LONG NHI THÁNH NỮ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Long nhi thánh nữ - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Gái núi lô - già sông hoàng

Cũng may, lúc còn ở trong cung, Dận Trinh đã tìm danh nhân khắp nơi, yêu cầu truyền ngón hay nghề giỏi cho y, học được một thân tuyệt kỹ, có thể chen mình trong giới cao thủ nhất lưu, rồi trong những lúc bôn tẩu đó đây, y lại được Mạnh Lệ Ty và Niên Canh Nghiêu thay thế đương đầu với nhiều cuộc chiến gay go, hai người đó lại là những tay thượng thặng trên giang hồ, một là đệ tử đích truyền phái Thiên Sơn, một là cao đồ của Cố Khẳng Đường, nhân vật kỳ diệu trong phái Võ Đang.

Nhờ thế thinh danh của bộ ba sớm vang dội khắp trời mấy tỉnh Trung Nguyên gồm cả hai miền Giang Nam Giang Bắc.

Họ đi đến đâu là thu hoạch thắng lợi đến đó, hầu như họ là những tay vô địch đương thời.

Tuy nhiên, Doãn Chánh Thanh sợ hành tung bị bại lộ vì danh vọng quá cao, người đời chú ý đến, nên đến bến Phong Lăng rồi bèn sang sông, rẽ xuống phía Nam, bốn người âm thầm thuê thuyền xuôi theo dòng.

Sông là Hoàng Hà nước mênh mang cuốn về Đông Hải, động niềm hào sảng, y cất tiếng ca.

Bài ca Tương Tiến Tửu của Lý Bạch, lấy cái hứng từ dòng nước sông Hoàng Hà.

Nhưng, y vừa cất lên hát mấy câu đầu, bỗng từ trên thượng lưu, một con thuyền nhỏ theo dòng xuôi xuống.

Trên thuyền có một lão nhân, tóc điểm sương, râu pha trắng, cầm ngang cần trúc, nửa phần nhợ câu dầm trong nước.

Nước chảy không xiết lắm, song muốn giữ cho thuyền khỏi tròng trành cũng cần hai tráng hán giữ lái kềm chèo, như vậy chuyền mới đi đúng hướng.

Lão ngư nhân một mình ngồi thuyền, chân tả ghếch lên tay lái, con thuyền vẫn vững vàng, đi đúng hướng như thường.

Kỳ quái hơn, là nhợ câu chừng như chẳng có mồi, thế mà lão ngư nhân quăng xuống sông không lâu lắm, lại kéo lên, nơi đầu nhợ dính một con ngư lý rất lớn, nặng ít nhất cũng bốn năm cân.

Lão mở cá quăng vào lòng thuyền, rồi tiếp tục buông nhợ.

Con lý ngư thứ hai mắc câu, con thứ ba kế tiếp, cá vẫn lớn đồng đều. Cá thì nặng, cần câu nhỏ bé, song không oằn dưới sức nặng của cá.

Từ lúc lão ngư nhân xuất hiện đến khi thuyền đến gần thuyền của Doãn Chánh Thanh, lão ta câu được năm con cá rồi.

Trên thuyền của Doãn Chánh Thanh ai ai cũng trố mắt nhìn lão.

Doãn Chánh Thanh toan cất tiếng gọi, ngờ đâu lão ngư phủ lại cặp thuyền vào thuyền y.

Nói là cặp, chứ thật ra thuyền chưa sát nhau, bất quá song phương cách khoảng vừa trông thấy rõ nhau vậy thôi.

Và chính lão ngư nhân dùng giọng Giang Nam thốt trước :

- Công tử ơi, công tử có mua cá hay không? Cá lá lý ngư, thứ rất tươi, vừa từ dưới sông câu lên, lại là sông Hoàng, một trăm lượng một con, cái giá đó rất hời, không phải bất cứ lúc nào công tử cũng gặp được dịp may như hôm nay đâu nhé!

Lão ngư nhân là con người kỳ bí quá, nhưng vẻ kỳ bí của lão không làm cho người trên thuyền kinh ngạc hơn là cái giá cá do lão thách.

Theo thời giá, mỗi con lý ngư to, có mắc lắm cũng chỉ đáng giá vài lượng bạc thôi. Thế mà lão đòi trăm lượng.

Bốn người ngồi trên thuyền nhận ra, lão ngư nhân có tài nghệ hơn người, nhưng bọn phu thuyền làm gì có nhãn lực như họ, cho nên tên phu thuyền cao tuổi mới quát :

- Đi! Đi! Cái lão già điên! Một con cá giá trăm lượng, nếu thế thì tôi cũng bỏ quách cái nghề đưa rước khách đổi sang nghề câu, chẳng mấy chốc sẽ phát tài to, trở thành triệu phú!

Lão ngư nhân mỉm cười đáp :

- Ngươi nói sao? Trăm lượng gì? Ngươi tưởng là trăm lượng bạc phải không? Nếu là trăm lượng bạc thì lão phu bán làm chi? Cho ngươi biết, là trăm lượng vàng đấy nhé! Mỗi con đúng giá trăm lượng vàng! Mà phải là vàng mười mới được.

Lão gọi :

- Công tử ơi! Công tử muốn mua không?

Bấy giờ lão mới cặp thuyền vào thuyền của Doãn Chánh Thanh, mà thuyền của lão lại chận trước mũi thuyền.

Người phu thuyền hét lớn :

- Lão già kia, buông thuyền ra đi, lão muốn chết hay sao mà! Phải biết bọn thuê thuyền trên Hoàng Hà không hiền đâu đấy nhé!

Phàm du khách đi đường thảy đều biết rõ điều đó, phu thuyền trên Hoàng Hà là những kẻ hung hãn lạ thường, gặp chuyện gì trái ý một chút là chúng đem giết người.

Doãn Chánh Thanh đưa mắt ngăn chặn phu thuyền, song hắn cứ cả miệng mình oang oang.

Lạ lùng thay, lão ngư nhân không hề nổi giận, cười đáp :

- Lão phu có bán được cá, đương nhiên cũng chia chác cho các người một phần chứ, sao ngươi lại quát tháo ầm ĩ? Thế ngươi không muốn có bạc để say sưa một phen nào?

Phu thuyền nín ngay.

Hình như hắn có điểm nhẹ nụ cười.

Doãn Chánh Thanh và ba người kia cùng cười, riêng Niên Canh Nghiêu là lo sợ lão ngư nhân đến với cái ý không lành, nên đặt tay lên đốc kiếm, sẵn sàng xuất thủ nếu cần, đồng thời theo dõi từng cử động của lão già.

Lỗ Anh cũng giới bị như Niên Canh Nghiêu.

Chỉ có Doãn Chánh Thanh ung dung như thường. Y thốt :

- Một trăm lượng vàng một con cá, cái giá đó cũng cao chứ, lão trượng. Nhưng lão trượng có công câu được thì tại hạ cũng bằng lòng mua cho.

Phu thuyền trố mặt.

Lão ngư nhân bật cười ha hả, tiếp :

- Công tử ơi! Lão phu có tật kỳ quái lắm, từ lúc nào cũng thế, không hề bán cá lẻ tẻ, câu được bao nhiêu là bán hết bấy nhiêu, bán một lần. Công tử muốn mua thì phải mua cho hết số cá trong thuyền lão phu một lượt.

Doãn Chánh Thanh nhìn xuống khoang thuyền của lão nhân. Trong đó có hai mươi con lý ngư nhảy loi choi.

Y giật mình kêu lên :

- Thế thì nhiều quá đi, lão trượng!

Lão ngư nhân cười vang :

- Đâu có bao nhiêu, công tử! Hai mươi bốn con thôi! Lão phu chỉ tính hai mươi con chẵn, còn thừa bốn con xin biếu công tử. Tất cả chỉ là hai ngàn lượng vàng!

Một lượng vàng trị giá bốn mươi lượng bạc, hai ngàn lượng vàng là tám vạn lượng bạc.

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :

- Tám vạn lượng bạc, cái số đó cũng chẳng nhiều cho lắm. Bỏ ra số bạc đó, kết giao với một người, kể cũng đáng giá lắm chứ. Bất quá tại hạ không có sẵn bên mình một số bạc như vậy!

Lão ngư nhân vẫn cười lớn :

- Công tử than nghèo làm chi! Ai lại chẳng biết công tử giàu nứt đố đổ vách, tại Thái Sơn chỉ vung tay một cái là công tử quăng ngay mười vạn lượng bạc không hề chớp mắt? Lão phu đã bớt cho công tử hai phần, chỉ lấy tám phần thôi đấy nhé!

Mạnh Lệ Ty giật mình.

Tại Phân hội của Nhật Nguyệt Đồng Minh hội trên đỉnh Thái Sơn, Doãn Chánh Thanh khẳng khái tặng một lúc mười vạn lượng bạc làm kinh phí, việc đó hoàn toàn được người trong Phân hội giữ bí mật, làm sao lão ngư phủ này lại biết được?
Trừ phi lão là người trong Phân hội. Nhưng nếu là người trong Phân hội thì tại sao nàng lại không biết mặt?

Nàng là một tuần du sứ trong hội, một chức vị quan trọng, Với chức vụ đó nàng tuyển hầu hết các nhân vật quan trọng của Đồng Minh hội.

Lão ngư phủ này võ công rất cao, hẳn phải là người quan trọng nếu lão là hội viên.

Tại sao nàng không biết?

Nếu lão là người ngoài, thì tại sao lão lại biết được vụ mười vạn lạng bạc trên Thái Sơn?

Nàng hỏi liền :

- Lão trượng biết được sự tình của bọn tôi tại Thái Sơn, thì hẳn lão trượng là người trong hội, có đúng vậy chăng?

Vừa thốt, nàng vừa ra dấu tay, dấu hiệu liên lạc giữa người trong hội.

Nhưng lão ngư nhân chừng như chẳng thấy chi cả, vẫn một nụ cười sảng khoái, lão đáp :

- Lão phu chỉ là một kẻ cùng căn mạt kiếp, không cửa không nhà, không thân nhân không bằng hữu, thì làm gì là đồng đạo của quý vị!

Mạnh Lệ Ty vừa làm dấu hiệu liên lạc giữa những nhân vật chỉ huy trong hội. Gặp dấu hiệu đó, bất kỳ ai nếu là người trong hội cũng phải lộ diện hình tích rõ ràng, chẳng được tránh né, gian dối.

Lão ngư nhân không biết, tức nhiên không phải người trong hội rồi.

Do đó, Mạnh Lệ Ty và Niên Canh Nghiêu đồng biến sắc.

Cả Doãn Chánh Thanh cũng chột dạ, bắt buộc phải đề cao cảnh giác ngay.

Nếu không là người đồng hội, thì lão nhân xuất hiện đột ngột như thế này kể cũng khả nghi lắm.

Biết đâu lão chẳng phải là môn khách của vị vương tử nào đó tại kinh đô?

Niên Canh Nghiêu trầm giọng hỏi :

- Không phải là người đồng đạo, tại sao lão trượng biết được việc của bọn tại hạ?

Lão ngư nhân cao ngạo đáp :

- Nếu muốn cho người ta đừng biết, thì chỉ có cách là đừng làm gì hết. Việc chi đã làm, là phải có người hay. Lão phu muốn biết việc đó quả có thật vậy hay không. Có là được rồi.

Doãn Chánh Thanh tầm gương mặt :

- Có! Song lão trượng có biết tại hạ trao số bạc đó cho ai chăng?

Lão ngư phủ cười nhẹ :

- Trao cho ai, cái đó lão phu không cần hiểu. Công tử trao cho người ta một số bạc to, thì cũng có thể cho lão phu một số lượng tương đương như vậy.

Lỗ Anh có tánh nóng nảy hơn hết, từ lúc đầu cố dằn lòng, bấy giờ không còn nén được nữa, sôi giận lên, quát :

- Ngậm cái miệng của ngươi lại đi! Bạc của chúng ta đâu phải là cướp đoạt trộm cắp của thiên hạ mà có? Làm gì ai muốn đòi bao nhiêu thì đòi, ai đòi cũng cho hết hay sao chứ?

Lão ngư nhân cười vang :

- Cái hiệp danh của Doãn công tử vang dội khắp sông hồ, lão phu nhân lúc cao hứng muốn mượn một số bạc xài chơi. Chứ còn ngươi đó, đừng nói là tám vạn, dù cho ngươi có dâng lão phu tám mươi vạn lão phu cũng chẳng nhìn nửa mắt. Chỉ vì dù bạc của ngươi chẳng phải là trộm cắp nhưng lại là thứ của do bọn cướp đoạt mà có, chính ngươi bóc lột dân chúng mà có. Thứ của đó lão phu chẳng màng đâu!

Lỗ Anh phẫn uất cực độ, tung bổng mình lên lộn người nhào lại như chiếc thuyền con, đồng thời vung kiếm chém liền, khí thế rất hung mãnh.

Lão ngư phủ khẽ khoa chiếc cần câu một vòng.

Kiếm của Lỗ Anh chưa tới lão, chiếc cần câu đã quét ngang hôn Lỗ Anh rồi, hất Lỗ Anh văng xuống sông.

Xuất thân từ giới sơn lâm thảo khấu, Lỗ Anh vốn biết thủy tánh, gia dĩ có thuật khinh công xuất sắc, vừa chìm mình dưới nước liền trồi lên leo lên thuyền.

Bất quá vì ướt sũng nên có vẻ bèo nhèo ủ rũ.Nàng vớ lấy một chiếc sào, định tiếp tục tấn công.

Lão ngư phủ chống chiếc cần câu ngay nàng, thốt :

- Ngươi đừng có mù quáng, ít nhất cũng phải tự lượng sức mình chứ. Nếu còn hồ đồ, ngươi đừng trách lão phu sao không vị nể Doãn tứ công tử mà nặng tay với ngươi đấy nhé!

Lỗ Anh tự nhiên không phục, song Doãn Chánh Thanh khoát tay ngăn chặn, bởi y nhận rõ lão nhân chẳng phải tay vừa.

Vừa rồi chính lão nương tình đấy chứ, nếu không thì Lỗ Anh bị một chiếc cần câu đó, không đứt đoạn thân mình cũng mất mạng luôn.

Dù cho Lỗ Anh không chết với chiếc cần câu đi nữa, thì cũng khó mà trồi đầu lên khỏi mặt nước.

Niên Canh Nghiêu và Mạnh Lệ Ty hờm sẵn kiếm, chuẩn bị nghênh chiến nếu lão ngư phủ nhảy vọt lên thuyền.

Doãn Chánh Thanh trầm ổn hơn hết trong bọn, điềm nhiên thốt :

- Lão trượng! Gia tư tại hạ chẳng có chi đáng giá, tuy vậy tại hạ cũng có thể trả được số bạc tám vạn lượng, nhưng phải do tại hạ tự nguyện mới được chứ. Còn bị uy hiếp thì chẳng bao giờ tại hạ chịu xuất ra một chử, một đồng, đừng nói là một số quan trọng như vậy.

Lão ngư phủ cười nhẹ :

- Công tử muốn sao mới chịu trao bạc?

Doãn Chánh Thanh đáp :

- Muốn xem người nhận bạc có đủ tư cách hay không.

Lão ngư nhân hỏi :

- Như lão phu đây, có đủ tư cách chăng?

Doãn Chánh Thanh ngang nhiên hỏi lại :

- Lão trượng sẽ làm gì cho tại hạ?

Lão ngư nhân bật cười ha hả :

- Doãn công tử đem mười vạn lạng bạc đổi lấy chức Sơn Đông minh chủ, lão phu đòi tám vạn lượng, bù lại trao cho công tử chức vị Võ lâm Minh chủ. Thiết nghĩ cái giá đó không cao lắm đâu!

Doãn Chánh Thanh hơi động tâm, nhưng nghiêm sắc mặt thốt :

- Lão trượng biết nhiều việc quá, rất tiếc lão trượng lại không biết rành cho lắm. Cái chức Sơn Đông minh chủ đó về tay tại hạ là do tài năng của mình chứ chẳng phải do bạc bỏ ra mua đâu!

Lão như nhân mỉm cười :

- Thế sao công tử còn xuất mười vạn lượng bạc làm chi?

Doãn Chánh Thanh đáp :

- Số bạc đó dành chi dụng trong các việc nghĩa, bởi lão trượng không là người đồng đạo của bọn tại hạ, nên tại hạ khó giãi bày tường tận. Huống chi lão trượng càng không hề tưởng đến những việc như vậy.

Lão ngư nhân cười lớn :

- Công tử không nói, lão phu cũng biết được như thường. Lão phu không cần biết số bạc do công tử chi ra tại Thái Sơn có chính đáng hay không, chỉ biết là tám vạn lượng ngay đây có ích lợi của nó, một ích lợi vô cùng to lớn dù chỉ là tám vạn chứ không phải mười vạn như lúc trước! Nhật Nguyệt Đồng Minh, cái tên tốt lắm, nhật chiếu trung thiên nguyệt quang trường dạ, nhưng đâu phải mặt nhật mặt nguyệt lúc nào cũng chiếu sáng? Nếu bọn lão phu không chi trì, thì cái chức Võ lâm Minh chủ công tử không làm được đâu! Công tử nghĩ lại xem!

Lão ám chỉ đến Nhật Nguyệt Đồng Minh hội, đồng thời cũng tỏ lộ phần nào thân phận của lão trong võ lâm.

Doãn Chánh Thanh suy tư một lúc, đoạn đáp :

- Tại hạ không hề nuôi ảo vọng chiếm đoạt ngôi cao vị cả mà chỉ tưởng tận lực tận tâm cùng đồng đạo đồng chí thực hành một vài việc. Còn như cái chức Minh chủ Võ lâm đó, nếu tại hạ có nhìn vào là bất quá thể theo ý muốn của một nhóm bằng hữu vậy thôi, để thử thời vận, không hơn không kém.

Lão ngư phủ lắc đầu :

- Không phải vấn đề vận khí đâu, mà phải mua với cái giá đắt mới được.

Doãn Chánh Thanh cao giọng :

- Cái đó thì không rồi! Tại hạ chỉ bằng vào tài năng của chính mình, tranh thủ cái gì mình muốn có!

Trầm ngâm một chút, y tiếp luôn :

- Thành thì cũng là một điều đáng mừng, không thành thì tại vì mình kém tài, phải nhượng lại cho bậc cao minh hơn mình. Tuyệt đối không dùng một đồng một chử mà mua, mà sắm.

Lão ngư nhân bật cười ha hả :

- Công tử nói được những lời như thế, là tỏ rõ bổn sắc hào sĩ, rất xứng đáng với ngôi vị ấy lắm. Lão phu sẽ dốc toàn lực chi trì cho. Còn cái số tám vạn lượng bạc kia, công tử phải chi ra, đây là cơ hội hi hữu, một thị trường duy nhứt.

Doãn Chánh Thanh lạnh lùng :

- Đa tạ lão trượng. Tại hạ không định mua cái thứ danh đó.

Lão nhân chỉnh sắc mặt :

- Công tứ có cái chí lớn thế, tại sao không vì số dân chúng đông đảo hai bên bờ Nam và Bắc mà dành cho họ phần nào tâm lực? Lão phu nghĩ mất tiền cho những việc như vậy còn có ích hơn là đem nuôi dưỡng một số người ngồi mát ăn bát vàng.

Mạnh Lệ Ty nổi giận thốt :

- Lão già kia! Ăn nói phải cẩn thận một chút nhé!

Lão ngư phủ cười ngạo nghễ :

- Mạnh cô nương ơi! Đối với tổ chức của cô nương lão phu hiểu quá rõ ràng, chẳng phải lão phu cho rằng tôn chỉ của các người không đúng, mà lão phu chỉ nói người trong tổ chức đó rất tạp nhạp, hỗn loạn, tốt xấu thiện ác bất đồng, hạng chánh khách chủ trì thì lại nuôi dã tâm lúc nào cũng bừng bừng sôi động. Lão phu tiên đoán là các vị không thể làm nên việc lớn đâu. Cô nương thử tưởng xem, có được bao nhiêu người chân chánh vì đại cuộc mà hiến mình?

Mạnh Lệ Ty toan biện bạch, lão ngư phủ khoát tay chặn lại, tiếp :

- Cô nương khỏi phải nói làm gì cả. Lão phu có quen với mấy bạn già trong tổ chức của cô nương. Lão phu có nói với họ rằng hiện tại mưa thu to lớn hơn nhiều năm qua, nước Hoàng Hà không chảy kịp, ứ đọng nhiều, đê điều bị uy hiếp từng ngày, chẳng biết lúc nào thì bờ đê hai bên sông đổ vỡ, dân chúng dọc theo bờ hồi hộp lo âu từng giây từng phút cái nạn phá sản sẽ đến với họ. Làm cách nào để cứu trợ số nạn nhân đó, cô nương biết họ đối đáp làm sao với lão phu chăng?

Mạnh Lệ Ty giật mình hỏi :

- Họ nói sao?

Chương 12: Biện pháp vạn toàn

Lão ngư nhân lộ sắc giận :

- Họ nói rằng, trời giáng đại họa, chính là cái lúc mưu đồ khôi phục, dân chúng mắc tai nạn, cái thế sẽ đưa đến hoạn loạn, thu nạp thì tạo thành một đạo quân, mà phân tán thì sẽ gây hao tốn cho triều đình, bởi triều đình bắt buộc phải xuất phát kho chuẩn tế cho nạn dân. Những người trong tổ chức của cô nương sẽ thừa cơ mà làm cái việc cướp đoạt, làm cho dân không hưởng được sự cứu trợ của triều đình, sanh ra đói họ sẽ biến số dân đói thành ra dân oán hận, dân oán hận triều đình, là một cơ hội cho họ mưu đại sự, cổ võ đám dân đó, chống lại triều đình.

Doãn Chánh Thanh không dằn được cơn phẫn nộ hỏi :

- Ai đưa ra chủ ý khốn nạn thế?

Lão ngư nhân cười mỉa :

- Chủ ý đó nghĩ ra thì thực cũng không phải là vô lý. Tuy nhiên thật là tàn độc, dân đói, không cứu đói, lại làm cho đói thêm, rồi lợi dụng số dân đói đó vừa làm bình phong mà cũng vừa làm hậu thuẫn chống lại chế độ đương triều. Lão phu không không nỡ trơ mắt nhìn bao nhiêu người hai bên ven sông Hoàng lâm vào đói khổ, nên tìm công tử yêu cầu giúp cho tám vạn lượng bạc, chẩn tế nạn dân.

Doãn Chánh Thanh hừ một tiếng :

- Sao lão trượng không nói sớm cho tại hạ biết? Việc đó nằm trong trách vụ của tại hạ mà. Giả như lão trượng có đòi nhiều hơn số đó, tại hạ cũng sẵn sàng cung ứng.

Lão ngư nhân lại cười :

- Công tử vung tay tại Sơn Đông, tốn hao một số bạc quá lớn rồi dù cho hiện tại có còn thì cũng chẳng còn bao nhiêu nơi mình, nên lão phu chỉ hỏi tám vạn lượng thôi. Số đó cũng khá đủ.

Doãn Chánh Thanh day qua Niên Canh Nghiêu hỏi :

- Mình còn được bao nhiêu, nhị đệ?

Niên Canh Nghiêu suy nghĩ một chút :

- Không được nhiều lắm, độ năm sáu vạn lượng thôi.

Doãn Chánh Thanh cau mày :

- Khi chúng ta ra đi, số bạc mang theo nào chỉ có bao nhiêu đó?

Niên Canh Nghiêu đáp :

- Trong số bạc mang theo, đã xuất ra mười vạn lượng tại Thái Sơn, tiểu đệ dành lại một phần tại Mông Sơn.

Doãn Chánh Thanh thốt :

- Không cần dành lại, khi nào có việc dùng, ngu ca sẽ lo liệu sau. Bây giờ nên lấy hết, trao lại cho lão trượng đi. Viết thơ cho Lỗ Tú, bảo nàng có bao nhiêu, hãy trao ra bấy nhiêu, nhờ nàng mượn riêng cho ngu ca thêm hai mươi vạn nữa, ba tháng sau ngu ca sẽ hoàn nàng đúng số.

Niên Canh Nghiêu tính :

- Như vậy là được năm mươi vạn lượng.

Doãn Thánh Thanh tiếp :

- Bao nhiêu cũng không thành vấn đề. Phàm cứu tế nạn dân, dù cho chúng ta có khuynh gia bại sản, cũng chẳng sao. Nhị đệ nói kỹ trong thơ với Lỗ Tú là ngu ca sẽ hoàn số nợ, bằng mọi cách, nàng đừng sợ mất số bạc đó, nếu cần ngu ca sẽ bán hết nhà cửa, ruộng vườn.

Lỗ Anh biết Doãn Chánh Thanh là Tứ hoàng tử Dận Trinh tự nhiên thừa tiền trả nợ, nên nàng vội thốt :

- Bất tất phải bán nhà cửa, ruộng vườn. Cứu tai giải nạn là bổn phận của mọi người, ai ai cũng phải góp bằng tâm, tiếp trợ đồng loại, nỡ nào để một mình công tử đảm đương. Này công tử, tôi viết thư cho tam muội bảo nó lo số bạc đó, kể như phần đóng góp của chị em tôi.

Lão ngư phủ cười vang :

- Nữ nhân cường đạo mà cũng có thiện tâm nữa à?

Lỗ Anh quắc mắt nhìn lão trừng trừng.

Niêu Canh Nghiêu vội thốt :

- Có thể là lão trượng nhận xét sai lầm về chị em họ. Chị em họ sau lần tiếp xúc đầu tiên với tứ ca, vì nhiễm đức độ của tứ ca nên đã sửa hoàn toàn, không còn giống mảy may Lỗ thị tam anh ngày trước nữa. Thậm chí mối cừu sát huynh họ cũng bỏ luôn, không hề nghĩ đến việc báo phục. Họ phát thệ theo sát bên cạnh tứ ca, đi khắp bốn phương đất nước, để dốc tâm toàn lực cứu nguy phò nhược diệt bạo trừ gian, đem lại an ninh hạnh phúc cho dân tộc.

Lão ngư phủ chớp mắt, vòng tay thốt :

- Thế thì lão phu thất lễ rồi, xin nhận tội.

Lỗ Anh lạnh lùng :

- Cần chi những tiểu tiết rườm rà đó. Tôi không phản đối sự cứu tai trợ nạn, nhưng hà tất phải giao bạc cho ai? Tự chúng tôi đích thân đi chẩn tế, cũng được như thường.

Lão ngư phủ mỉm cười :

- Điều cần thiết là cứu trợ nạn dân, ai cầm bạc xuất ra cũng đều được cả, lão phu không nhét riêng tư vào túi mà xài cho chính mình đâu, cô nương nên yên trí về điểm đó.

Doãn Chánh Thanh không đồng ý với chủ trương của Lỗ Anh thốt :

- Không phải vậy đâu. Lão trượng có nhiệt tâm với công ích, khẳng khái đảm đương công việc chẩn tế, điều đó đáng phục lắm, chứ sao lại trách? Chúng ta còn bao nhiêu việc quan trọng phải làm trước mắt, sợ không đủ thì giờ thay, làm sao rỗi rảnh mà lo việc ấy? Còn như trao bạc cho người khác, thì tại hạ không yên tâm. Theo ý tại hạ, thì chúng ta có nhiều bạc, nên giao hết cho lão trượng là nhất.

Niên Canh Nghiêu vội vã lấy trong mình ra một xấp ngân phiếu, không cần kiểm điểm, trao hết cho lão ngư phủ.

Doãn Chánh Thanh cũng lấy túi minh châu bên mình nhập vào số ngân phiếu.

Đoạn day qua Lỗ Anh, y thốt :

- Cô nương viết thơ đi, bảo lịnh muội giao thêm ba mươi vạn lượng, số bạc đó tại hạ cam kết sẽ hoàn lại trong ba tháng.

Lỗ Anh đáp :

- Thơ thì đành là phải viết, nhưng bạc giao phải có tên họ người nhận chứ.

Doãn Chánh Thanh lắc đầu :

- Không cần. Cứ bảo giao bạc cho người mang thơ thôi. Cũng không cần nói ra để dùng vào việc gì. Bởi làm việc thiện chúng ta cứ thế mà làm, mọi sự truyền bá, phô trương đều cố tránh.

Lão ngư phủ mỉm cười :

- Đối với lão phu, công tử tín nhiệm quá chừng.

Doãn Chánh Thanh điềm nhiên :

- Với tài năng của lão trượng, nếu muốn phát tài, lão trượng thiếu chi cách, thiếu khi dịp cần gì phải lừa tại hạ để đoạt số bạc không đáng chi đó.

Lão ngư phủ mường tượng cảm động, tuy nhiên bình thản thốt :

- Làm việc thiện lão phu quen cái lối âm thầm, chứ không thể nêu tên họ thật. Nhưng trường hợp của công tử có khác, lão phu bắt buộc phải nêu tên. Nhưng lão phu không chịu thay thế tổ chức này, tổ chức nọ, mua chuộc nhân tâm. Cho nên, lão phu sẽ cho một số bằng hữu tham gia cộng tác từ thiện này. Nghĩa là công tử đóng góp vào việc thiện với tính cách cá nhân, chứ không vì một tổ chức nào.

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :

- Lão trượng bất tất phải nêu tên tại hạ. Về những điểm đó lão trượng thấy nếu tại hạ có năng lực thì chắc chắn là tại hạ sẽ cố gắng cải thiện.

Lão ngư phủ vòng tay :

- Công tử có tâm địa như thế, thì dân lanh có phúc biết bao. Lão phu không cần phải nói nhiều hơn, chỉ cần trong mọi hành động. Sau này, nắm được quyền Minh chủ võ lâm rồi, công tử muốn sai khiến lão phu điều chi, lão phu cũng xin tuân hành.

Doãn Chánh Thanh nói mấy lời khiêm tốn.

Lão ngư phủ tiếp :

- Lãnh số bạc đó rồi, nếu sau này công tử nghe rõ lại mà lão phu không làm công cuộc chẩn tế đúng với sự dự liệu hôm nay thì công tử cứ truy tìm lão phu đòi lại.

Doãn Chánh Thanh lắc đầu, cười đáp :

- Làm gì có việc đó. Lão trượng yên trí. Tại hạ hoàn toàn tin tưởng nơi lão trượng.

Tuy Doãn Chánh Thanh không muốn nêu danh hiệu người nhận bạc trong thơ gởi Lỗ Tú, lão ngư phủ cũng đưa ra hai chữ Ngư Xác.

Niên Canh Nghiêu chớp mắt kêu lên :

- Thì ra lão trượng là Ngư Xác đại hiệp. Gia sư thường nhắc nhở đến đại hiệp, người nói rằng trong thiên hạ võ lâm ngày nay nhân vật như đại hiệp rất hiếm có.

Lão ngư phủ hỏi :

- Lịnh sư là ai?

Niên Canh Nghiêu đáp :

- Cố Khẳng Đường.

Ngư Xác à một tiếng :

- Thế ra các hạ là cao đồ của Khẳng Đường tiên sinh. Thảo nào mà chẳng có thân thủ như vậy. Trước kia lịnh sư cũng là một hội viên của Nhật Nguyệt Đồng Minh hội, giữ vai trò trọng yếu, song sau lại vì bất đồng ý kiến mà ly khai. Tại sao các hạ chưa làm theo lịnh sư, lại cứ ở mãi trong cái hội hỗn loạn đó?

Niên Canh Nghiêu tiếp :

- Từ lâu lắm rồi, tại hạ không gặp lại gia sư nên chẳng hiểu được hành động của lão nhân gia trong mấy năm sau này. Còn như việc gia nhập hội của tại hạ, là do chính gia sư bảo đấy.

Ngư Xác thở dài :

- Đối với đại cuộc lịnh sư hiện nay gần như nguôi lạnh can trường rồi vậy. Lão phu đây cũng thế. Giả như Doãn công tử mà bằng lòng đứng ra lãnh đạo phong trào, thì cái thế phục hưng còn có thẻ hy vọng quật khởi mạnh. Các vị bằng mọi cách nên cố hết sức mình, giúp Doãn công tử trở thành Minh chủ võ lâm. Phần lão phu trên giang hồ sẽ cố gắng kêu gọi số bằng hữu ủng hộ công tử.

Doãn Chánh Thanh lại thốt mấy lời khiêm tốn.

Lão ngư phủ cười, tiếp :

- Tuy nhiên thành hay bại, vấn đề không tùy thuộc vào bằng hữu trên giang hồ đâu nhé, mà trái lại do các vị đấy. Người ta sẽ nhìn vào hành vi của các vị để quyết định thái độ nên theo các vị hay lờ đi.

Mạnh Lệ Ty chen vào :

- Tiền bối yên trí, chúng tôi sẽ cố gắng...

Ngư Xác khoát tay, chận lại :

- Mạnh cô nương, lão phu hiểu cô nương là đệ tử của ai. Bất quá, lão phu muốn nói với cô nương mấy lời này, dù là những lời khó nghe một chút.Đứng im một chút lão trầm giọng tiếp :

- Tuy lịnh sư là người xướng lập Đồng Minh hội song người không nắm được toàn cuộc, hơn nữa hiện tại niên kỷ quá cao, người không hành động với đầy đủ sáng suốt như buổi thiếu thời, thành ra bị số người nhỏ tuổi cuồng nhiệt háo thắng lấn lướt, không mấy kẻ tuân lịnh lịnh sư một cách triệt để.

Mạnh Lệ Ty toan biện hộ cho ân sư, Ngư Xác chận lại tiếp luôn :

- Cô nương đã kết duyên phu phụ với Doãn tứ công tử thì cái địa vị của cô nương lại càng không ổn định, dù cô nương có viện dẫn ngàn muôn lý do để bảo vệ lập trường, người ta chỉ dùng một câu nói thôi, cũng thừa đánh ngã cô nương.

Mạnh Lệ Ty lộ sắc giận :

- Tôi chẳng sợ gì khiến cho thiên hạ phê bình này nọ.

Ngư Xác mỉm cười :

- Nhưng cô nương vẫn không thể phủ nhận người chồng đó là người ngoài hội, gây khó khăn cho cô nương không ít. Hành vi của cô nương tại Sơn Đông dù muốn dù không cũng đã làm cho một số người hiểu lầm cô nương rồi. Người ta đã nói là cô nương và trượng phu vì tranh đoạt chức Minh chủ Phân hội mà không ngần ngại tàn sát đồng đạo. Lão phu và một số bằng hữu không tin, nhưng lão phu là người ngoài hội nên các bằng hữu đó ủy thác cho lão phu nhiệm vụ thông qua tiểu tiết để đạt đến đại sự. Đối với Doãn công tử, lão phu rất khâm phục nhân phẩm cao khiết đó, cho nên phần việc tuyên bá công đức của công tử, cũng có thinh danh của công tử trên giang hồ, lão phu sẵn sàng thực hiện, cô nương chưa đủ uy tín làm đâu.

Day qua Doãn Chánh Thanh, lão cười tiếp luôn :

- Lão phu ngay từ bây giờ đi thẳng đến Mông Sơn tiếp nhận bạc, sau đó lão phu sẽ đến Côn Minh tìm cách dọn đường cho công tử bước lên địa vị Minh chủ.

Doãn Chánh Thanh vội thốt :

- Việc của tại hạ là nhỏ, việc cứu tế nạn dân là lớn, xin lão trượng lo lớn, bỏ nhỏ, dù sao thì tại hạ cũng còn một số bằng hữu giúp đỡ cho.

Lão ngư phủ không nói gì, chỉ cười đáp :

- Chúng ta sẽ gặp lại nhau tại Côn Minh.

Lão vẫy tay chào, đoạn tách thuyền lướt giòng sông đi.

Niên Canh Nghiêu kính phục Doãn Chánh Thanh hỏi :

- Tứ ca, làm sao tứ ca nhận ra được lão ta là Giang Nam đại hiệp Ngư Xác?

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :

- Thực ra ngu ca đâu có biết lão là ai. Bất quá nghe khẩu âm Giang Nam thấy tài nghệ của lão, ngu ca phỏng đoán vậy thôi.

Lỗ Anh thốt :

- Ngư Xác có thân phận cực cao trên giang hồ, được lão tiếp trợ thì Điện hạ còn lo gì đại công chẳng cáo thành.

Niên Canh Nghiêu trừng mắt nhìn nàng ngầm cảnh cáo.

Lỗ Anh biết mình lỡ lời nhưng may thay lúc đó Mạnh Lệ Ty đang mơ màng đến xuất thần chẳng nghe chi cả.

Thuyền đi, đi mãi...

Đứng một mình trước vương phủ Nam Chiếu, Doãn Chánh Thanh có vẻ bất an. Cách đó xa xa, Lỗ Anh luôn luôn lưu ý đến y, nàng cũng khẩn trương không kém.

Nam Chiếu là một tiểu vương quốc tại Vân Nam do họ Đoàn thống trị.

Nhưng sau khi Đoàn Trí Hưng phát nguyện xuất gia theo Phật thì vận nước bắt đầu suy vi dần dần.

Đến đời nhà Nguyên thì họ Đoàn cầm như hoàn toàn mất nước. Rồi suốt đời nhà Minh, vương quốc đó không còn ai nhắc tới nữa.

Chỉ có người địa phương là còn giữ ít nhiều tôn kính đối với họ Đoàn.

Và gia sư họ Đoàn biến thành Nam Chiếu vương phủ.

Con cháu họ Đoàn sống trong phủ đệ đó, tuy sự hưởng thụ có phần đặc biệt hơn nhân dân, tuy họ còn được chút đặc quyền là nhờ sự ưu đãi của giòng Ái Tân Giác La giòng vua Mãn Thanh hiện tại.

Mãn Thanh nhận thấy họ Đoàn có ít nhiều ảnh hưởng tại Vân Nam, không muốn trừ diệt luôn, sợ gây công phẫn tại chỗ, nên duy trì có mặt của họ Đoàn.

Người họ Đoàn vốn không là quan, nhưng hưởng quyền bất khả xâm phạm, phủ huyện địa phương không hề xâm nhập, ước thúc. Nhân thấy thế, Nhật Nguyệt Đồng Minh hội tìm cách đặt cơ sở ngay trong vương phủ Nam Chiếu để mở những hội nghị quan trọng khi cần.

Trừ những vị trưởng lão trong Tổng hội, các Phân hội trước khi đến đây đều có cho người thông báo.

Riêng về Doãn Chánh Thanh vì thân phận đặc biệt nên Mạnh Lệ Ty và Niên Canh Nghiêu phải đích thân vào tường trình với ban tổ chức, không kể cái lệ thông báo như các Phân hội khác.

Minh chủ các Phân hội khác đến nới là cứ chiếu trình kim bài cho người giữ cửa khám nghiệm rồi vào, còn y thì không làm vậy, mà phải chờ bọn Mạnh Lê Ty và Niên Canh Nghiêu trở ra.

Trước cửa vương phủ Nam Chiếu có một khoảng đất trống, vì uy thế của quan lại địa phương không bành trướng đến địa điểm này nên dân chúng tự động biến khoảng đất đó thành một thị trường tự do (...) nào khác là đóng góp một phần trăm trên giá bán cho chủ nhân thị trường.

Đó là nguồn lợi của họ Đoàn trong phủ Nam Chiếu.

Hàng hóa đủ loại, từ giá đắt đến giá hạ, từ hàng lậu, hàng cướp trộm, đến hàng có sở hữu chân chánh, chủ nhân.

Ai bán cứ thách giá tùy thích, người mua nếu bằng lòng thì mua.

Trật tự tại thị trường, do vũ sư của họ Đoàn phụ trách, quan quân không can dự vào.

Về mặt an ninh cũng thế. Trong khu vực, từ bao giờ đến bây giờ, không hề xảy ra một vụ cướp giật. Cho nên vào đây rồi, ai ai cũng vững tâm mua bán.

Nhưng ra khỏi khu vực, thì lại là một vấn đề khác. Ban trật tự an ninh của vương phủ hết trách nhiệm, ai muốn khiếu nại điều chi, thì cứ đến quan lại địa phương biện cáo.

Mạnh Lệ Ty và Niên Canh Nghiêu vào đã lâu rồi chưa thấy ra, Doãn Chánh Thanh càng lúc càng nôn nòng, đứng mãi một chỗ khó chịu quá nên y bước về phía thị trường xem náo nhiệt cho khuây lòng.

Lỗ Anh đi theo cách xa xa hộ vệ.

Doãn Chánh Thanh xem đồ vật một lúc, bỗng chú ý đến đôi ngọc mã trên một cái giá.

Đôi ngọc mã rất nhỏ, bằng ngọc, song chất ngọc rất tốt, chạm khắc rất khéo, trông như ngựa sống.

Y cầm lấy, xem qua một lúc, càng xem càng thấy thích, nên hỏi :- Đôi ngọc mã này của ai đây?

Phía sau giá có hai người hành khất, y phục lam lũ, một già một trẻ. Già độ năm mươi tuổi, trẻ vào lứa mười bốn mười lăm, cả hai ngồi chồm hổm, chính giữa có nồi thịt chó, bên cạnh có bình rượu. Họ ăn uống không cần đũa chén. Lão nhân nghe nói ngẩng đầu lên đáp :

- Khách nhân không biết quy củ ở đây sao? Ở đây người ta chỉ hỏi giá tiền chứ không ai hỏi sở hữu chủ món hàng. Giá vừa ý thì mua, mua rồi mang đi đâu thì mang đi.

Doãn Chánh Thanh cũng biết vậy nhưng vẫn hỏi :

- Chưa biết chủ nó là ai, thì nói giá với ai?

Tên hành khất trẻ trừng mắt gắt :

- Khách không mù, sao lại không thấy giá người ta ghi phía trước món đồ? Phải xem cho kỹ chứ?

Doãn Chánh Thanh xem lại rồi kêu lên :

- Đâu có, Bảng giá ở chỗ nào, sao tại hạ không thấy?

Tên hành khất hừ một tiếng :

- Làm sao không có. Giá ghi tên mặt tờ giấy lớn đó.

Doãn Chánh Thanh lại tìm, vẫn chẳng thấy chi hết.

Lão hành khất đứng lên cười nói :

- Ta quên mắt, Tiểu Long ơi. Vừa rồi ta hắt hơi nước mũi bắn ra bàn tay, ta lấy mảnh giấy lau tay.

Tiểu Long Nhi vội gắt :

- Lau tay lấy cái gì khác mà lau không được sao, sao lại lấy mảnh giấy ghi giá tiền? Thảo nào! Hơn nữa ngày trời chẳng có ma nào chiếu cố đến món hàng. Bán không được, tiền đâu mua ăn mua uống đây. Lão Túy Miêu hại quá đi thôi.

Lão Túy Miêu cười hì hì :

- Không có tiền thì nhịn Tiểu Long Nhi hỏi :

- Lão quăng nó ở đâu?

Lão Túy Miêu đưa tay chỉ :

- Ở góc đó, khách quan cứ nhặt lấy mà xem.

Mảnh giấy dơ quá, Doãn Chánh Thanh gớm quá, lắc đầu :

- Lão trượng nói giá đi. Bao nhiêu?

Hai hành khất đưa mắt ra nhìn nhau, Tiểu Long Nhi thốt :

- Cuối cùng rồi cũng có người mua. Mình đợi hơn nữa tháng rồi, chẳng thấy ai nhìn đến nó. (...)

Lão Túy Miêu trừng mắt :

- Đừng vội cao hứng. Chắc gì người ta mua cho.

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Y bảo mình nói giá, lẽ nào lại chẳng mua?

Lão Túy Miêu day qua Doãn Chánh Thanh hỏi :

- Khách quan thực sự muốn mua?

Doãn Chánh Thánh gật đầu :

- Muốn mua nên mới hỏi giá chứ.

Lão Túy Miêu cười nhẹ :

- Mấy hôm nay, bị người ta hỏi mãi, phiền phức quá nên lão phu viết giá lên giấy cho khách hàng xem. Khách quan chịu khó nhặt mảnh giấy mà xem. Ở đây, có cái lệ nói giá hai lần thôi. Một lần bằng giấy, lần nữa bằng miệng. Giá bằng miệng thì luôn luôn hạ hơn giá bằng giấy. Sau đó, lão phu không hạ giá nữa, chẳng những thế cuộc mua bán phải được kể là thỏa thuận rồi.

Doãn Chánh Thanh hỏi :

- Có cái quy củ đó sao?

Tiểu Long Nhi trừng mắt :

- Phải! Tiền trong tay khách, vật trong tay người bán, bằng lòng mua, bằng lòng bán là trao tiền lấy vật, trao vật lấy tiền, không ai cưỡng bách ai mua, ai bán.

Lão Túy Miêu tiếp :

- Giá bằng miệng là giá nhất định, lão phu nói ra là khách phải mua với giá đó. Nếu khách sợ giá cao thì đừng hỏi, cứ xem giá trên giấy kia.

Doãn Chánh Thanh tuy bực song lại thích đôi ngọc mã nên do dự một chút rồi bảo :

- Được rồi! Lão trượng nói đi!

Y đón chừng, đôi ngọc mã đó có giá lắm cũng không hơn hai trăm lượng nhưng họ là những kẻ sống với nghề hành khất, khi nào họ dám vọng tưởng có vài trăm lượng dằn túi? Như vậy họ không thể thách cao.

Tiểu Long Nhi cười thốt :

- Có người đòi mua, tôi sẽ khai giá cao đấy. Lão Túy Miêu ơi.

Lão Túy Miêu cao giọng :

- Chín ngàn chín trăm lượng bạc.

Doãn Chánh Thanh kêu lên :

- Lão trượng nói sao? Giá đó à?

Tiểu Long Nhi trừng mắt :

- Sợ cao thì đừng hỏi. Ai bảo khách không xem mảnh giấy? Bọn tôi ghi giá rõ ràng, đúng một vạn lượng. Bây giờ giảm bớt cho khách một trăm lượng còn muốn gì.

Lão Túy Miêu lấy đôi ngọc mã, đẩy tới trước mặt Doãn Chánh Thanh thốt :

- Ngựa về khách nhân rồi đó. Tiền, khách nhân trao đây.

Doãn Chánh Thanh đẩy đôi ngọc mã lại thốt :

- Tại hạ không đủ sức mua.

Tiểu Long Nhi nhảy dựng lên, xắn tay áo, khoa đôi tay lên, nói :

- Con mẹ nó. Ngươi bảo ta khai giá, ta nêu quy củ, ngươi bằng lòng, rồi ngươi không mua. Nhất định ngươi phải mua.

Lỗ Anh đứng phía sau, nghe rõ câu chuyện, nổi giận bước tới, trầm giọng chửi :

- Đừng có bày chuyện lừa người ta. Mua bán phải có sự tình nguyện chứ?

Tiểu Long Nhi mắng :

- Con điếm thúi. Can gì đến ngươi mà ngươi chen vào.

Lỗ Anh giận dữ, cứ quyền đánh tới, đồng thời mắng trả :

- Tên tiểu súc sanh. Ngươi chết với ta.

Tiểu Long Nhi chớp thân mình, tránh ngón quyền đó, đoạn phóng trả một ngọn cước, trúng Lỗ Anh, nàng văng ra xa xa.

Doãn Chánh Thanh nhận rõ hai hành khất chẳng phải là những tay tầm thường, muốn ngăn chặn Lỗ Anh, song không ngăn kịp, bây giờ bắt buộc y phải xuất thủ để tiếp trợ nàng.

Y lướt tới, đưa tay tả ra, Tiểu Long Nhi cũng đưa tay chận. Nhưng tay tả đánh hư chiêu, tay hữu tiếp theo liền.

Một tiếng bốp vang lên, Tiểu Long Nhi hứng một cái tát vào mặt.

Gã bị bật dội trở lại, chập choạng năm sáu bước mới dừng được.

Đôi má của gã, năm ngón tay hiện rõ.

Lão Túy Miêu cười lớn :

- Hay! Cao minh! Cao minh! Đúng là Yến Sơn Song Phi chưởng. Nghe nói chưởng pháp đó thất truyền từ lâu. Không ngờ các hạ học được.

Tiểu Long Nhi nhìn Doãn Chánh Thanh một chút sau cười lạnh thốt :

- Xuất phát một chiêu, đánh trúng ta, quả thật chẳng có mấy tay. Để mua chuộc thân tình, ta hạ giá bớt cho ngươi năm ngàn lượng đó. Ngươi hãy trao ra bốn ngàn chín trăm lượng, rồi lấy đôi ngựa ngọc đi.

Chương 13: Lung linh bát tuấn đồ

Tát tay vào mặt Tiểu Long Nhi rồi, Doãn Chánh Thanh hối hận.

Hối hận không phải vì nóng nảy đánh người, mà là hận vì hiện lộ một chiêu kỳ bí.

Chiêu đó, do một lão thái giám trong cung truyền dạy cho chàng.

Lão thái giám có lối sống giản dị, tuy là tay lỗi lạc võ công song không hề khoe khoang khoác lác, cho nên chẳng ai biết là bậc phi thường.

Doãn Chánh Thanh nhờ có đôi mắt tinh đời nhận thấy chỗ phi thường của lão, nên đối xử với lão rất mực cung kính.

Khi lão ngọa bệnh, bỏ luôn mấy phiên trực trong hoàng cung, Doãn Chánh Thanh rước lão về phủ của chàng, tìm y sư chữa trị cho lão, tận tâm săn sóc lão.

Nhưng mạng số của lão đã hết, dù thần y cũng vô phương cứu chữa.

Trước khi chết lão cảm kích thịnh tình của Doãn Chánh Thanh, truyền cho chàng sáu chiêu chưởng, ngoài ra dặn dò chàng đừng bao giờ sử dụng bừa bãi, trừ trường hợp khả kháng.

Hơn nữa, chàng tuyệt đối không nên truyền lại cho bất kỳ ai.

Bây giờ vô ý trung chàng lại phát xuất một chiêu.

Lão hành khất phát giác được kêu lên, cả tiểu hành khất cũng giật mình luôn.

Tiểu Long Nhi tiếp :

- Một chưởng giá năm ngàn lượng, còn bốn ngàn chín trăm chưởng nữa, nếu ngươi đánh thêm một chưởng nữa thì khỏi phải trả lượng nào, mà đôi ngọc mã vẫn về ngươi. Nghĩa là hai chưởng đổi hai ngựa ngọc.

Gã nhào tới, cho Doãn Chánh Thanh đánh.

Doãn Chánh Thanh liếc lại, thốt :

- Tiểu huynh đệ! Tại hạ đến đây không cốt ý để đánh nhau, bất quá là phân trần cùng tiểu huynh đệ vậy thôi. Giá tiền cao thấp mình có thể thương lượng để đi đến chỗ thỏa thuận nhưng tiểu huynh đệ mở miệng là mắng người mà lại mắng cả nữ nhân. Thật là kém lễ độ quá.

Tiểu Long Nhi nhổ phọt mỗi bãi nước bọt xẵng giọng :

- Tánh ta vậy đó, thấy nữ nhân là ghét liền. Khi ghét thì nói năng hòa nhã làm sao được? Ngươi cứ đánh đi, đánh mà khỏi trả tiền lại còn có vật quý, thì còn do dự cái gì nữa? Ta còn muốn ngươi đánh nhiều hơn đấy. Cứ mỗi chưởng ta tính năm ngàn lượng bạc thô. Bao nhiêu bạc ta trả đủ.

Lão Túy Miêu mỉm cười thốt :

- Yến Sơn Song Phi chưởng đấy nhé. Có sáu chiêu cả thảy, nếu ngươi chịu đựng nổi thì mừng phát tài to.

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Ăn nói ngược ngạo chưa! Phá sản thì có, chứ phát tài cái nỗi gì? Mà dù có phá sản cũng chẳng sao. Mất một số bạc lớn bù lại học được tuyệt kỹ thất truyền từ trăm năm qua ta nghĩ có lợi chứ. Lợi lớn lắm đó.

Lão Túy Miêu hỏi :

- Nhưng tiền đâu cho ngươi đổi cả sáu chiêu Song Phi?

Tiểu Long Nhi ngẩng cao mặt :

- Nhiều thì không có chứ một vài vạn lượng tôi kiếm được như thường. Nói ra mà nghe bất quá tôi bán hết “Bát Tuấn Mã” tổ truyền cũng được nữa mà.

Gã lấy trong mình ra một chiếc hộp, mở nắp. Trong hộp có tám ngăn, hai ngăn không, còn sáu ngăn kia mỗi ngăn có một con ngọc mã, hình thức và màu sắc đồng đều nhau.

Gã trút hộp lấy sáu con ngọc mã bày lên giá tiền :

- Ngọc Lam Điền đấy! Toàn bộ tám con giá mười vạn lạng có hơn, chiết ra hai con nên giá bán có hạ một chút, chỉ một vạn lượng thôi. Nếu người sành chơi ngọc tất hiểu giá trị của nó!

Lúc đó có một số người hiếu kỳ bu lại.

Một lão nhân cầm con ngọc mã lên xem một lúc rồi kêu lên :

- Đây là tám con ngọc mã tên là Bát Tuấn những vật tổ truyền mà. Cứ theo lời người xưa để lại thì chính là Triệu Mạnh Trinh đời Tống chạm khắc. Một thứ bảo vật vô giá.

Doãn Chánh Thanh hỏi :

- Lời nói đó có căn cứ chăng? Chứ tại hạ chỉ thấy trong dã sử ghi rằng Triệu Mạnh Trinh chỉ giỏi về môn vẽ ngựa thôi. Ngựa do y vẽ giống như ngựa sống.

Lão nhân cười :

- Triệu Mạnh Trinh kiêm cả điêu khắc và hội họa môn nào y cũng sành, có điều y thích vẽ, vẽ nhiều hơn chạm khắc. Tương truyền lúc Triệu Mạnh Trinh được triều đình nhà Tống vời đến vẽ mấy bức họa trong cung, thì thuộc quốc cống hiến một cục ngọc rất quý, chưa đẽo gọt thành hình chi cả, y thích quá, cầm xem mãi, lỡ tay làm rớt xuống nên ngọc tan vỡ, Hoàng đế nổi giận muốn chặt đầu y, y xin lấy mảnh ngọc vỡ chạm thành Bát Tuấn Mã, y đem hết tinh hoa nghệ thuật dồn vào Bát Tuấn Mã nên từ đó về sau ngón nghề của y cũng xuống dốc, cả hội họa lẫn điêu khắc lu mờ luôn. Nếu tiểu huynh đệ muốn mua thì xin để lão phu thảo giá cho.

Tiểu Long Nhi cười lạnh :

- Xin lỗi nhé, đã bán cho vị khách này hai con rồi. Còn lại sáu con, tôi chưa muốn bán. Chưa đến lúc tôi cần phải bán.

Lão nhân lắc đầu :

- Tám ngựa hiệp lại là vật báu vô giá, tách rời lẻ tẻ nó chẳng đáng bao nhiêu đồng tiền đâu. Dù ngươi bày ra đó hàng năm hàng chục năm chưa chắc có người mua. Người ta cần có đủ bộ chứ lẻ tẻ một vài con thì ai ham làm gì? Ngươi bán từng đôi một là có ý lừa người ta đó.

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Ai nói là tôi lừa?

Lão nhân tiếp :

- Trọn bộ Bát Tuấn trị giá trên mười vạn, cái đó đúng. Tách ra hai con ngươi lại bán với giá một vạn là quá cao, có đắt lắm chỉ đáng vài trăm lượng là cùng. Như vậy chẳng phải là lừa sao?

Tiểu Long Nhi cãi :

- Tôi có lừa gạt ai đâu? Người ta đánh tôi, buộc tôi phải bán kia mà.

Doãn Chánh Thanh giải thích :

- Tại hạ xuất thủ là vì tiểu huynh đệ mắng người ta chứ đâu vì hai con ngọc mã?

Tiểu Long Nhi bật cười ha hả :

- Nói thì nói vậy chớ khách nhân có đánh nữa tôi cũng không buồn, tôi hao tốn cả gia tài trên năm vạn nhưng không học được một công phu nào khác, cuối cùng phải đi ăn xin sống lây lất qua ngày. Bây giờ lão khách nhân đây nếu khách nhân muốn lấy trọn bộ Bát Tuấn Mã thì cứ đánh tiếp mấy chưởng nữa.

Doãn Chánh Thanh lắc đầu :

- Tại hạ bình sanh không đánh ai để đoạt tài vật.

Tiểu Long Nhi tiếp :

- Tuy khách nhân muốn sao thì muốn. Cuộc mua bán xong rồi, khách nhân cứ để lại đó bốn ngàn chín trăm lượng bạc, rồi lấy đôi ngọc mã. Tôi không nuốt lời đâu. Đã nói bớt năm ngàn lượng tôi sẵn sàng bớt cho đó.

Doãn Chánh Thanh hết sức khó khăn.

Bao nhiêu bạc, Ngư Xác đại hiệp đã lấy hết rồi chỉ còn lại hơn ngàn lượng, dành trang trải các khoản nhật dụng mà thôi.

Chàng cười thốt :

- Thật lỗi quá! Hôm nay tại hạ không mang nhiều tiền theo mình. Chúng ta hãy để ngày mai nhé.

Tiểu Long Nhi nổi giận :

- Con mẹ nó! Không mang theo bạc theo mình sao lại đòi mua vật này vật nọ?

Lão Túy Miêu cười hì hì :

- Lại chọc tức người ta để được đánh nữa phải không?

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Chỉ sợ hắn không dám đánh đó chứ. Hắn chịu đánh thì tốt rồi.

Doãn Chánh Thanh khó khăn vô cùng.

Lỗ Anh bước tới thốt :

- Tứ công tử cứ giáng cho hắn một tát tay nữa đi, rồi đòi lấy đôi ngọc mã.

Doãn Chánh Thanh lắc đầu :

- Không được! Tại hạ không thể làm như vậy.

Tiểu Long Nhi nổi giận :

- Ngươi không chịu mua phải không? Ta mắng tổ tông tám đời của ngươi đó.

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Tiểu huynh đệ mắng mười sáu đời tổ tông của tại hạ cũng chẳng sao. Tại hạ chẳng bao giờ vì một món đồ mà đánh tiểu huynh đệ.

Tiểu Long Nhi xông tới :

- Ngươi không đánh ta, ta đánh ngươi. Ta đánh thì khỏi tốn bạc, đánh đến lúc nào ngươi ngã quỵ xuống thì thôi.

Gã vung quyền phóng cước vun vút.

Doãn Chánh Thanh đón đỡ loay quay một lúc bị gã đánh trúng mấy quyền.

Gã nhỏ người, song tay nặng, mỗi lần bị đánh trúng là Doãn Chánh Thanh nghe tâm mạch chấn động cũng may là chàng khổ luyện từ nhỏ nên có sức chịu đựng. Nếu là người thường hứng một chưởng của cậu bé hẳn phải đi đời.

Chàng không còn khách khí nữa, hai tay chụm lại giáng xuống lưng. Tiểu Long Nhi làm gã chúi nhủi tới.

Gã vọt mình đứng lên kêu to :

- Ngứa quá! Ngứa quá! Tuy nhiên tà trừ cho bốn ngàn chín trăm lượng đó.

Doãn Chánh Thanh thốt :

- Nghỉ đánh là vừa. Tại hạ bù thêm một trăm lượng cho đủ số năm ngàn của cái đánh này.

Tiểu Long Nhi lắc đầu :

- Đâu có nghĩ được. Ta đã lôi ra đủ Bát Tuấn là vì ta thấy ngươi có Yến Sơn Song Phi chưởng. Lão Túy Miêu nói rằng chưởng pháp đó có sáu chiêu, mà ngươi đánh ta với hai chưởng rồi, mỗi chưởng đổi một con, ngươi đánh đủ sáu chưởng, chưởng nào trúng ta, thì ta giao hết tám ngọc mã cho ngươi. Sáu con đổi một sáu chiêu còn thừa lại hai con ta tặng luôn.

Chợt linh cơ xúc động chàng vung tay nhanh vô tưởng, chưởng ảnh chớp chớp giao chuyển, tát vào mặt Tiểu Long Nhi liên tiếp ba chưởng.

Còn một chưởng cuối cùng, chàng đánh xuống đầu vai của Tiểu Long Nhi, song tay vừa chạm phớt làn da gã chàng thu về và giữ ngang ngực.

Tiểu Long Nhi theo một tư thế phát chiêu, khẽ lách mình qua một bên, đảo bộ lướt tới, chặt một tay vào hông chàng.

Phản công của gã trúng đích, vì phản công gã phải lách mình, song tưởng tượng là gã né tránh chiêu chưởng của Doãn Chánh Thanh vậy.

Doãn Chánh Thanh gượng đau, lùi lại mấy bước rồi thốt :

- Tại hạ đánh ra sáu chưởng, năm chưởng đầu trúng đích, chưởng cuối cùng thì tiểu huynh đệ né tránh được, chúng ta dừng tay ở đây là vừa.

Tiểu Long Nhi thẹn đỏ mặt, bởi gã biết gã kém trí nên bị Doãn Chánh Thanh lừa ở chiêu chưởng cuối.

Chàng đâu có đánh tròn chiêu mà gã cũng hấp tấp quá, vô ý trung lại phản công thật sự, để cho chàng dựa vào đó mà ngưng cuộc đấu.

Suy nghĩ một chút gã hốt hết mấy con ngọc mã đặt vào tay của Doãn Chánh Thanh thốt :

- Lấy hết đi. Bây giờ ngươi cho ta biết tên họ của ngươi đi.

Doãn Chánh Thanh lắc đầu :

- Tại hạ không thể nào thu nhận như vậy được, còn tên họ thì tại hạ là Doãn Chánh Thanh.

Tiểu Long Nhi a lên một tiếng :

- Thì ra ngươi là một trong Yên Kinh tam hiệp. Cả bộ Bát Tuấn này về ngươi là phải lắm. Ngươi xứng đáng giữ những vật đó.

Doãn Chánh Thanh thành thật trả tám con ngựa bằng ngọc lại cho gã hành khất, đoạn tiếp :

- Tiểu huynh đệ phải biết, tại hạ không vì tham mấy món của tiểu huynh đệ mà động thủ đâu, chưởng pháp của tại hạ do một vị tiền bối ẩn danh truyền cho tại hạ, đến tại hạ cũng chẳng biết nói tên gì, có lai lịch như thế nào, vị tiền bối đó đinh ninh chúc phó tại hạ không nên khinh thường biểu lộ cho người khác trông thấy, chỉ vì tại hạ trong thấy tiểu huynh đệ thông minh nên vi phạm lời dặn dò của vị tiền bối đó, thi triển cho tiểu huynh đệ xem. Lúc đánh ra, tại hạ không phát huy kình lực, là cốt đề cho tiểu huynh đệ nhận định rõ ràng. Giả như tiểu huynh đệ chưa kịp lãnh hội trọn vẹn thì lúc nào rỗi rảnh chúng ta sẽ nghiên cứu lại kỹ càng hơn. Còn mấy con ngọc mã kia tiểu huynh đệ cứ giữ lấy, nhất định là tại hạ không thu nhận đâu.

Tiểu Long Nhi lại đẩy trả ngọc mã cho chàng thốt :

- Doãn công tử cứ nhận. Công tử đáng giữ nó hơn tôi.Gã bắt đầu dịu thái độ lại, với lối xưng hô có lễ.

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Tiểu huynh đệ nói đùa đấy thôi, nếu mà tại hạ muốn những vật đó thì chỉ với hai chưởng, tại hạ hạ sát tiểu huynh đệ rồi. Vật là vật báu truyền gia của tiểu huynh đệ, thì chủ nhân của nó phải giữ chứ, không nên tùy tiện phân tán nó cho kẻ này, kẻ khác. Tiểu huynh đệ cất lấy đi.

Chàng đặt tám con ngọc mã vào long Tiểu Long Nhi.

Tiểu Long Nhi lại đưa ra, Doãn Chánh Thanh đưa trả, vô tình chạm phải tay gã.

Gã hừ một tiếng gắt :

- Không chịu nhận thì thôi, hà tất phải xô đẩy.

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Tiểu huynh đệ cộc cằn quá, động một chút là sân si lên rồi. Nên sửa đổi lại phần nào đi nhé, chứ nếu không thì khó mà giao hảo với ai lắm đó. Tuy nhiên tại hạ cũng chẳng lấy làm phiền, nếu tiểu huynh đệ có muốn gặp lại nhau nữa thì hãy ra phía ngoài kia mà đợi. Hiện tại tại hạ có chút việc cần phải giải quyết gấp.

Tiểu Long Nhi giật mình, đưa tay chỉ vương phủ hỏi :

- Công tử vào đó?

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Đã biết tại hạ là Doãn tứ công tử, một trong Yên Kinh tam hiệp thì tự nhiên cũng phải biết luôn mục đích của tại hạ đến đây chứ. Cần gì phải hỏi.

Tiểu Long Nhi lắc đầu :

- Đừng có vào. Trong đó kẻ tốt người xấu lẫn lộn hỗn loạn, khó phân biệt lắm, mà phần đông lại chẳng có ý tốt với công tử nữa, nếu công tử vào đó thì nhất định là sẽ gặp việc chẳng lành.

Doãn Chánh Thanh điềm nhiên :

- Doãn này chỉ biết làm việc chánh đáng thôi, việc chi đáng làm, phải làm là làm ngay, ai muốn xử cách sao tùy họ, tại hạ chẳng cần quan tâm đến.

Tiểu Long Nhi giậm chân :

- Được rồi, công tử là người tốt, tôi bằng lòng kết giao với công tử, công tử vào đó, tôi với lão Túy Miêu ở lại cửa phủ chờ. Nếu quá giờ ngọ mà công tử không trở ra thì nhứt định tôi sẽ làm cho bọn ấy biết tay.

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :

- Tiểu huynh đệ yên trí. Không có việc chi đáng ngại đâu.

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Tôi biết, võ công công tử rất cao, nhưng bọn đó đê hèn lắm, dám dung đến cả những thủ đoạn hạ tiện. Tốt hơn hết, công tử nên dè dặt.

Thốt xong, gã một tay nắm lão Túy Miêu, tay kia xách nồi thịt chó bước đi.

Doãn Chánh Thanh gọi :

- Khoan đã, tiểu huynh đệ.

Tiểu Long Nhi dừng chân hỏi :

- Còn cái gì nữa?

Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Chúng ta giao tình bằng hữu, tiểu huynh đệ không mời tại hạ một chén rượu nào hết sao?

Tiểu Long Nhi đáp :

- Rượu thì có, chỉ có bình chứ không chén.

Doãn Chánh Thanh gật đầu :

- Không chén thì đừng cần chén, cứ dùng ngay chiếc bình cũng được vậy.

Tiểu Long Nhi do dự một chút :

- Công tử không hiềm thô tục?

Doãn Chánh Thanh lắc đầu :

- Là bằng hữu với nhau tiểu huynh đệ còn nói được một câu như vậy sao? Tại hạ chỉ sợ tiểu huynh đệ cho con người của tại hạ thô tục đó thôi.

Chàng chụp chiếc bình kê miệng bình vào miệng mình, tu một hơi. Đoạn lắc lắc chiếc bình, chàng tiếp :

- Còn độ nửa bình đấy. Tại hạ uống với tiểu huynh đệ biết đâu chẳng là lần đầu mà cũng là lần cuối, vì vào đó rồi không chắc là tại hạ trở ra an toàn. Tại hạ cao hứng vô cùng, được kết bằng hữu với tiểu huynh đệ là một việc mà tại hạ cho rằng tam sinh hữu hạnh.

Tiểu Long Nhi cảm động hết sức, chụp lấy chiếc bình tu một hơi, đưa tay áo quẹt qua miệng hiện lộ làn da cánh tay trắng như tuyết.

Đoạn gã quăng chiếc bình xuống đất, bình vỡ ra thành nhiều mảnh, nhìn Doãn Chánh Thanh, gã thốt :

- Doãn đại ca! Thế là chúng ta thành bằng hữu rồi đó nhé. Tiểu đệ cầu chúc đại ca vạn sự thuận lợi, vào trong đó đi. Nếu mà có điều chi bất trắc cho đại ca, thì tiểu đệ nhất định không dung tha bọn đó đâu. Nhất định giết hết, không chưa một mạng.

Doãn Chánh Thanh vỗ tay lên đầu vai gã, đáp :

- Tiểu huynh đệ tốt quá! Tương lai hẳn là phải xán lạn lắm. Ngu ca có lời này xin khuyên tiểu huynh đệ là phàm làm việc chi cũng phải tránh (...) mà làm, tuyệt đối không nên tùy tiện sanh sự thí mạng. Con người mà không biết bảo trọng sanh mạng thì còn mong làm nên được việc gì nữa? Nếu quả thật (...) của ngu ca (...), chúng ta không còn gặp nhau lại nữa thì đây là lời nói cuối cùng của ngu ca với tiểu huynh đệ, hay ghi nhớ như trời trối trăng nghiêm chỉnh đấy.

Chàng day qua lão Túy Miêu vòng tay tiếp :

- Lão huynh đệ ơi, lão huynh hãy lưu tâm chiếu cố đến tiểu huynh đệ nhé. Các vị đâu phải là người nghèo khổ, hà tất phải bắt hắn sống cái cảnh lang thang như thế này? Hắn còn nhỏ mà có bản lĩnh như vậy thật là đáng khen. Lão huynh hãy nghĩ đến tương lai của hắn mà tài bồi cho hắn.

Lão Túy Miêu mỉm cười :

- Doãn đại hiệp đừng có mắng khéo lão phu. Không phải lão phu muốn dẫn hắn đi xin ăn như vậy đâu. Mà chính hắn dẫn lão phu đi khắp nơi, làm cái nghề hành khất này đó. Đành là lão phu lớn hơn hắn mấy mươi tuổi nhưng bất cứ về việc gì lão phu cũng phải vâng vâng dạ dạ theo hắn. Ai mà ham lang thang đi ăn xin ngủ đường như thế này? Tại nhà lão phu cũng có con, có cháu, lão phu cũng muốn ở nhà làm cha, làm ông chúng nó, tội gì phải sống cái cảnh đầu hè cuối phố, xó chợ góc đường?

Tiểu Long Nhi trừng mắt :

- Đáng ghét chưa? Nếu ông sợ khổ thì cứ trở về nhà làm cha, làm ông, ai bảo ông đi làm kẻ ăn mày? Tôi không có cần ông đi, chính ông muốn theo tôi đó.

Lão Túy Miêu mỉm cười, đoạn day qua Doãn Chánh Thanh buông gọn :

- Mình sẽ gặp lại nhau, nhé huynh đệ!

Tiểu Long Nhi cùng thốt lên mấy tiếng. Thốt xong, gã nghe đôi mắt cay cay, đôi mắt đỏ lên. Gã nắm tay lão Túy Miêu, len lỏi giữa đám đông bước đi.

Vừa lúc đó, Niên Canh Nghiêm rẽ đám đông bước tới, điểm một nụ cười thốt :

- Tứ ca có con mắt tinh đời quá. Biết đâu Long Hồ song cái mà tìm cách giao tình, khá lắm đó nhé. Hai người đó không phải là những tay dễ trêu đâu.

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :

- Bất quá vô ý trung mà gặp họ vậy thôi, chứ làm gì biết họ là những ai mà kết tình thân nữa. Nếu nhị đệ không nói, ngu ca cũng chẳng biết lai lịch họ, dù đã giao đấu với họ một lúc lâu.

Niên Canh Nghiêu tiếp :

- Về tiểu tử đó thì chẳng ai biết lai lịch của gã. Còn lão già ấy là một đại sát tinh trên giang hồ, tên Lư Tử Kỳ, ngoại hiệu Túy Tiên Hồ, một tay lão ta sát hại chẳng biết bao nhiêu nhân vật trong Hắc đạo. Mấy năm gần đây bỗng nhiên lão biến mình thành một người hành khất, rồi dẫn một đứa bé đi lang thang khắp đó đây. Với cái lối hành khất lão ta hoàn toàn khác biệt, không ai nhận ra được lão ta nữa. Chỉ bằng vào thân pháp và thủ pháp của lão trong những cuộc đánh nhau, thiên hạ mới biết lão là Túy Tiên Hồ ngày trước. Tuy nhiên lão chối phăng, cứ cho mình là lão Túy Miêu thôi, trước cũng như sau, vẫn là lão Túy Miêu chứ không hề là Túy Tiên Hồ. Rồi đứa bé đó xưng là Tiểu Long cho nên người đời mới gọi là Long Hồ song cái.
Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Công phu của đứa bé đó khá lắm. Nếu ngu ca không có học qua sáu chiêu Yến Sơn Song Phi chưởng thì chưa biết mình cách nào để thủ thắng được gã.

Niên Canh Nghiêu tiếp :

- Lợi hại nhất là đôi đoản kiếm của gã. Khi gã sử dụng đôi đoản kiếm rồi là không một đối thủ nào của gã được toàn mạng. Lúc gã đánh với tứ ca, tiểu đệ đứng bên ngoài lo sợ cực độ. Tứ ca kết giao được với hai nhân vật phi phàm như vậy thì trong tương lai sẽ được họ giúp đỡ rất đắc lực. Ít nhất tại buổi hôm nay, người ta sẽ khách khí với tứ ca nhiều hơn chỗ mong muốn của mình.

Doãn Chánh Thanh cau mày :

- Nhị đệ và Lệ Ty vào đó tình hình ra sao? Hình như không thuận lợi lắm phải không?

Niên Canh Nghiêu nhìn quanh rồi thấp giọng đáp :

- Đúng vậy. Minh chủ các Phân hội ở các nơi, đều được tuyển chọn trong giới lục lâm cường đạo, họ không có thiện cảm với tứ ca qua sự việc vừa rồi tại Mông Sơn. Họ cực lực bài các tứ ca, song vì Tổng hội ít người không trấn áp nổi số đông. Tứ ca nên hiểu chính các Phân hội mới có thực lực còn Tổng hội thì dù sao cũng chỉ là một hình thức có nhiệm vụ dung hòa hoạt động các nơi trong tương lai khi có đại sự, nói rộng ra hơn Tổng hội là một bàn cố vấn, không có quyền gì can dự vào việc của các Phân hội.

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :

- Nội bộ của Nhật Nguyệt Đồng Minh hội chỉ có tiếng mà không có miếng, khi chẳng có quyền khống chế được ai thì Tổng hội chỉ là bù nhìn, và sớm muộn gì Đồng Minh hội của nhị đệ cũng còn nhiều chuyện đau thương nữa. Hỗn loạn sẽ sanh nội loạn và nội loạn là mầm mống của tan vỡ rõ ràng.

Niên Canh Nghiêu thở dài :

- Đồng Minh hội do các vị cố lão trọng thần của nhà Minh sáng lập, bởi nóng lòng bành trướng thế lực nên thu nạp bừa bãi những tay vong mạng trên giang hồ, bất chấp luôn lục lâm cường đạo. Cứ tưởng càng có đông hội viên là càng hay, ngờ đâu số hội viên này dần dần làm lệch lạc tôn chỉ chủ trương của Hội, cải biến hội thành một khuôn mặt mới. Ngoài ra trong số mười hai vị chấp pháp trong Tổng hội có vị chết đi bỏ chỗ trống có vị đau yếu trả chức vụ lại, thành ra phải bổ khuyết cho đủ nhân số, qua sự bổ khuyết đó, có đến năm nhân vật của giới giang hồ, cho nên thế lực của đám lục lâm cường đạo trong hội càng ngày càng mạnh.

Doãn Chánh Thanh hỏi :

- Tỷ lệ của đám nghịch và bọn thuận thế nào?

Niên Canh Nghiêu đáp :

- Trong hàng trưởng lão chấp pháp, có bảy thuận, năm nghịch, về Tổng hội thì chúng ta có ưu thế, trong số mười bảy Phân hội thì có đến mười nơi kiên quyết phản đối tứ ca. Suy đi tính lại thì phía nghịch mạnh hơn phía thuận. Lệ Ty phẫn nộ định thí mạng với chúng, bảy vị chấp pháp và bảy vị Minh chủ Phân hội đứng về cánh của chúng ta cũng đồng ý với Lệ Ty, nên nhân dịp này mà làm một cuộc chỉnh lý, tảo trừ bọn bại hoại đó. Song tiểu đệ ngăn chặn họ.

Doãn Chánh Thanh hỏi :

- Giả như có đánh nhau, thì liệu phe mình thắng nổi chăng?

Niên Canh Nghiêu lắc đầu :

- Chưa biết sao mà nói. Bởi không làm sao biết được thực lực chân chánh của mỗi bên để làm một cuộc so sánh. Bảy vị chấp pháp có võ công rất cao. Chúng ta có hy vọng ít nhiều chiếm ưu thế. Song dù có thắng, cái thắng đó cũng chẳng đem lại cho chúng một ích lợi nào. Nếu chúng ta loại trừ đám bại hoại đó ra khỏi hội, thì các phủ đệ vương tử tại kinh sẽ nghinh đón chúng về làm vây cánh, như vậy là đại bất lợi cho tứ ca lắm.

Hắn kết luận :

- Cho nên tiểu đệ ngăn chặn, không cho họ làm liều chờ Thiên Sơn thần ni đến, tùy người quyết định. Người là lãnh tự tối cao trong Đồng Minh hội, dưới tay lại có một số nhân tài đáng sợ, tiểu đệ nghĩ bọn lục lâm cường đạo không dám làm gì bà.

Doãn Chánh Thanh thốt :

- Ngăn trở sự loại trừ đám lục lâm cường đạo đó ra khỏi hội là một điều mà ngu ca cho rằng rất phải. Phải không ở chỗ vì sợ họ về đầu lão Nhị hoặc lão Tam, lão Bát mà phải ở một số lý lẽ khác.

Niên Canh Nghiêu trố mắt :

- Lý lẽ gì?

Doãn Chánh Thanh giải thích :

- Mục đích của chúng ta như thế nào, nhị đệ quên rồi sao? Chẳng phải chúng ta tranh đấu để dành lấy cái quyền lãnh đạo Nhật Nguyệt Đồng Minh hội, hay đoạt ngôi vị Minh chủ võ lâm, chúng ta đặt trọng tâm hoạt động giành ngôi cửu ngũ, giành quyền thống trị cả sơn hà. Mà trong mưu đồ có cái họa tâm phúc của chúng ta là Nhật Nguyệt Đồng Minh hội. Lực lượng của hội này rất quan trọng chẳng phải ngu ca hay nhị đệ mà có thể đánh tan nổi. Dù có huy động quân đội toàn quốc cũng không thể tiêu diệt triệt để chúng. Cho nên ngu ca thấy cần phải để cho đám lục lâm được tự do thao túng hội, hai phe mâu thuẫn với nhau, cái đó rất có lợi cho chúng ta. Ngao cò tranh nhau, ngư ông thủ lợi mà.

Niên Canh Nghiêu thốt :

- Ý tưởng đó rất cao minh, song tình hình hiện tại rất bất lợi cho chúng ta, họ phản đối tứ ca, họ quyết ngăn tứ ca vào minh hội võ lâm.

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Không đến nỗi nào đâu, nhị đệ. Ngu ca tin rằng sẽ có biện pháp thuyết phục họ. Bọn ấy đấu tranh chẳng qua vì lợi quyền mà thôi. Chúng ta dùng oai chế phục họ, rồi dùng lợi dụ dẫn họ, đưa cả oai lẫn lợi ra, vừa dọa vừa làm mồi thì có lo gì họ chẳng cam tâm tình nguyện làm nhưng công cụ cho chúng ta? Ngu ca nghĩ, có lợi lớn chứ không bất lợi như nhị để tưởng đâu.

Niên Canh Nghiêu gật đầu :

- Tứ ca nói thì nghe phải lắm, nhưng tiểu đệ chỉ sợ dùng oai thì võ công của chúng ta không đủ làm hậu thuẫn, dùng lợi thì chúng ta vấp phải một khó khăn lớn, bởi bao nhiêu tiền bạc đều trút ra hết cho Ngư Xác đại hiệp rồi. Muốn làm cho họ động tâm, thì ít nhất cũng phải cho họ chóa mắt chứ.

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :

- Giả như ngu ca hứa với họ, mỗi Minh chủ Phân hội sẽ trở thành một (...), hoặc một (...), thì họ nghĩ như thế nào? Lòng họ có dao động chăng?

Niên Canh Nghiêu đáp :

- Động tâm là cái chắc, song làm thế thì tứ ca phải để lộ thân phận.

Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Thân phận của ngu ca, sớm muộn gì rồi cũng bại lộ, nhưng chúng ta phải lộ ra, chứ không cần chờ ai phát hiện, có điều ngu ca thấy chưa cần lộ vội vậy thôi. Trước hết, hãy quan sát tình thế, xem như thế nào, tìm một vài người có (...) chúng ta tuyên bố lan tràn ra cho tất cả cùng biết?

Niên Canh Nghiêu gật đầu.

Cả hai cùng tiến vào vương phủ, Lỗ Anh theo sát phía sau.

Tại đại sảnh, có mặt một số đong, nửa số đó đứng lên chào Doãn Chánh Thanh, còn phần kia thì bất động.

Người chủ tọa là chủ nhân Nam Chiêu vương phủ, tên Đoàn Thừa Tổ, một trong mười hai vị chấp pháp của Nhật Nguyệt Đồng Minh hội.

Đoàn Thừa Tổ vòng tay chào :

- Doãn Minh chủ đến, Đoàn này không làm sao ra nghinh tiếp được, xin chịu thất lễ.

Doãn Chánh Thanh vòng tay đáp lễ, rồi cười thốt :

- Tại hạ đâu dám nhận lời khiêm tốn của tiền bối. Tại hạ bất quá là một kẻ mới giẫm chân lên chốn giang hồ, phận hèn thân mọn được cho dự họp ta hân hạnh lắm rồi, khi nào lại vọng tưởng đến sự tiếp nghinh. Đáng lẽ tại hạ phải vào bái kiến chư quý vị sớm hơn, tại vì có một biến cố nhỏ xảy ra bên ngoài cửa phủ.

Đoàn Thừa Tổ cau mày :

- Bên ngoài cửa phủ của lão phu, lại có người dám vô lễ với Doãn đại hiệp sao? Lạ lùng quá, làm gì lại có việc như vậy? Mà người đó là ai?

Niêu Canh Nghiêu đáp :

- Chẳng có chi quan trọng, bất qua Minh chủ Phân hội Sơn Đông gặp Long Hồ song cái.

Đoàn Thừa Tổ kinh ngạc :

- Làm sao Doãn đại hiệp lại chạm mặt với bọn quỷ đó?

Niên Canh Nghiêu đảo mắt nhìn quanh hội trưởng một vòng rồi tiếp :

- Tứ ca của tại hạ quả có thân thủ bất phàm, chế phục được Tiểu Long, song phương bèn kết tình bằng hữu. Sự kiện này đúng là một giai thoại. Vì tiền hung hậu kết nên tại hạ thấy không cần vào thông tri với các vị.

Ai ai cũng giật mình.

Những người bất động, không đứng lên chào Doãn Chánh Thanh đều biến đổi thần sắc.

Sự kiện đó có một ảnh hưởng lớn lao đối với mọi người.

Đoàn Thừa Tổ điểm một nụ cười thốt :

- Thật vậy à? Đáng mừng cho Doãn đại hiệp đó nhé. Cái danh khí của của già trẻ đó trên giang hồ không phải nhỏ đâu, dù Song cái chỉ xuất hiện trong mấy năm gần đây thôi.

Lão phu mấy phen đánh tiếng xin kết giao với họ, song họ từ chối. Chẳng biết hôm nay họ đến đây, là có ý tứ chi? Lão phu sẽ phân phó mọi người, đừng ai gây sự với họ. Không ngờ Doãn đại hiệp lại chế phục được họ.

Doãn Chánh Thanh đáp :

- Bất quá trong cơn may mắn, tại hạ thắng Tiểu Long một chiêu, rồi nhân đó mà thành thông cảm, đi đến kết giao với nhau. Tại hạ còn nhờ chư quý vị chỉ giáo thêm cho nhiều nhiều.

Chàng có thái độ khiêm tốn, phần đông thấy có cảm tình ngay với chàng và địch ý mà họ dành cho chàng phút chốc biến mất.

Hầu hết khách giang hồ đều đố kỵ tánh tật kiêu căng, ngạo mạn thì ai còn nuôi ý tưởng bất bình được với một người nhã nhặn cực độ?

Một vài người quá khích, chực chờ chàng vào họp mặt là buông lời sỉ nhục chàng ngay, song bây giờ thì dù họ chưa hoàn toàn thay đổi thái độ, chứ họ cũng im lặng, không vội phát tác.

Chính giữa đại sảnh, là hàng ghế của mười hai chấp pháp cùng các vị có chức phận cao trong Tổng hội hai bên là hai hàng ghế, mỗi hàng chín chiếc, dành cho mười tám Minh chủ Phân hội.

Thứ tự sắp xếp theo tuổi tác, như vậy không ai tranh giành ngồi trên ngồi trước được.

Doãn Chánh Thanh trong số Minh chủ Phân hội không nhỏ tuổi lắm mà cũng chẳng lớn hơn ai, thấy hàng bên tả có chiếc ghế đầu, bỏ trống, biết ngay người trong hội biểu thị cái ý tôn kính chàng.

Tuy nhiên nếu chàng hấp tấp ngồi xuống chiếc ghế đó thì ai ai cũng bất bình, cho rằng chàng hợm mình tự kiêu nhưng ngoài chiếc ghế đó ra, không còn chiếc nào bỏ trống.

Trong khi chàng do dự, Đoàn Thừa Tổ bước tới, định đưa chàng đến chiếc ghế đó, chàng liền thốt :

- Tại hạ là kẻ hậu sanh, lại đến trễ hơn ai hết, ngoài ra không được hân hạnh quen biết các vị tại đây, xin tiền bối giới thiệu từng vị một với tại hạ.

Đoàn Thừa Tổ gật đầu :

- Được lắm chứ, lẽ thì phải vậy. Doãn đại hiệp không nhờ lão phu cũng phải giới thiệu, cho toàn thể được biết nhau.

Lão tiếp :

- Nhưng đại hiệp phải ngồi xuống đi đã chứ, sau đó lão phu giới thiệu cũng không muộn mà.

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Tại hạ muốn trước hết được bái chào từng vị một đồng thời kính ba chén rượu sau đó sẽ ngồi.

Đoàn Thừa Tổ cũng cười :

- Doãn đại hiệp định mở màn cho một cho một thân tình trung trong toàn thể, nên mượn chén rượu giao duyên phải không? Đại hiệp nhìn kìa, chén không nhỏ đâu nhé, một chén cũng là nhiều rồi, huống hồ nhiều chén.

Doãn Chánh Thanh gật đầu :

- Tại hạ hiểu. Họ Đoàn là hoàng tộc tại thành Đại Lý, đương nhiên chén uống rượu phải có khác. Mỗi chén rượu nặng chín lượng (...) tượng trưng (...).

Đoàn Thừa Tổ thở dài :

- Chuyện xa xưa rồi, nhắc lại làm chi. Doãn đại hiệp định để mỗi người ban chén, ở đây có hơn ba mươi người Doãn đại hiệp có nhầm chăng?

Niên Canh Nghiêu cười nhẹ chen vào :

- Cái đó thì không đáng lo ngại, tiền bối, Doãn tứ ca có tửu lượng như biển, thừa sức uống hơn trăm cân.

Đoàn Thừa Tổ cao hứng đáp :

- Vậy là đáng mặt hào kiệt. Cái gì cũng hơn người cả. Lão phu có tuân phục cũng chẳng quá đáng.

Thức ăn còn nóng, rượu còn ấm, khỏi phải hâm lại, Đoàn Thừa Tổ cho hai thiếu nữ rót rượu, có Niên Canh Nghiêu và Mạnh Lê Ty kèm thêm một bên, Lỗ Anh đành cầm bình để hai thiếu nữ cầm chén.

Cuộc kính rượu bắt đầu từ mười hai vị chấp pháp, kính đến người nào, Đoàn Thừa Tổ xướng danh người đó với cả một dọc lý lịch, thành tích cùng ngón nghề đặc biệt.

Nhóm người phản đối không thể vô lễ, bắt buộc phải đứng lên, kính qua kính lại, nói mấy câu khách sáo.

Xong cuộc kính rượu, tính phỏng ra, Doãn Chánh Thanh uống cả thảy độ năm mươi cân, mặt không đổi sắc. Nào ai có biết chàng đã uống trước một thứ thuốc giải rượu do hoàng cung đặc chế, rượu gặp thuốc đó biến thành nước ngay. Chàng cũng có thể cho rượu chạy xuống chân, theo lỗ chân lông ra ngoài, song ở đây không thể làm như vậy, nên bắt buộc dùng đến thuốc.

Chàng có thâm ý, làm cho những người có địch ý đối với chàng phải kính rượu lại chàng, như thế họ phải khó chịu.

Chương 14: Hiệp nghĩa trên hết

Kính rượu giáp một vòng, Doãn Chánh Thanh hiểu chiếc ghế của chàng là ghế thứ năm, hàng bên tả.

Chiếc ghế đó hiện giờ có người chiếm mất rồi.

Người ngồi trên đó là một lão nhân, Minh chủ Phân hội Giang Tô, họ Châu, tên Phùng Nguyên, tuổi trên sáu mươi.

Châu phùng Nguyên đáng lý phải ngồi vào chiếc ghế thứ nhất, hàng bên tả, còn chiếc ghế thứ năm dành cho Doãn Chánh Thanh.

Song lão thấy hai ghế thứ tư và sáu kèm hai bên ghế thứ năm do hai nhân vật phản đối Doãn Chánh Thanh mạnh mẽ nhất đã chiếm mất rồi, lão sợ Doãn Chánh Thanh ngồi đó, tất khó tránh khỏi xung đột.

Cho nên, lão tự động đổi chỗ ngồi.

Bởi lão là người ủng hộ Doãn Chánh Thanh.

Bây giờ, lão thấy tình hình bớt căng thẳng, địch ý của những kẻ phản đối lắng dịu rồi, Doãn Chánh Thanh có ngồi giữa hai người đó cũng chẳng sao. Lão trở về chiếc ghế chánh thức dành cho lão, trả chiếc ghế thứ năm cho chàng.

Mọi người an vị rồi, tiệc rượu khai diễn, họ nói chuyện trên trời dưới đất một lúc.

Về phần Niên Canh Nghiêu và Mạnh Lệ Ty, Lỗ Anh thì cả ba ngồi tại bàn chánh điện, cách Doãn Chánh Thanh khá xa, cả ba cũng giới bị, sẵn sàng tiếp ứng chàng nếu có bất trắc.

Uống quá nhiều rượu, tuy không say, nhưng dạ dày đâu có thể chứa một số lượng bằng thùng? Tự nhiên Doãn Chánh Thanh phải khó chịu.

Chàng phải vận dụng nội công, biến nước trong mình thành hơi, cho hơi nước thoát từ lỗ chân lông ra ngoài.

Do đó, y phục của chàng đẫm ướt như tắm. Hơi nước bốc lên đầu, thoát đi mang theo phần nào khí lực, thành thử chàng suy yếu đi phần nào và chân khí kém giảm.

Mệt thì có, nhưng chẳng có vẻ say.

Dù vậy, chàng vẫn ăn nói vui vẻ, thỉnh thoảng chen vào một vài câu khôi hài, ý chuyện luôn luôn phong phú.

Chàng tỏ rõ là con người có học thức uyên thâm, kiến văn quảng bác Nghe chàng đàm thoại, phần đông đều sanh cảm mến chàng ngay.

Đám người phản đối chàng, hiện tại đã bớt đi ít nhất cũng được nửa phần.

Trong số người phản đối còn lại, nặng nề nhất là Minh chủ hội Vân Nam, tên Khổng Đại Bằng, ngoại hiệu Cửu Đầu Điểu. Vị này phản đối chàng không vì lẽ hơn là tật đố.

Khổng Đại Bằng là một hán tử trạc ba mươi, vóc dáng bậc trung, tướng mạo thâm hiểm, nhưng thanh âm thì rổn rảng, lời nói phát xuất sang sảng như chuông gióng.

Nghe thanh âm của y, ai ai cũng biết y là một tay nội công thâm hậu.

Y điểm phớt một nụ cười, rời ghế bước tới trước mặt Doãn Chánh Thanh, kính chàng một chén rượu xong, thốt :

- Doãn tứ công tử! Dọc đường tại hạ có nghe phong thanh đồn đãi, thành ra hiểu lầm công tử. Bây giờ gặp công tử đây, mới biết những cái gì tai chưa nghe mắt chưa thấy đáng được suy gẫm lại kỹ càng, và truyền thuyết không đáng được tin tưởng cho lắm. Công tử có phong thái nho nhã tuấn dật như thế, ai được kết giao bằng hữu với công tử, người đó quả có phúc hạnh lớn. Tại hạ rất hối tiếc mình kém lễ độ phút giây đầu tiên gặp nhau, bây giờ xin chuộc lại lỡ lầm, chẳng lẽ công tử không chấp thuận sự chân thành của tại hạ?

Thốt xong, y chìa tay ra.

Doãn Chánh Thanh không nghi ngờ chi cả, đưa tay ra bắt lấy tay y. Đồng thời, chàng nói lên mấy tiếng xã giao.

Ngờ đâu, chàng nghe bàn tay bị bóp mạnh, biết ngay đối phương muốn so nội lực với chàng.

Nhẹ điểm một nụ cười, chàng vận công nghinh đón.

Tuy nhiên, chàng cân phân kỹ, đối phương dụng lực bao nhiêu, chàng dụng lực bấy nhiêu, vừa đủ chi trì vậy thôi, giữ không cho hơn. Đối phương tăng, chàng tăng theo, đối phương giảm, chàng giảm theo liền, miễn sao giữ được tư thế quân bình, bên tám lượng, bên nửa cân.

Khổng Đại Bằng so lực một lúc, đoạn buông tay chàng ra, cười thốt :

- Nội lực của Doãn công tử thâm hậu quá, tại hạ hết sức khâm phục.

Doãn Chánh Thanh chưa kịp nói gì, Khổng Đại Bằng chưa kịp trở về chỗ ngồi, bỗng có một bóng người chớp lên, từ nơi trần nhà đáp xuống.

Bóng đó chính là Tiểu Long Nhi, một trong Song cái Long Hồ.

Doãn Chánh Thanh kinh hãi, kêu lên :

- Tiểu huynh đệ! Vào đây làm chi?

Nhưng Đoàn Thừa Tổ đã cất tiếng :

- Hiếm có! Quả thật hiếm có! Long hiệp hôm nay đến đây, nhà họ Đoàn này vinh hạnh biết bao! Long hiệp đến hẳn Hổ hiệp cũng có mặt luôn! Chẳng hay Hổ hiệp ở đâu, lão phu xin mời ra mặt, để được bái kiến!

Tiểu Long Nhi không đáp, trừng mắt nhìn Khổng Đại Bằng, hét :

- Tên tặc đồ vô sỉ, dám giở thủ đoạn đê tiện ám toán Doãn đại ca ta, ta sẽ lấy cái mạng chó của ngươi cho ngươi xem!

Doãn Chánh Thanh vội thốt :

- Huynh đệ! Khổng huynh với ngu ca so kình lực với nhau vậy thôi, chứ có gì đâu, tiểu huynh đệ đừng đa nghi!

Tiểu Long Nhi cười lạnh :

- Doãn đại ca! Tôi đã bảo đại ca đừng vào đây, vào làm chi ở cái chỗ toàn là bọn dã thú khoát lốt người? Đừng có khách khí với chúng!

Là chủ nhân, Đoàn Thừa Tổ tự nhiên phải có phản ứng trước thái độ của Tiểu Long Nhi.

Lão trầm gương mặt thốt :

- Long hiệp! Lão phu kính Long hiệp do Long hiệp có bản lĩnh hơn người, bởi kính nên dùng lễ mà đối xử...

Tiểu Long Nhi bĩu môi :

- Ngươi đừng có giả vờ thật thà chất phác, dù cho ngươi không đồng mưu với cái lũ kia, thì ngươi cũng có cái tội chất chứa chúng tại đây, ngươi để cho chúng tự tiện bày mưu thiết kế tại đây. Ngươi không thể trốn tội được!

Đoàn Thừa Tổ nổi giận :

- Long đại hiệp nên ăn nói cẩn thận một chút! Buông lời vu vơ như vậy, bảo ai phục mình được?

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Ta nói có chứng cứ đàng hoàng. Ngươi có biết tên tặc đồ đó làm cái gì chăng?

Đoàn Thừa Tổ đáp :

- Khổng hiệp sĩ là Minh chủ Phân hội Vân Nam!

Tiểu Long Nhi cười mỉa :

- Ta không hỏi cái đó! Ta cần gì biết cái quái đó! Ta chỉ hỏi, ngươi biết hắn là thứ chi xuất thân chăng?

Đoàn Thừa Tổ lắc đầu :

- Lão phu không hề tìm hiểu lai lịch của ai cả. Bổn hội không đặt điểm đó thành vấn đề.

Tiểu Long Nhi tiếp :

- Với những người khác, ngươi không tìm hiểu cũng chẳng quan hệ gì, song với họ Khổng kia, ngươi phải đặc biệt chú ý, bởi hắn là kẻ đồng hương của ngươi mà! Ngươi không hiểu, ta nói cho mà hiểu, hắn là tên cướp biển cướp sông nổi tiếng hung ác nhất đời đấy, không có tội lỗi nào hắn chẳng dám làm. Hắn là một tên gian tà bỉ ổi nhất đời!

Đoàn Thừa Tổ điềm nhiên :

- Xuất thân thế nào cũng được, miễn hành vi có tính cách anh hùng là đủ, luận anh hùng người ta bằng vào thành tích, chứ ai lại tra cứu đến chỗ xuất thân.

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Hẳn ngươi cũng biết nguyên nhân của ngoại hiệu Cửu Đầu Điểu mà hắn tự khoác vào con người hắn chứ?

Đoàn Thừa Tổ đáp :

- Cái đó đương nhiên là lão phu hiểu. Khổng hiệp sĩ thành danh là bằng vào chín món ám khí kỳ diệu.

Tiểu Long Nhi trầm giọng :

- Đã hiểu sao ngươi không gia tâm phòng bị, cứ để cho hắn mặc tình thi thố nơi Doãn đại ca ta?

Đoàn Thừa Tổ chau mày :

- Y có thi thố cái chi đâu?

Tiểu Long Nhi nổi giận :

- Đôi mắt của ngươi đui rồi chắc? Có đui mới nói được như vậy. Hay là ngươi thông đồng với hắn để hãm hại đại ca ta? Có thế ngươi mới che chở cho hắn!

Doãn Chánh Thanh trách :

- Tiểu Long! Sao ăn nói với Đoàn tiền bối như thế?

Tiểu Long Nhi lườm chàng, cất cao giọng :

- Đại ca trách tiểu đệ nữa à? Nếu sớm biết đại ca có thái độ đó, thì thà tiểu đệ đợi cho đại ca chết phứt đi là hơn!

Lúc đó Niên Canh Nghiêu bước tới, đưa tay vỗ nhẹ lên bờ vai của Tiểu Long, thốt :

- Huynh đệ đừng nóng nảy, hãy thong thả mà nói, muốn nói gì thì ung dung mà nói.

Tiểu Long trừng mắt :

- Ai là huynh đệ của ngươi? Ngươi đừng có chen vào vụ này. Ngươi muốn gì chứ, hãy nói cho ta nghe?

Niên Canh Nghiêu tiu nghỉu.

Doãn Chánh Thanh thốt :

- Đó là nghĩa đệ của ngu ca đấy, Tiểu Long! Tiểu đệ là nghĩa đệ của ngu ca, thì hãy gọi y là nhị ca.

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Tiểu đệ biết hắn là Niên Canh Nghiêu, nhưng cái đó không mảy may liên quan đến tiểu đệ. Tiểu đệ chỉ biết đại ca thôi, còn bao nhiêu người kết nghĩa với đại ca, không dính dấp gì với tiểu đệ cả! Trừ một vị đại tẩu, tiểu đệ không thể không nhận! Bắt buộc phải nhận, có thế thôi!

Gã day qua Mạnh Lệ Ty tiếp luôn :

- Đại tẩu xem cái tên tặc hồ đồ họ Khổng kia, phải làm sao cho hắn đưa thuốc giải ra, nếu không thì tánh mạng của đại ca khó bảo toàn đấy!

Mạnh Lệ Ty nửa tin nửa ngờ, nhìn qua Khổng Đại Bằng.

Doãn Chánh Thanh mỉm cười, thốt :

- Tiểu huynh đệ nói ngu ca bị ám toán, thế tại sao ngu ca chẳng nghe cảm giác chi cả?

Tiểu Long Nhi cười lạnh :

- Nếu đại ca nghe cảm giác gì thì hắn đâu phải là Cửu Đầu Điểu. Đại ca cứ đưa tay ra xem, thì biết ngay!

Doãn Chánh Thanh xòe bàn tay.

Nơi lòng bàn tay, dưới ngón giữa, hai chấm nhỏ, mường tượng hai nốt ruồi Nốt ruồi nơi bàn tay, chẳng bao giờ có, Doãn Chánh Thanh tự nhiên phải biết.

Chàng giật mình, hỏi :

- Cái gì thế, Tiểu Long?

Tiểu Long Nhi chỉ Khổng Đại Bằng, bảo :

- Đại ca cứ hỏi hắn.

Khổng Đại Bằng biến sắc mặt :

- Tại hạ làm sao biết được?

Tiểu Long Nhi nổi giận :

- Ngươi còn giả vờ nữa sao chứ? Ta biết ngươi quá rõ mà, biết hơn ai hết mà! Ngươi thử xòe bàn tay của ngươi ra xem!

Khổng Đại Bằng lạnh lùng thốt :

- Bé con đùa với ta à? Ngươi là ai mà muốn cho ta phải nghe lời ngươi, ngươi bảo sao ta phải làm vậy?

Day qua Đoàn Thừa Tổ, y nghiêm giọng hỏi :

- Chẳng lẽ trong vương phủ không có trật tự kỷ cương chi cả, nên một tiểu hành khất mà cũng vô lễ được với khách? Nếu vậy bọn tại hạ còn ở đây làm chi cho nhục!

Thấy hai chấm đen trên lòng bàn tay của Doãn Chánh Thanh, Đoàn Thừa Tổ đã minh bạch rồi.

Bây giờ lại thấy Khổng Đại Bằng không chịu xòe tay ra, như vậy là còn gì đáng nghi ngờ nữa!

Thay vì đáp lời Khổng Đại Bằng, lão vẫy tay về phía sau, ra lệnh :

- Các ngươi đâu, phong tỏa cửa trước, cửa sau, các ngõ ra vào!

Một loạt tiếng đáp ứng vang lên đồng một lúc, hơn mười gã vệ sĩ chấp kiếm tiến ra, đứng án tại cửa tiền, cửa hậu cùng các cửa sổ.

Tiểu Long Nhi cười lạnh thốt :

- Họ Đoàn ngươi đừng ỷ trượng vào số người đông! Hạng võ sĩ của ngươi, càng đông càng vô ích, đừng hòng ngăn chận nổi ta đâu!Đoàn Thừa Tổ nghiêm giọng đáp :

- Tiểu Long hiệp đừng nghĩ lầm! Bọn đó không đối phó đại hiệp đâu!

Khổng Đại Bằng lập tức ứng tiếng :

- Thế là đối phó với bọn tại hạ phải không?

Đoàn Thừa Tổ lắc đầu :

- Cũng không phải luôn! Bọn vệ sĩ đó xuất hiện với mục đích duy trì trật tự thôi. Tiểu Long hiệp nói các hạ ám toán Doãn công tử, lão phu hy vọng các hạ biện minh cho tất cả hội trường cùng thấy. Nếu là sự vu khống, thì lão phu sẽ không dung tha kẻ ăn nói hồ đồ, dám gây xáo trộn tại đây. Dù cho Long Hồ song cái có là những bậc phi thường, lão phu cũng quyết đòi một công đạo!

Tiểu Long Nhi lạnh lùng :

- Nếu ta nói đúng?

Đoàn Thừa Tổ trầm gương mặt :

- Thì lão phu sẽ có cách xử trí! Dù họ Khổng là Minh chủ Phân hội Vân Nam, song lão phu là người chấp pháp trong Tổng hội, có quyền quyết định việc này.

Lời nói đó rõ ràng có cái ý ủng hộ phe của Doãn Chánh Thanh, ai cũng thấy lão ta trọng một bên, khinh một bên.

Tự nhiên Khổng Đại Bằng hiểu ngay, y cười thốt :

- Đoàn vương gia ơi! Đừng nói là một chấp pháp của Tổng hội, cho dù là vị lãnh tụ tối cao của Tổng hội đi nữa, cũng không có quyền tùy tiện xử trí tại hạ! Nhật Nguyệt Đồng Minh là một tổ chức phát sanh từ đạo nghĩa, chứ đâu phải là một môn một phái gì!

Một số người đồng phe với y, phụ họa vang lên :

- Đúng vậy! Chúng ta đến đây làm khách, chứ không đến để bị vũ nhục! Khổng huynh ơi! Chúng ta bỏ ra về cho xong! Về quách đi cho rồi!

Đoàn Thừa Tổ biến sắc :

- Trước khi sự tình chưa minh bạch, không một ai được rời khỏi nơi này! Vị nào phủ nhận lời nói của lão phu, thì đừng trách lão phu đắc tội!

Khổng Đại Bằng nổi giận :

- Đoàn Thừa Tổ ngươi có ý tứ gì?

Đoàn Thừa Tổ lạnh lùng :

- Nếu các hạ chứng minh là mình thanh bạch, thì lão phu sẽ tạ lỗi cùng các hạ và chư vị bằng hữu. Ngược lại lão phu sẽ không thể ngồi đây làm bù nhìn, để tùy tiện ai muốn ám toán ai cứ ám toán!

Khổng Đại Bằng cười lạnh :

- Cứ như nãy giờ thì rõ ràng là ngươi muốn nói chính ta đã ám toán họ Doãn rồi vậy! Muốn đổ tội cho người thiếu chi cách!

Minh chủ Hàn Độc Long cười nói :

- Sự thật trước mắt đó, họ Doãn còn nguyên vẹn, thì làm gì có ám toán! Ngươi đừng tưởng mình là Hoàng đế Nam Chiếu, oai trấn nhất phương rồi khinh thường bọn ta là những kẻ xuất thân từ giang hồ. Đâu phải ngươi muốn xử tội ai là tự tiện xử trí! Khổng đại ca, đừng kể đến lão ấy là cái quái gì, chúng ta đi thôi! Thử xem kẻ nào dám ngăn cản ta cho biết!

Y cùng ba bốn người nữa, thủ sẵn vũ khí, xăm xăm bước ra cửa. Bọn võ sĩ lập tức hoành kiếm ngăn chận.

Trông tình hình đó, ai cũng đoán là sắp có xung đột.

Bỗng có tiếng quát từ trên trần nhà vọng xuống :

- Dừng tay, có lão khất cái đây!

Đúng là lão Túy Miêu, giang hồ từng gọi Túy Tiên Hồ.

Lão Túy Miêu Lữ Tư Kỳ vừa xuống đến nơi, liền vòng tay hướng về Đoàn Thừa Tổ, thốt :

- Đoàn vương gia! Bọn đó định gây náo loạn, tạo dịp cho Khổng Đại Bằng chuồn đi, nếu mất Khổng Đại Bằng là mất luôn chứng cứ, dù quả thật Doãn đại hiệp bị ám toán đi nữa, bọn còn lại đó cũng vô can. Nếu chúng muốn đi, cứ để cho chúng đi, Vương gia chỉ cần giữ lại một Khổng Đại Bằng thôi cũng được! Có hắn là sự tình còn, mất hắn là sự tình cầm như bỏ đi!

Đoàn Thừa Tổ suy nghĩ một chút, nhận ra lão hành khất có lý, bèn hướng về bọn võ sĩ, khoát tay bảo chúng lùi lại, đoạn thốt :

- Các vị đã có thành kiến như vậy đối với lão phu, thì ai muốn đi cứ đi, ai muốn ở cứ ở. Hiện tại có ban chấp pháp của Tổng hội, sự việc sẽ do ban chấp pháp giải quyết.

Khổng Đại Bằng cười nhẹ, cất tiếng :

- Đa tạ Hàn huynh vì tiểu đệ nói lên tiếng nói bất bình, chi trì tiểu đệ, vậy xin các vị tạm thời lưu lại đây thêm một thời gian ngắn nữa, tiểu đệ chứng minh xong rồi, chúng ta sẽ cùng ra đi với nhau.

Day qua Tiểu Long Nhi, y tiếp :

- Tên ăn mày bé con hôi thúi kia, ngươi vu cho ta ám toán Doãn đại ca của ngươi, ta câm lặng thì khó tránh khỏi hiểu lầm. Vậy ta cho ngươi khám nghiệm đó. Ngươi muốn xem bàn tay của ta, cứ xem đi! Phàm người quang minh không bao giờ ám muội!

Y xòe hai bàn tay ra, hai bàn tay không, chẳng có vật gì. Đoàn Thừa Tổ giật mình.

Tiểu Long Nhi hỏi :

- Phao tay của ngươi đâu?

Khổng Đại Bằng cười lạnh :

- Phao tay gì? Vật đó là đồ chơi của trẻ con, ta có phải là trẻ con đâu mà có thứ đó!

Tiểu long Nhi kêu lên :

- Ngươi thường thường mang một cái phao tay hình đầu quỷ, bên trong có châm, châm chứa độc, người ta cho rằng ngươi có Truy Hồn chưởng pháp, song thực sự thì chính cái phao tay quỷ đó tác quái, chứ chẳng phải tuyệt kỹ chi hết. Ngươi đã giấu nó ở đâu rồi?

Khổng Đại Bằng bật cười ha hả :

- Đoàn vương gia nghe? Cái đó là chứng cứ à?

Đoàn Thừa Tổ đáp :

- Lão phu nhớ rõ, nơi ngón giữa bàn tay hữu của các hạ, có một cái phao tay hình đầu quỷ. Các hạ luôn luôn mang nó. Bởi vì nó có hình thức quái dị, nên lão phu chú ý!

Khổng Đại Bằng gật đầu :

- Quả thật tại hạ có một chiếc phao tay như vậy, song hôm nay không mang nó. Vì nó có hình thức một đầu quỷ, ai trông thấy nó đều cho là xui xẻo. Tại hạ không thừa nhận bên trong chiếc phao đó có cái cơ quan chi hết!

Tiểu Long Nhi nổi giận :

- Nói bậy! Hai chấm đen nơi lòng bàn tay của Doãn đại ca ta do mũi châm của chiếc phao tay gây nên đó! Ngươi còn chối nữa sao chứ?

Khổng Đại Bằng lạnh lùng :

- Bàn tay của y có chấm đen chấm đỏ gì thì có y biết, chứ người ta có biết tại sao mà có!

Một vị chấp pháp trưởng lão tên Đái Độc Hành nói :

- Đoàn vương gia! Người ta nhất định để cho Khổng Minh chủ lợi dụng phao tay, ám toán Minh chủ, cả hai đã bắt tay nhau trước đây, cái việc đó không phải là không thể có, nhưng muốn cho được rõ ràng hơn, thì phải có phao tay. Nếu quả Minh chủ có làm, thì đương nhiên cái phao còn ở nơi tay, phải vậy không?

Tiểu Long Nhi cao giọng :

- Đương nhiên! Nhưng hắn đã tháo ra, giấu đi một nơi rồi!

Khổng Đại Bằng mỉm cười :

- Ta vẫn ở nguyên một chỗ đây, nếu có giấu thì cũng chỉ giấu trong mình thôi, ta bằng lòng để cho bất cứ ai muốn lục soát thì cứ lại đây mà lục soát!

Tiểu Long Nhi đáp :

- Ta lục soát.

Gã bước tới vài bước, đột nhiên dừng chân lại thốt :

- Lão Túy Miêu ơi! Lão lục soát hộ tôi! Lão ở trên cao nhìn xuống, hẳn có thấy hắn giấu ở đâu!
Lữ Tư Kỳ cười hì hì bước tới. Khổng Đại Bằng biến sắc, kêu lên :

- Vì muốn chứng tỏ là mình thanh bạch, tại hạ bằng lòng cho lục soát trên người. Song, ai lục soát cũng chẳng sao, nhất định là không chấp thuận một gã ăn mày mó vào thân thể!

Lữ Tư Kỳ vẫn cười hì hì :

- Đại đầu lãnh ơi! Lão khất cái này ở trên cao, thấy rõ ngươi giấu cái phao tay ở đâu! Lấy ra đi là hơn! Ngươi giấu ở bên hông đó!

Thoạt đầu, Khổng Đại Bằng có vẻ khẩn trương, nhưng khi nghe lão Túy Miêu nói như thế rồi, liền vui mừng lên, bật cười sang sảng đáp :

- Ngươi đã thấy rõ, thì cứ lại đây mà lấy! Ta phải nói trước, nếu người tìm không được, thì tính làm sao với ta đây?

Lữ Tư Kỳ thốt :

- Nếu ta tìm không ra, thì Long Hồ song cái bằng lòng móc đôi mắt!

Khổng Đại Bằng gằn giọng :

- Chính ngươi nói đấy nhé! Vậy lại đây mà lục soát!

Lữ Tư Kỳ bước tới, mò mò tay nơi hông Khổng Đại Bằng, rồi nóng nảy kêu lên :

- Tiểu Long Nhi ơi! Ta hồ đồ quá thành phí đôi mắt uổng ghê! Phao tay không có ở hông hắn!

Tiểu Long Nhi giậm chân mắng :

- Lão Túy Miêu! Tôi bảo ông xem chừng hắn mà ông cứ lo uống rượu, làm hỏng việc rồi đó nhé!

- Rõ ràng ta thấy hắn nhét chiếc phao tay vào hông tại sao nay giờ lại biến mất!

Tiểu Long Nhi nổi giận :

- Tự nhiên là đôi mắt của ông phải bị móc rồi, ông lại còn làm hại đến tôi nữa đấy, tôi cũng bị móc mắt luôn! Tại ông hết, ông tự tin quá, ông cho rằng cày say càng sáng suốt! Hừ! Còn sanh mạng của Doãn đại ca nữa! Ba mạng người đi đời luôn! Tôi làm sao dung thứ ông được!

Lữ Tư Kỳ cười khổ :

- Biết làm sao bây giờ đây? Ta mù mờ một chút mà gây khó cho cả ba người! Tuy nhiên, nào phải ta giết Doãn đại ca của ngươi đâu! Ngươi có lột da ta cũng vô ích thôi!

Tiểu Long Nhi lại giậm chân thình thịch, toan giết Lão Túy Miêu.

Lão vội thốt :

- Đừng! Đừng! Thong thả một chút, đừng hấp tấp chứ! Ta thừa nhận là bị hoa mắt, nhưng cái việc Cửu Đầu Điểu ám toán Doãn đại hiệp thì hai chúng ta cùng thấy rõ ràng. Dù có móc mắt, chúng ta cũng phải làm cái gì trước, bù lại chỗ thiệt hại đó! Chúng ta sát tử tên tặc đó đi, rồi tính gì hãy tính sau.

Tiểu Long Nhi đã quen nhậm tánh mất rồi, gã hận Cửu Đầu Điểu thấu xương, nên cần gì tôn trọng qui củ, gã kêu to :

- Phải, giết hắn trước, rồi mình sẽ móc mắt sau!

Gã nói là làm ngay.

Gã vung song đoản kiếm lướt tới liền.

Doãn Chánh Thanh vội ngăn lại, cao giọng thốt :

- Huynh đệ không nên lỗ mãng như vậy! Nếu có sự hiểu lầm, chúng ta hãy tìm lời lẽ giải thích với nhau là hơn!

Chàng can thiệp nhanh, song Tiểu Long Nhi hành động nhanh hơn. Đôi đoản kiếm chớp.

Khổng Đại Bằng lùi lại hai bước, thành ra kiếm đâm hụt.

Tiểu Long Nhi toan đâm tiếp, Lữ Tư Kỳ bật cười thốt :

- Tiểu Long Nhi! Có thể là chúng ta khỏi móc mắt rồi! Ngươi xem đây, có đúng là chiếc phao tay chăng! Thì ra hắn giấu ở dưới bàn chân của hắn.

Quả nhiên, nơi chỗ đứng của Khổng Đại Bằng, ngay bàn chân, có chiếc phao tay bằng thép cứng, y đạp chân lên đó chẳng ai trông thấy.

Bây giờ, y lùi lại tránh nhát kiếm của Tiểu Long Nhi, chiếc phao tay phơi mình.

Phải nhìn nhận y có nội lực khá mạnh, chiếc phao bị y đạp lên, lún vào đá Đại Lý sâu một phân.

Đoàn Thừa Tổ thở phào, thế là có chứng cứ rõ ràng rồi.

Lão biết Long Hồ song cái không bao giờ hành sự hồ đồ, nhưng trong nhất thời, họ không tìm được bằng chứng.

Trầm gương mặt, lão gằn từng tiếng :

- Khổng Minh chủ! Phao tay nằm đó, chắc Minh chủ không thể phủ nhận vật của chính mình. Một bằng cớ nữa là dấu chân của các hạ còn in trên nền kia! Bây giờ cứ lấy chiếc phao lên, xem nó có chứa đựng một cơ quan nào chăng là đủ!

Cơ mưu bại lộ. Khổng Đại Bằng lùi lại mấy bước nữa, hai tay hắn cầm một mớ ám khí, lạnh lùng thốt :

- Được! Ta thừa nhận! Phao tay là vật của ta! Chính ta hạ thủ đoạn định sát hại họ Doãn, tiểu quỷ kia nói đúng mưu định của ta! Cửu Đầu Điểu này chẳng phải là chỉ có hư danh, và món lợi hại nhất của ta là chiếc phao tay này! Nó có tên là Truy Hồn Giới Chỉ, nó có cơ quan phát xuất châm độc, và chất độc rất mạnh, chỉ trong nửa giờ, kẻ trúng độc phải chết, không có cách gì cứu được!

Niên Canh Nghiêu và Mạnh Lệ Ty đồng loạt lướt tới.

Khổng Đại Bằng nhún chân, nhảy vọt đi, nấp sau lưng Hàn Độc Long. Hàn Độc Long và năm người nữa, bật vũ khí chuẩn bị ứng chiến. Tiếp theo, bốn năm người nữa tiến lên, nhập với họ, tạo thành một mặt trận.

Dĩ nhiên, cũng có một số đứng về cánh Doãn Chánh Thanh, sẵn sàng xuất thủ bảo vệ chàng.

Đái Độc Hành khoát tay :

- Xin tất cả đừng động thủ! Hãy nghe lão phu nói đây!

Đoàn Thừa Tổ nổi giận :

- Lão Đái còn muốn nói gì nữa?

Đái Độc Hành vội thốt :

- Khổng Minh chủ không cừu không oán với Doãn tứ công tử, tại sao lại hành động như thế! Hẳn cũng phải có cái đạo lý gì mới được!

Khổng Đại Bằng đáp liền :

- Cái chức Minh chủ của Doãn tứ công tử có cái giá của sáu anh em họ Lỗ, cộng thêm một Cao Tắc Minh! Doãn tứ công tử giẫm chân lên bảy xác chết để đoạt lấy chức vị đó. Dù muốn dù không chúng ta cũng phải công nhận là một việc làm quá tàn bạo. Lẽ nào chúng ta dung dưỡng những sự bạo tàn đó trong Đồng Minh hội được?

Lỗ Anh cất tiếng :

- Sở dĩ Doãn công tử hạ thủ, là vì lục vị trưởng huynh của tôi và Cao lão sư có hành vi bất đạo phi nghĩa. Doãn công tử vì đạo nghĩa, diệt trừ họ. Bởi điều như vậy nên chị em tôi xem như Doãn tứ công tử hành động chánh đáng.

Khổng Đại Bằng cười lạnh :

- Lỗ Anh! Ngươi quên thù nhà, thù lệnh sư, chứ bọn này không thể quên thù đồng đạo. Ngươi không có tư cách chen vào vụ, hãy lui lại đi! Và câm nín luôn!

Đái Độc Hành mỉm cười :

- Có nghĩa khí với đồng đạo, Khổng Minh chủ đáng khen lắm! Tuy nhiên, cái thủ đoạn báo cừu không đáng khen, vậy hãy trao giải dược ra đi!

Khổng Đại Bằng đáp :

- Trao thì được, nhưng phải có điều kiện. Bảo hắn tự động từ bỏ chức Minh chủ! Bọn tại hạ không hoan nghinh mẫu đồng chí đó!

Đái Độc Hành lại cười :

- Doãn tứ công tử ơi! Điều kiện đó xem ra cũng chẳng quá đáng, công tử hãy nghĩ lại, bao nhiêu người phẫn hận vì công tử đã sát hại bọn Cao Tắc Minh và Lỗ Trực.

Doãn Chánh Thanh thản nhiên đến cao ngạo đáp :

- Giết những kẻ đó là một việc làm quang minh chánh đại, trước mắt đông người, ngoài chủ trương bảo vệ đạo nghĩa, tại hạ còn có lý do tự bảo vệ! Không giết họ là họ sẽ giết tại hạ! Sự thể chẳng đặng đừng cho cả hai lý do! Nếu các vị nghĩ kỹ một chút, hẳn không còn oán trách tại hạ được.

Đái Độc Hành lắc đầu :

(...)

Đoàn Thừa Tổ vội hỏi :

- Lão Đái nói được một câu như thế nữa sao?

Đái Độc Hành mỉm cười :

- Đoàn vương gia thấy đó chứ, ít nhất cũng có hơn mười vị tại đây không tán thành hành động của Doãn tứ công tử, những vị đó đại diện cho trên mười mấy Phân hội, họ góp công không nhỏ vào việc tạo dựng nên thanh thế cho Đồng Minh hội, không có họ thì thử hỏi ngày nay Đồng Minh hội vững mạnh như thế này chăng? Thiết tưởng vì một cá nhân mà sanh ra cuộc tương tàn tương sát tại Sơn Đông vừa qua, sự kiện đó gây tổn thất cho Đồng Minh hội chẳng phải là không quan trọng đâu!

Đoàn vương gia chưa kịp nói gì, Tiểu Long Nhi chen vào :

- Đại ca! Cứ ra khỏi hội đi! Ích lợi gì mà cần phải ở lại trong tổ chức đó, thường xuyên tiếp xúc với bọn vô lại? Bỏ Nhật Nguyệt Đồng Minh hội, ứng tuyển chức Minh chủ võ lâm còn sướng hơn nhiều! Bọn giang hồ của tiểu đệ sẵn sàng chi trì đại ca!

Đái Độc Hành lại cười :

- Tiểu Long hiệp ơi! Giang hồ làm sao sánh được Nhật Nguyệt Đồng Minh hội của bọn lão phu? Mục tiêu của Đồng Minh hội vô cùng trọng đại, đừng tưởng lấy chí khí mà làm động cơ để hành sự được!

Tiểu Long Nhi toan đáp, Lữ Tư Kỳ đã cất tiếng trước :

- Tiểu Long Nhi! Hãy để cho Doãn đại hiệp bày tỏ ý kiến, chúng ta đừng miễn cưỡng lạm bàn!

Doãn Chánh Thanh suy nghĩ một chút, đoạn thở dài thốt :

- Tại hạ tham gia Nhật Nguyệt Đồng Minh hội, lòng chỉ mong xuất lực với các vị, bây giờ vì tại hạ mà các vị bất hòa với nhau, cái đó thật là ngoài ý muốn của tại hạ chứ chẳng phải tại hạ định phá hoại tổ chức của các vị. Chỉ còn có cách là tại hạ rút lui khỏi hội, rút lui vì để cho các vị giữ sự đoàn kết chứ không vì muốn có giải dược. Con người ta, chết sống do số mạng, trời chưa hại thì chẳng một ai hại nổi! Vậy tại hạ xin cáo từ!

Chàng quay mình tiến về phía cửa.

Niên Canh Nghiêu vội hỏi :

- Đại ca! Đi như vậy sao?

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Ngu ca còn ở đây làm gì? Đối với Nhật Nguyệt Đồng Minh hội, ngu ca nghe lòng mình lạnh lắm rồi! Có một số người như vậy trong hội, thì mong gì đại công cáo thành? Không nên lưu luyến mà chuốc lấy thất bại!

Niên Canh Nghiêu lại hỏi :

- Còn chất độc trong mình đại ca?

Doãn Chánh Thanh điềm nhiên :

- Nhị đệ tưởng họ sẽ trao giải dược cho ngu ca sao? Đến cái hội Nhật Nguyệt Đồng Minh mà cũng dung ngu ca, thì liệu ngu ca có thể tranh đoạt chức Minh chủ võ lâm được sao? Thôi, cầm như xong đi, nhị đệ ạ!

Khổng Đại Bằng cười ha hả :

- Họ Doãn ơi! Ngươi nói phải đấy! Bổn hội sẽ tranh đoạt bằng mọi giá chức Minh chủ võ lâm, nhất định không thể để cho người ngoài hội chiếm ngôi vị đó. Ngươi cứ yên tâm, không chết đâu mà sợ. Về nhà rồi, cứ mỗi ngày ngươi xoa ba hột gà, thì chất độc không phát tác đâu. Nhưng ngươi phải nhớ kỹ, là đừng bao giờ động thủ với người. Điều tối kỵ của độc dược của ta là vận dụng nội lực.

Doãn Chánh Thanh nhìn thông qua y, đáp :

- Cái đó, các hạ khỏi phải chỉ điểm, tại hạ có biết chút ít về y lý, dù các hạ không trao thuốc giải độc, tự tại hạ cũng có cách giải độc cho mình.

Chàng lại bước đi.

Tiểu Long Nhi toan làm dữ, nhưng Lữ Tư Kỳ lôi đi.

Niên Canh Nghiêu, Mạnh Lệ Ty và Lỗ Anh bước theo sau.

Cả bọn ra khỏi vương phủ Nam Chiếu.

Niên Canh Nghiêu thiểu não quá chừng, thở dài thốt :

- Không ngờ sự việc diễn tiến như thế đó, đáng tiếc cho công lao của chúng ta!

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :

- Không có gì đáng tiếc cả! Trái lại công lao của chúng ta mang lại một kết quả tốt đẹp lắm, vì hiện tại chúng ta mới hiểu rõ thành phần hỗn tạp của Đồng Minh hội. Rồng không bao giờ sống chung với rắn được, thì làm gì tiếc chứ!

Mạnh Lệ Ty trầm giọng :

- Tứ lang không nên vội chán nản. Tôi nghĩ trong một vài hôm nữa, ân sư tôi sẽ đến đây, chúng ta sẽ nhờ lão nhân gia. Thế nào người cũng xử trí vụ này một cách êm đẹp!

Chương 15: Ta cao - người cao hơn

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Ty muội nói chuyện trẻ con quá! Đoàn Thừa Tổ là người (...), khi nào lại chịu để cho sự việc kết thúc như vậy! Bất quá, lão kém năng lực, mà các Phân hội là thực lực của Nhật Nguyệt Đồng Minh tổng hội. Phàm là người trong Đồng Minh hội thì không ai được một thực lực như thế, bớt mất thực lực đó, là Tổng hội sẽ trở về vi ám tiêu cực. Dù cho sư phó của Ty muội cũng chịu như Đoàn Thừa Tổ thôi, bà ấy không thể vì cá nhân ngu huynh mà dám bỏ hơn mười Phân hội!

Mạnh Lệ Ty phân trần :

- Thật tôi không ngờ chúng ti bỉ quá độ!

Tiểu Long Nhi lộ vẻ quan tâm :

- Đại ca, có nghe trong người ra sao chăng?

Doãn Chánh Thanh điểm một nụ cười :

- Hiện tại thì chẳng có gì, song ngu ca không hề lo ngại, trước khi vào đó, ngu ca có uống mấy loại giải dược phòng ngừa, tuy không chắc lắm là thuốc giải đó tiêu trừ được chất độc của đối phương hay không, ngu ca tưởng mệnh hệ không đến nỗi nào đâu. Bây giờ ngu ca tìm một địa phương nào đó, để nghiên cứu chất độc, nếu cần, sẽ phối chế một loại thảo dược thích đáng.

Niên Canh Nghiêu hỏi :

- Tứ ca biết chất độc đó chưa?

Doãn Chánh Thanh đáp :

- Chưa! Độc có nhiều loại, loại nào phát lộ ngoài da thì dễ trị, loại nào xâm nhập vào máu, biến thể mới đáng sợ, khi cái bản chất của nó thay đổi rồi, mình không còn truy ra được nửa để phối chế một thứ thuốc giải đúng cách, trong trường hợp sau này cần phải có ám khí tẩm chất độc đó, để nghiên cứu một loại thuốc giải độc!

Tiểu Long Nhi kêu lên :

- Sao đại ca không nói sớm! Chiếc phao tay của họ Khổng nằm dưới đất, nếu tiểu đệ biết vậy, thì đã nhặt lấy rồi!

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Tiểu huynh đệ tưởng ngu ca không hiểu điều đó sao!

Tiểu Long Nhi cau mày :

- Đã có nghĩ đến, sao đại ca không nói cho tiểu đệ biết!

Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Biết được là không đáng lo, không lo thì nói làm gì cho tiểu huynh đệ làm một việc thừa? Chứ ngu ca lấy lại không được sao?

Tiểu Long Nhi hỏi gấp :

- Thế là đại ca có vật đó trong tay?

Doãn Chánh Thanh lắc đầu :

- Không! Bởi có người nhanh tay nhặt trước.

Mọi người cùng kêu lên :

- Ai?

Doãn Chánh Thanh đáp :

- Lúc đó ngu ca suy nghĩ mãi, chẳng biết ai mà có tài ba phỗng tay trên như vậy. Tại một trường, không ai nghiêng mình cúi lưng cả, vả lại chiếc phao tay bị Khổng Đại Bằng đạp ẩn sâu trong đá, muốn lấy nó cũng phải dùng lực moi lên, chứ nó không nằm khơi khơi trên mặt đá mà có thể dùng nội lực thu hút? Cuối cùng, ngu ca nhận ra, chỉ có hai người đáng nghi trong số hiện diện.

Tiểu Long Nhi hỏi :

- Có đến hai người? Ai và ai?

Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Một, là tiểu huynh đệ! Bởi tiểu huynh đệ không mang giày! Dùng ngón chân, thay ngón tay moi lên...

Tiểu Long Nhi lắc đầu :

- Không phải tiểu đệ! Tiểu đệ mới bỏ giày từ hai hôm nay thôi!

Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Một người nữa là...

Chàng không nêu tên, nhưng nhìn qua Lữ Tử Kỳ.

Tiểu Long Nhi reo lên :

- Đúng rồi! Lão Túy Miên luôn luôn đi chân không, ngón chân của lão ta linh hoạt như ngón tay.

Lữ Tử Kỳ mỉm cười :

- Doãn đại hiệp thật lợi hại! Quỷ cũng không biết, thế mà đại hiệp lại biết!

Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Tại hạ thấy lỗ không, biết là chỉ có tiền bối mới có khả năng phỗng tay trên! Nói là phỗng chân trên mới đúng. Do đó, tại hạ không lo sợ nửa.

Tiểu Long Nhi kêu to :

- Lão Túy Miên! Sao không trao ra cho Doãn đại ca?

Lữ Tử Kỳ đưa tay mò mò trong mình một lúc, lấy ra một cái phao tay.

Chưa trao qua cho Doãn Chánh Thanh, lão tỏ vẻ kinh ngạc, kêu lên :

- Sao lại thế này?

Thì ra, vật đó cũng là một chiếc phao tay, song bằng ngọc chứ không bằng thép cứng, tuy đồng hình thức với chiếc phao của Khổng Đại Bằng, mà không phải của Khổng Đại Bằng.

Tiểu Long Nhi hét :

- Lão Túy Miên? Ông đùa phải không?

Lão Túy Miên Lữ Tử Kỳ sững sờ :

- Ta có là con nít đâu mà đùa kỳ thế? Chẳng qua, ta gặp một tay trộm thuộc hạng tổ tông, nên mới đổi được một vật ngay trong người ta như thế này!

Niên Canh Nghiêu hỏi :

- Hay là tiền bối lấy lộn? Đâu tiền bối tìm lại thử xem?

Lữ Tử Kỳ lắc đầu :

- Lão phu còn vật nào trong mình nữa đâu mà lộn? Nhất định có kẻ nào đó đánh tráo! Hừ! Tay nào lợi hại thế?

Mạnh Lệ Ty nói :

- Chừng như chiếc phao đó là vật của Nam Chiếu vương gia Đoàn Thừa Tổ?

Tiểu Long Nhi cao giọng :

- Chứ còn của ai nữa? Tôi có nhìn kỹ mà! Lão ta mang tại ngón áp út! Cái lão đó đúng là một thứ chẳng ra gì! Tôi phải tìm gặp lại lão mới được!

Lữ Tử Kỳ vội chặn gã :

- Làm gì vội thế hả? Đoàn Thừa Tổ không phải là con người bại hoại? Giả như lão ta có đánh tráo, thì hẳn là phải có dụng ý sao đó. Biết đâu lão sẽ chẳng cho bọn mình?

Niên Canh Nghiêu gật đầu :

- Chắc vậy rồi! Lão là dòng dõi vọng tộc, không ưa gì cái đám giang hồ vô lại đó, có thể lão đánh tráo chiếc phao tay để trao cho y sư trong vương phủ nghiên cứu, phối chế giải dược rồi tặng chúng ta!

Mạnh Lệ Ty gật đầu :

- Tôi cũng nghĩ như vậy. Lão thừa phương tiện chế giải dược hơn chúng ta nhiều!

Lữ Tử Kỳ cười lớn :

- Đừng có chờ lão tặng thuốc! Chúng ta khỏi phải mang ơn lão! Lão phu còn có cái quý hơn cho chúng ta!

Tiểu Long Nhi hỏi gấp :

- Ông có cái chi? Hả?

Lữ Tử Kỳ tiếp :

- Lúc xét Khổng Đại Bằng, lão phu có ý mò mò, sau một thời gian, may mắn lấy được thuốc giải của y.

Tiểu Long Nhi reo lên :

- Hay! Chung quy ông cũng làm được một việc đáng khen! Ta cứ tưởng ông chỉ là một cái bao bị dành chứa rượu thịt thôi! Vậy đưa ra đây đi, Lão Túy Miên ơi!

Lữ Tử Kỳ trao ra một chiếc bình ngọc. Lần này thì lão quan sát chiếc bình rất kỹ trước khi chìa đến Doãn Chánh Thanh.

Lão cười, thốt :

- Đoàn Thừa Tổ không ngờ là lão phu đã đoạt một cái ơn mà lão ta sắp sửa thi thố với Doãn đại hiệp.

Tiểu Long Nhi chụp gấp chiếc bình, mở nắp ra. Mùi thuốc bốc mạnh, gã có cảm giác kỳ kỳ, khó chịu hết sức.

Gã cau mày, nói :

- Cái gì thế? Ai chịu nổi mùi này?

Gã hắt hơi luôn mấy lượt, nước mắt, nước mũi trào ra.

Doãn Chánh Thanh cầm lấy chiếc bình, thốt :

- Đây là một thứ thuốc, thay vì bôi, người ta hít vào mũi. Muốn hít, thì lấy một chút bỏ vào lòng bàn tay, đưa lên mũi, tiểu huynh đệ hít cả bình thì chịu làm sao nổi? Tiểu huynh đệ nhìn kỹ lại, xem có phải chiếc phao tay và chiếc bình này đều cùng làm bằng một thứ ngọc, cùng màu chăng? Vật này cũng là của Đoàn Thừa Tổ luôn đó!

Lữ Tử Kỳ kinh ngạc :

- Thế là hỏng mất rồi. Rõ ràng lão phu lấy vật đó ngay trên người Khổng Đại Bằng, lão phu hết sức thận trọng, cho dù Đoàn Thừa Tổ có tài thánh, cũng không đánh trao nổi!

Doãn Chánh Thanh gật đầu :

- Tiền bối nói đúng, Đoàn Thừa Tổ không làm được việc đó nổi. Bất quá, chính tại hạ lấy vật đó từ nơi Đoàn Thừa Tổ, rồi chuyển qua mình Khổng Đại Bằng.

Mọi người giật mình.

Một lúc sau, Tiểu Long Nhi cười lớn :

- Tôi biết rồi, Doãn đại ca ơi! Đại ca đùa ác quá! Thì ra đại ca đã lấy được thuốc giải rồi, báo hại người ta lo quýnh quáng vô cớ!

Doãn Chánh Thanh cười nhẹ :
- Khổng Đại Bằng kính rượu tại hạ, tại hạ biết y có dụng ý không mấy đẹp, bất quá y mượn việc đó để có dịp thi thố một âm mưu gì, cho nên dùng bàn tay còn lại mò phớt qua người y, may mắn lấy được vật đó. Chứ nếu không thì tại hạ phải mất mạng dưới chất độc của y là cái chắc, đâu còn thì giờ nghiên cứu phối chế giải dược kịp.

Rồi chàng tiếp :

- Để lừa Khổng Đại Bằng, tại hạ lấy luôn vật của Đoàn Thừa Tổ trao qua cho y, ngờ đâu Lữ tiền bối cũng đã nghĩ đến thuốc giải, thành thử lấy nhầm thuốc hít của họ Đoàn.

Lữ Tử Kỳ bật cười ha hả :

- Lão phu phục Doãn đại hiệp quá chừng. Khổng Đại Bằng mà phát hiện ra cái bình ngọc mà lão phu tráo qua mình y, hẳn là y phải tức điên lên được.

Tất cả cùng cười khoái trá. Chợt Lữ Tử Kỳ hỏi :

- Còn cái phao tay? Chắc cũng Doãn đại hiệp tráo luôn?

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Lấy gì làm chứng?

Lữ Tử Kỳ đáp :

- Rất dễ, Đoàn Thừa Tổ không thể luyện được một công phu từ nó. Lão ta là quý tộc xuất thân mà.

Niên Canh Nghiêu thốt :

- Chứ Doãn tứ ca không... liền nhận thấy lỡ lời.

Hắn cải biến khẩu khí liền :

- Tứ gia cũng xuất thân từ một thế gia, thế mà vẫn luyện được tuyệt nghệ như thường. Còn tiền bối đó vẫn là một tay giàu có trùm thiên hạ, cũng đâu phải vừa gì? Như vậy giàu hay sang gì, nếu cố công học tập, vẫn thành đạt được. Chẳng phải tất cả những bậc giàu sang đều lười, đều chuyên chú hưởng thụ chứ không biết cầu tiến.

Lữ Tử Kỳ cười thốt :

- Lão phu vì phải cùng cái vị tiểu gia kia đi khắp sông hồ, bắt buộc phải học mấy ngón nghề phòng thân vậy thôi. Còn Doãn đại hiệp, học tập làm chi cái lối đánh đá này? Nếu xuất thân từ thế gia danh tộc, tất phải trân trọng vóc ngọc mình vàng, tội gì phải lăn lộn với bọn côn đồ gió bụi?

Doãn Chánh Thanh đáp :

- Tại hạ vô ý trung gặp một bậc kỳ nhân, thương tình nên truyền cho mấy môn võ công.

Lữ Tử Kỳ hỏi :

- Vị kỳ nhân đó là ai?

Doãn Chánh Thanh lắc đầu :

- Tại hạ không biết, cả tên lẫn hiệu. Bất quá, song phương là bình thủy tương phùng, gặp nhau rồi, là không mấy chốc lại chia tay. Lão nhân gia thích đánh cờ, mà chơi cờ không cao lắm, tại hạ thắng luôn mấy ván. Lão nhân gia đòi tại hạ truyền cho kỳ phổ, ngược lại, tại hạ được chỉ điểm mấy môn võ công.

Lữ Tử Kỳ mỉm cười :

- Tưởng là ai đâu xa lạ gì. Lão ấy đúng là Yến Phi.

Doãn Chánh Thanh ạ một tiếng :

- Tiền bối biết lão nhân gia?

Lữ Tử Kỳ đáp :

- Không quen, chỉ biết thôi. Con người đó có thinh danh lớn trên giang hồ, tự xưng là Diệu Thủ Không Không, một tay trộm ngàn năm trước, ngàn năm sau không người sánh kịp. Lão thích chơi cờ, lão có người sư đệ ngoại hiệu là Thám Nang Thủ Vật, vốn là bằng hữu của lão phu. Thám Nang Thủ Vật không bằng sư huynh về nghề trộm, nhưng cái cốt khí con người thì lại hơn sư huynh.

Tiểu Long Nhi hỏi :

- Yến Phi là con người ra sao?

Lữ Tử Kỳ khẽ thở dài :

- Lão ấy tham phú quý, nghe nói lão ta tìm cách len lỏi vào triều đình, ra sức với hoàng gia, cũng vì lẽ đó mà hai sư huynh đệ của họ bất hòa với nhau, thành chống đối.

Tiểu Long Nhi tặc lưỡi :

- Thế thì đáng tiếc quá.

Doãn Chánh Thanh thản nhiên cười :

- Mỗi người có một chí hướng, không có mãnh lực nào bắt buộc người này phải rập theo chí hướng của người kia. Với tài nghệ đó, nếu muốn phú quý, thì Yến Phi được phú quý ngay, cần gì phải len lỏi chốn triều đình luồn cúi? Chẳng qua, vì một nguyên nhân nào đó, Yến Phi bắt buộc phải tìm một cái gốc để nương tựa, và trên đời này có gốc nào vững chắc hơn triều đình?

Lữ Tử Kỳ gật đầu :

- Cũng có lý! Tuy nhiên, triều đình thu nạp lão, hẳn phải có chỗ dùng lão chứ? Người ta giao phó cho lão trách vụ gì? Chẳng lẽ lại bảo lão đi trộm món này món nọ trong dân gian?

Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Cái đó thì tại hạ không được hiểu. Vãn bối không giao hậu với lão nhân gia, nên không biết được tâm sự của lão nhân gia. Mà vãn bối cũng không dám hỏi gì, sợ mang tiếng tò mò, cho nên, cả tên họ lẫn danh hiệu của lão nhân gia, vãn bối cũng mù tịt luôn.

Tiểu Long Nhi gạt ngang :

- Bỏ cái lão ấy qua một bên đi. Bây giờ Doãn đại ca cho xem chiếc phao tay của Khổng Đại Bằng đi, tiểu đệ có chỗ dùng nó.

Doãn Chánh Thanh hỏi :

- Tiểu huynh đệ định làm gì?

Tiểu Long Nhi đáp :

- Tiểu đệ định dùng nó thi thố trên người Khổng Đại Bằng, cho y lấy thuốc giải mà uống, thử xem lúc y lấy chiếc bình đựng thuốc hít ra, mặt mũi của y như thế nào?

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Cái lối đùa đó có ý tứ lắm. Bất quá, ngu ca đã trả lại cho Đoàn Thừa Tổ rồi. Sao tiểu huynh đệ không nói sớm?

Tiểu Long Nhi kêu lên :

- Trả lại cho Đoàn Thừa Tổ?

Doãn Chánh Thanh gật đầu :

- Chứ giữ lại mà làm gì? Lấy của lão ta một vật, ngu ca phải trao một vật khác vào chỗ trống đó chứ. Nếu không lão phát giác ngay.

Tiểu Long Nhi nói :
- Sớm muộn gì lão cũng phát giác!

Doãn Chánh Thanh gật đầu :

- Đành vậy rồi, song lão phát giác muộn là có lợi cho chúng ta hơn sớm. Không rõ lúc phát giác ra sự đánh tráo lão ta có phản ứng như thế nào?

Tiểu Long Nhi cau mày :

- Phản ứng cái gì?

Doãn Chánh Thanh thở dài :

- Thế nào lão ta cũng cho là chúng ta hạ thủ đoạn! Nếu lão thật tâm hợp tác với bọn mình thì lão sẽ hướng về Khổng Đại Bằng mà đòi thuốc giải độc.

Tiểu Long Nhi bỉu môi :

- Đại ca chưa thật sự quên được Nhật Nguyệt Đồng Minh hội sao?

Doãn Chánh Thanh nghiêm sắc mặt :

- Ngu ca tham gia Đồng Minh hội là vì tôn trọng lý tưởng và hành vi của hội, chứ không muốn theo ngã đó mà tiến thân, cho nên không thể vì ảnh hưởng một vài người mà phải rút lui dễ dàng như vậy. Đương nhiên là ngu ca phải kiên trì trên con đường vạch sẵn.

Tiểu Long Nhi hỏi :

- Nhưng đại ca đã tuyên bố rút lui rồi mà?

Doãn Chánh Thanh đáp :

- Ngu ca chỉ rút lui khỏi cuộc họp đó thôi, chứ không ly khai Đồng Minh hội. Không một ai làm cho ngu ca xuống ngôi vị Minh chủ Sơn Đông được!

Tiểu Long Nhi trầm ngâm một chút :

- Giả như Đoàn Thừa Tổ không có một phản ứng nào?

Doãn Chánh Thanh thốt :

- Thì việc đó, có nghĩa là lão bị bọn hung ác khống chế. Ngu ca quyết tâm nhân danh nghĩa Minh chủ Phân hội Sơn Đông, tham gia võ lâm minh hội, cho bọn đó thấy rõ việc làm của ngu ca!

Tiểu Long Nhi đưa một ý kiến :

- Nếu đại ca lấy thân phận một khách giang hồ, tham gia võ lâm minh hội, thì sẽ có rất nhiều người ủng hộ đại ca lắm. Nhật Nguyệt Đồng Minh hội không được thiên hạ hoan nghênh bao nhiêu đâu!

Doãn Chánh Thanh điểm một nụ cười :

- Nhật Nguyệt Đồng Minh hội chưa thống nhất, hội viên là những phần tử hỗn tạp, tốt xấu không đồng đều, do đó người đời khinh rẻ, ít ai chịu tham gia. Nếu bây giờ có cuộc chỉnh đốn toàn diện, thanh lọc hàng ngũ lại, thì ngu ca tin tưởng hội sẽ tạo được một ấn tượng tốt đối với toàn dân!

Tiểu Long Nhi thốt :

- Tùy đại ca muốn sao thì muốn, tiểu đệ không cần biết, tiểu đệ chỉ ủng hộ cá nhân của đại ca thôi! Bỏ riêng ra cái hội Nhật Nguyệt Đồng Minh gì đó đã, nếu có kẻ nào ngoài đại ca, lăm le ngôi vị Minh chủ võ lâm, thì nhất định là tiểu đệ lật đổ kẻ đó, bằng mọi cách, với mọi giá.

Lữ Tử Kỳ vội thốt :

- Võ lâm minh hội tập trung toàn thể hào kiệt anh hùng khắp bốn phương, một mình ngươi làm sao phá vỡ nổi!

Tiểu Long Nhi trừng mắt :

- Còn ông đó chi? Ông định khoanh tay ngồi nhàn à?

Lữ Tử Kỳ đáp :

- Tự nhiên là ta giúp ngươi vô điều kiện rồi! Song hai ta hiệp lại cũng chưa thấm vào đâu!

Tiểu Long Nhi gắt :

- Ông không có bằng hữu sao?

Lữ Tử Kỳ lắc đầu :

- Họ đâu có chịu hùa theo chúng ta gây náo loạn!

Tiểu Long Nhi hừ một tiếng :

- Cái gì náo loạn? Võ lâm Minh chủ là người cầm vận mạng võ lâm, là người được ký thác sự an nguy của hào kiệt anh hùng, nếu tuyển chọn lầm một tay đầu trộm đuôi cướp, gian tà, xảo trá thì sao? Đành là kẻ đó có tài, song lại đem cái tài đó phục vụ bản thân, lấn áp đồng đạo, giành quyền lợi cho bản thân thì sao? Ông sợ việc thì đừng có đi theo tôi.

Lữ Tử Kỳ cười khổ :

- Doãn đại hiệp ơi. Thật là lão phu vô biện pháp đối với vị tiểu gia này, đại hiệp hãy khuyên giải hắn hộ lão phu. Đừng để hắn làm điều càn dở.

Doãn Chánh Thanh mỉm cười :

- Tiểu huynh đệ, trước hết ngu ca đa tạ tiểu huynh đệ có lòng chủ trì, nhưng ngu ca tự xét mình năng lực còn kém lắm, có thể đại ca ra tranh giành, vạn nhất không thành công, thì ngu ca còn phải xét xem kẻ được tuyển là con người như thế nào, có xứng đáng hay không. Nếu là người quân tử, có đức cao vọng trọng, thì tự nhiên chúng ta phải kính phục. Còn như đúng theo sự lo ngại của tiểu huynh đệ, thì nào chỉ có mỗi một mình tiểu huynh đệ bất mãn mà thôi, ngu ca tưởng thiên hạ anh hùng sẽ nổi lên phản đối.

Tiểu Long Nhi cười hì hì :

- Nói như vậy nghe mới được chứ. Lão Túy Miên. Ông tưởng tôi hành động theo nhậm tánh, muốn gây náo loạn thì gây hay sao chứ? Tôi còn biết phải biết quấy, chứ ông thì ngây ngô nhu nhược quá đi thôi! Bất quá, tôi tin rằng trừ Doãn đại ca ra, không còn ai xứng đáng cả!

Gã gọi :

- Mình đi thôi! Đại ca!

Doãn Chánh Thanh thốt :

- Hãy nán lại một ngày nữa rồi hãy đi! Chờ xem sự tình trong Nam Chiếu vương phủ diễn biến như thế nào. Với lại ngu ca thấy còn sớm lắm. Mà Côn Minh thì cách đây cũng chẳng xa xôi gì. Chúng ta đợi anh hùng đến nơi này đông rồi hãy đi, như vậy không ai lưu ý đến chúng ta!

Tiểu Long Nhi gật đầu :

- Cũng được! Nán một ngày cũng chẳng sao!

Day qua Lão Tùy Miên, gã tiếp :

- Lão tìm gì đó, mượn người ta mang bình thuốc giải và chiếc phao tay trả cho Đoàn Thừa Tổ đi. Tiếp nhận hai vật ấy rồi, là lão ấy hiểu ngay!

Lữ Tử Kỳ cười nhẹ :

- Ta biết, cần gì ngươi phải nhắc!

Họ đi vào thành huyện, tìm khách sạn thuê phòng trọ.

Lữ Tử Kỳ coi kỹ hai vật đó, thấy một tên võ sĩ trong phủ họ Đoàn, nhờ hắn mang về cho Đoàn Thừa Tổ, đồng thời phân phó hắn phải giữ bí mật.

Họ lưu lại khách sạn hôm đó. Qua ngày sau, một người trong vương phủ mang đến cho họ một phong thơ.

Đoàn Thừa Tổ gởi cho họ ba hoàn thuốc, và cho biết đã bảo y sứ nghiên cứu chất độc nơi chiếc phao tay của Khổng Đại Bằng, phối chế giải dược tặng Doãn Chánh Thanh. Lão cũng tha thiết yêu cầu bọn Doãn Chánh Thanh tha thứ cho lão về việc đã xảy ra trong vương phủ. Doãn Chánh Thanh mở bao bọc hoàn thuốc, nếm thử, rồi bật cười ha hả nói :

- Đoàn vương gia chế ra hoàn thuốc này phải không?

Người mang thơ và thuốc đến, là một thư sinh tầm trung niên, tên là Tiêu Đại Toàn, điểm một nụ cười, đáp :

- Chính bỉ nhân nghiên cứu và phối chế đấy!

Doãn Chánh Thanh tiếp :

- Tiên sanh quả là một thánh thủ! Tại hạ muốn lãnh giáo một điều!

Tiêu Đại Toàn thốt :

- Doãn đại hiệp cứ nói!

Doãn Chánh Thanh hỏi :

- Uống thuốc này vào, tại hạ có phục hồi nguyên trạng không?

Tiêu Đại Toàn bối rối, cười gượng :

- Doãn đại hiệp biết y lý, bỉ nhân không dám nói càn, chất độc nơi chiếc phao tay có năng hiệu dụng làm giảm nội công của người trúng độc. Hiện tại, cuộc hóa nghiệm để tìm thuốc giải nhưng chưa có kết quả, bất quá, hoàn thuốc này bảo toàn tánh mạng của đại hiệp thôi. Đợi đến đêm trước khi khai diễn cuộc võ lâm đại hội, bổn Vương gia sẽ liên lạc với các vị.

Tiểu Long Nhi hỏi :

- Sao phải đợi đến thời gian đó?

Tiêu Đại Toàn đáp :

- Vì thần Ni bận việc, không thể đến ngay lúc này. Bà hẹn vào thời gian đó sẽ đến. Bổn Vương gia phải giữ chiếc phao tay để làm chứng cứ, trình lên Thần ni, giành cái lý cho đại hiệp, nhất định buộc Khổng Đại Bằng phải trao giải dược.

Doãn Chánh Thanh mỉm cười, trao trả ba hoàn thuốc thốt :

- Phiền tiên sanh chuyển lại Vương gia, nếu mạng số của tại hạ còn dài, thì một chút độc của Khổng Đại Bằng không đáng lo ngại lắm. Tại hạ xin đa tạ Vương gia dành cho hảo ý!

Tiêu Đại Toàn vội đáp :

- Sao đại hiệp tự tìm khổ lấy mình làm chi thế. Bổn Vương gia thừa hiểu đại hiệp có dụng ý như thế nào khi chuyển đến bổn Vương gia chiếc phao tay đó, nhưng hiện tại không phải lúc vận động, vì cần phải tránh mọi biến cố phát sanh. Dù muốn dù không, cũng phải đợi thần Ni đến, thế nào rồi cũng sẽ có một quyết định thích đáng.

Tiểu Long Nhi thốt :

- Lão ấy không dám yêu sách thuốc giải nơi Khổng Đại Bằng, thì cứ trả lại chiếc phao tay cho bọn ta. Ta sẽ tự đòi thuốc giải, chẳng cần nhờ ai!

Tiêu Đại Toàn lật đật trao chiếc phao tay ra, rồi tiếp :

- Bổn Vương gia cho rằng Long hiệp chịu ra sức là hay hơn hết! Long hiệp có cần gì, xin cứ nói, bổn Vương gia sẵn sàng cung ứng!

Tiểu Long Nhi thu chiếc phao tay, đoạn thốt :

- Ta chẳng cần gì hết! Ngươi về, cho bọn Khổng Đại Bằng biết, chúng phải giữ gìn cái mạng chó của chúng cho kỹ, sớm tới đây, ta sẽ hỏi tội chúng!

Không để cho ai nói gì, gã đẩy Tiêu Đại Toàn ra liền.

Tiêu Đại Toàn đi rồi, Doãn Chánh Thanh thì rất bình tịnh, còn Mạnh Lệ Ty và Niên Canh Nghiêu thất vọng vô cùng.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau