MA NỮ ĐA TÌNH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Ma nữ đa tình - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Giữa tình và hận

Trên con đường cái quan ăn thông từ Sơn Đông đến Độc Sơn Hồ, có hai kẻ lữ hành quái lạ một trẻ một già đang phăng phăng phóng bước như bay.

Người trẻ tuổi áo trắng thư sinh, lưng giắt trường kiếm đi ở phía trước chính là Hoa Sĩ Kiệt, lão già quần áo xơ xải sau lưng khoác chiếc hồ lô tổ bố không ai khác hơn là Phong Trần Tuý Khách.

Hai người vận dụng tất cả tốc độ khinh công lướt nhanh trên mặt đường, bất chấp sự xì xào bàn luận của khách qua đường.

Lúc ấy vào độ tháng tám, tuy đã vào độ giữa Thu, nhưng thời tiết vẫn vô cùng oi bức, vầng thái dương như một thỏi lửa đỏ hồng, hắt ánh nắng thiêu đốt xuống mặt đường cắt đá gồ ghề.

Phong Trần Tuý Khách nhấc chiếc áo rách bươm chấm lấy mồ hôi trán, thở phào một hơi mệt nhọc đưa mắt nhìn theo dáng dấp ung dung của Hoa Sĩ Kiệt, dường như chàng không có chi là mệt mỏi cả, ông bất giác than lên:

- Hoa lão đệ, suốt ngày trời chúng ta chẳng dừng chân, lão phu đã bết lết rồi!

Hoa Sĩ Kiệt bước lại, quay đầu cười to:

- Nếu lão tiền bối cảm thấy mệt mỏi, chúng ta đến cội cây trước mặt nghỉ chân.

Phong Trần Tuý Khách cười hệch hạc:

- Cũng được, nửa ngày trời chẳng có nhỏ rượu vào miệng, con sâu rượu thiếu điều bò lên lỗ mũicủalão!

Hai người chậm bước đến ba cội cây mọc một hàng bên vệ đường, ngồi xuống nghỉ chân.

Phong Trần Tuý Khách tháohồ rượu trên lưng xuống,cườirổn rang:

- Hoa lão đệ, cứ mỗi lần gặp lão đệ, ta cảm thấy công lực của lão đệ lại tăng tiến thêm một bực, nếu lão đệ ráng chuyên cần tu tập, sau nầy tất sẽ thành một đoá kỳ hoa trong võ lâm.

Hoa Sĩ Kiệt vòng tay khiêm nhường:

- Lão tiền bối quá khen, vãn bối một chút công lực cỏn con, so với lão tiền bối, chẳng khác chi đom đóm trước vầng trăng…

Phong Trần Tuý Khách bật cười ha hả:

- Chú bé học đâu được cái lối ton hót thế? Lão say nầy nuốt món ấy chẳng vô rồi, ha… ha…

Lão chấm câu bằng cách ngửa cổ, tu luôn một hơi ừng ực chẳng thôi…

Được ba mớ rượu vào miệng, sắc mặt lão liền tươi tỉnh trở lại, tựa lưng vào gốc cây, mắt nhắm mắt mở, tréo cẳng ngâm nga:

Phong Trần Tuý Khách còn đang thích thú ngâm nga, bỗng một người áo vàng thoắt ngang qua đường cái quan, cũng theo đấy một giọng quát to:

- Phong Trần Tuý Khách đừng lápđáp,hãy đỡ mộtchỉcủalãophu!

Lời quát chưa dứt, một vệt chỉ trắng xoá, từ xa nhắm ngay đỉnh đầu Phong Trần Tuý Khách bay vút đến.

Hoa Sĩ Kiệt vô cùng kinh hãi, cấp tốc vung chưởng quật ra đáp lại, nhưng tốc độ của vệt trắng nọ rất nhanh, kình đạo lại cường mãnh khác thường. Chưởng lực của Hoa Sĩ Kiệt ào ra tuy rằng dữ dội vẫn không đánh rơi được vật ấy mà chỉ làm lệch hướng đi của nó…

- Phập!...

Vệt trắng vẫn còn đủ dư kình cắm sâu vào gốc cây của Phong Trần Tuý Khách đang tựa lưng.

Bóng vàng nọ chỉ thoáng nhẹ qua mắt như ma quái rồi mất đi tông tích.

Hoa Sĩ Kiệt kinh hãi chẳng ít, vội tiến đến bốn cội cây nhìn kỷ, không khỏi thở phào một tiếng nhẹ nhõm.

Vì vật trắng cắm vào cội cây kia chỉ là một tờ giấy được gập lại làm mấy bận và cắm sâu vào thân cây hơn vài phân.

Sau khi nhìn kỷ, Hoa Sĩ Kiệt càng kinh hãi, nhủ thầm:

- Có thể dùng công lực rót vào trang giấy cắm sâu vào thân cây có mấy phân, đủ thấy nội lực của kẻ vừa rồi đã tiến đến mức tiên cực cao siêu!

Phong Trần Tuý Khách buông tiếng cười ha hả:

- Hoa lão đệ, đem tờ giấy lại cho lão phu xem, chẳng hiểu “Thiên Nhai Cuồng Nhân” lại bày trò gì với lão say nữa đây?

Hoa Sĩ Kiệt trố mắt ngạc nhiên:

- Sao? Thiên Nhai Cuồng Nhân thật à…? Do đâu mà lão tiền bối biết rõ thế?

Phong Trần Tuý Khách lại cười ha hả, tiếp lời:

- Phóng mắt nhìn vào võ lâm hiện tại, có thể búng tờ giấy cắm sâu vào thân cây ba phân, trừ tuyệt kỷ “Vô ảnh thần chỉ” của Thiên Nhai Cuồng Nhân ra, còn ai vào đây?

Hoa Sĩ Kiệt tiến lên rút mảnh giấy ra khỏi cội cây, hai tay dâng đến trước mặt Phong Trần Tuý Khách.

Mở banh mảnh giấy, Phong Trần Tuý Khách thấy vỏn vẹn bên trong mấy dòng chữ thảo:

“Mặt trời lặn, đầu ngươi rơi, đến chẳng kịp, gọi ai ơi?”

Bên dưới lại ghi chú thêm hàng chữ nhỏ:

“Cuồng nhân đợi chờ nơi Độc Sơn Hồ”

Phong Trần Tuý Khách đọc xong mảnh thư, trầm ngâm giây lâu, đoạn ngước nhìn lên trời, nhảy phắt dậy réo lên:

- Hoa lão đệ, chúng ta đi mau, trễ đến tối là...

Lời lão chưa thốt hết, người đã phóng ra khỏi đấy ngoài sáu trượng xa.

Hoa Sĩ Kiệt chưa đọc được trên mảnh giấy viết những gì, nhưng thấy bộ dạng lão say hấp tấp như thế, cũng vội phóng bước bén gót theo sau, đầu óc chàng không ngớt băn khoăn thắc mắc.

Phóng theo Phong Trần Tuý Khách một đoạn đường dài, chàng mới cất tiếng hỏi:

- Kính hỏi lão tiền bối, Thiên Nhai Cuồng Nhân viết chi trên tờ giấy, khiến lão tiền bối phải vội vàng thế ấy?

Phong Trần Tuý Khách khẽ nghiêng đầu lại đáp, đôi chân vẫn không ngừng bước:

- Chút xíu nữa lão đệ sẽ biết, nhưng tóm tắt quan trọng một điều: Chúng ta trước lúc mặt trời lặn phải kíp đến Độc Sơn Hồ mớihy vọng cứu đượcngười!

Hoa Sĩ Kiệt càng hoang mang nghi ngại, chẳng hiểu đến Độc Sơn Hồ để cứu mạng ai? Chàng không dằn được, hỏi tiếp:

- Chúng ta chẳng phải đã quyết định đến Xà Yêu Hồ để cứu Phan Quyên Quyên rồi sao? Do đâu tiền bối đột ngột sửa đổi kế hoạch, lại định đến Độc Sơn Hồ? Mà cứu aiở đó thế?

Phong Trần Tuý Khách càng gia tăng tốc độ đôi chân cười hệch hạc:

- Hồ ở trong hồ ấy chứ đâu! Nếu chẳng có Thiên Nhai Cuồng Nhân chỉ điểm, chúng ta làm sao biết được Xà Yêu Hồ ở nơi nào?

Hoa Sĩ Kiệt đã vỡ lẽ ra tám phần mười sự việc, té ra Xà Yêu Hồ nằm trong lòng Độc Sơn Hồ, thảo nào khiến hai người phải khổ công tìm kiếm bao lâu nay!

Và tất nhiên giờ đây chàng không cần đọc qua mảnh giáy cũng dư suy đoán qua bên trong viết những gì rồi!

Khuôn trang đều đặn, cùng làn môi nét cười của Phan Quyên Quyên, bỗng khoảnh khắc hiện rõ lên trước tầm mắt, nghĩ đến nỗi hiểm nguy của Phan Quyên Quyên phải hứng chịu, chàng bất giác ngẩng đầu nhìn trời thở phào một tiếng não ruột, giận không thể chấp cánh để lập tức bay đến trước mặt Phan Quyên Quyên của mình.

Đột nhiên, chàng gia tăng thêm tốc độ đôi chân vọt mình bước qua mặt lão Tuý Khách.

Phong Trần Tuý Khách cười hề hề, gọi lại:

- Bé con, hãy dành chút sức lại, đến chỗ ấy, không được xung động thái quá. Vì theo lão say nầy suy đoán, thì nhất định nơi ấy bước bước hiểm hung, sát cơ trùng

trùng, nếu chẳng có tiểu tâm cẩn mật, không những cứu chẳng được người, mà tính mạng cũng khó bảo…

Hoa Sĩ Kiệt nhẹ gật đầu:

- Đến lúc ấy mọi sự nghe theo chỉ thị của lão tiền bối là xong!

Với thuật khinh công của hai người hiện tại, đều đã đạt đến mức Lăng Không Hư Bộ, nên chỉ trong hai giờ đồng hồ vun vút thâu ngắn lộ trình, đến giờ thân đã đạt đến Độc Sơn Hồ rồi!

Diện tích của Độc Sơn Hồ rất lớn, giữa làn nước mênh mông xanh ngắt, lô nhô vô số hồ con núi nhỏ, hai người rất đỗi khổ tâm chẳng biết Xà Yêu Hồ ở nơi nào!

Phong Trần Tuý Khách đứng lặng bên bờ hồ dõimắt nhìn ra xa, mặt hồ bình lặng như mặt tấm gương vĩ đại, nước mây liền sắc, hai bên bờ hồ không một chiếc thuyền con xuôi ngược.

Đang lúc âu lo, chợt thấy rừng lau không gió mà lung lay, dần dần nghe rõ tiếng dẫm khuấy nước, từ nơi giữa bụi lao um tùm xa xa, một chiếc thuyền con đang rẽ sóng lướt ra.

Trên đầu thuyền, một lão già sắc phục ngư phu, râu dài tới ngực, đầu đội nón tre sùm sụp kín che hết nửa mặt, tay ung dung khuấy chèo, xênh xang cao giọng ngâm nga:

Thanh âm rền vang sang sảng vọng mãi tận xa xa như chẳng dứt…

Hoa Sĩ Kiệt cúi sát vành tai Phong Trần Tuý Khách khẽ giọng:

- Tiếng ca của lão già câu kia trầm rền như thế, đủ thấy nội lực của lão vô cùng hùng hậu, tất cũng là một cao thủ thế ngoại vậy!

Phong Trần Tuý Khách vộixuatay:

- Đừng nói nhiều, cẩn thận! Lão đã chèo thuyền đến nơi rồi kìa…

Hoa Sĩ Kiệt vội phóng mắt nhìn ra mặt hồ, quả nhiên lão ngư ông nọ, vung chèo loang loáng, chiếc thuyền lướt bay trên mặt nước tiến về phía hai người.

Phong Trần Tuý Khách vòng tay lớn tiếng:

- Tại hạ hai anh em định nhờ lão trượng cho đáo nhờ một chuyến thuyền, chẳng hiểu lão trượng có vui lòng chăng?

Lão ngư ông khẽ nhấc chiếc nóng tre lên, đôi mắt chuột sáng rực không ngớt quan sát hai người, lạnh lùng hỏi:

- Chẳng hay nhị vị định đáp thuyền đi đâu?

Phong Trần Tuý Khách không chútlưỡng lự đápngay:

- Đến Xà Yêu Hồ, nếu lão trượng chịu nhọc sức, chúng tôi xin báo đáp trọng hậu!

Đôi mắt hi hí của lão ngư ông bỗng ngời ánh lên khác thường, quét thật nhanh về phía hai người lần nữa, khẽ gật đầu thay câu đáp.

Phong Trần Tuý Khách vừa định phóng mình xuống thuyền, Hoa Sĩ Kiệt kín đáo kéo giật lão lại, dùng thuật “truyền âm nhập mật” đàm thoại:

- Vãn bối thấy lão già nầy lộ ý chẳng lành, cặp mắt lão rất khác thường, chúng ta tốt hơn hết đừng lên thuyền lão.

Phong Trần Tuý Khách cũng dùng “truyền âm nhập mật” đáp lại:

- Lão say nầy đã nửa đời lặn lội giang hồ, trải qua không biết bao lần sóng to gió dữ, chẳng lẽ lại sợ cái trò trẻ con ấy à? Trước thời gian mặt trời lặn, chúng ta phải kịp đến Xà Yêu Hồ, mới có thể…

Lão ho khan lên một tiếng bỏ lửng câu nói giữa chừng lắc mình vọt phóc xuống thuyền.

Hoa Sĩ Kiệt đành phải theo chân lão nhún mình đáp nhẹ lên sạp thuyền.

Lão ngư ông nọ, lầm lì chẳng thốt một tiếng, đôi tay vung nhanh mạn chèo như thoi đưa, chiếc thuyền lướt bay trên mặt nước tiến sâu vào giữa hồ.

Hoa Sĩ Kiệt đứng trước đầu thuyền, phóng mắt nhìn quanh bốn hướng, nhìn thấy cửa khoang thuyền đóng im lìm, bên trong mường tượng khe khẽ vang lên những tiếng động lạ kỳ.

Chiếc thuyền rẽ sóng như bay, chỉ loáng mắt đã lướt đến giữa hồ, cách xa bến có hơn mấy mươi trượng.

Hoa Sĩ Kiệt nhíu mày nghi ngờ, cất tiếng hỏi:

- Xin hỏi lão trượng, Xà Yêu Hồ còn cách đây bao xa?

Lão ngư ông tay khua động mái chèo, tay vuốt lấy bộ râu dài, cười lạnh lạt:

- Cậu trẻ gấp chi thế, đã đi tất phải đến…

Lão bỗng đằng hắng lên một tiếng, giọng nói vụt đổi thành sắc lạnh:

- Hai ngươiđến XàYêu Hồ đểdâng mạng,hay để…

Hoa Sĩ Kiệt hừ lên một tiếng nặng nề, ngắt ngang lời nói đối phương:

- Nóinhư thếcó ý chi?

Lão ngư ông chợt cười lanh lảnh:

- Hôm nay mồng 8 tháng 8 đúng là ngày tế lễ Xà Thần kỳ ảo châu niên của Xà Yêu Hồ, cần phải có 108 đầu người, cùng một trái tim của thiếu nữ, các người phải chăng đến đây để nạp cho đủ số thủ cấp còn thiếu?

Phong Trần Tuý Khách quátto:

- Mi là ai?

Lão ngư ông mặt không đổi sắc, vẫn cười lên ha hả:

- Cho đến lão phu mi không nhận ra nổi, còn định đến Xà Yêu Hồ để sanh sự à? Ha… Ha…

Soẹt!...

Hoa Sĩ Kiệt tréo tay rút phăng thanh Thất Độc Thần Kiếm sau lưng ra vung “rẹt” lên một tiếng, bảy lá kiếm lập tức trải rộng, ánh biếc ngập ngời…

Lão ngư ông nhìn thấy thanh kiếm bảy lá chói loà lục quang trên tay của Hoa Sĩ Kiệt buột miệng kêu lên:

- Thất Độc Thần Kiếm! Nhóc con là ai?

Hoa Sĩ Kiệt sang sảng đáp:

- Tại hạ Hoa Sĩ Kiệt!

Lão ngư ông mặt liền biến sắc, đôi mắt chuột thao láo lượn tròn kinh ngạc:

- Mi chính là Thất Độc Kiếm Khách?

Hoa Sĩ Kiệt ngạo nghễ đứng trước đầu thuyền, dằn giọng uy nghi:

- Đã biết rõ ngoại hiệu của tại hạ, mau khai rõ tên họ thật ra!

Lão ngư ông trong khoảnh khắc lấy ngay lại vẻ bình tĩnh cười nhạt:

- Con chó con! Đừng vội làm oai! Mi hãy mở mắt to nhìn xung quanh mi hiện giờ thế nào? Kế hoạch của Hỗn Hải Cuồng Long nầy, một khi đã sắp bày, nhất định là phải có kết quả!

Dứt lời, lão ngư ông tự xưng là Hỗi Hải Cuồng Long liền ngửa mặt hú lên một tiếng to, từ giữa lòng hồ, trong những mô đá nhấp nhô, hay sau cụm lau um tùm, thình lình xông ra năm chiếc thuyền to.

Trên mỗi thuyền đều có một người đứng trấn, cửa mỗi khoang thuyền đều đóng im lìm, thuyền phăng phăng như bay tiến thẳng về hướng Hoa Sĩ Kiệt!

Phong Trần Tuý Kháhc kiến thức rất quảng bác, vội kêu lên:

- Không ngờ mi chính là tên thứ hai trong đám Hắc Hải Ngũ Cuồng, giữa chúng ta bình sanh chẳng biết quen, cũng chẳng hề oán thù…

Hỗn Hải Cuồng Long cười ằng ặc ngắt lời:

- Lão quỷ say, kể ra mi không đến đỗi tệ lắm, ta sẽ cho mi chết được toàn thây, đáng giận là tên ranh con, dám ngông cuồng hơn cả anh em lão phu.

Hoa Sĩ Kiệt lúc ấy mới hiểu ra lão già hoá trang ngư ông trước mặt chính là tên thứ hai trong Hắc Hải Ngũ Cuồng, lửa giận bỗng phừng phừng sôi lên tim óc, một tiếng “hừ” to vừa thoát ra cổ họng, thanh thần kiếm trên tay cũng đồng thời vung động, bảy ánh hào quang xanh như sấm sét dự tủa công.

Hỗn Hải Cuồng Long xoay nhanh người, đôi tay bương vào không khí, thân hình đã phóng tuốt lên đầu cột buồm, động tác nhanh chóng phi thường.

Lão đu người vắt vẻo trên cao cất tiếng cười ha hả:

- Ranh con chậm động thủ, mi hãy quay đầu lại xem sau lưng kìa.

Hoa Sĩ Kiệt vội xoay phắt người, bốn thanh trường kiếm ngời ngời ánh lạnh đang chĩa thẳng mũi vào lưng.

Không một mảy may lộ sắc khiếp hãi, trong cái quay đầu tíc tắc ấy, chàng đã nhìn ba tên trong bọn là: Cuồng Ma Giáo Chủ Dị Thanh, Hồi Thiên Cuồng Khách Lập Tuấn cùng Hồng Trần Cuồng Sanh Lý Ngoan, còn tên thứ tư mặc áo xanh kia, chàng chưa hề gặp qua.

Với một phản ứng vô cùng thần tốc, chân hữu chàng bay nhanh lên như tia điện xẹt, kẹp theo một ngọn kình lực như sóng cuồn, đẩy bật cả bốn người cùng tháo lui ba bước.

Đoạn trừng mắt chỉ tay vào mặt Hồng Trần Cuồng Sanh quát lớn:

- Ranh con, vẫn còn sống đấy à?

Hồng Trần Cuồng Sanh cười ngất ngưởng:

- Tại hạ không bao giờ chết được, hoạ chăng có mi khó sống được hôm nay!Hoa Sĩ Kiệt xoáy ánh mắt như điện lạnh vào mặt Cuồng Ma Giáo Chủ, cười lạnh lùng:

- Lão giáo chủ, lần trước chạm mặt nhau nơi Vạn Lý Trường Thành, thiếu gia đã nương tay cho ngươi một lần. Hôm nay sợ rằng khó mà dễ dàng thoát mạng như cơ hội qua!

Cuồng Ma Giáo Chủ bị đối phương nhắc lại chuyện cũ, xấu hổ đến đỏ mặt tía tai, thẹn quá sanh giận, rống lên như điên:

- Chư vị một lượt xông lên, đừng để cho tên ranh sống qua đêm nay.

Giọng quát vừa dứt, ánh thép trên tay mỗi người lập tức nhoáng động, chia ra bốn phía vây quanh Hoa Sĩ Kiệt hăm hở xông lên…

Phong Trần Tuý Kháchc hừ lên một tiếng rõ to, thét lớn:

- Khoan động thủ!

Cuồng Ma Giáo chủ trợn mắt hùng hổ:

- Lão quỷ say, chúng ta chẳng ân oán chi đáng nói. Bổn giáo chủ khuyên mi lần cuối là đừng nhúng tay vào vụ nầy, rời xa nơi đây là tốt hơn hết!

Phong Trần Tuý Khách trợn mắtthô lố:

- Hắc Hải Ngũ Cuồng lũ người, trên giang hồ kể ra cũng có ít tăm tiếng, giờ đây lại hùa nhau để hiếp húng một kẻ hậu sinh, sự việc nầy truyền lan vào giang hồ, chẳng sợ người đời đàm tiếu chê bai chăng?

Gã trung niên áo xanh, mặt đen râu rồng từ nãy giờ đứng im vụt quát to:

- Chúng ta hùa nhau đấy, mắc mớ gì mi chăng?

Phong Trần Tuý Khách cười gằng luôn hai tiếng:

- Lão say nầy có tật là, nhìn chướng mắt chuyện chi tất phải nhảy vào can thiệp, đố tên nào dám động thủ?

Hoa Sĩ Kiệt sang sảng cất lời:

- Chuyện của vãn bối, lão tiền bối bất tất phải nhọc lòng! Thật ra Hắc Hải Ngũ Cuồng là cái giống chi, tại hạ vẫn chưa bận để vào mắt!

Thanh thần kiếm trên tay đồng thời gạt mạnh vào không khí, đôi mắt chàng vụt loé lên hai luồng sát quang rợn người…

Phong Trần Tuý Khách xoa râu cười hì hì:

- Tốt quá Hoa lão đệ cứ mặc sức mà ra uy, con sâu rượu của lão phu đang rục rịch đòi uống rồi đây!

Lão khệnh khạng với tay ra sau lưng, tháo bầu rượu xuống và chấm câu bằng cách ngửa cổ tu một hơi ừng ực.

Cuồng Ma Giáo Chủ bỗng ngửa cổ cất giọng cười ghê rợn:

- Hoa Sĩ Kiệt! Hôm nay đúng là ngày tận số của mi!

Gã vụt xoay mắt quét nhanh bốn phía đồng bọn, tiếp lời:

- Năm người chúng ta hôm nay chẳng giết được tên ranh nầy, danh tiếng Hắc Hải Ngũ Cuồng vĩnh viễn sẽ mai một giang hồ…

Gã chưa kịp hết lời, một luồng chớp xanh biếc cùng với giọng hừm to của Hoa Sĩ Kiệt, xẹt thẳng xuống đỉnh đầu gã.

Cuồng Ma Giáo Chủ rất đỗi kinh hãi, cấp tốc lắc mình tháo vọt sang cạnh năm bước…

Cùng trong thời gian ấy, từ dưới làn nước thình lình nhảy vọt lên bảy gã đại hán vạm vỡ, giẳng thành hàng chữ nhất, chẹn ngang trước mặt chàng.

Hoa Sĩ Kiệt giận dữ thét to:

- Lũ các ngươi phải chăng là đồ đảng của Cuồng Ma Giáo?

Bảy tên đại hán nọ lầm lì gật đầu, vũ lộng khí giới trên tay, xô đến vây công đối thủ…

Một ý niệm vụt loé qua đầu óc, Hoa Sĩ Kiệt trong khoảng khắc đã hiểu ngay thâm ý của đối phương định dùng lối luân chiến để hạ chàng.

Lửa giận đang bốc ngút trong lòng như được rưới thêm dầu, chàng rống lên một tiếng như sấm động, thanh “Thất Độc Thần Kiếm” trên tay, loáng thành bảy đạo lục quang đồng thời túa công ra bảy hướng…

Bảy tên đại hán vội vàng chuyển mình xoay bước để tránh thế kiếm dữ dằng của chàng, nhưng dù sao đã chậm…

Trước mắt họ vừa loé lên một luồng xanh biếc, những tiếng rú thảm thiết theo đó vang lên, bốn tên trong bọn loạng choạng thối lui đến mép thuyền và té ngồi trở xuống.

Trên lồng ngực mỗi tên đều bị vạch một vết thương dài sâu hoắm, máu tươi không ngớt tuôn trào xuống sàn thuyền.

Hoa Sĩ Kiệt chẳng buồn nhìn bọn họ, vội xoay nhanh lại phía sau để đối phó với mũi kiếm đang đồng thời chĩa vào ba yếu huyệt: Linh Đài, Chí Đường và Mạch Môn của chàng.

Ngọn thần kiếm trên tay cùng với thời gian xoay mình quét ào trở ra một vòng…

Soẹt!...

Soẹt!...

Trường kiếm trên tay ba gã đại hán nọ, đều bị tiện thành đôi đoạn rơi lả tả trên mặt đất.

Hoa Sĩ Kiệt thuận chân bay lên một cước đá văng một tên xuống sông, hai tên còn lại lập tức dậm chân, nhào trở lại tấn công chàng.

Hoa Sĩ Kiệt ung dung nhấn mình lên cao hai trượng, hai tên đại hán nọ chơi vơi chụp vào khoảng trống.

Cùng với khoảnh khắc ấy, một luồng sáng xanh biếc loè lên phía sau lưng chúng, cả hai tên đều rú lên một tiếng thảm thiết, máu từ cơ thể chúng rưới dài trên sàn gỗ.

Bốn gã đại hán té ngồi trên mép thuyền lúc nãy, bỗng dưng da dẻ toàn thân tím ngắt như mực, từng tên từng tên chúi rủ xuống sàn thuyền chết tốt.

Hỗn Hải Cuồng Long treo người vắt vẻo trên cột buồm để lượt trận từ nãy giờ, bỗng vọtmiệng rélên:

- Tên ranh con nầy có tà môn, những người bị gã giết đều trúng phải độc cả, chẳng lẽ gã là “Người độc”?

Cuồng Ma Giáo Chủ cũng như tất cả đồng bọn có mặt tại trường không hẹn đồng lượt xoay mắt vào những xác chết, tất cả đều lạng người kinh hãi!

Hoa Sĩ Kiệt buông tiếng cười sắc lạnh:

- Tại hạ trên kiếm không những có độc mà tại hạ còn là một “Người Tuyết” đằng khác!

Cuồng Ma Giáo Chủ tròn mắt hãi hùng:

- Tiểu tử đã biến thành được Người Tuyết? Thế có nghĩa là ngươi không sợ lửa phải không?

Hồng Trần Cuồng Sanh cười âm trầm cất giọng:

- Ranh con tuy không sợ lửa, nhưng nước chẳng lẽ lại không sợ luôn? Hừ hừ! Hiện tại bốn phía đều là nước hồ lại sâu trăm trượng, dù mi có tài thông thiên quán địa, nhưng rút cục cũng phải chết chìm giữa hồ.

Hoa Sĩ Kiệt lòng rúng động lo thầm:

- Mặt hồ bao la thế nầy, dù là một kẻ lội giỏi cách nào cũng vô phương lội vào bờ được. Nếu bọn họ quả thật định phá vỡ đáy thuyền, ta phải đối phó ra sao đây?

Chàng thấy chỉ còn cách là nhanh chóng hạ độc thủ, kết liễu tất cả đối thủ trong thời gian chớp mắt, mới mong tự giải nguy được.

ý đã định, chàng lập tức quát lên một tiếng trợ uy, thanh Thất Độc Thần Kiếm trên tay, thình lình xoay nhanh mũi đâm thốc vào ngực Hồng Trần Cuồng Sanh.

Quả đáng khen cho Hồng Trần Cuồng Sanh, tuy trong bất cặp mà vẫn bình tĩnh phản ứng lại rất nhanh, chiếc quạt trên tay, cấp bách xoè rộng, loang loáng thành một vầng quạt ảnh, chẹn đứng lấy thế kiếm của Hoa Sĩ Kiệt, nhếc môi cười khẩy:

- Thiên hạ nể sợ “Thất Độc Thần Kiếm” của mi, riêng ta đâu có sợ!

Bóng quạt đồng thời nhoáng động chập chờn, kỳ chiêu tuôn ra chẳng ngớt…

Hoa Sĩ Kiệt mím môi hú to một tiếng, bảy chiêu tuyệt độc thần kiếm: Đồ Giao, Sưu Hồn, Xa Nhật, Thố Nhuỵ, v..v.. liên tiếp đưa ra phản công…

Trong Ngũ Cuồng Hắc Hải chỉ có Hồng Trần Cuồng Sanh là công lực trội nhất, chiếc quạt quý “Thiên Dực Nhuyễn Điệp” trên tay gã có thể loại trừ được trăm độc, nên vẫn ngang nhiên chống đỡ thanh “Thất Độc Thần Kiếm” của Hoa Sĩ Kiệt một cách vô sự!

Hoa Sĩ Kiệt nhớ lại lúc trên chùa Thiếu Lâm đã cùng gã trẻ tuổi trước mặt đấu nhau một trận sống còn, cuối cùng cả hai đều thảm bại thọ thương, chàng tức tối nghiến răng quyết liệt:

- Hôm nay quyết chẳng để mi sống sót!

Lửa giận được dịp trào sôi qua động tác, ánh mắt chàng vụt ngời bắn bạch quang, thế kiếm vẫn vung nhanh đón chận từng chiêu quạt hiểm ác, miệng chàng bất thần thổi phù ra một luồng hơi trắng xoá như sương.

Hồng Trần Cuồng Sanh đang lúc cùng đối phương vùi vẫn say đấu, chợt cảm thấy một luồng gió lạnh cực cùng tuôn phủ đến châu thân.

Chỉ loáng mắt sau, sức lạnh càng gia tăng, khiến gã không sao chịu đựng nổi, chất máu lai láng trên mặt thuyền từ từ đặc kết thành khối tuyết băng đỏ ánh.

Người gã không ngớt run rẩy như lên cơn sốt, ngọn quạt trên tay chiêu thế cứ chậm dần…

Thế nguy đã hiện rõ trước mắt!

Hoa Sĩ Kiệt buông tiếng cười mai mỉa:

- Hồng Trần Cuồng Sanh, còn đủ sức chịu nổi ba chiêu với ta nữa chăng?

Hồng Trần Cuồng Sanh mím môi nghiền nát căm hờn, ngọn quạt trên tay bỗng vung lên mạnh mẽ, phất liên tiếp ra ba chiêu tuyệt học, khiến Hoa Sĩ Kiệt trong nhất thờiỷ y bị trôi đi haibước.

Gã không một phút giây chậm trễ, vội lắc mình phóng sang một chiếc thuyền bên cạnh.

Hoa Sĩ Kiệt giận dữ gầm lên:

- Chạy đâu?

Ngọn kiếm trên tay cùng với thân ảnh bổ theo truy kích.
Giữa lúc chàng vừa chớp động thân hình, Phong Trần Tuý Khách vụt ré lên hốt hoảng:

- Thiết Sa Trảo!

Hoa Sĩ Kiệt như một con trốt xoáy, quay nhanh người lại, ngọn “Thiết Sa Trảo” của Cuồng Ma Giáo Chủ cũng vừa vặn xáp gần đến mình.

Thoáng mắt nhìn qua, chàng thấy ngay từ năm đầu ngón tay xương xẩu và đen sì như vuốt quỷ của đối phương, xẹt bắn ra năm luồng hơi đen nhánh.

Biết đấy là một công phu tối âm độc, Hoa Sĩ Kiệt chẳng dám phút giây chần chờ, tay chưởng lẹ dựng lên, một chiêu “Băng Hồn Chưởng” lao ra như sét tủa…

Phực!...

Sau âm vang lạ lùng và gọn sắc ấy, Cuồng Ma Giáo Chủ mặt xám ngắt như màu tro, thối lui luôn ba bước!

Ngay khi đó, từ trên một đại thuyền khác, vọt nhanh lại năm bóng đen vạm vỡ, vây tròn lấy Hoa Sĩ Kiệt vào giữa.

Uy nghi xỉa kiếm trỏ thẳng vào năm người, Hoa Sĩ Kiệt thét to:

- Lũ ngươi chẳng biết sợ chết à?

Năm tên đại hán nọ lặng im như điếc, huy lộng vũ khí trong tay, đồng lượt phát động thế công.

Hoa Sĩ Kiệt cười khẩy một tiếng, ngọn thần kiếm quét vòng ra bốn phía kèm theo những đường chớp ngời như sét điện…

Những tiếng hự đau đớn liên tiếp dội vọng vào tai, năm gã đại hán chưa kịp phát huy hết trận thế vây công, đã lõm bõm rơi tuốt xuống lòng hồ như chuối rụng.

Đôi thần nhãn của Hoa Sĩ Kiệt quét nhanh bốn phía, Cuồng Ma Giáo Chủ đã khôn hồn nhảy sang một chiếc thuyền khác từ lâu.

Ngũ cuồng của Hắc Hải, sóng vai nhau đứng giăng ngang một hàng, sắc mặt của tên nào cũng đều lộ vẻ khiếp hãi tuyệt cùng.

Chiếc thuyền to mà bọn chúng đang đứng đã trôi xa khỏi thuyền Hoa Sĩ Kiệt ngoài bảy tám trường.

Hoa Sĩ Kiệt bất chợt rơi lên năm xác chết lềnh bềnh nửa chìm nửa nổi trên sóng nước bàng hoàng tỉnh ngộ ngay.

Thì ra năm tên đại hán vừa rồi nhảy đến tấn công chàng một cách liều lĩnh, cốt để duy trì thời gian cho giáo chủ của bọn chúng, đủ thời gian nhảy trốn sang thuyền khác.

Thủ đoạn hy sinh người khác để bảo tồn sinh mạng mình như thế, thật là ti tiện và bất công vô cùng.

Nhìn chăm chú vào những xác chết vô can, lòng chàng không khỏi nổi lên nỗi bùi ngùi và căm hận, một tiếng thở dài nhè nhẹ từ đáy lòng thoát ra không khí…

Giữa lúc chàng đang tư lự hoang mang, Phong Trần Tuý Khách đứng phía sau chàng bỗng ré lên kinh hãi:

- Rắn! Rắn! ¤i chao là rắn!

Hoa Sĩ Kiệt vội xoay nhanh người lại, cửa khoang thuyền đã được ai mở rộng từ lúc nào, bên trong lúc nhúc không biết cơ man nào là rắn, mỗi con dài ít nhất cũng hơn trượng, lớn bằng miện tô, đang ngóc đầu thè lưỡi, ngúc ngoắc bò ra khỏi khoang phóng thảng về phía hai người…

Nhìn thấy bầy rắn to đông nghịt đen sì ấy, Hoa Sĩ Kiệt dù dạn dĩ đến đâu cũng không khỏi mồ hôi lạnh tháo ra ướt áo.

Chàng vộihuy động thần kiếm,chém xảvàolũ rắn đang cấtcổ phóng tới.

Nhưng bầy rắn càng lúc càng nhiều, lũ trước chết, lũ sao phì phò cất cổ phóng tới thêm đông.

Hoa Sĩ Kiệt đang chú trọng tinh thần đối phó với bầy rắn nơi khoang thuyền trước mặt, không ngời rằng lũ rắn từ trong khoang những chiếc thuyền đóng kín kia đang lũ lượt bốn bên tám bề kéo đến.

Phong Trần Tuý Khách tru tréokêu lên:

- Hoa lão đệ nhìn kìa, trong hồ đâu đâu cũng là rắn, không lẽ đây là Xà Yêu Hồ?

Hoa Sĩ Kiệt nghiêng đầu nhìn sang, thấy từ trong những khoang thuyền được mở ra kia, hàng ngàn muôn rắn độc to lớn, đang tranh nhau lúc nhúc bò ra phóng xuống hồ và bơi nhanh về phía chàng.

Dường như bọn chúng đã được người huấn luyện qua, cứ một hàng ngang tám con rắm to, từng hàng nối tiếp nhau chỉnh tề bơi tới thuyền chàng.

Trên mặt nước lúc ấy, cơ hồ đâu đâu cũng toàn là rắn và rắn!

Hoa Sĩ Kiệt vô cùng khiếp đảm, tuy rằng không sợ chi rắn độc, nhưng chàng cứ phải liên tiếp múa kiếm để giết chúng thế kia, sẽ cầm cự được bao lâu?

Mà rắn từ bốn phía kéo đến như bất tận, một khi kiệt sức chỉ còn cách xuôi tay làm mồi cho lũ rắn đói chẳng còn…

Đột nhiên…

Phong Trần Tuý Khách hét lên một tiếng như trời gầm, rướn mình quật mạnh ra một quyền vào mặt hồ!

ầm!...

Sóng nước bắt tung toé như hoa lạch, liền theo đó một lượt sóng to bổ cao khỏi mặt hồ có hơn hai trượng.

Hoa Sĩ Kiệt giật bắn mình vội xoay lại để nhìn…

Phong Trần Tuý Khách ngoay râu hétlên:

- Nhóc con, ngó gì? Vừa rồi tám trụ rắn to phóng đến sau lưng, suýt chút nữa là nhóc con bỏ đời rồi!

Hoa Sĩ Kiệt mới chợt vỡ lẽ, ngọn sóng vừa rồi, chính là Phong Trần Tuý Khách đã vung quyền đánh chết tám con rắn nọ để cứu nguy chàng.

Nhẹ thở dài một tiếng giọng chàng đượm đầy lo âu:

- Lũ rắn cứ kéo đến tấn công như vô tận, cúng ta tất phải có lúc kiệt sức…

Phong Trần Tuý Khách khẽ ngước đầu nhìn sắc trời thấy vầng thái dương đã ngả sang màu đỏ ối, chìm dần về hướng tây, mặt hồ phản chiếu hực hờ một màu vàng cam chói mắt.

¤ng nhíu mày trầm tư giây lâu mới thốt:

- Trước khi mặt trời lặn mất mà không đến được Xà Yêu Hồ, ả Phan Quyên Quyên ý trung nhân của ngươi tất phải nguy…

Hoa Sĩ Kiệt nghe nhói cả tim, vội hỏi:

- Lời của tiền bối có thật chăng?

Tuy bận đối đáp, tay vẫn không ngớt vung tròn thanh kiếm để đẩy vẹt bầy rắn ra xa.

Phong Trần Tuý Khachhs chậm rãi tiếp lời:

- Lời của Thiên Nhai Cuồng Nhân không bao giờ nói sai.

Dứt lời, ông lôi mảnh giấy trong túi ra trao cho Hoa Sĩ Kiệt.

Lướt nhanh những dòng chữ trên mặt giấy, Hoa Sĩ Kiệt bỗng dưng như một kẻ phát cuồng, hù lên một tiếng xé không. Ngọn “Thất Độc Thần Kiếm” trên tay vẩy mạnh thành một đường sáng xanh lè, bốc người nhảy vọt về hướng thuyền của Hắc Hải Ngũ Cuồng đang cách chàng bảy tám trượng xa.

Thì ra, chàng đã nhìn rõ bầy rắn đông nghẹt kia, phần lớn đều do thuyền của Hắc Hải Ngũ Cuồng thả ra, khoảng cách giữa đôi bên tuy rất xa, nhưng chàng chỉ còn phương pháp liều mạng ấy là duy nhất!

Thân hình chàng nhấc lao vào không khí, và tựa như đoá mây trắng, từ nửa chừng, chàng bỗng quẩy người xẹt bắn đến vị trí của Hắc Hải Ngũ Cuồng nhanh như một đường sao xẹt.

Hắc Hải Ngũ Cuồng đang lúc mải mê đắc ý nhìn xem cuộc giao trnah giữa Hoa Sĩ Kiệt và bầy rắn, đinh nhinh thế nào Hoa Sĩ Kiệt cũng phải bỏ thây vào miệng rắn, bất thần thấy Hoa Sĩ Kiệt nhảy phóc tới, cả bọn cùng thất sắc buột miệng kêu lên kinh hãi.

- Năm người cùng hấp tấp rút phăng khí giới ra, lẹ làng phủ vây lấy đối thủ tấn công như vũ bão.

Chân vừa chấm đất, Hoa Sĩ Kiệt lập tức gầp lên một tiếng như cọp đói, thần kiếm trên tay đường điện chớp quét thốc vào năm người, ánh mắt đồng thời cũng tủa bắn bạch quang…

Choeng!...

Coong!...

Tiếng sắt thép chạm vào nhau vang lên như bất tận, trừ chiếc quạt trên tay Hồng Trần Cuồng Sanh còn nguyên vẹn ra, kỳ dư bốn thanh khí giới kia đều bị tiện đứt làm đôi cả.

Năm người đồng thời đờ người ra khiếp hãi.

Hoa Sĩ Kiệt trỏ kiếm ngay mặt Cuồng Ma Giáo Chủ thét to:

- Dị Vân! Ta và ngươi vốn không thù hận, nếu hôm nay ngươi bằng lòng đưa ta đến Xà Yêu Hồ, thì muôn việc đều bỏ qua bằng trái lại ta sẽ sát hại chẳng chường một mống!

Cuồng Ma Giáo Chủ sầm mặt, ném phăng nửa thanh kiếm gãy đánh tõm xuống, cười lạnh lạt:

- Lẽ đâu năm anh em ta lại đi sợ một tên ranh con như mi à?

Miệng thốt, song chưởng gã đồng thơitống mạnh rađộtkích.

Cùng khi ấy, Hồi Thiên Cuồng Khách cũng thét to:

- Gã họ Hoa, hãy đỡ một quyền của lão gia!

Lồng với tiếng quát, tay hữu đánh nhanh một quyền kẹp theo một luồng cuồng phong như sóng cuộn phủ tới đối phương.

Hoa Sĩ Kiệt nhanh như cắt, tréo bước nghiêng mình, tránh khỏi luồng chướng quyền của hai người, ngọn kiếm trên tay thuận thế phạt nghiêng vào hông Cuồng Ma Giáo Chủ.

Dị Thanh hốt hoảng vột vọt mình thối hậu, Hỗn Hải Cuồng Long thừa lúc Hoa Sĩ Kiệt bận giao đấu với hai người, bất thần phóng mạnh nửa thanh kiếm gãy trên tay vào hướng lưng chàng…

Nhưng ngay khi đó, trước mắt gã một bóng xanh nhoáng động, cũng với một luồng kình phong ào ra đánh rơi thanh kiếm gãy xuống lòng hồ, dư kình của ba bóng xanh vẫn còn đủ sức đẩy bật gã trôi lui hơnba bước.

Hỗn Hải Cuồng Long vô cùng kinh khiếp, định thần nhấc mắt nhìn lên, té ra là Phong Trần Tuý Khách.

Nhìn thần sắc bất định của đối phương, Phong Trần Tuý Khách vuốt râu cười khà:

- Cả năm thằng già hùa công một đứa trẻ đã là nhục nhã chẳng cùng rồi, lại còn dùng ám toán hại người, còn chi là danh tiếng anh hùng Hắc Hải Ngũ Cuồng? Nếu có gan hãy cùng lão say nầy thử lửa chơi đôi hiệp!

Hỗn Hải Cuồng Long thẹn thùng, gầm lên một tiếng như chó rống, cung tay đảo ra một chiêu “Thái Sơn áp Đỉnh”.

Phong Trần Tuý Khách càng ngửa cổ cười ngất ngưởng:

- Chiêu thế khác thường, công lực cũng khá trội, lão say được dịp quần một trận cho đỡ ngứa tay chân!

Chẳng buồn diđộng thân hình tránh né, Phong Trần Tuý Khách chờ cho chiêu thế vừa tầm, mới ung dung phất đôi chân tay áo te tua, kình lực của đối phương đang ào ào lướt đến bỗng dưng biến tan đâu mất.

Hỗn Hải Cuồng Long thầm giật mình khiếp phục, vội thét lên một tiếng, hai chân vù vù tung luôn hai cước, hai tay cũng đồng thời liên tiếp công ra ba chiêu.

Phong Trần Tuý Khách mặt chẳng đổi sắc, vẫn ha hả cười to, vội tay tháo nhanh bầu rượu trên lưng xuống, giữa làn chưởng phong cước kình khít khao như mưa điểm của đối phương, ung dung luồn qua tránh lại, một mặt ngửa cổ tu ừng ực quên thôi, mùi rượu xông ra nực nồng trận diện…

Còn lại bốn gã trụ cột trong Ngũ Cuồng kia, xúm xít bao vây lấy Hoa Sĩ Kiệt vào giữa, tay quyền tay chưởng ào ạt tấn công.

Nhất thời, chưởng phong quyền ảnh trùng điệp khít khao như núi sắt tường đồng, Hoa Sĩ Kiệt dù tài năng xuất chúng, nhưng qua nửa ngày tận lực giao tranh, cũng dần dần cảm thấy đuối sức…

Liếc nhìn thấy tình hình sắp đến nguy ngập, Phong Trần Tuý Khách lập tức quát lên một tiếng thật to, hé miệng phun ra một vùng hơi đỏ ánh phủ chụp vào hướng năm người.

Cuồng Ma Giáo Chủ kiến thức rất quảng bác vội hớt hải la lên:

- Tử Vũ Thần Công! Anh em chuồn mau!

Cả năm người cùng lượt quăng mình nhảy sang một chiếc thuyền cạnh đấy!

Hoa Sĩ Kiệt hét to:

- Lũ ngươi định chạy đâu?

Vừa định nhấc mình đuổi theo bọn chúng, chợt thấy sau thuyền vọt ra tám gã đại hán trần truồng như nhộng, chẹn ngang lối đi của chàng.

Hoa Sĩ Kiệt tức tối lồng lên như cọp rống:

- Nếu lũ ngươi chẳng nhường đường, thiếu gia sẽ giết chết tất cả!

Gã đại hán cầm đầu trong bọn liền ngửa cổ cười phá lên:

- Thuyền mi sắp bốc cao lửa rồi! Dù có giết chết bọn ông mi cũng khó sống được!

Hoa Sĩ Kiệt nghe rúng động cả đầu óc, định vung kiếm giết chết bọn chúng ngay, từ trong khoang t huyền bỗng xông cao một luồng khói đen kịt, kế đó là tiếng nổ lách cách của tre cây!

Hoa Sĩ Kiệt giật mình cả sợ, vội phóng mắt nhìn ra phía trước, chiếc thuyền của Hắc Hải Ngũ Cuồng đã tách xa khỏi đấy ngoài ba mươi trượng, dù chàng có tuyệt đăng khinh công cũng vô phương phóng sang được.

Lửagiận vô phương dằn chế, chàng chỉ tay vào tám người nghiến răng rít giọng:

- Lũ ngươi đã có gan nổi lửa, cũng cần phải có gan mà nếm ngọn “Thất Độc Thần Kiếm” của ta!

Tám gã đại hán bỗng dưng mất đi thái độ hung hăng khi nãy, cũng cúi đầu khe khẽ thở dài.

Hoa Sĩ Kiệt trước thái độ im lặng chịu chết của đối phương, không khỏi chùn tay thâu kiếm:

- Các ngươi biết sợ chết đấy à?

Tám gã đại hán loã thể nọ không đáp mà lặng lẽ thở dài thêm một tiếng ảo não…

Hoa Sĩ Kiệt lắc đầu thu kiếm vào bao:

- Giết các ngươi, cũng chẳng lợi ích gì, mau cút cả!

Phong Trần Tuý Khách nhếch môi cười khẽ, gật gù:

- Hoa lão đệ có được một độ lượng khoan dung hào hiệp như thế, tất thế nào cũng rạng danh một tay hào hiệp trên võ lâm sau này!

Hoa Sĩ Kiệt đưa mắt nhìn lại sau thuyền, thấy ngọn lửa đã liếm ra ngoài be, chiếc thuyền theo thế lửa cứ dần dần chìm xuống, Phong Trần Tuý Khách vẫn thản nhiên cười nói như không, chẳng mảy may đem nguy hiểm để vào tâm, Hoa Sĩ Kiệt trước thái độ ấy không khỏi sanh lòng kính ái!

Tám gã đại hán cảm kích vì thái độ khoan dung của Hoa Sĩ Kiệt, nội tâm của chúng đồng trong một tâm trạng mâu thuẫn dữ dội và cuối cùng lương tri từ lâu đã bị lãng quên trong tiềm thức được dịp bừng sáng trở lại…

Một gã đại hán trong bọn vòng tay xá dài chàng và kính cẩn thốt:

- Thiếu hiệp, mong ơn thiếu hiệp bao dung, tại hạ nguyện ý dìu thiếu hiệp đến Xà Yêu Hồ!

Chưa kịp trả lời thế nào, tên đại hán nọ đã sốt sắng kéo tay chàng và cùng nhảy tòm xuống lòng hồ.

Bầy rắn nghe tiếng động lập tức quay đầu phóng cổ mổ nhanh về phía hai người.

Một tiếng thét thê thảm vang lên, gã đại hán tốt bụng nọ bị bầy rắn bu quanh và kéo sâu xuống đáy hồ thinhau rútthịtxương.

Hoa Sĩ Kiệt điếng người sợ hãi vội vùng thoát khỏi đối phương vung chưởng đẩy bật bầy rắn xung quanh, vừa trồi mình lên khỏi mặt nước, một con rắn to khác thường hả chiếc họng đỏ như máu, táp nhanh vào hông chàng.

Hoa Sĩ Kiệt trong cơn cấp bách với bản năng tự nhiên, vung bừa ra một chưởng, thân hình do đấy lại chìm nhanh trở xuống đáy hồ.

Nào ngờ con rắn to nọ bị phải một chưởng của chàng chỉ lắc đầu lo le chiếc lưỡi mấy lượt rồi lặn sâu xuống nước, lại hả họng đớp vào hông chàng.

Đang kinh hãi vì bị chìm xuống nước, chàng đâu còn lòng dạ lưu ý đến chuyện rắn lặn theo để cắn mình, đợi khi cảm thấy nơi hông đau nhói, thân hình con rắn đã quấn chặt người chàng.

Lập tức, chàng cảm thấy kình lực bản thân mất đi, huyện đạo châu thân dường như bị ức chế, sức mạnh tiêu tan, do đấy nước từ mũi từ họng không ngớt tràn vào, thân hình chàng một mực chìm xuống… chìm xuống mãi…

Chương 22: Giữa tình và hận

Bóng tà dương dần ngả về Tây, ráng chiều liểm điểm từng vệt mây ngũ sắc lơ lửng khắp nền trời.

Gió thu từng đợt phe phẩy làm giảm đi phần nào khí hè oi bức.

Tiếng nhạc lạ lùng êm ái kia đã lôi Hoa Sĩ Kiệt từ trong hôn mê trở về thực tại.

Một ý niệm hãi hùng lướt nhanh qua trí não, chẳng phải chàng đã bị rắn cắn trọng thương và rơi xuống hồ rồi ư? Vì sao chàng lại nằm ngủ nơi đây?

Chàng vội chỗi mình ngồi dậy, nhưng chàng phát giác ngay tứ chi mình đã bị ai trói chặt.

Nhìn vào những sợi dây da trói chằn chịt khắp người, chàng không khỏi bật cười thầm khinh thị…

Với công lực chàng hiện tại, những sợi dây da đấy có thể giữ nổi được chàng không?

Chàng lập tức vận công, gồng cứng tứ chi định chấn đứt những vòng dây đang trói thắt, nhưng…

Sự việc ngoài ý liệu của chàng, những làn dây không những chẳng đứt mà chàng còn phát hiện được công lực của mình đã hoàn toàn tiêu mất!

Chàng không sao dằn được một tiếng thở dài chán nản và đưa mắt nhìn quanh bốn phía, chàng bỗng giật bắn mình thất sắc, trông ánh mắt lộ đầy vẻ hãi hùng.

Vì chàng hiện đang nằm trên một chiếc giường gấm lộng lẫy, từ chiếc màn buông thõng, chiếc mền đắp ngang người cho đến vách tường quanh phòng toàn một màu hồng nhạt dịu dàng thơ mộng.

Nhưng eo ôi đáng khiếp thay, trên bờ tường hồng nhạt khắp bốn hướng phòng, lúc nhúc những con rắn to bằng miện bát.

Và tất cả bầy động vật gớm ghiếc ấy, con nào cũng giương mắt, cất cổ, lo le chiếc lưỡi đỏ hỏn, chờn vờn vào phía chàng thể như muốn phóng đến bất cứ lúc nào.

Chàng băn khoăn thầm nghĩ:

- Trong một căn khuê phòng lộng lẫy thế nầy, lại để cho giống vật dơ dáy ấy bò cùng, thật chẳng tương xứng chút nào.

Hoa Sĩ Kiệt bất chợi đưa mắt nhìn qua cửa song, vừa vặn bắt gặp dáng một thiếu nữ yêu kiều áo vàng thoáng nhanh qua.

Chàng kinh ngạc suýt buột miệng kêu lên, vì bóng dáng ấy trông ra rất quen, mường tượng như là Phan Quyên Quyên.

Lòng chàng bàng hoàng xúc động:

- Không lẽlànàng thật?

Nhưng hoàn cảnh thực tại bắt chàng phải phủ nhận ngay!

Nếu là nàng tất đã thả chàng ra khỏi phòng, đuổi đi bầy rắn và sẽ phục hồi công lực cho chàng.

Song le bóng cô gái bên song cửa giống Phan Quyên Quyên của chàng không sai một mảy.

Chàng không dằn được lòng rạo rực, buột miệng kêu lên:

- Quyên Quyên!

Cô gái nọ liền đáp lại bằng một chuỗi cười trong ấm:

- Nàng đã chết rồi, ngươi còn gọi làm gì?

Hoa Sĩ Kiệt nghe như tiếng sấm nổ giữa đỉnh đầu, choáng váng lặng người, cơ hồ muốn ngất đi được.

Chàng buông tiếng thở dài buồn bã:

- Lờicủacô nương có thật chăng?

Thiếu nữ lại cất tiếng cười khanh khách:

- Ai gạt ngươi? Ngươi có thấy mặt trời đã ngả về Tây không? Nàng sớm đã nằm trọn trong họng xàthần rồicòn chi!

Hoa Sĩ Kiệt nổi giận quát to:

- Lũ ngươi thật tàn nhẫn! ác độc! Ta liều cùng lũ ngươi!

Chàng vùng vẫy dữ dội định đứng lên khỏi giường, thiếu nữ bỗng tắt lịm nét cười, nhẹ than lên một tiếng và dịu dàng bảo:

- Ngươi dù có vùng vẫy cho mấy cũng vô dụng, hiện giờ công lực của ngươi hoàn toàn tiêu mất, hơn nữa vết thương bị rắn cắn chưa lành, nếu chẳng nghe lời khuyên của ta, vết thương sẽ chảy máu trở lại là vô phương cứu chữa!

Cảnh tượng hãi hùng bị rắn cắn té rơi xuống hồ vừa qua lại quay về trong ký ức, chàng bàng hoàng kinh ngạc trố mắt nhìn bóng lưng thiếu nữ quên thôi, miệng lẩm bẩm như nói với chính mình:

- Vậy aiđãcứu ta?Không lẽvịcô nương trước mặt đây? Nàng là ai…?

Thiếu nữ lại thở dài nhè nhẹ:

- Đáng trách là tôi hành động chậm đi một bước, để cho công tử bị rắn cắn trọng thương! Đấy, hoàn toàn do sự sơ hở của tôi…

Hoa Sĩ Kiệt nghe xong càng bàng hoàng, qua khẩu khí nàng vừa thốt, chứng tỏ là chính tay nàng cứu mình, nhưng nguyên nhân nàng cứu mình? Nàng là ai?

Chàng không dằn được nên nói:

- Chính cô nương đã cứu tại hạ đấy chăng? ¢n đức ấy thật dù chết cũng chẳng quên, dám hỏi phương danh là chi?

Thiếu nữ không đáp mà hỏi lại:

- Hiện giờ công tử còn nhớ đến Quyên Quyên không?

Hoa Sĩ Kiệt thở dài giọng bùi ngùi:

- ¢n sâu nghĩa trọng, khó mà quên được!

Thiếu nữ cũng kín đáo thở dài:

- Chí nghĩa chí tình như thế mới là trang quân tử, nhưng tiếc là đã chậm đi một bước, hồn Phan Quyên Quyên có linh biết rõ đối tượng của mình tình nghĩa thuỷ chung như thế, chắc cũng ngậm cười nơi cõi dưới.

Thấy đối phương cũng tỏ vẻ xót xa cái chết của Phan Quyên Quyên, lòng chàng không khỏi xúc động run run cất lời:

- Hoa Sĩ Kiệt này nếu ngày nào còn sống, quyết sẽ báo thù cho Phan Quyên Quyên đến cùng!

Thiếu nữ trầm ngâm giây lát vụt hỏi:

- Thiếu hiệp có biết nơi đây là đâu chăng?

Hoa Sĩ Kiệt lắc đầu:

- Tại hạ không biết nơi đây là đâu, chỉ rõ cô nương là ân nhân cứu mạng của Hoa Sĩ Kiệt nầy thôi!

Thiếu nữ nhếch môi cười thảm não:

- Thiếu hiệp biết được tôi là ân nhân, đã đủ cho tôi mãn nguyện rồi! Tôi dùng giây trói công tử lại là sợ e công tử loạn động, hại đến vết thương, chứ chẳng ác ý chi khác!

Thiếu nữ ngập ngừng giây lâu mới tiếp:

- Hiện giờ vết thương của công tử đã vô ngại, để tôi giải mở huyệt đạo châu thân công tử xong, tôi sẽ cho công tử xem một vật lạ!

Dứt lời nàng liền dùng thuật “cách không điểm huyệt” xỉa ngón tay trỏ, điểm liên tiếp về phía cơ thể chàng.

Những huyệt đạo bị kềm toả, lập tức được khai thông trở lại, đồng thời sợi giây da như bị dao chặt ngang, “bừng bực” đứt thành từng đoạn rơi tuột khỏi người chàng.

Hoa Sĩ Kiệt kinh ngạc nhủ thầm:

- Thủ pháp “cách không giải huyệt” của cô gái nầy quả là tuyệt diệu, cho đến “Diêu không đoạn vật” của nàng, cũng quả thật kinh người!

Chàng vội nhảy tót xuống giường, vận khí hành công thử, thấy trăm mạch thông thương, công lực đã phục hồi, lòng vô cùng mừng rỡ, tiến ngay đến trước mặt thiếu nữ vòng tay cảm tạ:

- Đa tạ ân cứu mạng của cô nương!

Thiếu nữ lặng im chẳng đáp một tiếng. Hoa Sĩ Kiệt thấy lạ lùng, ngửng phắt đầu lên, thấy khuôn mặt nàng được che kín sau vuông lụa xanh, chỉ ló ra đôi mắt linh động trong veo như hạt huyền châu, chìm trong ánh nước.

Hoa Sĩ Kiệt bỗng nghe lòng rúng động:

- Thiếu nữ nầy không những có một nội lực vô song mà tình cảm cũng vô cùng phong phú bắn lộ cảraánh mắt.

Thiếu nữ dường như nhìn thấy những ý nghĩ trong tâm tư của Hoa Sĩ Kiệt, khẽ tránh đi nơi khác, hỏi lảng câu chuyện:

- Các hạ có muốn nhìn mặt Phan Quyên Quyên lần chót không?

Hoa Sĩ Kiệt vội hỏi:

- Tại hạ rất muốn thấy nàng lần cuối lắm, dù là thi hài của nàng! Xin cô nương mau chỉ cho tại hạ, hiện tại Phan Quyên Quyên ở nơi nào?

Thiếu nữ giơ bàn tay trắng mướt như ngọc khẽ vén rèm trong, tay chỉ về phía trước, đáp:

- Đại hiệp nhìn theo hướng ngón tay tôi sẽ thấy được nàng lần cuối.

Hoa Sĩ Kiệt y lời nhìn theo phương hướng của thiếu nữ bịt mặt, quả nhiên nơi xa xa, trên mặt hồ có dựng lên một chiếc đài bằng cây.

Trên đài bằng cây ấy sắp 108 cái thủ cấp người mà máu tươi còn rịn chảy. Giữa 108 thủ cấp nọ dựng một chiếc trụ, một thiếu nữ loã thể bị trói chặt trên trụ, máu từ thất khiếu từ đôi nhữ hoa và từ dưới âm hộ ri rỉ chảy ra không ngừng, trạng thái chết chóc vô cùng thảm thiết.

Trong ánh sáng mật mờ của buổi chạng vạng, tuy không nhìn rõ diện mạo thiếu nữ thế nào, nhưng làn tóc, vóc người đều hao hao giống Phan Quyên Quyên.

Bốn làn nhãn tuyến vừa chạm nhau, Hoa Sĩ Kiệt thét lên một tiếng to, thân hình run lên bần bật, cơ hồ muốn ngất mê trở lại.

Hai giọt lệ nóng từ đôi mắt tràn ra như suối, chàng đã khóc! Khóc âm thầm không vang một tiếng rên, cái khóc của con người trong tuyệt cùng của đau khổ.

Thiếu nữ giọng cũng đượm buồn:

- Anh hùng lắm lúc phải lệ rơi! Thiếu hiệp khá giữ gìn sức khoẻ!

Hoa Sĩ Kiệt hai tay cung chặt lại căm thù rít giọng:

- Ta nhất định phải báo thù cho Phan Quyên Quyên!

Chàng gào thết lên như điên định lập tức phóng mình ra song cửa hành động ngay!

Thiếu nữ vội ngăn chàng lại:

- Thiếu hiệp muôn ngàn lần không nên vọng động. Cầm chắc là Bình Thiên Giáo Chủ Xà Hà Tiên Tử, đã cắt đặt rất nhiều cao thủ canh phòng nơi ấy, nếu thiếu hiệp mạo hiểm xông đến, khác nào tự đút đầo vào rọ!

Hoa Sĩ Kiệt ngẫm nghĩ cũng phải, dừng ngay bước chân, nhưng giọng vẫn đầy phẫn uất:

- Hoa Sĩ Kiệt nầy chưa hề biết sợ ai, tôi đang tìm lũ họ để báo thù cho Quyên Quyên, lũ họ lại kéo đến nạp mạng càng hay chứ sao?

Thiếu nữ lắc đầu mỉm cười:

- Chẳng nên làm thế! Thiếu hiệp tuy võ công tuyệt luân, nhưng đang khi thọ thương vừa mới lành, nếu như ác đấu trở lại, rất bất lợi cho thiếu hiệp!

Hoa Sĩ Kiệt nghe ra hữu lý hậm hực than dài:

- Lời cô nương rất phải, nhưng thù to chưa trả được, ăn ngủ sao yên mà còn hổ thẹn với Quyên Quyên nơi suối vàng!

Thiêu nữ lại khuyên:

- Quân tử báo thù ba năm, đại trượng phu phải biết tuỳ thời nhẫn nhục, thứ nhất là giữa lúc nguy nan, càng đừng rối trí xuẩn động!

Hoa Sĩ Kiệt thở dài một tiếng, đoạn ngồi phịch trở xuống!

Thiếu nữ khoan thai bước đến cạnh, từ một lỗ hổng bí mật bên tường lôi ra ba viên thuốc màu đỏ thẫm, để vào giữa lòng bàn tay, nhìn chàng tươi cười:

- Chúng ta tuy bèo mây gặp gỡ, nhưng cũng tại duyên, đại hiệp hãy uống lấy ba viên thuốc nầy, trong vòng ba tiếng đồng hồ, thương thế sẽ hoàn toàn bình phục!

Hoa Sĩ Kiệt cảm động đón lấy ba viên thuốc uống vào, đoạn vòng tay tạ ơn:

- Được cô nương hậu đãi, tại hạ suốt đời chẳng quên ơn trọng nầy, chẳng hiểu tại hạ hiện giờ ở đâu? Nằm trong khuê phòng của cô nương, có chi trở ngại chăng?

Thiếu nữ cười nhẹ:- Thiếu hiệp cứ ở đây tịnh dưỡng đủ ba giờ đồng hồ, đợi đến nửa đêm bình phục hẳn, sẽ tìm cách trốn khỏi nơi đây!

Hoa Sĩ Kiệt vẫn không an lòng, hỏi tiếp:

- Nơi đây là đâu, nếu chẳng có chi khó khăn cho cô nương, tại hạ rất muốn biết rõ!

Thiếu nữ bỗng vội khoác tay khẽ giọng:

- Thiếu hiệp đừng lên tiếng, vạn nhất bị người phát giác, hai ta…

Hoa Sĩ Kiệt chẳng dám nói tiếp, vội leo trở lên giường xếp bằng điều tức vận công, để tự điều dưỡng thương thế.

Thiếu nữ cũng liền đóng kín các cửa sổ, gian phòng lập tức trở nên tối om, trong làn ánh sáng lờ mờ, khó mà phân biệt rõ diện mạo của đối phương, thiếu nữ miệng lâẩ bẩm mấy câu chi đó, bầy rắn to từ nơi vách bò ra khi nãy từng con một chui trở vào tường mất dạng.

Cùng khi ấy, một làn hương kỳ dị, dần dần toả ngát khắp phòng.

Hoa Sĩ Kiệt ngửi phải mùi hương lạ nọ, cảm thấy sảng khoái vô cùng, bao nhiêu lo lắng, bỗng như tiêu tan đâu mất.

Thiếu nữ nhẹ nhàng di động gót sen, đến bên cạnh giường tháo giầy, leo lên ngồi xếp bằng phía sau lưng Hoa Sĩ Kiệt, hai bàn tay ấn sát vào “linh đài huyệt” của chàng, một luồng nhiệt lưu theo đó chầm chậm từ Linh Đài Huyệt tuôn vào nội thể chàng trai.

Hoa Sĩ Kiệt vội lắng thần tịnh tâm, điều hoà bản thân chân khí, dẫn đạo luồng nhiệt lưu nọ châu du khắp “Cửu cung Tú phủ”, qua “Thập Nhị Trùng Lâu”, đến tứ chi bãi hải, bát mạch kỳ kinh…

¦ớc độ hai giờ đồng hồ trôi qua, thiếu nữ đã mệt đến hơi thở hồ hào, chừng như đã kiệt sức, nhấc bàn tay xuống khỏi lưng chàng và nằm chúi xuốgn giường.

Hoa Sĩ Kiệt lúc ấy trái lại tinh thần tráng kiệt gấp trăm lần, thương thế cũng hoàn toàn lành lẽ.

Chàng rón rén bước xuống giường, đến bên song cửa nhẹ nhàng vén rèm mở hoác cửa ra…

Bên ngoài vầng trăng xanh như rửa, buông toả một ánh sáng lành lạnh màu sữa đục, khắp mặt đất đầu non…

Xa xa cảnh tượng giữa hồ càng mông lung kỳ bí, như ẩn như hiện, khó nhìn được rõ ràng.

Bức tranh bi thảm với thân hình loã lồ của Phan Quyên Quyên bị trói chặt trên cột, máu me đầm đìa… lại sống động hiện rõ trước mắt chàng.

Hoa Sĩ Kiệt ngẩng đầu nhìn trời buông tiếng thở dài uất hận, bất giác lẩm bẩm lấy mình:

- Quyên Quyên em, chính anh đã hại em, ta nhất định sẽ vì em mà báo thù!

Chàng muốn lập tức nhảy vọt ra song cửa, chạy bay đến giữa hồ, nhưng nghĩa lại mình không rành thuỷ tánh, giữa hồ lại có bao nhiêu rắn độc lui tới tuần hành, muốn vượt qua được, không phải là chuyện dễ.

Cảnh tượng khủng khiếp lúc chàng sẩy chân rơi xuống hồ, bị bầy rắn xúm đến cắn xé, lại hiện nhanh lên đầu óc…

Bao nhiêu ý chí hào hùng, bỗng chốc nguội dị hơn phân nửa, cùng khi đó, từ ngoài song, một mùi hương thơm phức kỳ lạ theo hơi gió phấtvào.

Hoa Sĩ Kiệt ngửi phải mùi hương ấy, cảm thấy nội tâm dâng lên một cảm giác, một ý niệm thật kỳ lạ.

Chàng nghiến răng, nhủ thầm:

- “Ngửi phải mùi hương quái đản kia, mường tượng như khiến ta ý loạn tình mê, ta phải rời khỏi nơi đây lập tức…

Chàng quay đầu nhìn lại thiếu nữ đang say ngủ trên giường, chợt bắt gặp một luồng sáng xanh biên biếc, lấp loé cạnh chiếc mền.

Hoa Sĩ Kiệt lập tức nhận ra ngay luồng ánh sáng biếc ấy do thanh Thất Độc Thần Kiếm của chàng phát ra.

Nhẹ chân bước vội trở lại bên giường, lấy xong thanh Thất Độc Thần Kiếm cầm trong tay, trong khoảnh khắc trôi qua ấy, ánh mắt chàng chạm phải thiếu nữ đang say ngủ trên giường.

Tuy nhiên nàng vẫn bao kín trong vuông lụa xanh, nhưng vóc dáng cân đối, cùng suối tóc huyền rối xoả trên lớp gấm hồng, dù trong ánh tối mù mờ, vẫn toả ra một sức quyến rũ cực kỳ mãnh liệt.

Mùi hương lạ lùng từ ngoài cửa song từng loạt từng loạt theo gió thoảng vào. Hoa Sĩ Kiệt dần dần cảm thấy một con người rất mạnh về lý trí, chàng nhẹ lắc đầu như để

xua đuổi những ý nghĩ hắc ám đang bám chắc trong đầu, nghiến chặt răng, đình rồi đi ngay.

Đột nhiên chàng sực nhớ đến câu “thọ ân phải báo”, nên vừa đi được hai bước, chàng liền dừng hẳn lại, thầm bảo lấy mình:

- Thiếu nữ bịt mặt nầy đã cứu sống ta, lại còn giúp ta trị thương cho thuốc, nhưng diện mạo cùng tên họ nàng ta cũng chưa biết rõ, sau nầy làm sao mà báo đáp được?

Chàng lại rón rén quay trở lại giường, định nhè nhẹ kéo vuông lụa bao mặt ra, để nhìn rõ mặt mũi nàng, dù tên họ chẳng biết, cũng có thể tìm lại nàng sau nầy.

Tuy chàng đã kéo được vuông lụa xanh che mặt của thiếu nữ xuống, nhưng vì trong phòng quá tối, không sao nhận rõ dung mạo nàng.

Qua ánh trăng dìu dịu hắt vào, chàng chỉ lờ mờ cảm thấy thiếu nữ có khuôn mặt tròn trặn rất đáng yêu, nõn nà như quả lê đang hồi mọng chín, khiến người nhìn phát thèm thuồng muốn ghé môi vào đấy mà cắn như ngấu nghiến…

Dục tình đã bừng bừng thúc động nóng ran cả cơ thể, Hoa Sĩ Kiệt nghe như hết thể đè nén nổi nhưng lý trí vẫn chưa hoàn toàn mất hẳn, chàng mím chặt môi thở phào một tiếng và đậy vội vuông lụa trở lên mặt thiếu nữ.

Đột nhiên hai cánh tay mát lạnh mềm êm như tơ trời bíu chặt lấy gáy chàng, trong cơn bất phòng, Hoa Sĩ Kiệt mất ngay thăng bằng ngã sấp lên thân mình ấm hổi của cô gái.

Thiếu nữ nhoẻn đôi môi hồng cười ngọt ngào:

- Định sau khi nhìn rõ mặt tôi là bỏ đi ngay phải không? Nhìn rõ chưa? Tôi là ai?

Hoa Sĩ Kiệt toàn thân nằm im lên mình thiếu nữ, da thịt hai người cọ sát vào nhau, dục tình càng thêm nung đốt, dù là một kẻ có lòng dạ sắt đá gặp phải trường hợp ấy, cũng vô phương khống chế, huống hồ là một kẻ tuổi trẻ chí tình như Hoa Sĩ Kiệt?

Chàng lặng thinh chẳng đáp, cảm thấy thân hình êm ấm lạ thường của thiếu nữ có muôn ngàn hấp lực vô hình, chàng nghe như mình bập bềnh chới với giữa một cảm giác mê loại kỳ thú, hai tay qua sự thúc động tự nhiên của bản năng, siết chặt… siết chặt dần… vóc mình lả lướt của thiếu nữ.

Giữa lãnh vực của thiện và ác của tình yêu và dục vọng chỉ cách nhau qua tích tắc thời gian, Hoa Sĩ Kiệt vốn đang đau đớn vì mất bạn, tâm tình bi phẫn tột cùng, vốn là con người rất minh bạch trên nẻo oán ân, vì cần biết rõ gương mặt thật của thiếu nữ bịt mặt, nên hít phải một mùi hương dâm độc, khiến chàng không sao dằn chế được tình dục đến phải sa chân vào một hành động thác loạn phi lễ.

Chàng có ngờ đâu rằng quađộmây mưakỳ thú cùng thiếu nữ kia, đã gieo lên bao mầm giống tai hoạ tày trời sau nầy!

Quả đúng với câu: Một thủa phong lưu ngàn thủa hận! Trên đường trần mênh mang khúc khuỷu hiểm nguy, bắt đầu từ lúc ấy, tâm tư chàng mãi ray rứt mâu thuẫn giữa hai cảm tình trái ngược của Yêu đương và Hận thù!

Giữa lúc hai người còn đê mê chìm đắm trong biển ái nguồn ân, bỗng một giọng quát lanh lảnh từ bên ngoài phòng vọng vào:

Tiện tì, còn chưa chịu đem tên ranh ấy nạp ra đây nữa à?

Như một tiếng sét đập mạnh lên đỉnh đầu hai người, thiếu nữ vội đẩy Hoa Sĩ Kiệt đang còn ôm cứng lấy nàng, hấp tấp giục:

Kiệt huynh chạy mau, chậm một chút là không còn mạng!

Hoa Sĩ Kiệt quơ vội lấy ấo quần mặc vào, tung mình khỏi giường, vừa vặn cửa phòng bị người xô ngã đánh sầm một tiếng từ bên gnoài xông vào tám cô gái, ăn mặc theo lối nữ tỳ.

Bốn nàng đi đầu mặc áo đỏ, tay mỗi người cầm một cây đèn sáp to bằng cánh tay, chiếu sáng cả gian phòng như ban ngày, bốn nàng còn lại theo phò một vị nữ lang sắc phục toàn trắng, cho đến khuôn mặt cũng được che kín bằng lớp lụa trắng tinh.

Nối gót phía sau nữ lang áo trắng là ba thiếu nữ sắc phục khác nhau: đỏ, trắng và vàng.

Hoa Sĩ Kiệt vừa thoáng nhìn qua đã nhận ra ngay là Xà Hà Tiên Tử cùng nhóm ngũ phong đồ đệ của bà!

Chàng vụt giật bắn mình kĩnh hãi, xoay đầu nhìn lại thiếu nữ đã cùng chàng trải qua phút ái ân vừa qua chính là Tần Hương Linh - thiếu nữ áo xanh đứng đầu trong Ngũ Phụng!...

Xấu hổ và tức giận nhất thời ngổn ngang quấy động tâm tư, khiến toàn thân chàng run lên bần bật.

Xà Hà Tiên Tử ánh mắt lạnh băng như điện, quét nhanh khắp gian phòng, to tiếng hỏi:

- Tần Hương Linh! Giới luật của Xà Yêu Hồ ta, mi còn nhớ chứ?
Tần Hương Linh vội quỳ xuống, gầm đầu run rẩy:

- Đệ tử còn nhớ!

Xà Hà Tiên Tử hừ một tiếng lạt, hỏi gặn:

- May là mi nhớ được mà còn thế? Cộng tất cả có mấy điều, điều thứ nhất thì sao?

Tần Hương Linh càng gầm thấp đầu, tiếng nói run run:

- Có tất cả mười điều! Điều thứ nhất: khi sư, phản giáo là giết!

Xà Hà Tiên Tử cười âm trầm, hỏi tiếp:

- Còn các điều kia? Đọc tiếp xem!

Tần Hương Linh ấp úng:

- Điều thứ hai: không nghe lịnh sư phụ, tư thông với người ngoài, tham tình si ái là chết! Điều thứ ba…

Nàng vụt thở dài một tiếng, chẳng đọc tiếp mà rầu rầu cất lời:

- Sư phụ, công ân dưỡng dục hai mươi năm trời, đệ tử khắc cốt chẳng hề quên, chẳng qua sư phụ đâu thể bắt Ngũ Phụng chúng con, suốt đời thủ tiết nơi Xà Yêu Hồ lạnh lẽo khủng khiếp nầy mãi, để trở thành gái già hay sao?

Xà Hà Tiên Tử giận dữ quát to:

- Câm miệng! Giới luật đã như thế, sư phụ không thể nương tình nữa được!

Bà lập tức quay sang thiếu nữ áo lục:

- Tạ Trinh Trinh, đem con tiện tì nầy dìm xuống Xà Yêu Hồ cho chết, sau đấy đem xác ả cho rắn ăn!

Hoa Sĩ Kiệt lửa giận đã tràn tim, định xông lên phát công chợt thấy Tần Hương Linh từ dưới đất đứng phắt dậy, hét lên bi phẫn:

- Sư phụ như thế chẳng công bằng! Đệ tử có chết cũng chẳng nhắm mắt được!

Xà Hà Tiên Tử cười ghê rợn:

- Sao? Mi lén cứu kẻ thù, lại cùng kẻ thù trao thân gởi phận, phạm luôn hai đại tội một lúc chết chẳng đáng sao?

Tần Hương Linh đã mất đi vẻ kinh sợ lúc nãy hừ lên một tiếng, to giọng:

- Ngũ muội Phan Quyên Quyên sư phụ sử phạt thế nào? Không lẽ…

XàHàTiên Tử càng như lửacháy thêmdầu,quátto:

- Câm mồm! Phan Quyên Quyên chỉ phạm một tội tư thông cùng kẻ thù, ta đã điểm vào tuyệt mạch Ngũ ¢m của ả, khiến ả suốt đời tàn phế, hiện tại…

Hoa Sĩ Kiệt nghe đến đây giật bắn mình kinh ngạc, hấp tấp ngắt lời:

- Phan Quyên Quyên hiện tại thế nào?

Xà Hà Tiên Tử cười sắc lạnh:

- Nàng đã bị bổn giáo chủ huỷ đi dung mạo và điểm vào tuyệt mạch Ngũ ¢m, hiện đã trao cho Hồng Trần Cuồng Sanh đem đi rồi!

Hoa Sĩ Kiệt cảm thấy như bị muôn ngàn nhát búa đập cùng lúc lên đầu, giận đến gan ruột như muốn nổ tung cả lên, hầm hừ thét lớn:

- Yêu phụ! Mi quả thật lang tâm!

Chàng vụtquay đầu vềphíaTần Hương Linh, lạnh lùng tiếp lời:

- Cô nương chẳng phải đã nói là nàng bị treo chết giữa Xà Yêu Hồ rồi sao? Không lẽ cô nương dối tôi?

Tần Hương Liên nghẹn họng ấm ớ:

- Tôi cũng chỉ rõ mấy, chẳng biết mang máng là ngũ muội không bằng lòng ưng Hồng Trần Cuồng Sanh, nên sau đó Giáo chủ…

Xà Hà Tiên Tử thình lình quát lên một tiếng ngắt ngang câu nói của nàng:

- Các người chết đã đến nơi còn hỏi lăng nhăng để làm gì?

Bà quay mắt về phía Tạ Trinh Trinh nói như ra lệnh:

- Còn chưa mau động thủ thay sư phụ giết chết chúng cho rồi!

Tạ Trinh Trinh tỏ vẻ khó xử, trù trừ giây lát mới thưa:

- Đệtử tuân mạng!

Đoạn chậm rãi tiến đến trước mặt Tần Hương Linh.

Hoa Sĩ Kiệt nhíu hẳn đôi mày kiếm, thanh “Thất Độc Thần Kiếm” trên tay “rẹt” lên một tiếng và xoè rộng ra, bảy luồng hào quang xanh biếc đồng thời toả chiếu khắp căn phòng, giọng chàng oang oang như sấm động:

- Yêu phụ! Hôm nay ta vì sư môn và vì Phan Quyên Quyên mà đòi lại món nợ máu tày trời kia. Lục cô nương, không ăn thua gì đến cô cả, xin cô đứng lui sang một phía là hơn!

Tạ Trinh Trinh thấy Hoa Sĩ Kiệt vừa vung tay, ngọng kiếm kì lạ đã xoè rộng ra như hình cánh quạt hiện rõ bảy mũi kiếm ngập ngời xanh biếc, không dằn được khiếp hãi, bất giác tháo lui một bước.

Lại thêm những lời của Hoa Sĩ Kiệt càng khiến nàng trù trừ chẳng nỡ xuất thủ.

Xà Hà Tiên Tử thấy cô đồ đệ áo lục của mình chẳng chịu ra tay, giận dữ quát to:

- Tạ Trinh Trinh, kỳ hạn trong ba chiêu, mi phải giết chết cho được gã ranh con ấy phục mệnh!

Hoa Sĩ Kiệt cười khẩy:

- Hiện giờ không phải là ngày xưa, yêu phụ đừng nằm mơ mà lầm, đừng nói chi Tạ cô nương trong ba chiêu vô phương làm gì được ta, mà dù cho yêu phụ mi chính mình ra tay, cũng chưa hẳn đã thủ thắng nổi.

Lời lẽ quá tự phụ của chàng đã khêu động lửa căm hờn trong lòng Tạ Trinh Trinh.

Nàng vụt cười khẩy cất lời:

- Có thể là thiếu hiệp đã luyện được thân đầy tuyệt kỷ, tiện nữ chẳng ngại mạo muội, muốn lãnh giáo một vài chiêu tuyệt học của người.

Nàng khoan thai nhấc mình trở lại trước mặt Hoa Sĩ Kiệt.

Tần Hương Linh lo lắng kêu lên:

- Nhị sư muội, xử niệm tình cùng sư môn suốt hai mươi năm dư của chúng ta, đừng nên đả thương chàng!

Hoa Sĩ Kiệt sầm mặt gay gắt:

- Ai mượn cô năn nỉ cho tôi? Tạ cô nương xin cứ thẳng thắn là hơn!

Tạ Trinh Trinh thầm kính phục sự hào hùng can đảm của chàng, dám xem cái chết như lông hồng, uy vũ không thể đè ép nổi hùng khí. Nàng khkông khỏi trách thầm mình phận bạc không thể kết thành duyên lứa cùng chàng.

Tư tưởng như giòng thác lũ chuyển động xáo trộng giữa óc đầu, khiến Tạ Trinh Trinh nhất thời quên cả bước, đứng trơ nhìn chàng như dại như ngây!

XàHàTiên Tử càng tứcrốirítlên:

- Tạ Trinh Trinh, mi cũng bị gã ranh ấy hốt hồn rồi chăng? Nếu sau một phút đồng hồ mà mi chưa chịu xuất thủ, ta sẽ biến mi thành Phan Quyên Quyên thứ hai!

Tạ Trinh Trinh nghe xong sợ đến mồ hôi toán đầm cả vạt áo sau lưng, mím môi vén cao tay áo lụa đẩy vèo về phía Hoa Sĩ Kiệt một chưởng.

Hoa Sĩ Kiệt sớm đã nhận thấy Tạ Trinh Trinh cũng có dạ yêu chàng, nhưng thảm cảnh đầm máu trên Nga Mi Sơn, cùng tình cảm của Phan Quyên Quyên phải chịu lại hiện nhanh qua óc.

Chàng mím môi rẩy mạnh thanh Thất Độc Thần Kiếm trên tay xỉa mạnh ra một nhát vào thế chưởng của đối phương vừa cuốn tới.

Nhưng khi kiếm kình vừa toả ra, chàng vội hét to:

- Kiếm của tại hạ có độc, nếu cô nương không sớm tránh, tánh mạng khó bảo

toàn.

Vốn là người chí nghĩa, chí tình, sớm đã nhìn ra thái độ của Tạ Trinh Trinh, nên lòng vẫn không nỡ hại thương nàng.

Tạ Trinh Trinh nghe xong vội tháo lui năm bước, bảy đạo hào quang xanh lục lập tức xẹt thẳng vào hướng năm đại huyệt của Xà Hà Tiên Tử.

- Khẽ phất động cánh tay áo lụa, Xà Hà Tiên Tử đã hoá giải kiếm kình của Hoa Sĩ Kiệt một cách dễ dàng.

Hoa Sĩ Kiệt thầm khiếp hãi, đôi chân tự dưng lùi nhanh một bước.

Xà Hà Tiên Tử nhếch môi cười khẩy:

- Ranh con, nắm được ngọn Thất Độc Thần Kiếm trên tay, rồi mặc tình lớn lối to gan chăng?

Bà chợt xoay mặt ra sau, ra lịnh cho hai thiếu nữ áo trắng và hồng:

- Bạch Vân Vân, Trịnh Bội Hà, bọn người hợp nhau ra tay, đoạt lấy thanh Thất Độc Thần Kiếm cho ta!

Bạch Vân Vân, Trịnh Bội Hà cùng đưa mắt nhìn nhau, không hẹn cùng âm thầm thở dài một tiếng.

Hai người sớm đã phải lòng Hoa Sĩ Kiệt, nhưng trái đại uy của sư phụ, bất đắc dĩ phải xê người tiến cận trước mặt Hoa Sĩ Kiệt.

Tần Hương Linh thấy hai người cùng liên tay đối phó Hoa Sĩ Kiệt, trong lòng lo lắng muôn phần, vội hét lên:

- Tam sư muội, tứ sư muội, hai người xúm lại đối phó, thật chẳng công bằng chút nào!

Xà Hà Tiên Tử vụt buông giọng cười lanh lảnh:

- Phản đồ, chính sinh mạng của mi cũng khó mà bảo toàn được, còn đi lo cho người, ha… ha…

Lồng trong giọng cười sặc mùi tử khí, bàn tay như ngọc chuốt đồng thời đưa ra vồ nhanh vào hướng Tần Hương Linh một chưởng!

Niệm vàotình thầy trò hơn 20 năm trời dạy dỗ, Tần Hương Linh không dám xuất thủ đỡ đòn, kịp khi thấy chưởng phong kẹp theo một vầng hồng quang chói ngời bủa tới như thế núi, nàng thất sắc kinh hoàng kêu to:

- Nhật Quang Thần Chưởng! Sư phụ quả nhẫn tâm…

Hoa Sĩ Kiệt giật bắn mình khiếp hãi, trong khoảnh khắc nguy nan, chỉ biết cứu người là việc trọng, quên sự sống bản thân, phóng mình ra trước xớt gọn lấy thân hình Tần Hương Linh.

Vừa định quật chưởng đối kích, đồng thời mượn ngay phản kình của đối thủ để vọt lui tránh đòn, nhưng cục diện xảy ra đã nhanh hơn ý định…

Hoa Sĩ Kiệt chỉ kịp thấy một ánh hồng loé lên rực rỡ trước mắt, người chàng đã hứng trọn thế chưởng bay tạt sang một phía tông mạnh vào tường đánh huỵnh một tiếng và dội ngược trở lại có hơn 5 thước ngoài, té lịm trên đất.

Tuy thế, tay chàng vẫn ôm cứng thân hình Tần Hương Linh, nhờ đấy mà người nàng không một chút thương tích.

Nàng vội nhoài ra khỏi vòng tay chàng, lồm cồm chồi dậy, nhìn lại Hoa Sĩ Kiệt thất khiếu trào máu tươi, hơi thở đã chẳng còn.

Tần Hương Linh cảm thấy như vừa bị búa to đập mạnh đỉnh đầu, trước mắt tối sầm, ngất nhào mê man tại chỗ.

Chương 23: Yêu bên cái chết

Qua chẳng biết bao lâu thời gian. Kịp khi Tần Hương Linh tỉnh lại, nàng liền cảm thấy đầu cổ mình ướt đẫm nước lạnh, Tạ trinh Trinh, Bạch vân Vân, Trịnh bội Hà, ba người đang vây quanh nàng, người nào cũng nước mắt rụng vành mi.

Trong ánh lạp leo lét như hạt đậu, lung lay theo chiều gió, càng tăng thêm về u trầm chết chóc, vầng trăng lạnh vẫn treo lơ lửng cuối lưng trời chứng tỏ là đã vào độ canh tư.

Tần Hương Linh thở dài một tiếng, uể oải từ dưới đất chồi dậy, mắt nhìn sang Hoa Sĩ Kiệt thấy chàng vẫn nằm đơ trên nền đất lạnh máu từ khoé miệng còn rịn chảy chẳng ngừng.

Mặt nàng tái nhợt như kẻ sắp chết, tóc tai rối bời, chỉ có đôi mắt long lên đỏ ngầu dữ dội, trừng trừng nhìn Xà Hà Tiên Tử, nghiến răng căm hờn:

- Sư phụ quả thật lang độc tuyệt cùng!

Xà Hà Tiên cười sắc lạnh:

- Ta sẽ cho mi chết một cách thảm thiết hơn cả tên kia! Tạ Trinh Trinh, Bạch Vân Vân, hãy trói con tiện tì ấy lại!

Tần Hương Linh ngửa cổ cười to như điên:

Không cần đến các ngươi trói buộc làm gì, tôi tự biết một mình xử lấy mình. Kiệt huynh đã chết rồi, bao nhiêu hy vọng tương lai đã tan tành, tôi còn sống làm gì cho thêm đau khổ!

Cùng với tiếng thốt, từ đôi vành mi nàng nước mắt bực trào như suối cuộn.

Tạ Trinh Trinh, Bạch Vân Vân nhìn thấy vẻ đau thương quá mực của sư tỉ của mình, mà hơn hai mươi năm trời gần gũi nhau tình chị em, khiến họ không sao đành lòng xuống tay, thứ người đứng yên một nơi trù trừ khó quyết!

Tần Hương Linh xoay mắt nhìn khắp ba vị sư muội của mình, đoạn ủ rủ tiếp lời:

- Hai mươi năm trời thân cận bên nhau, tình như ruột thịt, đành vĩnh quyết đêm nay. Các em bây giờ rán mà nhớ lấy lời chị: tất cả những gì đã qua chỉ là mộng, chúng ta đều bị mắc vào tròng của bao người, bao nhiêu tự do của chúng ta đã bị người khác tước đoạt cả.

Xà Hà Tiên Tử cả giận quát to:

- Câm miệng! Tạ Trinh Trinh, Bạch Vân Vân, kì hạn hai người trong năm chiêu phải giết chết tên phản đồ ấy, ném xuống Xà yêu Hồ cho rắn ăn.

Tạ Trinh Trinh, Bạch Vân Vân, Trịnh Bội Hà ba người cùng đưa mắt nhìn nhau và không hẹn cùng quỳ ngay trước mặt Xà Hà Tiên Tử.

Tạ Trinh Trinh nức nở cất lời:

- Xin sư phụ nghĩ đến tình thầy trò trên 20 năm trời mà tha cho sư tỷ một phen!

Xà Hà Tiên Tử hét lên tức tối:

- Cho nó chết được như thế, cũng là rộng rãi lắm rồi! Bọn ngươi còn tìm lời năn nỉ giúp à, ta sẽ đánh cho các ngươi tàn phế tất cả và trục xuất khỏi sư môn ngay! Mau dùng thủ pháp "sai cốt phân cân" trừng trị tên phản đồ khiến ả phải khổ sở vì chết dở sống dở …

Tần Hương Linh lớn tiếng ngắt lời:

- Chư vị sư muội đứng dậy đừng năn nỉ làm gì! Kiệt huynh đã chết rồi, tôi cũng chẳng vui chỉ với kiếp sống cô độc chán chường, tôi cũng sắp tự huỷ mình trong giây phút đây thôi!

Dứt lời, nàng thất thểu như một kẻ mất hồn, tiến đến bên cạnh Hoa Sĩ Kiệt nhặt lấy thanh Thất Độc Thần Kiếm lên…

Xà Hà Tiên Tử hơi rung động, trầm giọng:

- Phản đồ, định làm gì? Muốn động thủ cùng ta đấy à?

Miệng thốt, công lực đã chuyển vận vào tay, chuẩn bị hạ độc thủ.

Tần Hương Linh như chẳng nghe, trăn trối nhìn vào thanh thần kiếm, ảo não thở dài cất tiếng:

- Không khi nào tôi động thủ cùng bà! Bà đã bất nhân nhưng tôi chưa đến nỗi bất nghĩa, tuy đêm nay tôi đã hận bà thâm xương khắc cốt, nhưng tôi không thể quên được công ơn dạy dỗ suốt 20 năm trời.

Xà Hà Tiên Tử cười gằn:

- Phản đồ nhớ công ơn dạy dỗ củataà?

Tần Hương Linh giọng bỗng rắn lại:

- Bà đừng nên dùng tiếng cười ấy đối với tôi, bà luôn luôn gọi tôi là phản đồ, nhưng tôi đã phản hồi nào? Không lẽ chẳng có quyền tự do yêu sao? Nếu như bà còn chút lòng nhân, lời yêu cầu tôi sắp thổ lộ mong bà chấp thuận!

Xà Hà Tiên Tử cười lạnh nhạt:

- Điều yêu cầu chi?

Sống chẳng được chung chăn gối, nguyện chết đồng huyệt đồng ngày! Mong bà đem thi hài của tôi và của Kiệt huynh chôn chung trong một cỗ áo quan!

Xà Hà Tiên Tử thoáng biến sắc, lẫm bẫm khe khẽ:

- Sống chẳng được chung chăn gối, nguyện chết đồng huyệt đồng quan? Sức mạnh tình yêu có thể khiến con người gạt sống chết ra ngoài vòng sinh? Ghê thay!…

Bà khe khẽ gật đầu:

- Tần Hương Linh! Ta bằng lòng yêu cầu cuối cùng của mi!

Tần Hương Linh lại xoay ánh mắt sang Tạ Trinh Trinh, Bạch Vân Vân và Trịnh Bội Hà,xót xa than dài:

- Ba vị sư muội! Chúng ta vĩnh quyết hôm nay!

Dứt lời nàng chầm chậm nhấc cao thanh Thất độc thần kiếm, nhắm ngay yết hầu nàng.

Tạ Trinh Trinh cả kinh hấp tấp quăng mình phóng tới, ôm cứng cánh tay cầm kiếm của Tần Hương Linh, bạo bạn hỏi:

- Sư tỉ thật tình định …

Xà Hà Tiên Tử thét to:

- Trinh Trinh trở lại đây, để ả tự tử, để tạ tội vì sự phản giáo của ả!

Tạ Trinh Trinh nghe tiếng sư phụ quát, giật mình buông tay Tần Hương Linh ra, bàng hoàng lầm bầm:

- Giữa người và người không nên có một đồng tình giữa nhau sao? …

Tần Hương Linh vốn ý định dùng kiếm tự sát, nhưng bị Trinh Trinh chạy ào tới kềm tay chận ngăn, nên chẳng đâm vào cổ được!

Nàng bất chợt cúi đầu nhìn thấy cái chết thê thảm của Hoa Sĩ Kiệt bị thương cũng phấn uất như muôn vạn mũi kim châm vào tâm khảm.

Nhìn vào khuôn mặt trắng bệch lấm tấm máu đào của chàng, Tần Hương Linh khẻ khép rèm mi lâm râm như khấn niệm.

Ngẫm lại Kiệt huynh ta suốt một đời chịu lắm gian truân, chết lại thê thảm thế này, tiếc vì ta tài sơ sức yếu, không thể thay chàng rửa sạch mối hận cừu.

Nghĩ đến đây, nước mắt nàng như dòng suối nhỏ, bực rơi lả chả xuống mặt đất, nàng lết người đến bên cạnh chàng dùng lưỡi mình lau lấy những bệt máu lấm tấm trên khuôn mặt người yêu.

Nhìn thấy cảnh tượng não lòng ấy, Tạ Trinh Trinh không khỏi ứa lệ thở dài. Bạch Vân Vân đứng cạnh đấy cũng xúc động, nước mắt cũng rưng rưng, chép miệng than lên:

- Còn gì đau lòng hơn bằng tử biệtvà sanh ly!

Xà Hà Tiên Tử hừ lên một tiếng thúc dục:

- Tần Hương Linh chưa chịu tự xử cho rồi, hay đợi ta ra tay?

Tần Hương Linh không buồn ngẩng đầu lên di động đôi môi của mình run run gắn chặt vào bờ môi giá lạnh của Hoa Sĩ Kiệt …

Cả một lúc sau nàng mới chầm chậm ngước đôi mắt đầy lệ lên, lẩm bẩm vái van:

- Kiệt huynh hồn có linh hãy đợi em theo cùng…

Ngọn Thất độc thần kiếm trên tay, bỗng nhoáng thành một vệt dài lao thẳng vào yết hầu của nàng…

Một vòi máu tươi lập tức theo đấy bắn vọt ra xa hơn năm thước!

Tạ Trinh Trinh, Bạch Vân Vân, Trịnh Bội Hà cũng kinh hãi rú lên:

- Sư tỷ, chị đành …

Ba thân đồng thời bổ nhào tới, ôm lấy thân hình của Tần Hương Linh khóc lên rã rít.

Đôi mắt Tần Hương Linh lúc ấy đã nhắm khẽ lại, khoé môi vẫn điềm nét cười thảm não, máu tươi từ yết hầu không ngớt phún vọt như suối, quả tim đâp yếu dần và cuối cùng ngưng bặt.

Xà Hà Tiên Tử đột nhiên buông tiếng cười lanh lảnh, âm thanh sắc lạnh như chất chứa những gì của chết chóc hận thù…

Ba thiếu nữ giật mình nhìn nhau, nghe như tóc dựng ngược cả lên, không hẹn cùng run mình ơn ớn…

Xà Hà Tiên Tử vụt dứt ngay giọng cười, lạnh lùng cất lời:

- Từ nay về sau, kẻ nào chằng nghe lịnh ta, hãy lấy đó làm gương.

Ba nàng không khỏi sả mắt nhìn nhau, gầm đầu im thin thít.

Bất thần, từ xa xa trên mặt hồ vọng lại tiếng mỏ cây lốc cốc đều đặn.

Xà Hà Tiên Tử khẽ giật mình, nghiêng tai đón hướng, tiếng mỏ ấy mường tượng từ chân trời xa thẳm, lại mường tượng như sát bên ngoài cửa sổ.

Sắc mặt Xà Hà Tiên Tử vụt biến đổi, vừa định nhấc mình xuống giường, chợt thấy rèm song lay động, liền theo đó một bóng người vàng chói thoắt nhanh vào.

Xà Hà Tiên Tử hơi mất bình tĩnh, hỏi vội:

- Ngươi là ai?

Bóng vàng vừa lao vào liền chắp tay, giọng từ tốn:

- Bần tăng phápdanh Liễu Liễu!

Xà Hà Tiên Tử định thần nhìn lại, dưới ánh sáng của ngọn bạch lạp, nhìn rõ đúng là một vị hoà thượng, tuổi độ 60 hơn, với chiếc cà sa màu vàng chói khoác lên người, trên ngực lủng lẳng một xâu chuỗi Phật, khăn vàng bao kín mặt…

Xà Hà Tiên Tử thét to:

- Lão hoà thượng, người là một kẻ xuất gia. Sao chẳng biết một chút xã giao chi cả?

Vị lão hoà thượng nọ chắp tay lên ngực, niệm to một tràng Phật hiệu, khoan thai cất lời:

Xin thứ cho bần tăng hơi mạo muội, lúc này nơi ngoài hồ tình cờ gặp một người bạn cũ, được người nhờ cậy đến đây để cứu một…

Xà Hà Tiên Tử nóng nảy ngắt lời:

- Bạn cũ của hoà thượng là ai? Đến đây muốn cứu người nào?

Lão hoà thượng quét mắt nhìn quanh phòng, mặt liền biến sắc, giọng kinh hãi cực cùng:

Đứa nhỏ kia đã bị nữ thí chủ đánh chết rồi?

Xà Hà Tiên Tử cười nhạt:

- Bị tình nghiệt mà luỵ mình, kể ra chẳng phải bổn tiên tử cố ý giết y!

Lão hoà thượng nhếch khẽ đôi mày bạc, như có vẻ chẳng hiểu:

- Lời của nữ thí chủ mơ hồ khó hiểu, không lẽ chính vị cô nương kia xuống tay?

Tạ Trinh Trinh vọt miệng hớt lời:

- Sư phụ tôi định đánh sư tỷ của chúng tôi, vị thiếu hiệp này lại chẳng màng đến bản thân, chỉ lo cứu nàng, do đấy trúng phải một chưởng vong mạng, sư tỷ tôi cũng tuẫn tiết chết theo!

Xà Hà Tiên Tử trừng mắt quát:
- Trinh Trinh không được nhiều lời!

Lão hoà thượng đưa mắt nhìn xuống thi hài của hai người giây lát. Đoạn thở dài buồn bã:

- Người đời trong vạn duyên, khó thấu ngộ nhất là tình duyên, cậu bé này cũng vì tình mà phải cảnh thảm hiện tại, đáng tiếc thay!

¤ng ngừng lại đôi phút và quay sang Xà Hà Tiên Tử:

- Bần tăng không muốn phụ lòng nhờ cậy của cố tri, đứa nhỏ này đã chết nhưng bần tăng muốn đem thi hài nó về, như vậy đối với cố hữu có một tượng trưng: hết lòng sở cậy.

Xà Hà Tiên Tử cười khẩy một tiếng, giọng gằn gằn:

- Nơi đây là đâu, lão hoà thượng có lẽ biết chứ?

Lão sư già mặt không đổi sắc đáp:

- Xà Yêu Hồ danh lừng thiên hạ lẽ đâu bần tăng không biết?

Xà Hà Tiên Tử buông một tiếng cười khanh khách, đôi tay vừa nhấc lên từ bên trong bay vọt ra năm đạo kim quang lấp lánh, lồng trong tiếng gió veo veo, bay lướt trên đỉnh đầu vị sư già và "phụp phụp" cấm sâu vào tường lún sâu hơn ba phân.

Xà Hà Tiên Tử ngưng hẳn giọng cười, lạnh lùng hỏi tiếp:

- Lão hoà thượng nhận ra năm vật ấy chăng?

Vị sư già thần thái vẫn tự nhiên, ung dung cười nhẹ:

- Bần tăng nhận được! Đấy là Kim Hà Phiêu của thí chủ đã chấn khiếp giang hồ bấy lâu nay!

Xà Hà Tiên Tử cười âm trầm:

- Hoà thượng khá tinh mắt đấy! Ngươi có biết kẻ thấy phải phiêu, có mấy ai sống sót chăng?

Lão hoà thượng cười lạnh nhạt, chầm rãi thốt:

- Thí chủ đừng doạ người thái quá, tuy Kim Hà Phiêu huỷ được Nga Mi, Thiếu Lâm cùng mấy đại môn phái, nhưng lão tăng không hề sợ nên mới dám đến đây!

Xà Hà Tiên Tử xạm mặt, mái tóc vàng xập xoá bỗng đung đưa, muôn ngàn con rắn nhỏ màu vàng nhúc nhích ngoe ngoe trên từng sợi tóc.

Bà giọng đầy đe doạ:

- Lão hoà thượng sợ những thứ này không?

Vị sư già khẽ nhắm mắt thấp giọng:

- Kim Xà Nô! Có chi đáng sợ? Chúng làm gì nổi bần tăng?

Xà Hà Tiên Tử mặt càng xạm sắc, giọng tràn kinh ngạc:

- Ngươi là ai? Thuộc phái nào?

Bà vụt tung người nhảy gọn xuống giường, song chưởng vận đầy lực đạo, s½n sàng chờ biến cuộc.

Vị sư già mở choàng mắt cười nhẹ:

- Lúc nãy bần tăng đã thông báo pháp hiệu rồi! Bần tăng là Liễu Liễu.

¤ng ngừng lại giây phút rồi tiếp:

- Bần tăng vân du bốn bể, chẳng cố định ở một tự tháp nào…

Xà Hà Tiên Tử giật bắn mình nhủ thầm:

- Phóng mắt nhìn vào võ lâm, không có hoà thượng nào pháp danh Liễu Liễu cả. Dám to gan cuồng vọng thế này, nhất định là lão giả trang giả mạo danh mà thôi!

Một ý niệm vụt loé nhanh qua đầu óc, bà liền cười khẩy cất lời:

- Lão hoà thượng, người tự xưng là Liễu Liễu, hàm ý là vạn niệm đều kết liễu thị không. Vậy ta hỏi ngươi: Đêm nay mi xía thân vào trường thị phi này, đủ thầy ngươi chưa liễu kiếp trần tục, chưa liễu kiếp được ý niệm đoạt lợi tranh danh…

Vị sư già tự xưng Liễu Liễu liền cười to:

- Lời của thí chủ giải thích sai quá nhiều. Sở tu của bần tăng là tâm, sở dưỡng là tánh hành, nghĩa là sở thủ là tín…

XàHàTiên Tử bĩu môi suỳ to:

- Lão hoà thượng cương lý đoạt lời, đã xưng là Liễu Liễu tức lài mọi việc trên trần thế đều liễu kiếp, không còn dính dấp bận lòng tâm thẳng như gương, lợi danh toàn không. Còn ngươi đêm nay lại lẻn vào phòng the của phụ nữ, thấy sắc động lòng, còn nói chi đến giữ gìn thanh quy của nhà Phật, còn nói chi vạn niệm hoàn liễu? Lời của lão hoà thượng chẳng phải là khỉ thế đạo danh chăng?

Liễu Liễu đại sư nghiêm mặt trầm giọng niệm lên một tràng Phật hiệu:

- A Di Đà Phật! Tội thay! Bần tăng đã nói rõ dụng ý đến đây đêm nay rồi, vậy thí chủ có bằng lòng chăng?

Xà Hà Tiên Tử ngửa cổ cười to:

- Hoà thượng thối, đừng nằm mơ! Cho đến mi cũng chẳng rời khỏi Xà Yêu Hồ một bước mà hòng đem xác người đi! Bổn giáo chủ buộc ngươi phải hoàn tục rời ngay cửa Phật ha ha ha ha…

Liễu Liễu đại sư biến sắc vội niệm Phật vang rền:

- A Di Đà Phật! A Di Đà Phật! Tội thay! Tội thay! Nữ thí chủ không nên lộng ngôn mà tội cùng chư Phật!

XàHàTiên Tử càng buông lờidâm đãng,haiánh mắtcàng lúccàng lăn lộn lả lơi.

¢m thanh của giọng cười tựa một thác suối reo dãi chẳng dứt, như một điệu nhạc kỳ diệu mà âm ba ngân rung mãi giữa lòng người, lại mường tượng như từng chuỗi châu ngọc, rơi nuối tiếp trên một mâm đồng, một thanh âm êm ái quyến rũ lạ lùng.

Xà Hà Tiên Tử thoáng ngưng giọng cười, thảnh thót cất lời:

- Lão hoà thượng, hồng phúc ngươiquảto! Bổn tiên tử mong ngươi mau hoàn tục, để cùng bổn tiên tử cùng nhau hưởng hạnh phúc của tuổi thần tiên …

Liễu Liễu đại sư mặt vụt rựng sắc hồng, đưa mắt nhìn ra sắc trời bên ngoài hấp tấp lên tiếng:

- Thời giờ đã muộn, bần tăng phải đi ngay!

Dứt lời chậm rãi tiến đến gần bên xác Hoa sĩ Kiệt.

Xà Hà Tiên Tử thấy thế quát to:

- Đứng lại!

Liễu Liễu đại sư dừng bước quay đầu nghiêm trọng:

- Kinh Phật có câu: Dung người được nên dung, cho đến một xác chết, thí chủ cũng chẳng nương tay nữa sao?
Xà Hà Tiên Tử nghiến răng dằn giọng:

- Khỏi nhiều lời, nếu lão hoà thượng dám chạm đến xác chết dưới đất, bổn tiên tử sẽ cho máu rưới tại nơi này!

Liễu Liễu đại sư cười nhạt:

- Nếu thí chủ chẳng nghe lời kẻ phải, chỉ muốn ra tay, đến lúc hai bên tạo thành một trận quyết đấu, tất nhiên kết quả sẽ tổn hại cho cả hai!

Liễu Liễu đại sư dứt lời, chân vẫn nối bước tiến dần về huớng thi hài của Hoa sĩ Kiệt.

Xà Hà Tiên Tử giận khó thể dằn quát to:

- Tạ Trinh Trinh, trong ba chiêu phải cắt cho được chiếc thủ cấp của gã trọc già ấy phụng mệnh sư phụ!

Tạ Trinh Trinh bất đắc dĩ cung kính rạp mình:

- Đệtử xin tuân mạng!

Liễu Liễu tên trọc già ráng mà đỡ này!

Lồng với tiếng quát, cánh tay phải đã nhấc lên, một luồng chưởng phong đã theo đó bủa ra như trận bão.

Liễu Liễu đại sư chép miệng than dài:

- Các ngươi cương lý hành động, đến lúc muốn hối đã không kịp.

Chiếc tay áo rộng liền đó phất phới theo đà thay một lượng kính phong trầm hoà nhưng hùng hậu tựa sóng ngầm toả phủ ra trước, bao lấy luồng chưởng lực của đối thù và hoá giải trong khoảnh khắc.

Tạ Trinh Trinh vô cùng kinh hãi, hồi bộ tháo lui luôn ba bước.

Xà Hà Tiên Tử rất tinh mắt, chỉ thoáng nhìn qua thế phất của đối phương, lập tức nhận rõ trong chiêu thế ấy hàm ẩn bao nhiêu đòn ngầm kỳ diệu, bất giác động nể thầm.

Liễu Liễu đại sư đầu chẳng buồn quay lại, tiếp tục bước thẳng về phía Hoa sĩ

Kiệt.

Xà Hà Tiên Tử lập tức thét to:

- Vân Vân, Bội Hà, Trinh Trinh cùng xông lên cho ta!

Ba thiếu nữ cùng vang lên một tiếng, thể chưởng đã cùng lúc quật vèo ra.

Ba luồng kinh lực hợp thành một, tựa một ngọn thảo ủ dủ dâng trào ngược về phía nhà sư.

Liễu Liễu vừa xoay người lại, thấy chưởng của ba thiếu nữ quật tới dũng mãnh đến thế, lòng chẳng khỏi hãi thầm, vội vã tràn tránh sang một phía.

ầm! …

Ba luồng chưởng phong, ập đến chỗ đại sư vừa rời bước, đào sâu vào đất một lỗ thật to, cát đá tung lên rào rào như mưa bão.

Nơi Liễu Liễu đại sư mới tràn mình đặt chân, lại vừa là cạnh bên thi hài của Tần Hương Linh, ánh mắt nhà sư vô tình rọi lên thanh “Thất độc thần kiếm” trong tay của kẻ bạc số, một ý niệm vụt loé ngang qua óc:

- Chúng đông ta một, nếu được thanh bảo kiếm ấy trong tay, hữu dụng thật chẳng ít.

Nghĩ đoạn, tay liền giơ nhanh ra chộp vào chuôi kiếm.

Xà Hà Tiên Tử nhãn quan quá tinh tường, mỗi mỗi động tác của đối thủ, không sao thoát qua ánh mắt bà. Vừa thấy Liễu Liễu đại sư định chộp vào thanh kiếm, bà rung động hãi thầm, vị sự lợi hại của thanh "Thất độc thần kiếm" bà rất hiểu rõ, nếu như lọt vào tay nhà sư, khác nào hổ thêm vây…

Trong tình thế vô cùng cấp bách ấy, bà vụt quát lên một tiếng to, hấp tấp nhấc chân búng ra một cước.

Nhưng thân ảnh của Liễu Liễu đại sư nhanh ngoài ý tưởng, vừa lách tránh ngọn cước của đối phương, tay vẫn chộp nhanh vào chuôi kiếm.

Ngọn cước của Xà Hà Tiên Tử không trúng được nhà sư, lại búng nhắm ngay vào thi hài của Hoa sĩ Kiệt, khiến chàng văng cao lên bảy tám thước và tống thẳng vào bờ tường đánh "huỵch" một tiếng nặng nề.

Lạ lùng thay, thi hài của Hoa Sĩ Kiệt đang cứng đơ trên mặt đất, qua cái tông mạnh ấy bỗng khe khẽ máy động rồi đột nhiên chàng ụa lên một tiếng, mửa vọt ra ngoài một vòi máu tươi, tỉnh hẳn trở lại.

Thì ra, Hoa Sĩ Kiệt bị Xà Hà Tiên Tử đánh trúng một chưởng, huyết khí chẹn ngăn lồng ngực, khiến hơi thở dừng hẳn trông như đã chết.

Ngọn cước khi rồi của Xà Hà Tiên Tử lại vừa vặn đã ngay vào huyết khí bị ngưng bế, vô tình giúp cho máu huyết lưu hoà như cũ.

Thân hình Hoa Sĩ Kiệt qua một phút run rẩy dữ dội liền lồm cồm chồi dậy.

Tất cả mọi người trên trận cuộc nhìn thấy Hoa Sĩ Kiệt đã chết rồi lại hồi sanh, không ai dằn được sững sờ kinh ngạc.

Cho đến Xà Hà Tiên Tử cũng tháo lui ba bước, buột miệng ồ to:

- Tên tiểu tử này quảcó tàthuật:

ánh mắt Hoa Sĩ Kiệt rơi trên thi hài máu me ướt đẫm của Tần Hương Linh, chàng giận đến run người, trợn mắt:

- Yêu phụ! Mi giết chết nàng phải không?

Chân đã lầm lì từng bước tiến thẳng về phía Xà Hà Tiên Tử.

Là một kẻ tài nghệ siêu quần, nên chỉ qua phút sững sờ bà đã lấy lại vẻ cao ngạo bình thường, lạnh lùng cất tiếng:

- Chính bổn giáo đã giết đấy! Ranh con làm gì được bà?

Dù cảm cước trước ái ân nồng nàn vừa qua cùng Tần Hương Linh vẫn còn in đậm trên tâm tưởng, Hoa Sĩ Kiệt càng nghe, máu hận sôi trào, nghiến răng ken két:

- Giết người thường mạng! Nợ máu phải trả bằng máu!

Với cả sức tàn còn lại, chân vận tất vào song chưởng liều lĩnh quật trở ra, quyết cùng Xà Hà Tiên Tử một mất một còn!

Nhưng chưởng kình vừa mới nhả ra nửa chừng, chợt nghe tiếng Liễu Liễu đại sư kêu to:

- Thiếu hiệp dừng tay!

Nghe sau lưng có tiếng người gọi mình, chàng vội triệt ngay thế công tràn nhanh mình sanh cạnh ngạc nhiên hỏi:

- Đại sư có điều chi dạy bảo?

Liễu Liễu đại sư hiền từ lắc đầu:

- Thương thế thiếu hiệp chưa bình phục, không nên liều lĩnh xuất thủ bằng không huyết khí nghịch lưu một thân võ công sợ e…

Xà Hà Tiên Tử cười khẩy:

- Lão trọc già, mi ngăn chẳng cho gã ra tay, nhưng liệu bổn giáo chủ có tha cho gã chăng? Đêm nay bọn người đừng hòng sống sót rời khỏi Xà Yêu Hồ này!

Hoa Sĩ Kiệt cả giận, định lại chồm tới, nhưng Liễu Liễu đại sư đã lắc đầu ra dấu, quay sang Xà Hà Tiên Tử nhếch môi cười nhạt:

- Lời của nữ thí chủ quả chẳng tự lượng chút nào, tất nhiên phải có đủ khả năng trở ra như thế ấy!

Xà Hà Tiên Tử ngửa cổ cười to:

- Lão trọc! Mi dù có ba đầu sáu tay, cũng chẳng thoát khỏi Xà Yêu Hồ kiên cố như tường đồng vách sắt này!

Bà ngừng lại chốc lát, đoạn lớn tiếng gọi:

- Tạ Trinh Trinh, con mau hoả tốc truyền lịnh thay sư phụ phát độn ngay Xà yêu Trận trên mặt hồ, đồng thời bên ngoài vòng hồ, cắt đặt 49 trạm ngầm, bất luận là kẻ nào, đinh mon men vào hồ, lập tức hạ sát ngay!

Tạ Trinh Trinh cung kính cúi đầu:

- Tuân mạng!

Đoạn bắn mình ra khỏi phòng đi ngay!

Liễu Liễu đại sư, mặt chẳng đổi sắc, cười nhẹ ung dung:

- Giáo chủ đã sắp đặt thích đáng, bần tăng có thể cáo thối được rồi!

Xà Hà Tiên Tử quát lên lanh lãnh:

- Nó định trốn chăng?

Cùng với tiếng quát, ngón tay giữa thon thon như ngọc chuốt, điểm nhanh vào không khí.

Liễu Liễu đại sư thoáng biến sắc, trầm giọng niệm lên một tràng phật hiệu, tay áo rộng phất động liên hồi, trong gian phòng bỗng chốc nổi lên một trận gió kình như thể sóng hồ núi nghiêng cả căn phòng lung lay cơ hồ muốn sập.

Xà Hà Tiên Tử hừ lên một tiếng tức tối:

- Công lực của lên trọc quả là phi phàm! Hãy thử đỡ một chiêu của bổn tiên tử?

Lồng theo tiếng quát, tay phải nhắc lên chầm chậm, lòng bàn tay ánh hồng ngời chiếu vèo vèo xẹt thẳng đến lồng ngực nhà sư nhanh như chớp xẹt.

Liễu Liễu đại sư sắc mặt nghiêm trầm, vầng trán cao mồ hôi rịn rịn.

Hoa Sĩ Kiệt lo sợ kêu lên:

- Đại sư, tiểu tâm Nhật Quang Thần Chưởng của mụ yêu quái ấy!

Cùng với giọng quát, đôi mắt chàng vụt loé ra hai luồng bạch quanh cực mạnh song chưởng đồng thời vẩy thẳng ra…

Liễu Liễu đại sư thấy luồng chưởng phong của Xà Hà kẹp theo một ánh hồng nóng như lửa đốt toả phủ quanh người, nhưng qua song chưởng của Hoa Sĩ Kiệt đẩy ra, hơi nóng lạ lùng kia liền hạ xuống ngay, áp lực chung quanh cũng theo đó giảm nhẹ. ¤ng thầm bảo bụng:

Lúc này chẳng thoát đi, còn đợi khi nào?

Trong tiếng rú dài thảnh thót, người ông nhoáng động nhanh hơn cả đường tên, kẹp lấy thân hình Hoa Sĩ Kiệt vọt bay qua song cửa biến mất.

Xà Hà Tiên Tử bị phải song chưởng phản kích của Hoa Sĩ Kiệt cảm thấy như có hai toà Băng Sơn nhất thời ập tới.

Khiếp hãi vì công lực lạ lùng của chàng trẻ tuổi, Xà Hà Tiên Tử vội tràn người tháo lui, tuy thế hơi lạnh toả ra cũng khiến bà rùng mình hai lượt.

Bị phải ba luồng chưởng phong xoáy cuộn, bàn ghế trong phòng bắn tung khắp nơi. Bạch Vân Vân, Trịnh Bội Hà đều hớt hải nhảy qua tránh né.

Xà Hà Tiên Tử sau phút định thần, thấy Liễu Liễu đại sư đã kẹp Hoa Sĩ Kiệt thoát nhanh qua cửa sổ, sự giận càng phừng phừng, vội quay sang Bạch Vân thét lớn ra lệnh:

- Sao chẳng cùng Tạ Trinh Trinh phát động mau Xà Yêu Trận ngăn chặn chúng lại, đứng trơ ra một chỗ cả đám như thế để làm gì?

Bạch Vân Vân giật mình sợ sệt, hấp tấp dạ lên một tiếng, bắn mình ra khỏi phòng liền khi ấy.

Chương 24: Hổ rắn, Thuyền ma

Vầng trăng chếch ngang đỉnh đầu đã mất dần ánh sáng chứng tỏ trời đẫ sắp bình minh.

Trên Xà Yêu Hồ vắng lặng, bỗng ngân lên 21 tiếng chuông thong thả vang lên.

¢m ba run run kéo dài trong không khí và lan dần ra tận bốn phía xa.

Mặt hồ Xà Yêu bỗng dưng cuồn cuộn nổi lên những đợt sóng hãi hùng…

Hàng ngàn muôn con rắn to kết thành năm con một hàng từ bờ hồ bên này nối nhau chẳng dứt lội qua bên kia hồ, và lại bắt đầu từ bên kia lội ngược lại.

Cứ thế, mặt hồ xao động lúc nhúc đâu đâu cũng toàn rắn với rắn!

Cùng khi ấy, một bóng người kẹp theo tay một người, với một tốc độ lạ lùng, thi triển thân pháp "Bình thuỷ đăng ba", lướt nhanh trên mặt hồ như bay.

Chợt nhìn thấy những đợt sóng rắn từ khắp hang hốc xung quanh bờ đổ ra cuồn cuộn lúc nhúc hôi tanh nồng ngạt cả mũi, bóng ấy chẳng khỏi khẽ rùng mình kinh hãi!

Bóng nọ chậm bớt đi tốc độ thân pháp buột miệng kêu ồ lên:

- Xà Yêu Trận của mụ yêu ấy quả thật là thiên cổ kỳ trận, ta làm sao vượt qua đây?

Người đang bị kẹp nách liền lên tiếng:

- Lão tiền bối hãy để vãn bối xuống, cứ mặc vãn bối nơi đây, không thể nào kẹp theo vãn bối mà xông qua trận được đâu!

Bóng nọ liền cười to:

- Sống chết đồng chung, ta đã cứu mi ra được chỗ này, đâu lẽ giữa đường gặp nguy lại bỏ mặc mi chẳng ngó ngàng đến? Này, mau thót lên lưng ra, để rảnh tay phát chưởng mới được.

Ngay khi đó, từ giữa hồ một lượn sóng to cuốn ào đến chỗ hai người, trong lượn sóng ấy, năm con rắn to bề kinh mỗi con lớn bằng miệng tô, đang hả họng le lưỡi mổ tới.

Người nọ quát lên một tiếng to, đón chưởng nhấc lên, phóng túa ra một luồng gió kinh quét thẳng vào đầu lũ rắn.

Năm con rắn to vừa phóng đến kia, bị chưởng phong quét phải lập tức lặn sâu xuống đáy hồ, và năm con khác ở kẽ đá tiếp đó xông tới…

Tay chưởng của người nọ lại tủa ra như sét chớp…

Như đã được huấn luyện qua, năm con rắn nọ nhanh nhẹn lặn sâu xuống mặt nước mất dạng.

Trước tình thế ấy, người nọ chừng như rất kinh hãi, vụt nhấc mình lên khỏi mặt nước vọt xa một cái hơn ba trượng đáp thân lên một khúc cây to đang nổi lềnh bềnh giữa hồ, ánh mắt như sao băng quét cùng bốn phía.

Nhìn thấy hằng vạn con rắn to kết thành từng đội ngũ, lúc nhúc phóng tới, người nọ biến sắc than lên:

Xà Yêu Trận của tên yêu phụ quả thật lợi hại phi thường! Chúng ta khó mà thoát khỏi phạm vi của Xà Yêu Hồ này!

Thình lình từ dưới khúc cây nọ nhoi lên một đầu người, chỉ khẽ uốn mình đã nhảy gọn lên khúc cây ấy, hả họng cười to:

- Ha ha! Thiên Nhai Cuồng Nhân, xem ra thối chí rồi chăng?

Ngườinọ định thần lại nhìn kĩ kẻ vừa nhảy lên mặt nước té ra là Phong Trần Tuý Khách.

Nhìn thấy thần thái sửng sốt của đối phương, Phong Trần Tuý Khách lại cất tiếng cười phá lên:

- Thiên Nhai Cuồng Nhân mi giả trang thành lão trọc Liễu Liễu chỉ qua được mắt Xà Hà Tiên Tử, chứ đâu qua mắt nổi lão say này được.

Hoa Sĩ Kiệt kịp khi ấy mới vỡ lẽ, vị Liễu Liễu hoà thượng đã cứu chàng ra khỏi hang hùm chính là Thiên Nhai Cuồng Nhân giả trang ra!

Chàng nhìn sửng con người khoác chiếc áo cà sa, mặt trùm kín trong vuông khăn vàng, kinh ngạc kêu lên:

- Té ra tiền bối chính là Thiên Nhai Cuồng Nhân mà 20 năm trước đây đã lừng danh khắp giang hồ đó chăng?

Thiên Nhai Cuồng Nhân chẳng đáp mà chỉ cất tiếng cười ha hả:

- Trước mặt Xà Hà Tiên Tử lở khoác lác quá trớn, các người xem kìa!

Hoa Sĩ Kiệt vội quay đầu nhìn theo hướng chỉ, nhìn thấy vô số rắn to, từng hàng năm con, ào ào phóng mình về hướng ba người.

Phong Trần Tuý Khách nhíu mày lên tiếng:

- Lũ rắn to này, nọc trong mình chúng rất độc, nếu bị cắn phải, chẳng kịp thời chữa trị khó sống được ba ngày, may mà lão say này đêm qua lén bò vào được trong Xà Độc cung của Xà Hà Tiên Tử, đổ đầy hai bồ rượu …

Hoa Sĩ Kiệt kinh ngạc ngắt lời:

- Lão tiền bối đêm qua té xuống hồ, được người cứu vào "Xà độc cung" phải chăng?

Phong Trần Tuý Khách cười ha hả:

- Trường Giang. Hoàng hà lão phu còn chưa chết đuối thay, huống hồ khoảnh hồ nhỏ nhít này đáng gì? Chỉ tiếc là ta vì nhất thời gian uống quá, thanh bê trễ cả thì giờ, lúc đến được ngoài căn phòng chỗ các người đấm đá nhau thì kịch hay văn đã rồi?

Thiên Nhai Cuồng Nhân hơi tức mắng to:

- Con quỉ rượu mi ác thật, ham ăn hốt uống, suýt chút nữa là lão cuồng này bỏ thây trong căn phòng đó rồi!

Bất thần, một lượn sóng to ập tới giữa ánh nước trắng xoá, năm con rắn to cất cổ cao hơn trượng, phóng bổ đến chỗ ba người.

Hoa Sĩ Kiệt đỡ lấy thanh kiếm trên tay Thiên Nhai Cuồng Nhân, quát to một tiếng, hoành kiếm phạt ngang ra một nhát, bầy rắn vừa cất cổ mổ đến lập tức bị đứt lìa thành hai đoạn, rơi tỏm xuống lòng hồ.

Phong Trần Tuý Khách khoái trá cười to:

- Ranh con dỏng tuy dỏng thật, nhưng tiếc là trên hồ có đến hằng ngàn con, mi có thể giết hết được chăng?

Thiên Nhai Cuồng Nhân tức tối gắt to:

- Vậy không lẽ chúng ta đứng yên nơi đây, chờ bầy rắn kéo đến phân thây à?

Phong Trần Tuý Khách lại ngửa cổ cười khanh khách, chẳng buồn đáp lời Cuồng Nhân, tháo lấy một hồ rượu trên vai rưới quanh khúc cây to đang đứng, bật lửa đốt lên.

Lửa gặp hơi rượu, phừng phừng cháy thành một vòng tròn bọc quanh ba người. Lão ngồi xổm lên khúc cây, ngửa cổ tu ừng ực, ngất ngưởng ca vang:

"Mặc cho ngày tháng cứ trôi dần

Danh lợi dại gì buộc lấy thân?

Say sưa được lúc say cho khoả

Nhăn nhó cùng ai thế lão ngông? "

Bị đối phương gọi mình là lão ngông, Thiên Nhai Cuồng Nhân tròn mắt giận dữđịnh lớn tiếng gây sự, chợt, nhìn thấy bầy rắn đã phóng đến nơi, lão xua tay kêu lên:

- Con quỉ say, có thôi uống rượu không? Mở mắt to mà trông bầy rắn kéo đến xé mi ra kìa!

Phong Trần Tuý Khách cười ha hả:

- Lão ngông sao mà quá bồn chồn thế, rắn rất kỵ lửa, chúng tài gì mà dám xông qua vòng lửa. Chúng ta cứ tha hồ uống rượu vui say, xem Xà Yêu Trận của mụ yêu quái ấy làm gì được chúng ta!

Đột nhiên một giọng cười lanh lảnh như sương băng vang lên:

- Lão quỉ say, xem vòng lửa của mi cháy đến lúc nào cho biết? Một khi lửa tắt cũng là lúc bọn ngươi chôn thây vào bụng rắn đấy!

Phong Trần Tuý Khách cất tiếng cười tỗn răng đáp lại:

- Lúc nào có rượu là ta cứ say! Người đời chẳng biết tuỳ thời gian hưởng lạc là kẻ dại! Nầy Thiên Nhai Cuồng Nhân chúng ta cùng cạn với nhau ba chén thử xem!

Hoa Sĩ Kiệt đứng im bên cạnh bàng quang, đối với thái độ thản nhiên trước cái chết của Phong Trần Tuý Khách, không khỏi thầm kính phục.

Chàng sâu xa cảm nhận, nếu một người trước lãnh vực tử sanh, mà vẫn còn có thể giữ được thái độ bình tĩnh ứng phó, rất có thể chuyển nguy thành an, đổi hoạ ra phúc.

Và Phong Trần Tuý Khách đây tuy ngông nghênh rất mực nhưng quả không hổ là môt vị đại hiệp đầy kinh nghiệm!

Qua sự suy tưởng ấy, chàng bình tĩnh ngồi xuống trên khúc cây, điều khí vận công để phục hồi sức lực.

Quá giây phút sau, chàng đã vào đến giai đoạn lãng quên đi cái ta, chân khí đã vận hành đượcmộttiểu châu thiên,nộithương nhờ thế đã giảm đi được phần nào.

Lúc ấy, bầy rắn dữ trong Xà Yêu Trận, bị phải hơi nóng của lửa đốt chết khá nhiều, khắp mặt hồ trong khoảnh khắc đầy xác rắn!

Phong Trần Tuý Khách đắcý cườivangdậy:

- Xà Hà Tiên Tử, mau thâu hồi đám tôn đồ tử của ngươi lại, bằng không lão say đốt sạch chẳng còn một mống!

Từ giữa hồ liền vẳng lại một giọng cười thật âm trầm:

- Lão quỉ say, xem chất rượu của ngươi đốt được bao lâu, đêm nay chẳng dìm được ngươi xuống lòng hồ, bổn giáo chủ thể chẳng đặt chân vào giang hồ!

O0o

Vầng thái dương đỏ rực như quả cam chín mộng đã chầm chậm nhoi lên khỏi mặt hồ, Thiên Nhai Cuồng Nhân ngẩng mặt nhìn màu trời, lo lắng chép miệng:

- Mặt nhật đã mọc cao, thế mà trong hồ vẫn sương mù cháy xoá, tại hạ ngửi thấy hơi sương ấy dường như có mùi hơi khác…

Phong Trần Tuý Khách đang ngất ngưởng thưởng thức chất rượu nồng, nghe Thiên Nhai Cuồng Nhân nói xong, liền ngẩng phất đầu lên quan sát…

Quả nhiên, từ giữa hồ, từng đợt từng đợt sương trắng dày đặc bốc lên, không sao nhìn rõ được phương hướng.

Phong Trần Tuý Khách nhíu mày lo lắng:

- Không hiểu mụ yêu ấy lạigiở trò quỉchiđây?

Từ trong vầng sương trắng mù mịt ấy bỗng vang lên một chuỗi cười sắc lạnh như dao:

- Đám sa mù nầy là khí thể do độc xà nhả ra, bọn người đều trúng phải nọc độc, khó sống được một giờ sau, còn gì chẳng bó tay cho rồi?

Thiên Nhai Cuồng Nhân nghe xong giật mình, vội vận khí thử thần sắc đầy vẻ kinh dị quay sang Tuý Khách:

- Tại hạ cảm thấy trong người có khác thật, lão quỉ rượu cảm thấy thế nào?

Phong Trần Tuý Khách đã mất đi vẻ khinh đời ngạo thế bình thường, sắc mặt đượm đầy nghiêm trọng, hấp tấp chuyển khí thành công, quả nhiên trong cơ thể có khác thường dường như đã trúng phải độc!

Thiên Nhai Cuồng Nhân thở khìmột hơi chán nản:

- Bốn phía trùng trùng nguy hiểm, phải chăng chúng ta đành bỏ mạng trong tay yêu phụ tất cả?

Phong Trần Tuý Khách nghiêng người nhìn sang Hoa Sĩ Kiệt thấy chàng đang chăm chú hành công, sắc mặt hồng hào, không một hiện tượng chi gọi là trúng độc cả.

¤ng buộc miệng kinh ngạc:

- Chú bé này dường như không trúng độc thì phải?

Thiên Nhai Cuồng Nhân đưa mắt nhìn kĩ sắc diện chàng một lúc, đoạn gật đầu:

- Chính thế, gã không những chẳng trúng độc, mà qua một lúc điều tức hành công, nội thương đã lành hẳn!

Phong Trần Tuý Khách càng lạlùng:

- Không lẽ gã chẳng sợ độc?

Thiên Nhai Cuồng Nhân trầm tư một lúc, mới cất tiếng:

- Oắt con này có thể gặp được nhiều kỳ ngẫu, dường như gã biến thành người Tuyết, đêm rồi trong đại chiến cùng Xà Hà Tiên Tử, nếu chẳng ngờ gã phóng ra hai luồng chưởng phong cực hàn, lão phu thiếu chút nữa đã bị nguy dưới ngọn "Nhật Quang thần chưởng" của Xà Hà Tiên Tử!

Phong Trần Tuý Khách lắc đầu:

- Không lẽ gã biến thành "người tuyết" rồi chẳng sợ độc à?

Thiên Nhai Cuồng Nhân đắn đo giây lâu rồi mới tiếp:

- Chỉ có uống được "Vạn niên tuyết quy hoàn" của Băng Hồn tiên cơ và nếu đã phục được linh dược ấy, có thể kháng cự bất cứ loại độc dược nào trên đời!

Phong Trần Kiếm Khách không dằn được nữa, lớn tiếng hỏi:

- Hoa lão đệ, cảm giác của đệ thế nào?

Hoa Sĩ Kiệt mở bừng mắt ra, cười nhẹ:

- Vãn bối thật chẳng hề trúng độc, song le, vãn bối vẫn sợ bị rắn cắn, đêm qua bị chúng cắn cho một cái suýt vong mạng!

Thiên Nhai Cuồng Nhân hấp tấp đề nghị:

- Ngươi không sợ độc, vậy nên đi tiên phong, chúng ta phía sau đoạn hậu, mau xông ra khỏi chỗ quỉ quái này được chăng?

Hoa Sĩ Kiệt cười thảm não:

- Nhưng vãn bối thuỷ thuật quá kém, không thể đi trên nước được, đêm qua té xuống hồ, nếu không nhờ Tần Hương Linh cứu mạng, giờ đây có lẽ…

Giọng chàng bỗng trở thành nghẹn ngào thở dài một tiếng mới có thể tiếp lời:

- Tiếc thay, vãn bối chưa báo được ân, nàng đã bỏ mạng rồi!

Phong Trần Tuý Khách thấy ngọn lửa bao quanh đã tàn vội hét to:

- Người đã chết không sao cứu được, còn nhớ nàng làm gì, mau xông ra cho rồi!

Lồng trong tiếng thét, thân hình ông đã nhấc cao khỏi mặt nước lao bắn về phía trước hơn batrượng xa.

Thiên Nhai Cuồng Nhân vội kẹp lấy Hoa Sĩ Kiệt phóng theo bên gót.

Trong vần sương độc trắng xoá, bên thân hình Phong Trần Tuý Khách vùn vụt lao đi như đang bay lượn giữa mây trời, bất thần…

Chân ông vướng vào một mảng lưới, thân hình lập tức mất đi thăng bằng, té sấp trở xuống.

Hoa Sĩ Kiệt nhãn quang rất sắc bén kêu lên:

- Không, Phong Trần lão tiền bối đã rơi xuống kìa!

Lời chàng vừa thoát hết khỏi vành môi, Thiên Nhai Cuồng Nhân cũng loạng choạng bước chân và ngã dúi trở xuống giữa một màng lưới vô cùng mềm mại.

Hoa Sĩ Kiệt nhanh như cắt, tung mình đứng phắt dậy, quát một tiếng to, gọn "Thất độc thần kiếm" trên tay lập tức loé ngời đường chớp xẹt chém thẳng vào màng lưới.

Một tiếng "soẹt" vang lên cùng lúc với ánh thép nhoáng động, mảng lưới đã bị róc một đường khá dài.

Hoa Sĩ Kiệt uốn người vọt nhanh qua khỏi mảng lưới, trong lớp sa mù trắng xoá khó nhìn rõ vật chỉ, chàng cảm thấy chân mình đáp lên sàn cây một chiếc thuyền.

Cùng theo đó, hai tiếng "lỏm bỏm" vang lên, Phong Trần Tuý Khách cùng Thiên Nhai Cuồng Nhân đã rớt ra khỏi màng lưới và rơi tỏm xuống nước!

Hoa Sĩ Kiệt vừa mới định thần, lập tức thấy năm gã đại hán áo hồng hăm hở xông

đến.

Chàng hừ một tiếng, quát to:

- Bọn ngươi là ai?

Năm gã đại hán áo hồng chẳng buồn lên tiếng, năm ngọn trường kiếm trên tay, rập ràng vung tới tấn công.

Hoa Sĩ Kiệt cả giận, ngọn Thất độ thần kiếm trên tay lồng theo tiếng quát vung lên như chớp xẹt sao giăng…

Liên tiếp những tiếng rú thảm thiết, ba tên trong bọn từ bả vai trở xuống, bị rọc lìa hai mảnh.

Hai tên còn lại, trường kiếm trên tay rắc lên một tiếng gãy gọn làm đôi!

Cả hai vô cùng kinh hoàng, vội tháo lui luôn mấy bước.

Hoa Sĩ Kiệt khẽ lắc mình đã xê lên sát mặt hai người dằn giọng quát:

- Nơi đây là đâu?

Một tên trong bọn, ánh mắt chớp lia lịa vì sợ lí nhí đáp:

- Đây là "Thuyền Độc".

Hoa Sĩ Kiệt nhíu mày chẳng hiều:

- Thuyền độc? Tại hạ chưa bao giờ nghe nói đến cái chi là thuyền độc cả.

Bất thần, từ trong khoang thuyền vọng ra một chuỗi cười dài lanh lảnh âm trầm:

- Phải đó! Đây là độc thuyền, kẻ nào đặt chân vào thuyền, lập tức trúng độc mà chết, vô phương cứu chữa!Hoa Sĩ Kiệt thản thốt giật mình, vội nhìn ra trước, thấy từ trong khoang thuyền chậm rãi bước ra lão già cổ quái áo xanh, mày ngắn, mắt xệ, râu rồng, mũi quặp, vóc dáng lại lùn thấp khác thường, tuổi tác trông ra có hơn go, thanh gậy trúc trong tay, xanh ngời bóng loáng.

Đã thế, lại chột hết một mắt, và từ con mắt duy nhất ấy, bắn ra một luồng tinh quang xanh ngời, mường tượng như một lưỡi dao nhọn lướt nhanh trên khắp mặt chàng.

Hoa Sĩ Kiệt mới nghe qua giọng thốt đã khiếp hải ngầm, lại thấy thêm dáng dấp kỳ lạ của ông lão già, lòng càng thêm rung động, trầm giọng hỏi ngay:

- Lão trượng là ai?

- Lão già chột mắt lại quét ánh mắt duy nhất nhìn Hoa Sĩ Kiệt, đoạn di động luồng nhãn tuyến sắc bén đảo nhanh khắp khoang thuyền, thấy ba gã áo hồng chết thảm trong khoang, dường như khá kinh ngạc, xoay ánh mắt chiếu thẳng vào thanh thất độc thần kiếm trên tay chàng, hỏi thay vì đáp:

- Thanh kiếm trên tay tiểu tử là của ai?

Hoa Sĩ Kiệt thấy đối phương không đáp lại lời chàng hỏi, dằn giọng nhắc lại:

- Tại hạ hỏi trước lão trượng là ai?

Thanh âm của chàng rền rền như vang vọng khắp khoang thuyền, chấn động cả màng tai.

Lão già một mắt càng ngạc nhiên hơn, lầm bầm khẽ:

- Tên ranh này đâu có hiện tượng chi tỏ ra trúng độc cả, mà cho đến mảnh lưới "Vạn niên độc tơ" cũng bị gã chém rách, thanh kiếm trong tay gã…

ánh mắt chợt xanh lơ của lão lại chiếu bắn vào khuôn mặt tuấn tú của chàng.

Đột nhiên, một tiếng hự to vang lại từ sau lưng Hoa Sĩ Kiệt. Chàng cả kinh vội xoay đầu lại không khỏi khẽ ồ lên kinh ngạc.

Vì Phong Trần Tuý Khách và Thiên Nhai Cuồng Nhân rơi tõm xuống lòng hồ lúc nãy, không biết đã leo lên thuyền từ lúc nào, quần áo ướt sũng, đang ngồi xếp bằng trên sạp thuyền, thân hình co rúm lại, mặt lại lờ mờ hiện ra sắc đen.

Cạnh ông, Thiên Nhai Cuồng Nhân cũng đang ngồi im nhắm mắt, điều khí vận công, nhưng tinh thần cũng hốc hác khác thường!

Thoáng nhìn qua đã nhận ra ngay hai người đã trúng độc rất nặng, độc tính đang phác tác trong cơ thể.

Chàng lập tức xoay người trở lại, mũi kiếm chĩa thẳng vào người lão già, quát to:

- Nếu lão trượng chẳng giải trừ chất độc trên cơ thể của hai vị bằng hữu của tại hạ, bắt buộc tại hạ sẽ giết ông ngay!

Lão già chột mắt đáp lại cử chỉ của chàng bằng một chuỗi cười vang dậy.

Tiếng cười làm chuyển rung cả chiếc thuyền, chứng tỏ lão ta có một nội lực cực kì hùng hậu.

Hoa Sĩ Kiệt càng thêm giận, thanh Thất Độc Thần Kiếm trên tay nhoáng động, ngập ngời xanh biếc, chân nhích lên ba bước, dằn giọng rít lên:

- Cười gì? Mau đưa thuốc giải ra, bằng không đừng trách tại hạ sao thô lỗ!

Lão già chột mắt dứt ngang tiếng cười, âm trầm tiếp lời:

- Lão phu cười mi ranh con chưa biết sợ cọp, giá như ranh con biết được lão phu là Thanh Hải "Độc Long Cốc Chủ" tất không còn ngông nghêng quá thế!

Hoa Sĩ Kiệt thầm rung động, lo âu:

- Lão ta là Độc Long Cốc Chủ, một trong Thanh Hải nhị cốc? Nếu thế hai cốc chủ Thanh Hảiđều đến Trung Nguyên cấu kếtcùng XàHàTiên Tử?

Lời trối trăn của Thất Độc Thần Kiếm Lang Sơn Quân trong khoảnh khắc hiện vang rõ trong căn não chàng. Giữa ông và hai cốc chủ Thanh Hải có mối thù to, và chàng đã trịnh trọng hứa sẽ vì ông mà báo thù, giờ đây gặp nhau, dễ đâu bỏ qua cho được?

Chàng sạm ngay nét mặt cười gằn:

- Đại danh của tôn giá ngưỡng mộ đã lâu, tại hạ đang có ý định đến Độc Long Cốc tìm người.

Lão già một mắt tự dưng là Độc Long Cốc Chủ thoáng kinh ngạc"

Ngươi muốn đến Thanh Hải tìm lão phu? Vậy tiểu tử là ai thế?

Hoa Sĩ Kiệt hoành ngang thế kiếm, sang sảng đáp:

- Tại hạ là Thất Độc Thần Kiếm Khách Hoa Sĩ Kiệt.

Lão già chột mắt khẽ nhíu mày:

- Thất Độc Thần Kiếm Khách? Ngươi là hậu thế của Thất Độc Thần Kiếm Lang Sơn Quân?

Hoa Sĩ Kiệt cười lạnh nhạt:

- Tại hạ không phải là truyền nhân của ông ta nhưng tại hạ hôm nay thay người mà rửa sạch mối thù 70 năm về trước!

Lão già chột mắt ngửng đầu ngạo nghễ:

- Ranh con quả chẳng biết trời cao đất dày, lão phu hiện thời có hai vấn đề cần hỏi, nếu ngươi thành thật trả lời, lão phu không những đưa thuốc giải độc ra, còn đưa ba người ra khỏi Thuyền Độc này!

Dứt lời, lão lôi trong túi ra ba hoàn thuốc nhỏ như hạt đậu, màu xanh óng ánh để giữa lòng bàn tay!

Hoa Sĩ Kiệt nghiêm mặt trịnh trọng:

- Tôn giả cứ hỏi, vấn đề thứ nhất là chi?

ánh mắt chột của Độc Long Cốc Chủ vụt ngời lên kì lạ:

- Câu hỏi thứ nhất: Thất Độc Thần Kiếm Lang Sơn Quân hiện giờở đâu?

Hoa Sĩ Kiệt nhẹ thở dài bùi ngùi:

- ¤ng ta đã qua đời cách đây mấy tháng!

Độc Long Cốc chủ trố mắt kinh ngạc:

- Theo lời đồn, Thất Độc Thần Kiếm Lang Sơn Quân bị vây công rơi từ trên tuyệt đỉnh Tung Sơn xuống vực sâu 70 năm trời vẫn chưa chết, quả nhiên không phải là lời đồn ngoa…

Lão ngừng lại đôi chút, đoạn chép miệng tiếc rẻ:

- Tiếc thay y đã chết rồi, bằng không lão phu phải đổi lại cho được con mắt chột

Hoa Sĩ Kiệt hừ lên một tiếng thay câu đáp.

Độc Long Cốc chủ trừng mắt giận dữ:

Ranh con hừ gì? Thi hài của thằng già ấy nếu còn, lão phu cũng chẳng bỏ qua

này! đâu!

Hoa Sĩ Kiệt cũng đã nổi xung lên quát lại:

- Còn vấn đề thứ hai là gì, hỏi mau, đừng lải nhải phí lời!

Độc Long Cốc chủ cố nén giận hỏi tiếp:

- Lời đồn phong phanh là bảy bức kỳ đồ vào Băng quốc cũng ở trên người lão Lang Sơn Quân, ranh con đã được Thất Độc Thần Kiếm của y, tất cũng biết được bảy bức kì đồ ấy ở nơi nào?

Hoa Sĩ Kiệt cười khẩy:

- ¤ng chưa xứng để hỏi!

Độc Long Cốc Chủ cười hừ hừ luôn mấy tiếng:

- Ranh con nếu chẳng chịu nói ra, cả lũ sẽ bỏ thây trên độc thuyền này!

Hoa Sĩ Kiệt đã s½n kế hoạch định trong lòng, chờ đối phương vừa thu nhanh ba hoàn thuốc, chàng bất thình lình phóng mình tới giơ tay cướp lấy ba viên thuốc nọ.

Vì đã tính thế từ trước, nên thế chộp vào viên thuốc của chàng nhanh mãnh tuyệt cùng. Độc Long Cốc chủ chưa kịp giật mình phản ứng, ba viên thuốc đã lọt gọn và trong tay Hoa Sĩ Kiệt rồi.

Một chiêu đắc chủ, chàng đắc ý nhìn đối phương mỉm cười:

- Sự tình bấtđắcdĩ,xin dung tạihạmạomuộicướpthuốccủatôn giả.

Miệng thốt, chàng đã nhanh nhẹn lui lại phía sau sát bên cạnh Tuý Khách và Cuồng Nhân nhét vội vào miệng mỗi người một viên, còn lại một viên trao trả lại cho lão già chột.

Xin hoàn lại tôn giả, tại hạ không cần đến!

Độc Long Cốc chủ đầu tiên rất giận dữ vừa định xuất thủ chợt thấy Hoa Sĩ Kiệt trao trả viên thuốc còn lại, lão rất kinh ngạc nhủ thầm:

- Tên ranh này do đâu mà chẳng sợ độc, không lẽ gã có tà thuật?

Sắc kinh ngạc chỉ thoáng nhanh qua rồi tắt mất, mặt lão vụt hiện lên một luồng sát khí dữ dằn, lầm lì từng bước tiến đến trước mặt Hoa Sĩ Kiệt, từng tiếng thoát qua kẽ răng:

- Ranh con dám cả gan đoạt thuốc trong tay lão phu, có lẽ hết muốn sổng rồi chắc?

Vừa chớp tay định xuất thủ, bất thần từ sau khoang thuyền tạo ra một bóng xám nhanh như một đường chớp xẹt.

Đến trước mặt Độc Long Cốc Chủ, bóng xám liền dừng nhanh thân pháp, vòng tay cúi đầu:

- Xin Cốc chủ bớt giận, đối phó với tên chó vô danh cần chi phải nhọc đến cốc chủ phải ra tay?

Độc Long Cốc chủ ngước hòn mắt chột nhìn lên, té ra là Thần cung Thiết bích Trương Dực, một trong ba đại cao thủ của Cốc, liền khẽ gật đầu:

- Tốt lắm, nhưng ngươi cũng khá cẩn thận lưỡi kiếm xanh trên tay gã tiểu tử ấy!

Thần cung Thiết bích Trương Dực vội rạp mình:

- Ti chức đã hiểu!

Tuy bên ngoài vâng dạ như thế, nhưng thật tâm Thần Cung Thiết Bích chẳng xem Hoa Sĩ Kiệt ra chi, cây Thiết Cung trong tay gã từ Thanh Hải đến Trung Nguyên, suốt đường chưa gặp qua địch thủ, thanh cung trên tay đã tàn sát vô số nhân vật võ lâm.

Gã ngạo nghễ tiến lên vài bước, chỉ ngay Hoa Sĩ Kiệt quát hỏi:- Phải ranh con lúc nãy đã lấy được tiên dược của Cốc chủ không>

Hoa Sĩ Kiệt cười khẩy:

- ác đồ tên gì, dám buông lời bậy bạ, rõ ràng là Cốc chủ đồng ý trao đổi hai câu hỏi với tại hạ, sao trở lại trách người…

Thần Cung Thiết Bích quát to một tiếng cắt đứt lời của Hoa Sĩ Kiệt:

- Dám buông lời hỗn láo, hãy đỡ một cung của lão phu.

Một mặt cùng đối phương đối đáp, Hoa Sĩ Kiệt một mặt ước lượng tài nghệ đối phương qua sắc thái bên ngoài.

Nhìn thấy Trương Dực thân hình khôi vũ, khoác chiếc áo màu tro, tay lăm lăm cung sắt, đôi mắt ngời ngời tinh quang, chứng tỏ một thân nội ngoại công phu đều hùng hậu.

Chàng chẳng dám chậm trễ, vừa thấy Trương Dực kéo mạnh cán cung, chàng lập tức vận sức lên hai tay, bồng kiếm ngang trước ngực, ánh mắt dồn thẳng lên mũi kiếm, đứng vững tựa sơn nhạc.

Thần Cung Thiết Bích Trương Dực kéo mạnh đường cung thật hết đà "O" lên một tiếng, kình lực theo giây cung vừa buông, bắn tới như bão tố.

Hoa Sĩ Kiệt cười lên một tiếng khinh miệt, ánh mắt bỗng tuôn ngời bạch quang, ngọn "Thất độc thần kiếm" trên tay đồng thời vung mạnh, bảy luồng lục quang như điện chớp tủa ra…

Đôi luồng sóng kình chạm mạnh nhau một tiếng "bừng" kỳ lạ theo gió vang lên, thanh cung sắttrên tay Trương Dực lập tức gãy thành hai đoạn.

Thần Cung Thiết Bích Trương Dực, mặt xám như tro chết, "ồ" lên một tiếng vọt lùi luôn ba bước, ánh mắt tràn đầy kinh ngạc nhìn trừng trừng lấy Hoa Sĩ Kiệt, lầm bầm kêu lên:

- Gã là ai? Lại có một thần dõng như thế?

Hoa Sĩ Kiệt lạnh lùng:

- Tại hạ là Thất Độc Thần Kiếm Khách Hoa Sĩ Kiệt!

Trương Dực càng kinh ngạc:

- Danh Thất Độc Thần Kiếm đã thạnh truyền trên võ lâm có 70 năm dư, nhưng Thất Độc Thần Kiếm khách thật chưa nghe ai nhắc đến, ranh con là sư phái nào?

Hoa Sĩ Kiệt cười ngạo nghễ:

- Mi là kẻ sắp chết có nói cho mi nghe cũng chẳng sao, tại hạ là chưởng môn nhân đời thứ 24 của Nga Mi phái.

Trương Dực càng như từ cung trăng vừa rơi xuống:

- Ta là kẻ sắp chết? Dù bảo cung của lão phu bị gãy, nhưng chưa hẳn bị bại trong tay ranh con mi?

Hoa Sĩ Kiệt bỗng buông tiếng cười to:

- Phàm kẻ nào sau khi cùng Thất Độc thần kiếm giao tay tất trong tay bị trúng cực độc, chất độc ấy không thuốc chi giải nổi…

Trương Dực mặt liền biến sắc, vội xoè hai tay ra nhìn, quả nhiên 10 ngón tay y đã lờ mờ đổi sang sắc đen, lửa giận càng ngun ngút sôi trào.

Độc Long Cốc Chủ cũng vội bước sang nhìn vào tay của Trương Dực xong, nheo mắt lo lắng:

- Đôi tay mi khi nãy bị làn lục quang của độc kiếm quét qua, nếu chẳng kịp thời chặt bỏ đôi tay, chất độc sẽ theo máu công vào tim hết thể trị.

Thần cung Thiết bích Trương Dực nghe xong lửa giận thêm phừng sôi, quát lên một tiếng, song quyền thời đảo ra như thác cuộn.

Biết rõ mình sắp tàn phế, gã quên cả sinh mạng, liều lĩnh cùng đối phương một mất một còn.

Hoa Sĩ Kiệt buông lời cười nhạt, kiếm chuyển theo thân người, luồng lục quang như tia chớp xẹt xỉa thẳng vào yếu huyệt giữa kẽ mãy của đối thủ.

¤i chao!

Kẹp theo tiếng rú hãi hùng, thân hình Trương Dực ngã vật ra phía sau, văng ra năm thước, trên huyệt mi tâm của gã một vết kiếm dài, máu bắn ra chẳng dứt.

Độc Long Cốc chủ thầm rung động, lão không ngờ một cao thủ Trương Dực chỉ trong hai chiêu đã gảy cung vong mạng.

Luồng lục quang sáng quắc từ ánh mắt chột của lão lại lần nữa soi mói lên người Hoa Sĩ Kiệt,vừa kinh ngạc,vừa như oán độc…

Cùng khi ấy…

Từ sau khoang thuyền lại vọt ra hai bóng người, nhanh như hai đường tên lao thẳng trước mặt Hoa Sĩ Kiệt.

Thoáng trông qua thân hình nhẹ nhàng của hai bóng nọ, Hoa Sĩ Kiệt hơi gờm thuật khinh công cao diệu của đối phương, phóng mắt định thân chờ xem biến cuộc.

Bóng bên phải là một đạo sĩ trung niên, với chiếc đạo bào đen phủ chân, mắt tròn mày rậm, sắc mặt dữ dội như ác sát hung thần.

Bóng bên trái là một hoà thượng tuổi đã sồn sồn, mặc chiêc cà sa màu xám, trươc ngực lòng thòng một xâu chuỗi Phật, đôi mắt láo liên lấp lánh, không có vẻ chi là một kẻ xuất gia hiền hậu.

Một tăng một đạo thành đôi kia chính là song sắt của Thanh Hải Độc Long Cốc, cùng Thần Cung Thiết Bích Trương Dực hợp xưng là Độc Long Cốc tam đại cao thủ!

Tên đạo sĩ trung niên chân vừa vững bộ, ánh mắt liền rơi trên thi hài thảm thương của Trương Dực, đôi mày vụt cau lại, âm trầm cất tiếng:

- Ranh con, mi đã giết Thần Cung Trương Dực đấy à?

Hoa Sĩ Kiệt ngạo nghễ nhìn lại:

- Giết một tên vô danh tiểu tốt, đáng chi mà đạo trưởng phải quan tâm đến thế?

Nhìn kĩ vẻ ngạo nghễ của Hoa Sĩ Kiệt, trung niên đạo sỷ nhận càng phừng cao quát lớn:

- Dáng diệc cuồng ngạo khinh người như thế chắc chắn phải thân đầy tuyệt học, có thể cho bần đạo rõ đại danh chăng?

Hoa Sĩ Kiệt cười dửng dưng, đáp lại bằng một câu hỏi khác:

- Tại hạ tài chưa đáng chi, đạo trưởng quá khen thêm thẹn. Nghe khẩu âm của đạo trưởng, dường như là người Trung thổ thì phải, chẳng hay trước đây trụ trì chùa nào? Vì sao phải xuất thân cầu cạnh người mà đi ngoài biên thuỳ…

Trung niên đạo sĩ vụt quát lớn ngắt lời:

- Ranh con câm miệng! Mỗi người đều có chí riêng, ranh con mục thị cô nhân như thế, thử đỡ một chiêu của bần đạo xem sao?

Dứt lời, từ bên ngoài lôi ra một chiếc vòng màu vàng óng ánh, tung bổng vào khoảng không, khắp khoang thuyền lập tức ánh vàng ngời chiếu rực rỡ.

Hoa Sĩ Kiệt ngạc nhiên vội nhấc mắt nhìn lên, thấy khắp thuyền đều bao trùm những vòng tròn màu, kim nhắm vào các đại huyệt chân thân chàng chụp xuống.

Hoa Sĩ Kiệt khiếp hãi, kêu thầm:

- Chiếc vòng kia của lão mũi trâu quả thật tà môn. Dám đâu chậm trễ, chàng vội lia trọn ngọn Thất Độc Thần Kiếm trên tay, quát lên một tiếng lớn thúc động luồng khí quét thẳng vào những vòng tròn đang sà xuống…

Liên tiếp những tiếng ngân "loong coong" vang động từng vòng màu kim thi nhau rơi lả tả xuống khoang thuyền.

Trung niên đạo sĩ mặt mày thất sắc, vội vàng tháo lui.

Hoa Sĩ Kiệt một chiêu vừa đắc thế, cang phấn chấn tinh thần, xê mình thét lên, quát vang như sấm:

- Lão mũi trâu hãy nếm thêm ta một chỉ!

Tay trái chàng cáp thời xỉa ra, ngón trỏ lắc lay chỉ thẳng vào người đạo sĩ.

Lão hoà thượng áo xám đứng bên cạnh khoanh tay bàng quang nãy giờ, bỗng hốt hoảng kêu lên:

- Thiên cơ chỉ! Đạo trưởng tránh mau!

Cùng trong tiếng thét kinh hoàng, chiếc tay áo rộng thùng thình phát ra một ngọn kình phong chạm lấy chỉ lực của đối thủ.

Hoa Sĩ Kiệt nhếch môi cười sắc lạnh:

- Lão hoà thượng có muốn cứu cũng chẳng xong!

Thanh độc kiếm trên tay đồng thời huy động, chém vụt vào tay áo nhà sư.

Soẹt! …

Chiếc tay áo nhà sư lập tức bị hớt phăng hết nửa, sắc mặt lão hoà thượng như đất xám, hấp tấp xoay người định chuồn đi.

Nhưng Hoa Sĩ Kiệt dễ đâu buông tha cho hai người, một thế "Xào Yến Xuyên Vân" bắn mình đuổi theo như làm tên vừa bật nỏ.

Lão hoà thượng càng rụng rời hồn vía, hấp tấp định tháo xâu chuỗi trên ngực xuống ném ra cứu nguy, nhưng ánh xanh đã nhoáng động trước mắt, cả chiếc đầu với một mảnh vai đã rơi phẳng xuống khoang thuyền không kịp một tiếng trỗi chết.

Gã trung niên đạo sĩ lúc ấy vừa vặn ở sau lưng chàng thừa cơ cấp tốc tung ra một chưởng đối kích.

Nghe tiếng gió lạ, Hoa Sĩ Kiệt quay mình lại tức khắc một thế "Thế Phụng Xung Thiên" thót người lên cao hơn trượng tránh khỏi một chưởng của đối phương thật dễ dàng.

Thế chưởng vừa rơi vào khoảng trống, gã đạo sĩ vội xoay tay để tránh tréo ra sau thêm một đòn, nhưng chưa kịp hành động đã thấy quanh bóng trảo trùng trùng chụp tới bản thân.

Gã vừa há họng kêu lên "Thất cẩm Trảo" thì chiếc đầu gã đã bị Hoa Sĩ Kiệt rứt lìa

cổ!

Hoa Sĩ Kiệt chân vừa đáp xuống khoang thuyền, tay nhanh như chớp quăng ngay chiếc thủ cấp bê bết máu tươi vào người Độc Long Cốc Chủ, đông thời nhấc mình vọt tới trước.

Độc Long Cốc Chủ chiếc trường bào xanh bỗng phình to gấp ba bình thường, thân hình đồng thời lùn đi hơn phân nửa, hòn mắt chột lục quang càng ngời ngời bắn toé, tay phải bất thần chộp vút vào khoảng không…

Thình lình…

Từ phía sau thuyền vang lên một giọng thét trong thanh:

- Cha! Đừng nên dùng "Độc Long Trảo" giết y!

Hoa Sĩ Kiệt ngạc nhiên ngửng đầu nhìn ra là một thiếu nữ áo tím, tuổi độ 18, 19 trở lại.

Độc Long Cốc chủ Tư đồ Hạnh vừa định dùng độc môn công phu Độc long trảo để hạ sát đối phương chợt nghe tiếng cô gái cưng Tư Đồ Hồng thét gọi, vội thu nhanh ngay thế trảo trở về, kinh ngạc hỏi:

- Hồng nhi, chuyện gì thế?

Tư Đồ Hồng đôi mắt tình tứ long lanh, liếc nhanh về phía Hoa Sĩ Kiệt, đôi mắt vụt phớt ánh hồng vội gầm đầu trở xuống vân vê tà áo:

Chưa chi cha đã dùng Độc long trảo hại người không thấy tàn nhẫn quá sao?

Tư Đồ Hạnh thoáng sắc giận:

- Con nói năng quá hồ đồ, tên ranh này giết chết ba đại cao thủ trong cốc ta, cha làm sao buông tha cho gã được?

Tư Đồ Hồng lắc đầu:

- Ba người đi đánh một người, đánh chẳng lại chết là phải, hạng bị thịt vô dụng như thế cố sống cũng tích sự gì cho bổn cốc!

Tư Đồ Hạnh càng giận càng x½ng giọng:

- Con ăn nói càng lúc càng chẳng ra gì cả, đấy là lỗi tại cha nuông chiều quá đáng, mau lui vào trong, nếu còn đứng đó nói nhảm, cha…

Tư Đồ Hồng xịu mặt ngay:

- Con không đi đâu cả, cha cứ đánh chết con đi… con nhỏ không mẹ này mà… có ai bênh vực… che chở cho đâu… chết… chết đi còn sướng hơn… hu hu…

Tư Đồ Hạnh lắc đầu thở dài:

- Cũng vì tại cha quá chiều chuộng con quỉ nhỏ đến thành thói quen bướng bỉnh thế này! ¤i, nếu mẹ mi còn đây, có lẽ…

Trong khoảnh khắc, hình ảnh của mẫu thân Tư Đồ Hồng: người vợ yêu quí của ông Lí Mai Vân, bỗng hiện rõ lên trí não. Vì một lời lầm lỡ, khiến Lí Mai Vân đã bỏ cốc ra đi hơn 70 năm trời nay, trong rừng mênh mông, ông đã lê gót chân khắp vùng, nhưng không sao tìm thấy lại người vợ yêu quí…

Lần đến trung thổ này, chủ yếu là ông dò tìm tông tích Lý Mai Vân, kế đó là liên kết cùng Xà Hà Tiên Tử nhờ sức người tìm Thất Độc Thần Kiếm để rửa hận!

Đang triền miên trong dĩ vãng đau thương, chợt thấy cô gái cũng nhoẻn miệng cười vui vẻ:

- Cha không giết hắn nữa chứ? Cha thương con quá!

Tiếng nói của Tư Đồ Hồng kéo ông trở về thực tai:

- Hừ! Ai bảo với con là cha không giết hắn! Cha đang nhớ đến mẹ con..

Hoa Sĩ Kiệt thấy bỗng dưng một thiếu nữ mĩ lệ hiện ra, năn nỉ giúp chàng, lòng rất đỗi hoang mang, vì rằng giữa cô gái áo tím và chàng chưa hề gặp mặt qua.

Nhưng kịp đến những lời sau cùng của Tư Đồ Hạnh, khiến chàng lửa giận bừng cao, hừ lên lạnh lạt:

- Tại hạ không phải là dạng dễ ai chạm đến được trừ phi hai tay tại hạ trở thành bột nặn.

Tư Đồ Hạnh đỏ mặt giận dữ:

- Ranh con nói chi đó?

Hoa Sĩ Kiệt định hăm hở xông tới, Tư Đồ Hồng đỏ mặt nhỏ nhẹ:

- Thiếu hiệp nên nhẹ lời một chút, đừng để cha tôi sanh giận thi thố "Độc long trảo" ra, sợ e thiếu hiệp…

Hoa Sĩ Kiệt cười khẩy:

- Mỷ ý của cô nương, tại hạ xin tâm lãnh, song lẽ từ lúc tại hạ xuất đạo đến giờ, thà chết chứ không thể chịu nhục, xin cô nương chớ bận tâm…

Tư Đồ Hạnh vụt rống lên:

- Ranh con dám vô lễ với ái nữ của bổn cốc chủ như thế, mi hết muốn sống rồi chăng?

Hoa Sĩ Kiệt ngạo nghễ:

- Độc Long Cốc chủ tuy danh trấn võ lâm, nhưng tại hạ lòng ngay khí tráng, chẳng biết sợ ai…

Tư Đồ Hạnh lửa giận bừng bừng ra ánh mắt:

- Ranh con bướng bỉnh cùng bổn cốc chủ đến thế, hôm nay phải giết chết mi để mọi người lấy làm gương.

Dứt lời, tay phải vụt nhấc lên quất vèo ra trước một chưởng.

Hoa Sĩ Kiệt ung dung lách đầu sang một phía, từ đôi mắt vụt loé ngời hai luồng bạch quang như hai cung ánh thép lạnh bắn thẳng vào mặt Tư Đồ Hạnh, thẳng nhếch môi cười ầm thầm:

- Tôn giả đánh ta một chưởng, tại hạ xin trả lại một kiếm!

Tay hoành Thất Độc Thần Kiếm ra trước ngực, chàng mím môi quát tiếp:

- Độc Long Cốc chủ mau rút khí giới ra!

Tư Đồ Hồng mặt tái sắc, xe mình chẹn lấy trước mặt Hoa Sĩ Kiệt, giọng tràn lo âu:

- Thiếu hiệp không nên động chủ, không thể nào thiếu hiệp đỡ nổi Độc Long Trảo, hãy tin lời tôi, tôi…

Tư Đồ Hạnh thấy con gái mình như thế, nóng mặt quát vang:

- Con quỉ nhỏ dang ra! Tiểu tử, bổn cốc chủ phải cần đến binh khí à? Trước sự khinh thường quà sức của đối phương, Hoa Sĩ Kiệt dễ đâu nhịn được, một tiếng rú to vừa thoát ra khỏi miệng, thân hình đã nhấc cao hơn trượng, vượt qua đỉnh đầu Tư Đồ Hồng, kiếm thế lắc lư kỳ ảo, xĩa thẳng vào Tư Đồ Hạnh.

Tư Đồ Hạnh hừm lên một tiếng to:

- Con mau xê ra, để cha thanh toán tên ngông cuồng này!

Chương 25: Nghiệt tình vướng vít

Chiếc tay áo xanh đồng thời phất động, phát ra một luồng kình lực tự sóng cuộn hải lưu, từng đợt từng đợt tuôn ngược ra ngoài đẩy lệch thế kiếm sang một phía, đâm sầm vào hông thuyền, vang ầm một tiếng!

Hông thuyền lập tức bị thủng một lỗ to, một trụ nước từ đó bắn vọt vào thuyền.

Tư đồ Hạnh sạm mặt hãi kinh, vội từ dưới khoang thuyền lôi ra một xác chết, nhét vào lỗ thủng để chặn nước khỏi tuôn vào, đoạn quay lại chỉ ngay mặt Hoa sĩ Kiệt hét to:

- Ranh con, hôm nay phải giết chết mi mới được!

Tay áo rộng liền đó phất lên, một ngọn hữu trảo nhanh như sét bắn chộp vào mặt chàng.

Tư đồ Hồng thấy thế thét lên một tiếng kinh hãi, bổ nhào ra trước, chẳng kể gì đến nguy hiểm bản thân, ôm chầm lấy tay phải của cha, nghẹn ngào:

- Cha, con van cha đừng giết y!

Tư đồ Hạnh lòng rúng động, vội thâu nhanh thế trảo kình gạn hỏi:

- Con, làm gì thế? Không lẽ con quen tên khốn ấy.

Tư đồ Hồng nhè nhẹ lắc đầu:

- Con chưa quen y bao giờ, nhưng từ lúc nãy y cùng ba đại cao thủ bổn cốc động thủ, con đứng phía sau thuyền nhìn thấy y, lòng con cảm thấy….cảm thấy….

Tư đồ Hạnh nhíu mày, lắc đầu:

- Con thật là hồ đồ, sư phụ của y là Thất Độc Thần kiếm cùng cha có mối đại thù bảy mươi năm nay, trước mắt cha bao giờ cũng nhớ đến cảnh máu đượm tròng mắt nầy….

¤ng thở dài một tiếng và tiếp lời:

- Huống chi vẫn chưa tìm được mẹ con, đại sự chung thân cần phải có đủ cha mẹ định đoạt tốt hơn….

Tư đồ Hồng có vẻ phụng phịu:

- Cha đừng nói nữa, sư phụ của người tuy cùng cha có mối thù to, nhưng món nợ ấy không thể trút vào đầu học trò được, nghe nói ông ngoại con cùng sư phụ của cha cũng có mối thù hằn nhau, thế tại sao cha và mẹ kết hợp nhau được? Vả lại tuổi cha hơn mẹcó trên bốn mươi, không lẽ cũng chính do lịnh trên định đoạt?

Tư đồ Hạnh cười gượng gạo:

- Con nhỏ này càng lúc càng nói chẳng ra chi, có câm miệng lại chăng?

Bất thần, liên tiếp mấy tiếng “hừ” to nơi phía sau lưng chàng, Hoa sĩ Kiệt vội quay phắt đầu lại, thấy Phong Trần Tuý Khách và Thiên Nhai Cuồng Nhân đều ngã gục xuống sàn thuyền.

Hoa sĩ Kiệt rất đỗi kinh mang vội sấn đến đỡ Phong Trần Tuý Khách dậy trước, thấy mắt ông đã nhắm nghiền, khoé miệng sùi đầy bọt trắng, hơi thở yếu như tơ mành, bất tỉnh nhân sự.

Chàng vội đặt nhẹ ông xuống sạp thuyền và đỡ xốc Thiên Nhai Cuồng Nhân lên quan sát, thấy tình trạng cũng y như Phong Trần Tuý Khách, hiển nhiên là hai người trúng độc nặng nề.

Hoa sĩ Kiệt đặt Thiên Nhai Cuồng Nhân nằm trở xuống, trỏ tay ngay mặt Tư đồ Hạnh quát to:

- Hai viên thuốc của ngươi vừa rồi, phải chăng là độc dược?

Tư đồ Hạnh cười to:

- Kể ra ranh con khá thông minh nên không uống vào, hai con heo hầm kia, chỉ độ một giờ nữa là hết đời!

Hoa sĩ Kiệt giận run:

- Nếu mi chẳng cứu sống hai người bạn của ta, Hoa sĩ Kiệt thề quyết giết cho được mi để trả thù!

Tư đồ Hồng vội thò tay vào túi lấy ra hai hoàn thuốc sắc hồng, chậm rãi đến bên trao cho chàng, ôn tồn bảo:

- Đây là hai hạt “hồi sanh tục mệnh quả” mọc trên đỉnh Ba diêm Khắc la của Thanh Hải ngàn năm chỉ kết được ba quả, có công dụng giải trăm độc và cải tử hoàn sinh. Hoa thiếu hiệp nên lấy mà kịp thời giải cứu quí bằng hữu.

Tư đồ Hạnh tiếc của thét to:

- Con điên rồi sao? Hai quả “hồi sanh phục mệnh” đó cha phải đợi chờ hơn mười năm mới lấy được, sao con đem cho kẻ thù như thế?

Tư đồ Hồng buồn bã thở dài:

- Cứu một mạng người, hơn xây 7 cấp phù đồ, cha tuổi tác như thế lại là một vị cốc chủ danh tiếng, lại đi giết kẻ hậu sanh, con hiến thuốc cho người, để thay cha chuộc lội đấy.

Hoa sĩ Kiệt dám đâu chần chờ, nhanh như chớp thộp lấy hai viên thuốc quí trên tay cô gái, hấp tấp nhét tọt vào miệng Phong Trần Tuý Khách và Thiên Nhai Cuồng Nhân.

Tư đồ Hạnh vừa tức lại vừa giận rống to một tiếng, song trưởng đồng thời đẩy bắn ra.

Chưởng thế phân thành hai ngả, một tấn công Thiên Nhai Cuồng Nhân, một lao thẳng đến Phong Trần Tuý Khách, định đập nát thân hình hai người, để tìm lại hai viên thuốc quí hạn hữu trên thế ấy!

Hoa sĩ Kiệt hú lên một tiếng dài hùng tráng, tay kiếm tay chỉ, xông lên để ngăn đòn.

Bốn luồng kình lực của song phương tông thẳng vào nhau, khoang thuyền lập tức nổ vang ầm ầm như sấm toả, toàn thân chiếc thuyền răng rắc chao đi.

Tư đồ Hạnh hai chân bị lún sâu xuống sạp thuyền có hơn tấc, sắc mặt nặng trầm sát cơ.

Hoa sĩ Kiệt nhảy lùi ra sau bay, tám bước mới đứng vững lại được.

Tư đồ Hồng trố mắt kinh hoàng nhìn chăm chăm Hoa sĩ Kiệt, thấy chàng tuy mồ hôi tuôn ra như suối nhưng sắc mặt vẫn hồng hào chứng tỏ không hề bị thương, nàng bất giác mừng rỡ reo lên:

- Thiếu hiệp không hề bị thương chứ?

Hoa sĩ Kiệt nghiêm trang, nhưng lời nghe rất dịu:

- Cám ơn cô nương quan tâm đến, tại hạ không sao cả, cô nên bước sang săn sóc cha cô phải hơn!

Tư đồ Hạnh cười lạnh lạt:

- Không lẽ lão phu lại thua mi à?
Vị cốc chủ danh chấn giang hồ Tư đồ Hạnh tuy ngoài miệng như thế, nhưng trong lòng đã khiếp hãi thầm, với tuổi đời già giặn, cùng nội lực thâm hậu ngót trăm năm của lão dốc vào song chưởng phát ra, thế mà gã thiếu niên non choẹt trước mắt lại đỡ nổi mà không hề thọ thương, thử hỏi làm sao chẳng kinh hãi?

Tư đồ Hồng chậm rãi đến bên cha:

- Cha hà tất cùng kẻ hậu sinh tranh chi hơn kém, tha cho y vậy!

Tư đồ Hạnh giận đến nghẹt cả thở:

- Thật là! Nữ sanh ngoại tộc, sanh con gái thật là vô dụng, tức chết ta mất!

Tư đồ Hồng cười giả lả:

- Danh cha trọng vọng khắp vùng, hà tất đi hơn thua với hàng vãn bối? Con đem thuốc cứu người cũng đâu phải là chuyện quấy?

Tư đồ Hạnh thấy thuốc quí “hồi sanh tục mạng quả” đã bị người uống đi rồi, có đoạt lại cũng chẳng xong, bình sanh thì đứa con gái duy nhất ấy, nâng niu như hòn ngọc trên tay chẳng biết sao hơn đành thở dài một tiếng:

- Thôi thì đành vậy! Nể lời con cha tha cho chúng một lần, chuyến sau gặp lại cũng là giờ chết của bọn ngươi!

Hoa sĩ Kiệt cười khẩy:

- Ai mượn ngươi dung tha? Có bản lĩnh cùng đấu thử nhau vài trăm hiệp, chưa chắc tại hạ đã thua dưới tay người.

Tư đồ Hạnh giận không sao ngăn được, gần lên một tiếng hai mắt chợt bắn ngời sát khí:

- Ranh con chẳng rành sớm tối, đêm nay phải giết người mới được!

Chiếc trường bào xanh trên thân hình bỗng vang khẽ xoẹt xoẹt vì căng phồng chân khí, bộ râu từng sợi tua tủa dựng lên người lão như cao thêm phân nửa, hai tay chộp mạnh vào giữa vời….

Tư đồ Hồng hoảng hốt kêu to:

- Độc Long Trảo, Hoa đại hiệp lui mau!

Trong tiếng kêu kinh hoàng, nàng vội ôm chầm lấy thân hình của cha, bi thiết khẩn cầu:

- Cha! Cha hãy thương con mà đừng giết y, con sẽ chết mất!

Tư đồ Hạnh giật bắn mình, vội thâu ngay thế trảo, nhưng kình lực đã tủa ra, muốn lập tức thâu hồi đâu phải dễ….

Trảo kình vẫn như luồng bão dữ, thân hình thuyền lắc lư suýt lật chìm, bóng trảo trùng trùng như núi, chụp phủ vào người chàng.

Hoa sĩ Kiệt quát lên một tiếng tựa sấm to, đảo nhanh thanh độc kiếm chém vút vào bóng trảo….

Đang khi chàng định nhấc mình phóng tới, chợt nghe tiếng gọi kinh hoàng của thiếu nữ, tâm tình không nguội lại, đổi bước tháo lui, nhưng vẫn bị ngọn kình phong quét phải té nhào trở xuống.

Chàng nghiến răng đứng phắt trở lên, hé miệng phun ra một luồng máu đỏ.

Tư đồ Hồng thấy thế hấp tấp chạy sang giọng tràn đầy lo lắng:

- Thiếu hiệp bị thương có nặng không?

Hao sĩ Kiệt lắc đầu cười thiểu não:

- Chẳng sao, chỉ trong phút chốc là bình phục, đa tạ sự quan tâm lo lắng của cô nương!

Tư đồ Hồng rèm mi rưng đỏ, nhìn thấy Hoa sĩ Kiệt sắc mặt tái bệch, mồ hôi trán tháo ra như hạt đậu, vội móc trong người ra một viên thuốc trị thương, nhét ngay vào miệng chàng.- Thiếu hiệp ngồi yên điều hoà nội tức, không nên cưỡng hành vận công, dưới ngọn “Độc Long Trảo” của cha tôi, hai mươi năm nay chưa có ai sống sót, lần sau không nên liều lĩnh như thế!

Hoa sĩ Kiệt khẽ nhắm mắt, cảm kích thở dài một tiếng.

Tư đồ Hồng lại bước đến mặt cha,khẩn cầu:

- Cha! Y đã bị thương rồi, cha tha cho y vậy, hạ thủ một kẻ đang bị trọng thương, giang hồ nghe được, e mất thân phận Cốc chủ!

Tư đồ Hạnh lắc đầu khó sử:

- Đáng lý ta phải giết gã ngay, nhưng con đã hết lời năn nỉ như thế, cha đành tha gã một lần. Song thả cọp thì dễ chớ bắt lại khó thay, tên ranh này, nếu tu tập thêm độ mươi năm công lực nữa, lúc ấy e sợ….

Hoa sĩ Kiệt vụt mở bừng mắt ra:

- Phải ! Chỉ độ khoảng một thời gian ngắn nữa, tại hạ nhất định sẽ đến Độc Long Cốc tìm người để trả lại một trảo hôm nay.

Sợ hai người sẽ xung đột trở lại, Tư đồ Hồng xen vào:

- Hoa thiếu hiệp chớ nói chi nhiều, mau rời đi cho kịp thời. Tôi hy vọng ngày thiếu hiệp đến Độc Long Cốc, sẽ đợi….

Hoa sĩ Kiệt thoáng rùng mình nghĩ ngợi:

- Thiếu nữ này đối với ta có ân cứu mạng, nghe trong lời nói dường như dành để cho ta rất nhiều cảm tình lại một lối nhỏ khó sử cho ta….

Nhất thời chàng thừ người ra nhìn thiếu nữ chẳng biết nên dùng lời lẽ gì đáp lại.

Thiên Nhai Cuồng Nhân lúc ấy chợt thở hắt một hơi rồi mở bừng mắt quét nhanh bốn phía, đoạn dừng lại trên khuôn mặt Hoa sĩ Kiệt, ngạc nhiên cất lời:

- Hoa lão đệ cũng bị thương rồi chăng? Lão là ai thế?

Hoa si Kiệt đáp ngay:

- Độc Long Cốc chủ.

Thiên Nhai Cuồng Nhân thoáng lộ vẻ sững sờ lừ mắtkín đáonhìn Tư đồ Hạnh:

- Độc Long Cốc chủ Tư đồ Hạnh? Phải đã đồng danh với Thất Độc Thần kiếm 70 nam về trước đây chăng?

- Phải lão khốn ấy đấy!

Tư đồ Hạnh giận dữ quắc mắt:

- Con chó con lời nói nên nhã nhặn một chút!

Tư đồ Hồng vội xen lời:

- Tôi xin đưa các người xuống tiểu thuyền mau bước đến đây!

Phong Trần Tuý Khách vụt ngáp dài lên một tiếng và trỗi phắt dậy:

- Chưa đi lúc này, còn đợi khi nào?

Dứt lời rảo chân bước theo Tư đồ Hồng, Thiên Nhai Cuồng Nhân cũng kéo tay Hoa sĩ Kiệt, quăng mình đến mép thuyền.

Tư đồ Hạnh còn ấm ức hô to:

- Lần này cơ may cho lũ ngươi, lần sau đừng hòng!

Hoa sĩ Kiệt cũng quay đầu lại hừ trả lại một tiếng:

- Nhất định có một ngày, ta sẽ tìm đến Độc Long Cốc để tìm tên giặc già mi!

Tư đồ Hồng chỉ vào chiếc thuyền neo bên đại thuyền bảo mọi người:

- Chư vị đáp thuyền này, bơi thẳng về hướng đông quặt sang trái ba lần và mặt ba lần, đoạn nhắm mũi về hướng bắc là có thể thoát khỏi trận “Mê vụ” này! Cần nhất là phải mau rời khỏi Xà Yêu Hồ, đừng diên trì dọc đường.

Hoa sĩ kiệt nhảy xuống tiểu thuyền vòng tay cảm tạ:

- Đại ân của cô nương, tại hạ xin báo đáp có ngày!

Tư đồ Hồng tựa vào mạn thuyền, rưng rưng vành lệ nghẹn ngào:

- Mong chúng ta có ngày tái hội, tôi xin mãi đợi thiếu hiệp….

Là một chàng trai chí tình chí nghĩa, thấy Tư đồ Hồng đối với chàng tha thiết như thế, Hoa sĩ Kiệt không khỏi xúc động bùi ngùi….

Phong Trần Tuý Khách tay khuấy mạnh mái chèo, chiếc thuyền như tên bắn lao nhanh về phương đông.

Thiên Nhai Cuồng Nhân gãiđầu cườihahả:

- Xin cô nương chở vào khoang thuyền, lão Cuồng nhân nhất quyết sẽ làm ông tơ mai cho hai người….

Thuyền nhỏ càng lúc càng tách xa, dáng dấp thướt tha của Tư đồ Hồng càng lúc càng nhỏ dần theo tầm mắt, Hoa sĩ Kiệt bỗng ngước mắt nhìn trời cao lẩm bẩm:

- Cầu ơn trời đất gia phúc cho nàng!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau