LƯU HƯƠNG TỬ LỆNH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Lưu hương tử lệnh - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Cô gái trong miễu hoang

Lão chủ quán họ Trương suy nghĩ một hồi lâu, lão suy nghĩ và nói với gã thư sinh áo rách rằng từ Hàng Châu, phía Nam đến Kim Hoa, dọc đường có nhiều ngã rẽ, nhưng những ngã rẽ y chỉ vào những thôn xóm hẻo lánh rồi cùng đường, rất có thể cô ấy đã lạc vào những thôn xóm đó.

Gã thư sinh áo rách nói :

- Xá muội tư nhỏ rất ít khi hay đi đâu xa ra khỏi Hà Hoa. Dường như không biết còn con đường nào khác nữa.

Lão chủ quán họ Trương gãi gãi đầu và quay qua cười nói với hai người khách buôn :

- Nhị vị đại ca thường hay mua bán trong vùng này, thường hay đi vào làng mạc, khách quan thử hỏi xem nhị vị có biết, có thấy chăng?

Bảo gã thư sinh áo rách hỏi, nhưng lão lại hỏi ngay :

- Đinh lão ca và Vương đại ca, vị thư sinh này có một cô em gái đi lạc trên khoảng đường Đại Dịch trang đến đây, chẳng hay nhị vị có thấy cô gái mặc áo đen không nhỉ?

Gã họ Đinh nhướng đôi mắt :

- Ông chủ quán hỏi chúng tôi đấy à?

Lão chủ quán cười cười :

- Vị khách quan đây có người em gái lạc đường, tôi nghe nhị vị từ mấy ngày nay buôn bán vùng này chắc có lẽ thấy xin nhị vị làm ơn chỉ hộ.

Gã họ Đinh đó biết lệnh muội của khách quan đây đi lạc ở đâu?

Hình như nãy giờ cả hai ngồi nghe, nhưng họ cũng không chú ý lắm, cho nên nghe mà không nghe hết đầu đuôi.

Gã thư sinh áo rách đứng dậy vòng tay :

- Tại hạ ngụ tại Hà Hoa đường, xá muội đến Đại Dịch trang thăm bà con, cứ theo ở đó nói lại thì xá muội đã về rồi thế nhưng tại hạ đi đón thì lại không gặp, nghĩ chắc em nó lạc đâu ở khoảng đường nầy, kính mong nhị vị đại ca có thấy thì làm ơn chỉ dùm.

Gã họ Vương nhìn đồng bạn :

- Lão Đinh nè, hồi sớm mai này anh từ Đại Dịch trang mang hàng đến đây, có thấy cô gái nào không nhỉ?

Gã họ Đinh nói :

- Lệnh muội của công tử khoảng bao nhiêu tuổi?

Gã thư sinh áo rách nói :

- Xá muội năm nay mười chín tuổi, tuy cũng lớn rồi, nhưng thật thì ít hay đi đâu xa lắm.

Gã họ Đinh nói :

- Chẳng hay lệnh muội ăn mặc như thế nào?

Gã thư sinh áo rách đáp :

- Thật không dám giấu chi nhị vị, vì gia cảnh không được như hồi xưa nữa nên anh em chúng tôi cũng lam lũ lắm, tuy đi xa nhưng xá muội cũng chỉ mặc đồ đen.

Gã họ Đinh trầm ngâm một chút rồi chợt vỗ tay đánh vào vế :

- Đúng rồi, như vậy là đúng rồi.

Hai mắt của gã thư sinh áo xanh vụt lóe lên :

- Lão ca đã có thấy xá muội rồi à?

Gã họ Đinh nói :

- Vừa rồi, khi vượt qua Tam Lý Lãnh, tại Long Đồ điện tại hạ thấy có một vị cô nương mặc áo đen, hình như nghỉ chân trong miếu ấy.

Thư sinh áo rách dợm hỏi thì hắn đã nói luôn :

- Thật ra lúc đó cô ấy mặc áo chi thì tại hạ cũng không để ý.

Hắn vỗ tay đánh bép một cái như sực nhớ ra điều gì :

- À có điều hình như tôi thấy cô gái có choàng một vuông vải đen trên mặt...

Gã thư sinh áo rách hình như giật mình. nhưng hắn bình tĩnh lại ngay, hắn hỏi :

- Lão huynh khi thấy xá muội tại Long Đồ điện vào lúc nào?

Gã họ Đinh đáp :

- Mới đây lúc tôi chia tay với lão trang để rẽ vào Đại Dịch trang thì thấy cô ấy hình như ghé nghỉ chân tại Long Đồ điện.

Hắn nốc một ngụm rượu nữa rồi đưa tay quẹt miệng nói tiếp :

- Hình như cô ấy mỏi chân và mệt lắm, cô ấy ghé vào miếu ngồi dựa bệ thờ. Vì chung quanh không có xóm làng gần, bọn này cũng định hỏi thăm nhưng vì thấy không tiện nên bỏ đi luôn.

Gã thư sinh áo rách hỏi :

- Xin hỏi lão ca không biết từ đây đến Long Đồ điện phải đi bằng lối nào?

Lão chủ quán họ Trương mang tô mì lên cho gã thư sinh áo rách. Nghe hỏi, lão ta nhoẻn miệng cười :

- Long Đồ điện ở tại Tam Lý Lãnh, từ đây đến đó khoảng chừng hai mươi dậm, khách quan cứ ăn no đi rồi tiểu nhân sẽ kiếm cho khách quan một chiếc đèn lồng.

Gã thư sinh áo rách bưng tô mì lên lùa một hơi, hình như hắn nóng lòng muốn đi cho thật gấp.

Lão chủ quán họ Trương từ sau nhà bếp mang ra cho gã một chiếc đèn lồng, lão còn cẩn thận cho gã một cây gậy tre, lão cười nói :

- Đường núi này người ta cũng có khi đi thường, đối với những người đi thường thì rất dễ dàng, nhưng với khách quan không quen thì nên xách theo cây gậy nầy để vừa chống đi cho dễ mà cũng để đuổi rắn rết, khách quan gặp chỗ nào cỏ rậm thì cứ quơ quơ là không còn sợ gì hết.

Đúng là một con người tốt tuy buôn bán có đập đổ thiên hạ thật nhưng đối với khách lỡ đường thì lão cũng có lòng.

Gã thư sinh áo rách đứng dậy vòng tay cảm tạ, hắn móc túi lấy ra số bạc tương đương nhiều hơn giá thức ăn trao cho lão chủ quán rồi chào hai gã thương buôn.

Bầy giờ thì mưa đã dứt hột rồi nhưng bốn phía trời đã mờ tối, miền sơn cước hình như trời tối mau hơn ở đồng quê, vừa thấy bóng mặt trời hụp xuống sau núi thì nhà phải lên đèn.

Đúng như lão chủ quán họ Trương nói, gã thư sinh áo rách là một gã trói gà không chặt. Đường núi đối với khách buôn hay những kẻ xuôi ngược giang hồ thì không có gì khó khăn cả, nhưng đối với gã thì quả là chuyện gian nan.

Gã chống cây gậy và xách lồng đèn khấp khểnh bước ra.

Nhìn theo dáng đi của gã ông chủ quán họ Trương chép miệng thở dài e ngại.

Nhưng đó là khi hắn vừa bước ra thôi chứ khi hắn đã khuất rồi thì lão chủ quán họ Trương và hai tên lái buôn cũng đưa mắt nhìn nhau. Những đôi mắt hồi nãy coi có vẻ thật thà bây giờ bỗng biến thành gian xảo lạ lùng. Họ nhìn nhau và bật cười ha hả, giọng cười rõ là của những con người đắc ý.

Cái lạ thứ hai là con người của gã thư sinh áo rách.

Từ khi vào quán cho đến khi hắn ra khỏi cửa, tướng của hắn đúng là tướng co ro như gà chết nước, thứ tướng bệnh đến bước đi không nổi, thứ tướng chỉ có thể nằm đọc sách ngâm thơ. Thế nhưng khi bước ra vừa khuất quán, gã thư sinh áo rách vội quăng cây gậy trúc. nhấc bỗng mình lên lao nhanh như gió.

Gã đã cẩn thận tắt chiếc đèn lồng của lão chủ quán trao cho.

Chỉ mấy phút sau gã thư sinh áo rách đã trở thành một con người khác, hắn là Giang Hàn Thanh.

Và cũng chỉ thời gian uống xong một ngụm trà là hắn đã đến đúng Long Đồ điện.

Long Đồ điện là một ngôi miếu nằm về phía Bắc triền núi Nhạn Môn. Đó là một ngôi miếu hoang tàn.

Không những đây là một ngôi miếu bỏ hoang mà còn là một ngôi miếu quá nhỏ, không có nổi một tấm biển đề, bên trong thì hương khói lại vắng tanh. Trên trần nhện giăng tứ phía, bệ thờ bụi đóng lâu đời, tuy không rộng lắm trong bóng tối om om.

Rừng hoang núi vắng với ngôi miếu hoang tàn, thêm vào đó tiếng gió xì xào cành lá bên ngoài càng làm cho người dễ nghe ớn lạnh.

Giang Hàn Thanh do dự, nhưng cuối cùng rồi hắn cũng bước qua ngưỡng cửa.

Dưới bệ thờ bụi bám đầy, trên lưới nhện giăng, Giang Hàn Thanh thấy chập chờn có một bóng người.

Đúng rồi, có một cô gái đang ngủ gật.

Một cô gái áo đen và vuông khăn đen cũng vẫn còn quàng trên mặt.

Vừa liếc thấy, Giang Hàn Thanh nhận được ngay đó là cô gái họ Chu.

Lúc ở bên sông, khi hắn giải kết chuyện oan cừu, Chu Long Chu tuy giận lắm, thế nhưng chỉ bằng dáng điệu chớ không làm sao thấy được sắc diện của nàng qua màn lụa đen.

Giang Hàn Thanh hơi mỉm cười.

Con gái cưng của vị Độc Tẩu thật là đặc biệt, nàng luôn choàng vuông lụa đen trên mặt, hình như nàng không thích ai nhìn thấy được sự diễn biến tâm trạng của nàng.

Hắn chợt thấy mình có lý.

Một cô gái tính tình hờn mát như nàng, có lẽ nên che mặt lại mãi mãi, chứ nếu để cho người ta nhìn thấy bộ mặt dễ thương mà lại hơi nhăn nhó thì quả thật là khó coi.

Nhưng bây giờ Giang Hàn Thanh hơi thắc mắc, bằng vào một người có trình độ võ công khá cao như nàng thì không thể quá mệt mỏi như hai tên lái buôn vừa nói trong quán được, không thể vì đường xa bải hoải mà phải nghỉ chân trong một chỗ hoang vu.

Nhưng nếu không vì thế thì tại làm sao nàng lại ngồi như trốn nơi đây?

Thêm vào đó, một con người khá cao về võ công, thính giác của họ vô cùng bén nhạy, cho dù hắn có bước vào nhẹ nhàng thì cũng không thể làm cho nàng không nghe thấy.

Mà nếu nàng đã nghe thấy thì tại sao nàng vẫn ngồi ủ rũ không ngẩng mặt nhìn lên.

Bước tới gần bệ thờ, bất giác Giang Hàn Thanh do dự.

Thật sự thì hắn không phải sợ vì con người của nàng dẫy đầy chất độc vì chỉ khi nào nàng cố tình làm hại ai thì chất độc nới đáng sợ, chứ lúc bình thường thì nàng cũng vẫn như bao nhiêu người khác thế thôi.

Nhưng hắn cảm thấy giữa đêm hôm tăm tối, một mình thân cận với một cô gái giữa chốn hoang vu thì quả thật là bất tiện.

Hắn khẽ mỉm cười vì ý nghĩ của mình.

Cũng may là khi ra khỏi quán, hắn chỉ tắt đèn chứ không quăng hẳn ngọn đèn lồng, bây giờ ngọn đèn có thể giúp hắn thêm phần can đảm đề đối phó với chuyện mập mờ trong môi miếu hoang.

Lấy đá lửa đánh lên châm ngọn đèn cho thật rõ, Giang Hàn Thanh đưa nó đến gần nàng.

Chu Long Chu vẫn như không hay biết, nàng vẫn co ro ngồi dựa bệ thờ y như một con tôm.

Giang Hàn Thanh nhích lên một bước rồi gọi nho nhỏ :

- Chu cô nương... sao lại một mình ở nơi đây?

Bây giờ thì Chu long Chu đã nghe.

Nàng hơi cựa mình và rên nho nhỏ chứ không trả lời.

Tiếng rên của nàng làm cho Giang Hàn Thanh giật mình, hắn bước tới một bước nữa và ngồi xổm xuống.

Hắn đưa cao ngọn đèn và lên tiếng :

- Chu cô nương, cô làm sao thế?

Ngọn đèn khá rõ, ánh đèn rọi ngay vào mặt nàng, Giang Hàn Thanh phảng phất thấy cô gái như hé mắt.

Giang Hàn Thanh gọi tiếp :

- Chu cô nương, cô nương làm sao thế?Giọng của Chu long Chu như người bệnh nặng :

- Có phải... Giang nhị công tử phải không?

Giang hàn Thanh đáp :

- Vâng, tại hạ là Giang Hàn Thanh đây, chẳng hay Chu cô nương làm sao thế?

Chu Long Chu khẽ cựa mình :

- Không... không sao cả.

Nàng nói chỉ có mấy tiếng nhưng lại phải đứt quãng nhiều lần, hình như chỉ mấy tiếng đó thôi nhưng nàng phải dùng rất nhiều sức lực.

Giang Hàn Thanh càng giật mình hơn, hắn hỏi :

- Có phải cô nương mang thương tích?

Giọng nói của Chu Long Chu vẫn nhỏ, nhưng giọng nói tạnh lùng :

- Phải, tôi mang thương tích, nhưng chuyện đó không quan hệ gì đến công tử.

Giọng nói của nàng bây giờ càng thấp xuống, hình như nàng đang đau đớn lắm.

Giang Hàn Thanh sửng sốt.

Hắn biết nàng có giận hắn trong vụ giải quyết khi bàn chuyện với Tam cung chủ, nhưng hắn nghĩ mình đã gian khổ đi tìm nàng, ít ra phải có phần nào xúc động chứ?

Tuy nhiên, vốn biết tính tình kỳ cục của cô gái họ Chu nên hắn dịu giọng :

- Tại hạ không có làm cho nên tội với cô nương, thế tại sao cô nương lại phiền giận tại hạ như thế?

Hắn nói thật nhỏ và thanh âm cố cho thật dịu, hắn biết đối với một cô gái nhỏ hay giận như nàng, cần phải thật dịu dàng, nhất là lúc nàng đang mang thương tích.

Vì thế hắn cố nói bằng một giọng van lơn.

Quả nhiên lối nói của hắn có hiệu quả ngay.

- Dường như nàng có hơi xúc động, nàng hơi ngẩng mặt lên và giọng nàng cũng có phần dịu lại :

- Không... tôi không có giận công tử.

Chỉ cần từ cửa miệng của một người con gái nói ra lời không giận dỗi thì lòng nàng quả đã lắng xuống rồi, cho dầu chưa hoàn toàn hết giận, nhưng cũng không còn đáng ngại.

Giang Hàn Thanh hỏi lại :

- Cô nương mang thương nặng lắm phải không?

Chu Long Chu không nói, nàng chỉ gật đầu nhè nhẹ.

Giang Hàn Thanh hỏi :

- Cô nương gặp kẻ nào thế?

Chu Long Chu đáp :

- Huyền Cảnh đại sư...

Giang Hàn Thanh giật mình :

- Âm Cực chỉ...

Chu Long Chu nói tiếp :

- Cùng đi với hắn còn có con yêu nữ họ Yên.

Giang Hàn Thanh nói :

- Người ấy là Ngũ cung chủ của Ngũ Phượng môn, nhưng chẳng hay cô nương bị thương ở nơi nào?

Chu Long Chu nói :

- Tôi bị tên giặc trọc ấy phóng chỉ trúng bả vai, thêm vào đó còn bị tên yêu nữ phóng trúng một mũi độc tại... tại...

Nàng ngập ngừng không nói thêm được nữa. Tự nhiên Giang Hàn Thanh biết nàng trúng độc châm vào một chỗ kín đáo trong cơ thể đàn bà khó có thể nói ra.

Biết rõ như thế ấy nhưng vì hai tiếng “Độc châm” làm cho Giang Hàn Thanh không thể không hỏi, nhưng hắn cố tránh bằng cách hỏi cách khác :

- Chẳng hay cô nương đã rút độc châm ra hay chưa?

Chu Long Chu đáp :

- Độc châm đã nhổ ra rồi, thứ ấy đối với tôi không quan hệ gì mấy, chỉ có Âm Cực chỉ của tên trọc quả đáng lo ngại...

Nàng cảm thấy hơi run và nói tiếp :

- Bây giờ tôi cảm thấy toàn thân tê điếng và hơi lạnh thấu xương...

Giọng nói của nàng càng lúc càng yếu hẳn.

Giang Hàn Thanh nói :

- Hàn công của tên hòa thượng ấy lợi hại lắm, ai bị trúng độc vào là phát lãnh ngay.

Vừa nói hắn vừa đặt lồng đèn xuống và lấy ra một hoàn thuốc, hoàn “Thiên Cơ đan” của Tam cung chủ trao cho hắn hôm trước.

Hắn bóp cho sáp bể ra, mùi thơm hắt nghe ngạt mũi.

Hắn trao hoàn thuốc cho Chu Long Chu và nói :

- Cô nương hãy tạm uống thuốc này, thương thế sẽ giảm ngay.

Chu Long Chu vừa run vừa hỏi :

- Thuốc chi thế?

Giang Hàn Thanh đáp :

- Đây là Linh đan chuyên trị nội thương, cô nương cứ uống thuốc vào thì sẽ giảm ngay.Chu Long Chu run rẩy :

- Tôi... tôi lạnh quá.

Giang hàn Thanh nói :

- Cô nương hãy uống hoàn thuốc này để tôi đi tìm ít củi vào đây nhóm lửa.

Chu Long Chu tiếp lấy hoàn thuốc và nói :

- Hoàn thuốc lớn như thế này làm sao mà uống được?

Giọng nói của nàng bây giờ thật dịu, chừng như nàng có nhiều cảm kích.

Giang Hàn Thanh bật cười :

- Thì nhai đi rồi hẳn nuốt.

Chu Long Chu nói :

- Nhai ra mà không có nước thì đắng chịu sao cho nổi?

Đúng là hầu hạ một gái còn khó hơn mấy mươi bà già.

Giang Hàn Thanh mỉm cười dễ dãi :

- Được rồi, cô nương hãy chờ tại hạ đi tìm nước.

Chu Long Chu nói :

- Trước miễu, phía bên trái có một giếng nước, cạn như một cái ao, công tử hãy ra đó múc cho một chút.

Giang Hàn Thanh bước ra ngoài chặt một khúc cây, dùng lưỡi kiếm khoét ruột làm y như một cái chén, xong xuôi hắn ra múc đầy nước mang trở vào cho nàng.

Lúc đó Chu Long Chu đã nhai xong hoàn thuốc, Giang Hàn Thanh ngồi xổm xuống đưa nước tận miệng nàng và nói :

- Nước trong lắm cô nương hãy uống đi.

Chu Long Chu uống vô một hớp nước và nàng bỗng rùng mình :

- À lạnh quá.

Mùa này không phải là mùa giá rét, nhưng vì Chu Long Chu bị trúng phải “Âm Cực chỉ” của Huyền Cảnh pháp sư, nên khi uống vào một hớp nước lạnh làm cho nàng run bắn lên...

Thấy Chu Long Chu co quắp lại, Giang Hàn Thanh bất nhẫn, hắn ngồi xích lại ôn tồn :

- Cô nương cố gắng một chút, tôi sẽ tìm củi mang vào nhóm lửa.

Chu Long Chu lắc đầu, hàm răng nàng khua cầm cập :

- Không... không... lửa không ăn nhằm gì đâu...

Giang Hàn Thanh cau mặt :

- Cô nương lạnh lắm hay sao?

Chu long Chu nói :

- Ban ngày nghe không có gì, nhưng bây giờ thì không làm sao chịu nổi...

Giang Hàn Thanh nói :

- Âm Cực chỉ của Huyền Cảnh lợi hại lắm, chính công hiệu của nó thường hành hạ về đêm...

Hắn ngẫm nghĩ và nói tiếp :

- Có lẽ cô nương bị hắn đánh trúng không chính xác, thương thế không nguy hiểm lắm chứ nếu đúng chỗ hiểm thì bây giờ không phải chỉ thế thôi đâu, theo người ta nói nếu trúng vào chỗ yếu hại thì sẽ không qua được sáu tiếng đồng hồ, con người bị Âm Cực chỉ sẽ cứng mình mà chết.

Chính lúc tại Yên Tử Cơ tôi cũng bị hắn đánh lén một lần.

Chu Long Chu hỏi :

- Nhưng có lẽ lần đó thương thế của công tử cũng không nặng lắm?

Giang Hàn Thanh nói :

- Hắn thừa lúc bất phòng, đánh trúng ngay vào “Nhập Động huyệt” của tôi.

Nhập Động huyệt là một huyệt đạo tập trung thần kinh của cơ thể con người, nếu bị trúng vào nơi ấy thì không làm sao cứu nổi, chính vì thế nên khi nghe Giang Hàn Thanh nói là Chu Long Chu giật mình gặn lại :

- Thế thì công tử lúc đó làm sao trị được?

Giang Hàn Thanh cười :

- Lúc nhỏ tại hạ đã luyện thuần dương công phu, vì thế nên Âm Cực chỉ tuy lợi hại song cũng không thể làm hại được.

Như nhớ lại một chuyện gì đó, Giang Hàn Thanh chợt thở phào :

- Bị chỉ phong tối độc của hắn đánh trúng, tại hạ nghĩ rằng Thiên Cơ đan cũng khó mà chữa được... tôi nghĩ có thể dùng thuần dương công phu để làm cho hàn khí dạt ra ngoài.

Chu Long Chu nghiến răng :

- Tôi đang lạnh quá... công tử... cứ đẩy hàn khí ra ngoài được không... mau đi, lạnh chết... lạnh chết...

Giang Hàn Thanh ngồi lại gần hơn và nói :

- Xin cô nương xoay người lại, phải quay lưng về phía tại hạ thì muốn cho nhập thuần dương công phu thì phải bắt từ Linh Đài trước nhất.

Chu Long Chu chầm chậm quay mình lại, nhưng vừa mới nhỏm mình lên thì nàng vụt rên mấy tiếng nho nhỏ và ngã ngửa vào lòng Giang Hàn Thanh.

Bằng vào phản ứng tự nhiên, Giang Hàn Thanh dầu không muốn nhưng hắn vẫn vòng tay ôm chặt thân nàng.

Hương thơm người con gái từ trong người nàng toát ra làm cho hắn hơi ngây ngất loạng choạng.

Hắn giật mình đẩy nhẹ nàng ra, nhưng cũng không dám đẩy mạnh lắm, một phần vì sợ nàng té và tự ái.

Chu Long Chu hình như lạnh quá làm cho cô gái này không nghĩ đến chuyện tỵ hiềm, nàng cứ co rút dựa nghiêng vào lòng hắn.

Nàng vừa ngã vào vừa run bần bật, hai hàm răng khua nghe cầm cập.

Bất cứ người đàn ông nào cũng đều có một tâm lý như nhau là đối với bất cứ một người con gái nào dầu không đáng cho họ yêu đương, họ vẫn không hề có thái độ cự tuyệt một cách thẳng thừng, huống chi đây là trường hợp đối với một người con gái đang mang thương tích vào.

Giang Hàn Thanh chẳng những không muốn xô nàng ra mà trái lại, hắn thận trọng vòng tay ôm thân thể mềm mại của người con gái nầy.

Thật ra trong lòng hắn cũng chưa có chút chi gọi là tà niệm, hắn chỉ thương hại cho nàng, nhất là với một người con gái vốn là bạn chứ không phải là kẻ thù. Tâm địa của Giang Hàn Thanh là thế, giá như gặp một kẻ thù trong trường hợp đó, nhất định hắn không có thái độ phũ phàng.

Chu Long Chu càng run nhiều hơn nữa, toàn thân nàng gần như không còn tự chủ, nàng dựa hắn vào lòng hắn để mặc cho hắn làm gì tùy ý.

Trong tay ôm thân hình cô gái, bất cứ người thanh niên nào, cho dầu chân chính đến đâu cũng không thể tự nhiên.

Giang Hàn Thanh cũng thế, hắn không có chút gì gọi là tà niệm, nhưng hắn cũng cảm thấy xao xuyến lạ thường.

Hắn cố gắng nói với nàng :

- Chu cô nương, xin cô nương hãy ngồi ngay ngắn lại, tại hạ bắt đầu ra ngoài.

Chu Long Chu ừ ừ trong miệng và vụt hỏi :

- Nhị công tử, công tử có biết tại sao tôi luôn bao mặt hay không?

Giang Làn Thanh lắc đầu :

- Không biết.

Chu Long Chu hỏi bằng một giọng thật dịu dàng :

- Nhị công tử có muốn nhìn mặt thật của tôi không?

Giang Hàn Thanh đáp :

- Tại hạ chỉ biết Chu cô nương là... Chu cô nương cũng đã rõ rồi.

Giọng Chu Long Chu vụt buồn buồn.

- Tôi theo gia phụ xông xáo giang hồ, chưa bao giờ cởi bỏ chiếc khăn bao mặt, cha tôi cũng có nói, khi nào gặp được người vừa ý thì hãy lột khăn cho người ấy thấy được gương mặt thật.

Giang Hàn Thanh cười :

- Bây giờ thương thế của cô nương đang lúc hoành hành, xin cô nương đừng nên nói chuyện nhiều, vì như thế có thể làm cho hao sức.

Chu Long Chu chầm chậm ngẩng mặt lên :

- Tôi muốn... tôi muốn công tử hãy cởi dùm chiếc khăn bao mặt của tôi ra...

Giang Hàn Thanh nói :

- Tôi thấy cô nương cứ để y như thế cũng không sao.

Hai tay của Chu long Chu vẫn ôm choàng lấy Giang Hàn Thanh, nàng nói :

- Chẳng lẽ công tử không thích nhìn mặt tôi sao?

Sợ nàng hiểu lầm nên Giang Hàn Thanh dịu giọng :

- Xin cô nương đừng nghĩ không hay về tại hạ, thật tình thì bây giờ tâm trí của tại hạ đang tập trung cốt làm sao cho thương thế của cô nương chóng giảm mà thôi...

Chu Long Chu lại run lên và giọng nàng như nghẹn lại :

- Tôi biết... tôi biết công tử chỉ vì thương hại tôi chứ không có chút cảm tình nào với tôi cả, tôi không cần sự thương yêu ấy đâu, tôi chỉ cần công tử nhìn vào mặt tôi thôi.

Chương 12: Cô gái và rắn độc

Cách nói và thái độ của Chu Long Chu làm cho Giang Hàn Thanh sửng sốt, hắn tặc lưỡi :

- Có chi mà Chu cô nương phải bận tâm như thế.

Hắn nói chưa dứt tiếng thì Chu Long Chu vụt rít lên :

- Lòng dạ của công tử quả là sắt đá... công tử không phải là con người... tôi thù oán công tứ lắm.

Giang Hàn Thanh giật mình, hắn không hiểu tại sao cô gái họ Chu lại nói những lời như thế.

Nhưng hắn chưa xác định kịp ý nghĩ của câu nói của nàng thì hắn chợt nghe bên hông hắn tê rần.

Hắn giật mình thét lớn :

- Cô nương...

Từ trong lòng của Giang Hàn Thanh, Chu Long Chu vụt nhảy phắt lên, nàng cười hăng hắc :

- Giang Hàn Thanh, ngươi đã mắc bẫy ta rồi. ngươi hãy xem ta là ai đây?

Giang Hàn Thanh ngẩng mặt nhìn lên, hán sửng sốt ngạc nhiên nhưng rồi lại bật cười gằn :

- Yên Phi Quỳnh!

Cô gái giật chiếc khăn trên mặt và đáp lời :

- Đúng, Ngũ cung chủ Yên Phi Quỳnh.

Giang Hàn Thanh ngồi bất động, đôi lông mày hơi cau lại :

- Đúng là thứ ám khí vừa độc vừa lợi hại.

Yên Phi Quỳnh xòe ngửa bàn tay, trong lòng bàn tay nàng có một cây kim thật nhỏ, nàng cười tươi :

- Đây là Thiên Tỵ châm một thứ kim trống ruột của Xà Cô Bà cho ta, nó chứa đựng chất độc của hàng trăm con rắn, chi cần phạm vào da là người sắt cũng không còn. Chỉ cần trong vài phút nữa, trong lòng ngực của ngươi sẽ bị muôn ngàn con kiến bò châm chích, ngươi sẽ phát điên lên và đập banh lồng ngực của ngươi.

Tia mắt nàng nhìn Giang Hàn Thanh cực kỳ oán độc, nàng chầm chậm nói tiếp :

- Bây giờ thì ngươi đã cảm thấy toàn thân tê cứng rồi đó chứ. Hừ, ngươi đừng vận công vô ích, vì càng vận dụng công lực, chất độc càng dễ mau vào huyết quản, đã chẳng có công dụng gì, trái lại càng làm cho ngươi mau chết mà thôi Nàng nói mà đôi mất không rời gương mặt của Giang Hàn Thanh. Ban đầu tia mắt nàng cực kỳ oán độc nhưng lần lần bộc lộ ra vẻ kinh hoàng.

Giang Hàn Thanh vẫn ngồi bất động.

Yên Phi Quỳnh đứng dậy, đột nhiên thân nàng phát run khan, đôi mắt căm hờn của nàng vùng tối lại và nước mắt tuôn ra đầm đìa, nàng quăng cây độc châm trong tay và nhảy phóc đến ôm Giang Hàn Thanh khóc lớn :

- Giang Hàn Thanh, tại sao? Tại sao ngươi lại không chịu nói? Có phái ngươi đang căm hận vì ta thừa lúc bất phòng ám toán phải không? Giang Hàn Thanh, Giang nhị công tử... sự thật thì tôi chỉ vì nhất thời tức giận mà thôi...

Giang Hàn Thanh mở mắt, hắn nhìn nàng bằng thái độ ngạc nhiên và cuối cùng hắn nói :

- Cô có thể đi, tôi không chết đâu.

Yên Phi Quỳnh ràn rụa nước mắt :

- Công tử đã bị “Thiên Tỵ châm” đâm trúng vào mình, bằng vào chất độc của hàng trăm rắn độc trên đời nầy, nó sẽ làm cho không ai chịu nổi, luôn cả xà Cô Bà chế ra nó cũng không làm sao giải được.

Giang Hàn Thanh nói :

- Bây giờ chính là lúc tại hạ đang dùng bản thân công lực để chống cự với độc chất, nếu cô nương muốn giết tôi thì đây là lúc tốt nhất, xin đừng bỏ qua.

Yên phi Quỳnh lấy ống tay lau nước mắt, giọng nàng rưng rức :

- Hôm đó công tử xé toạt thân áo của tôi, làm cho tôi vì thẹn mà sinh ra oán hận, tôi thề sẽ tự tay giết chết công tử vì thế tôi đã cố xin ba mũi độc châm.

Giang Hàn Thanh vẫn thản nhiên :

- Lúc đó, tôi không biết người giả mạo Cung Quan Võ là gái, nên nhất thời ra tay thô lỗ, cứ việc đó làm cho tôi cứ phải mang mối hận trong lòng và chính vì thế cho nên dầu tôi có phải bị chết bởi tay cô nương thì tôi cũng không hề oán trách.

Yên Phi Quỳnh nói như khóc :

- Tôi thật tình oán hận công tử, hận đến mức quyết giải cho được mới nghe, nhưng vừa rồi, khi tôi phóng độc châm vào mình công tử, tôi mới chợt thấy rằng tôi không có oán hận công tử như tôi đã nghĩ và không có lòng muốn giết công tử.

Giang Hàn Thanh mỉm cười :

- Nhưng chuyện cô nương phóng độc châm vào người tôi thì đúng là chuyện đã có thật rồi...

Yên Phi Quỳnh vội nói :

- Tôi đã nói rồi, tôi đã nói vì nhất thời khí uất, cho nên khi nãy... khi nãy.

Mặt nàng vụt đỏ bừng bừng, giọng nói của nàng cũng hơi thấp xuống :

- Tôi muốn cho công tử giở khăn che mặt tôi ra để cho công tử giật mình, không ngờ... không ngờ...

Nàng muốn nói chính vì thái độ đứng đắn của Giang Hàn Thanh làm cho nàng manh nha phát sinh mối yêu đương thế nhưng nàng không nói hết cạn lời.

Giang Hàn Thanh tuy nội công thâm hậu, thế nhưng đúng như Yên Phi Quỳnh đã nói, chất độc xâm nhập vào huyết dịch rồi nên quả nhiên vô cùng lợi hại, càng vận công đề kháng, chất độc càng thấm vào nhanh.

Chính vì thế cho nên hắn vừa nói dứt câu thì cảm thấy toàn thân như không còn cảm giác, da thịt tê cứng không còn biết gì nữa cả, đầu muốn cử động cũng không còn được nữa.

Hắn âm thầm thở ra và thấp giọng nói với nàng :

- Yên cô nương, nếu quả cô nương không có ý giết tại hạ thì cô nương hãy đi đi.

Hắn biết giờ phút chất độc hành hạ đã sắp tới rồi, hắn không muốn có mặt một ai, hắn không muốn ai chứng kiến cảnh khốn đốn khi chất độc phát ra vì hắn biết sức hắn không làm sao đề kháng nổi.

Yên Phi Quỳnh nhìn hắn bằng con mắt não nề :

- Tại làm sao... tại làm sao công tử cứ bảo tôi đi hoài như thế?

Ngọn đèn lồng tuy nhỏ đỏ tim, nhưng ánh sáng vẫn hãy còn, tuy nhiên khi Yên phi Quỳnh nhìn Giang Hàn Thanh, nàng cảm thấy gương mặt hắn tối sầm, cái màu u ám của con người sắp chết.

Nàng thừa biết chất độc đã ngấm vào người hắn, đã ăn vào huyết quản hắn rồi.

Yên Phi Quỳnh vụt ngồi bệt xuống, hai tay nàng ôm mặt Giang Hàn Thanh, nước mắt nàng trào ra :

- Công tử vừa nói đang tận dụng nội công để đề kháng độc chất, thế sao bây giờ độc chất lại phát ra sớm như thế?

Là một cô gái cao ngạo, tính tình lạnh nhạt, thế nhưng bây giờ trước tình cảnh của Giang Hàn Thanh, nàng chợt như thay đổi thành một con người khác hẳn, từ gương mặt đến giọng nói đều thấy thật thê lương.

Giang Hàn Thanh vẫn thản nhiên :

- Cô hãy đi đi, tôi vẫn có thể vận công để kháng độc chất, nếu cô nương cứ luẩn quẩn nơi đây thì tôi làm sao còn đủ tinh thần để tập trung vào sự vận công.

Câu nói của Giang Hàn Thanh quả chạm lòng tự ái của cô gái quá nhiều, nhất là đối với Yên Phi Quỳnh, lòng tự ái của nàng càng cao hơn ai hết, chính vì thế nên khi hắn nói vừa dứt câu thì nàng đã tát vào mặt hắn.

Tuy trong cơn giận không dằn được, nhưng cái tát của nàng vẫn nhẹ và mặc dù nhẹ cũng đủ làm cho Giang Hàn Thanh nghiêng ngả, vì chất độc đã làm cho hắn không còn ngồi được nữa.

Vừa thấy Giang Hàn Thanh té xuống là Yên Phi Quỳnh đã bật khóc ré lên :

- Giang nhị công tử.

Nàng ôm xốc hắn vào lòng, vừa lay vừa gọi :

- Giang nhị công tử, công tử làm sao thế? Công tử tôi không cố ý đánh công tử đâu., tôi chỉ...

Thật đúng là một cô gái dị kỳ, tâm tính của nàng quả là bất thường, đang lúc giận thì đánh người, bất kể là người ấy đang mang thương tích nặng nhưng khi đánh xong thì lại hối hận ngay.

Nước mắt nàng tuôn ra như suối.

Có thể nói Yên Phi Quỳnh là một cô gái từ khôn lớn đến giờ không biết chảy nước mắt là gì, thế nhưng bây giờ không hiểu tại sao từ lúc phóng độc vào mình Giang Hàn Thanh rồi thì y như lúc nào nàng cũng rất dễ rơi nước mắt.

Chính nàng cũng không hiểu tại sao, trước mắt một kẻ mà nàng căm thù tột độ, nàng lại có thể rơi nước mắt một cách dễ dàng như thế.

Nửa giờ đồng hồ trước đây, chính nàng đã có âm mưu giết hắn, nhưng chỉ cách một khoảng thời gian rất ngắn thì nàng lại thấy... thương tâm.

Bây giờ thì Giang Hàn Thanh không còn cử động gì được nữa, thế nhưng thần trí của hắn vẫn còn bình tĩnh, hắn chầm chậm mở mắt ra và nói :

- Tại hạ bây giờ sợ không còn có thể trì chậm lâu hơn được nữa, xin cô nương hãy đi đi...

Yên Phi Quỳnh phục sát vào lòng Giang Hàn Thanh, giọng nàng đứt quãng :

- Không... tôi không thể để cho công tử chết... tôi không thể đi tôi không thể để công tử chết,.một mình.

Giang Hàn Thanh nhìn nàng điềm đạm :

- Sao cô nương lại nói như thế? Chính cô nương đã nói Thiên Tỵ châm là một thứ thuốc độc không có thuốc nào giải được, bây giờ thì tôi nghe độc chất đã truyền vào huyết quản tôi tự biết nội lực của mình vô hiệu, cô nương cố nấn ná nơi đây cũng chẳng có ích lợi gì.

Yên Phi Quỳnh ngồi như chết trân một chỗ, đôi mắt nàng đỏ hoe, nàng ngồi như một kẻ thất thần.

Hồi lâu nàng vụt lẩm bẩm, như tự nói với mình :

- Đúng rồi, tôi phải mang công tử đến tìm Xà Cô Bà.

Nàng không đợi phản ứng của Giang Hàn Thanh nữa mà ôm xốc hắn lên chạy bay ra cửa miếu.

* * * * *

Gió lạnh cắt da.

Đêm tối như băng bốn phía.

Giang Hàn Thanh nhờ vào công phu thuần dương đã luyện tập từ lúc nhỏ, hắn cố dồn lực vào tim khiến cho độc chất không thể xâm phạm. Chính vì thế cho nên mặc dầu toàn thân hoàn toàn tê liệt nhưng thần trí hắn vẫn minh mẫn như thường.

Hắn thấy Yên Phi Quỳnh bồng hắn thoát ra cửa miếu thật nhanh.

Nàng tận lực dùng khinh công, chạy như bay theo triền núi.

Giang Hàn Thanh lấy làm lạ nên lên tiếng hỏi :

- Cô nương định mang tôi đến nơi nào?

Yên Phi Quỳnh vừa chạy vừa nói :

- Đến Mao Sơn.

Giang Hàn Thanh hỏi :

- Cô nương đưa tôi đến Mao Sơn để làm gì?

Yên Phi Quỳnh đáp :

- Đến đó tìm Xà Cô Bà.

Giang Hàn Thanh tuy rất ít qua lại giang hồ, nhưng hắn nhớ lần gặp Tam cung chủ chính cũng tại một cái am nhỏ ở Mao Sơn, chính vì thế nên hắn thở đài :

- Tôi thấy cô nương đừng phí công vô ích...

Yên Phi Quỳnh hơi ngạc nhiên và hỏi lại :

- Sao công tử bảo tôi là vô ích?

Giang Hàn Thanh đáp :

- Tôi tự biết được bây giờ chất độc phát ra rồi, tôi chỉ sợ không còn đến kịp Mao Sơn...

Yên Phi Quỳnh nói :

- Nội công của công tử thâm hậu lắm, công tử cứ vận công tại tâm mạch, nhất định sẽ còn thừa thì giờ cho mình đến Mao Sơn...

Yên Phi Quỳnh mang Giang Hàn Thanh vừa chạy vừa nói, nàng vẫn còn đủ sức, nhưng giọng nói đã cho thấy rằng nàng đang thở dập dồn...

Tuy thế, có lẽ vì sự quyết tâm nên sức khinh công của nàng không hề giảm sút.

Nàng ôm Giang Hàn Thanh thật chặt, nàng sợ hắn dao động và rơi khỏi vòng tay ôm của nàng. Tai hắn nghe rõ tim nàng đập mạnh.

Giang Hàn Thanh thấy nàng vận dụng khinh công nên bắt đầu cảm thấy cảm động, hắn nói :

- Yên cô nương hãy nghỉ một chút cho khỏe rồi đi tiếp.

Yên Phi Quỳnh hơi chậm lại hỏi :

- Công tử có nghe khó chịu lắm không?

Giang Hàn Thanh lo cho nàng mệt nhọc, nhưng nàng thì lại lo cho hắn không chịu đựng được vì bị xốc, bây giờ có lẽ sự an nguy của hắn mới đáng làm cho hắn quan tâm, còn đối với nàng thì không có gì lo nghĩ cả.

Đó là một tâm trạng thông thường, bất cứ một cô gái nào khi đã quan tâm đến một người thanh niên thì hình như họ không còn kể gì đến mình nữa cả.

Giang Hàn Thanh vội nói :

- Tôi thì không sao cả, chỉ thấy cô nương quá nhọc bởi đường xa...

Yên Phi Quỳnh nhoẻn miệng cười :

- Không sao đâu, tôi không nghe mệt nhọc chi cả.

Giọng nói của nàng bây giờ thật dịu, có lẽ cô gái nào cũng thế, khi trong lòng họ đang vui thích thì bất cứ có nhọc mệt cách mấy thì giọng nói của họ vẫn êm đềm.

Chỉ mấy phú t sau, Yên Phi Quỳnh đã bồng Giang Hàn Thanh đã chạy tới bờ sông, ngay lúc ấy trước mặt bỗng có bóng người nhoáng lên và tiếp theo có tiếng hỏi :

- Đàn chủ đã thắng lợi rồi à?

Yên Phi Quỳnh quát lớn :

- Hãy mau cập thuyền đến Nghiêm Châu.

Tuy bảo cập thuyền nhưng chân nàng đã nhún mạnh và nhảy lên thuyền cùng với câu nói và đám thủy thủ gần như không kịp phản ứng gì cả. Họ lật đật nhổ neo theo lệnh của nàng Hình như đám thủ hạ của Ngũ Phượng môn rất biết tình tình của Đàn chủ kiêm Đàn chủ Chu Tước đàn của họ.

Thuyền khá rộng, chính giữa đã bày sẵn một cái sạp.

Giang hàn Thanh được đặt nằm lên đó.

Yên Phi Quỳnh nói nhỏ với hắn :

- Hãy nghỉ ngơi đi, Nàng dặn hắn, rồi nhè nhẹ trở ra sau thuyền, nàng cảm thấy vừa lo lắng lại vừa khoan khoái.

Chiếc thuyền nầy không nhỏ nhưng là thuộc về loại khinh thuyền vì thế chỉ mấy phút sau, đám thủy thủ đã cho thuyền ra khơi kéo buồm dong ruổi.

Yên Phi Quỳnh trở vào trong khoang, nàng rót một chén trà bưng lại cho Giang Hàn Thanh, nàng nói với hắn thật nhỏ :

- Chắc công tứ khô cổ lắm, để tôi đỡ công tử ngồi dậy uống một hớp nước cho thấm giọng.

Giang Hàn Thanh nghe cổ mình khô đắng, hắn nhìn Yên Phi Quỳnh và khẽ thở ra :

- Cô nương có lòng đối xử tốt với tôi như thế, thật khiến cho tôi vô cùng cảm kích.

Yên Phi Quỳnh cười thật dịu :

- Chính tôi đã làm hại công tử cho dầu tôi phải phục vụ công tử đến mức nào chăng nữa thì cũng không thể chuộc lại được lỗi lầm được.

Vừa nói, nàng vừa nâng cổ Giang Hàn Thanh ngồi lên kê chén cho hắn uống từng ngụm nhỏ.

Dáng cách thân thiết lo lắng của nàng y như đối với một người chồng đang đau bệnh.

Giang Hàn Thanh cảm kích lên tiếng :

- Đa tạ cô nương.

Yên Phi Quỳnh đỡ hắn nằm xuống và nói nhỏ :

- Tôi không bằng lòng công tử nói với tôi hai tiếng đa tạ nữa đó nha...

Thật đúng là thái độ của người vợ đối với chồng.

Thật không ai có thể ngờ được một người con gái kiêu kỳ lạnh lùng gần như độc ác ấy mà lại cũng có lúc dịu dàng như thế.

Đỡ Giang Hàn Thanh nằm xuống xong, Yên Phi Quỳnh lại lật đật trở ra sau thôi thúc đám thủy thủ cho thuyền đi thật lẹ.

Không đầy nửa tiếng đồng hồ sau, chiếc thuyền đã cập vào bờ.

Yên Phi Quỳnh gọi hai tên đại hán áo xanh bảo đỡ Giang Hàn Thanh dậy và cõng lên bờ.

Hai tên đại hán áo đen không dám chậm trễ, chúng cẩn thận vào khoang cõng Giang Hàn Thanh lên lưng.

Yên Phi Quỳnh không nói gì cả, nàng cứ âm thầm đi trước dẫn đường.

Hai tên đại hán áo xanh luân phiến cõng Giang Hàn Thanh theo sau.

Hai tên đại hán áo xanh vốn khinh thân cũng khá, nhưng so với Yên Phi Quỳnh thì hãy còn kém rất xa, dầu vậy cả hai cũng không dám chậm lại sau, chúng cố gắng cõng Giang Hàn Thanh chạy theo và thở muốn đứt hơi.

Cũng may thỉnh thoảng Yên Phi Quỳnh cũng có hơi chậm bước. Thêm vào đó, hai tên nhờ thay đổi luân phiên nên cũng không đến nỗi bị nàng bỏ quá xa.

Sau hơn nửa tiếng đồng hồ, hai tên đại hán đã thở hồng hộc, mồ hôi đổ ướt áo ngoài.

Thế nhưng Yên Phi Quỳnh không hạ lệnh nghỉ, thành thử chúng tuy đã mệt đừ nhưng vẫn cố bước theo, thêm một lúc khá lâu, Yên Phi Quỳnh dẫn tới một dốc vắng tênh, càng đi vào càng thấy hoang vu y như chỗ không có bước chân người đến bao giờ.

Càng đi vào sâu, bóng tối càng thêm dày đặc, cho dù khinh công trác tuyệt cũng rất khó đi nhanh, huống chi hai tên đại hán cõng Giang Hàn Thanh đã mệt đừ thành ra chuyện đi vào sâu thì càng lúc càng thấy khó khăn thêm.

Phía trước, bước chân của Yên Phi Quỳnh có phần. chậm nhưng vẫn không dừng hẳn, nàng chỉ hơi chầm chậm về trước.

Quanh qua một eo núi, rồi lại đi vòng theo triền núi một khoảng xa xa. Bây giờ thì hai bên vách núi cao ngút trời mây, chính giữa có một con đường y như địa đạo.

Cả bọn đi vào một đổi xa xa nữa, chợt thấy vách đá dựng đứng như cánh cổng, bên trên khắc hái chữ Xà cốc thật to.

Bên dưới vách đá còn có hàng chữ nhỏ: Trong núi có rắn độc, cấm không được bước vào.

Đúng là Xà cốc của Mao Sơn, nơi đã nổi tiếng là không người bén mảng.

Giá như dừng chân bên ngoài chú ý nhìn vào trong, tất sẽ thấy từ trong những đường mòn, trong những lùm cỏ, rắn độc bò qua bò lại thong dong như khách...nhàn du.

Hình như nơi đây chúng là gia chủ.

Tòa Sơn Cốc này địa thế thật rộng, bên trong bằng phẳng chứ không dốc như triền núi, nhưng những con đường dẫn vào thì lại nhỏ hẹp, ngoằn ngoèo.

Có một điều lạ là những con rắn độc này tuy thong dong nhưng chỉ bò quanh theo lùm cây bụi cỏ, theo những con đường trong cốc chứ không hề bò quá ra ngoài phiến đá giống như khung cổng nhà phía trước.

Một điều lạ khác là không biết cái tên “Xà cốc” có trước rồi mới có rắn do người nuôi sau, hay là vì có rắn rồi nơi đó được mệnh danh là Xà cốc. Chỉ có điều nơi đó vốn hoang vu, từ trước đến giờ không có người lui tới, vì thế nên không một ai chứng minh được điều đó.

Điều người ta có thể biết được là Xà Cô Bà đã ở nơi đây mười mấy năm nay rồi.

Trong giang hồ chỉ cần nối đến ba tiếng Xà Cô Bà là mọi người thảy thảy đều kinh hồn táng đởm, bởi vì bà này chuyên dùng độc chất lấy ra từ thứ nước giải của những con rắn cực độc trong những con rắn độc mà ba ta nuôi dưỡng.

Ngoài ra bà còn sử dụng bầy rắn độc này làm thuộc hạ giữ nhà và giúp đỡ tay chân trong khi giao đấu với kẻ thù.

Nói đến “Xà Cô Bà” là nói đến cái gì độc địa ghê gớm lắm, không một ai dám héo lánh đến Xà cốc, mà cũng không một ai dám gây sự với bà ta.

Thêm vào đó, người ta còn biết thêm rằng bất cứ loại rắn độc nào cắn vào, cho dầu đó là thứ rắn cực độc, chỉ cần cầu được thuốc giải của Xà Cô Bà thì sẽ khỏi ngay.

Về thuốc thì ngoài thứ giải độc, Xà Cô Bà còn có một thứ thuốc bổ khác gọi là “Xà Đảm hoàn”, nó là thứ thuốc bổ cho nội lực, nó rất hữu dụng cho người luyện võ.

Chính vì những môn thuốc thần hiệu ấy cho nên Xà Cô Bà rất nổi danh trong võ lâm.

Chỉ có điều ai cũng biết rằng những món thuốc được gọi là thần dược ấy, phái võ lâm muốn cầu rất khó.

Trừ những người thuộc về đồng bọn, ai muốn được thỉnh những món thuốc của Xà Cô Bà đều phải có sự đổi chác bằng muôn vạn lượng hoàng kim.

Nói như thế, không phải không có ai mua được thuốc hay của bà ta, vì hàng năm đều có những đồ đệ của bà mang thuốc đến những nơi có bậc Thế gia vọng tộc trong võ lâm, hoặc đến các hiệu thuốc giàu có nhất để trao đổi mua bán, Xà Cô Bà đã lấy nghề nuôi rắn làm thuốc để làm giàu. Tự nhiên, đối với Xà Cô Bà nầy không bao giờ có chuyện làm nghĩa hay cứu nhân độ thế.

Nhưng Xà Cô Bà còn có một chuyện coi như kỹ nhất là ngoài chuyện cho nữ đồ đệ mang thuốc ra ngoài bán, còn không bằng lòng cho bất cứ ai lân la tới Xà cốc, cho dù cho là hạng bệnh nhân thập tử nhất sinh hay là hạng bệnh nhân dám đãi vàng ra để mua cho được thuốc.

Bất cứ ai cho dầu có gánh vàng đến cửa cốc thì bà ta cũng nhất định không cho bước qua ngưỡng cửa.

* * * * *

Yên Phi Quỳnh bước tới cửa cốc thì dừng lại bảo hai tên thuộc hạ :

- Hãy buông hắn xuống.

Hai tên đại hán lập tức đặt Giang Hàn Thanh xuống đất.

Yên Phi Quỳnh bồng xốc Giang Hàn Thanh lên tay và bảo hai tên đại hán thuộc hạ :

- Hãy theo ta Nàng băng mình đi trước, tay cầm lăm lăm mũi Thiên Tỵ châm.

Hai tên đại hán thuộc hạ tuân lệnh theo sau.

Xà cốc vốn là nơi có thể gọi là “Tuyệt mạng”, nếu không được Xà Cô Bà cho phép thì không một ai được phép bước qua khỏi cổng, mặc dầu cửa cổng không có bố trí chất độc, nhưng nơi đó có bầy rắn ẩn nấp canh phòng.

Cho đầu cao thủ nhất nhì trong chốn võ lâm cũng không một ai qua khỏi.

Thế nhưng bây giờ thì Yên Phi Quỳnh lại dẫn thuộc hạ xông vào.

Phía trong khu cửa đó là một cho rậm rạp um tùm, hai bên thế đất hơi nghiêng, chính giữa có con đường nhỏ ngoằn ngoèo hun hút.

Ánh trăng lờ mờ làm cho khung cảnh càng thêm rợn lạnh. Từng làn gió lạnh thổi qua khua động cành lá, bất cứ ai nghe thấy cũng đều rởn ốc và đều có cảm tưởng như tưng đàn rắn độc bò quanh.

Yên Phi Quỳnh là một cô gái xem trời bằng vung, nhưng khi đặt chân vào Xà cốc, nàng cũng cảm thấy ghê rợn.

Vừa bước vào thì tay chân nàng nghe như mềm rủng, nàng cắn răng dấn bước mà không dám nhìn quanh.

Vì nàng thừa biết xung quanh, từng cành cây kẻ đá, nơi nào cũng có một con rắn độc đang chực chờ.

Vừa bước qua khỏi cánh cửa đá bên ngoài, phía sau Yên Phi Quỳnh chợt nghe hai tiếng rú tiếp liền và hai tiếng người ngã xuống.

Hai người đại hán không kêu được tiếng thứ hai.

Chúng đều bị những tên “Quân” giữ cửa của Xà Cô Bà ngăn cản.

Yên Phi Quỳnh không hề nhìn lại, nàng bước thẳng vào trong.

Con đường nhỏ dẫn vào trong dài khoảng hơn một dặm, địa thế càng vào sâu càng thấy rộng ra.

Yên Phi Quỳnh bồng Giang Hàn Thanh đi thẳng vào khu rừng rậm.

Bốn phía đều có núi vây quanh, trong cốc giống như một lòng chảo, vừa rộng vừa sấm uất.

Nàng bồng Giang Hàn Thanh đi thằng tới một con suối nhỏ vắt ngang qua một dòng nước có cái cầu bằng đá.

Yên Phi Quỳnh không ngừng lại, hình như nàng nóng vì bịnh tình của Giang Hàn Thanh, nàng bước lên cầu đá nhỏ và đi thẳng vào trong.

Ở ngoài nhìn vào thì đó là một khu rừng cũng như bao nhiêu khu rừng khác, nhưng khi vào trong thì cảnh vật biến đi ngay.

Trong khu rừng đó có hồ nước lớn y như một bãi sông, bên hồ có ba gian thạch thất, bên trong ba gian thạch thất thì tối bưng bưng y như một dãy nhà hoang.

Bây giờ thì trời đã gần sáng, bên trong mấy gian thạch thất có lẽ mọi người đang ngủ say, chính vì lẽ ấy cho nên không có một bóng đèn.

Yên Phi Quỳnh bước thẳng vào sát cửa và lên tiếng gọi :

- Cô bà...Cô bà...

Bên trong thạch thất có giọng một người đàn bà đáp lại :

- Ai đấy? ai đấy?

Yên Phi Quỳnh lên tiếng :

- Cô bà, tôi đây, tôi là Yên Phi Quỳnh đây.

Tiếng người đàn bà bên trong cười khè khè :

- Ngũ cô nương đấy à? Chờ đó, ta sẽ ra mở cửa ngay.

Ánh lửa được bừng lên, cánh cửa cũng được mở banh ra.

Một người đàn bà vừa mập vừa lùn, tay cầm đèn miệng cười toe toét :

- Ngũ Cô nương đến bao giờ thế.

Đôi mắt “ba góc” của bà ta liếc nhanh vào Giang Hàn Thanh mà Yên Phi Quỳnh đang bồng trên tay, bà ta có vẻ ngạc nhiên khựng lại...

Vừa thấy Xà Cô Bà, Yên Phi Quỳnh y như nhìn thấy Quan Âm Bồ Tát, nàng lật đật nói ngay :

- Cô Bà, hãy mau mau cứu giùm hắn với.

Xà Cô Bà cười hăng hắc :

- Ngũ cô nương hình như mệt lắm phải không? Hãy đặt hắn lên giường đi, Ngũ cô nương có mang theo thuốc giải của tôi ấy mà? Hắn bị thứ rắn gì cắn thế?

Vừa nói bà ta vừa gài cửa lại và quay theo vào.

Yên Phi Quỳnh đặt Giang Hàn Thanh nằm xuống giường và quay lại nói :

- Cô bà, hắn không cẩn thận nên đã bị Thiên Tỵ châm chạm phải. Cô bà hãy mau mau cứu hắn đi.

Nụ cười trên môi Xà Cô Bà tắt hẳn khi nghe ba tiếng Thiên Tỵ châm, bà ta nhìn đăm đăm vào Yên Phi Quỳnh :

- Ngũ cô nương... sao? Hắn bị Thiên Tỵ châm à?

Yên Phi Quỳnh gật đầu nói nhanh :

- Đúng rồi không phải tại hắn mà tại tôi vô ý làm trúng hắn.

Xà Cô Bà nhìn đăm đăm vào Giang Hàn Thanh, đôi mắt bà ta có nghĩ ngợi, bà ta không lên tiếng.

Yên Phi Quỳnh sốt ruột :

- Cô Bà hắn còn có thể cứu được không?

Xà Cô Bà cầm chiếc đèn rọi vào mặt Giang Hàn Thanh và hỏi :

- Hắn có bị dị dung hay không?

Yên Phi Quỳnh chợt nhớ kêu lên :

- Phải rồi, chút nữa tôi quên.

Nàng lấy chiếc khăn tay nhúng nước mang lại lau mặt cho Giang Hàn Thanh, nàng lau thật lẹ tay như sợ làm rát da mặt hắn.

Tuy là một cử chỉ nhỏ nhặt nhưng dưới mắt của Xà Cô Bà không làm sao giấu được sự trìu mến thương yêu, sự yêu thương của một cô gái động tình.

Bởi vì Xà Cô Bà là người hiểu Yên Phi Quỳnh hơn ai hết, bà ta biết cô ta là một cô gái lạnh lùng tàn nhẫn, một cô gái không hề biết động lòng trắc ẩn là gì, nếu Giang Hàn Thanh không phải là một gã thanh niên đã lọt vào mắt xanh của cô ta thì nhất định cô ta không bao giờ chịu khó không bao giờ có cử chỉ đó đâu.

Nhất là một cô gái đang lứa tuổi dậy thì, dù là bạn thân cách mấy nhưng chỉ là bạn thân suông thì không làm sao lại có thể dùng khăn tay của mình lau mặt cho.

Xà Cô Bà hiểu Yên Phi Quỳnh bằng tia mắt hữu ý và bà buông một nụ cười thầm.

Yên Phi Quỳnh lau xong mặt Giang Hàn Thanh, bây giờ tuy mắt hắn nhấm khít nhưng không vì thế mà giảm đi khuôn mặt tuấn tú khôi ngô, khuôn mặt đó càng làm cho Xà Cô Bà càng nghi ngờ Yên phi Quỳnh đã thầm yêu trộm nhớ người thanh niên này.

Bà ta biết chắc rằng cô gái họ Yên này đã mê mệt gã thanh niên.

Xà Cô Bà vạch mí mắt của Giang Hàn Thanh ra xem, bà ta xem rất kỹ nhưng không nói năng gì cả.Yên Phi Quỳnh nổi nóng hỏi :

- Cô Bà, hắn còn có thể cứu được không?

Xà Cô Bà nói :

- Ta đã cho Ngũ cô nương biết trước rồi, Thiên Tỵ châm là thứ ám khí tối độc, độc chất của nó là sự hô trộn rất nhiều nước giải của hàng trăm con rắn độc khác nhau, mỗi thứ một độc tính đặc biệt, cho dù thuốc tiên cũng không làm sao trị được hàng trăm con rắn độc như thế...

Yên Phi Quỳnh cảm thấy trái tim mình như bị ai nấm giật lai, nàng trào nước mất hỏi một câu tuyệt vọng :

- Như thế là không còn cứu được nữa sao?

Xà Cô Bà sửng sốt, bà ta đã ngờ rằng Yên Phi Quỳnh đã phải lòng gã thanh niên nầy, nhưng bà ta không ngờ cô ta lại nặng tình như thế...

Bà ta buột miệng hỏi :

- Ngũ cô nương, hắn là ai thế?

Yên Phi Quỳnh không trả lời, mắt nàng nhìn vào gương mặt khả ái của Giang Hàn Thanh và qua một lúc nàng bật khóc lên :

- Giang công tử, tôi không có ý giết công tử, nhưng bây giờ thì mặc nhiên tôi đã hại chết công tử, thôi thì hãy chờ tôi Nàng lấy từ trong tay áo một mũi Thiên Tỵ châm và đâm ngược vào mình.

Xà Cô Bà hoảng hốt giật mạnh tay nàng đoạt lấy mũi độc châm và gắt lớn :

- Ngũ cô nương làm gì kỳ cục thế?

Yên Phi Quỳnh vừa khóc vừa nói :

- Cô Bà, tôi không còn muốn sống làm gì nữa... Cô Bà hãy để tôi chết...

Xà Cô Bà xúc động khẽ vuốt tóc nàng :

- Cô bé đừng có nói bằng giọng con nít như thế này. Nín đi hãy cho ta biết hắn là ai thế?

Yên Phì Quỳnh chỉ khóc chứ không lên tiếng.

Xà Cô Bà dịu giọng :

- Nói đi, đừng khóc nữa, từ nhỏ chắc cô nương cũng thừa biết là ta thương cô nương như con đẽ, đừng khóc nữa xấu lắm.

Yên Phi Quỳnh cúi đầu tức tưởi :

- Hắn đã sắp chết rồi... tôi...tôi...

Xà Cô Bà bật cười :

- Thôi đừng khóc nữa, để thong thả tìm cách chứ.

Ánh mắt của Yên Phi Quỳnh vụt sáng lên :

- Cô Bà, Cô Bà bảo là còn cách cứu được hắn phải không?

Xà Cô Bà lắc đầu :

- Đâu có, ta đâu có bảo là còn cứu được...

Thấy Yên Phi Quỳnh tái mặt, Xà Cô Bà vội nói tiếp :

- Nhưng cũng không phải hoàn toàn như thế, vì dù sao đi nữa ta cũng còn có phương pháp mà.

Yên Phi Quỳnh vụt nhoẻn miệng cười, mặt nàng còn ràn rụa nước mắt nhưng cái cười của nàng thật tươi, đúng là một cô gái dễ cười dễ khóc.

Xà Cô Bà nói :

- Thật tình thì ta cũng không dám giấu cô nương, Thiên Tỵ châm là một thứ chất độc khủng khiếp lắm, không có một thứ thuốc nào có thể giải được.

Vẻ mặt vừa mới tươi vui của Yên Phi Quỳnh chợt như khựng lại, nàng buột miệng kêu lên thảng thốt :

- Cô Bà như vậy là hắn không còn cứu được?

Xà Cô Bà lắc đầu :

- Cô bé, tại làm sao hôm nay lại biến tính nhanh như thế, ta đâu có nói không cứu được hồi nào đâu? Chẳng lẽ ngoài thuốc giải ra, không còn cách nào khác hơn để khử độc hay sao?

Yên Phi Quỳnh nhoẻn miệng cười :

- Cô Bà, hãy mau giải độc cho hắn đi.

Xà Cô Bà nói :

- Khoan, không có gì vội lắm đâu, cô nương hãy cho ta biết hắn là ai đã.

Bà ta nhìn thẳng vào mặt Yên Phi Quỳnh và hỏi tiếp :

- Hắn là ai và hắn đã quen biết với cô nương đã bao lâu rồi?

Yên Phi Quỳnh đỏ mặt :

- Bà hỏi chuyện ấy làm chi?

Xà Cô Bà cười :

- Cô bé nầy tệ thì thôi, cô giấu mụ già này để làm gì chứ? Chẳng lẽ cô tưởng Cô Bà không thấy tình ý của cô à?

Yên Phi Quỳnh càng đỏ mặt hơn nữa, nàng gắt :

- Cô Bà thấy cái gì? Tôi vô ý...làm độc châm phạm vào mình hắn cho nên...cho nên.

Thấy nàng ngập ngừng, Xà Cô Bà bật cười :

- Cô bé, cô không nói thì ta cũng đoán trúng phóc rồi, nhất định là hai cô cậu cãi lộn nhau, cô nổi nóng lên phóng cho hắn một mũi, có phải thế không nào? Hừ, cái thứ ghen bóng ghen gió rồi cự nhau ấy, hồi thuở nhỏ mụ già nầy cũng từng rành quá rồi, hồi đó chính ta cũng đã cho con Bạch Tuyến Xà táp cái tên mắc dịch của ta một cái tưởng chết luôn rồi đấy.

Yên Phi Quỳnh đỏ mặt dậm chân :

- Cô Bà, cô bà mà còn nói kỳ cục như thế là tôi đi đấy.

Xà Cô Bà cười :

- Thôi thôi ta không nói nữa...nhưng mà cô vẫn chưa cho ta biết hắn là ai?

Yên Phi Quỳnh nói :

- Hắn họ Giang...

Xà Cô Bà cau mặt :

- Hắn là môn hạ của ai thế nhỉ?

Yên Phi Quỳnh nhăn nhó :

- Sao mà Cô Bà hỏi chi kỹ thế?

Xà Cô Bà cười khèn khẹt :

- Cô bé, cái chú nhãi nầy thật không có gì đáng hỏi hay sao?

Yên Phi Quỳnh biến sắc :

- Cô Bà nghi hắn điều gì?

Xà Cô Bà nhướng mắt :

- Thật thì ta không phải nghi ngờ hắn, nhưng vì khi cô nương vào đây, đã cố ý để cho hai tên thuộc hạ bị rắn độc cắn chết. dụng ý ấy rất rõ ràng, chính cô nương muốn làm thế để diệt khẩu. Vì thế nghĩ tới nghĩ lui, tên tiểu tử nầy nhất định có chuyện quan hệ trọng đại lắm chứ không phải tầm thường.

Yên Phi Quỳnh rúng động, nàng lật đật nói lấp :

- Bây giờ thì Cô Bà không còn tin tôi nữa phải không?

Xà Cô Bà mỉm cười :

- Không phải là không tin, mụ già này đã nuôi cô nương từ lúc nhỏ, tại sao lại có chuyện không tin? Nhưng có điều...

Yên Phi Quỳnh nặng mặt :

- Chỉ có điều như thế nào?

Xà Cô Bà nói :

- Chỉ có điều là khi muốn cứu khỏi Thiên Tỵ châm là phải vận dụng nhiều công phu, nhưng nếu hắn quả là phe địch thì mụ già này làm sao trình lại được với Đại cung chủ Yên Phi Quỳnh vội nói :

- Nhưng hắn không phải là phe địch.

- Xà Cô Bà gật đầu :

- Nếu Ngũ cô nương bảo rằng hắn không phải thì ta tin rằng không phải vậy.

Bà ta cười hì hì nói tiếp :

- Chỉ có điều là ba ngày trước đây, Đại cung chủ nghe nói có một tên địch đã đột nhập vào bản môn học lén ba đường tuyệt kiếm, vì thế Kim lệnh ban xuống cho tất cả là nếu gặp người đó, dầu bắt sống hoặc giết chết cũng phải chấp hành và nghe đâu tên đó cũng họ Giang.

Yên Phi Quỳnh tái mặt, nhưng nàng cố làm ra vẻ như không.

- Cô Bà cho rằng người này là hắn à?

Thấy vị Ngũ cung chủ nổi nóng, Xà Cô Bà vội cười :

- Sao mà Ngũ cung chủ giận dữ như thế? Chẳng qua vì nghĩ đến nên mụ đề cập thế thôi, chứ đâu đã muốn ám chỉ người này.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Bây giờ hắn đã trúng độc hôn mê. Cô Bà làm sao cho hắn tỉnh lại.

Xà Cô Bà đáp :

- Phương pháp thì có, chỉ có điều phải tốn công phu.

Yên Phi Quỳnh định hỏi nhưng Xà Cô Bà đã nói tiếp ngay :

- Nhất là không phải trong một đôi ngày mà có thể trị được đâu.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Phải bao lâu mới trị được?

Xà Cô Bà đáp :

- Phải mất bảy ngày đêm mới xong.

Yên Phi Quỳnh trố mắt :

- Bảy ngày đêm? Nhưng nếu như thế Cô Bà trị bằng cách nào?

Xà Cô Bà đáp :

- Chỉ có một cách là bỏ hắn vào trong một cái xửng thật lớn, chưng mãi cho đến bao giờ trục hết độc là được.

Yên Phi Quỳnh ngơ ngác :

- Chưng à, chưng như thế nào?

Xà Cô Bà cười :

- Thì chưng hắn như chưng cá vậy chứ làm thế nào nữa.

Chỉ có điều là phải dùng dấm chua và rượu lâu năm chưng trọn bảy ngày bảy đêm thì mới trục hết chất độc trong mình.

Yên Phi Quỳnh la lớn :

- Trời ơi... chưng đến bảy ngày đêm lu thì chín “múp” đi còn gì?

Xà Cô Bà cười :

- Cái gì mà chín múp lận? Nói chưng ở đây là người ta cho lữa thật nhỏ, làm cho người toát mồ hôi thôi chứ bảo chưng thật như chưng cá sao mà chín múp? Thật ra thì cũng khốn đốn lắm, nhưng ngoài phương pháp đó ra thì không còn thuốc nào cứu được.

Yên Phi Quỳnh cắn môi :

- Được rồi, đã không có cách nào khác nữa thì Cô Bà hãy chuẩn bị, chứ nếu để lâu sợ sẽ vô hiệu chăng?

Xà Cô Bà cười :

- Đâu có thể làm nhanh được, ít nhất còn phải chuẩn bị đầy đủ phải có một cái xửng có chân thật lớn, phải có một cái nồi tương xứng. ở đây tuy có sẵn, nhưng cũng phải cho rửa lại thật sạch sẽ, nhất là còn phải lo đầy đủ dấm và rượu, chưng suốt bảy ngày đêm đâu phải là ít.

Yên Phi Quỳnh thôi thúc :

- Vậy Cô Bà hãy lo đi.

Xà Cô Bà cười :

- Cô bé cưng của tôi ơi, cô đừng thôi thúc gì cả, tự nhiên phải đi lo gặp chứ đâu dám để trễ sao.

Bà ta sửa soạn bước ra ngoài thì chợt nghe có tiếng động nhẹ và phía trong hóc bò ra một con rắn to bàng cái bắp chân...

Con rắn trông thật là kinh khiếp, nó không đen không trắng. Nó là một con rắn nửa xanh nửa vàng và có cái đầu dẹp lép.

Xà Cô Bà dừng lại lầm bầm :

- Lạ nhỉ, “Hoàng xà” đến báo tin. Hay là bên ngoài có động.

Con rắn thè cái lưỡi đỏ như máu, bò lại gần chân của Xà Cô Bà và bỗng nhiên nó lăn tròn mấy vòng rồi nằm ngay bất động.

Xà Cô Bà hơi thất sắc, bà ta ngồi xuống quan sát con rắn và nắm nó đứng lên.

Con rắn mềm mại dịu dàng như không có xương sống.

Xà Cô Bà hoảng hốt kêu lên :

- Kẻ nào to gan thật...

Câu nói của bà ta chưa dứt thì cánh cửa bỗng bị đạp tung, tờ bên ngoài ló vào một lão già có hàm râu quai nón.

Xà Cô Bà giận dữ :

- Hoàng Xà của ta bị ngươi giết có phải không?

Lão già quát lớn :

- Tiểu nữ của ta có phải bị ngươi bắt giữ phải không?

Xà Cô Bà trừng mắt :

- Ngươi nói gì?

Lão già không trả lời mà lại nói :

- Phải, ba con rắn độc của ngươi do ta giết đấy.

Xà Cô Bà lớn tiếng :

- Ngươi giết? Ngươi giết đã bao nhiêu con rồi?

Lão già râu quai nón đáp :

- Trên con đường đi của ta, bết cứ con rắn nào bò ra cản đường là ta giết hết, không ai rảnh đâu mà đếm.

Câu nói của lão già làm cho Xà Cô Bà tái mặt.Những con rắn có nhiệm vụ gìn giữ cửa cốc, tuy không phải là những con rắn độc nhất của bà ta nhưng chúng vẫn được mệnh danh là “Tuần Sơn bát tướng”, không phải ai cung có thể giết chúng được một cách dễ dàng...

Nhưng bây giờ lão già có râu quai nón đã vào tận nơi đây nhất định là hắn không hề khoác lác, nhất định hắn đã giết hết những con rắn tiền phong rồi.

Những giọt mồ hôi trên trán của Xà Cô Bà rụng xuống từng hột, bà ta gằn giọng :

- Hay, thủ đoạn của ngươi cũng được gọi là cao minh đấy...

Lão già râu quai nón hình như hơi ngạc nhiên, ông ta gặn lại :

- Ngươi biết ta à?

Xà Cô Bà đáp :

- Ta tuy không biết, nhưng những kẻ thành danh trong chốn giang hồ là những kề mà có thể cự nổi với bầy rắn của ta, ít nhất ta cũng nghe danh.

Lão già râu quai nón gật đầu :

- Ta là Độc Tẩu Chu Tiềm.

Xà Cô Bà gật gật :

- Như thế là đúng rồi, ta cũng đã có nghe.

Chu Tiềm cũng gật đầu :

- Tốt lắm, biết ta là tốt lắm, thế có phải ngươi bắt con gái ta không?

Xà Cô Bà gặn lại :

- Ngươi cho rằng ta bắt con gái ngươi à?

Chu tiềm đáp :

- Ta đến đây là để hỏi ngươi về chuyện ấy đây.

Xà Cô Bà nói :

- Ta vốn có thể trả lời với ngươi là chuyện con gái của ngươi mất tích không liên quan gì đến ta cả, thế nhưng bây giờ thì khác.

Chu Tiềm hỏi :

- Tại sao khác?

Xà Cô Bà cười sằng sặc.

- Ngươi đã giết “Tuần Sơn bát mãnh” của ta. Tuy nhiên, ta cũng chưa có ý giết người, ta có thể cho ngươi bình an ra khỏi Cốc này, thế nhưng bọn thủ hạ của ta. Ta e rằng chúng không chịu thế.

Hai tiếng “thủ hạ” có lẽ bà ta muốn ám chỉ đám rắn độc chung quanh.

“Độc Tẩu” Chu Tiềm cười lớn :

- Nếu ngươi chỉ dùng cái số rắn độc nầy để đối phó với ta thì ta cũng cần cho ngươi biết một điều là không nên phí công vô ích.

Xà Cô Bà cười gằn :

- Ta vẫn biết ngươi là người chuyên dùng độc chất, tuy không giống với ta, song cũng có chỗ tương đồng. Vì thế ta cũng không muốn làm thương tổn hòa khí “Đồng nghiệp”, thế nhưng bây giờ thì hơi trễ, dầu ta có thiện ý cũng không làm sao cứu vãn được nữa...

Bà ta quay lại láy mắt Yên Phi Quỳnh :

- Ngũ cô nương hãy mang hắn ra sau...

Yên Phi Quỳnh biết ý Xà Cô Bà muốn mình ly khai khỏi nơi nầy đề rảnh rang sử dụng độc xà đối phó với Chu Tiềm và cũng có thể là cách để kéo dài thời gian dò xét đối phương vì hình như bà ta thật sự chưa biết được Chu Tiềm lợi hại đến mức nào.

Hai bên, một người chuyên dùng độc chất mà thành danh trong thiên hạ, một người lại nhờ vào rắn độc để uy hiếp võ lâm. Trong trường hợp này có thể gọi là “Kỳ phùng địch thủ”.

Tự nhiên chung quanh một mảnh đất đụng độ của họ toàn là rắn độc và chất độc, người ngoài ở gần đó là cả một vấn đề thật nguy hiểm.

Yên Phi Quỳnh không trả lời, nàng bước lại bồng xốc Giang hàn Thanh.

Nhưng ngay lúc đó “Độc Tẩu” Chu Tiềm đã quát lên :

- Hãy khoan, có phải Giang nhị công tử đó không? Ta không bằng lòng cho ngươi chạm vào người ấy.

Yên Phi Quỳnh gặn lại :

- Ngươi nói chuyện với ai?

Chu Tiềm gằn giọng :

- Ta nói với ngươi.

Phi Quỳnh nhướng mắt :

- Nhưng tại sao ta lại phải nghe lời của ngươi chứ?

Chu Tiềm nói :

- Ta bảo ngươi không được động đến hắn là ngươi không được động đến nghe chưa.

Yên Phi Quỳnh cười hăng hắc :

- Ngươi tưởng bằng vào cái danh “Độc Tẩu” là có thể hù ta được chăng.

Thình lình một giọng nói lạnh lùng như băng tiếp liền :

- Chu tiền bối bảo ngươi đừng động thì không nên động đến, ngươi phải tuân theo.

Một bóng người mặc áo bạc từ ngoài bước vào cùng một lúc với câu nói ấy.

Yên Phi Quỳnh tái mặt nhưng Xà Cô Bà thì lại hé nụ cười.

Chu Tiềm quay lại nhìn chằm chặp vào người áo bạc :

- Các hạ là ai?

Người áo bạc cười :

- Chu tiền bối chưa gặp tại hạ lần nào thành thử không biết là ai.

Chu Tiềm gặn lại :

- Chẳng hay lệnh sư là ai?

Xà Cô Bà cười :

- Ngay đến Nhị cung chủ của Ngũ Phượng môn mà ngươi cũng không còn biết nữa thì còn biết cái gì nữa chứ?

Chu Tiềm chớp mắt :

- A, thì ra đây là Nhị cung chủ?

Nhị cung chủ gật đầu :

- Vâng, tại hạ chính là Kinh Phi Sương.

Chu Tiềm cười :

- Tốt lắm, thật là may, lão phu cũng đang muốn thỉnh giáo với Nhị cung chủ đây.

Kinh Phi Sương gật đầu :

- Vâng, xin Chu tiền bối cứ nói.

Chu Tiềm nói :

- Giang nhị công tử bị các ngươi bắt nơi đây, như vậy tiểu nữ của ta chắc chắn đang ở trong tay các ngươi đấy chứ?

Kinh Phi Sương đáp :

- Chu tiền bối nói đúng, lệnh ái quả thật đã được bản môn mời đến Tổng đàn.

Chu Tiềm hỏi :

- Các ngươi bắt con gái ta với mục đích làm gì chứ?

Kinh Phi Sương cười :

- Bản môn nghe danh Chu tiền bối đã lâu, vì thế nên muốn mời...

Chu Tiềm chận hỏi :

- Các ngươi định dùng tiểu nữ để uy hiếp lão phu phải không?

Kinh Phi Sương lắc đầu :

- Xin Chu tiền bối đừng hiểu lầm như thế.

Chu Tiềm cau mặt :

- Hiểu lầm? Các ngươi đã bắt con gái của ta làm con tin, thế mà còn nói hiểu lầm cái gì?

Khinh Phi Sương nói :

- Nếu Chu tiền bối nói thế thì tại hạ thật không còn biết phải nói sao...

Chu Tiềm quát lớn :

- Chuyện này có phải do ý kiến của lệnh sư không?

Kinh Phi Sương lắc đầu :

- Từ lâu gia sư đã phóng kiếm quy ẩn, người đâu còn dính dáng gì đến chuyện ân oán giang hồ.

Chu Tiềm gặn lại :

- Thế thì chuyện bắt con gái ta là do lệnh của ai?

Kinh Phi Sương đáp :

- Do ý kiến của đại sư huynh tại hạ. Bởi vì đại huynh chúng tôi rất muốn được gặp Chu tiền bối.

Chu Tiềm hỏi :

- Con gái của ta bây giờ ở tại đâu?

Kinh Phi Sương đáp :

- Tại hạ đã vâng lệnh đưa lệnh ái đến chỗ của Đại sư huynh chẳng hay Chu tiền bối có thể đi đến đó được chăng?

Chu Tiềm cười ha hả :

- Cho dầu Ngũ Phượng môn là long đàm hổ huyệt đi nữa, ta cũng vẫn đến như thường.

Kinh Phi Sương cũng cười :

- Chu tiền nói đã quá lời, cho dầu Ngũ Phượng môn chúng tôi có xem thường thiên hạ, nhưng riêng đối với lão tiền bối thì vẫn một lòng kính trọng.

Chu Tiềm lặp lại :

- Sư huynh của ngươi hiện tại ở đâu?

Kính Phi Sương hỏi :

- Như thế nghĩa là Chu tiền bối đã bằng lòng?

Chu Tiềm gật đầu :

- Đúng, nhưng đây là ta bằng lòng đến gặp sư huynh của ngươi để thử xem các ngươi dám làm gì cha con ta thế thôi.

Kinh Phi Sương vòng tay :

- Bên ngoài đã sẵn sàng xe ngựa, xin thỉnh lão tiền bối lên đường.

Và Nhị cung chủ lại quay qua gọi Yên Phi Quỳnh :

- Ngũ sư muội.

Yên Phi Quỳnh trán đượm mồ hôi, giọng nàng đã phát run :

- Nhị sư huynh...

Bình thời, gặp Nhị sư huynh hay đại sư huynh đi nữa, Yên Phi Quỳnh không hề mảy may sợ sệt, nhưng bây giờ thì nàng cảm thấy toàn thân rúng động, nàng biết chuyện nàng bảo hộ lo lắng cho Giang Hàn Thanh đã đổ bể rồi...

Kinh Phi Sương cười nhẹ :

- Đêm nay mừng sư muội đã đập được đại công.

“Đại công”, tự nhiên câu nói ấy đã ám chỉ rõ ràng về vụ Giang Hàn Thanh. Tuy nhiên, Yên Phi Quỳnh vẫn nghe thấy cái giọng khó chịu của người lớn đối với lỗi lầm của thuộc hạ. Nàng thừa biết hai tiếng đó không phải là hai tiếng thật tình.

Kinh Phi Sương lại nói :

- Bây giờ cũng đã quá khuya, chúng ta không nên quấy rầy Xà Cô Bà mãi, vấy Ngũ sư muội hãy sửa soạn lên đường.

Yên Phi Sương rúng động, nàng ngập ngừng :

- Nhị sư huynh, hắn...

Nàng khựng ngang, không thể nói thêm tiếng nào nữa cả vì chuyện Giang Hàn Thanh vốn là chuyện mà nàng đã biết không xong khi Nhị cung chủ xuất hiện.

Xà Cô Bà cười thâm độc:.

- Phải rồi, Ngũ cung chủ đã phóng Giang Hàn Thanh một mũi Thiên Tỵ châm...

Kinh Phi Sương cười :

- Đã phóng Thiên Tỵ châm thì cũng đâu còn có gì mà bàn nữa.

Nàng quay qua nói với Yên Phi Quỳnh :

- Ngũ sư muội, Chu tiền bối đợi đã lâu rồi, sư muội hãy mang hắn ra xe ngay.

Như đã hạ quyết tâm, Yên Phi Quỳnh ngẩng mặt lên quả quyết :

- Nhị sư huynh, xin Nhị sư huynh và Chu tiền bối hãy đi đi, tiểu muội không đi được.

Kinh Phi Sương cau mặt :

- Tại sao thế?

Yên Phi Quỳnh đáp :

- Giang Hàn Thanh đã bị tiểu muội phóng trúng Thiên Tỵ châm, tính mạng của hắn chỉ còn trong đường tơ kẽ tóc, vì thế vì thế nên tiểu muội mới mang hắn đến tìm Xà Cô Bà...

Nàng nói một câu không dài lắm, nhưng nàng lại toát mồ hôi, hình như nàng phải cố gắng lắm mới nói được tròn câu ấy.

Xà Cô Bà cười sằng sặc :

- Đã trúng Thiên Tỵ châm thì không còn thuốc chi chữa được, thế mà vừa rồi Ngũ cung chủ còn bức bách mụ phải cứu hắn đấy.

Tự nhiên, Yên Phi Quỳnh biết Xà Cô Bà quyết tâm mét chuyện nàng với Nhị cung chủ, mặt nàng đỏ bừng bừng và thoáng chốc lại tái xanh.

Kinh Phi Sương cười :

- Tính tình của Ngủ sư muội vốn như thế ấy, thật ra thì phóng Giang Hàn Thanh một mũi Thiên Tỵ châm cũng không có gì đáng nói nữa đâu, vì Đại sư huynh đã có ban Kim lệnh là đối với Giang Hàn Thanh, chỉ cần trừ tuyệt là xong, bắt sống hay giết chết gì thì công lao cũng ngang nhau chứ không hề giảm sút.

Yên Phi Quỳnh nói :

- Không, tiểu muội đã thề rằng sẽ bắt sống hắn mang về, chính tiểu muôi cũng đã có nói cho Xà Cô Bà biết rồi, bây giờ hãy giải độc cho hắn rồi mới đưa về Tổng đàn được, vậy xin Nhị sư huynh hãy về trước đi.

Xà Cô Bà gật đầu :

- Vâng, quả thật vừa rồi Ngũ cô nương cũng đã có bảo mụ phải tìm mọi cách giải độc cho Giang Hàn Thanh.

Kinh Phi Sương nhìn Yên Phi Quỳnh bằng tia mắt lạnh lùng :

- Cô Bà không cần phải nhọc công, chúng ta cứ để như thế mang đi.

Yên Phi Quỳnh ngẩng mặt, nửa van lơn nửa như tức tối :

- Nhị sư huynh, tiểu muội không khi nào muốn cãi lịnh, nhưng chuyện Giang Hàn Thanh bị bắt thuộc về nhiệm vụ Phân đàn của sư muội, như vậy sư muội có toàn quyền giải quyết, sư muội cần bắt sống hắn giải về thì ông ta cũng có cách cứu thoát...

Vì nghĩ thế cho nên cứ đứng yên mà không nói một lời nào, vì ông ta thừa biết Yên Phi Quỳnh không thể nào phản lịnh.

Kinh Phi Sương nhìn Yên Phi Quỳnh cười nói :

- Chắc Ngũ sư muội sợ ta tranh công chứ gì? Không đâu, chuyện bắt Giang Hàn Thanh dầu đi tới đâu thì vẫn là công đầu của sư muội đấy mà.

Và giọng của nàng vụt nghiêm lại, đôi mắt thật lạnh như băng :

- Nhưng cho dầu sư muội có nghĩ như thế nào thì nhất định cũng phải mang hắn đi ngay về Tổng đàn mới được.

Yên Phi Quỳnh tái mặt :

- Tiểu muội đã nói rồi, chờ cho Xà Cô Bà giải xong chất độc trong người hắn rồi tiểu muội sẽ mang hắn về Tổng đàn, nếu, Nhị sư huynh nói thế thì chằng hóa ra không tín nhiệm tiểu muội nữa hay sao?

Kinh Phi Sương thò tay vào áo lấy ra một lá cờ nhỏ có thêu hình chim Phượng đưa lên trước mặt và nói bằng một giọng lạnh lùng :

- Không phải không tín nhiệm sư muội, nhưng hiện nay Đại sư huynh đã ban Kim lệnh, giao cho sư huynh toàn quyền quyết định về chuyện bắt giết Giang Hàn Thanh, đồng thời ra lệnh cho sư muội phải lập tức trở lại Tổng đàn phục mạng.

Yên Phi Quỳnh run giọng :

- Nhị sư huynh, tại làm sao thế?

Nàng vừa nói ra câu ấy thì chợt nghe bên tai có giọng Truyền Âm Nhập Mật của một người nào đó :

- Ngũ cung chủ, nếu Ngũ cung chủ muốn cứu Giang Hàn Thanh thì tốt hơn hết nên giả đò tuân lệnh, mang Giang Hàn Thanh ra xe, ta sẽ tiếp ứng cho khi ra đến cửa.

Yên Phi Quỳnh nghĩ nơi đây không còn ai khác ngoài “Độc Tẩu” Chu Tiềm, nàng đưa mắt nhìn qua, nhưng lúc bấy giờ Chu Tiềm chắp tay sau đít đứng nhìn ra phía ngoài y như không hề chú ý đến câu chuyện riêng của họ...

Kinh Phi Sương lạnh lùng hỏi tiếp :

- Ngũ sư muội thấy Kim bài lệnh mà vẫn còn phản kháng hay sao?

Yên Phi Quỳnh cắn răng gật đầu :

- Vâng, tiểu muội xin tuân mạng.

Vừa nói, nàng vừa quay vào bồng xốc lấy Giang hàn Thanh bước mạnh ra ngoài.

Kinh Phi Sương liếc nhìn nàng và khẽ nghiêng mình nói với Chu Tiềm :

- Xin thỉnh Chu tiền bối.

Yên Phi Quỳnh bước ra đến cửa, quả nhiên nàng thấy hai cỗ xe có sẵn bên bờ hồ, lòng nàng chợt nghe rung động và dừng ngay lại.

Nàng còn đang dụ dự thì lại chợt nghe giọng Truyền Âm Nhập Mật khi nãy dội vào tai :

- Cô nương chẳng chịu bồng hắn chạy đi cho kịp, chẳng lẽ muốn về Tổng đàn Ngũ Phượng môn thật hay sao?

Giọng nói tuy nhỏ như tiếng muỗi kêu, nhưng lọt vào tai Yên Phi Quỳnh thật rõ.

Nàng hơi sửng sốt và tự nói lầm thầm :

- Không, ta phải cứu chàng... ta phải cứu chàng...

Và cũng không biết bằng động cơ “Tình yêu” để tăng thêm sức mạnh hay vì một bản năng nào khác, Yên Phi Quỳnh nghiến răng ôm cứng Giang Hàn Thanh rồi nhún chân phóng thẳng.

Kinh Phi Sương thét lớn :

- Yên Phi Quỳnh, hãy mau trở lại...

Đã bước một bước thì không thể nào làm khác nữa được, mặc cho Kinh Phi Sương kêu réo, Yên Phi Quỳnh vẫn cấm đầu chạy miết.

Kinh Phi Sương giận dữ thét lên :

- Ngũ a đầu, ngươi dám phản kháng Kim lệnh của Đại sư huynh à?

Vừa thét, chân hắn vừa nhún mạnh, thân ảnh vụt bay lên như một mũi tên xé gió.

Thân pháp của Kinh Phi Sương thật đáng kinh, chỉ thấy thân người mới nhón lên thì đã tới sát bìa rừng.

Nhưng ngay khi ấy, từ trong ven rừng, một bóng người vụt phóng ra.

Bóng người ấy để cho Yên Phi Quỳnh lướt qua là đứng chận ngay trước mặt Kinh Phi Sương, hai người ấy chắp tay sau đít đứng một cách thật thong dong y như người ngoạn cảnh.

Dáng cách của hắn tuy thật chậm rãi, nhưng động tác thật nhanh, Yên Phi Quỳnh vừa lướt qua là hắn đã chận ngay phía sau, tỷ như hắn quyết tâm không cho ai lên được.

Kinh Phi Sương kịp dừng chân lại và bây giờ mới thấy rõ người ấy là một thiếu niên thư sinh mình vận áo xanh.

Kinh Phi Sương nhận ra đó đúng là gã thiếu niên thư sinh đã cản mình một lần khi cứu Giang Hàn Thanh tại cửa miếu Nam Bình Sơn, người đã thi triển “Bát Kiếm Thuật”, là thứ kiếm pháp thất truyền trong võ lâm đã mấy mươi năm.

Kinh Phi Sương rúng động, nàng nắm chặt đốc kiếm trầm giọng :

- Lại cũng là ngươi!

Gã thư sinh áo xanh vòng tay cười :

- Nhị cung chủ vẫn còn nhớ tại hạ? Thật là vinh hạnh cho tại hạ biết bao.

Kinh Phi Sương lạnh lùng :

- Ngươi cản ta với ý định gì?

Gã thư sinh áo xanh vòng tay cười?

- Đã cùng một gốc mà ra, sao lại nỡ bức nhau như thế? Nhị cung chủ nỡ đối xử với người sư muội nặng tay đến thế sao?

Kinh Phi Sương hừ hừ trong miệng :

- Đó là chuyện riêng của bản môn, ngươi không cần can thiệp.

Gã thiếu niên thư sinh cười :

- Chuyện của quý môn, tự nhiên tại hạ không có quyền can thiệp, thế nhưng trong tay của nàng lại là người huynh đệ kết nghĩa với ta, Nhị cung chủ bảo ta làm sao không can thiệp?

Sát khí bừng lên trong ánh mất của Kinh Phi Sương, nàng phóng ra một kiếm và thét lớn :

- Ngươi cho rằng ta sợ ngươi đây à?

Gã thư sinh áo xanh đứng im im, trong tay của hắn có một ánh sáng lóe lên cùng theo câu nói :

- Đêm nay tại hạ vốn không muốn cùng Nhị cung chủ giao đấu.

Kinh Phi Sương gắt lớn :

- Ngươi cho rằng thanh kiếm trong tay không đủ bén hay sao?

Gã thư sinh áo xanh cười :

- Không phải thế, tại hạ chỉ muốn trình bày một chiêu thế để cho Nhị cung chủ xem giải buồn thế thôi...

Câu nói chưa dứt là thân hình hắn đã nhoáng lên tới trước, tay trái đụng ngay lên phía trên, trong khi mũi kiếm nơi tay phải của hắn chĩa thẳng vào giữa ngực Kinh Phi Sương.

Thật là lạ lùng, là một vị Nhị cung chủ của Ngũ Phượng môn, thế nhưng khi đối phương chỉ thắng mũi kiếm thủ thế là Kinh Phi Sương đã tái mặt...

Nàng bước lui luôn ba bước và thét lớn, giọng bất đầu run :

- Ngươi... ngươi là môn hạ của ai?

Gã thanh niên thư sinh thu thế về một cách chầm chậm và mỉm cười :

- Làm nhiều chuyện ác thì không thể nào tồn tại, xin Nhị cung chủ nói lại cho Lệnh sư rằng lời nói năm xưa vẫn còn văng vẳng bên tai...

Nói xong, cũng bằng một thân pháp chậm rãi nhưng thật nhanh khi cử động, thân ảnh gã thiếu niên thư sinh mất hút vào rừng...

Chương 13: Lưới tình khó thoát

Yên Phi Quỳnh bồng Giang Hàn Thanh chạy thẳng vào rừng, thoát khỏi vùng Xà cốc.

Thật không biết vì một sức mạnh nào làm cho nàng không biết mệt ư nào, nàng quên tất cả nguy hiểm để chạy thẳng một mạch không dám nghỉ.

Đêm vắng giữa rừng hoang, gió lạnh cắt da và sự dùng tận sức lực con người quả là một điều khốn đốn, bây giờ thì chẳng những nàng không nghe lạnh mà mình lại còn đẫm mồ hôi. Hơi thở của nàng dồn dập, thế nhưng nàng không dám nghỉ.

Cũng không biết nàng đã chạy được bao nhiêu giờ, không biết chạy đã bao xa.

Bây giờ thì phương đông bóng tối đã nhạt dần, mây trắng lãng đãng bay ngang.

Yên Phi Quỳnh tóc tai rối bù, quần áo xác xơ, mồ hôi từ trên mặt trên lưng đẫm ra cả áo ngoài.

Bây giờ hai tay ôm Giang Hàn Thanh của nàng gần từ trần, hai chân nàng bủn rủn, nàng chậm dần và dừng hẳn lại.

Nhè nhẹ đặt Giang Hàn Thanh xuống dựa cội cây, nàng chầm chậm ngồi xuống sát bên hắn vừa thở vừa dùng ống tay áo lau mồ hôi trên mặt.

Nàng chợt cảm thấy tình cảnh của mình thật mơ hồ, thật sự thì nàng đã cứu Giang Hàn Thanh thoát khỏi tay của Nhị sư huynh, nhưng rồi tới đây nàng sẽ đi đâu và sẽ làm sao? Thiên Tỵ châm là độc không thuốc cứu vào bất cứ giờ nào bị trúng, nhưng nhất định gặp giờ ngọ là mạng vong.

Nghĩa là nếu trúng nó vào buổi chiểu hay buổi sáng mà ngay lúc đúng giờ ngọ là kể như phải chết.

Bây giờ thì trời đã sáng rồi, bóng tối âm u của đêm dài đã nhường chỗ cho ánh sáng, không khí lạnh lẽo đã tan lần để ánh nắng đem hơi ấm lại cho con người, thế nhưng ánh sáng ấm áp này sẽ dẫn mau tới giờ ngọ, giờ mà đối với người bị trúng độc châm, giờ mà đối với Giang Hàn Thanh là giờ của tử thần.

Gió núi ban mai thốc mạnh, da thịt của Yên Phi Quỳnh nghe lạnh buốt và tâm nàng cũng tê theo.

Quan một đêm dài vì độc chất ngấm vào nên đôi mắt nhắm nghiền hôn mê, da mặt hắn mét xanh như người chết.

Nếu không bằng vào hơi thở yếu ớt của hắn còn sót lại thì bất cứ ai cũng thấy đó là một thây ma.

Yên Phi Quỳnh cảm thấy cô độc hơn bao giờ hết, nàng cảm thấy không còn một đóm hy vọng nào, không còn một ai để cho nàng dựa vào để mong cứu vãn tình thế bi đát.

Nhất thời, bao nhiêu dồn nén trong lòng vụt bật ra, nàng phục xuống mình của Giang Hàn Thanh, nàng bật khóc lên thành tiếng. Giọng khóc của nàng nghe bị thảm tận cùng.

Thôi rồi, bao nhiêu công phu, bao nhiêu sự hy sinh của nàng bây giờ trở thành vô dụng, cuối cùng rồi hắn cũng phải chết mà thôi.

Những giọt nước mất nóng hổi của nàng rơi trên thân thể lạnh ngắt của Giang Hàn Thanh.

Những giọt thiệt tình cũng trở thành như băng giá.

Nàng thò tay vào ngực áo của hắn thì bỗng giật mình, chỗ cần phải còn một chút âm ấm của hắn là nơi ngực, bây giờ cũng đã lạnh rồi!

Nàng không còn khóc được nữa, mắt nàng ràn rụa và nàng bỗng cười như rú :

- Giang Hàn Thanh, chàng đã chết rồi, cuối cùng rồi chàng cũng chết, nhưng tôi sẽ cùng chàng trên đường đến âm tuyền, chàng sẽ không khi nào cô tịch.

Nàng dụi đầu vào ngực Giang Hàn Thanh hồi lâu rồi như quyết tâm nàng ngửng mặt lên nói một cách tỉnh khô :

- Không, chàng không thể chết tức tưởi như thế này. Ta quyết tìm cho được Xà Cô Bà, ta buộc người phải cứu cho chàng sống.

Tia mắt nàng chợt lóe trở lại một tia hy vọng, nàng bồng xốc Giang Hàn Thanh lên tay, nhưng nàng vừa đứng tên thì, không biết từ bao giờ, gã thiếu niên áo xanh đã đứng sát bên nàng.

Yên Phi Quỳnh giật mình.

Gã thiếu niên thư sinh cũng giật mình, hắn hỏi :

- Sao? Hắn mang thương tích nặng lắm phải không?

Cách điệu và giọng nói của gã thư sinh thật vô cùng thân thiết.

Khi đứng lên và khi vừa thấy gã thư sinh, Yên Phi Quỳnh không biết bạn hay thù, nàng thi triển thân pháp Ngư Long Bá Biến, nhảy ra cách một khoảng xa, nhưng nàng không nhận được gã thư sinh áo xanh dùng thân pháp nào mà khi nàng dừng lại thì hắn đã ở ngay trước mặt.

Nàng giật mình nhìn kỹ, trước mặt nàng là một gã thư sinh thiếu niên, mi thanh mục tú, hắn chỉ đứng nhìn Giang Hàn Thanh trong tay nàng chứ không hề tỏ ra có ý muốn đối địch.

Yên Phi Quỳnh sửng sốt hồi lâu rồi bỗng nàng vụt có một sự so sánh trong lòng :

Giang Hàn Thanh là một người đẹp trai nhất mà ta được gặp, không ngờ bây giờ gã thư sinh áo xanh này lại còn đẹp hơn nữa.

Thật nàng so sánh cũng không phải là vô lý vì vẻ đẹp của gã thiếu niên thư sinh này còn mang theo dáng dấp mỹ nhân nữa.

Nàng nhìn hắn trân trân và hỏi :

- Các hạ là ai?

Gã thiếu niên thư sinh cười và hỏi :

- Hắn là chi của cô nương?

Yên Phi Quỳnh ấp úng :

- Hắn là là ca ca của tôi.

Gã thiếu niên thư sinh cười :

- Thế còn tôi lại là ca ca của hắn.

Yên Phi Quỳnh bồng Giang Hàn Thanh thụt luôn mấy bước.

Gã thiếu niên thư sinh nghiêng mình, hắn đã đứng ngay trước mặt nàng, hắn cười :

- Thương thế của hắn nặng lắm, xin cô nương hãy đặt xuống cho tôi xem thử.

Yên Phi Quỳnh lừ mắt :

- Ngươi xem cái gì?

Thiếu niên thư sinh đáp :

- Tôi cần xem xét vì tôi có biết qua y thuật.

Yên Phi Quỳnh lắc đầu :

- Y thuật có tinh thâm đến đâu thì cũng không thể cứu được đâu. Hãy tránh ra cho ta đi.

Thư sinh áo xanh nói :

- Cô nương không nên như thế, chẳng lẽ trong đời này chỉ có một mình Xà Cô Bà mới cứu được hắn sao?

Yên Phi Quỳnh ngơ ngác :

- Tại sao... sao các hạ biết chuyện ấy?

Thiếu niên thư sinh đáp :

- Chính vừa rồi tôi có nghe cô nương bảo như thế ấy.

Yên Phi Quỳnh nói.

- Hắn đã trúng phải Thiên Tỵ châm vì thế nên ngoài Xà Cô Bà ra, không còn ai có thể cứu được.

Gã thiếu niên thư sinh cau mặt :

- Thiên Tỵ châm? Thứ gì lại gọi là Thiên Tỵ châm?

Thấy mặt trời một lúc mỗi lên cao, trong lòng Yên Phi Quỳnh nóng như lửa đốt, nàng cau có nói dằn từng tiếng một :

- Nói ra ngươi cũng không biết được và bây giờ đã quá trưa rồi, hãy tránh cho ta đi.

Thiếu niên thư sinh lắc đầu :

- Cô nương không thể đến tìm Xà Cô Bà.

Tuy nóng nảy muốn đi, nhưng khi nghe gã thiếu niên thư sinh nói thế.

Yên Phi Quỳnh vội dừng lại hỏi :

- Tại làm sao không thể tìm Xà Cô Bà?

Thiếu niên thư sinh nói :

- Lệnh huynh đã truyền Kim lệnh truy tập Giang Hàn Thanh, dầu bắt sống hay giết chết gì cũng được, buộc phải mang về tận Tổng đàn Ngũ Phượng môn, nếu cô nương đến tìm Xà Cô Bà tức là mang hắn đến nạp mạng đấy.

Yên Phi Quỳnh do dự :

- Có phải vừa rồi các hạ đã đùng truyền âm.

Gã thiếu niên thư sinh gật đầu :

- Nếu không thì làm sao tôi lại biết mà truy cản Nhị cung chủ và theo cô nương đến đây.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Hắn quả thật là anh em với các hạ à?

Thiếu niên thư sinh đáp :

- Tại hạ đâu có gì phải lừa cô nương đâu, xin cô nương đừng ngại.

Yên Phi Quỳnh gặn lại :

- Các hạ là Giang đại công tử?

Thiếu niên thư sinh lắc đầu :

- Không, tại hạ là Đổng Nhược Băng, là anh em kết nghĩa với Giang nhị công tử.

Yên Phi Quỳnh cúi xuống nhìn Giang Hàn Thanh và đột nhiên nước mắt chảy ra :

- Thật ra thì đâu có tìm được Xà Cô Bà, tôi nghĩ cũng khó mà cứu sống.

Đổng Nhược Băng nói :

- Cũng không chắc như thế, nhưng tôi thấy chúng ta nên tìm chỗ vắng để xem xét lại cho thật kỹ.

Yên Phi Quỳnh thở ra :

- Trúng Thiên Tỵ châm thì không thể sống qua giờ ngọ, tôi xem tình hình đã hết hy vọng.

Đang lúc lênh đênh cô độc, bỗng gặp được Đổng Nhược Băng, gặp được người anh kết nghĩa của Giang Hàn Thanh thì thật không có gì an ủi cho bằng, chính về thế cho nên Yên Phi Quỳnh cũng chẳng muốn đi đâu.

Đổng Nhược Băng thúc giục :

- Đã thế thì chúng ta càng đi cho sớm, đi chỗ nào thuận tiện để tìm cách chứ không lẽ đứng đây nhìn hắn chết hay sao?

Vừa nói hắn vừa vạch cây đi trước.

Yên Phi Quỳnh bồng Giang Hàn Thanh lẽo đẽo theo sau.

Đã được một hồi, hai người gặp một chỗ cây cối rậm rạp dựa bên hóc núi, Đổng Nhược Băng lại nói :

- Chỗ này nghỉ được rồi.

Và hắn chỉ khoảng đất sạch rồi bảo Yên Phi Quỳnh :

- Hãy đặt hắn nằm xuống đó.

Yên Phi Quỳnh nhè nhẹ đặt Giang Hàn Thanh nằm xuống.

Đổng Nhược Băng ngước mặt nhìn lên trên không và hú một tiếng thật lớn.

Tiếng rú cao vút kéo dài không dứt.

Yên Phi Quỳnh tái mặt, nàng rút thanh trường kiếm chỉ thẳng vào mặt Đổng Nhược Băng :

- Các hạ muốn làm gì?

Nàng hỏi chưa dứt thì trên không bỗng sáng rực, một vùng trắng xóa từ trên ập xuống.

Hơi gió dồn ép, làm cho Yên Phi Quỳnh đứng dưới cũng cảm thấy lung lay. Tiếp liền theo, một con hạc từ trên sà xuống, nó đi lại cúi đầu nhủi nhủi cái mỗ vào thân áo của Đổng Nhược Băng ra chiểu thân mật vô cùng...

Chưa bao giờ thấy một con bạch hạc to lớn như thế cho nên Yên Phi Quỳnh cảm thấy lạ kỳ và bây giờ nàng mới biết tiếng hú vừa rồi là do Đổng Nhược Bằng gọi con hạc ấy.

Nghĩ đến đó nàng chợt đỏ bừng đôi má vì hành động thất thố của mình và vội vàng thu kiếm tra vào vỏ.

Đổng Nhược Băng vuốt đầu con bạch hạc và nói nho nhỏ :- Tuyết Vu, bọn ta cần nghỉ tại đây, phiền ngươi tuần thám ở trên không, nếu thấy bóng dáng địch nhân thì hãy cấp tốc cho ta biết.

Con chim quả nghe được tiếng người, nó nhúi đầu vào áo Đổng Nhược Băng tỏ vẻ tuân lời và vỗ cánh bay vút lên không.

Đổng Nhược Băng ngồi xổm xuống đặt ba ngón tay thăm mạch cho Giang Hàn Thanh.

Vừa nắm vào động mạch Giang Hàn Thanh là tái mặt hỏi ngay :

- Hắn bị trúng độc dược gì như thế?

Yên Phi Quỳnh lo lắng :

- Nhưng có cứu được hay không?

Đổng Nhược Băng ngửng lên nhìn thẳng vào mặt nàng, hắn cảm thấy cô gái này đối với Giang Hàn Thanh quả là nặng tình, vì nàng hỏi mà vẻ mặt thật vô cũng thảm não.

Đổng Nhược Băng thở ra lắc đầu :

- Chất độc đã ăn thông vào huyết quản, cũng may là hắn có để phòng dùng chân khí hộ tâm, vì thế chất độc không phạm vào tim.

Hắn móc trong túi ra một bình thuốc trúc lấy một hoàn cho vào miệng Giang Hàn Thanh...

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Nếu đã có chân khí hộ tâm thì chắc không đến đỗi nào.

Đổng Nhược Băng ảm đạm lắc đầu :

- Tuy chân khí của hắn thật mạnh, nhưng sau khi hôn mê thì khó mà bảo trì được lâu dài.

Yên Phi Quỳnh bật khóc :

- Như vậy không còn cách nào cứu được hay sao?

Nàng không còn dằn được nữa, nàng phục xuống mình Giang Hàn Thanh khóc nức lên.

Đổng Nhược Băng vội nói :

- Xin cô nương đừng khóc nữa, hãy cho tôi biết Giang hiền đệ bị trúng chất độc chi để tôi nghĩ cách cứu chữa.

Yên Phi Quỳnh lau nước mắt nói.

- Hắn bị trúng một mũi Thiên Tỵ châm, độc châm chứa đựng nước dải của những con rắn cực độc, nó là thứ mà chính người tạo ra cũng không có thuốc giải được.

Ngửng nhìn mặt trời, Đồng Nhược Băng chợt cau mày :

- Bây giờ cũng là gần giờ Tỵ, giờ ngọ cũng sẽ chẳng bao xa, Tuyết Vu bay mau thế nào cũng không làm sao đến kịp Lạc Hoa đảo được.

Yên Phi Quỳnh hình như không nghe gì, nàng cứ lẩm nhẩm trong miệng :

- Nhất định phải tìm Xà Cô Bà, nhất định là bà ta có cách chữa.

Đổng Nhược Băng cau mặt :

- Bà ta có nói với cô nương là chữa được không?

Yên Phi Quỳnh gật đầu :

- Bà ta nói như thế.

Đổng Nhược Băng trầm ngâm :

- Trúng phải Thiên Tỵ châm đã là không thuốc giải thì bà ta làm sao cứu được?

Yên Phi Quỳnh nói :

- Xà Cô Bà đã nói rằng bà ta sẽ dùng cách chưng để trục độc. Khi mà phải chưng như thế trong bảy ngày đêm thì độc khí mới trục khỏi cơ thể được.

Đổng Nhược Băng hỏi :

- Nhưng cô nương có nghĩ rằng bà ta không lừa cô nương đấy chứ?

Yên Phi Quỳnh đáp :

- Xà Cô Bà với gia sư vốn là chỗ cựu tình, lúc nhỏ tôi đã từng ở với bà ta khá lâu, tuy bà ta là người gian tham xảo trá nhưng đối với tôi thì nhất định không.

Đồng nhược Băng cắn răng :

- Được rồi, chúng ta hãy đi tìm Xà Cô Bà.

Yên Phi Quỳnh vừa lộ vẻ mừng, nhưng sau đó nàng lại ủ rũ ngay :

- Tôi sợ... hông xong vì Đại sư huynh của tôi đã ban Kim lệnh thì Xà Cô Bà nhất định không dám cưỡng lại.

Đổng Nhược Băng trầm giọng :

- Chỉ cần Xà Cô Bà có thể có thể phương pháp trị được, còn chuyện bà ta làm hay không thì không ngại lắm đâu.

Đã từng biết qua trình độ võ công của Đổng Nhược Băng, và trong tình thế này cũng không còn cách nào hơn nữa, nên Yên Phi Quỳnh đành phải nghe theo.

Được rồi, chúng ta cứ đi đến đó rồi sẽ hay sau.

Đổng Nhược Băng đưa tay ngăn lại :

- Khoan, cô nương hãy đợi tôi.

Hắn bước ra ngoài ngửa mặt hú một tiếng thật dài. Thì trên không, con Bạch hạc khi nãy lại vần qua và đáp xuống.

Đổng Nhược Băng bảo Yên Phi Quỳnh :

- Thời giờ gấp lắm, cô nương hãy bồng Giang hiền đệ lên lưng Tuyết Vu thì mới mong đi kịp.

Yên Phi Quỳnh cau mặt :

- Thế còn công tử?

Đổng Nhược Băng đáp :

- Tôi sẽ theo sát một bên, không sao đâu mà sợ.

Yên Phi Quỳnh ngẫm nghĩ con đường mà nàng đã chạy suốt một đêm, bây giờ quả thật nếu đi bằng chân thì nhất định không thể nào đến kịp trước giờ ngọ được, vì thế nàng không nói thêm tiếng nào cả, nàng bồng Giang Hàn Thanh vội vã nhảy lên lưng hạc.

Đổng Nhược Băng căn dặn :

- Cô nương hãy ngồi cho vững.

Và quay qua hắn dặn con Bạch hạc :

- Tuyết Vu, ngươi hãy đưa nàng đến Xà cốc thật nhanh nghe.

Đúng là con chim nghe rõ được tiếng người, nó vừa nghe tiếng củ a Đổng Nhược Băng là nó gật đầu và chớp cánh bay lên.

Ngồi trên lưng con Bạch hạc, Yên Phi Quỳnh cảm thấy như ruột gan mình dồn lên ngực vì sức bay thẳng lên quá nhanh, và chỉ một thoáng sau, đám rừng bên dưới chỉ còn là một đám xanh mờ.
Tuy đã từng phi thân nhanh như gió, nhưng lần này Yên Phi Quỳnh cũng phải choáng váng vì sức bay quá nhanh, cao của con Bạch hạc, nàng nghĩ bây giờ mà rơi xuống thì nhất định dầu có một thân pháp Thiên Cân Trụy hay đến cách mấy cũng tan xương nát thịt.

Nhưng thật ra thì cuối cùng nàng vẫn yên tâm vì mặc dầu bay cao và nhanh, con vật tinh khôn như biết rất rõ vấn đề bảo trọng người trên lưng nó, vì thế cách bay của nó vừa ổn vừa có vẻ giữ gìn cẩn thận. Chính điều đó đã làm nàng không còn sợ sệt, như thế một lúc lâu, thình lình con Bạch hạc chúi mình xuống thật nhanh làm cho Yên Phi Quỳnh bị giật mình dòm xuống thì nàng thấy cảnh vật bên dưới khá rõ ràng.

Chỗ mông lung mơ hồ toàn mây trắng, đến chỗ rừng lại hiện ngay trước mắt quá mau, Yên Phi Quỳnh biết con hạc xuống thật nhanh chứ không là lấy đà đáp xuống như những con chim to lớn khác.

Chỉ bấy nhiêu đó đủ thấy con Bạch hạc này có một sức mạnh phi thường.

Bây giờ Yên Phi Quỳnh nhìn rõ, nàng thấy đúng là Xà cốc, chỗ mà nàng đã bỏ lại sau suốt một đêm dài chạy không dám nghỉ, thế mà chỉ trong vòng mấy phút, con vật đã đưa nàng trở lại quá nhanh.

Khi con chim chân vừa chấm đất, Yên Phi Quỳnh mừng rỡ, nàng lật đật tuột xuống chạy nhanh vào cửa động.

Nhưng khi vừa đến cửa, nàng bỗng giật mình dừng lại.

Nàng bồng cứng Giang Hàn Thanh trong tay và cất tiếng kêu thật lớn :

- Xà Cô Bà, Xà Cô Bà.

Ngay khi ấy, tù sau nàng bỗng có tiếng của Đổng Nhược Băng :

- Xà Cô Bà không có mặt ở đây.

Yên Phi Quỳnh ngơ ngác hơn tên, vì khi nàng quay lại và thấy họ Đổng chắp tay sau đít đứng sát nên nàng không biết tự bao giờ.

Đúng như Đổng Nhược Băng đã nói khi vừa vào đến đây thì Yên Phi Quỳnh đã phát hiện ra chuyện ấy trước rồi.

Xà Cô Bà đã vắng bóng trong thạch động.

Nàng vội hỏi Đổng Nhược Băng :

- Công tử đến bao giờ?

Chuyện Xà Cô Bà không có ở đây, nàng không lấy làm lạ lắm vì có thể bà ta đi đâu đó, chứ còn chuyện hàng trăm dặm đường xa mà Đổng Nhược Băng lại theo kịp sức bay của con Bạch hạc thì quả là việc mà nàng không làm sao tưởng tượng được.

Đổng Nhược Băng nhìn nàng mỉm cười :

- Cô nương tưởng tại hạ biết bay, được như con Bạch hạc à? Không phải thế đâu, chính tôi cũng đeo theo chân nó mà tới đây đấy chứ.

Yên Phi Quỳnh hiểu ra, nàng gật đầu và hỏi :

- Công tử, bây giờ chúng ta phải làm sao?

Đổng Nhược Băng đáp :

- Xà Cô Bà đã không còn ở đây, vậy chúng ta hãy mang Giang Hàn Thanh hiền đệ vào trong rồi sẽ tính.

Vừa nói, cánh tay của hắn cũng vừa phất nhẹ.

Một luồng tiềm lực bay ập vào cánh cửa, hai khoen sắt to khóa cửa cũng lập tức gãy ra.

Yên Phi Quỳnh rúng động.

Con người này nội lực thật không sao lường được.

Nàng bồng Giang Hàn Thanh chầm chậm theo sau Đổng Nhược Băng vào thạch động, bên trong quả nhiên trống rỗng, hình như Xà Cô Bà đã bỏ đi chứ không phải còn lẩn quẩn gần đây.

Đổng nhược Băng bước vào nhưng hình như hắn quên cả Yên Phi Quỳnh ở sau lưng, hắn đứng chấp tay sau đít nhìn trần nhà trân trối, còn Phi Quỳnh lẩm bẩm một mình :

- Lạ nhỉ, không hiểu bà ta đã đi đâu?

Đổng Nhược Băng nói theo luôn :

- Cứ theo tình hình này thì có lẽ Xà Cô bà đã theo Nhị cung chủ về Tổng đàn của Ngũ Phượng môn rồi.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Rồi. Chúng ta phải làm sao?

Đổng Nhược Băng quay lại nhìn Giang Hàn Thanh và khẽ nói :

- Cô nương hãy bồng hắn đặt trên chiếc phản kia rồi sẽ tính.

Giọng nói của Đổng Nhược Băng bây giờ thật là trầm lặng, lạnh lùng. Hình như bao nhiêu tâm tư của hắn cũng trầm trọng, nhưng Yên Phi Quỳnh chỉ lo lắng cho Giang Hàn Thanh nên nàng không để ý, nàng vội bồng hắn rồi đặt nằm ngay ngắn trên chiếc phản.

Đặt xong Giang Hàn Thanh nằm xuống, Yên Phi Quỳnh đứng sát một bên nhìn hơi thở thoi thóp của hắn, mặt nàng trông như kẻ mất hồn.

Nhưng gian thạch thất trầm trầm không một tiếng động, cả hơi thở của Yên Phi Quỳnh cũng như không còn có nữa.

Lặng như thế một lúc thật lâu, nàng vụt quay lại quỳ xuống bên Đổng Nhược Băng và giọng nàng như nghẹn lại :

- Đổng công tử, tôi có một yêu cầu, xin công tử nhận lời.

Đổng Nhược Băng nhìn nàng thấp giọng :

- Cô nương cứ nói.

Yên Phi Quỳnh nức nó :

- Thời giờ không còn bao lâu nữa, Giang nhị công tử chắc không thể nào sống được, tôi... tôi cũng không còn muốn sống nữa, tôi cầu xin công tử hãy chôn dùm chúng tôi một chỗ.

Vẻ mặt của Đổng Nhược Băng có phần kinh ngạc :

- Cô thật yêu hắn đến mức ấy hay sao?

Yên Phi Quỳnh nghẹn ngào :

- Tôi phải chết, đáng lý tôi không nên ám toán hắn, nhưng tôi không thể cứu được hắn, tôi phải chết cùng hắn cho linh hồn hắn khỏi cô đơn.

Đổng Nhược Băng chớp mắt :

- Chính cô đã phóng độc châm?

Yên Phi Quỳnh khóc rống lên :

- Tôi thừa lúc hắn không để phòng mà phóng độc châm. Bây giờ tôi phải chết, đem cái chết mới chuộc được lỗi lầm.

Đổng Nhược Băng nhấc tay lên, hắn định điểm vào tử huyệt của nàng nhưng không biết nghĩ sao, hắn buông tay xuống và chỉ trong thoáng chốc, bao nhiêu sát khí trên mặt hắn tiêu tan.

Qua một lúc khá lâu, Đổng Nhược Băng mới nói :

- Chưa chắc hắn đã phải chết đâu, cô nương không nên làm như thế.

Không biết rằng mình vừa thoát chết dưới bàn tay của người đối diện, Yên Phi Quỳnh vừa khóc vừa nói :

- Thiên Tỵ châm là vật mà không ai có thể thoát qua giờ ngọ, bây giờ thì hắn sắp chết đến nơi rồi.

Đổng Nhược Băng nói :

- Tôi đã cho hắn uống một hoàn đan được chắc chắn có thể bảo trì tâm mạch cho hắn được lâu hơn.

Yên Phi Quỳnh cứ khóc :

- Nhưng nhưng thử chất độc bằng nước giải hàng trăm con rắn độc này thì không còn thuốc chi chữa được.

Đổng Nhược Băng lầm thầm :

- Trăm thứ rắn độc, trăm thứ rắn độc.

Yên Phi Quỳnh chợt thấy trong ánh mắt của Đổng Nhược Băng lóe lên những tia sáng rờn rợn, những tia sáng trong mắt hắn làm cho nàng không dám nhìn lâu.

Dầu là một vị Cung chủ của Ngũ Phượng môn, nhưng Yên Phi Quỳnh cũng vẫn là một cô gái còn non, chính vì thế nên cái nhìn của Đổng Nhược Băng khiến cho nàng cúi mặt.

Đổng Nhược Băng lại gật gù nói một mình :

- Đúng, đúng chỉ còn cách dùng độc công mà thôi.

Yên Phi Quỳnh chớp mắt hỏi nhanh :

- Sao? Công tử bảo sao?

Đổng Nhược Băng không trả lời, hắn đi đến cầm tay của Giang Hàn Thanh bắt mạch.

Hồi lâu hắn lộ vẻ mừng :

- Linh đan hộ tâm của ân sư quả là thần diệu rất hiệu nghiệm, tâm mạch của hắn quả mạnh hơn nhiều.

Yên Phi Quỳnh thở phào :

- Đổng công tử có biện pháp cứu được rồi chăng?

Đổng Nhược Băng nói :

- Tôi vốn đã nghĩ ra một cách, nhưng vừa rồi tôi không dám thi hành vì tôi sợ tâm mạch của hắn yếu quá không chịu nổi.

Yên Phi Quỳnh thoáng vẻ mừng :

- Nhưng bây giờ thì được chứ?

Đổng Nhược Băng đáp :

- Tâm mạch của hắn không bị chất độc công phá, như thế ta có thể thử xem.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Nhưng biện pháp ấy là chi?

Đổng Nhược Băng vừa bước ra ngoài vừa nói :

- Phải lấy độc trị độc.

Yên Phi Quỳnh chực hỏi, nhưng thấy Đổng Nhược Băng đã đi thẳng ra ngoài nên nàng phải dừng lại để hộ vệ cho Giang Hàn Thanh.

Một lúc sau Đổng Nhược Băng trở vào, theo sau hắn là con Bạch hạc.

Đổng Nhược Băng đi thẳng lại chỗ Giang Hàn Thanh nằm, đưa tay vạch miệng hắn ra, con Bạch hạc vội bước tới đút mỏ nó vào ngay miệng hắn.

Hình như đã được Đổng Nhược Băng căn dặn, con Bạch hạc vừa đút mỏ vào miệng Giang Hàn Thanh thì một chất nước trăng trắng trong mỏ nó chảy ra, đúng là nước giải con vật.

Yên Phi Quỳnh hơi lấy làm lạ, nàng nghĩ Đổng Nhược Băng vừa nói là lấy độc trị độc, không lẽ chất nước giải của con vật này độc lắm và nó có thể dùng trị được chất độc của hàng trăm con rắn của Xà Cô Bà?

Thế nhưng nàng không dám hỏi, vì thần sắc của Đổng Nhược Băng bây giờ thật nghiêm túc.

Đổng Nhược Băng ngồi nhìn chăm chỉ một hồi lâu và vẫy vẫy tay :

- Thôi Tuyết Vu, đủ rồi.

Con vật tinh khôn ngửng mỏ lên và quay bước đi ra.

Đổng Nhược Băng nói theo :

- Tuyết Vu cám ơn nhe, hãy canh chừng dùm bên ngoài cho cẩn thận.

Con vật lại gật đầu và bước thẳng ra ngoài.

Chương 14: Bại lộ chân tướng

Yên Phi Quỳnh đứng nhìn theo, nàng ước lượng nước giải của con Bạch hạc phun vào bụng của Giang Hàn Thanh khoảng có đến gần nửa chén.

Nàng nhớ Đổng Nhược Băng đã nói rằng đó là cách dùng độc để giải độc, nhưng không biết chất độc nước giải của con vật vào bụng Giang Hàn Thanh rồi phản ứng sẽ ra sao?

Nàng chợt nghe lòng lo lắng.

Nếu vạn nhất mà không hiệu quả, hoặc phản ứng bất lợi thì chắc chắn Giang Hàn Thanh phải chết.

Và bây giờ thì đã gần đúng giờ ngọ rồi.

Qua một phút sau, trong bụng Giang Hàn Thanh bỗng sôi lên ùng ục, Đổng Nhược Băng lật đật đưa tay chẩn mạch.

Yên Phi Quỳnh bước lại gần hơn :

- Bây giờ thì bệnh chứng đã như thế nào rồi?

Đổng Nhược Băng đáp :

- Bây giờ chính là lúc mà chất nước giải của con Bạch hạc lưu thông trong huyết quản.

Hắn vén tay áo lên vo nhè nhẹ khắp các huyệt trong người Giang Hàn Thanh.

Yên Phi Quỳnh nhìn hai bàn tay như ngọc của Đổng Nhược Băng mà lòng nàng chợt cảm thấy nghi ngờ.

Một bàn tay mà chỉ có những cô gái đẹp nhất mới có thể có được, đàn ông dầu yểu tướng tới bậc nào thì bàn tay cũng chỉ nhỏ nhắn thôi chứ không làm sao trắng dịu và mềm như thế được.

Vỗ vào trọng huyệt Giang Hàn Thanh một hồi, Đổng Nhược Băng đứng dậy lui ra rồi bỗng vung tay điểm thẳng vào mình của hắn.

Bàn tay thật dịu thật mềm như Yên Phi Quỳnh đã thấy, nhưng bây giờ khi điểm thẳng thì chỉ phong chợt nghe xé vào không khí nghe đến lạnh người.

Yên Phi Quỳnh giật nảy mình.

Nàng có nghe sư phụ nói những người áp dụng được phép “Hư Không Phát Chỉ”

là khi nào người ấy đã luyện được “Vô Tướng thần công”, chẳng lẽ vị thư sinh họ Đổng này đã đạt đến mức tuyệt diệu như thế ấy?

Trong thời gian nàng suy nghĩ thì Đổng Nhược Băng đã phát chỉ điểm khắp vào ba mươi sáu huyệt trong người của Giang Hàn Thanh, nội một chuyện thật nhanh và chính xác như thế thật đủ khiến cho Yên Phi Quỳnh khiếp đảm.

Nhưng đồng thời, nàng cũng biết được rằng người áp dụng hư không phát chỉ mà lại cùng một lúc nhiều như thế nhất định là phải hao tốn chân khí thật nhiều.

Thế nhưng lúc bấy giờ vẻ mặt của Đổng Nhược Băng không hề đổi sắc, hắn chỉ đứng yên một chỗ, hơi thở vẫn điều hòa.

Chuyện đó càng làm cho Yên Phi Quỳnh biết ngay rằng chẳng những con người này võ công cao mà nội lực lại cực kỳ thâm hậu.

Nhưng một vấn đề khác xẩy ra làm cho Yên Phi Quỳnh phải giật mình thêm.

Vì khi Đổng Nhược Băng nhắm mắt dưỡng thần sau khi đã tận dụng Hư không phát chỉ điểm huyệt cho Giang Hàn Thanh thì Yên Phi Quỳnh đứng quá gần, và cũng chính vì đứng quá gần như thế nàng cảm thấy hơi hám trong người Đổng Nhược Băng tỏa ra kỳ lạ.

Một người đàn ông, cho dầu người đó là bậc thư sinh con nhà giàu có, cũng không làm sao có hơi hám trong người như thế ấy...

Là con gái, tự nhiên Yên Phi Quỳnh dễ dàng nhận ra hơi hám từ con người của Đổng Nhược Băng là hơi hám của người con gái.

Sự phát giác đó phù hợp với bàn tay trắng nõn nà và dịu mềm của họ Đổng và Yên Phi Quỳnh đã ngờ vực tự bao giờ.

Sự việc ngẫu nhiên, nhưng đã giúp cho nàng tin Đổng Nhược Băng chắc chắn không phải là đàn ông.

Bất cứ người đàn bà nào, dù hiền hậu đến đâu, cũng có lòng đố kỵ, điều đó đối với Yên Phi Quỳnh còn nhiều hơn những người con gái khác chứ không kém thua.

Từ lúc phát giác Đổng Nhược Băng là con gái, trong lòng nàng chợt nghe nóng bừng bừng.

Danh xưng là “Nghĩa huynh” đối với Giang Hàn Thanh bây giờ không còn được nàng tín nhiệm, cả đến chuyện cố tâm cứu Giang Hàn Thanh của Đổng Nhược Băng bây giờ đang trở thành cây đinh trong mắt nàng.

Yên Phi Quỳnh tự biết võ công cũng như nội lực của Đổng Nhược Băng cao hơn nàng gấp bội, nếu không thừa lúc họ Đổng đang nhắm mắt dưỡng thần này mà ra tay trước thì sau này nàng có muốn giết thì cũng không còn cơ hội.

Trong tay nàng hãy còn có cái độc châm, lòng nàng đã cả quyết phải hạ ngay tình địch, nàng tin chắc Đổng Nhược Băng phải là người yêu của Giang Hàn Thanh chứ không phải là đồng song hay kết nghĩa bằng hữu gì cả.

Nàng phải thừa cơ hội này mà loại ngay một tình địch cực kỳ nguy hiểm cho hạnh phúc của nàng.

Nhưng nàng chưa kịp ra tay thì Đổng Nhược Băng đã mở mắt ra, bước tới đưa tay dò mạch Giang Hàn Thanh. Cơ hội tốt coi như đã mất!

Yên Phi Quỳnh hoảng hồn thu tay lại và hỏi vội :

- Đổng công tử, thương thế bây giờ đã ra sao?

Vẻ mặt Đổng Nhược Băng lộ sắc mừng rỡ :

- Tình hình khá tốt, có lẽ hắn sẽ đại tả thật nhiều vì chất nước giải của Bạch hạc đã bắt đầu phá độc.

Yên Phi Quỳnh mừng rỡ :

- Thế thì công hiệu của chất nước giải của con vật quả nhiên hiệu nghiệm, có lẽ còn hơn cách trục độc của Xà Cô Bà khá nhiều.

Đổng nhược Băng đáp :

- Cô nương không biết là cả hai chất độc cùng chống chỏi lẫn nhau như thế, thân thể con người tự nhiên hóa thành bãi chiến trường, cho dầu có một bên chiến thắng thì chiến trường cũng nhất định nát tan, thân thể con người cũng vì đó mà bị hao tổn nhiều chân lực.

Ngưng một giây, Đổng Nhược Băng nói tiếp :

- Cứ tình trạng đó mà suy thì Giang hiền đệ có khỏi chăng thì cũng phải mất cả hàng trăm ngày không thể không dùng công lực.

Yên Phi Quỳnh thất sắc :

- Không thể dùng công lực?

Đổng Nhược Băng gật gật đầu :

- Đúng, trong vòng một năm ngày, Giang Hàn Thanh phải được tĩnh dưỡng, nếu không biết mà làm thì hậu quả sẽ không sao lường được.

Yên Phi Quỳnh cau mặt :

- Hậu quả ấy như thế nào?

Đổng Nhược Băng đáp :

- Chắc chắn là trọn đời sẽ thành phế nhân, không làm sao nói đến chuyện luyện võ được nữa.

Một con người trong giang hồ mà không còn luyện võ được thì còn khốn khổ hơn là chết, Yên Phi Quỳnh nói bằng một giọng buồn buồn.

Thật ra thì đáng lo sợ lắm, nhưng trong vòng một trăm ngày nghĩa là trong vòng ba tháng, tôi nghĩ có thể bảo trì.

Đổng Nhược Băng cười hỏi :

- Nhưng trong thời gian như thế, liệu Ngũ Phượng môn của cô nương có buông tha cho hắn hay không?

Yên Phi Quỳnh lại bắt đầu hoảng hốt.

Nhưng ngay khi ấy thì chợt nghe bụng Giang Hàn Thanh lại sôi lên, Đổng Nhược Băng vội nói :

- Hắn sắp sửa đại tả rồi đấy, cô tìm đi tìm một cái thau nhanh lên.

Yên Phi Quỳnh không dám chậm trễ, nàng chạy ra sau bưng tới một cái chậu khá to.

Đổng Nhược Băng đỡ Giang Hàn Thanh ngồi dậy và nói với Yên Phi Quỳnh :

- Cô nương chịu khó mở thắt lưng và hứng cái chậu ngay ở dưới.

Dầu yêu Giang Hàn Thanh cách mấy, Yên Phi Quỳnh cũng vẫn là một cô gái đang xuân, làm sao cô ta có thể làm chuyện ấy đối với một thanh niên cho được?

Nàng ấp úng và nói nhỏ :

- Đổng công tử không thể làm giùm được hay sao?

Đổng Nhược Băng nghiêm mặt :

- Tôi phải đỡ hắn bằng cả hai tay đây, cô thấy làm sao tôi làm được, nhanh lên, hắn gần đi đấy.

Không còn cách nào nữa, Yên Phi Quỳnh đành phải cắn môi nghe theo.

Quả thật, trong bụng Giang Hàn Thanh lại sôi lên vì thiếu chút nữa là Yên Phi Quỳnh làm không kịp.

Qua một lúc sau, chất độc của Giang Hàn Thanh mới trục được ra, mùi hôi tanh nghe lợm giọng.

Chờ cho Giang Hàn Thanh đại tả xong rồi, Yên Phi Quỳnh mới khệ nệ bưng chậu phân đi thẳng ra ngoài đổ.

Nhìn theo người con gái từng làm mưa làm gió miệt Giang Nam ấy, Đổng Nhược Băng bất giác thở dài.

Lúc Yên Phi Quỳnh trở vào thì Đổng Nhược Băng đã đặt Giang Hàn Thanh nằm xuống.

Yên Phi Quỳnh bước lại gần lấy ra một hoàn thuốc, lột giấy bao bên ngoài sửa soạn cho vào miệng Giang Hàn Thanh.

Đổng Nhược Băng vội hỏi :

- Thuốc chi thế, cô nương?

Yên Phi Quỳnh đáp :

- Hoàn này là do Giang nhị công tử cho uống khi tôi giả bị thương để lừa người, vì thế tôi không uống để dành lại đây, bây giờ nguyên khí của Giang nhị công tử bị hao tổn quá nhiều, uống hoàn thuốc này nhất định sẽ khôi phục được nhanh hơn.

Nàng không đợi Đổng Nhược Băng nói gì thêm, nói xong là vội vàng cho hoàn thuốc vào miệng Giang Hàn Thanh.

Đổng Nhược Băng không cản mà lại hỏi :

- Cô nương thật tình yêu hắn lắm à?

Yên Phi Quỳnh đỏ mặt, nàng ngần ngừ hỏi lại :

- Chứ không lẽ công tử không yêu hắn?

Bị hỏi bất ngờ Đổng Nhược Băng đỏ mặt ấp úng :

- Tôi đang hỏi cô nương đây mà.

Yên Phi Quỳnh giận lắm, nàng căm tức vì không thể phóng độc châm giết phức tình địch cho rồi.

Nàng nhìn thẳng vào mặt Đổng Nhược Băng và giọng hơi gằn :

- Tôi hỏi lại thì cũng thế chứ đâu khác chi?

Đổng Nhược Băng mỉm cười :

- Thật sự khi không hỏi tôi cũng biết, nhưng chính tôi muốn tự tiểu muội nói ra.

Tiểu muội này, hãy nói cho tôi nghe đi, có phải tiểu muội toàn tâm toàn ý yêu hắn hay không?

Yên Phi Quỳnh cố nén cơn tức tối và hỏi lại :

- Nhưng tại sao công tử lại cứ phải hỏi tôi như thế chứ?

Đổng Nhược Băng nghiêm giọng :

- Bởi vì tôi cần cho cô nương biết một điều bất hạnh.

Yên Phi Quỳnh nhảy dựng lên hỏi lớn :

- Sao? Hắn không thể cứu được phải không? Phải không?
Đổng Nhược Băng nói thật chậm :

- Cứ bằng vào thái độ nôn nóng của cô nương, tôi biết ngay rằng trong lòng cô nương đối với hắn như thế nào rồi. Tôi xin nói thật để cô nương được biết là hiện tại tuy chất độc đã hoàn toàn trục xuất, nhưng nội lực của hắn đã bị tổn thương quá nặng nếu không nói rằng hoàn toàn mất hết.

Yên Phi Quỳnh hoảng hốt kêu lên :

- Như thế thì... thì làm sao?

Đồng nhược Băng nói :

- Chính vì thế nên tôi cần phải giao hắn lại cho cô.

Yên Phi Quỳnh thầm nghĩ :

- Như thế thì người cũng chẳng có tốt gì, khi thấy võ công hắn đã mất nên tìm cách trút cả gánh lại cho ta.

Nghĩ thế nên nàng nói bằng một giọng hơi khó chịu :

- Giả như hắn có chết, tôi cũng sẽ tìm một nơi thanh tịnh để mai táng cho hắn, công tử muốn đi thì cứ việc đi đi.

Đổng Nhược Băng cười :

- Như thế thì tôi sẽ được yên lòng, tôi giao hắn cho cô là cốt để cho cô bảo vệ hắn, bởi vì bây giờ vì tổn thương nguyên khí cho nên hắn bị mất võ công, tôi phải về cầu ân sư ban cho một viên linh đan mới mong làm cho hắn được phục hồi.

Yên Phi Quỳnh ngửng mặt lên hỏi :

- Linh đan của lịnh sư có thể khôi phục được võ công sao?

Đổng Nhược Băng đáp :

- Tự nhiên là có thể làm cho hắn khôi phục công lực, chỉ hiềm vì từ đây về đến chỗ gia sư phải vượt qua hàng ngàn dậm, cho dù nhờ vào sức bay của Tuyết Vu thì vừa về vừa trở lại cũng phải mất mấy ngày.

Yên Phi Quỳnh vội nói :

- Không sao đâu, trong vài ba ngày tôi sẽ đủ sức để bảo vệ cho hắn.

Đổng Nhược Băng mỉm cười :

- Tôi biết, tôi biết cô nương sẽ hết lòng bảo vệ, nhưng lịnh sư huynh làm sao có thể buông tha hắn được, nhất là một khi Kim lệnh được ban ra, cô nương lại phản kháng, tự nhiên trở thành phản đồ của Ngũ Phượng môn, làm sao người ta lại có thể dung tha cho cô được.

Yên Phi Quỳnh nghiến răng :

- Tôi không sợ.

Đổng Nhược Băng cười :

- Vấn để đặt ra không phải là sợ hay không sợ, mà là cần xem có đủ khả năng để bảo vệ cho hắn hay không mà thôi.

Thật tình mà nói nếu có mặt tôi ở đây thì cho họ dốc hết lực lượng cũng không phải dễ dàng hạ được chúng ta, nhưng một khi mà chỉ còn có một mình cô ở đây thì tôi thật chẳng yên lòng.

Yên Phi Quỳnh trầm ngâm :

- Hay là công tử hãy nhờ Bạch hạc đưa hắn đi tìm lịnh sư để cứu trợ.

Đổng Nhược Băng lắc đầu :

- Bây giờ thì hắn không nên di động như thế vì sẽ làm bất lợi cho việc cứu trợ, thêm vào đó, chuyện đưa hắn đến gặp ân sư là chuyện mà tôi không thể tự tiện làm.

Hắn cười cười và nói tiếp :

- Thật ra thì võ công của cô nương cũng đủ để bảo vệ cho hắn, nhưng vì mục đích an toàn cho cả hai người, tôi muốn cho cô nương một chiêu chưởng pháp, không biết cô nương có thuận chăng?

Câu nói của Đổng Nhược Băng làm cho Yên Phi Quỳnh cảm động, nàng chợt thấy hối hận vô cùng.

Vì ghen tức với Đổng Nhược Băng từ khi phát hiện ra hắn là con gái giả trai, nên có lúc nàng muốn giết ngay tình địch, nhưng bây giờ thì nàng xúc động đến rơi nước mắt :

- Đổng thư thư, chị quá tốt mà tiểu muội...

Ba tiếng “Đổng thư thư” làm cho Đổng Nhược Băng tái mặt, nàng vội gắt lớn :

- Cô nương, tại sao.

Yên Phi Quỳnh gạt nước mắt, nhoẻn miệng cười :

- Đổng thư thư, chị tưởng tôi không nhìn ra chị là gái hay sao? Chị đừng che giấu tiểu muội vô ích, những cử động của chị chỉ qua mặt bọn đàn ông chứ làm sao có thể lừa được bạn gái với nhau.

Đổng Nhược Băng đỏ mặt, nàng nhìn Yên Phi Quỳnh một cái thật sâu và gật gật đầu.

- Tiểu muội quả không hổ là một vị Cung chủ của Ngũ Phượng môn, tiểu muội đã biết thì tôi không dám giấu làm chi nữa, sở dĩ tôi phải cải trang để hành động cho dễ dàng mà thôi, bây giờ chỉ có mỗi một mình tiểu muội biết mà thôi.

Yên Phi Quỳnh liếc nhanh vào mặt Giang Hàn Thanh và nhếch môi :

- Thế còn Giang nhị công tử? Hắn cũng không biết nữa à?

Đổng Nhược Băng lắc đầu :

- Không, hắn không hề biết, sau này xin tiểu muội cũng đừng cho hắn biết nhe.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Tại làm sao thế?

Đổng Nhược Băng điềm đạm nói với Yên Phi Quỳnh như một người chị nói với người em :

- Tiểu muội nên biết cho chị, đối với hắn, chị vẫn là một người bạn kết nghĩa. Riêng phần chị, chị cũng xem hắn như một đứa em trai.

Như thêm phần hối lỗi, Yên Phi Quỳnh cảm động :

- Đổng thư thư, chị quả là con người tốt.

Câu nói của nàng chứa đầy cảm kích, quả thật lòng nàng cảm thấy cần phải bộc lộ chân thành.

Đổng Nhược Băng nói :

- Bây giờ tôi dạy cho tiểu muội một chiêu chưởng pháp phòng thân, tiểu muội nhìn cho kỹ.

Tay trái nàng cùng với câu nói chầm chậm đưa lên, từ trong đẩy ra, động tác vừa chậm vừa nhẹ nhàng.

Biết rằng một khi đã gọi là chiêu pháp phòng thân, nhất định nó không phải là thứ tầm thường.

Yên Phi Quỳnh chú ý nhìn theo, không dám để cho mắt mình lơ đểnh.

Quả nhiên, chưởng thế thật lạ lùng, khi bàn tay đưa ra, chỉ thấy sang qua tráo lại hài bên phải trái mấy lần rồi thình lình năm ngón tay cũng hơi co lại trong tư thế tập trung để ngưng tụ chưởng tâm và đẩy thẳng ra ngoài thật lẹ.

Yên Phi Quỳnh chỉ thấy hơi là lạ, nàng cố tập trung nhãn lực và trí tuệ để khám phá nhưng thực tế thì nàng vẫn không làm sao thấy được chỗ kỳ diệu của nó.Đổng Nhược Băng thu thế lại và giải thích :

- Đây là một chiêu thức nhưng có bốn khẩu thuyết, tiểu muội phải nhớ cho thật kỹ. Khí chuyển ngũ hành lực, tụ chưởng tâm, nhất thu nhất phóng và tích lịch vạn quân.

Vừa đọc khẩu quyết, nàng vừa giải thích kỹ càng làm cho Yên Phi Quỳnh những thế biến của chiêu thức tuy đơn giản chỉ có một chiêu nhưng căn bản thật là phức tạp.

May nhờ Yên Phi Quỳnh có một trình độ võ công khá cao, chứ nếu như hạng tầm thường thì nhất định không làm sao hiểu nổi.

Dầu vậy, cũng phải mất hơn nửa tiếng đồng hồ, Yên Phi Quỳnh mới có thể một mình biểu diễn được tương đối toàn vẹn.

Đổng Nhược Băng nhìn nàng lần sau cùng và khẽ gật đầu :

- Tốt rồi, chỉ cần tư thế thật đúng, còn chuyện vận khí làm cho chưởng pháp nhiều hiệu nghiệm thì phải nhiều lần luyện tập, phải cố công lắm mới đem lại kết quả tốt đẹp.

Nói xong, Đổng Nhược Băng bước thẳng ra ngoài.

Yên Phi Quỳnh vội vã bước theo, nhưng khi nàng vừa tới cửa thì Đổng Nhược Băng đã lên lưng hạc.

Quay trở vào thạch động, Yên Phi Quỳnh đóng cửa cài then cẩn thận, nàng bước lại nhìn Giang Hàn Thanh, nhờ uống được Thiên Cơ Vận Công hoàn nên da mặt hắn bây giờ đã có vẻ hồng hào trở lại.

Giang Hàn Thanh thì còn trong trạng thái hôn mê, Đổng Nhược Băng thì đi rồi.

Yên Phi Quỳnh bây giờ mới cảm nhận được cái tịch mịch cô quạnh của nàng.

Nghĩ đến lúc Giang Hàn Thanh tỉnh dậy nhất định hắn sẽ đói lắm, nên Yên Phì Quỳnh vội đi ra ngay phía sau, nàng định tìm xem trong bếp còn có những gì ăn được.

Cũng may trong bếp hãy còn có gạo, Yên Phi Quỳnh bèn nấu một nồi cơm nhỏ, nói thật thì Yên Phi Quỳnh chưa bao giờ biết việc bếp núc, nhưng bây giờ thì nàng nấu nướng cũng không đến nỗi phải khốn đốn cho lắm.

Trong lúc lục đục lo vo gạo nấu cơm, Yên Phi Quỳnh chợt thấy bên sau khung bếp có một tấm sắt vuông vuông lạ mắt.

Vi tấm sắt bị củi chất lên khuất mất nên bình thường rất khó thấy. Bây giờ Yên Phi Quỳnh lấy củi nhóm lửa nên phân nửa tấm vỉ sắt lòi ra.

Tính háo kỳ nổi dậy, Yên Phi Quỳnh bèn cào đống củi cho trống hẳn, rồi nàng lấy thanh sắt đẫy lửa nạy tấm vỉ sắt bật lên, nàng nghĩ có lẽ bên dưới là một cái hầm, tự nhiên chỗ che giấu như thế phải là cái hầm bí mật.

Nhưng cố sức cho đến thế nào đi nữa, Yên Phi Quỳnh vẫn không nạy nổi tấm vỉ sắt dày đến gần cả tấc. Sau cùng nàng thấy đầu tấm vỉ sắt, ẩn về phía kín nhất có một núm tròn nho nhỏ. Nhất định đố là cơ quan mở nắp, Yên Phi Quỳnh thử nắm cái núm ấn mạnh và xoay nhẹ một vòng.

Quả nhiên nhiều tiếng động nổi lên, tấm vỉ sắt từ từ dạt hẳn về phía bên trái để lộ miệng hầm vuông vức.

Yên Phi Quỳnh dòm xuống thấy dưới hầm tối om, thấp thoáng thấy có nhiều bậc thang đá đi xuống, sâu hun hút.

Yên Phi Quỳnh muốn xuống dưới ấy xem thử, nhưng nghĩ Giang Hàn Thanh còn đang hôn mê một mình ở trên, Đổng Nhược Băng lại ân cần không nên lìa nửa bước, nàng sợ khi xuống đó mà vạn nhất có chuyện gì xảy ra nguy hiểm cho hắn, nên nàng đành dẹp tính hiếu kỳ mà vội nắm lấy cái núm xoay trở lại, tấm vì sắt khép kín ngay.

Nàng thầm nghĩ khi mà Xà Cô Bà tạo ra cái hầm bí mật này, tự nhiên phải là chỗ mà không muốn cho ai biết được, nàng quyết ý chờ cho Giáng Hàn Thanh tỉnh dậy hoặc khi Đổng Nhược Băng trở lại là phải thám hiểm xem cho biết.

Trở lại khung bếp, Yên Phi Quỳnh dở nồi cơm ra xem nàng chợt bật cười.

Vì chưa từng làm bếp, nên cơm của nàng tuy không sống nhưng nhão nhẹt, nhưng nàng nghĩ cũng không sao, cho dầu nó nhão đến mức thành cháo vẫn hơn không có.

Trở lên nhà trên, Giang Hàn Thanh vẫn còn thiêm thiếp.

Nàng đâm ra thắc mắc, không hiểu tại sao hắn lại cứ ngủ vui như thế ấy.

Thật thì Yên Phi Quỳnh đâu có biết là hễ bất cứ ai uống “Thiên Cơ Vận Công hoàn” cũng đều phải mất đến hai ba tiếng đồng hồ vì nó là thứ thuốc bổ khí hồi công, con người thường không ai có thể tỉnh nổi khi chất thuốc ngấm vào cơ thể Trời bắt đầu đã trở lại hoàng hôn.

Hoàng hôn của núi rừng đến sớm hơn bất cứ nơi nào.

Yên Phi Quỳnh để cho Giang Hàn Thanh nằm nghỉ rồi mới xuống nhà bếp ăn vội mấy chén cơm, khi nàng dùng cơm xong thì trời đã hoàn toàn tối hẳn.

Yên Phi Quỳnh không dám nằm ngủ vì sợ ngủ quên, nàng cứ ngồi dựa bên phía phải của Giang Hàn Thanh lim dim dưỡng sức.

Bên ngoài trời lại đổ mưa. Cơn mưa không lớn lắm nhưng khá nặng hạt và khá dai, tiếng nước đổ lên mái thạch thất và rơi xuống hiên nghe mỗi lúc một nhiều.

Dưới cơn mưa cửa đêm tối núi rừng như thế ấy, bỗng có tiếng động của bước chân.

Nếu ai đặc biệt lưu tâm sẽ dễ dàng nhận ra tiếng bước chân của hai người.

Và tiếp theo, khi tiếng chân đến gần thạch thất, người đi trước lên tiếng :

- Trên đường này, cho dầu đã có Xà Cô Bà nhưng cũng phải hết sức đề phòng. Rắn độc ở đây ớn lắm. Đúng là trời không chịu giúp người, đã sợ mà ông trời lại còn mưa xối xả.

Ngưng một giây, người ấy nói tiếp :

- Nhưng cũng không biết chắc họ còn có ở đây không nữa chứ?

Tiếng người thứ hai nói :

- Tất cả hang cùng ngõ hẻm trong Mao Sơn đã lục soát hết rồi, chính vì không có tăm dạng gì nên mới có lịnh phái bọn mình đến đây đấy chứ.

Tiếng người thứ nhất nói :

- Nhưng nếu Đàn chủ trốn trong Xà cốc thì không lẽ lại không sợ rắn?

Người thứ hai nói.

- Đàn chủ đã có Thiên Tỵ châm của Lão hộ pháp thì làm sao rắn độc lại dám xâm phạm, hắn nói “Lão hộ pháp” tức là ám chỉ Xà Cô Bà, vì bà ta cũng như những người khác như Quách Diên Thọ chẳng hạn, họ đều có địa vị quan trọng trong Ngũ Phượng môn.

Người thứ nhất nói :

- Theo huynh đệ thì cho dầu mình có tìm gặp cũng chẳng làm được gì vì dầu gì mình cũng chỉ là thuộc hạ, còn người ta là Ngũ cung chủ vì kiêm nhiệm Đàn chủ kia mà.

Người thứ hai nói :

- Bất luận ra sao, đã đến đây rồi tự nhiên là phải xem xét chứ.

Người thư nhất nói :

- Trời mưa lớn quá, hãy núp vào hiên đá một chút rồi sẽ tính Người thứ hai nói :

- Đá bên kia là thạch thất của Lão hộ pháp, mình qua bên mái hiên đó núp chờ hết mưa hẳn hay.

Tiếng bước chân thay cho tiếng nói, rõ ràng hai người đã bước qua và dừng ngay ngoài cửa.

Yên Phi Quỳnh mơ mơ màng màng tỉnh dậy vừa lúc nàng nghe tiếng nói bên ngoài :

- Chà, mưa lớn quá rồi đây.

Người thứ hai nói :

- Xem chừng cơn mưa này dai lắm đó.

Yên Phi Quỳnh lấy làm lạ, nàng không biết họ là ai.

Điều lạ lùng hơn hết là tại sao họ lại dám đến tận Xà cốc? Chẳng lẽ họ không sợ rắn?

Tiếng bên ngoài lại nói :

- Thật là khổ mái hiên này có che chở được gì đâu? Ướt mẹ nó hết rồi.

Người thứ hai hình như đổ quạu, hắn chưởi thề :

- Mẹ con a đầu này hại mình hết sức, cái thứ thấy mà bắt thèm thế mà lại sợ ế, cứ đeo theo cái tên ôn dịch vật ấy làm cho mình thất công, giá như ả để cho mình.

Người thứ nhất gắt :

- Kim lão nhị, ăn nói phải dè chừng một chút chứ.

Người thứ hai cười sằng sặc :

- Sợ cái con mẹ gì, nó đã phản kháng Kim lệnh tức là phạm vào tử tội, bắt được thì mình cứ mần mẹ nó cái cho đã rồi giết phức đi là êm chuyện.

Người thứ nhất nói :

- Có giận nhau cho lắm thì người ta vẫn là sư huynh, sư muội với nhau, bất quá mình chỉ là hạng tay sai, cho dầu mình có bắt được nàng về, họ cũng chỉ răn đe với nhau qua loa chứ đã giết nhau sao? Coi chừng nói bậy họ nghe được là mất mạng đấy.

Người thứ nhất cười :

- Lão Lý, anh sao mà thỏ đế thế? Mẹ họ, cứ có lịnh là làm, nhất định khi bất được là phải “lột” hết ra quần một trận, con nhỏ thấy mà rỏ giải chứ đồ bỏ hay sao.

Người thứ nhất tặc lưỡi :

- Cũng cứ cái giọng lớn lối đó hoài, bằng vào sức mình, cho dầu gặp được thì lại mất đi vạt áo người ta sao?

Bên ngoài tiếng mưa càng lúc càng nặng, gió núi ào ào.

Hai người cứ nói lòng vòng chứ không biết làm sao hơn được.

Qua một lúc lâu im lặng, chợt nghe một tiếng động khá lớn, cánh cửa bị xô bật vào trong.

Hai người bên ngoài vì dựa vào mạnh quá, làm cho cánh cửa ngã và vì thế họ cũng ngã theo luôn.

Cả hai giật mình lồm cồm bò dậy.

Người thứ nhất lên tiếng :

- Mẹ, Lão hộ pháp đi mà sao không khóa cửa nhỉ?

Người thứ hai cười :

- Kệ cha nó, cứ vào được là vào cho đỡ khổ.

Người thứ nhất gắt :

- Kim lão nhị, bộ điên rồi sao? Thạch thất của Lão hộ pháp làm sao mình lại dám vào?

Người thứ hai nói :

- Mình vâng mạng đi tìm kiếm, cánh cửa lại không khóa, có thể cô ta có mặt trong này cũng chưa biết chừng đấy nghe.

Người thứ nhất hơi do dự, hắn thò đầu vào dòm quanh bốn phía.

Người thứ hai cười :

- Sợ con mẹ gì, nếu cô ả mà có trong này thì đúng là mình được kỳ công và không chừng được một bữa đã đời nữa đấy.

Thình lình, một giọng nói lạnh băng từ trong thạch thất ấy vọng ra :

- Đúng, ta có mặt nơi đây, hai người hãy vào đi.

Chương 15: Đồng môn và tình địch

Y như vừa nghe sét đánh, cả hai người nhanh như cắt ra làm hai, và cùng thét lớn :

- Kẻ nào trong thạch thất đó?

Yên Phi Quỳnh cười :

- Sao mà chóng quên thế? Cả đến giọng của ta mà hai người cũng không nhận ra nữa hay sao?

Người thứ nhất lên tiếng khi nãy vụt kêu ngang :

- Yên... Yên đàn chủ!

Yên Phi Quỳnh cười :

- Các ngươi đã phụng lịnh đến đây thế sao lại chẳng chịu vào?

Người thứ nhất đáp :

- Tiểu nhân không dám.

Yên Phi Quỳnh thét lớn:.

- Nhưng ta bảo các ngươi phải vào mà.

Hai người đưa mắt nhìn nhau và người thứ nhất lên tiếng :

- Chẳng hay Yên đàn chủ có điều chi dạy bảo?

Yên Phi Quỳnh nói :

- Ta có chuyện cần hỏi các ngươi, nếu các ngươi không vào thì coi chừng mất mạng đấy.

Hai người lại đưa mắt ra hiệu cho nhau và người thứ nhất gật gật đầu :

- Thuộc hạ xin tôn mạng.

Cả hai cùng nắm chặt binh khí thận trọng bước vào từng bước một.

Trong thạch thất tối đến nỗi ngửa bàn tay không thấy, cả hai bước vào tới bên trong là cùng dừng lại nghe ngóng.

Yên Phi Quỳnh lên tiếng :

- Hãy gài cửa lại.

Người đi sau tuân lời, hắn không có một ý thức nào cả, hình như giọng nói lạnh băng băng của Yên Phi Quỳnh đã làm hắn không còn tự chủ.

Cửa vừa đóng lại, bên trong bóng tối như lại dầy thêm, cả hai đứng tựa vào nhau không dám tới mà cũng không dám có một cử động nào.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Hai ngươi tên gì?

Người thứ nhất đáp :

- Thuộc hạ tên Lý Trung Lương, còn hắn là Kim lão nhị.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Hai người là thuộc hạ Đàn nào?

Lý Trung Lương đáp :

- Bẩm Đàn chủ, thuộc hạ là người của Chấp Pháp đàn.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Cách Thiệu Ngũ cũng đến đây rồi phải không?

Lý Trung Lương đáp?

- Chúng là thuộc hạ đã thuộc về Quách đàn chủ, vì thế Đàn chủ không có đến đây.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Quách đàn chủ là ai?

Lý Trung Lương đáp :

- Bẩm, Quách đàn chủ là Quách hộ pháp, Quách Diên Thọ vì Yên đàn chủ không về nên lịnh trên đã cho Quách đàn chủ thay thế Đàn chủ.

Yên Phi Quỳnh chớp mắt :

- Đó là lịnh của ai?

Lý Trung Lương đáp :

- Thuộc hạ không rõ lắm, hình như là do Nhị cung chủ ban lịnh.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Nhị sư huynh có đến đây không?

Lý Trung Lương đáp :

- Bẩm đã đến rồi.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Nhị sư huynh ở đâu?

Lý Trung Lương đáp :

- Nhị cung chủ hiện ở tại Vạn Phúc Di Cung trước núi.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Còn có ai nữa?

Lý Trung Lương đáp :

- Còn có Tam cung chủ.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Họ định đối phó với ta như thế nào.

Lý Trung Lương đáp :

- Thuộc hạ không rõ lắm, hình như là bảo Ngũ cung chủ trở về.

Yên Phi Quỳnh cười nhạt :

- Tại làm sao ta lại phải về?

Hai người nói chuyện một hồi, bọn Lý Trung Lương lần lần quen mắt, họ đã phảng phất thấy bóng Yên Phi Quỳnh, vì nhãn lực của họ cũng thuộc vào hạng khá.

Yên Phi Quỳnh lại hỏi :

- Hai người đã tìm được ta, bây giờ định xử trí như thế nào?

Cả hai người làm thinh, hình như họ bắt đầu sợ sệt.

Yên Phi Quỳnh gặn lại :

- Hai người vừa rồi đã nói những gì? Ai đã nói những gì?

Cả hai người phát run khan.

Yên Phi Quỳnh thét lớn :

- Ta hỏi ai nói?

Cả hai lại làm thinh.

Yên Phi Quỳnh trầm giọng :

- Các ngươi bảo rằng được lịnh bắt ta, chết hay sống gì cũng được, ta hỏi ai ra lịnh ấy?

Lý Trung Lương đáp :

- Lịnh do ai thì thuộc hạ không được biết, thuộc hạ chỉ được khẩu lệnh của Quách đàn chủ.

Yên Phi Quỳnh hừ hừ trong miệng :

- Quách Diên Thọ lớn gan quá nhỉ? Các ngươi có biết hắn được mấy cái đầu không?

Ngưng lại một giây, Yên Phi Quỳnh nhướng mắt :

- Kim lão nhị.

Kim lão nhị rung động, hắn vội cúi mình :

- Thuộc hạ có mặt.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Vừa rồi ngươi đã nói những gì?

Kim lão nhị run lẩy bẩy :

- Bẩm, bẩm, thuộc hạ không có nói.

Yên Phi Quỳnh lạnh lùng :

- Chính miệng ngươi vừa nói ra mà bây giờ lại không còn nhớ hay sao?

Kim lão nhị gạt mồ hôi :

- Bẩm... thuộc hạ thật tình không có nói.

Yên Phi Quỳnh gặn lại :

- Vừa rồi ngươi định lột cả quần áo của ta rồi làm gì đó nữa mà? Sao? Bây giờ còn có hứng nữa không? Vào đi, ta đang đợi ở đây này.

Kim lão nhị vụt quỳ thụp xuống :

- Trăm lạy ngàn lạy Đàn chủ, thuộc hạ thật tội đáng chết vì thuộc hạ không ngờ Đàn chủ có mặt nơi đây.

Yên Phi Quỳnh cười nhẹ :

- Ủa, làm sao thế. Ngươi bảo rằng cứ gặp được ta là lập được đại công kia mà?

Và ngoài ra còn được “Đã” cái gì đó nữa mà?

Kim lão nhị run cầm cập :

- Thuộc hạ đã biết tội, xin Đàn chủ khai ân.

Yên Phi Quỳnh gặn lại :

- Nghĩa là ngươi thừa nhận rằng ngươi đã có nói những chuyện ấy phải không?

Kim lão nhị càng run hơn nữa :

- Xin... xin Đàn chủ khai ân.

Tiếng nói cuối cùng của hắn chưa dứt thì cánh tay của hắn đã phất lên.

Một luồng ánh sáng từ tay hắn vút thẳng vào chỗ ngồi của Yên Phi Quỳnh.

Yên Phi Quỳnh đứng phắt lên :

- Khá lắm, ngươi quả là xương đồng da sắt.

Từ trong tay của Yên Phi Quỳnh, một mùi khói xám bay ra.

Không, nàng chưa phản kích, vầng khói đen đó chỉ là ống tay áo của nàng, bao nhiêu ám khí của Kim lão nhị đều bị nàng thâu gọn.

Bao nhiêu ám khí xuất kích thình lình đều bị thu hết, Kim lão nhị biết cái chết đã đến nơi rồi, hắn không còn do dự nữa, hắn vung cả hai tay và thét lớn :

- A đầu, hãy tiếp phi đao.

Đúng là con thú đã đến đường cùng, thực tế ai cũng thừa biết hắn đang làm chuyện chết.

Nhưng hắn vẫn còn lanh trí, khi hai ngọn phi đao chưa bay tới chỗ Yên Phi Quỳnh thì hắn đã phóng nhanh ra phía cửa.

Nhưng hắn chỉ mới nhún chân là Yên Phi Quỳnh đã đứng lên và khi câu nói của nàng chưa dứt thì hắn đã ngã sấp về phía trước.

Thì ra, hai mũi phi đao của hắn phóng đi thật nhanh mà lại cũng thật nhanh, hai mũi phi đao ghim đúng vào hai chân của hắn.

Vừa rồi, Lý Trung Lương có nói một câu với hắn: “Ngươi không phải là da đồng xương sắt”, câu nói ấy quả là xác đáng.

Và bây giờ thì da mặt của Lý Trung Lương cắt không còn chút máu, hắn đứng sững nhìn Kim lão nhị mà hai chân run cầm cập.

- Hắn làm sao dám giúp Kim lão nhị để nhổ hai mũi đao.

Yên Phi Quỳnh ngồi trở xuống giọng nàng vẫn lạnh như băng :

- Lý Trung Lương.

Đã run sẵn rồi, bây giờ nghe gọi đến tên Lý Trung Lương lại càng run hơn nữa :

- Bẩm, bẩm thuộc hạ có mặt.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Ngươi có nhớ vừa rồi ngươi đã nói gì với Kim lão nhị hay không?

Y như nghe phán tử hình, Lý Trung Lương nói gần như không ra tiếng :- Thuộc... hạ, thuộc hạ quả không nói.

Yên Phi Quỳnh nói :

- Vừa rồi ngươi đã nói với hắn rằng: Nếu những lời nói đó lọt đến tai ta thì không còn mạng sống, đại khái ngươi nói như thế, ngươi đã quên sao?

Lý Trung Lương dập đầu xuống đất :

- Vâng, vâng, quả thật thuộc hạ có nói với hắn ta như thế ấy.

Yên Phi Quỳnh hỏi :

- Người cho rằng như thế là hắn đã phạm thượng, là tội đáng chết phải không?

Lý Trung Lương vẫn cứ dập đầu :

- Vâng.

Yên Phi Quỳnh nói :

- Như thế là tốt lắm, vậy ngươi hãy tuân lịnh hành hình.

Lý Trung Lương run lập cập :

- Lão Nhị tội phạm đến Ngũ cung chủ thật tình đáng chết, chỉ có điều, có điều.

Yên Phi Quỳnh trầm giọng :

- Ngươi ở trong Chấp Pháp đàn, tự nhiên ngươi thừa biết, pháp bất vị thân, ta vốn không thích nói nhiều, ngươi đã biết rồi chứ?

Hai mũi đao từ phía sau của Kim lão nhị đã ló ra phía trước thân hình cửa hắn đã co quắp lại, nhưng hắn cố nhịn đau nói với Lý Trung Lương :

- Lão Lý, huynh đệ không thể sống nổi đâu, lão hãy xuống tay đi.

Lý Trung Lương còn đang lúng túng thì một bóng người vút tới tung ngay một đá vào Quyền Du Huyệt của Kim lão nhị và cười nhạt :

- Ngươi dám nói thì phải dám chịu hành hình.

Lý Trung Lương hoàn hồn nhìn lại thì thấy người đó là Ngũ cung chủ Yên Phi Quỳnh.

Nàng chế huyệt Kim lão nhị xong rồi quay qua nói với Lý Trung Lương :

- Ngươi chưa chịu hành hình, nghĩa là ngươi không tuân lịnh của ta?

Biết thế nào rồi cũng tới phiên mình, Lý Trung Lương cắn răng :

- Không dám, thuộc hạ xin tuân lệnh.

Vừa nói, thanh đao trong tay hắn vừa bổ xuống ngay vào đầu Kim lão nhị.

Nhưng khi thanh đao vừa trút xuống thì hắn đã nương đà chúi về phía trước và cánh tay hắn vung ngược lại đập thẳng vào Thiên Linh cái của chính mình.

Thân pháp của hắn thật nhanh mà tay hắn cũng thật nhanh.

Và Yên Phi Quỳnh cũng không ngờ, vì thế khi nàng nghe tiếng động thì máu óc của Lý Trung Lương đã bắn vọt ra ngoài.

Yên Phi Quỳnh đá hất thi thể của Lý Trung Lương sang một bên và cúi nhặt thanh đao :

- Quân khốn kiếp, chúng bay phải chết.

Nàng vừa nhấc tay lên thì chợt có tiếng kêu :

- Ngũ cung chủ, xin hãy lưu tình.

Yên Phi Quỳnh giật mình nhảy tránh một bên :

- Quách Diên Thọ, ngươi dám đến đây à?

Cánh cửa banh ra, Quách Diên Thọ đứng nhìn với nụ cười thâm hiểm.

Hắn vừa cười vừa nói :

- Ngũ cung chủ, thuộc hạ vâng lệnh cung nghinh Ngũ cung chủ trở về.

Yên Phi Quỳnh gằn giọng :

- Quách Diên Thọ, ngươi đã phái chúng đến đây, bây giờ ngươi hãy chứng kiến chúng thọ hình...

Thanh đao nàng giáng xuống thật nhanh, chiếc đầu của Kim lão nhị rời ra khỏi cổ.

Vừa chặt vừa tung chân, hành động của nàng thật là nhanh đầu của Kim lão nhị vừa rời ra là theo chân của nàng bay vọt ngay vào mặt Quách Diên Thọ.

Quách Diên Thọ nhảy tránh sang một bên và bây giờ Yên Phi Quỳnh mới thấy sau lưng hắn cách đó năm sáu bước, còn có một người.

Không, không phải một người mà là đến bảy, tám người.

Yên Phi Quỳnh gằn giọng :

- Quách Diên Thọ, chúng theo ngươi đến đó phải không?

Quách Diên Thọ đáp :

- Phải.

Yên Phi Quỳnh hỏi tiếp :

- Chúng nó là ai?

Quách Diên Thọ đáp :

- Chúng là...

Yên Phi Quỳnh chận nói :

- Ta bảo chúng phải trả lời.

Quách Diên Thọ quay lại :

- Các ngươi nghe chưa? Ngũ cung chủ bảo các ngươi lên tiếng đấy.

Một trong tốp người đứng sau lên tiếng :

- Vâng, thuộc hạ đã nghe.

Yên Phi Quỳnh cau mặt :

- Các ngươi là Chu Điểu Thất Tinh?

Đám người đứng ngoài lên tiếng :

- Vâng ạ.

Yên Phi Quỳnh giận lắm vì Chu Điểu Thất Tinh vốn là người của Chu Tước đàn, nghĩa là đám thuộc hạ của nàng, thế nhưng bây giờ chúng lại đứng sau lưng Quách Diên Thọ đối với nàng điều ấy là một điều đáng sĩ nhục.

Yên Phi Quỳnh xanh mặt gầm lên :

- Tốt lắm, các ngươi hãy giết Quách Diên Thọ cho ta.

Quách Diên Thọ giật mình.

Hắn thừa biết dầu gì Yên Phi Quỳnh cũng vẫn là Chu Điểu đàn chủ, thuộc hạ của nàng một sớm một chiều làm sao lại dám không tuân lệnh?

Bọn Chu Điểu Thất Tinh lặng thinh một lúc rồi một trong bọn họ khúm núm vòng tay :

- Bẩm Ngũ cung chủ, thuộc hạ vâng Kim lệnh đến đây chứ không phải theo Quách đàn chủ.

Yên Phi Quỳnh giận dữ :

- Các ngươi vâng lệnh đến bắt ta phải không?

Người cầm đầu Chu Điểu Thất Tinh cúi đầu :

- Thuộc hạ không dám, tuy nhiên, chắc Ngũ cung chủ cũng thừa biết quy củ của Ngũ Phượng môn, một khi đã được ban Kim lệnh thì không còn lịnh của ai còn hiệu quả.

Quách Diên Thọ nói luôn :- Xin Ngũ cung chủ bớt giận, chuyện này không thể trách họ được, bởi vì tại hạ cũng vâng Kim lệnh chấp hành Chu Tước đàn chủ, như thế mặc nhiên trở thành thượng cấp của chúng rồi.

Yên Phi Quỳnh nghiến răng :

- Quách Diên Thọ, ngươi cho rằng ta không dám giết ngươi à?

Tiếng thép khua lên, một ánh hào quang vút thằng vào đầu Quách Diên Thọ nhanh như điện chớp.

Đã sẵn phòng bị, Quách Diên Thọ tung mình nhảy tránh một cách dễ dàng, hắn vòng tay cười nói :

- Ngũ cung chủ đã được Kim lệnh tập nã, mặc nhiên là tội phạm, thế nhưng tại hạ vẫn chưa dám mạo phạm Ngũ cung chủ, điều đó Ngũ cung chủ biết cho.

Câu nói tuy có vẻ lễ độ, nhưng giọng điệu thật chẳng còn coi vị Ngũ cung chủ vào đâu, điều đó làm cho nàng hơi ngờ vực.

Nàng thừa biết võ công của hắn không làm sao sánh với mình, thế nhưng thái độ cao ngạo như thế, chắc chắn hắn còn dựa vào nơi nào vững chắc lắm.

Và nàng chợt nhớ khi nãy, khi nàng phát hiện ra Quách Diên Thọ thì hắn đã vội nhảy vọt ra sau gần tám trượng, phải chăng hắn muốn áp dụng kế dụ địch để cho bọn Chu Điểu Thất Tinh vào nhà lục soát?

Nghĩ thế nên nàng không theo mà lại dừng ngay giữa cửa, thanh kiếm trong tay nàng chỉ thẳng vào mặt hắn :

- Quách Diên Thọ, ngươi dám nói với ta những lời như thế phải không?

Quách Diên Thọ đáp :

- Tại hạ thật tình không dám giấu, khi vâng Kim lệnh đến đây thì hạ đã truyền hiệu lịnh rồi, bây giờ cho dầu Ngũ cung chủ có giết tại hạ thì Ngũ cung chủ cũng không làm sao thoát khỏi Xà cốc. Huống chi, Ngũ cung chủ không giết được tại hạ kia mà.

Yên Phi Quỳnh thừa biết hắn tìm lời nói khích để cho mình bước ra xa để chúng đột nhập vào thạch thất và nàng biết hắn nói cũng có đúng, tuy hắn không phải là đối thủ của mình, nhưng nếu giao đấu tay đôi, trong vòng trăm chiêu cũng chưa chắc mình đặt hắn vào tử địa. Trong khi đó, viện binh bên sau lưng hắn nhất định sẽ thừa thì giờ đến kịp.

Đây là lần thứ nhất trong đời, Yên Phi Quỳnh chưa bao giờ gặp kẻ nào dám sỗ sàng trước mặt, vì thế cơn giận của nàng càng nói càng bùng lên dữ dội, nàng nghiến răng quát lớn :

- Quách Diên Thọ, ngươi hãy nhớ là nhất định rồi có ngày ngươi sẽ lọt vào tay ta đấy.

Quách Diên Thọ cười lớn :

- Tại hạ chỉ cần giữ chặt nơi đây là Ngũ cung chủ dầu có thắp cánh cũng không làm sao thoát được, vì thế nên Ngũ cung chủ nán lại giây phút là sẽ biết ai sẽ lọt vào tay ai.

Yên Phi Quỳnh giận run, nàng chỉ mũi kiếm vào mặt hắn và thét lớn :

- Quách Diên Thọ, ta thề nếu không giết được ngươi là sẽ không đội trời chung.

Quách Diên Thọ cười thâm hiểm :

- Chỉ cần qua đêm nay là Ngũ cung chủ sẽ không còn cơ hội.

Hắn vừa nói dứt tiếng thì trên tàng cây phía sau lưng hắn một luồng ánh sáng bay phập xuống.

Những ánh sáng bay xuống thật nhanh và khi đến sát đầu Quách Diên Thọ thì mới nhận rõ đó là thanh kiếm...

Nhưng khi nhận ra thì Quách Diên Thọ đã mở tròn đôi mắt hắn không những không thể nào tránh đỡ nổi mà cũng không nói được một tiếng nào.

Thanh kiếm vừa tắt ánh sáng thì một bóng người đã hiện ra và thêm một lần nữa, ánh sáng của thanh kiếm lại lóe lên Chu Điểu Thất Tinh cùng một lượt ngã rạp ngay tức khắc.

Cùng một lúc với tiếng rú của đám thuộc hạ, Quách Diên Thọ vụt biến hình, thân của hắn vụt rã ra làm hai y như thân cây chuối bị ngọn đao bén từ trên bổ xuống.

Tám người của bọn Quách Diên Thọ bị hạ trong nháy mắt.

Vừa rồi khi bị thanh kiếm từ trên bổ xuống, thân hình của hắn bị xẻ làm đôi, nhưng vì nhanh quá nên cho tới khi bảy người của bọn Chu Điểu Thất Tinh ngã hết rồi thì thân hắn mới kịp ngã theo.

Người sử dụng thanh kiếm đúng là nhanh đến nỗi không làm sao hình dung bằng lời nói.

Từ khi phát kiếm nhắm vào Quách Diên Thọ, cho đến khi hạ luôn Chu Điểu Thất Tinh thật là chỉ trong vòng không đầy chớp mắt.

Và Yên Phi Quỳnh thấy rõ hơn ai hết, chính người đó đã dụng chiêu thế “Phượng Minh Triều Dương” thức thứ ba trong Thiên Phượng tam thức, tuyệt chiêu bất truyền của Ngũ Phượng môn.

Yên Phi Quỳnh hốt hoảng, nàng không chờ cho bóng người ấy sát tới gần, thanh kiếm trong tay nàng đã đâm thẳng tới.

Xoảng!

Hai thanh kiếm chạm vào nhau, người ấy đã bắt thanh kiếm của Yên Phi Quỳnh và la lớn :

- Ngũ sư muội.

Nghe giọng nói, Yên Phi Quỳnh càng hoảng hốt, nàng cũng kêu lên :

- Tam sư thư...

Tam cung chủ Tôn Phi Loan thu kiếm lại và hỏi nhỏ :

- Họ đâu cả rồi?

Có lẽ vì quá gấp và quá lo ngại, cho nên câu hỏi của Tôn Phi Loan trở thành câu hỏi không đầu đuôi chi cả.

Chính Yên Phi Quỳnh cũng phải ngơ ngác vì câu hỏi đó, cho nên nàng gằn lại :

- Tam sư thư hỏi ai?

Tôn Phi Loan hơi đỏ mặt, nàng nói ngập ngừng :

- Giang Hàn Thanh? Hắn không có một cho cùng sư muội sao?

Yên Phi Quỳnh lạnh lùng :

- Hắn đã đi rồi.

Tôn Phi Loan kinh ngạc :

- Nghe Xà Cô Bà bảo hắn đã trúng Thiên Tỵ châm không cứu chữa được cơ mà?

Yên Phi Quỳnh vẫn lạnh như băng :

- Tôi không biết, hắn không có ở đây.

Tôn Phi Loan thở dài :

- Nếu thế thế Ngũ sư muội hãy đi đi.

Yên Phi Quỳnh cứ đứng ngay giữa cửa và thanh kiếm cứ lăm lăm trong tay :

- Tôi không đi, nếu Tam sư thư vâng lịnh đến đây bắt tôi thì tôi cứ ở đây chờ đợi.

Tôn Phi Loan nói :

- Tôi đến đây trợ cứu sư muội chứ không phải bắt, nếu không thế thì tôi làm sao giết Quách Diên Thọ và Chu Điểu Thất Tinh? Ngũ sư muội, đừng có làm như thế, hãy mau lánh khỏi chỗ này đi.

Đôi mắt của Yên Phi Quỳnh đỏ hoe, nàng vẫn nói bằng một giọng cứng rắn :

- Không, tôi không đi, có chết thì đành chết ở đây thôi.

Nàng cứ đứng giữa cửa chứ không chịu đi ra.

Tôn Phi Loan nhìn nhanh vào thạch thất và vụt cất giọng :

- Ngũ sư muội, đừng lừa chị, em giấu Giang Hàn Thanh trong thạch thất, em hãy cho chị biết tình trạng của hắn hiện giờ ra sao?

Yên Phi Quỳnh đáp :

- Thiên Tỵ châm là vật không thể sống qua giờ ngọ, hắn đã chết rồi.

Tôn Phi Loan tái mặt kêu lên :

- Phi Quỳnh, em bảo sao?

Là cô gái tinh ranh, làm sao Yên Phi Quỳnh lại không thấy sắc thái nặng tình của Tôn Phi Loan, thế nhưng nàng vẫn lạnh lùng :

- Hắn đã chết rồi.

Tôn Phi Loan không còn dằn được nữa, nước mắt nàng tràn ra như suối, giọng nàng run rẩy :

- Phi Quỳnh... chắc... chàng hiện tại đây?

Bây giờ thì Yên Phi Quỳnh biết rõ về viên Thiên Cơ Vận Công hoàn.

Nàng thấy Giang Hàn Thanh có được hoàn thuốc đó là trong lòng cứ ngờ vực mãi, nhưng đến bây giờ thì nàng đã thấy rồi.

Đúng là họ yêu nhau, hoàn thuốc đó tự nhiên là của Tôn Phi Loan tặng cho hắn...

Một cơn ghen tức vụt trào lên chận ngang nơi ngực, nàng vừa ghen vừa có mặc cảm thấp kém hơn Tôn Phi Loan về nhiều mặt, nàng bỗng nghe lòng căm hận.

Nàng chợt thấy chuyện giết Quách Diên Thọ và Chu Điểu Thất Tinh không phải là ơn mà là vì Tôn Phi Loan muốn cho nàng mang tội phản nghịch nặng hơn.

Yên Phi Quỳnh chợt nhận rằng đây là âm mưu thâm độc, vì muốn chiếm Giang Hàn Thanh nên Tôn Phi Loan định trừ tuyệt cho được nàng mà không mang tiếng, chỉ có cách hay nhất là đẩy nàng thành tử tội của Ngũ Phượng môn.

Trong khoảnh khắc, bao nhiêu cảm kích lúc ban đầu bỗng tiêu tan mất hết chỉ còn lại trong lòng nàng oán hận mà thôi.

Nàng nhìn chằm chặp vào mặt Tôn Phi Loan và nói :

- Tôi đã chôn hắn rồi.

Tôn Phi Loan thấy sắc diện của Yên Phi Quỳnh thay đổi, nàng hơi nghi ngờ nên gặn lại :

- Sư muội chôn hắn ở đâu?

Yên Phi Quỳnh cười gằn.

- Hắn đã chết rồi, Tam sư thư còn muốn moi thây hắn lên để báo công sao?

Tôn Phi Loan nói :

- Ngũ sư muội vẫn còn không tin ở chị hay sao? Khi chị nhận được tín hiệu của Quách Diên Thọ, chị đã không dám thông tri với Nhị sư huynh, một mình chị lẻn đến đây cốt để đưa hai người, không ngờ... không ngờ bây giờ hắn đã chết rồi, chị chỉ còn mong thấy được mặt một lần cuối cùng...

Nói đến đây nàng vụt nghẹn ngang không làm sao nói được thêm nữa.

Yên Phi Quỳnh càng thêm oán hận, nàng gật gật đầu :

- Nếu Tam sư thư muốn thấy mặt hắn lần sau cùng thì hãy theo tiểu muội.

Nói xong, nàng cúi đầu bước thẳng ra ngoài và đi về phía ven rừng...

Tôn Phi Loan không biết đó là kế độc nên vội vã bước theo.

Đi được một khoảng khá xa, Tôn Phi Loan cảm thấy lòng mình như muối xát khi nghĩ đến cái chết bị thảm của Giang Hàn Thanh, nàng chảy nước mắt hỏi :

- Sư muội mai táng hắn ở nơi nào?

Yên Phi Quỳnh không quay đầu lại, nàng vẫn nói bằng một giọng lạnh lùng :

- Tôi chôn hắn trong rừng sau, lát nữa đây chị sẽ thấy.

Hai người lại làm thinh đi riết vào trong.

Đi thêm một khoảng xa nữa, Yên Phi Quỳnh dừng lại chỉ vào một gốc cây thật lớn :

- Tôi chôn hắn dưới gốc cây đó.

Vừa nói đến đây, nàng vụt khóc rống lên và phục xuống gốc cây như không còn cử động gì nổi nữa.

Tôn Phi Loan xúc động, nàng quỳ xuống ôm lấy Yên Phi Quỳnh khuyên nhủ :

- Ngũ sư muội, em đừng quá thương tâm mà sinh ra.

Nàng nói chưa dứt câu thì Yên Phi Quỳnh vùng quay lại, năm ngón tay như móc sắt của cô ta đã điểm nhanh vào nhiều trọng huyệt trong người của Tôn Phi Loan.

Thật không thể ngờ được sự tình lại diễn biến ra như thế.

Tôn Phi Loan không kịp có một phản ứng nào thì đã bị khống chế ngay.

Khi nhận được tín hiệu của Quách Diên Thọ, Tôn Phi Loan liền nghĩ đến một việc hy sinh, nàng quyết tâm đến tận nơi hỗ trợ cho Giang Hàn Thanh và Yên Phi Quỳnh thoát khỏi Mao Sơn, nàng muốn cho hai người nên nghĩa vợ chồng.

Riêng nàng, nàng đã chọn sẵn một thái độ, nàng nhất quyết dứt tình để cho người tiểu sư muội được tròn hạnh phúc.

Nàng đã hạ quyết tâm vì người mà hy sinh tất cả, nàng không muốn cho Giang Hàn Thanh lâm vào cảnh khó xử, nàng cũng không muốn cho người tiểu sư muội không thỏa nguyện ba sinh, nàng nghĩ chỉ cần cho hai người yên ổn thoát khỏi hang hùm, riêng nàng thì có lẽ không bao giờ còn gặp lại.

Bây giờ thình lình bị Yên Phi Quỳnh hạ độc thủ, tay chân nàng không thể cử động, miệng nàng cũng không thể nói, nàng chỉ giương mắt nhìn người tiểu sư muội bằng tia mắt kinh ngạc.

Yên Phi Quỳnh mỉm cười thâm độc :

- Tam sư thư, chắc chị cảm thấy lạ lùng lắm phải không? Chị cảm thấy tại làm sao chị đến cứu tôi mà tôi lại hạ thủ như thế này, chị thấy sự việc gần giống như một cơn ác mộng, có phải thế không?

Nàng nói đến đây chợt cảm thấy cách đó không xa có một tiếng động thật nhẹ, tiếng động tuy nhẹ, nhưng bằng vào thính giác tinh nhuệ của Yên Phi Quỳnh, nàng nhận ra ngay rằng sự việc lại gặp phải nguy khốn gấp trăm ngàn lần khi chưa hạ được Tôn Phi Loan...

Nàng chợt rùng mình khi nghĩ đến hậu quả tai hại sẽ xảy đến trong nháy mắt.

Nàng biết người đến đây nhất định không phải bạn mà là một con người sắt đá.

Nhất định nàng không còn được may mắn như khi gặp Tôn Phi Loan.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau