tình trạng lại nghiêm trọng như thế này.

Giang Uyển Dao hết sức nóng lòng lo lắng, chẳng rõ vị hôn phu hiện giờ ra sao, lại không dám đòi một mình đi thăm nom, đành dùng lời thuyết phục Từ Ngọc Nhi, giấu giếm Tiểu Thúy, hai nàng đi đến thư phòng, thấy Lý Hàn Mai đang điều thương cho Cát Tập Bách.

Lý Hàn Mai thấy hai nàng mắt lệ đượm sầu, biết là rất lo lắng, bèn an ủi :

- Hai ngươi đừng lo, ta điều thương cho y ngay đây!

Hai nàng vốn định giúp một tay, tiện thể xem xét thương thế của Cát Tập Bách, nhưng lại nghe Lý Hàn Mai nói vậy, lại thấy ái ngại.

Giang Uyển Dao bởi quá quan tâm cho người bạn chung thân, nóng lòng hỏi :

- Mẫu thân sao không dùng Tuyết liên?

Lý Hàn Mai lẽ nào không biết tâm ý của con gái, nhưng chẳng tiện nói thẳng ra, e càng khiến nàng lo lắng hơn, đành nói :

- Đã cho y ăn Tuyết liên rồi! Đừng lo, hãy mau về phòng ngủ một lúc, trời sắp sáng rồi!

Từ Ngọc Nhi thấy Cát Tập Bách mặt xanh môi trắng, hai vai run run, biết chàng hết sức đau khổ, lòng thật xót xa, bèn cũng hỏi :

- Cựu nương, còn có thể dùng thuốc khác cứu chữa chăng?

Lý Hàn Mai lắc đầu, khẽ thở dài nói :

- Ngoài Tuyết liên ra, ta chẳng còn thuốc nào khác tốt hơn!

Từ Ngọc Nhi nghe giọng điệu của Lý Hàn Mai như là hiểu lầm mình trách bà không điều trị nghĩa huynh bằng loại thuốc tốt, có vẻ không vui, nàng cũng chẳng dám nói nhiều, nắm tay Giang Uyển Dao kéo đi ra khỏi thư phòng, trở về phòng ngủ.

Hai nàng vừa đi khỏi, Lý Hàn Mai thấy hơi thở của Cát Tập Bách đã trở nên gấp rút, biết là sức thuốc của Tuyết liên đã phát sinh công hiệu, liền vội cởi áo chàng ra, định xem xét vết thương hầu tiện việc vận công bức độc cho chàng.

Áo dài được cởi ra, chỉ thấy túi áo lót phồng to, trong có đến bốn năm chiếc lọ, bèn tiện tay móc ra, tưởng đó chỉ là thuốc trị thương thông thường, không chú ý lắm, nào ngờ sau khi móc ra hai chiếc cỡ ngón tay cái, thấy đó là lọ ngọc màu xanh biếc, bất giác chú mắt nhìn, liền mừng đến reo lên.

Thì ra đó chính là Không Động Ngọc Bình và Tuyết Điên Ngọc Bình mà mình với sư phụ đã tìm kiếm khắp nơi không gặp, đã có linh dược hiếm thế này, chẳng những hiện tại có thể cứu chữa độc thương, mà trong tương lai cũng có thể tuyệt đối đánh bại được Thất Độc, chẳng lo đại thù không báo nổi.

Lý Hàn Mai vui mừng khôn xiết, lại lấy tiếp ra ba chiếc lọ khác, chỉ thấy ngoài một lọ là thuốc trị thương Cửu Chuyển Hoàn Hồn Đơn do Tri Giác thiền sư tự chế, hai lọ kia là Phục Linh Dịch và Bảo Mệnh đơn do Minh Tâm sư thái tặng cho, cũng thuộc linh dược trân quý.

Lý Hàn Mai thầm nhủ :

- Chàng trai này chẳng rõ đâu mà có được phúc duyên cao dày thế này, trên mình toàn là kỳ dược hiếm thế, vật quý võ lâm!

Bà quên cả việc điều thương, lấy một chiếc chăn lông đắp cho Cát Tập Bách.

Ngay khi ấy, bên ngoài vang lên tiếng bước chân rậm rịch, biết là Giang lão đã đưa Lạp Tháp hòa thượng về đến, bèn lớn tiếng nói :

- Gia gia, hãy vào đây mau!

Trên đường, Giang Nghiêu Thần nghĩ đến chuyện hai sư thúc điệt Lạp Tháp hòa thượng bị trúng độc, lòng hết sức lo lắng, sợ Cát Tập Bách công lực non kém, không chịu nổi sự xâm nhập của Huyền Âm Độc Sát, lại trải qua một ngày vất vả, chưa hề được nghỉ ngơi, đã tỉ thí nội công với Thiết Quyền Hồng Hổ, tiêu hao không ít chân lực, rồi lại trải qua một trận kịch chiến, sao thể không kiệt sức? Bị kịch độc huyền âm này xâm nhập vào người, ngay như Lạp Tháp hòa thượng công lực thâm hậu mà còn như vậy, Cát Tập Bách chẳng phải càng trầm trọng hơn ư?

Nghĩ đến hiện tại không có thuốc cứu chữa, mấy đóa Tuyết liên chỉ có thể tạm thời đè nén độc tính phác tác, một khi ăn hết Tuyết liên, con dâu mình đến Thiên Sơn chưa chắc đã cầu được linh dược, vạn nhất...

Vừa nghĩ đến đó, bỗng nghe tiếng gọi của Lý Hàn Mai, bất giác giật mình, vội bước nhanh hơn, vén mở rèn cửa, run giọng hỏi :

- Mai nhi, thế nào rồi?

Khi bước vào thư phòng, thấy Lý Hàn Mai tươi cười, hai tay bưng mấy chiếc lọ, đang đăm chiêu suy nghĩ, ông hết sức lấy làm lạ, ngỡ đó chỉ là linh dược Thiên Sơn, thầm nhủ :

- Hàn Mai này đến nay vẫn còn tính bướng bỉnh, chả lẽ linh dược Thiên Sơn mà chữa được âm độc hay sao?

Giang lão cũng rất nóng lòng, thấy con dâu thần thái ung dung, lấy làm lạ tiến tới hai bước, lại hỏi :

- Ngươi lại phát hiện ra sự huyền diệu gì nữa vậy?

Lý Hàn Mai đưa những chiếc lọ trong tay ra, hớn hở nói :

- Gia gia hãy xem, chí bảo mà Mai nhi đã nói thật không ngờ lại ở trên mình Bách nhi!

Giang lão ngạc nhiên, ngỡ là Lý Hàn Mai nói đùa, buông tiếng cười khảy, khẽ trách :

- Trong lúc này mà ngươi còn lòng dạ trêu cợt lão phu ư?

Đoạn ngồi xuống trên một chiếc ghế dựa bên bàn, nhẹ thở ra một hơi dài.

Lý Hàn Mai quả bị Giang lão khơi dậy tính tinh nghịch, giận dỗi nói :

- Gia gia lại mắng Mai nhi nữa rồi! Ai mà trêu cợt gia gia chứ? Gia gia hãy nhìn xem, đây không phải là Không Động Ngọc Bình hay sao? Và còn có cả Tuyết Điên Ngọc Bình nữa!

Trong khi nói, bà từng chiếc từng chiếc trao vào tay Giang lão.

Giang lão đón lấy xem, sửng sốt reo lên :- Ủa, ra là sự thật!

Lý Hàn Mai bật cười :

- Chả lẽ giả được sao?

Giang lão vuốt râu mỉm cười, cũng hết sức kinh ngạc, một mình Cát Tập Bách mà lại có được nhiều thần vật trân quý thế này, vậy chẳng phải thiên duyên ngộ hợp là gì?

Chẳng kể Giang lão với Lý Hàn Mai kinh ngạc và cảm thán trước mấy lọ linh dược tuyệt thế, đã quên mất Cát Tập Bách đang nằm trên giường đau khổ chờ cứu chữa.

Hãy nói về các nam bộc khiêng giá gánh đi vào động thất, băng qua hành lang dẫn đến thư phòng, bỗng nghe tiếng gọi của Lý Hàn Mai, cũng liền chững bước đứng lại, ngạc nhiên đưa mắt nhìn nhau.

Trong số đó có một người lớn tuổi hơn hết, vừa định đặt giá gánh xuống để đến xem thử chuyện gì, vừa lúc ấy Tiểu Thúy từ trong nội thất đi ra, thấy các nam bộc dừng lại không đi tiếp, hết sức lấy làm lạ, sau khi hỏi, được biết nguyên nhân, nàng cũng kinh ngạc khôn xiết.

Tiểu Thúy đành bảo họ đứng đó chờ, một mình đi đến thư phòng, vén rèm lên, thấy Giang lão với Lý Hàn Mai tay cầm hai lọ thuốc cảm thán với nhau, bèn tiến vào hỏi :

- Lão thái gia, giá gánh kia...

Giang lão giờ mới quay về thực tại, liền nói :

- Sao còn chưa khiêng vào đây?

Rồi thì đứng phắt dậy, định ra ngoài xem thử.

Lý Hàn Mai vội nói :

- Bảo họ khiêng vào đây mau!

Đoạn quay sang Giang lão nói :

- Gia gia, chúng ta cứ mải mê xem linh dược, đã quên mất cứu người rồi!

Giang lão khẽ thở dài :

- Xem ra dù linh dược có trong tay thì cũng chỉ mừng hụt thôi! Lão phu cũng biết cứu người là cần thiết, nhưng...

Lý Hàn Mai cũng bởi vô kế khả thi, thầm tự suy nghĩ, biết hai lọ thuốc này độc cực kỳ, tương sinh tương khắc, đành rằng công hiệu kinh người, nhưng nếu sử dụng không đúng thì ắt càng rắc rối hơn.

Nghe Giang lão đề cập đến, bà càng thêm lo lắng, bèn nói :

- Trên lọ có viết rõ là “Chí độc vô độc” và Hấp độc hóa độc”, và còn bảo hai loại thuốc sử dụng chung thì mới có công hiệu, nhưng sao lại không chỉ rõ cách dùng thế nhỉ?

Tiểu Thúy vâng lời chủ nhân, đi đến cửa phòng, thò đầu ra ngoắc tay, rồi lại quay vào, vừa lúc nghe Lý Hàn Mai nói gì “Chí độc vô độc” và “Hấp độc hóa độc”, sực nhớ lúc nãy ở trong phòng Giang Uyển Dao, có nghe Từ Ngọc Nhi nói đến hai món vật ấy, liền động tâm hỏi :

- Đại nương nói hai chiếc lọ ngọc ấy phải không?

Lý Hàn Mai đang nóng lòng bởi không nghĩ ra được cách sử dụng linh dược, nghe Tiểu Thúy hỏi, bất giác bực mình, trừng mắt quát :

- Phải thì sao? Ai cần ngươi lắm mồm?

Tiểu Thúy bị quát mắng, hoảng sợ không dám lên tiếng, dẩu môi lên, định lui ra khỏi phòng.

Giang lão dẫu sao cũng già dặn kinh nghiệm đời, biết Tiểu Thúy quyết chẳng phải vô cớ hỏi về hai chiếc lọ ngọc, đồng thời biết rõ nha đầu này rất là tinh ranh, nghĩ hai chiếc lọ này đã ở trên mình Cát Tập Bách, hẳn phải biết cách sử dụng, không chừng lúc Cát Tập Bách thay áo, nha đầu này đã tình cờ trông thấy và gạn hỏi. Và Cát Tập Bách đã cho y biết cũng nên.

Thế là, Giang lão bèn đặt lọ ngọc xuống, đưa tay kéo Tiểu Thúy lại.

Tiểu Thúy bị kéo bất ngờ, loạng choạng ngã xuống dưới chân Giang lão, sợ đến toàn thân toát mồ hôi lạnh, ngỡ là mình dẩu môi giận dỗi đã bị Giang lão nhìn thấy, khiến ông tức giận định chấp hành gia pháp, ít nhất cũng bị mắng cho một trận.

Lý Hàn Mai thấy Giang lão bỗng nhiên kéo Tiểu Thúy lại và mặt tươi cười, cũng chẳng hiểu ông có dụng ý gì, nên hết sức lấy làm lạ.

Vừa lúc ấy, ba nam bộc khiêng giá gánh đi vào phòng.

Giang lão nắm tay Tiểu Thúy cùng Lý Hàn Mai đi đến bên giá gánh, bảo gia nhân khiêng Lạp Tháp hòa thượng lên nằm trên giường, rồi khoát tay bảo họ lui về nghỉ ngơi.

Sau đó, Giang lão đưa mắt nhìn Lạp Tháp hòa thượng, thấy không có gì khác lạ, ông yên tâm phần nào, ngồi trở xuống ghế dựa, để Lý Hàn Mai đứng bên giường, lấy chăn lông đắp cho Lạp Tháp hòa thượng.

Giang lão giờ mới vuốt ve hai chiếc búm tóc của Tiểu Thúy, kéo ngồi xuống ghế, mỉm cười hỏi :

- Tiểu Thúy, khi nãy ngươi hỏi đại nương về hai chiếc lọ ngọc, ngươi biết trong lọ chứa gì phải không?

Tiểu Thúy rất khôn ngoan, thầm nhủ :

- Lão gia đừng hòng dùng kế dụ Tiểu Thúy, Tiểu Thúy không bị mắt lừa đâu!

Thế là, nàng chỉ lắc đầu không trả lời.

Giang lão cười cười nói :

- Sao ngươi không nói? Nếu ngươi biết thì hãy nói ra, lão phu với đại nương ngươi đang bối rối vì hai chiếc lọ ngọc này đây!

Tiểu Thúy nực cười thầm nhủ :

- Rõ ràng là lão gia gạt Tiểu Thúy, trên lọ có chữ rành rành, sao lại không biết trong lọ chứa gì? Lão gia càng muốn gạt Tiểu Thúy, Tiểu Thúy càng không nói, để xem lão gia làm gì được Tiểu Thúy?

Nàng lắc đầu nói :

- Thúy nhi không biết thật mà!

Giang lão trước nay rất thương yêu Tiểu Thúy, tuy bề ngoài nghiêm khắc một chút, nhưng trong lòng luôn quan tâm đến nàng, cho dù có lúc khiến ông tức giận thì cũng chỉ trách mắng vài câu, đôi khi Lý Hàn Mai nổi đóa định đánh nàng, ông luôn bênh vực khuyên ngăn, chứ đừng nói là đích thân ra tay.

Thế nên, Tiểu Thúy cậy vào đó mới dám bướng bỉnh với ông, quên mất chuyện quan trọng trước mắt.

Lý Hàn Mai thấy Giang lão gạn hỏi Tiểu Thúy, bất giác nực cười nói :

- Gia gia hỏi vậy có khác nào hỏi đường kẻ mù, nha đầu này biết gì kia chứ? E rằng ngay cả nghe, y cũng chưa từng nghe nói đến nữa là!

Tiểu Thúy hoàn toàn bắt chước tính ương ngạnh hiếu thắng của Giang Uyển Dao, vừa nghe Lý Hàn Mai xem thường mình, liền buột miệng nói :

- Hai lọ thần dược giải độc “Chí độc vô độc” và “Hấp độc hóa độc” sao Thúy nhi lại không biết?

Giang lão và Lý Hàn Mai nghe Tiểu Thúy nói đúng hoàn toàn, hai người đều hết sức ngạc nhiên.

Lý Hàn Mai mừng rỡ sải bước tiến tới, nắm tay Tiểu Thúy, nhìn vào mặt nàng hỏi :

- Tiểu quỷ, ngươi biết sao không chịu nói sớm?

Giang lão cũng cười nhìn Tiểu Thúy, chờ nàng nói ra.

Tiểu Thúy thấy hai người bốn mắt sáng rực tinh quang nhìn xoáy vào mình, bất giác hoảng kinh, thầm nhủ :

- Hai chiếc lọ này hẳn là có điều bí ẩn gì đó, không thể để kẻ thứ ba biết, nhưng lạ thật, hai người đã từ trên mình kẻ khác lấy ra, sao lại không muốn kẻ khác biết? Chả lẽ...

Tiểu Thúy không dám nghĩ tiếp, run rẩy van vỉ :

- Đại nương! Gia gia! Thúy nhi... không nói đâu!

Lý Hàn Mai nghe vậy bừng lửa giận, trầm giọng nói :

- Ta bắt buộc ngươi phải nói mới được!

Đoạn nắm lấy bắp tay Tiểu Thúy bóp mạnh, Tiểu Thúy sao có thể chịu nổi, đau đớn rên la oai oái, nước mắt chảy dài.

Giang lão vội kéo Tiểu Thúy đến bên cạnh, khẽ nạt :

- Hàn Mai, ngươi sao thế này?

Tiểu Thúy úp mặt vào vai Giang lão, khóc thút thít nói :

- Thúy nhi chỉ là nghe Dao tỷ với Ngọc tỷ ở trong phòng nói đến thôi mà!
Lý Hàn Mai nghe vậy liền hiểu ra, vội kéo Tiểu Thúy lại, dịu giọng hỏi :

- Thúy nhi, hãy mau cho đại nương biết, hai người đã nói sao?

Tiểu Thúy đã nếm mùi đau khổ, không dám bướng bỉnh nữa, sợ sệt thành thật nói :

- Khi nãy lúc Thúy nhi mang chè sen vào phòng, nghe Ngọc tỷ nói với Dao tỷ là trên mình Bách ca có mấy thứ linh dược, thảy đều có thể trị độc điều thương, vốn định nói với mẫu thân, nhưng mẫu thân đã hiểu lầm ý của Ngọc tỷ, nên đành không dám lên tiếng lui ra...

Lý Hàn Mai giờ mới hiểu ra, thầm nhủ :

- Thảo nào Ngọc Nhi đã hỏi mình “Còn có thể dùng thuốc khác cứu chữa không?” Lúc ấy mình quả là đã hiểu lầm, khiến Ngọc Nhi buồn bã lui đi, giờ nghĩ lại, mình thật quá bối rối, đã mấy mươi tuổi đầu rồi mà ngay cả chút chuyện nhỏ nhặt cũng không chịu nổi, thảo nào sư phụ trước kia thường trách mình nóng nảy hấp tấp, chỉ trách mình sau khi chồng chết, mười lăm mười sáu năm trông nom Dao nhi, rời khỏi giang hồ, một lòng nuôi dạy Dao nhi nên người, báo thù tiết hận, ngay cả chỗ sư phụ cũng ba năm mới đến một lần, thật uổng phí mười mấy năm tu luyện Thiền công mà ngay cả tính nết cũng không sửa đổi được!

Lý Hàn Mai hết sức hối hận, bất giác buông tiếng thở dài, nói :

- Vậy là đúng rồi!

Giang lão đi đến trước mặt Lý Hàn Mai, hớn hở nói :

- Vậy là có thể giải quyết rồi! Hãy đi mời Ngọc tỷ đến đây mau!

Lý Hàn Mai cũng gật đầu nói :

- Thúy nhi, hãy đi mau... Nói là đại nương đang chờ, càng nhanh càng tốt!

Tiểu Thúy cũng đã nhận thấy sự thể quan trọng, không dám chậm trễ, đưa tay áo lên lau nước mắt, rồi đi nhanh ra khỏi phòng.

Giang lão tay cầm lọ ngọc, sốt ruột đi tới đi lui, lẩm bẩm :

- Đây cũng là số trời đã định, hai sư thúc điệt Bách nhi phải chịu sự hành hạ của độc sát thêm một giờ, nếu không thì đâu có chuyện rắc rối thế này!

Lý Hàn Mai cũng hết sức hối hận, nhưng vẫn lo chẳng rõ Ngọc Nhi có biết cách sử dụng linh dược hiếm thế này hay không, bởi ngay cả sư phụ mình là Trường Mi đại sư cũng chỉ tai nghe mà thôi.

Như loại thần dược này, cách sử dụng hẳn không đơn giản, nên bèn hỏi :

- Gia gia nghĩ Ngọc Nhi có biết cách sử dụng loại thuốc này hay không?

Giang lão chau mày trầm ngâm :

- Lão phu cũng không dám chắc, nhưng Ngọc Nhi đã hỏi ngươi là còn có thể dùng thuốc khác cứu chữa hay không, như vậy rất có thể là Ngọc Nhi biết cách sử dụng. Nhưng chỉ sợ Bách nhi giữ bí mật, giấu giếm cả nghĩa muội thì thật khó nói.

Lúc này, rèm cửa vén mở, Từ Ngọc Nhi và Giang Uyển Dao theo sau Tiểu Thúy đi vào.

Hai nàng vừa vào đến phòng, thấy Giang lão với Lý Hàn Mai vẫn mặt đầy vẻ lo rầu, và hai người thọ thương vẫn nằm trên giường, mặt lam môi tím, tay chân run rẩy, tình trạng đau khổ ấy thật khiến người xót xa.

Nhất là Từ Ngọc Nhi, một người là nghĩa huynh, tuy gần gũi chưa đầy một ngày, nhưng tình như cốt nhục, còn một người là sư phụ, võ công của mình rồi đây thế nào? Có báo được thù hay không? Đó hoàn toàn cậy vào vị hòa thượng này, vậy bảo nàng không lo lắng sao được?

Từ Ngọc Nhi vừa thấy tình cảnh trong phòng, liền tức thì mủi lòng, hai hàng nước mắt chảy dài, quỳ sụp xuống trước mặt Lý Hàn Mai, van vỉ :

- Cựu nương, xin hãy rộng lòng từ bi cứu chữa cho sư phụ và nghĩa huynh của Ngọc Nhi!

Dứt lời, nàng dập đầu lạy lia lịa.

Lý Hàn Mai thấy vậy, cũng cảm động đến rướm nước mắt, bùi ngùi nói :

- Ngọc Nhi, đứng lên mau, nên biết là ta còn lo lắng hơn các ngươi nữa!

Đoạn đưa tay đỡ Từ Ngọc Nhi đứng lên, nói tiếp :

- Ta cho gọi ngươi đến đây chính là định hỏi ngươi...

Giang Uyển Dao thấy không khí trong phòng quá ngột ngạt, và tình cảnh thảm thương của vị hôn phu, lòng cũng vô vàn xót xa, úp mặt vào lưng Tiểu Thúy khóc thút thít.

Giang Uyển Dao vừa nghe mẫu thân nói là còn lo lắng hơn, liền nhớ đến thần dược mà Từ Ngọc Nhi đã đề cập và bị mẫu thân từ chối, tính ương bướng bừng dậy, tức giận hằn học nói :

- Lo! Lo! Lo! Mẫu thân chỉ biết lo suông, có linh dược trong tay không chịu sử dụng, lại còn trách người ta đa sự, bây giờ hãy nhìn xem...

Rồi lại úp mặt lên vai Tiểu Thúy, càng khóc tợn hơn.

Lý Hàn Mai bị con gái trách móc, lòng buồn vô hạn, định giải thích với nàng cũng chẳng thốt nên lời.

Giang lão thấy tôn nữ vô lễ với mẫu thân như vậy, hết sức không bằng lòng, nhưng nghĩ nàng tuổi trẻ dại khờ, cũng không chấp nhất, chỉ nói :

- Dao nhi, hãy yên nào!

Đoạn quay sang Từ Ngọc Nhi, nói :

- Ngọc Nhi, hãy mau cho lão phu biết, những linh dược này sử dụng cách nào?

Đoạn luống cuống đưa tay cầm lấy hai chiếc lọ trên bàn, nhưng mắt lại nhìn vào Từ Ngọc Nhi, trông chờ câu trả lời của nàng.

Những người khác cũng vậy, thảy đều hướng mắt vào Từ Ngọc Nhi chờ đợi.

Từ Ngọc Nhi đưa mắt nhìn hai chiếc lọ trong tay Giang lão, lắc đầu nói :

- Ngọc nhi cũng không biết!

Giang lão lòng tràn trề hy vọng, câu trả lời của Từ Ngọc Nhi khác nào nước lạnh xối lên đầu, khiến ông lặng người bật nên một tiếng “ồ”, suýt nữa ngất xỉu, tiu ngỉu ngồi xuống ghế, hai mắt trợn trừng.

Hai mẹ con Lý Hàn Mai và Tiểu Thúy cũng đều sững sờ bật lên một tiếng “ồ”, ngơ ngẩn nhìn nhau không thốt nên lời.

Từ Ngọc Nhi lúc này lòng càng thêm lo lắng, thắc mắc thầm nhủ :

- Hai người rõ ràng bảo là sư phụ và Bách ca không hề thọ thương, mà chỉ bị trúng kịch độc huyền âm, sao họ không lấy linh dược giải độc trong Tuyết Điên Ngọc Bình và Không Động Ngọc Bình của Xích My sư tổ cứu chữa, mà lại lấy hai lọ gì không biết tên hỏi mình, chả lẽ võ lâm tranh giành, ngoại tổ và cựu mẫu cũng muốn...

Từ Ngọc Nhi nghĩ đến đó, Giang Uyển Dao đã khóc thét lên, lao bổ vào Lý Hàn Mai, hai tay đấm lia lịa vào bà, khiến mọi người giật nẩy mình.

Từ Ngọc Nhi vừa định lao đến kéo Giang Uyển Dao ra, Tiểu Thúy đã tranh trước một bước, từ sau lưng Giang Uyển Dao, một tay ôm ngang lưng, một tay vung chỉ điểm vào huyệt Nhuyễn Ma nàng. Giang Uyển Dao liền tức thì nhũn người ra, dựa vào lòng Tiểu Thúy.

Lý Hàn Mai vừa nghe Từ Ngọc Nhi trả lời không biết, bất giác lặng người, cho là mình đã nghĩ không lầm, Cát Tập Bách thật quá kín đáo, ngay cả nghĩa muội luôn cận kề cũng không tiết lộ.

Đang thẫn thờ suy tư, Giang Uyển Dao đã bất ngờ lao đến đấm lia lịa, nếu không nhờ kịp lúc vận công hộ thân, e đã thọ thương dưới tay con gái rồi.

Thì ra Lý Hàn Mai lúc này cũng đã tâm thần rối loạn, đứng ngây ra mặc cho con gái đánh đấm, không hề chống đỡ, đến khi Tiểu Thúy ôm Giang Uyển Dao kéo ra, bà mới bừng tỉnh, thấy con gái như điên cuồng thế kia, bất giác lòng tan dạ nát, máu huyết dâng lên, bất tỉnh nhân sự.

Hai nàng vừa thấy Lý Hàn Mai ngất xỉu, liền luống cuống xúm đến, Giang lão cũng hốt hoảng, vội tiến tới đỡ lấy Lý Hàn Mai.

Từ Ngọc Nhi tranh trước một bước, từ tay Giang lão đón lấy Lý Hàn Mai, xoa bóp cho bà, giúp máu chảy thông suốt.

Tiểu Thúy cũng giải huyệt cho Giang Uyển Dao, lúc này Giang Uyển Dao đã hết sức mỏi mệt, ngồi xuống ghế khóc thút thít.

Giang lão thấy vì hai người thọ thương đã khiến cả nhà rối rắm thế này, lòng buồn khôn tả, hết nhìn hai mẹ con Lý Hàn Mai, lại nhìn Tiểu Thúy và Từ Ngọc Nhi, luôn miệng buông tiếng thở dài.

Trích Vân Thủ Giang Nghiêu Thần nghĩ đến mình hồi ba mươi năm trước cũng là một nhân vật gió mây, chưa từng bó tay trước việc khó nào, chẳng ngờ hôm nay lại vô kế khả thi chỉ vì một chuyện nhỏ, lòng bất giác vô vàn bi thương.

Lại nghĩ đến hai người thọ thương trước mắt, mặc dù đã được dùng Tuyết liên, nhưng độc sát chưa trừ, vô phương cứu chữa, tiếp tục kéo dài thời gian, người thọ thương càng thêm đau khổ, đồng thời còn lo ảnh hưởng đến sức khỏe của Cát Tập Bách và công lực của Lạp Tháp hòa thượng, càng thêm nóng lòng sốt ruột.

Ông rất lấy làm lạ, vì sao Từ Ngọc Nhi bỗng lại nói là không biết cách sử dụng linh dược trong lọ ngọc? Trong khi nàng từng nêu ra ý kiến sử dụng thuốc khác với Lý Hàn Mai và Tiểu Thúy cũng từng chính tai nghe nàng đề cập đến kỳ dược trong lọ ngọc với Dao nhi, vậy sao hỏi nàng cách sử dụng linh dược, nàng lại trả lời không biết? Chả lẽ còn có nguyên nhân khác hay sao?

Lý Hàn Mai lúc này đã tỉnh táo trở lại, Giang Uyển Dao cũng đã bình tỉnh. Từ Ngọc Nhi và Tiểu Thúy vẫn ở bên cạnh Lý Hàn Mai, hai nàng đều có tâm sự riêng, hết nhìn người này lại nhìn người kia, ra chiều thấp thỏm lo âu.

Lý Hàn Mai ngồi trên ghế dựa, mắt rướm lệ nhìn hai người thọ thương, lòng buồn vô hạn, sau cùng không nén nổi nữa, đứng lên đi đến bên Giang lão, thê thiết nói :

- Gia gia, xem ra không thể kéo dài được nữa, vì cứu người, Mai nhi đành phải lên đường đến Thiên Sơn khấu kiến sư phụ, cầu xin lão nhân gia ấy đi một chuyến, còn như kết quả thế nào, kịp hay không, đó là tùy ở phúc đức của Bách nhi và Lạp Tháp hòa thượng.

Giang lão nghe Lý Hàn Mai nói vậy, lòng cũng hết sức xót xa, nhưng ngoài vậy ra, thật chẳng còn cách nào tốt hơn. Sau một hồi suy nghĩ, lại đưa mắt nhìn mấy lọ linh dược trên bàn, bắt đầu buông tiếng thở dài.

Từ Ngọc Nhi lòng đầy hoài nghi thắc mắc, nàng thật không sao hiểu nổi vì sao ngoại công và cựu mẫu cứ không chịu sử dụng linh dược trong lọ ngọc, nàng mấy lần định nhắc nhở, nhưng lại sợ bị cựu mẫu cự tuyệt như trước, nên nén trong lòng không dám lên tiếng.

Nàng nghĩ đến lúc này nghĩa huynh và sư phụ đều đang trúng độc mê man, vạn nhất vì trễ nải việc cứu chữa, chẳng may chết đi, mình ở trên cõi đời này, ngoài Thái Sử Đệ ra, không còn chốn nương thân nào khác.

Hơn nữa, nàng thân mang huyết hải thâm thù, bằng vào võ công mình hiện nay, đừng nói là báo thù tiết hận, mà ngay cả việc đi lại trên giang hồ cũng thành vấn về, đâu dám làm cho các tiền bối nhà họ Giang tức giận, để khiến mình không có chỗ dung thân.

Đồng thời nàng cũng nghĩ đến, hai vị tiền bối nhà họ Giang xuất thân từ danh môn, và lại là người lịch duyệt giang hồ, cho dù không muốn dùng linh dược trong lọ ngọc cứu chữa sư phụ và nghĩa huynh, nhưng cũng phải dùng thuốc khác cấp cứu.

Chả lẽ quả thật giống như mình, ngay cả những lọ kia chứa thuốc gì và cách sử dụng thế nào cũng không biết? Trên lọ chẳng phải cũng có ghi rõ là gì?

Từ Ngọc Nhi càng nghĩ càng thắc mắc, nàng thật sợ nghĩa huynh và sư phụ phen này mất mạng tại đây, như vậy nàng sẽ là tội nhân số một, vì sao mình biết rõ có linh dược cứu chữa, chỉ vì kẻ khác không bằng lòng sử dụng mà mình lại để mặc cho người ta quyết định, vậy chẳng phải mình là hung thủ chính hay sao?

Nàng định chờ hai vị tiền bối rời khỏi thư phòng, sau đó mới bàn tính với Tiểu Thúy và Giang Uyển Dao, ra tay cứu người.

Bỗng thấy Lý Hàn Mai đứng lên, đi đến bên Giang lão, nói là phải đích thân đi Thiên Sơn, cầu Trường Mi đại sư hạ sơn cứu chữa cho nghĩa huynh và sư phụ, nàng hết sức bực tức lẫn kinh ngạc.

Bực tức là có linh dược không sử dụng, kinh ngạc là Lý Hàn Mai chẳng quản gian lao, vượt ngàn dặm xa vì cứu chữa cho nghĩa huynh và sư phụ, nàng thật không sao hiểu nổi bà có dụng ý gì.

Đã đến lúc nay, nàng thật không sao dằn nén nổi nữa, bất kể hậu quả thế nào cũng phải thỉnh cầu hai vị tiền bối sử dụng linh dược trong lọ ngọc, nếu họ vẫn không chịu, nàng cũng đành tự tay làm lấy.

Giang lão suy tới nghĩ lui một hồi lâu, sau cùng đành bất đắc dĩ nói :

- Hàn mai, lão phu chẳng phải không tán thành ngươi đi Thiên Sơn, mà là sợ người thọ thương không chịu nổi lâu đến vậy, vạn nhất như ngươi đã nói, Trường Mi đại sư xuất ngoại vân du, ngươi đi rồi về không chẳng kể, mà dù lão nhân gia ấy chịu vượt ngàn dặm xa đến đây kịp lúc, e cũng chưa chắc có thể sử dụng linh dược, lúc ấy...

Lý Hàn Mai não nề tiếp lời :

- Mai nhi cũng có nghĩ đến điều ấy, nhưng ngoài niềm hy vọng đó ra, đâu còn cách nào khác hơn!

Từ Ngọc Nhi vừa định nêu ra điều thỉnh cầu trong lòng, đánh bạo nhắc lại việc sử dụng linh dược trong lọ ngọc, bỗng liếc thấy Tiểu Thúy đang thì thầm to nhỏ với Giang Uyển Dao, bàn tính mưu kế gì đó, lén nháy mắt ra hiệu với mình, ngăn cản mình lên tiếng.

Từ Ngọc Nhi tuy biết rõ hai người bạn nhỏ ấy chưa chắc có biện pháp gì cao minh, nhưng nghĩ đến nếu mình nêu ra thỉnh cầu mà vẫn bị hai vị tiền bối cự tuyệt thì cũng như không, cũng may là mình đã có dự tính, linh dược có sẵn trước mắt, chỉ cần hai vị tiền bối rời khỏi, bất kể Tiểu Thúy với Giang Uyển Dao đồng ý hay không, mình cũng quyết phải ra tay cứu chữa, nên bèn nuốt trở xuống bụng những lời định nói.

Lúc này Giang lão đứng lên nói :

- Cũng đành phải vậy thôi! Ngươi hãy theo lão phu vào hậu viện, lão phu đưa cho ngươi một tín vật, nếu như không gặp Trường Mi đại sư, trên đường trở về ngang qua Câu Lậu sơn, hãy thử tìm sư phụ lão phu Thiên Nam Dật Tẩu, lão nhân gia ấy cũng kể được là thánh thủ trị độc đấy!

Dứt lời, cất bước đi về phía cửa hông.

Lý Hàn Mai vội nói :

- Gia gia, để mấy đứa trẻ này ở lại đây canh giữ, không hề gì chứ?

Đoạn đưa mắt nhìn hai người thọ thương, rồi lại nhìn ba tiểu cô nương.

Giang lão dừng bước, ngoảnh lại nhìn ba tiểu cô nương nói :

- Các ngươi hãy thận trọng ở đây canh chừng, không được rời khỏi, cũng không được đến gần người thọ thương, nhất là tuyệt đối không được chạm vào vết thương, độc sát hết sức lợi hại, lão phu sẽ quay lại ngay!

Ba nàng đưa mắt nhìn nhau, thảy đều lặng thinh gật đầu.

Lý Hàn Mai đi được hai bước, lại quay lại nhìn hai người thọ thương, thấy Cát Tập Bách mặt mày trắng bệch, sắc lam càng đậm hơn, Lạp Tháp hòa thượng cũng gân xanh nổi lên, hơi thở yếu ớt, cả kinh kêu lên :

- Gia gia, hãy xem!

Giang lão cũng đã quay trở vào, thấy tình trạng không ổn, vốn định nói gì đó, nhưng thấy ba vị cô nương đều đang nhìn hai người thọ thương, nên không dám nói rõ, chỉ nháy mắt ra hiệu với Lý Hàn Mai, ý bảo bà đừng nói ra, kẻo khiến ba trẻ lo sợ, chỉ nói :

- Không hề gì, đi mau!

Đoạn liền quay người bước đi, Lý Hàn Mai hiểu ý công công, đành theo sau công công đi ra khỏi phòng.

Ba nàng đã chờ đến sốt ruột, Lý Hàn Mai vừa bước chân ra khỏi cửa phòng, Giang Uyển Dao và Tiểu Thúy đã vội vã đi đến bên Từ Ngọc Nhi, vừa định hỏi, bỗng nghe tiếng Lý Hàn Mai từ ngoài vọng vào :

- Dao nhi, hãy đến đây lấy thêm mấy đóa Tuyết liên!

Ba nàng giật mình, khi nghe rõ lời nói, mới thở phào nhẹ nhõm.

Nhưng Giang Uyển Dao đâu chịu đi, chỉ đáp :

- Dao nhi biết rồi!

Giang Uyển Dao trả lời một tiếng xong, liền quay sang Từ Ngọc Nhi hỏi :

- Ngọc muội làm sao vậy? Khi nãy ở trong phòng tỷ tỷ, chẳng phải Ngọc muội đã nói hai chiếc lọ ngọc ấy là do Xích My lão tiền bối, sư phụ của lệnh đường đã tặng cho Ngọc muội trên Xích Cương lĩnh hay sao? Và Ngọc muội cũng từng đề nghị gia mẫu sử dụng linh dược trong hai chiếc lọ ngọc ấy, sao gia gia hỏi cách sử dụng linh dược, Ngọc muội lại trả lời là không biết? Ngọc muội không biết thật ư?

Từ Ngọc Nhi bị Giang Uyển Dao gạn hỏi, lúc đầu cũng chẳng hiểu gì cả, đến khi nghĩ ra, nàng mới hằn học nói :

- Ngoại công đã hỏi tiểu muội bao giờ? Nếu cựu nương mà không cự tuyệt lời thỉnh cầu của tiểu muội từ trước, tiểu muội đã thỉnh cầu ngoại công rồi!

Chương 9

Trong khi nói, nàng ra chiều hết sức đau buồn, Giang Uyển Dao và Tiểu Thúy nghe Từ Ngọc Nhi nói vậy càng thêm thắc mắc, cùng đưa mắt nhìn nhau, nhận thấy Từ Ngọc Nhi thật khó hiểu, rõ ràng đã nghe gia gia hỏi nàng, vậy mà nàng lại nói là không có hỏi, chẳng phải cố ý vờ vĩnh là gì?

Tiểu Thúy là người thẳng thắn, buông một tiếng “hừ”, bước đi ra xa, giận dỗi nói :

- Không nói thì thôi, cũng may người cần cứu không phải là ca ca và sư phụ của Tiểu Thúy này...

Giang Uyển Dao vội quát :

- Tiểu Thúy, ngươi muốn chết hả? Im ngay!

Đoạn quay sang Từ Ngọc Nhi nói :

- Ngọc muội, đừng nghe Tiểu Thúy nói bậy. Tỷ tỷ hỏi Ngọc muội, gia gia không có hỏi Ngọc muội thật ư?

Từ Ngọc Nhi nghe Tiểu Thúy buông lời xiên xỏ, lòng buồn khôn xiết, cơ hồ bật khóc, thầm nhủ :

- Mình ăn nhờ ở đậu, ngay cả nha đầu cũng hiếp đáp mình!

Cũng may là Giang Uyển Dao đã quát mắng Tiểu Thúy và an ủi nàng mới đành nói :

- Dao tỷ có mặt tại đây, đã nghe ngoại công lúc nào hỏi tiểu muội cách sử dụng linh dược trong lọ ngọc? Lão nhân gia ấy chỉ hỏi tiểu muội cách sử dụng dược vật trong hai chiếc lọ kia thôi!

Dứt lời, nàng chạy đến bên bàn sách, cầm lấy hai chiếc lọ mà Giang lão đã hỏi nàng, chẳng thèm xem, trao vào tay Giang Uyển Dao, nói tiếp :

- Lúc ấy tiểu muội không hề biết đây là thuốc gì, làm sao mà biết cách sử dụng kia chứ?

Đoạn hai tay bưng lấy mặt, bật khóc thút thít.

Giang Uyển Dao cúi xuống xem, liền hiểu ra cớ sự, thì ra gia gia nhất thời cuống quít, hấp tấp đã lấy lầm lọ thuốc khác hỏi Từ Ngọc Nhi.

Hai chiếc lọ này gần như cùng cỡ với lọ ngọc, chữ viết trên lọ là Phục Linh Dịch và Bảo Mệnh đơn, cách sử dụng cũng được ghi rất rõ ràng.

Nàng bất giác buông tiếng thở dài, áy náy nói :

- Đây thật là một sự lầm lẫn lớn, chỉ trách là chúng ta đã quá bối rối, nên mới xảy ra chuyện đáng tiếc như vậy!

Tiểu Thúy cũng hết sức hối hận, ngượng ngùng chắp tay xá dài Từ Ngọc Nhi, bẽn lẽn nói :

- Ngọc tỷ! Tiểu Thúy thật có lỗi, tỷ tỷ hãy tát cho Tiểu Thúy một cái, Tiểu Thúy thật không nên hờn trách tỷ tỷ!

Từ Ngọc Nhi thấy dáng vẻ ngượng ngùng của Tiểu Thúy, bất giác bật cười.

Giang Uyển Dao cũng cười nói :

- Hứ! Ai như ngươi tinh nghịch thế này? Còn chưa mau im miệng ngay cho ta!

Tiểu Thúy bị mắng, thè lưỡi, làm mặt xấu với Giang Uyển Dao.

Giang Uyển Dao nóng lòng giục :

- Ngọc muội, mặc kệ y! Hãy cho tỷ tỷ biết, Ngọc muội biết cách sử dụng linh dược trong lọ ngọc phải không?

Từ Ngọc Nhi gật đầu :

- Lúc sư tổ tặng Tuyết Điên Ngọc Bình cho tiểu muội, chỉ bảo tiểu muội cất vào trong lòng và xuống hố đào lấy Không Động Ngọc Bình, không hề cho tiểu muội biết cách sử dụng. Về sau, lúc tiểu muội đưa lọ ngọc cho Bách ca, mới phát hiện có một mảnh giấy, trên ghi rõ cách sử dụng và còn bảo là nếu đã sử dụng linh dược này, chẳng những có thể giải trừ hết bất kỳ loại kịch độc gì, bình phục ngay tức khắc, mà còn có thể phòng ngừa bách độc suốt cả đời, nhưng có điều là... Dao tỷ hãy xem!

Đoạn thò tay vào lòng móc ra một mảnh giấy vuông vức cỡ năm tấc, đưa cho Giang Uyển Dao, nói tiếp :

- Khi sử dụng chẳng phải đơn giản!

Giang Uyển Dao xem kỹ chữ viết trên giấy, cũng nhận thấy là khó khăn, ngẫm nghĩ một hồi mới nói :

- Biết cách nào hơn bây giờ? Xét cho cùng việc này cũng là do tỷ tỷ mà nên, lẽ ra tỷ tỷ không nên...

Nàng không dám nói ra là do nàng đã dẫn Cát Tập Bách lên trên núi, sợ Từ Ngọc Nhi và Tiểu Thúy trêu ghẹo, đành đổi lời nói :

- Lẽ ra tỷ tỷ không nên rời khỏi Bách ca trở về cầu viện, để khiến Bách ca cô thế thọ thương. Hơn nữa, mục đích của kẻ địch là nhắm vào Thái Sử Đệ, lẽ đương nhiên là phải do tỷ tỷ truyền máu rồi!

Từ Ngọc Nhi phản đối :

- Không, tiểu muội truyền máu mới đúng, vì một người là nghĩa huynh một người là sư phụ của tiểu muội, sao có thể dùng máu của Dao tỷ được?

Tiểu Thúy thấy hai người tranh giành nhau, cười thầm nói :

- Hai vị tỷ tỷ đừng cãi nhau nữa, hãy để cho Tiểu Thúy một mình nhận lấy việc ấy được rồi! Hai vị tỷ tỷ ra tay đi!

Vì sao Tiểu Thúy lại khẳng khái cam chịu đau đớn tự nguyện hiến máu thế này? Thì ra nàng sợ hai người cãi nhau sẽ kinh động đến người lớn, đồng thời còn trễ nãi thời gian, hơn nữa nàng rất thương quý Giang Uyển Dao, tình như cốt nhục, không muốn Giang Uyển Dao thương tổn da thịt.

Điều quan trọng hơn nữa là nàng luôn kề cận Giang Uyển Dao, học sách luyện công đều không thể thiếu nàng, nàng lại thông minh lanh lợi, rất được nữ chủ nhân thương yêu, nên võ công chẳng kém gì Giang Uyển Dao, mà có một số mặt còn trội hơn Giang Uyển Dao một bậc.

Nhất là về việc học chữ nàng rất tiến bộ, nàng đứng phía sau Giang Uyển Dao, nàng đã xem thấy rõ cách sử dụng và công hiệu của linh dược trong lọ ngọc được viết trên mảnh giấy.

Chẳng những đây là linh dược có thể phòng trừ bách độc, mà lúc truyền máu điều thương, người truyền máu trước tiên phải dùng châm truyền hai loại linh dược vào trong huyết mạch của mình, rồi mới truyền máu sang người thọ thương, như vậy người truyền máu cũng sẽ có khả năng miễn độc vĩnh viễn.

Tiểu Thúy cũng thân mang huyết hải thâm thù, khi xưa Lý Hàn Mai chứa chấp nàng cũng là vì đã cứu nàng từ trong tay kẻ thù, từ khi nàng biết kẻ thù chính là đệ tử của Bắc Độc Hắc Tâm Chưởng Hồ Hoa, mai kia báo thù tiết hận, giao thủ với bọn Bắc Độc, nếu lúc này có thể miễn độc nhờ linh dược trong lọ ngọc, chẳng phải càng tốt hơn ư? Thế nên, nàng đã tự động đưa ra đề nghị truyền máu thay cho hai vị tỷ tỷ, đó cũng là mưu đồ lo xa của nàng.

Giang Uyển Dao và Từ Ngọc Nhi nào biết tâm tư của nàng, chẳng những không đồng ý, mà còn bị Giang Uyển Dao quát mắng :

- Ai cần ngươi lắm mồm? Còn chưa mau chuẩn bị ngân châm cho ta?

Từ Ngọc Nhi thì khác, nàng hết sức cảm kích Tiểu Thúy, nhưng sợ Tiểu Thúy tuổi còn quá nhỏ, sau khi hiến máu khó khỏi phải nghỉ ngơi điều dưỡng, trong khi Tiểu Thúy chỉ là một nha đầu, đâu có nhiều thời gian như vậy.

Nghe Giang Uyển Dao quát mắng Tiểu Thúy, Từ Ngọc Nhi lòng càng thêm buồn, liền nói :

- Thúy muội, không cần vội, tỷ tỷ đã có sẵn ngân châm, Thúy muội hãy giúp một tay được rồi!

Giang Uyển Dao trách móc :

- Ngọc muội cũng thật là, đã có đủ cả sao không nói sớm? Thế này vậy, hai người thọ thương, hai ta mỗi người gánh một, Ngọc muội truyền máu cho lệnh sư, còn tỷ tỷ...

Bỗng đỏ mặt, bỏ dở câu nói.

Từ Ngọc Nhi và Tiểu Thúy đương nhiên hiểu ý Giang Uyển Dao, nên nheo mắt cười với nàng.

Giang Uyển Dao hết sức thẹn thùng, đành lại nhằm Tiểu Thúy phát tiết :

- Tiểu quỷ, ngươi cười gì hả?

Từ Ngọc Nhi khôn khéo, và cũng không muốn kéo dài thời gian, bèn vòng tay nhẹ xá Giang Uyển Dao và nói :

- Dao tỷ đã dạy bảo như vậy, tiểu muội xin thay mặt Bách ca đa tạ ơn truyền máu cứu mạng của Dao tỷ!

Giang Uyển Dao chẳng tiện nói gì, chỉ lừ cho Từ Ngọc Nhi một cái, trầm giọng nói :

- Ai cần Ngọc muội cảm tạ? Tỷ tỷ còn chưa cảm tạ Ngọc muội...

Nói đến đó, nhận thấy lời lẽ quá lộ liễu, liền ngưng bặt!

Từ Ngọc Nhi lúc này đã lấy hết những vật cần dùng ra, Tiểu Thúy cũng giúp mang hai chiếc ghế dựa đến bên giường.

Chuẩn bị đâu đó xong xuôi, Từ Ngọc Nhi mới quay sang Giang Uyển Dao nói :

- Dao tỷ hãy nằm xuống, tiểu muội giúp Dao tỷ chữa trị cho Bách ca trước!

Đoạn quay sang Tiểu Thúy nói :

- Thúy muội hãy xem cho kỹ, lát nữa Thúy muội cũng sẽ giúp tỷ tỷ chữa trị cho gia sư giống như vậy!

Giang Uyển Dao từ từ nằm xuống trên chiếc ghế dựa bên cạnh giường của Cát Tập Bách, liếc nhìn vị hôn phu, rồi nhắm mắt lại, chờ Từ Ngọc Nhi động thủ.

Từ Ngọc Nhi bảo Tiểu Thúy lấy hai mũi ngân châm ra, đưa tay chỉ hai đầu châm một to một nhỏ nói :

- Hãy nhớ kỹ, trước tiên ta đổ thuốc nước trong Không Động Ngọc Bình vào đầu châm to, cắm vào huyệt Trạch Khẩu trên Nhâm Mạch của người thọ thương, còn đầu châm nhỏ chứa thuốc tán của Tuyết Điên Ngọc Bình, cắm châm vào huyệt Khúc Trì của người truyền máu, nhưng phải nối sợi dây vàng rỗng ruột này vào hai mũi ngân châm trước.

Tiểu Thúy gật đầu hỏi :

- Các thứ này là do Ngọc tỷ mang đến ư?

Nàng đưa tay chỉ ngân châm và dây vàng, cảm thấy hết sức thần kỳ, thầm nhủ :

- Ngọc tỷ này thật khéo tay, lại làm ra được ngân châm rỗng ruột bé xíu và sợi dây vàng rỗng ruột dài sáu bảy thước thế này, thật là đáng phục!

Từ Ngọc Nhi cười nói :

- Tỷ tỷ sao mà có được những thứ này, đây là sư tổ lúc tặng lọ ngọc cho tỷ tỷ, đã nhét cả vào trong túi áo. Thôi, Thúy muội hãy vén tay áo phải của Dao tỷ lên đi!

Đoạn nàng đi đến bên giường, vén tay áo trái của Cát Tập Bách lên, vừa nhìn cánh tay chàng, Từ Ngọc Nhi giật mình kêu lên :

- Ôi chà!

Thì ra Cát Tập Bách sau khi trúng độc đã phong bế tâm mạch và phế mạch, huyền âm độc sát chẳng thể xâm nhập, nên đã lan ra tứ chi.

Lúc này cánh tay trái của Cát Tập Bách đã sưng to cỡ miệng chén, trở thành màu lam bóng và có khói lam bốc lên, hết sức tanh hôi.

Từ Ngọc Nhi vội bảo Giang Uyển Dao đừng cử động, mình lập tức cầm lấy mũi ngân châm đầu to, đổ thuốc nước trong Không Động Ngọc Bình vào, nối dây vàng xong, lại lấy đầu châm nhỏ chứa đầy thuốc bột trong Tuyết Điên Ngọc Bình, nối vào đầu kia dây vàng, rồi quay sang Tiểu Thúy nói :

- Thúy muội, nhanh lên!

Tiểu Thúy thấy cánh tay của Cát Tập Bách gớm ghiếc thế kia, bất giác sợ đến ngây người ra, đến khi nghe Từ Ngọc Nhi bảo, mới vội đâm ngân châm vào huyệt Trạch Khẩu trên cổ tay phải của Giang Uyển Dao, sâu đến ống mạch, máu liền từ miệng châm từ từ chảy vào dây vàng.

Từ Ngọc Nhi nắm chặt lấy miệng châm, không để cho thuốc nước trong đầu châm chảy vào mạch máu, chờ đến khi máu của Giang Uyển Dao chảy đến giữa dây vàng, nàng mới đâm miệng châm vào huyệt Khúc Trì của Cát Tập Bách.

Thuốc trong đầu châm độc hơn huyền âm độc sát, vừa hòa vào máu, cánh tay của Cát Tập Bách liền giãy mạnh, càng sưng to hơn, và khói lam càng bốc lên nhiều hơn, thoáng chốc độc sát đã bị dồn nén, xông mở huyệt đạo phong bế, lan khắp toàn thân.

Cũng may là khoảng thời gian này rất ngắn, chỉ bằng một lần hít thở, máu tươi của Giang Uyển Dao đã chảy vào thuốc bột trong đầu châm nhỏ, thông qua dây vàng, chảy vào mạch máu của Cát Tập Bách.

Cánh tay trái của Cát Tập Bách liền đổi màu, máu tươi chảy đến đâu, khói lam tan biến, vết sưng xẹp ngay, thật công hiệu nhanh đến mức không ngờ.

Chừng nửa tuần trà sau, Từ Ngọc Nhi bảo Tiểu Thúy rút ngân châm trên tay Giang Uyển Dao ra, băng bó lại, rồi nói :

- Thúy muội, hãy đi lấy mảnh vải lót dưới mình Bách ca để hứng máu độc, mau lên!

Tiểu Thúy thấy Giang Uyển Dao bởi truyền máu quá nhiều đã ngất xỉu, băng bó chỗ miệng châm xong, nghe Từ Ngọc Nhi bảo đi lấy vải, nhất thời không thể đi được, bèn tiện tay xé lấy bức màn cửa trong phòng, đưa vào tay Từ Ngọc Nhi và hỏi :

- Đã khỏi rồi ư?

Từ Ngọc Nhi nghẹ gật đầu, xếp màn cửa lại thành hình vuông, nhẹ đỡ Cát Tập Bách lên, lót vào chỗ vết thương dưới lưng chàng, rồi quay sang Tiểu Thúy nói :

- Thúy muội, mau lấy chăn đắp cho Dao tỷ kẻo lạnh, xem có thuốc gì bồi bổ khí huyết, tìm chút cho Dao tỷ uống.

Tiểu Thúy vâng lời Từ Ngọc Nhi, lấy một chiếc khăn choàng đắp cho Giang Uyển Dao, kéo cả chiếc ghế dựa sang bên, rồi đi đến bên Từ Ngọc Nhi nói :

- Thuốc thì có, nhưng không ở đây, phải đến phòng của đại nương lấy, chờ chốt lát không hề gì chứ?

- Không hề gì, thân thể của Dao tỷ rất rắn rỏi, chờ lát nữa e rằng tỷ tỷ không chịu nổi thôi!

Trong khi nói, nàng đã rút ngân châm trên tay Cát Tập Bách ra, tay phải bóp chặt huyệt Thiên Tuyền bên vai chàng, băng lại chỗ miệng châm.

Cát Tập Bách bỗng rên lên một tiếng, ngồi bật dậy, chỉ thấy lưng áo lót chàng dính đầy chất độc màu lam, tanh hôi kinh khủng.

Từ Ngọc Nhi và Tiểu Thúy vội giữ Cát Tập Bách lại, kề tai chàng khẽ nói :

- Bách ca đừng cử động, tiểu muội đang điều thương cho Bách ca đấy!

Đoạn xé chiếc áo bê bết máu của chàng ra, bỏ trong màn cửa đầy chất độc gói lại, để xuống dưới gầm giường, đắp thuốc kim sang vào vết thương, thay áo cho chàng rồi đỡ chàng nằm xuống giường.

Cát Tập Bách giãy mạnh, chẳng phải khí lực đã hồi phục, mà là uất khí tích tụ nhất thời phát tiết ra, rồi toàn thân lại bủn rủn, được Từ Ngọc Nhi và Tiểu Thúy đỡ nằm xuống giường, hơi thở yếu ớt ra chiều hết sức mệt mỏi.
Từ Ngọc Nhi chợt nhớ lúc mình ngất xỉu tại Tam Nghĩa trủng, Cát Tập Bách đã cho nàng uống gì đó, lúc tỉnh lại miệng rất thơm tho, nghĩ trên người chàng hẳn là có thuốc sung thần bổ khí.

Thấy trên bàn ngoài hai chiếc lọ ngọc, còn có ba chiếc lọ khác, thầm nhủ :

- Bên trong hẳn là có loại thuốc ấy!

Bèn quay sang Tiểu Thúy nói :

- Thúy muội, hãy mang tất cả lọ thuốc trên bàn đến đây, xem thử có thuốc gì cho Dao tỷ với Bách ca uống, rồi chúng ta còn phải ra tay cứu người nữa.

Tiểu Thúy vội đi đến bên giường, cầm lấy ba chiếc lọ khác, trao cho Từ Ngọc Nhi, thấy trên lọ có chữ viết, một là Phục Linh Dịch, một là Bảo Mệnh đơn, còn một là Cưu Ma Tán, hết sức kinh ngạc nói :

- Ngọc tỷ, đây toàn là chí bảo võ lâm, sao Bách ca lại có được thế này?

Từ Ngọc Nhi không hề biết Minh Tâm sư thái đã tặng những linh dược ấy cho Cát Tập Bách, nàng xem rồi cũng rất lấy làm lạ nói :

- Không chừng là ân sư đã tặng cho Bách ca, mau rót nước mang đến đây, cứ mỗi thứ cho họ uống chút ít, rồi Thúy muội cũng uống một ít!

Tiểu Thúy cười nói :

- Chớ đùa! Đây toàn là linh dược cứu mạng, đâu thể lãng phí một cách bừa bãi, tiểu muội đâu có bị gì, dành lại sau này cứu người thì hơn!

Nàng vừa nói vừa rót lấy hai chung trà ấm, cầm lấy linh dược, mặc áo ngoài vào cho Cát Tập Bách và Giang Uyển Dao, rồi cho hai người uống vào chút ít dược hoàn.

Sau đó, Từ Ngọc Nhi bảo Tiểu Thúy chuẩn bị ra tay điều thương cho Lạp Tháp hòa thượng, nàng dẫu sao cũng lớn hơn Tiểu Thúy hai ba tuổi và từng trải qua hoạn nạn nên bình tĩnh hơn, sợ Tiểu Thúy bối rối, nàng tự cho hai loại linh dược vào, nối xong đầu châm, mới bảo Tiểu Thúy lấy một tấm màn cửa sổ khác, lót dưới lưng Lạp Tháp hòa thượng, cởi chiếc tăng bào bẩn rách của ông ra, thấy người ông tuy cũng hiện màu lam, tứ chi sưng phồng, nhưng không ghê gớm như Cát Tập Bách.

Đó hiển nhiên là bởi công lực của ông thâm hậu hơn Cát Tập Bách nhiều, và A Già Đà Công của ông lại là khắc tinh của Huyền Âm Độc Sát, ngoài phong bế huyệt đạo ra còn có thể vận công đề kháng.

Thế nên, ông thọ thương tuy nặng hơn Cát Tập Bách, nhưng độc khí gây tổn thương cho ông rất ít. Từ Ngọc Nhi và Tiểu Thúy thấy vậy hết sức khâm phục.

Từ Ngọc Nhi trao đầu châm to cho Tiểu Thúy, bảo Tiểu Thúy ngồi xuống bên mép giường, và lại dặn :

- Thúy muội hãy nhớ kỹ, sau khi đâm ngân châm vào huyệt đạo, Thúy muội bắt đầu đếm từ một đến một trăm, rồi rút châm ra, băng lại vết thương, cho uống thuốc rồi lấy vải lót ra, sau đó hẵng giúp tỷ tỷ.

Tiểu Thúy gật đầu, nắm chặt cánh tay trái của Lạp Tháp hòa thượng, nhắm chuẩn huyệt đạo, chờ Từ Ngọc Nhi dặn bảo.

Từ Ngọc Nhi ngồi dựa vào chiếc ghế bên giường, vén tay áo phải lên, khí nạp Đan Điền, rồi ra hiệu bảo Tiểu Thúy chuẩn bị, một mặt cầm ngân châm nhỏ đâm vào huyệt Trạch Khẩu trên tay phải mình, khẽ nói :

- Xong rồi!

Nhìn Tiểu Thúy đâm ngân châm vào huyệt Khúc Trì trên tay trái của Lạp Tháp hòa thượng, rồi nàng mới nhắm mắt lại, xua đuổi tạp niệm điều hòa hơi thở, lúc đầu không cảm thấy gì, đến sau khi thở mười lần mới cảm thấy một luồng khí lạnh từ miệng châm chảy vào mạch máu, thẳng đến tim phổi.

Nàng vừa định vận công chống lại, khí lạnh đã lan ra khắp người, rồi một luồng sức nóng như lửa ập đến, thế càng mạnh hơn, vừa vào đến mạch máu, liền xông thẳng vào Đan Điền, khí huyết sôi sục, người lập tức ngất đi.

Chẳng rõ bao lâu trôi qua, Từ Ngọc Nhi hồi tỉnh, mở mắt ra nhìn, thấy mình đang nằm trên một đống rơm, xung quanh không một bóng người, và gian phòng này rất nhỏ hẹp, mạng nhện giăng đầy, ngoài ra không còn một vật gì khác.

Nàng hết sức kinh ngạc, vừa định ngồi dậy, nào ngờ chân tay không sao cử động được, mới biết đã bị người điểm vào Ma huyệt, nàng kinh hãi đến mức cơ hồ hét ra tiếng, nhưng biết đã xảy ra biến cố, đành tạm dằn nén, nghĩ cách thoát thân.

Lúc này ẩn thất trong sơn động cũng đang rối tung lên, trong thư phòng chỉ còn lại một mình Tiểu Thúy đang khóc sướt mướt.

Thì ra sau khi Từ Ngọc Nhi ngất xỉu, Tiểu Thúy phát giác Giang Uyển Dao đã tỉnh lại trước, tự ngồi dậy, cử động tay chân, vận khí hành công, cảm thấy hết sức thoải mái, vừa vui mừng lại vừa kinh ngạc, vừa định đến giúp Tiểu Thúy.

Tiểu Thúy vội ra hiệu, bảo nàng trông nom Từ Ngọc Nhi, khi đếm xong tiếng một trăm mới nói :

- Dao tỷ, hãy mau rút ngân châm trên tay Ngọc tỷ ra, đắp thuốc băng bó xong rồi hẵng đến đây giúp tiểu muội!

Giang Uyển Dao hớn hở làm theo lời của Tiểu Thúy, xong rồi đi đến bên giường, thấy Lạp Tháp hòa thượng mặt đỏ au và tươi cười, biết là ông đã hoàn toàn bình phục.

Nàng vội đắp thuốc băng bó vết thương cho ông, lấy vải lót dưới lưng ra. Sau đó Tiểu Thúy lấy ba lọ linh dược cho Lạp Tháp hòa thượng và Từ Ngọc Nhi uống vào, rồi lại lấy tăng bào mặc cho Lạp Tháp hòa thượng.

Vừa định đỡ Lạp Tháp hòa thượng nằm xuống giường, nhưng ông đã mở to mắt, nhìn Tiểu Thúy và Giang Uyển Dao mỉm cười nói :

- Các ngươi nghĩ là hòa thượng này nằm suốt hơn nửa đêm trời còn chưa đủ hay sao?

Đoạn liền ngồi xếp bằng, nhắm mắt tĩnh tọa.

Cát Tập Bách lúc này cũng đã ngồi dậy, chàng đưa mắt nhìn quanh, thấy trong phòng hoàn toàn tĩnh lặng, ngoài cửa sổ trời đã hừng sáng. Lại nhìn ra phía sau, mới thấy Lạp Tháp hòa thượng ngồi xếp bằng trên giường, như đã nhập định và Giang Uyển Dao với Tiểu Thúy đang ngồi bên giường, mới nhớ lại mình đã thọ thương, lại thấy Từ Ngọc Nhi mê ngủ trên ghế dựa, nghi là Từ Ngọc Nhi cũng thọ thương, vội bước xuống giường, đi đến bên Từ Ngọc Nhi, định xem xét thương thế của nàng.

Giang Uyển Dao đã từng trải qua việc truyền máu, biết nếu không nghỉ ngơi điều tức, chắc hẳn sẽ tổn thương nguyên khí, nhưng nàng chưa biết mình đã được uống ba thứ linh dược hiếm thế, ngỡ mình khỏe khoắn thế này là nhờ nghỉ ngơi, nên vừa thấy Cát Tập Bách định động vào Từ Ngọc Nhi thì hoảng kinh quên mất úy kỵ, tung mình tới định ngăn chàng lại.

Nào ngờ ba loại linh dược ấy chẳng những cứu tử trị thương, mà còn có công hiệu gia tăng công lực, mặc dù nàng uống không nhiều, nhưng đã cùng lúc uống vào ba loại kỳ dược, dĩ nhiên công hiệu ghê gớm, cái tung mình của Giang Uyển Dao về chiều cao, tốc độ và sức mạnh đều vượt hơn trước gấp ba lần.

Cũng may là Tiểu Thúy kịp trông thấy, sợ Cát Tập Bách độc thương mới khỏi, không chịu nổi sức lao của Giang Uyển Dao, vội nắm lấy hai vai nàng ghì mạnh.

Tuy nhờ vậy, sức lao giảm đi rất nhiều, nhưng Giang Uyển Dao đầu vẫn chạm trúng mái nhà, vượt qua Cát Tập Bách, lại va ào vách tường bên cửa sổ, khiến cả một chiếc bàn và hai chiếc chung trà vỡ nát.

Mọi người trong phòng thấy vậy giật mình kinh hãi, nhất là Cát Tập Bách càng kinh ngạc hơn, còn Giang Uyển Dao thì đứng tựa đầu vào tường rên đau liên hồi.

Tiểu Thúy sực nhớ Từ Ngọc Nhi từng nói là những linh dược này có công hiệu gia tăng nội lực, thấy Giang Uyển Dao rên rỉ, nàng bật cười khanh khách.

Giang Uyển Dao đang đau đớn lẫn bực tức, thấy Tiểu Thúy cười, ngỡ là cười mình không biết xấu hổ, đã lao vào toan ôm lấy Cát Tập Bách, liền bừng lửa giận, quay người lại, xông về phía Tiểu Thúy, định bắt lấy nàng ta đánh cho một trận.

Nào ngờ thế vẫn quá nhanh và mạnh, không sao dừng người lại được, xông thẳng tới trước.

Vừa lúc Cát Tập Bách đang quay mặt về hướng này, không kịp tránh né, hoảng kinh la lên :

- Dao muội sao thế nào?

Vừa dứt lời, hai người đã va vào nhau, Giang Uyển Dao nằm gọn trong lòng Cát Tập Bách.

Giang Uyển Dao vừa thẹn vừa bối rối, đâu dám ngẩng lên nhìn Tiểu Thúy, hai tay đẩy Cát Tập Bách ra, xẵng giọng nói :

- Hãy hỏi tiểu quỷ kia đi!

Đoạn hậm hực ngồi xuống chiếc ghế dựa bên bàn sách, cúi mặt cười trộm.

Tiểu Thúy cười ngặt nghẽo, hồi lâu mới nín cười, đưa tay chỉ Cát Tập Bách nói :

- Bách ca lại còn hỏi nữa, tai họa hoàn toàn là do Bách ca gây ra cả!

Cát Tập Bách chẳng hiểu gì cả, ngước mắt thấy sư thúc đang ngồi xếp bằng trên giường, nhắm mắt bất động, sợ làm kinh động ông, vội ra hiệu bảo Tiểu Thúy im lặng, khẽ nói :

- Thúy muội, khẽ chút nào! Hãy cho ngu ca biết, thật ra là sao vậy?

Tiểu Thúy đưa mắt nhìn Lạp Tháp hòa thượng, rồi lần lượt kể lại chuyện hai sư thúc đệ trúng độc thọ thương.

Cát Tập Bách giờ mới hiểu ra, vì cứu mình, Giang Uyển Dao đã khẳng khái hiến máu, vô càn cảm kích, bèn tiến tới vòng tay nói :

- Đa tạ Dao muội đã hiến máu cứu mạng!

Giang Uyển Dao ẹo người, lừ mắt nói :

- Ai cần Bách ca cảm tạ? Tốt hơn là Bách ca đừng mang theo mấy thứ thuốc quái quỷ này nữa, báo hại tiểu muội uống vào, suýt nữa đã vỡ sọ.

Dứt lời, giơ tay dợm vứt mấy lọ thuốc đi.

Cát Tập Bách hoảng kinh, vội hai tay bụm lấy mấy lọ thuốc ấy, năn nỉ :- Dao muội không nên vậy, đây toàn là linh dược hiếm thế cả!

Giang Uyển Dao còn định nổi đóa, bỗng nghe tiếng bước chân từ xa vọng đến, vội ra hiệu bảo Tiểu Thúy ra ngoài xem thử, phải chăng hai vị lão nhân gia đã về, rồi lấy hết mấy lọ thuốc trên bàn nhét vào tay Cát Tập Bách, hằn học nói :

- Còn chưa mau cất vào, tiểu muội vứt hết ra ngoài cửa sổ bây giờ!

Cát Tập Bách như nhận thánh chỉ, vội bỏ hết mấy lọ thuốc vào lòng.

Tiểu Thúy cũng đã nghe thấy tiếng bước chân rất khẽ, nhưng như từ sơn cốc bên trái ngoài cửa sổ vọng đến, hết sức lấy làm lạ, liền tức thì lao ra ngoài.

Lạp Tháp hòa thượng đang vận khí hành công, sớm đã nghe ra tiếng bước chân khác lạ, vốn định lặng chờ sự biến, chẳng ngờ Tiểu Thúy nóng nảy, đã vội chạy ra ngoài trước.

Thế là, ông vội từ trên giường phóng xuống và quát :

- Nguy rồi!

Đồng thời khoát tay, rồi liền phóng nhanh ra ngoài, nhưng vừa đến cửa đã nghe tiếng thét đau đớn của Tiểu Thúy, tiếp theo là tiếng người ngã xuống đất.

Cát Tập Bách vào Giang Uyển Dao nghe tiếng quát của Lạp Tháp hòa thượng, biết đã có biến, vội cùng theo sau Lạp Tháp hòa thượng phong đi ra ngoài.

Nhưng không ai nghĩ đến chuyện ra ngoài bằng lối cửa sổ và còn để lại Từ Ngọc Nhi một mình nằm trên ghế trong phòng.

Lạp Tháp hòa thượng vừa nghe tiếng thét của Tiểu Thúy, liền đề khí vận công, hai tay áo vỗ nhẹ, người đã cất lên không như cánh chim, lướt nhanh về phía tiếng thét vọng đến.

Lạp Tháp hòa thượng đưa mắt nhìn về phía trước, chỉ thấy Tiểu Thúy ngã nằm trên bờ núi phía trái, một quái đồng mặt vàng đang vươn trảo chộp xuống nàng.

Ông liền lăng không lao xuống, A Già Đà Công với Kim Cang chưởng bổ ra, chỉ nghe “bùng” một tiếng, quái đồng mặt vàng vai trái trúng chưởng, loạng choạng bật lui ra xa hơn trượng.

Cát Tập Bách với Giang Uyển Dao theo sau Lạp Tháp hòa thượng, ra khỏi cửa phòng, Giang Uyển Dao đã vượt trước Cát Tập Bách, phi thân lên đỉnh núi, chận đường lui của quái đồng mặt vàng, lớn tiếng nói :

- Sư bá, đừng cho tặc tử tẩu thoát!

Cát Tập Bách cũng đã đến nơi, vội bồng Tiểu Thúy lên, quay trở về thu phòng, nào ngờ chàng vừa phóng qua bờ núi, bỗng thấy một bóng người từ cửa sổ vọt ra và trên tay có cắp một người.

Cát Tập Bách sực nhớ Từ Ngọc Nhi hãy còn hôn mê trong phòng, bất giác kinh hãi, vội giải huyệt cho Tiểu Thúy, để xuống hành lang trước phòng, rồi liền quay người, phi thân đuổi theo kẻ địch và quát to :

- Ngọc Nhi đã bị bắt cóc!

Lạp Tháp hòa thượng và Giang Uyển Dao vừa nghe Từ Ngọc Nhi bị bắc cóc thì giật mình kinh hãi, cơ hồ cùng lúc phi thân đuổi theo Cát Tập Bách.

Quái đồng mặt vàng thấy đồng bọn đã đắc thủ, mình tuy bị trúng một chưởng của Lạp Tháp hòa thượng và công lực của y lại thâm hậu hơn quái đồng mặt lam, nên chưa thọ trọng thương, mà cánh tay chỉ hơi ê ẩm, hành công chốc lát đã khỏi.

Lúc này quái đồng mặt vàng thấy Lạp Tháp hòa thượng với một thiếu nữ đuổi theo đồng bọn, liền tung mình thi triển thân pháp Noa Vân Truy Nguyệt đuổi theo, lớn tiếng nói :

- Lão tặc sói đầu kia, không ngờ lão lại còn sống được dưới trảo của thất đệ, để xem lão còn có thể thoát khỏi dưới Hoàng Sư trảo của Bạch ngũ gia này hay không!

Dứt lời, y đã đến sau lưng Lạp Tháp hòa thượng, hai tay mười ngón vươn ra như móc câu, từ trên không chộp xuống.

Luận về võ công, Lạp Tháp hòa thượng cao hơn đối phương rất nhiều, lúc này lại bị quái đồng mặt vàng đuổi kịp, một là vì độc thương mới khỏi, vết thương sau lưng lại ở chỗ huyệt Quái Bảng và Phụng Nhãn, tuy đã được đắp thuốc, nhưng chưa khép miệng hẳn, giờ lại dùng sức, không khỏi đau đớn, nên không dám thi thố toàn lực.

Hai nữa, quái đồng mặt vàng tướng mạo giống hệt quái đồng mặt xanh, Lạp Tháp hòa thượng ngỡ là Độc Tiểu Thất giả mặt vàng đến đây hành hung, định tâm dụ y đến gần, bất ngờ xuất thủ lấy mạng y.

Khi nghe quái đồng mặt vàng tự báo danh hiệu, mới biết là người khác, vừa lúc ấy đã đến một chỗ núi trũng, bên dưới là khe suối, nước chảy cuồn cuộn, bèn quyết định đánh rơi đối phương xuống suối.

Ngay khi ấy, song trảo của đối phương đã chộp đến sau lưng, Lạp Tháp hòa thượng không tránh né, vận A Già Đà Công vào hai vai, bảo vệ huyệt đạo, định chờ độc trảo của đối phương đến thật gần, sẽ thụp xuống quay người, song chưởng quét ra sau, chắc chắn sẽ đánh rơi đối phương xuống khe suối.

Nào ngờ quái đồng mặt vàng Độc Tiểu Ngũ còn tinh ranh hơn Độc Tiểu Thất, y thấy Lạp Tháp hòa thượng không tránh né, liền biết đối phương hẳn có sở cậy và đối phương bị trúng độc trảo của Độc Tiểu Thất mà không hề hấn gì, Hoàng Sư trảo của mình tuy lợi hại hơn Lam Ưng trảo của thất đệ phần nào, nhưng chưa chắc có thể gây tổn thương cho đối phương, nên liền thu kình, đổi trảo thành chưởng, bổ xuống đỉnh đầu đối phương.

Lạp Tháp hòa thượng thụp người song chưởng từ phía sau vung lên đón tiếp, chỉ nghe “bùng” một tiếng vang rền, bốn chưởng chạm nhau, Lạp Tháp hòa thượng bật lùi mấy bước, còn Độc Tiểu Ngũ bị văng bay ra xa mấy trượng, lộn mấy vòng rồi lăn xuống đồi, bỏ chạy thoát thân.

Lúc này Giang Uyển Dao đã đuổi theo trước mất dạng. Lạp Tháp hòa thượng đành phóng đi về phía Độc Tiểu Ngũ rơi xuống, vượt qua đỉnh đồi, quả thấy Độc Tiểu Ngũ đang đào tẩu về phía Quan Âm sơn hướng Tây bắc.

Lạp Tháp hòa thượng lo cho sự an nguy của ái đồ, đâu chịu bỏ qua, đã khẳng định quái đồng mặt vàng là đồng bọn của quái đồng mặt lam, bèn cố nén đau đớn gây nên bởi vết thương, vận tám thành công lực thi triển khinh công Nhiếp Không Phi Hành đuổi theo, quyết không để cho bóng vàng của đối phương thoát khỏi tầm mắt.

Cát Tập Bách hết sức nóng lòng lo cho sự an nguy của nghĩa muội, đâu còn màng đến thương thế mới khỏi, cố sức đuổi theo, lúc đầu còn trông thấy bóng người phía trước, khi đuổi đến đỉnh Quan Âm sơn, vượt qua hai ngọn đồi, tiến vào một sơn cốc hẹp thì bóng người phía trước đã mất dạng.

Cát Tập Bách chẳng chút đắn đo, tiếp tục đuổi theo về phía bóng đối phương mất dạng, đến cửa cốc, chàng đưa mắt nhìn, chỉ thấy sơn cốc này hai bên đều là vách đá cao ngất, đáy cốc hẹp và dài, toàn là đất vàng và đá núi, không một ngọn cỏ, cốc dài hơn bốn mươi trượng, cửa ra phía trước như có núi chắn ngang, tầm mắt bị cản lại.

Vì đường cốc quá nhỏ hẹp và hai bên núi đá hiểm trở, dù khinh công cao đến mấy cũng chẳng thể cắp theo một người phóng đi trên vách núi mà không đi qua đáy cốc, nhưng đường đất của đáy cốc lại không hề có dấu chân, chàng chẳng tin kẻ địch lại có khinh công Hư Không Phi Độ, chân không chạm đất đi qua sơn cốc này.

Cát Tập Bách lại đưa mắt quan sát, lần này chàng đã phát hiện kỳ tích, trên vách núi bên phải, cách chỗ chàng đứng khoảng ba trượng, trên một tảng đá nhô ra bỗng có vật lay động.

Cát Tập Bách mừng rỡ, liền tung mình lên cao hơn bốn trượng, lăng không lướt tới, cúi nhìn xuống, quả thấy mặt tảng đá này rất bằng phẳng, giữa có một bức vách đá nhô ra, ngăn đôi tảng đá và ngay chỗ vách đá nhô ra có một mảnh vải, theo gió bay phất phới.

Cát Tập Bách lòng mừng khôn xiết, nhẹ nhàng hạ xuống trên tảng đá ấy, cầm lấy mảnh vải lên xem, quả nhiên là tay áo của Từ Ngọc Nhi, đã bị góc đá nhọn mắc lại.

Kẻ địch không phát giác, đã để lại dấu vết, nhưng tảng đá này tuy rộng cả trượng mà không có chỗ ẩn thân, bên phải là vách đá nhẵn bóng, ngay cả một khe hở để thọc ngón tay vào cũng chẳng có, đừng nói là ẩn náu hai người.

Phía trước là vách đá nhô ra ở giữa chắn cản, bên trái là vực thẳm, vậy thì kẻ địch lên đến trên tảng đá này rồi đi đâu?

Chả lẽ lại từ đây phóng xuống đáy cốc rồi chạy tiếp? Nhưng hà tất phải mất công như vậy, trực tiếp phóng xuống đáy cốc đào tẩu chẳng hơn ư?

Cát Tập Bách suy tới nghĩ lui, không sao lý giải được, lúc này trên người chàng không còn binh khí, và cũng chẳng có vật gì có thể dùng để thăm dò vách đá.

Chàng cũng nghĩ đến bức vách đá này có thể là một cánh cửa đá chuyển động, nhưng tìm khắp vách đá, không hề phát hiện ra có chút khe nứt, dùng tay đập chân đá cũng không có tiếng rỗng, đây thật là một nghi vấn to lớn đối với Cát Tập Bách.

Chàng ngước nhìn trời, lúc này đã gần giờ tỵ, nếu cứ thừ ra ở đây, chẳng những không cứu được người, e còn lạc mất cả phương hướng của sư thúc và Giang Uyển Dao, bèn quyết định phóng xuống đáy cốc, rồi hẵng tìm kiếm dấu vết của kẻ địch, để người đuổi theo sau không bị lạc hướng, chàng định tìm cách treo mảnh vải áo ở nơi cao cho dễ phát hiện, nhìn thấy vách đá ở giữa không cao lắm, ước lượng bằng vào công lực của mình hẳn có thể phóng lên đến trên đỉnh.

Thế là, chàng nhét mảnh vải vào lòng, với thế “Nhất Hạc Xung Thiên” tung mình, người đã lên đến đỉnh vách đá, đưa mắt nhìn, lòng vui mừng khôn xiết.

Thì ra bên kia vách đá là một con đường hẹp, phía trước là một cửa động đủ cho hai người sóng vai đi qua.

Cát Tập Bách thầm nhủ :

- Tặc tử đó quả là xảo quyệt, đã tìm một chỗ kín đáo thế này ẩn nấp, nếu không lưu ý khó mà phát hiện ra được, may là nhờ có mảnh vải áo này, không thì khó mà tìm gặp được nghĩa muội.

Cát Tập Bách để mảnh vải áo lên trên đỉnh vách đá, chỗ dễ nhìn thấy nhất, lấy đá dằn lên, rồi tung mình xuống thung lũng, dọc theo vách đá phóng thẳng đến cửa động.

Qua khỏi cửa động là triền núi rất dốc, bên dưới mười mấy trượng là đất bằng, tiếp nữa là khe suối, cây cối rậm rạp hết sức kín đáo, muốn phát hiện từ phía dưới thật không dễ dàng.

Cát Tập Bách xuống khỏi triền dốc, rẽ qua hai khúc quanh, phát hiện một cánh rừng trúc và văng vẳng nghe tiếng quát tháo đánh nhau, liền nấp vào trong một lùm trúc rậm, đưa mắt nhìn, chỉ thấy hai ngôi nhà đá được cất song song bên ngoài rừng trúc, diện tích khá rộng, trước nhà có tường đá bao bọc, dường như có sân vườn, ngoài tường còn có mấy ngọn cây to trồng rải rác, trước nhà có hai ba lối đi, nhưng không thấy bóng người.

Cát Tập Bách ngưng thần lắng nghe, nhận thấy tiếng quát tháo là từ phía bên kia nhà đá vọng đến, hẳn là bọn tặc đồ trong nhà đá đã ra ngoài ứng chiến.

Chàng thầm nhủ :

- Không nhân cơ hội này vào nhà cứu người thì còn chờ lúc nào?

Thế là chàng vòng qua phía trái rừng trúc, phóng đi đến phía sau nhà đá, đừng lại bên ngoài tường đá.

Chàng nhặt lấy một hòn đá ném qua tường thăm dò, chỉ nghe một tiếng rơi “bộp”, hồi lâu chẳng có động tĩnh gì cả.

Quả nhiên kẻ địch đã không ngờ mình phát hiện ra bí đạo tìm đến đây, nên đã kéo hết ra ngoài ứng chiến.

Cát Tập Bách tính toán một hồi, bèn đi vòng đến dưới tường đá bên trái sau nhà, chỗ gần triền núi, cách mặt đất hơn trượng có một cửa sổ, cánh cửa ở bên trong, chẳng rõ có cài hay không.

Nhưng cửa sổ khá to, vách đá dầy hơn hai thước, để tránh vạn nhất trong nhà có người hoặc canh phòng trên mái nhà, dễ bị phát hiện, Cát Tập Bách bèn quyết định lên cửa sổ thám thính.

Thế là, chàng tung mình lên, co mình ngồi trên bậu cửa sổ, nhìn qua chắn sắt, chỉ thấy trong nhà bụi bám nhện giăng, trên vách đá đối diện với cửa sổ treo đầy xích sắt và roi gậy, ngoài ra không còn gì khác. Đây hiển nhiên là chỗ giam người của bọn tặc tử, nhưng không thấy Từ Ngọc Nhi, Cát Tập Bách thắc mắc thầm nhủ :

- Lạ thật, chả lẽ tặc tử ấy đã giam Ngọc Nhi trong gian phòng khác hay sao?

Cát Tập Bách đang ngẫm nghĩ, bỗng nghe trong nhà có tiếng quát to, biết đã có người vào nhà, tiếp theo lại nghe tiếng Giang Uyển Dao giận dữ quát :

- Ác tặc, thì ra ngươi cũng chạy trốn đến đây!

Rồi thì tiếng binh khí chạm nhau chát chúa, hẳn là Giang Uyển Dao đã động thủ với ác tặc, việc chẳng thể chậm trễ, cần phải nhanh chóng phá cửa sổ vào, dù Từ Ngọc Nhi không có trong phòng thì cũng phải sang bên kia hợp cùng Giang Uyển Dao tìm kiếm.

Chàng ước lượng, chấn song sắt này gồm có mười lăm cây, mỗi cây cách chừng một tấc, chàng liên tiếp bẻ gãy sáu cây, nhưng vẫn chưa thể chui vào được.

Chàng thấy mình co người như vậy rất là tốn sức, không khéo còn có thể té ngã, hơn nữa mình lại không mang theo binh khí, nhân đây lấy những thanh sắt này dùng tạm cũng tốt bèn thay đổi phương pháp, thọc hai chân qua chắn song trước, rồi lần lượt bẻ cong những chắn sắt còn lại, rút ra hết, bẻ thẳng lại, chọn lấy hai thanh vừa tay nhất, tuy hơi nhẹ, nhưng cũng còn hơn là không có binh khí.

Lúc này, Từ Ngọc Nhi nằm trên đống rơm dưới cửa sổ sớm đã phát giác có người bẻ song sắt, nhưng chẳng ngờ đó là Cát Tập Bách, vốn định tìm cách thử dịch người, nhưng không sao cử động được, đành trơ mắt nhìn lên cửa sổ, cho đến khi Cát Tập Bách thò hai chân qua, mới nhận ra đó là đôi giày gai của tăng nhân, lòng mừng khôn xiết, máu bắt giác dâng lên, đã tự động xông mở huyệt đạo.

Nhưng Từ Ngọc Nhi chưa hay biết, vẫn ngỡ mình chưa thể cử động, lại thấy hai chân Cát Tập Bách mỗi lúc càng thòng xuống, sợ chàng không biết cách mặt đất đến hơn trượng, cứ thế tụt xuống thì nguy.

Bởi chẳng những đè trúng nàng, mà đôi chân chàng còn có thể bị gẫy, lòng càng nghĩ càng lo, huyết khí cũng càng lúc càng dâng cao, đã vận hành tứ chi, hoàn toàn thông suốt.

Nhưng Từ Ngọc Nhi vẫn chưa cử động, bởi nàng muốn để huyết khí trong người vận hành mất lượt, cho sức thuốc của Phục Linh Dịch và Bảo Mệnh đơn lan khắp toàn thân, gia tăng công lực, nhờ vậy nàng đã tránh khỏi một lần nguy nan.

Bởi lúc ấy cửa phòng bỗng bật mở, Lam Đồng Kim Anh Nam xông vào, người đầy thương tích rất thảm não, như chưa phát hiện trên cửa sổ có người, lập tức vươn tay ra chộp Từ Ngọc Nhi.

Cát Tập Bách vừa định tụt xuống, bỗng thấy cửa phòng mở ra, quái đồng mặt lam xông vào, ngỡ là mình đã bị phát giác, thanh sắt trong tay liền tức thì ném ra, đồng thời thân trên chui vào, lộn người một vòng, người đã hạ xuống phía sau lưng Lam Đồng Kim Anh Nam.

Lam Đồng Kim Anh Nam bởi một lòng định mang Từ Ngọc Nhi đào tẩu, chưa nhìn rõ tình hình trong phòng đã ra tay, đồng thời cũng không ngờ lại có người ở cửa sổ ném ám khí, đâu kịp né tránh, thanh chắn sắt đã trúng vào bả vai trái, “bộp” một tiếng, cả cánh tay trái tê dại.

May nhờ y ngâm luyện bằng dược vật lâu ngày, gân cốt toàn thân tuy chưa đến mức đao thương bất nhập, nhưng thanh sắt thế này cũng chưa làm gì được y, hơn nữa y lại đang vận kình chộp xuống, âm kình dồn vào hai cánh tay, nên không bị tổn thương, trái lại nhờ vậy y đã cảnh giác, tức giận quát :

- Quân chuột nhắt từ đâu đến, cả gan dám lẻn vào phòng giam của đại gia, định cướp người vượt ngục hả?

Vừa dứt lời, hai tay cùng giơ lên, lại tung mình lao tới.

Từ Ngọc Nhi vừa thấy cửa phòng bật mở, một gương mặt hung tợn xuất hiện, một đôi độc trảo lấp lánh ánh lam, thật là khủng khiếp, nàng hoảng kinh thét to và đứng phắt dậy, thấy Cát Tập Bách từ trên cửa sổ phóng xuống và thanh sắt cũng đã đánh trúng quái nhân, nàng mừng khôn xiết.

Khi ấy Độc Tiểu Thất lại vung trảo chộp đến, Từ Ngọc Nhi vội lách sang trái, song chưởng đẩy ngang ra, bổ vào mạn sườn phải Độc Tiểu Thất, nhưng tiếc thay, vì quá cuống quít, song chưởng của nàng đã không trúng đích xác.

Nhưng công lực của Từ Ngọc Nhi lúc này đã khác với nửa giờ trước, tuy chỉ chưởng phong quét qua, Độc Tiểu Thất cũng bị đẩy lui, va vào vách tường bên trái.

Cát Tập Bách bỗng nghe tiếng thét vang lên ở góc tường, rồi một thiếu nữ hiện ra, bất giác giật mình, thanh sắt trong tay giơ lên toan xuất thủ tấn công.

Nhưng nhìn kỹ, nhận ra là Từ Ngọc Nhi, mừng đến quên cả kẻ địch, may nhờ Từ Ngọc Nhi tung ra song chưởng, đẩy lui Độc Tiểu Thất.

Cát Tập Bách nắm tay Từ Ngọc Nhi kéo đến bên mình, quan tâm hỏi :

- Ngọc muội vẫn khỏe chứ?

Từ Ngọc Nhi bị Cát Tập Bách kéo đến bên cạnh, không nghe rõ lời nói của ca ca, người đứng thừ ra, mắt nhìn vào vách tường bên trái.

Cát Tập Bách tuy nói chuyện với Từ Ngọc Nhi, đôi mắt hổ cũng nhìn đăm đăm vào Độc Tiểu Thất, thấy y va vào vách tường, trên tường liền hiện ra một cánh cửa.

Độc Tiểu Thất thoáng khom mình, hai đốm sáng lam bay ra, Cát Tập Bách biết đó là ám khí kịch độc, vội nghiêng người tung mình thoái lui, tiện tay xô Từ Ngọc Nhi lùi ra sau ba bốn bước, đứng dựa vào tường, nhờ vậy mới tránh khỏi ám khí của đối phương.

Chỉ nghe “bộp” một tiếng, ám khí trúng vào vách đá nổ tung, ánh lam lấp lóa, hai luồng khói lam bốc lên, hôi thối kinh khủng.

Loại đạn độc này cũng là một môn ám khí đặc chế của Thất Độc, chạm vào vật cứng là nổ ngay, phát ra tia lửa và khói độc màu lam, trúng vào vật dễ bén là lập tức bốc cháy, người bị trúng phải hẳn bị hỏa độc đốt thương và khói độc cũng đủ gây chết người, cực kỳ ác độc.

May là Cát Tập Bách tránh kịp, đạn độc lại trúng vào vách đá, chỉ bắn ra vài tia lửa chứ không bốc cháy.

Còn về khói độc, lúc này trong huyết mạch và nội tạng của Cát Tập Bách và Từ Ngọc Nhi đã được linh dược của Không Động Ngọc Bình và Tuyết Điên Ngọc Bình miễn độc, bất kỳ độc vật này cũng bị mất tác dụng, lúc ngửi phải khói độc, hai người chỉ hắt hơi một cái rồi thôi.

Chương 10

Hai huynh muội Cát Tập Bách tuy thoát hiểm, nhưng vì tránh đạn độc, khi quay lại thì kẻ địch đã mất dạng sau cửa vách và cánh cửa đã khép lại.

Cát Tập Bách thấy vậy, rất không cam lòng, theo tính Từ Ngọc Nhi, nhất định phải đuổi theo kẻ địch báo phục cho bằng được, nhưng Cát Tập Bách lo cho Giang Uyển Dao đang động thủ với tặc đồ, sợ nàng gặp nguy hiểm, nên bèn khuyên :

- Thôi bỏ đi, đừng để mất thời gian, ngoài kia hãy còn ác đấu, chúng ta đi mau, không chừng quái đồng mặt lam đã ra khỏi nhà, gia nhập vào vòng chiến cũng nên.

Từ Ngọc Nhi nghĩ thấy cũng phải, nhưng nhìn lại mình, y phục rách bươm, đầu bù tóc rối và người dính đầy rơm, cường gượng nói :

- Bách ca hãy xem, tiểu muội như thế này, sao mà ra ngoài được?

Cát Tập Bách ngẫm nghĩ một hồi, không có cách nào, đành nói :

- Lúc này cũng chẳng hề gì, hãy theo ngu ca ra ngoài, đánh đuổi kẻ địch rồi hẵng tính!

Rồi tiện tay nhặt lấy thanh sắt dưới đất, mở cửa phòng, vội vã đi ra.

Từ Ngọc Nhi chẳng còn cách nào hơn, đành phủi qua loa cỏ rơm trên mình và sửa lại mái tóc, kiểm tra lại binh khí và ám khí, cũng may là chưa đánh mất.

Rồi liền rút Thất Tinh Liên Hoàn sách ra, theo sau Cát Tập Bách ra khỏi phòng, phóng đi về phía tiền viện, thấy tốc độ khinh công nhanh hơn trước nhiều, biết là nhờ được uống linh dược, công lực đã gia tăng không ít.

Cát Tập Bách dẫn trước băng qua sảnh đường, tung mình lên mái nhà, phóng đi đến mái hiên tiền viện, nhìn xuống đấu trường, quả thấy quái đồng mặt lam đang cùng đồng bọn vây đánh Giang Uyển Dao.

Cát Tập Bách thầm nhủ :

- Ác tặc này đinh ninh là đạn độc của hắn chắc chắn đả thương mình, nên chẳng thèm xem xét kỹ, đã ra đây trợ chiến rồi.

Từ Ngọc Nhi nhận ra lão tặc sử dụng Thất Tinh Bát Hoàn đao chính là ma đầu Vương Ngọc, liền lên tiếng báo cho Cát Tập Bách biết, thấy lão ma đầu thi triển Ngũ Hổ Táng Môn đao pháp, bao vây Giang Uyển Dao trong đao ảnh, còn hai ác tặc khác sử dụng đại đao, chia nhau đứng hai bên quái đồng mặt lam, bao vây phía sau Giang Uyển Dao, chờ cơ hội tấn công.

Giang Uyển Dao cũng thật tài tình, dưới sự giáp công của bốn kẻ địch, nàng chẳng chút sợ hãi, Kim Ty Tỏa Long tiên trong tay vẫn công thủ hết sức ung dung.

Chỉ thấy trường tiên quét ra như rồng liệng trên không, gió rít vù vù, ngăn cản cương đao và độc trảo của đối phương ở ngoài tầm sáu thước, không để cho đối phương tiếp cận.

Có lẽ nàng đã hăng máu, bỗng buông tiếng quát vang, tiên chiêu đột biến, tay phải nắm chặt cán tiên, trường tiên quét một vòng trên không, “bốp” một tiếng, ngọn tiên bỗng từ mặt đất bên trái bắn lên, trúng vào hai ngọn đại đao từ hai phía tả hữu đâm tới, hai tên ác tặc cùng bật lui ba bước. Ngay khi ấy, Bát Hoàn đao của lão ma đầu Vương Ngọc vừa chém đến hông trái nàng.

Giang Uyển Dao như cố ý để lộ sơ hở cho Vương Ngọc mắc lừa, chỉ thấy nàng nhanh nhẹn chân trái sấn tới, tả chưởng bổ vào khuỷu tay phải Vương Ngọc, buộc lão ma đầu phải rụt tay thu chiêu, tay phải cán tiên thúc vào Kiên Tỉnh huyệt của lão ma đầu, đồng thời ngọn tiên vụt cuốn ra sau, quát :

- Ngã!

Liền tức thì, lão ma đầu Vương Ngọc ngã xuống đất, lăn thẳng ra sau, Độc Tiểu Thất cả kinh, luống cuống không biết nên công địch từ phía nào, đành vung trảo chộp loạn xạ.

Đến khi bị ngọn roi điểm trúng đầu gối chân, đau thấu tim gan, y thét lên một tiếng thảm thiết, một chân chỏi mạnh, tung mình qua tường rào đào tẩu.

Từ Ngọc Nhi toan đuổi theo, nhưng bị Cát Tập Bách đưa tay ngăn lại, nói :

- Đừng đuổi theo, y trốn không thoát đâu. Hãy xuống giúp Dao muội, tiêu diệt bọn ác tặc kia rồi hẵng tính!

Dứt lời người đã phóng xuống, vung động thanh sắt lao bổ vào ác tặc sử dụng đại đao.

Từ Ngọc Nhi “hừ” một tiếng, đành theo sau phóng xuống và lớn tiếng nói :

- Dao tỷ, có tiểu muội với Bách ca đến giúp đây!

Đồng thời Thất Tinh Liên Hoàn sách quét nhanh về phía lão ma Vương Ngọc.

Giang Uyển Dao thi triển tuyệt chiêu “Nhất Khí Hóa Tam Thanh” của sư môn đẩy lui kẻ địch và đả thương hai người, lòng đang mừng rỡ, bỗng thấy trên mái nhà có người phóng xuống, tưởng lầm là viện thủ của bọn tặc đồ, khi nhận ra tiếng nói của Cát Tập Bách và thấy Từ Ngọc Nhi phóng đến, lòng càng mừng rỡ khôn xiết.

Mừng thầm vị hôn phu thật tinh khôn, đã xuất quỷ nhập thần lẻn vào sào huyệt tặc đồ, nhanh chóng cứu thoát Từ Ngọc Nhi và giờ mới nhớ đến Lạp Tháp hòa thượng đang động thủ với quái đồng mặt vàng ở dưới chân đồi phía trái bên ngoài tường rào, giờ cũng chưa thấy vào đến đây, lòng hết sức lo lắng, liền nói :

- Ngọc muội giúp tỷ tỷ, còn Bách ca hãy mau đi giúp sư thúc!

Hai tên tặc đồ sử dụng đại đao bị trường tiên của Giang Uyển Dao chấn lui ba bước, vừa đứng vững chân đã thấy lão ma Vương Ngọc ngã lăn ra đất. Vừa định tiến tới cứu viện, bỗng lại nghe Độc Tiểu Thất thét lên thảm thiết và vượt tường rào đào tẩu, biết không thể đối phó nổi nữa, liền ra hiệu cho nhau, chuẩn bị bỏ chạy thoát thân.

Nào ngờ họ chưa kịp quay người, Cát Tập Bách đã lao đến, thanh chắn sắt kèm theo kình phong giáng xuống đỉnh đầu.

Hai người cả kinh thất sắc, vội tạt sang bên một bước, một người giơ đao đón đỡ, một người vung động đại đao với chiêu “Hoành Châu Bát Lãng” quét vào bên mạn sườn Cát Tập Bách, uy thế hết sức hung mãnh.

Đằng kia Từ Ngọc Nhi trường sách quét ra, lão ma Hoàng Ngọc vừa lòm còm bò dậy, ngước mắt nhìn, thấy đối phương lại là một thiếu nữ, lòng thật bi phẫn tột cùng.

Chẳng màng đến cánh tay đang tê dại, với thế “Kim Lý Xuyên Ba” ngả người ra sau, tung mình lui ra mấy thước, rồi thì Bát Hoàn đao quét ra, với chiêu “Kim Long Quyển Trụ” chém ngang lưng Từ Ngọc Nhi.

Giang Uyển Dao thấy Cát Tập Bách với Từ Ngọc Nhi đã động thủ với kẻ địch, tình thế không đến đỗi bại, vì đang lo cho sư an nguy của Lạp Tháp hòa thượng, liền tung mình lên mái nhà, lớn tiếng nói :

- Uyển Dao đi đây chốc lát, sẽ quay lại ngay!

Rồi liền phóng đi về hướng trái.

Cát Tập Bách một mình đối phó với hai tặc đồ, binh khí đã không vừa tay, độc thương lại mới khỏi, nguyên khí chưa hồi phục, lúc này không khỏi vụng về, thanh sắt công ra đã bị đại đao đỡ trúng, trong khi ấy một ngọn đại đao khác lại đã quét đến bên hông, thu chiêu hồi cứu đã không còn kịp nữa.

Mắt thấy đại đao chỉ còn cách không đầy ba tấc, dĩ nhiên càng thêm kinh hoảng, trong khi ấy tên tặc đồ đỡ được thanh sắt đã biến chiêu, đại đao nhanh như gió bổ vào vai phải chàng.

Trong lúc nguy cấp, Cát Tập Bách chợt nảy sinh diệu kế, lẹ làng quay người sang trái, hất vai tung mình ra sau, thanh sắt trong tay bổ xuống đỉnh đầu tặc đồ bên phải.

Tặc đồ bên phải một đao bổ xuống vai phải Cát Tập Bách, trong khi đại đao của đồng bọn đã chém đến bên hông đối phương, đinh ninh Cát Tập Bách khó có thể tránh khỏi, lòng đang đắc ý, bỗng thấy Cát Tập Bách vung động thanh sắt, giáng thẳng xuống đỉnh đầu mình, vội nghiêng đầu tránh, cùng lúc đại đao trong tay gia tăng kình lực bổ xuống, nhưng nhìn kỹ, đối phương đã mất dạng, đại đao của mình đã bổ trúng sống đao của đồng bọn, “keng” một tiếng chát chúa, tia lửa bắn tung tóe.

Tặc đồ bên trái cũng hết sức đắc ý, đinh ninh dưới sự giáp công của song đao, đối phương ắt không tài nào tránh khỏi, chiêu “Hoành Châu Bát Lãng” của y vốn là một tuyệt chiêu trong Bắc Mã đao, ẩn chứa rất nhiều biến hóa, nếu như đối phương thoái lui, sẽ lập tức biến chiêu liên tục, chuyển sang chiêu “Thuận Thủy Thôi Châu” truy kích, rồi lật sống đao lên, với chiêu “Hoành Châu Thủy Điếu” hất bay binh khí của đối phương.

Nào ngờ Cát Tập Bách phản ứng quá khôn khéo, thanh sắt trong tay đã vung tán loạn, y buộc phải cúi đầu lách tránh và sống đao vung bừa lên đón đỡ.

Nghe tiếng binh khí chạm nhau, y ngỡ đã đắc thủ, nhưng chưa kịp mừng đã cảm thấy trong tay nhẹ hẫng, đại đao đã vuột khỏi tay bay đi, và cánh tay phải tê dại.

Đao của tặc đồ bên phải cũng văng bay, tay tê dại, bật lùi ra xa hơn trượng, đứng thừ ra tại chỗ, nếu Cát Tập Bách mà không lo cứu viện Từ Ngọc Nhi, chỉ cần xuất thủ lần nữa, hai tên tặc đồ chắc chắn táng mạng.

Vì lúc Cát Tập Bách tung mình thoái lui, vừa đứng vững chân, liếc thấy Liên Hoàn sách trong tay Từ Ngọc Nhi một chiêu không trúng đích, lão ma Hoàng Ngọc vung đao phản kích, thu chiêu hồi cứu đã không còn kịp, vội lạng người sang bên, trường sách trong tay thừa thế quét ngang mặt đất, quất vào hai chân lão ma đầu.

Lão ma Hoàng Ngọc thấy Từ Ngọc Nhi lạng người sang bên tránh khỏi chiêu đao của mình, liền tức thì đuổi theo, vung động Bát Hoàn đao khua vang, với chiêu “Hoàng Trung Dực Mã” chém vào sống lưng Từ Ngọc Nhi, chiêu thức chưa dứt, đột biến chiêu “Tiên Nhân Chỉ Lộ”, mũi đao đâm thẳng vào Từ Ngọc Nhi, nhanh như tia chớp.

Trường sách của Từ Ngọc Nhi quét ngang ra với kình lực rất mạnh, nhưng giữa chừng đột nhiên chững lại, vội vung mạnh tay lên, thì ra vòng thép trên đầu sách bị mắc vào một hòn đá nhọn trên mặt đất, khi giật lên được thì mũi đao của đối phương đã đến sát bên hông, không sao tránh kịp.

Ngay trong khoảng khắc nguy cấp ấy, Cát Tập Bách đã lao đến như bay và quát to :

- Lão tặc, chớ có ngông cuồng!

Đồng thời thanh sắt trong tay với chiêu “Tiềm Long Tại Uyên” quét ra, từ bên phải đánh bạt Bát Hoàn đao của lão ma Hoàng Ngọc ra xa năm tấc, tả chưởng bổ thẳng ra, tống bay lão ma đầu văng bay ra ngoài tường rào.

Còn hai tặc đồ kia thấy vậy, tự biết không phải địch thủ, vội thừa cơ phóng qua tường rào đào tẩu.

Cát Tập Bách thấy kẻ địch đã bỏ chạy, cũng chẳng chần chừ, liền ra hiệu với Từ Ngọc Nhi, theo hướng Giang Uyển Dao phóng đi về phía dãy nhà bên trái.

Từ Ngọc Nhi theo sau Cát Tập Bách, ba lượt tung mình đã đến bên cạnh chàng, cất tiếng hỏi :

- Bách ca, mọi người đi cùng đến đây phải không?

Cát Tập Bách vừa lên đến mái nhà đã phóng mắt nhìn quanh, không thấy bóng người mà cũng chẳng có tiếng động nào cả, lòng bất giác do dự, nên chân chậm đi rất nhiều.

Từ Ngọc Nhi đuổi theo đến bên hỏi vậy, chàng liền sực nghĩ đến, nơi đây ắt là Phân đà của bọn tặc đồ, sao lại vắng lặng thế này? Chả lẽ bọn họ đã kéo hết đi đuổi theo sư thúc hay sao?

Thế là lòng liền lo lắng, chỉ đáp :

- Không!

Rồi thì gia tăng khinh công, phóng đi thẳng về phía trước, chớp mắt đã vượt qua hơn hai mươi trượng, chỉ thấy phía trước có một khe suối rộng khoảng hai trượng, hai bên bờ mọc đầy cỏ gai, phủ kín phía trên, không sao trông thấy rõ khe suối sâu hay cạn.

Bên kia bờ lại là vách núi cheo leo, ngỡ là mình đã lầm đường lạc hướng, bèn quay sang Từ Ngọc Nhi nói :

- Ngọc muội còn nhớ lúc bị tặc tử kia bắt mang đến đây đã đi theo đường nào không?

Từ Ngọc Nhi nghe chàng hỏi vậy, biết là hẳn có nguyên nhân, bèn đáp :

- Tiểu muội không rõ, lúc tỉnh lại đã nằm trên cỏ rơm, như bị điểm Ma huyệt, không cử động được, lúc Bách ca ở trên cửa sổ bẻ gãy chắn sắt, tiểu muội vừa mới tỉnh lại, đến khi gã mặt lam vào phòng, khiến tiểu muội giật nẩy mình, cũng chẳng rõ đã giải khai huyệt đạo như thế nào?

Nàng vừa dứt lời, bỗng nghe dưới khe suối có tiếng động khẽ. Cát Tập Bách vội kéo Từ Ngọc Nhi sang bên, tung mình lùi sau hai bước, nấp vào sau một tảng đá.

Chàng thò tay vào lòng, móc ra hai cây sắt gãy, chuẩn bị dùng làm ám khí tấn công kẻ địch từ dưới khe suối chui lên.

Từ Ngọc Nhi thấy chàng ra chiều căng thẳng, cũng liền cuộn Thất Tinh Liên Hoàn sách lại, sẵn sàng xuất thủ và Phong Vỹ châm cũng cầm sẵn trong tay.

Chờ hồi lâu, không thấy động tĩnh gì, vừa định đến gần xem, bỗng thấy một con chó hoang từ trong lùm cỏ dưới khe suối chui ra, chứng tỏ khe suối này không sâu, Cát Tập Bách liền dừng bước, dùng thanh sắt vén lùm cỏ, lộ ra một hang to.

Đưa mắt nhìn xuống, thấy có một chiếc áo rách bê bết máu vướng trên bụi cỏ gai, hẳn là bên dưới có người, chó hoang đang ăn thịt, nghe tiếng động của mình đã sợ hãi bỏ chạy.

Cát Tập Bách vội lấy Thất Tinh Liên Hoàn sách trong tay Từ Ngọc Nhi, quất vào lùm cỏ ba cái, làm cho cửa hang to hơn, đi xuống xem cho kỹ.

Quả nhiên thấy có ba tử thi đã bị chó hoang ngoạm đến máu thịt nhầy nhụa, không còn nhìn rõ được mặt mũi, nhưng qua y phục và dáng người, có thể nhận ra không phải là Lạp Tháp hòa thượng hay Giang Uyển Dao.

Cát Tập Bách thấy vết máu còn tươi, xác định ba tử thi này bị bỏ trong hang chưa lâu và trên mặt đất chung quanh cũng không có dấu vết, bất giác đăm chiêu suy nghĩ, không sao đoán ra được mấy tử thi này từ đâu mà có và Lạp Tháp sư thúc với Giang Uyển Dao đã đi đâu?

Ba tử thi này rõ ràng mặc y phục của bọn tặc đồ, chàng thầm nhủ :

- Chả lẽ họ đã động thủ với nhau ở trên đỉnh núi bên kia bờ, rồi ném bọn tặc đồ xuống đây hay sao?

Từ Ngọc Nhi vừa nhìn thấy ba tử thi đã rợn người, định cất tiếng hỏi, lại thấy Cát Tập Bách cúi đầu trầm tư, nàng cũng lấy làm lạ, sực nhớ trên vách gian phòng đã giam nàng có cửa bí mật, khó tránh khỏi những gian khác cũng có cửa ngầm thông ra ngoài, có thể là sư phụ đã đuổi theo kẻ địch đến đây, lạc mất dấu tích, phát hiện ba tặc đồ này nấp bên khe suối, nên đã đánh họ rơi xuống rồi tiếp tục truy tìm tặc tung rồi chăng?

Thế là, nàng bèn nói vói Cát Tập Bách về suy luận ấy của mình.

Cát Tập Bách thầm nghĩ :

- Với cơ trí của sư thúc, chắc chắn không bị kẻ địch đánh lừa, mà dù kẻ địch đào tẩu, chả lẽ ông lại không màng đến việc cứu người, mà chỉ lo đuổi theo kẻ địch hay sao?

Hai huynh muội bàn tính một hồi, quyết định quay trở lại ngôi nhà đá rồi hẵng liệu toan, bèn thi triển khinh công phóng đi.

Hai người vượt qua tường rào, quả thấy cửa mở khi nãy giờ đã đóng lại, chứng tỏ bên trong hẳn có hai người, bèn dùng tay ra hiệu, chia nhau phi thân lên mái hai dãy nhà ngang, khom người nhon nhón đi đến sảnh đường, trên đường ngưng thần lắng nghe, nhưng không thể phát hiện bóng người hay tiếng động nào, hai người hết sức lấy làm lạ.

Hai huynh muội lại hợp nhau lại, quyết định xuống dưới tiếp tục tìm kiếm, chỉ cần bắt được một tên tặc đồ tra hỏi, hẳn có thể tìm ra manh mối.

Thế là, Cát Tập Bách liền dẫn trước, vừa tung mình lên đã trông thấy một bóng người từ phía trái phóng ra, nhìn kỹ thì ra là Giang Uyển Dao, nàng quát to :

- Kẻ nào?

Cát Tập Bách sợ nàng hấp tấp ném ra ám khí, vội lăng không thi triển thế “Phi Yến Xảo Xuyên Vân” và đáp :

- Ngu ca đây!

Rồi hạ người trở xuống trên mái nhà.

Từ Ngọc Nhi vừa định tung mình, người chưa cất lên đã thấy Giang Uyển Dao từ trong nhà ngàng bên trái phóng ra, liền cất tiếng gọi :

- Dao tỷ!

Đồng thời người đã lao xuống như bay.

Giang Uyển Dao thấy huynh muội Cát Tập Bách quay trở lại, hết sức ngạc nhiên, khi Cát Tập Bách vừa hạ chân xuống đất, liền cất tiếng hỏi :

- Sao rồi? Hai người cũng không tìm gặp Lạp Tháp hòa thượng và cả kẻ địch cũng mất dạng luôn ư?

Cát Tập Bách nghe hỏi vậy, biết là Giang Uyển Dao cũng đang tìm kiếm sư thúc mình, lòng càng thêm lo lắng, nhất thời không sao trả lời được.

Từ Ngọc Nhi vội đáp thay :

- Bọn tặc đồ đã bị tiểu muội với Bách ca đánh đuổi rồi, nhưng không tìm gặp sư phụ, Dao tỷ cũng không tìm thấy gia sư ư?

Giang Uyển Dao tuy lo lắng, nhưng nàng tin chắc Lạp Tháp hòa thượng không đến đỗi gặp bất trắc, nhất định là đuổi theo hai quái nhân kia, bèn bình tĩnh lại nói :

- Tỷ tỷ từ ẩn thất trong sơn động ra, thấy Lạp Tháp hòa thượng một chưởng đánh bay gã mặt vàng, bèn vượt qua đỉnh nhai đuổi theo, khi đến dưới chân ngọn đồi nay, đại sư đã vượt qua mặt tỷ tỷ, động thủ với gã mặt vàng, tỷ tỷ thấy ngôi nhà đá này, nghi là sào huyệt của bọn tặc đồ, vừa vào đến đây, quả thấy gã mặt lam đang canh cửa ngoài một gian phòng. Tỷ tỷ biết là Ngọc tỷ bị giam trong ấy, liền xông đến động thủ với gã mặt lam, bốn tên tặc đồ từ nhà ngang bên trái đi ra, vây đánh tỷ tỷ. May nhờ tỷ tỷ đã được uống linh dược, công lực gia tăng, bọn tặc đồ không đương cự nổi, gã mặt lam lẻn vào phòng, tỷ tỷ sợ hắn làm hại hoặc mang Ngọc muội đi, bèn tấn công ráo riết, nhưng lão ma Hoàng Ngọc quyết không buông lơi, buột tỷ tỷ phải đuổi theo đến quảng trường trước nhà, lát sau gặp mặt lam trở ra...

Từ Ngọc Nhi bỗng nói :

- Hắn đã bị tiểu muội với Bách ca đánh bại, từ cửa vách chạy ra đấy!

Cát Tập Bách nóng lòng hỏi :

- Lạp Tháp sư thúc có biết Dao muội đã vào đây không?

Giang Uyển Dao quắc mắt :

- Ai bảo Bách ca xía miệng vào?

Nhưng vẫn trả lời :

- Lạp Tháp hòa thượng đuổi theo gã mặt vàng, sao có thể biết được tiểu muội đã vào đây, Bách ca hỏi vậy chẳng phải quá thừa ư?

Từ Ngọc Nhi sợ Giang Uyển Dao lại quát mắng Cát Tập Bách, vội hỏi :

- Sau đó thế nào?

- Sau đó hai người đi ra, tỷ tỷ thật mừng khôn xiết!

Giang Uyển Dao nhìn Cát Tập Bách mỉm cười, nói tiếp :

- Hai người vừa gia nhập cuộc chiến, tỷ tỷ liền nghĩ đến lệnh sư, bèn rời khỏi nhà đá đi tìm, nhưng không hề phát hiện ra tung tích. Khi đến bên khe suối kia, thấy ba tên tặc đồ xuất hiện, tỷ tỷ nổi giận giết hết quẳng xuống khe suối, nhưng phát hiện khe suối ấy đã khô cạn, không còn có nước, mới biết ba tên tặc đồ ấy đã từ dưới khe suối đi lên, nhất thời hiếu kỳ, tỷ tỷ bèn phóng xuống, hy vọng tìm được một tên tặc đồ nữa để tra hỏi về hướng đi của lệnh sư.

Cát Tập Bách sốt ruột hỏi :

- Dao muội có tìm được tên tặc đồ nào không?

Giang Uyển Dao ngưng lời, lừ cho Cát Tập Bách một cái, không trực tiếp trả lời chàng, nói tiếp :

- Nào ngờ tìm tới khoảng ba trượng đã phát hiện một cửa động, nhận định phương vị, tỷ tỷ liền sinh nghi, bèn chui vào động, quả nhiên đó chính là đường hầm dẫn vào ngôi nhà đá này.

Từ Ngọc Nhi nghe đến đó, thở phào một hơi dài, nửa như nói với Giang Uyển Dao, nửa như nói một mình :

- Xem ra ngôi nhà đá này chắc hẳn không phải chỉ có một đường hầm, e rằng bọn tặc đồ sớm đã từ một đường hầm nào khác đào tẩu rồi!

Giang Uyển Dao hớn hở ôm lấy Từ Ngọc Nhi, cười nói :

- Ngọc muội, đúng là hai ta có nhận xét như nhau, tỷ tỷ chính là đang tìm kiếm cửa vào đường hầm đây! Nào, hãy vào trong đi!

Đaọn liền nắm lấy tay Từ Ngọc Nhi, kéo đi về phía cửa chính sảnh đường.

Sảnh đường rất rộng rãi, nhưng chỉ có một chiếc bàn và một chiếc ghế, trên vách chính điện là khám thần và bài vị, ngoài ra không còn gì khác.

Cát Tập Bách đưa mắt nhìn quanh, Từ Ngọc Nhi thì chằm chặp nhìn vào những bài vị thần chủ. Bỗng thấy Giang Uyển Dao đi đến trước khám thần, nắm lấy chiếc lư hương đồng xoay sang trái rồi sang phải, khám thần liền từ từ cất lên, hiện ra một cửa sắt, trên vẽ đầy độc trùng và quái thú.

Từ Ngọc Nhi nhất thời nổi hứng, tiến tới vươn tay ra định đẩy cửa sắt, Cát Tập Bách vội kéo nàng lại nói :

- Không được vậy! Coi chừng cạm bẫy!

Rồi chàng tiến tới, dùng thanh sắt gõ hai cái, kề tai lắng nghe, nhận ra chốt khởi động, bèn dùng thanh sắt thọc vào mắt của một con rồng độc giác đơn nhãn ở bên trái cửa sắt, chỉ nghe “ầm” một tiếng, cửa sắt mở ra, xuất hiện một con đường hầm.

Giang Uyển Dao lườm cho Cát Tập Bách một cái, trong lòng thầm bội phục, nhưng lại ganh ghét chàng đã giành mất công đầu.

Từ Ngọc Nhi ngạc nhiên hỏi :

- Bách ca sao biết được chỗ khởi động vậy?

Giang Uyển Dao tranh trước nói :

- Ngọc muội không thấy con độc giác long này chỉ có một mắt và lớp sơn của nó lại bị trầy trụa rất nhiều hay sao?

Cát Tập Bách cũng thầm kinh ngạc và bội phục trí thông minh của Giang Uyển Dao, buột miệng khen :

- Dao muội thông minh quá, quả đã đoán trúng phóc!

Giang Uyển Dao nghe khen, lòng vui khôn xiết, nhưng lại bướng bỉnh nói :

- Ai cần Bách ca khen? Còn chưa mau đi xuống đi!?

Từ Ngọc Nhi thấy nàng hung hãn như vậy, bất giác phì cười.

Cát Tập Bách bị Giang Uyển Dao mắng nhiếc, lại thấy Từ Ngọc Nhi cười, bất giác đỏ mặt, ấp úng nói :

- Xuống dưới làm gì? Sư thúc đâu có ở dưới! Chi bằng phóng hỏa thiêu rụi ngôi nhà đá này, rồi sau đi tìm sư thúc thì hơn!

Từ Ngọc Nhi nghe Cát Tập Bách nhắc đến sư thúc, liền lo lắng quay sang Giang Uyển Dao nói :

- Dao tỷ! Đúng đấy, chúng ta hãy mau đi tìm gia sư thì hơn!

Giang Uyển Dao như có sự toan tính riêng, điềm tĩnh nói :

- Vội gì chứ? Muốn tìm lệnh sư cũng phải tìm ra manh mối trước, chứ đâu thể tìm bừa tìm bãi được!

Cát Tập Bách nghĩ cũng có lý, nhưng đi vào đây có thể phát hiện ra manh mối gì kia chứ?

Lòng tuy không muốn, nhưng chàng vẫn dẫn trước đi vào đường hầm, thanh sắt đưa ra dò đường, vận Tiên Thiên Nhất Khí công bảo vệ toàn thân, nghiêng người chui qua cửa, vào trong bảy tám thước.

Giang Uyển Dao cùng Từ Ngọc Nhi theo sau chui vào, đến bên Cát Tập Bách, thấy đầu phía trái có ánh sáng lờ mờ, vừa định tranh trước tiến tới, nhưng bị Cát Tập Bách cản lại, bực tức “hừ” một tiếng, quát :

- Bách ca sao lại...

Cát Tập Bách vội thấp giọng nói :

- Khẽ nào! Hãy nghe xem đó là tiếng động gì?

Giang Uyển Dao nghe vậy mới chịu thôi, ngưng thần lắng nghe, bên trong như có tiếng người đang cãi nhau, bất giác thừ ra nhìn Cát Tập Bách.

Từ Ngọc Nhi như cũng đã nghe thấy gì, đứng tựa người vào Cát Tập Bách bất động.

Cát Tập Bách thấp giọng nói :

- Hai người hãy đứng đây, để ngu ca vào trước thăm dò, khi nào ngu ca gọi hẵng vào!

Giang Uyển Dao không muốn Cát Tập Bách một mình mạo hiểm, kiên quyết đòi đi cùng. Từ Ngọc Nhi cũng cho là ba người đi chung có thể tiếp ứng lẫn nhau, vậy an toàn hơn, cũng may là ba người đều có võ công khá, không ai làm vướng bận ai.

Cát Tập Bách không còn cách nào hơn, đành phải đồng ý. Thế là vẫn do Cát Tập Bách dẫn đầu, ba người nối tiếp nhau, dựa vào ánh sáng lờ mờ đi về phía trái.

Đi được chừng hơn ba trượng, đã nghe một người thọ trọng thương trầm giọng nói :

- Tiểu đệ không trách đại ca, nhưng Hoàng đà chủ thật quá hồ đồ, đến giờ vẫn nghe theo sự sắp đặt của Thất Tiểu Độc, nhường ngôi nhà đá này lại cho Thất Độc giáo làm Phân đường bí mật, tiểu đệ thấy...

Một giọng ồ ề ngắt lời :

- Ngươi còn nói gì nữa? Giờ chúng ta đã sụp đổ cả rồi, Hoàng đà chủ tự thân khó giữ, còn có thể làm gì được cho Giang Lão Thử Hướng Cường ngươi kia chứ? Thôi thì ngươi cứ tự oán trách số mệnh mình thì hơn!

Người tên là Hướng Cường lại nói :

- Không thể nói vậy được, mặc dù hòa thượng ấy nói rất có lý, nhưng việc bán chủ cầu vinh, Hướng Cường này tuyệt đối không thể làm được!

- Hừ! Ngươi chớ cố chấp, ngươi biết là Hoàng Ngọc theo về với Thất Độc giáo thì cũng là chuyện phản bạn theo thù, Cổ Thành này rất là gai mắt, nếu không phải hai ta kết giao với nhau, thấy ngươi thương thế ở chân chưa khỏi, không đành lòng bỏ rơi ngươi, không thì ta đã rời khỏi đây từ lâu rồi. May mà hôm nay gặp được vị đại sư ấy, cho ngươi linh dược điều thương và còn thu xếp cho chúng ta đến chỗ Hồng đà chủ Việt Bắc bang, chả lẽ ngươi lại cam lòng ở lại đây chờ chết hay sao?

Cát Tập Bách nghe vậy hết sức kinh ngạc, thầm nhủ :

- Xem ra hai người này còn có mấy phần chính khí, nhưng chẳng rõ vị đại sư mà họ đề cập đến có phải là Lạp Tháp sư thúc hay không?
Lại nghe Hướng Cường thở dài nói :

- Cổ đại ca tốt với tiểu đệ, đâu phải tiểu đệ không biết, có điều là hiện giờ thương thế nơi chân của tiểu đệ chưa lành, linh dược của đại sư chưa chắc có thể chữa khỏi trong một hai hôm, trước mắt Độc Tiểu Thất và Độc Tiểu Ngũ đã chiếm cứ nhà đá, Hoàng đà chủ e cũng khó thoát khỏi độc thủ, tiểu đệ thấy...

Cổ Thành lại ngắt lời :

- Thôi được rồi, để xem thế nào đã! Đừng nói đại sư có dặn bảo chúng ta chuyển cáo với vị cô nương ấy, cho dù không có việc quan trọng này, ta cũng tuyệt đối không thể bỏ ngươi mà đi trước. Tốt hơn ngươi hãy mau uống thuốc, có lẽ người ta đã tìm đến sốt cả ruột rồi đấy!

Giang Uyển Dao đã nghe ra manh mối, chẳng chờ Cát Tập Bách cất tiếng gọi, liền tiến tới dương thanh nói :

- Họ Cổ kia, ra đây mau, bổn cô nương đã chờ lâu lắm rồi!

Rồi vung Kim Ty Tỏa Long tiên “bốp” một tiếng, người đã vượt qua Cát Tập Bách.

Cát Tập Bách hoảng kinh đưa tay cản, nhưng đã không kịp, thầm nhủ :

- Nha đầu này thật là hấp tấp, biết người ta có phải nói mình hay không?

Cát Tập Bách vừa nghĩ dứt, bên trong bỗng vang lên tiếng quát to :

- Tiện tỳ, mau đến đây chịu chết!

Cùng lúc, phía trước và sau vang lên hai tiếng ầm ĩ, trước mắt bừng sáng, hai luồng ánh đèn soi thẳng đến.

Phía sau đã bị một bức chắn sắt từ trên hạ xuống chận lại, hai đại hán vạm vỡ, một người tay cầm Bạch Hổ tiên, một người vung động đại đao hai lưỡi ba ngạnh, đứng cách ba người chừng năm thước buông tiếng cười hăng hắc.

Đại hán tay cầm Bạch Hổ tiên cất tiếng nói :

- Chẳng sợ tiện nhân ngươi không mắc lừa kế của đại gia ta!

Cát Tập Bách chau mày trừng mắt giận dữ nhìn kẻ địch, thủ thế sẵn sàng ứng phó.

Giang Uyển Dao buông một chuỗi cười to rồi nói :

- Tặc tử kia, ngươi tưởng quỷ kế của ngươi gạt được bổn cô nương hay sao? Nếu muốn sống, ngươi hãy mai khai ra, vị đại sư ấy đang ở đâu? Nếu không...

Thì ra đại hán sử dụng Bạch Hổ tiên không phải họ Cổ, y buông một chuỗi cười vang, trỏ tiên nói :

- Họ Cổ đã chết rồi, còn họ Hướng cũng đang sống dở chết dở! Đại gia ngươi là Hắc Hổ Trảo Khang Lôi, không phải hạng xấu xa ăn trong theo ngoài, nếu không mạo nhận họ, e chưa chắc lừa được ngươi đến đây!

Dứt lời, lại buông tiếng cười vang.

Giang Uyển Dao nhướng mày, mắt rực sát cơ quát :

- Cuồng đồ vô sỉ, giả mạo lừa phỉnh kẻ khác mà còn đắc ý. Được lắm, để xem ngươi tài cán là bao?

Dứt lời, Kim Ty Tỏa Long tiên đã vung ra thẳng đuột, thi triển chiêu “Bạch Xà Thổ Tín”, trường tiên như thương đâm thẳng vào tim đối phương.

Đại hán sử dụng đao sấn tới, đao hai lưỡi ba ngạnh gạt nhẹ, giận dữ quát :

- Tiện tỳ, để Lương Thượng Yến Tử Cừu Dung này đùa với ngươi vài chiêu!

Kể cũng lạ, ngọn đao hai lưỡi dính chặt vào trường tiên như nam châm, Giang Uyển Dao không sao rụt về được, nàng cả kinh thầm nhủ :

- Nội lực của người này quả là bất phàm!

Lập tức ngầm vận Thiền công, phát ra chân lực Ban Nhược Ba La Mật Đa, cổ tay phải hạ xuống, trường tiên trở nên mềm mại quấn lấy ngọn đao hai lưỡi bốn năm vòng, quát :

- Đi!

Đại hán ấy liền tức thì binh khí vuột khỏi tay, bật ngửa ra sau, đâm thẳng vào cửa sắt.

Từ Ngọc Nhi vừa nghe tặc đồ buông lời bất nhã, sớm đã tức đến hai má đỏ bừng, thấy trường tiên của Giang Uyển Dao bị dính, lòng càng thêm hoảng, đến khi binh khí đối phương vuột khỏi tay, bật ngửa ra sau, Liên Hoàn sách trong tay liền vung ra, quấn lấy hai chân tặc đồ, ra sức vung mạnh, tặc đồ ấp lập tức gãy chân vỡ sọ, chết ngay tại chỗ.

Hắc Hổ Trảo Khang Lôi thấy trường tiên đối phương công đến, không kịp vung binh khí đỡ gạt, vội thóp ngực thoái lui, Bạch Hổ tiên vung lên, vừa định sấn tới, Cừu Dung đã dùng đao hút chặt trường tiên, đành lách sang bên đứng áp trận, đinh ninh là Cừu Dung công lực thâm hậu, đối phó với một cô bé, chắc chắn sẽ giành lấy thắng lợi một cách dễ dàng.

Nào ngờ, chưa đầy một chiêu, binh khí của đồng bọn đã vuột khỏi tay và bật ngửa ra sau, vừa định lao tới cứu, Liên Hoàn sách của Từ Ngọc Nhi đã quét đến, vội lạng người sang bên tránh, chưa kịp đứng vững, chỉ nghe đồng bọn rú lên thảm thiết, đã táng mạng dưới Liên Hoàn sách.

Hắc Hổ Trảo Khang Lôi điên tiết, chẳng màng đến sống chết, ngay cả Bạch Hổ tiên cũng không cần, vung song chảo chia ra chộp vào ngực Giang Uyển Dao và Từ Ngọc Nhi.

Cát Tập Bách tuy cũng đang đứng bên, không sao xen tay vào, nhưng hai mắt luôn nhìn đăm đăm vào Hắc Hổ Trảo Khang Lôi.

Lúc này, Cát Tập Bách thấy Khang Lôi bỏ tiên dùng trảo, biết y đã quyết tâm liều mạng, dưới ánh đèn chỉ thấy đôi trảo của y đen lấp lánh, biết là có tẩm kịch độc, không chờ độc trảo của y chộp đến gần, Tiên Thiên Nhất Khí chưởng đã với bảy thành công lực, ngang ngực đẩy ra.

Chỉ nghe “rắc” một tiếng, trúng vào khuỷu tay Khang Lôi, y thét lên một tiếng đau đớn, hai cánh tay đã gãy, nhưng vẫn chưa chịu lui, vung động tay gãy lao thẳng vào Giang Uyển Dao.

Giang Uyển Dao lòng bừng lửa giận, đâu để cho y lao đến gần, chân phải tung lên, một chiêu Bản Long Cước trúng ngay mặt đối phương, y rú lên một tiếng thảm thiết, ngã vật ra đất, cả mũi lẫn cằm đều biến mất, chết một cách thê thảm.

Ba người thấy hai tặc đồ đã bị diệt, cùng buông tiếng cười vui mừng.

Từ Ngọc Nhi bỗng hỏi :

- Dao tỷ sao biết hai tên cẩu tặc này đánh lừa mình vậy? Tiểu muội thấy Dao tỷ chưa chi đã chửa mắng, tưởng đâu Dao tỷ...

Giang Uyển Dao cười nói :

- Tưởng tỷ tỷ mắng lầm người chứ gì? Ngọc muội thử nghĩ xem, nếu thật sự là Lạp Tháp hòa thượng bảo họ chờ tỷ tỷ, sao không chờ ở ngoài? Hơn nữa, Lạp Tháp hòa thượng sao có thể ngay cả đồ đệ của mình cũng không cần, đã bỏ đi trước, lại bảo bọn tặc đồ chuyển lời? Vậy chẳng phải đã để lộ sơ hở say sao?

Cát Tập Bách lòng thầm bội phục, nên bèn hỏi :

- Vậy Lạp Tháp sư thúc không hề vào đây ư?

Giang Uyển Dao lắc đầu :

- Không hề! Bách ca không nghe ác tặc ấy nói là họ Cổ đã chết, họ Hướng đang sống dở chết dở hay sao? Chúng ta hãy mau vào trong, tìm gặp họ Hướng kia hỏi là biết ngay.

Đoạn liền nắm lấy tay Từ Ngọc Nhi, phóng nhanh vào trong.

Ba người vừa đến gần cửa, bỗng nghe một tiếng gọi rất khẽ từ bên trong vọng ra, Giang Uyển Dao đến sát bên cửa, thấy là một cánh cửa lưu ly chắn trước mặt, liền lớn tiếng quát :

- Bên trong là ai đấy?

Cánh cửa lưu ly bỗng dịch sang bên, thấy một tráng hán thọ thương ở chân đang nằm mọp trên đất, gắng sức hỏi :

- Cô... cô nương... có phải... họ Giang...

Giang Uyển Dao đưa mắt nhìn kỹ, nhận ra chính là thân tính của Nhị Ma Lam Vĩ, vội hỏi :

- Các hạ là Hướng Cường, Hướng lão tam phải không?

Hành động cười thảm nói :

- Vâng! Cô nương... hãy mau...

Cát Tập Bách thấy Hướng Cường quá đau đón, lại quen với Giang Uyển Dao, vội từ trong lòng móc ra hai viên Tuyết Liên Bảo Mệnh đơn, nhét vào miệng y.

Hướng Cường nuốt lấy, rồi liền điều khí hành công, nhắm mắt lặng thinh.

Khi Hướng Cường thần khí hồi phục, mở mắt ra, Giang Uyển Dao liền dịu giọng hỏi :

- Hướng huynh vì sao lại thọ thương? Đại sư có điều gì nhờ Hướng huynh nói lại với Uyển Dao không?

Hướng Cường mỉm cười gật đầu :

- Cô nương hãy ngồi xuống đã, thương thế của tại hạ đã đỡ nhiều rồi, chính Hắc Hổ Trảo đã gây ra đấy!

Cát Tập Bách nóng lòng muốn biết hành tung của sư thúc, vội hỏi :

- Hướng đại ca trước hết hãy cho tiểu đệ biết, đại sư đã đi đâu rồi vậy?

Hướng Cường gật đầu :

- À! Hoàng Ngọc đã hại chết Nhị đà chủ, tại hạ với Cổ đại ca hận y thấu xương, định lập tức tìm y thanh toán, sáng nay Độc Tiểu Thất đến, bức bách Hoàng Ngọc nhường lại nhà đá. Chúng tôi càng thêm tức giận, bèn lẻn đến dưới khe suối bàn kế thoát thân, vừa lúc Độc Tiểu Thất bắt đến một vị cô nương, giam vào ngục thất, phái tại hạ canh chừng đường hầm và Cổ đại ca canh giữ mật thất.

Cát Tập Bách và Giang Uyển Dao nghe Hướng Cường trả lời không đúng đề tài, càng thêm nóng ruột, nhưng lại không tiện phát tác, đành cùng giục hỏi :

- Rồi sao nữa?

Hướng Cường nói tiếp :

- Tại hạ vừa ra khỏi đường hầm, đã thấy Giang cô nương với vị đại sư ấy đuổi theo Độc Tiểu Ngũ đến bên khe suối, rồi Giang cô nương bỏ đi, Độc Tiểu Ngũ bị đại sư đánh cho hai chưởng la oai oái, rồi y tung ra đạn khói độc, bảo tại hạ vào trong giục Độc Tiểu Thất rời khỏi thạch thất, đến Hồ Điệp cương tìm họ Lao báo thù trước, rồi liền đào tẩu ngay.

Giang Uyển Dao sốt ruột hỏi :

- Vậy đại sư thì sao?

Hướng Cường cười nói :

- Tại hạ cũng rất lo cho đại sư, vừa định ra xem thử, đại sư đã đuổi xuống đến dưới khe suối, lao về phía tại hạ, tại hạ hoảng kinh, nào ngờ đại sư chỉ hỏi hướng đi của Độc Tiểu Ngũ.

Giang Uyển Dao lại hỏi :

- Hướng huynh có nói không?

Hướng Cường vui vẻ đáp :

- Đương nhiên, tại hạ đã nói rõ hết với đại sư, đại sư rất vui mừng, đã cho tại hạ mấy hoàn thuốc, nói là có thể cứu thương và trị đau nhức, và còn bảo tại hạ ở bên khe suối chờ cô nương, nói là ông ấy đã đến Hồ Điệp cương cứu người họ Lao. Và còn bảo tại hạ dẫn cô nương đi cứu một vị cô nương bị giam trong ngục thất, rồi sau đó cấp tốc báo với Giang lão gia, cùng đi trợ giúp.

Cát Tập Bách và Giang Uyển Dao nghe đến đó mới thở phào nhẹ nhõm.

Cát Tập Bách lại hỏi :

- Hướng đại ca đã có thể đi đứng được chưa?

Hướng Cường cố gắng đứng lên, nào ngờ đã hoàn toàn hồi phục, thậm chí còn khỏe mạnh hơn trước, vui mừng khôn xiết, quay sang Cát Tập Bách nói :

- Thiếu hiệp! Thật là tiên đơn thần dược, Hướng Cường phen này được cứu giúp, thề sẽ lấy cái chết để báo đền!

Dứt lời, liền quỳ xuống vái lại.

Cát Tập Bách vội đỡ y dậy, cười nói :

- Không dám, chúng ta tuy mới gặp nhau lần đầu, nhưng đều là người trong võ lâm, hà tất phải khách sáo? Hướng đại ca chẳng những đã bỏ tối theo sáng, lại cho chúng tôi biết nhiều tin tức, đúng ra chúng tôi còn phải cảm kích Hướng đại ca nữa đấy!

Hướng Cường hổ thẹn nói :

- Lẽ ra chúng tôi sớm đã định rời xa bọn tặc đồ, nhưng vì Giang lão gia dặn bảo tại hạ giám sát hành động của Hoàng Ngọc, nên mới phải nhẫn nhục đến ngày hôm nay.

Cát Tập Bách mỉm cười :

- Hướng đại ca đã giúp cho Giang phủ thế này, thật là đáng quý!

Đoạn ngoắc Từ Ngọc Nhi đến gần giới thiệu :

- Đây là Từ Ngọc Nhi, nghĩa muội của tiểu đệ!

Từ Ngọc Nhi thoáng khom mình thi lễ :

- Hướng đại ca!
Cát Tập Bách lại quay sang Giang Uyển Dao nói :

- Chúng ta hãy cấp bách làm theo lời dặn của sư thúc, Dao muội với Ngọc muội đi về báo với mẫu thân và gia gia, còn ngu ca đi ngay đến Hồ Điệp cương. Hướng đại ca, xin nhờ đại ca ở lại đây canh giữ, có được không?

Giang Uyển Dao đâu thể để cho vị hôn phu một mình đi mạo hiểm, liền phản đối :

- Được thì được đấy, nhưng chỉ sợ Bách ca chỉ huy sai lầm thôi!

Mọi người nghe vậy, thảy đều ngơ ngác, chẳng hiểu gì cả.

Cát Tập Bách thắc mắc hỏi :

- Dao muội nói vậy nghĩa là sao?

Giang Uyển Dao giọng nghiêm túc :

- Bách ca có biết Hồ Điệp cương ở hướng đông hay hướng tây, đi thuyền hay cưỡi ngựa không?

Cát Tập Bách không trả lời được, thầm nhủ :

- Thế này thì khó thật, nhưng thời gian cấp bách, sư thúc một mình ứng phó với Song độc, biết tính sao đây?

Chàng hết sức bối rối, vò đầu bức tai, nhất thời không biết tính sao cho phải.

Giang Uyển Dao thấy vậy đắc ý cười thầm, hồi lâu mới nói :

- Đúng không nào? Tốt hơn hãy nghe lời tiểu muội, vùng này Hướng đại ca hết sức quen thuộc, rất có thể hãy còn đường tắt, xin phiền Hướng đại ca mang thư cho gia tổ trước, chúng ta cũng đi cùng, do Hướng đại ca chỉ rõ đường đi, ở đâu chờ Hướng đại ca trở về báo tin, rồi cùng đến Hồ Điệp cương, vậy là xong chứ gì?

Hướng Cường tán thành trước tiên, vỗ tay nói :

- Đúng rồi, chúng ta hãy hành động như vậy!

Cát Tập Bách nghĩ cũng có lý, Từ Ngọc Nhi hết sức bội phục sự sắp xếp của Giang Uyển Dao, quay sang nàng mỉm cười gật đầu.

Lẽ đương nhiên thư là do Giang Uyển Dao viết, trước tiên báo tin bình yên, sau đó cho biết hướng đi và việc Lạp Tháp hòa thượng nhờ viện thủ, ghi ám hiệu rồi trao cho Hướng Cường cất lấy, đoạn nói :

- Xin phiền Hướng đại ca dẫn đường cho và mang hai thi thể của hai cẩu tặc này ra ngoài vứt luôn thể!

Hướng Cường gật đầu :

- Vâng!

Rồi đến ấn vào chốt khởi động, trên vách trái liền mở ra một cửa động, lại là một đường hầm khác.

Hướng Cường với Cát Tập Bách mỗi người kéo lấy một thi thể của Cừu Dung và Khang Lôi, Giang Uyển Dao và Từ Ngọc Nhi đoạn hậu, theo sau ra khỏi đường hầm.

Cát Tập Bách ngẩng lên nhìn, thì ra là bức vách đá mà chàng đã đi ngang qua lúc đến, cánh tay áo rách hãy còn treo trên vách đá, theo gió bay phất phới.

Ném thi thể hai tặc đồ xuống đáy cốc xong, bốn người thi triển khinh công phóng đi, nhưng chân của Hướng Cường bị nội lực của Khang Lôi chấn thương, tuy nhờ linh dược chữa khỏi, nhưng mới hồi phục và trình độ khinh công lại kém hơn, nên phóng đi được một đoạn đường đã cảm thấy lực bất tòng tâm.

Cát Tập Bách lẽ nào không nhận ra, nên liền đến bên Hướng Cường nói :

- Hướng đại ca không cần quá gấp gáp, mặc dù vùng này hoang vắng, nhưng đi nhanh quá cũng khiến người ta chú ý. Hãy xem, đằng kia có mấy người đang nhặt củi, nên đi chậm lại thì hơn!

Hướng Cường dĩ nhiên hiểu dụng ý của Cát Tập Bách, cảm kích nói :

- Vâng! Tại hạ biết rồi!

Đoạn liền giảm khinh công, phóng đi chậm hơn. Giang Uyển Dao và Từ Ngọc Nhi thấy vậy, tuy nóng lòng nhưng ngặt nỗi không quen thuộc đường lối, đành cũng giảm khinh công, vừa đi vừa trò chuyện.

Chừng một tuần trà sau, bốn người đã đến dưới chân Quan Âm sơn. Hướng Cường bảo ba người chờ ở đường núi phía đông, rồi vòng qua sơn động ẩn thất, phóng đi thẳng đến tiền viện Thái Sử Đệ.

Hướng Cường vừa tung mình vượt qua tường rào, chân chưa kịp đứng vững, đột nhiên kình phong từ sau ập đến, chỉ nghe tiếng một thiếu nữ quát :

- Ác tặc, còn dám trở lại đây nữa ư?

Rồi cảm thấy một vật trúng vào Phụng Nhãn huyệt ở sau lưng, lập tức toàn thân tê dại, ngã lăn ra đất.

Hướng Cường miệng không thể nói, người không cử động được, trơ mắt nhìn một tiểu nha đầu đến gần, trỏ tay chửi mắng, thật vừa tức vừa lo, khổ nỗi huyệt đạo đã bị điểm, đâu làm gì được đối phương, đành trừng mắt chờ Giang lão gia đi ra.

Quả nhiên, chừng nửa khắc sau, Giang Nghiêu Thần đã dẫn theo hai nam bộc ra đến.

Chỉ thấy tiểu nha đầu ấy chỉ trỏ nói là tặc đồ vượt tường vào nhà, bị nàng ta phát hiện, dùng thanh sắt đánh trúng huyệt đạo tặc đồ.

Giang Nghiêu Thần cũng đang lúc lo lắng và tức giận, chẳng chút suy nghĩ và thậm chí không thèm nhìn đến tặc đồ, lập tức bảo gia nhân trói Hướng Cường lại, đẩy ra hậu viện chờ xử trị.

Cũng may là trong hai gia nhân có một người lớn tuổi tên là Trử Kinh, từng gặp qua Hướng Cường trong tịnh thất của Giang lão ở hậu viện, đã nhận ra Hướng Cường là người duy nhất thường tiếp xúc với Giang lão.

Trử Kinh là người theo bên Giang lão lâu nhất, giàu kinh nghiệm giang hồ, biết Hướng Cường một mình đến đây hẳn có nguyên nhân, nên liền nói :

- Lão gia, hãy mau đến đây xem là ai?

Nhưng Giang lão lờ đi không nghe, vẫn ở ngoài cửa trang viện xem xét, chẳng thèm đếm xỉa đến lời nói của Trử Kinh.

Trử Kinh biết lão gia lúc này lòng đang lo âu buồn bực, không còn tâm trí nghĩ đến việc này, mình tuy từng gặp qua Hướng Cường hai lần, nhưng dẫu sao y cũng là tặc đồ, đâu dám tự quyết định phóng thích, đành gọi một nam bộc khác đến trói Hướng Cường.

Nam bộc này là người thô lỗ, tuy có sức mạnh và võ công quyền cước cũng khá, nhưng không biết chút gì về phép điểm huyệt, trong khi lòng đang căm thù đồng đảng của Tam ma, nên vừa đi đến gần, liền bừng lửa giận, chẳng kể Hướng Cường sống chết, vận hết sức lực tung chân đá, lỡ trúng vào Phách Hộ huyệt của Hướng Cường, đã vô tình giải khai Phụng Nhãn huyệt của y.

Hướng Cường nóng lòng cầu kiến Giang lão, huyệt đạo vừa được giải khai, cũng chẳng đếm xỉa đến hai nam bộc, lập tức đứng bật dậy, lao về phía Giang lão ở cửa trang, lớn tiếng nói :

- Giang lão gia, xin hãy chờ chút, tại hạ có điều cần nói.

Hai nam bộc thấy Hướng Cường lao về phía Giang lão, tưởng y có ác ý, hốt hoảng la to :

- Lão gia, hãy chận hắn lại!

Đồng thời xoải chân đuổi theo.

Giang lão nghe tiếng quay phắt lại, thấy Hướng Cường đang lao nhanh đến, cũng hết sức kinh ngạc, quát to :

- Ngươi làm gì vậy hả?

Tay phải vung ra nhanh như chóp, tóm lấy ngực Hướng Cường, quay người xách lên, tay trái đưa ra, ngăn cản hai nam bộc tiến tới.

Hướng Cường bị Giang lão nắm chặt cổ áo nhấc bổng lên, hoảng sợ giãy giụa lung tung, lắp bắp nói :

- Giang... lão gia! Hãy... hãy mau buông... tại hạ ra... tại hạ có... có điều quan trọng cần... cần nói...

Giang lão thấy Hướng Cường quả không có ác ý, bèn thả y xuống trầm giọng hỏi :

- Hướng Cường, thật ra ngươi về đây để làm gì? Nói mau!

Hướng Cường thở hào hển nói :

- Mau... mau đi... trợ giúp...

Giang lão chẳng hiểu ất giáp gì cả, tức giận quát :

- Ý ngươi là...

Hướng Cường cũng hết sức nóng lòng, sợ Cát Tập Bách ba người chờ lâu, không chờ Giang lão nói dứt đã tiếp lời :

- Xin lão gia hãy mau đi giúp sức cứu người!

Lúc này y mới nhớ đến thư của Giang Uyển Dao, vội từ trong lòng lấy ra, trao vào tay Giang lão, nói tiếp :

- Lão gia hãy xem mau!

Giang lão thấy Hướng Cường nói năng lộn xộn, ngỡ là y say rượu, rồi lại thấy y thò tay vào lòng mò lung tung, càng nghi y định móc ám khí, vội lùi sau hai bước, đến khi thấy Hướng Cường móc thư ra, ông mới cười hỏi :

- Thư của ai vậy? Của Hoàng đà chủ phải không?

Hướng Cường sốt ruột giận chân nói :

- Lão gia hãy xem mau đi, tại hạ thật không thể chờ được nữa!

Giang lão thầm nhủ :

- Chả lẽ y là phản gián hay sao?

Vừa nghĩ vừa mở thư ra xem, liền tức thì mừng rỡ, vỗ vai Hướng Cường cười hô hố nói :

- Thật vất vả cho lão đệ quá!

Hướng Cường chẳng màng đến niềm hứng khởi của Giang lão, giục :

- Lão gia, tại hạ không chờ nữa đâu!

Đoạn vòng tay thi lễ, tung mình qua cửa trang viện, thoáng chốc đã mất dạng.

Giang lão lập tức bảo gia bộc đi tìm gọi Lý Hàn Mai đến, rồi quay ra ngoài cửa gọi :

- Thúy nhi! Thúy nhi! Vào đây mau, các tỷ tỷ của ngươi...

Tiểu Thúy sớm đã nấp trên một ngọn cây ngoài tường rào theo dõi con đường dẫn đến Quan Âm sơn ở phía trước, giờ nghe Giang lão gọi, liền phóng xuống trước mặt ông.

Thấy Giang lão ra chiều hớn hở, nàng đã đoán ra được nhóm Giang Uyển Dao bình an vô sự, bèn giật lấy lá thư trong tay Giang lão, cười nói :

- Để Thúy nhi đi tìm đại nương cho!

Giang lão thật vô phương với nàng, đành lắc đầu nói :

- Bảo đại nương ngươi hãy nhanh lên, lão phu ở đây chờ!

Lời chưa dứt, Tiểu Thúy đã tung mình lên tường rào, phóng đi về phía hậu sơn tìm Lý Hàn Mai.

Lát sau, Lý Hàn Mai đã từ dãy nhà ngang bên trái đi ra, đến trước mặt Giang lão, khom mình thi lễ nói :

- Phụ thân hãy ở lại nhà, để Mai nhi đi được rồi!

Giang lão lắc đầu :

- Không, Lạp Tháp hòa thượng đã bảo ta đi, ắt hẳn là có nguyên nhân.

Đoạn hai vai lắc nhẹ, người đã lướt đi như tia chớp, Lý Hàn Mai cũng theo sau ngay.

Trử Kinh thấy chủ nhân đã ra đi, quay người đi vào nhà, vừa bước lên thềm đá, Tiểu Thúy đột nhiên xuất hiện, suýt nữa va vào nhau.

Tiểu Thúy hay tay cầm thư, vừa xem vừa cười, thoáng thấy bóng Trử Kinh, vội lách tránh sang bên, nhướng mày nói :

- Trử nhị gia sao thế này?

Trử Kinh thấy là Tiểu Thúy, cười hô hố nói :

- Cũng tại nha đầu ngươi cả, mới sáng sớm đã la ó om sòm, khiến cả nhà rối tung lên!

Tiểu Thúy bị Trử Kinh chế nhạo, thẹn đến hai má đỏ bừng, hậm hực nói :

- Nhị gia đâu có thấy, tặc đồ ấy rất là quái dị, mặt vàng răng nhe, tóc xanh mắt đỏ, thật là ghê rợn. Khi Tiểu Thúy tỉnh lại, hai người độc thương mới khỏi và hai người mới ngủ dậy trong thư phòng thảy đều biến mất, Tiểu Thúy không sợ sao được? Khi đại nương và lão gia đến, nghe Tiểu Thúy nói lại, hai vị ấy cũng giật thót người, cơ hồ sục tìm hết khắp nơi, nhưng hoàn toàn không có tung tích.

Trử Kinh nghe cũng thấy rợn người, vội hỏi :

- Sau đó thế nào?

Tiểu Thúy cười nói :

- Sau đó chẳng hiểu sao đại nương lại cười lên, hỏi Tiểu Thúy là đại hòa thượng với thiếu cô gia phải chăng đã thật sự bình phục? Tiểu Thúy trả lời là đã thật sự bình phục. Đại nương càng cười tợn hơn, bảo Tiểu Thúy đi tìm lão gia về, nói là không cần tìm kiếm nữa, nhất định là họ đã đuổi theo bọn tặc đồ rồi. Lão gia còn chưa yên tâm, bảo Tiểu Thúy ở trước trang tuần thủ. Thật là, nhị gia hãy xem! Thư của Dao tỷ thật là thú vị...

Ngay khi ấy, lại thấy một người từ ngoài tường rào phóng vào, Tiểu Thúy vội nhét lá thư vào lòng, cùng Trử kinh chia ra hai bên lao ra, đến quảng trường mới nhận ra là Từ Ngọc Nhi.

Tiểu Thúy vội tiến tới, ôm Từ Ngọc Nhi vào lòng, cả lá thư cũng quên mất, trố mắt hỏi :

- Ngọc tỷ, tìm các vị suốt cả buổi trời, sao Ngọc tỷ lại về được đây?

Từ Ngọc Nhi nghe hỏi vậy càng thêm lo lắng, vội nhẹ đẩy Tiểu Thúy ra, cũng trố to mắt ra nhìn nàng hỏi :

- Sao? Các vị không gặp người ư?

Ý nàng muốn nói Hướng Cường, nhưng Tiểu Thúy lại ngỡ là mọi người đều đã trở về, nhưng nghĩ đến lá thư, lòng hết sức thắc mắc, ngẩn ra nói :

- Mọi người về cả rồi ư? Vậy sao...

Từ Ngọc Nhi sửng sốt, ngỡ là Hướng Cường không mang thư đến, hẳn đã mắc lừa tên tặc đồ ấy, hết sức nóng lòng lo, không chờ Tiểu Thúy dứt lời, đã quay người tung mình phóng đi như bay.

Tiểu Thúy sửng sốt, thầm nhủ :

- Phen này thì quả thật ngay cả đại nương với lão thái gia cũng bị tặc tử ấy đánh lừa rồi, vốn dĩ đã khả nghi rồi, vậy mà Dao tỷ mấy người không chịu về, lại đi nhờ một tên tặc đồ mang thư, và tặc đồ ấy lại có vẻ hối hả, rõ ràng là sợ bị người khám phá ra, chỉ nói là Lạp Tháp hòa thượng cần lão gia đi giúp sức, nhưng lại không chờ lão gia đi cùng. Với công lực của đại sư, kẻ địch tài cán là bao mà khiến cho đại sư phải cầu viện lão thái gia, và cả đại nương cũng đi cùng, vấn đề ấy sao mọi người đều không nghĩ đến nhỉ?

Tiểu Thúy suy luận như vậy, khẳng định chắc chắn là bọn tặc đồ đã dùng kế, lo cho nhóm Giang Uyển Dao giữa đường gặp mai phục của bọn tặc đồ, chia ra chận đánh, điều đi hết cao thủ của Thái Sử Đệ để từng nhóm tiêu diệt, rồi kéo đến chiếm cứ trang viện, càng nghĩ càng thấy có lý, và càng nghĩ cũng càng thấy lo lắng.

Hiện tòa trang viện Thái Sử Đệ to rộng này chỉ còn lại mỗi mình nàng, mấy người khác tuy có chút ít võ công, nhưng đương cự sao nổi bọn tặc đồ hung mãnh kia?

Lòng quá hoang mang lo lắng, nàng bất giác đâm ra bối rối. Trử Kinh đứng bên thấy vậy cũng lấy làm lạ, Từ Ngọc Nhi hối hả về đến, chỉ nói mấy câu đã lộ vẻ hốt hoảng bỏ đi ngay, hẳn là có nguyên nhân, đến khi thấy Tiểu Thúy ra chiều bối rối, không nén được đành tiến tới hỏi :

- Tiểu Thúy, thật ra là sao vậy?

Tiểu Thúy thở ra một hơi dài, tiu nghỉu nói :

- Trử nhị gia, chúng ta đã trúng kế điệu hổ ly sơn của kẻ địch rồi!

Đoạn bèn cho Trử Kinh biết những gì Từ Ngọc Nhi đã nói khi nãy, cũng với sự suy luận của mình.

Trử Kinh già dặn kinh nghiệm đời, lại hiểu rõ con người của Giang lão, nếu không nhận thức rõ về Hướng Cường, ông chắc chắn chẳng dễ tin. Hơn nữa còn có thư của Giang Uyển Dao, chả lẽ ngay cả phu nhân cũng không nhận ra được bút tích của con gái mình, cũng bị đánh lừa hay sao?

Thế nên, ông lắc đầu mỉm cười nói :

- Lão thái gia với phu nhân không dễ dàng bị mắc lừa đâu. Tiểu Thúy! Ta hỏi ngươi, chữ viết trên lá thư ấy, ngươi cũng không nhận ra hay sao?

Tiểu Thúy lại lấy lá thư ra, xem đi xem lại, không sai chút nào, lấy làm lạ nói :

- Không sai, chính là bút tích của Dao tỷ, lại còn có cả ám hiệu nữa, chắc chắn không phải là giả hoặc bị bức bách mà viết. Ngọc tỷ còn nói là mọi người đều đã bình an trở về, nhưng người đâu?

Trử Kinh cười nói :

- Ngươi đã khẳng định là bút tích không sai, chính là do tiểu thư đã viết, vậy là vô sự rồi!

Tiểu Thúy không hiểu hỏi :

- Trử nhị gia nói vậy là sao?

- Ngươi thử nghĩ, ta theo lão thái gia đã hơn ba mươi năm rồi, còn chưa hiểu lão nhân gia ấy là người hết sức thận trọng, suy tính kỹ lưỡng, đánh trận hai mươi năm chưa từng thất bại, khi xưa Lý tướng quân đã gọi lão nhân gia ấy là Tái Chư Cát, đối phó với bọn tặc đồ này, lẽ nào lại bị mắc lừa?

Tiểu Thúy bực mình :

- Ai hỏi về con người của lão thái gia kia chứ? Cứ lải nhải nói toàn chuyện vớ vẩn chi vậy?

Trử Kinh vẫn điềm nhiên nói :

- Theo ta thì lão thái gia hẳn đã kết giao với Hướng Cường kia từ lâu và Hướng Cường chắc hẳn cũng không dám hãm hại lão thái gia, chẳng phải ngươi đã nói là Từ Ngọc Nhi cô nương cho ngươi biết là mọi người đã trở về rồi hay sao?

- Không phải, Ngọc tỷ chỉ hỏi Tiểu Thúy “người đâu”, chứ không phải nói là mọi người đã trở về rồi!

- Không đúng! Ngươi thử nghĩ xem, với tính tình của Giang tiểu thư, Lạp Tháp hòa thượng đã bảo tiểu thư nhờ cả lão thái gia và phu nhân đi giúp sức, tiểu thư còn chịu trở về ư? Họ vì muốn lén đi xem náo nhiệt, mới viết thư nhờ Hướng Cường mang về, họ sớm đã đến Hồ Điệp cương rồi!

Tiểu Thúy gật đầu, thầm bội phục Trử Kinh, lão này thật chẳng hổ là thân tín của lão thái gia.

Nhưng Tiểu Thúy nghĩ lại, lại thấy không đúng, bèn hỏi :

- Ngọc tỷ chẳng phải đã trở về là gì? Và còn hỏi “người đâu”, vậy là nghĩa làm sao?

Trử Kinh mỉm cười nói :

- Ngươi đúng là thông minh cả đời mà lại ngu muội nhất thời, Từ Ngọc Nhi cô nương là trở về tìm người, người đó chắc hẳn là Hướng Cường. Theo ta nghĩ, nhất định là họ đi chung với nhau, bảo Hướng Cường mang thư về, còn họ thì đi trước, nhưng Hướng Cường vừa đến đây đã bị ngươi hiểu lầm chế ngự, khi trao được thư thì đã quá trễ nãi, Hướng Cường sợ họ chờ sốt ruột, nên vội vã bỏ đi, không kịp chờ lão gia nữa! Nhưng các vị kia chờ lâu không thấy Hướng Cường quay về, lại không biết đường, mới đâm ra lo, sợ Hướng Cường không đáng tin cậy, vừa nghe ngươi nói không thấy người, liền ngỡ là Hướng Cường đã bỏ trốn, nên vội vã đi ngay.

Tiểu Thúy nghe Trử Kinh phân giải xong, lại nghĩ đến những lời nói không rõ ràng của mình khi nãy với Từ Ngọc Nhi, để khiến hiểu lầm trùng trùng, mặc dù lúc này đã bớt lo lắng rất nhiều, nhưng nghĩ đến nếu Từ Ngọc Nhi không đuổi kịp Hướng Cường, chẳng rõ họ có đi lầm đường hay không, bất giác lại lo lắng, liền hỏi :

- Trử nhị gia, nếu các vị tỷ tỷ không tìm được Hướng Cường thì làm sao?

Trử Kinh thản nhiên :

- Không đâu, chỉ cần các vị ấy không rời khỏi địa điểm hẹn, dù không tìm được Hướng Cường, Hướng Cường cũng sẽ tìm được họ. Nếu không, họ không biết đường rồi họ cũng sẽ trở về nhà, có gì đáng sợ kia chứ?

Tiểu Thúy nghĩ cũng có lý, trong tình huống này cũng đành phải chịu, nàng lẩm bẩm :

- Cầu mong đúng là như vậy!

Trử Kinh đã cảm thấy mỏi mệt, quay người nói :

- Chúng ta hãy vào ăn chút gì, nghỉ ngơi chốt lát, chờ họ về thì hơn!

Đoạn liền đi vào hậu viện, bước chân thật chẳng giống một lão nhân tuổi đã ngoài sáu mươi chút nào.

Tiểu Thúy cũng thấy vô phương, mình lại chẳng thể đuổi theo tìm kiếm, vì mọi sự an toàn đều do mình chịu trách nhiệm, đành bực tức đi về ẩn thất trong sơn động.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau