LONG NHI THÁNH NỮ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau

Chương con truyện Long nhi thánh nữ - Chương 1 - Chương 5

Chương 1: Dũng nghĩa đồng kim

Người trong họ Ái Tân Giáp La đều là những bậc mã thượng anh hùng, danh và nghiệp tạo dựng trên lưng ngựa, khi cơ đồ vững đặt, ngồi chễm chệ trên ngai vàng, bất cứ vị vua nào cũng không dành trọn thời gian trị vì thiên hạ mà tận hưởng thụ phúc lộc. Dù đang lúc thái bình, họ cũng không hề lơi lỏng tập luyện cởi ngựa bắn tên.

Văn chuyên nội trị, võ chú biên phòng, chả trách nhà Thanh thịnh và cường suốt mấy trăm năm, bờ cõi luôn luôn mở rộng.

Học võ tất phải có chỗ dùng, vào thời bình, thì làm gì có đối tượng mà thi triển hùng oai.

Giặc giã không, thì họ mở những cuộc săn đại quy mô, lấy cầm thú làm đối tượng để đua tài thử sức.

Khang Hy là một vị Hoàng đế anh minh, lên ngôi trước tám tuổi, nhờ một bọn triều thần tài trí ủng hộ, tạo thành cái thế ngoại an, nội trị, thần dân hưởng phúc thanh bình, dung hòa được hai dân tộc Mãn Hán, mang lại công bằng xã hội khắp nơi.

Khang Hy có cả thảy ba mươi lăm người con, và nhị ca tên Doãn Dận được chọn làm Thái tử, để sau này thừa kế ngai vàng.

Vào năm Khang Hy thứ bốn mươi bảy, tức là lúc nhà vua được năm mươi lăm tuổi, vì hành vi thất đức, Doãn Dận bị truất ngôi vị Thái tử, phế làm thứ dân.

Sự truất phế đó là một cơ may lớn cho ba mươi bốn người con còn lại.

Ai ai cũng hy vọng mình được chọn sau này đăng cơ tại vị nắm quyền thống trị san hà.

Họ âm thầm cấu kết đảng phái, thiết kế, định mưu, tạo thành hậu thuẫn hùng mạnh.

Họ đặt hy vọng đến ý đồ, và họ tương tranh hầu như rõ nét.

Họ mở rộng hậu thuẫn ra đến thần dân, thi ân bố đức để được tiếng nhân ái.

Sự tương tranh của họ gây nhiều phiền muộn cho Hoàng đế Khang Hy không ít.

Thừa tài nguyên vạn dặm đất đai rộng, cai trị trăm triệu dân số đông, nhà vua lại rối trí không ngăn ngừa nổi mầm tương tranh ngày càng bộc phát trong hoàng tộc.

Thế mới biết, trị quốc dễ, tề gia khó, càng khó hơn nữa là việc tu thân, bởi không tu đức khép mình vào đạo lý mà ba mươi bốn người con còn [mới] tạo hỗn loạn trong gia đình.

Bởi vậy, chữ tu đứng đầu trong bốn đạo tu, tề, trị, bình.

Một cuộc thi đua đầu tư cơ não.

Trước cuộc thi đua đầu tư cơ não của các con, Khang Hy âu sầu mãi.

Để giải cơn sầu não cho Khang Hy, vị Quốc cựu tên Long Khoa Đa thỉnh chỉ mở cuộc săn bắn đại quy mô.

Săn bắn, không phải tự nhà vua rong ngựa đuổi thú, trổ tài xạ tiễn, mà chỉ để xem hoàng tộc triều thần cùng phô diễn sở năng, nhà vua chiếu theo thành tích của mỗi người thu hoạch mà luận công ban thưởng.

Bất quá, nhà vua chỉ bắn tượng trưng một mũi tên, khai diễn cuộc săn, sau đó các vị vương tử và các vị võ tướng gắng sức tranh hùng.

Cũng có người mang theo võ sĩ vô danh tiếp trợ, hy vọng thu hoạch một số quan trọng chiến lợi phẩm.

Nhưng lần này, Khang Hy lại muốn sính tài, xem mình có còn bằng thời thanh thiếu chăng.

Cho nên cuộc săn vừa khai diễn qua mũi tên tượng trưng, Khang Hy hòm sẵn cung chờ.

Không lâu lắm, một con trĩ bay qua, nhà vua lắp tên bắn liền.

Tên lao đi vào khoảng không, chim trĩ bay luôn.

Khang Hy thở dài, quay đầu lai thốt :

- Minh Đức! Trẫm già lắm rồi! Con chim rất gần, thế mà trẫm bắn không trúng!

Nột Lan Minh Đức là tên võ sĩ thân tín của Khang Hy, tuổi nhỏ, người Mãn, được kể như cao thủ trong kiếm đạo.

Nột Lan Minh Đức mỉm cười tâu :

- Thánh thượng chưa già đâu, bất quá, vì lòng nhân, Hoàng thượng không nỡ làm tổn thương đến loài động vật vậy thôi!

Khang Hy lắc đầu :

- Không nên an ủi trẫm, Minh Đức! Già thì già, có sao đâu? Trên đời có ai lại chẳng già? Dù trẫm không thích thương tổn sinh vật, song trẫm bắn thật tình, bắn với hy vọng trúng.

Vừa lúc đó, một vệt xanh uốn cầu vồng, con chim trĩ lao mình xuống đất.

Minh Đức vội ngựa đến ngay, cầm con chim trĩ trong tay.

Đồng thời, với thủ pháp cực kỳ nhanh, y rút thanh kiếm cắm nơi thân cây, tra vào vỏ.

Đoạn y trở lại, quỳ xuống trước đầu ngựa của Khang Hy, tâu :

- Hoàng thượng trổ thánh oai, chim trĩ trúng tên, vì nhân từ, Hoàng thượng không nhắm vào chỗ nhược mà bắn, con vật chỉ bị thương nơi cánh.

Nhìn vết thương nơi cánh chim, Khang Hy mỉm cười thốt :

- Minh Đức to gan đấy nhé! Dám lừa cả trẫm nữa à! Rõ ràng tay ngươi phóng kiếm hạ con chim, ngươi tưởng đôi mắt của trẫm đã mờ rồi sao chứ?

Minh Đức chưa kịp nói gì, Khang Hy tiếp :

- Kiếm thuật của ngươi đã đạt đến giới cảnh tâm ý hợp nhất, trẫm chỉ sợ trong thiên hạ khó có người hơn ngươi!

Nột Lan Minh Đức vội nói :

- Hoàng thượng quá khen! Nô tài làm sao sánh được Hoàng thượng!

Khang Hy lắc đầu :

- Nếu là lúc thanh thiếu niên, thì trẫm có thể theo kịp ngươi, nhưng sau mấy mươi năm rồi, trẫm hầu như quên hết kiếm thuật (...).

Chúa tôi nói với nhau mấy câu nữa.

Sau đó, Khang Hy thưởng luôn con trĩ cho Nột Lan Minh Đức.

Minh Đức từ chối :

- Nô tài đâu dám nhận!

Khang Hy bảo :

- Trẫm cho cứ nhận, khiêm tốn cái gì!

Minh Đức lạy tạ, rồi đứng lên, cột con chim nơi cổ ngựa.

Khang Hy thở dài, thầm nghĩ mình có bao nhiêu con, nhưng chẳng có đứa con nào được như thanh niên này.

Khang Hy chợt thấy một thanh niên ngồi trên lưng ngựa, thần sắc nghiêm trọng.

Chừng như không hài lòng, ngài cau mày trách :

- Dận Trinh! Sao ngươi không tham gia cuộc săn với người ta?

Nột Lan Minh Đức cũng thốt :

- Phải đó! Tứ điện hạ! Công phu kỵ xạ của Điện hạ rất cao, tại kinh thành không một ai sánh bằng, về kiếm thuật thì cũng là nhất lưu cao thủ, hôm nay chính là dịp cho Điện hạ thi triển...

Tứ điện hạ Dận Trinh bình tĩnh tâu trình :

- Thần nhi ở lại đây, bảo giá!

Khang Hy hừ một tiếng :

- Trẫm ở tại đây mà ngươi bảo giá cái nỗi gì? Ngươi khéo lo xa, tỏ lộ lòng hiếu không phải thức thời! Trẫm chưa đến đỗi quá già, đâu cần đến sự bảo vệ của ngươi!

Ngài vốn không thích người con thứ tư này lắm, mặc dù y rất thông minh, ngôn và hành đều cẩn thận, từ nhỏ đến lớn chưa hề phạm một lỗi nào.

Sở dĩ thế là vì ngài am tường khoa tướng số, ngài nhận thấy Dận Trinh là một con người cực kỳ âm trầm, nham hiểm, lại rất tàn độc.

Nếu là lúc loạn ly, thì Dận Trinh là một con người rất hữu dụng với hùng tài, dũng chí, ngài có thể chọn y làm kẻ kế vị.

Nhưng hiện nay đất nước thanh bình, nếu trao đại quyền thống trị cho y, thì có thể y sẽ áp dụng một chế độ ngược lại lòng nhân từ của ngài.

Mà tôn chỉ của ngài là không chấp nhận sự ngược đãi nhân dân, dù dưới bất cứ hình thức nào.

Do đó, ngài không hề đặt giả thuyết một ngày nào đó sẽ chọn y.

Dận Trinh bị quở, vẫn cung kính nghe, không hề biện bạch.

Long Khoa Đa tiến lên, thốt :

- Để trợ giúp Hoàng thượng thêm phần hứng thú trong cuộc săn này, lão thần đã ra lịnh cho bọn cấm quân thả hai con hổ bắt từ Tân Tự Nhiệt Hà. Tứ điện hạ vốn tính nhân hiếu, sợ điều bất trắc, nên lưu lại bảo giá.

Nột Lan Minh Đức kinh hãi :

- Hổ là loài dã thú khó đối phó nhứt!

Long Khoa Đa mỉm cười :

- Các ngươi thuộc lớp thanh niên, chưa hề thấy hổ, nghe nói đến loài hổ là bạt vía kinh hồn! Mười năm trước, chính Thánh thượng tự tay hạ cùng lúc cả hai con hổ, chỉ phí một mũi tên cho mỗi con thôi!

Nghe nhắc lại việc xưa, Khang Hy cao hứng vô cùng, đáp :

- Đó là việc của mười năm trước, chứ còn bây giờ thì có chắc gì trẫm làm được!

Long Khoa Đa vội tâu :

- Nhất định Hoàng thượng làm được, huống chi đã có Nột Lan Minh Đức bên cạnh, dù cho có mười con hổ xuất hiện cũng không đương cự nổi một thanh kiếm của hắn!

Nột Lan Minh Đức toan nói mấy lời khiêm tốn, Khang Hy đã khoát tay :

- Trẫm muốn xem thử thân pháp và thủ pháp của mình như thế nào, có còn bằng trước kia hay không. Ngươi hãy lưu tâm theo dõi cử động của trẫm một chút vậy thôi. Hổ tuy hung mãnh nhưng bị nhốt lâu ngày, nó phải giảm mất oai phong, bất quá chỉ hơn một con mèo, không có đáng sợ lắm.

Ngài day qua Dận Trinh, tiếp :

- Trẫm có Minh Đức bảo vệ, cũng đủ rồi. Ngươi hãy đi săn với người ta, đừng để khi các huynh đệ của ngươi trở lại, ai ai cũng có ít nhiều chiến quả, mà ngươi thì tay không thành hổ thẹn đó! Trẫm muốn ai ai cũng được thưởng, có thế mới vui chứ.

Dận Trinh cung kính thốt :

- Thần nhi chỉ mong phụ vương hưởng phước trời vĩnh viễn, ngoài ra không còn muốn gì khác! Ban thưởng là điều nhỏ mọn, thần nhi không ham!

Long Khoa Đa tâu :

- Bảo giá là sự quan trọng, có thêm một người, có thêm một người là lợi thêm một phần, xin Hoàng thượng hiểu cho! Hơn nữa, nếu thánh giá bị kinh động, thì lão thần chịu trách nhiệm trước quốc dân không nhỏ!

Nột Lan Minh Đức cũng tâu :

- Nô tài đương nhiên phải liều chết để bảo vệ an toàn cho Hoàng thượng, song chỉ sợ sức mình không đủ đối phó với mọi bất trắc. Tứ điện hạ là tay vũ dũng phi phàm, nếu có Tứ điện hạ giúp, thì nô tài vững dạ hơn nhiều!

Khang Hy mỉm cười :
- Các ngươi khéo lo xa!

Long Khoa Đa tiếp :

- Hổ ở tại khu rừng phía trước đó!

Khang Hy vừa giật cương ngựa, vừa bảo :

- Truyền lệnh cho chúng thả thú đi!

Nột Lan Minh Đức giục ngựa theo liền.

Long Khoa Đa đưa mắt ra hiệu cho Dận Trinh, Dận Trinh cho ngựa đi chầm chậm theo sau.

Khi Khang Hy và Nột Lan Minh Đức đi được một dặm, Long Khoa Đa thổi một hồi còi.

Từ trong khu rừng, một tiếng rống vang lên, rồi hai bóng lốm đốm (...) lao vụt ra.

Khang Hy đã lắp tên vào cung sẵn sàng, vừa trông thấy hai bóng (...) liền buông dây.

Dây cung kéo thẳng, khoảng cách lại không xa, mục tiêu lại lớn, phát tên đó cầm chắc phải trúng.

Hai con vật tinh khôn quá, biết tránh tên, lạng mình qua một bên, nhường cho mũi tên bay qua rồi vọt nhanh tới.

Khang Hy không làm sao phát xuất kịp mũi tên thứ hai.

Nột Lan Minh Đức thấy thế cả kinh, biết có nguy hiểm, bạt kiếm xông lên, chặn đầu con vật chạy trước.

Con vật đó cực kỳ linh xảo, đưa chân trước lên, hất kiếm.

Minh Đức càng kinh hãi hơn, nhưng y không kỳ quái lâu, bởi y đã hiểu ẩn tình bên trong như thế nào rồi.

Y hét lên :

- Không xong! Người giả hổ! Có thích khách! Thích khách định ám sát Hoàng thượng! Xin Hoàng thượng lui lại gấp!

Ngày trước, Khang Hy từng trải qua những cơn tai biến hãi hùng, vào nguy ra tử mãi rồi thành quen, cho nên ngài rất bình tịnh, tâm tư trấn định như núi.

Nghe Minh Đức kêu lên, ngài ung dung lùi ngựa, đồng thời chuẩn bị biện pháp đối phó.

Một tay cầm cương, tay kia ấn lên đốc kiếm. Ngài sẵn sàng xuất thủ.

Hổ có đến hai con, Minh Đức chận một, còn một cứ theo đà lao mình tới.

Hổ vươn móng, vừa chụp tới, vừa nói tiếng người :

- Huyền Huy! Ngươi chưa chịu bó tay nạp mạng, còn chờ lúc nào nữa?

Khang Hy trầm gương mặt, đánh ra một nhát kiếm.

Thanh kiếm của ngài thuộc loại cổ, rất quý, có cái tên là Cự Khuyết kiếm, sắc bén không tưởng nổi.

Kiếm chớp lên, móng hổ đứt.

Hổ rống một tiếng lớn, khoát hai chân trước, phần đầu da hổ tung ra, bày rõ một hán tử trung niên, tay hữu cầm móng hổ giả vừa bị Khang Hy chém đứt, tay tả cầm một thanh chủy thủ.

Hắn liều mạng nhào tới.

Khang Hy vung kiếm lượt nữa.

Thanh chủy thủ của hán tử chạm kiếm, bật kêu một tiếng keng. Khang Hy cảm thấy cánh tay tê dại, không kềm nổi thanh kiếm, kiếm vuột tay bay đi Hán tử không chậm trễ, vung chủy thủ đâm luôn.

Nột Lan Minh Đức thấy Khang Hy lâm nguy, đâm hoảng chẳng biết làm sao, bởi lúc đó y bị người hổ bám sát quá, không phương thoát khỏi vòng chiến để cứu giá.

Vừa lúc đó, Tứ điện hạ Dận Trinh tung mình khỏi lưng ngựa, từ phía hậu bay vụt tới như rồng thiêng lướt gió, bạt kiếm đánh bật thanh chủy thủ ra ngoài.

Chủy thủ là vật báu, tuy bị đánh bật lệch đích, song thanh kiếm của Dận Trinh là loại vũ khí thường, nên qua cái chạm đó, gãy làm đôi.

Dận Trinh cầm đoạn kiếm gãy, đập vào mông ngựa của Khang Hy.

Ngựa đau, vọt đi, mang luôn nhà vua khỏi cục trường.

Với đoạn kiếm gãy, Dận Trinh khai chiến với người giả hổ thứ hai.

Khang Hy dừng ngựa lại ngoài hai trượng xa, nhìn về cuộc chiến.

Minh Đức giữ được thế quân bình, còn Dận Trinh thì hết sức nguy ngập, bởi kiếm của hắn không sánh được chủy thủ, huống hồ chỉ là một đoạn.

Hắn là một tay kiếm thượng thặng, song không có vật sở trường thì tài cao cũng bằng thừa.

Thanh Cự Khuyết kiếm nằm đó, Khang Hy xuống ngựa nhặt lấy, quăng tới, thốt :

- Đón lấy kiếm! Tứ nhi!

Đại hán tung mình, đón bắt thanh trường kiếm, không để nó đến tay Dận Trinh.

Dận Trinh rùn mình thấp xuống, vươn hai tay rồi nhảy vọt lên, đấm vào mặt đại hán.

Đại hán bắt buộc phải lộn người về phía hậu.

Trong khi đó, Dận Trinh đáp xuống.

Không chậm trễ, hắn đạp chân lấy đà, tung mình lên lần nữa, vọt theo đại hán, phóng một ngọn cước vào bụng gã.

Đại hán hự lên một tiếng, phun máu miệng thành vòi, chập chờn lùi lại mấy bước, rồi ngã xuống bất động.

Dận Trinh lướt lên cầm lấy trường kiếm và chủy thủ, đoạn quay sang tiếp trợ Nột Lan Minh Đức.

Nột Lan Minh Đức gọi to :

- Tứ điện hạ! Bảo giá là việc trọng, đừng bận tâm về nô tài!

Dận Trinh lạnh lùng đáp :

- Bảo giá là trách vụ của ngươi. Giết thích khách là phần việc của ta. Nếu ngươi tròn trách vụ, thì phụ vương không phải một phen kinh hoàng!

Hắn xuất phát một chiêu thần tốc, bức thoái hán tử.Hắn tiến lên luôn, giành vị trí của Minh Đức, thay y nghinh chiến.

Nột Lan Minh Đức lùi lại cạnh Khang Hy, tâu :

- Nơi đây không an tịnh, xin Hoàng thượng trở lại.

Khang Hy cười nhẹ :

- Trẫm đường đường là một Hoàng đế, cai trị vạn dân, lại đi trốn tránh một tên thích khách, như vậy còn thể thống gì? Huống chi, trẫm từng trải quan những tao ngộ như thế này, chẳng những trẫm không sợ sệt, trái lại còn cao hứng nữa là khác! Ngươi không nên lo lắng, cứ để trẫm xem cho vui mắt!

Có thanh Cự Khuyết kiếm trong tay, như rồng gặp gió, Dận Trinh hiển lộng tuyệt kỹ, bức thích khách luôn luôn lùi.

Khang Hy buột miệng khen :

- Kiếm pháp của tứ nhi quả thật khá lắm!

Nột Lan Minh Đức hết sức lấy làm lạ, về kiếm pháp, Dận Trinh còn kém y một bậc, đánh với thích khách, y tận dụng sở năng, thế mà vẫn không làm gì nổi đối phương.

Tại sao đánh với Dận Trinh, thích khách có vẻ lúng túng, như sắp bại đến nơi.

Tuy nhiên, y thốt :

- Kiếm thuật của Tứ điện hạ cao siêu thật, nô tài còn kém xa!

Dận Trinh và thích khách trao đổi nhau luôn hai mươi chiêu, bỗng Dận Trinh đâm một phát kiếm trúng vai thích khách.

Thích khách rú lên một tiếng khủng khiếp, âm lanh lảnh, chứng tỏ đó chính là một nữ nhân.

Khang Hy giật mình.

Chợt thấy Dận Trinh vung kiếm chuẩn bị hạ sát nàng, nhà vua gọi to :

- Tứ nhi! Bắt sống cho trẫm, trẫm cần hỏi mấy điều.

Dận Trinh dừng tay liền.

Dừng tay, là thu ngay chiêu tuyệt mạng, hắn biến thế, ngọn kiếm chém ngang đầu thích khách.

Thích khách nhào xuống đất, né tránh.

Dận Trinh liền theo, nhấc chân đạp lên mình thích khách, tay vươn ra, giật chiếc da hổ khoát bên ngoài.

Thích khách, là một nữ nhân dưới hai mươi tuổi.

Hắn sững sờ một lúc, rồi gọi vọng về phía hậu :

- Đem dây đến, trói nàng lại!

Mấy tên thị vệ chạy lên, toan động thủ, nữ nhân hét lên :

- Bất tất thôi! Bổn cô nương là dân của nhà Đại Minh còn lại, hành thích Thanh đế không xong thì chỉ có chết mà thôi. Ta không để các ngươi làm nhục đâu!

Khang Hy ra lịnh :

- Thôi, đừng trói nàng nữa, tứ nhi! Hãy dìu nàng đứng lên, trẫm muốn nói chuyện với nàng!

Dận Trinh do dự một lúc, rồi đỡ nàng lên, đưa đến trước mặt nhà vua.

Nột Lan Minh Đức kêu lên :

- Tâu Hoàng thượng! Nguy hiểm lắm!

Khang Hy đáp :

- Không sao đâu. Ở trong tay trẫm liệu nàng chẳng dám làm gì!

Dận Trinh đẩy nàng tới gần hơn ấn nàng quỳ xuống.

Nàng vùng vẫy, kháng cự.

Khang Hy mỉm cười :

- Đừng làm khó nàng, tứ nhi, hãy để mặc nàng thong thả. Ngươi cũng tránh ra xa, để cho trẫm hỏi nàng!

Nhà vua tiếp :

- Cô nương tên họ chi?

Nữ nhân cao giọng :

- Huyền Huy! Ngươi bất tất phải tìm hiểu gia thế của ta! Đừng hỏi vô ích, ta chẳng nói đâu! Hôm nay, kẻ như ngươi phước lớn lắm đó! Nhưng ngày mai, ngày kia, chưa chắc gì ngươi được may mắn nữa! Trừ ra ngươi giết hết bọn người Đại Minh còn lại! Ngươi nên nhớ, chúng ta còn người nào là người đó có nhiệm vụ hành thích ngươi!

Huyền Huy, là danh hiệu của Khang Hy.

Nàng vô lễ, gọi ngay danh hiệu, Khang Hy không giận, mà lại cười thốt :

- Cô nương tự xưng là người Đại Minh còn lại, thì trẫm cũng chẳng vì mình là bậc chí tôn, cô nương cứ cho biết tên đi, rồi chúng ta cùng đàm đạo bình dị.

Nữ lang không đáp.

Khang Hy cười, tiếp :

- Tiểu cô nương, đừng sợ gì cả, trẫm không hề bắt tội gia tộc của cô nương. Với trẫm, nếu cần, trẫm chỉ đặt vấn đề ngay đương sự, chứ không khi nào kết án cả những kẻ vô cớ, những luật lệ hà khắc của ngày xưa, trẫm đã hủy bỏ từ ngày bắt đầu triều đại Khang Hy! Cô nương hãy yên tâm!

Nữ lang không tưởng là Khang Hy có tâm tính cởi mở cách giản đơn như vậy.

Nàng trầm ngâm một lúc lâu, đoạn đáp :

- Ta họ Mạnh, tên Lệ Ty, không thân phận, họ hàng, sống cuộc đời đơn độc giữa nhân loại!

Khang Hy cười nhẹ :

- Dù có người thân, cô nương cũng không nên lo ngại ta làm liên lụy đến họ, bởi trẫm đã nói không bao giờ đề cập đến kẻ vô cớ. Không phải vì có dòng máu của cô nương, hay có giao tình với cô nương, mà họ chịu liên can, trừ chính họ có tham gia mưu đồ bất chánh. Bây giờ trẫm hỏi Mạnh cô nương, vậy chứ hành động này, vì công hay vì tư?

Mạnh Lệ Ty đáp :

- Có cả công lẫn tư! Công là quốc cừu, tư là gia hận.

Khang Hy gật đầu :

- Thế là cô nương có lý do chính đáng để hành thích trẫm. Tuy nhiên, cô nương phải hiểu, dù hành thích trẫm mà cô nương thành công đi nữa, thì nhà Đại Minh cũng đã mất rồi, cục diện không thể cải biến được. Còn như tư thù, thì từ ngày đăng cơ lưu vị đến nay, trẫm chưa hề vọng sát một ai, không tạo oan uổng cho một ai, riêng về họ Mạnh của cô nương thì trẫm nhớ kỹ chẳng hề có việc cừu thù, hận oán.

Mạnh Lệ Ty cao giọng :

- Nước mất nhà tan, là mối thù trọng đại, ngươi đâu có thể chối bỏ tội ác gây nên một cách dễ dàng như vậy được, chỉ có máu của ngươi mới rửa sạch bàn tay tội lỗi của ngươi thôi!

Khang Hy vẫn bình tịnh tiếp :

- Cô nương còn nhỏ quá, chưa thông suốt cái đạo lý của biến chuyển dòng đời trong cơn quốc biến, làm sao tránh khỏi họa tai cho một số người? Thì binh lửa có hủy diệt gia cư, tài sản của cô nương, đó là sự thường vậy. Chiến tranh là tàn nhẫn, nào chỉ có người Hán mới lâm tai ngộ họa mà người Mãn Châu lại chẳng thương vong? Nếu cố chấp như cô nương thì trẫm phải tận diệt người Hán để báo thù cho bao nhiêu người Mãn táng thân tại sa trường sao? Và như vậy thì biết đến bao giờ mới dứt oan oan tương báo triền miên? Trẫm nghĩ, chiến cuộc tàn rồi thì cừu hận phải đều kết.

Mạnh Lệ Ty trầm lặng, chưa nói gì.

Khang Hy tiếp :

- Đề cập đến quốc cừu, trẫm thấy người Hán của cô nương có quan niệm rất nông cạn.

Tại sao lại cho rằng chỉ có người Hán mới có tư cách chủ trì đất địa Trung Hoa? Mà đất đai Trung Hoa, đâu phải có một ranh giới bất dịch, ngày nay gian san rộng lớn, là do ngày xưa đông chinh bắc phạt, xâm chiếm tước đoạt của lân bang, thì những gì của trần gian, không phải là của riêng của ai cả!

Nhà vua hơi trầm giọng tiếp :

- Cô nương muốn tranh luận thiên hạ sự, lại đứng trong cương vị thần tử nhà Minh, thì trẫm thấy cô nương chưa thông suốt lẽ tuần hoàn biến chuyển.

Mạnh Lệ Ty sững sờ.

Khang Hy tiếp :

- Vấn đề, không phải là phân biệt Hán, Mãn. Điều tối trọng là hãy nhìn qua người nắm giữ quyền uy tối thượng, có tạo được công bằng xã hội hay không, có mang lại ấm no an ninh cho toàn dân hay không. Luận người, nên luận trách vụ, hành vi, xem người đó có vì tư lợi hay vì công ích. Trẫm luôn luôn tự kiểm thảo ngày đêm, và nhận thấy mình chưa bao giờ nuôi dưỡng ý đồ hưởng thụ trên sức cần lao của đại đồng quần chúng!

Mạnh Lệ Ty cúi đầu.

Sanh sau, đẻ muộn, nàng không chứng kiến chế độ Đại Minh, song tiền nhân thường ta thán về ly loạn triền miên của các triều đại nhà Minh do chính trị hà khắc, bất công.

Đem sự “không ro” tai nghe của ngày xưa, với mặt thấy của ngày nay, nàng phải công nhận là ngày nay có thái bình, thạnh trị thật sự.

Thấy nàng mường tượng phục thiện, Khang Hy lại tiếp :

- Trẫm hy vọng cô nương hãy nghĩ lại, cân nhắc đắn đo, xem có còn đáng nuôi cái mộng phục Minh, diệt Thanh nữa không?

Rồi nhà vua gọi :

- Tứ nhi! Cho nàng ra đi thong thả!

Dận Trinh hết sức lạ lùng trước thái độ của phụ hoàng.

Hắn nhìn Mạnh Lệ Ty, nhận ra ánh mắt của nàng rất kỳ quái. Ánh mắt đó chăm chú hướng về Khang Hy, chừng như nàng chỉ thấy nhà vua thôi, tại cục trường, chẳng có người nào khác ngoài nhà vua.

Tại sao thế?

Bên trong ánh mắt đó, có ẩn chứa những gì?

Khang Hy trầm giọng :

- Tứ nhi! Trẫm bảo, có nghe không? Đưa nàng ly khai nơi này, không một ai được làm khó khăn chi cho nàng. Kẻ nào vi phạm ý chỉ của trẫm sẽ bị nghiêm phạt.

Dận Trinh vâng một tiếng, đưa Mạnh Lệ Ty đi.

Chương 2: Hàm sa - xạ ảnh

Khi Dận Trinh trở lại thì Khang Hy cũng đã ly khai khu vực săn. Cả hai cha con gặp nhau giữa đường.

Dận Trinh quỳ xuống, tường trình :

- Thần nhi vâng lệnh phụ vương đưa nàng ấy ra khỏi hoàng trang, dặn dò bọn cấm vệ quân không được đuổi theo nàng bắt lại.

Khang Hy gật đầu :

- Tứ nhi chu đáo đáng khen, trẫm quên bảo quan quân đừng theo dõi nàng!

Đoạn nhà vua khen :

- Hôm nay, Tứ nhi có công đấy nhé!

Dận Trinh khiêm tốn :

- Nhờ oai đức của phụ vương, thần nhi may mắn được thành công.

Khang Hy tiếp :

- Không nên nói những lời tâng bốc kém thành thật. Từ lâu, trẫm cứ cho kiếm thuật của Nột Lan Minh Đức là vô song. Không ngờ, hắn còn kém Tứ nhi!

Dận Trinh lại khiêm tốn :

- Thần nhi chưa bằng thị vệ Nột Lan!

Khang Hy lắc đầu :

- Hắn không thắng nổi Mạnh Lệ Ty! Còn Tứ nhi thì lại bắt được nàng.

Dận Trinh đáp :

- Thần nhi nhờ có thanh bửu kiếm của phụ vương, nếu không thì chẳng làm sao đối phó với những móng hổ giả chế tạo bằng loại thép rất cứng.

Khang Hy mỉm cười :

- Nói như thế là công của thanh kiếm, chứ không phải là công của người sử dụng sao? Ngươi thích nó, trẫm cho luôn ngươi đó. Trẫm mang nó bên mình, chẳng ích lợi gì.

Dận Trinh lạy tạ ơn.

Khang Hy tiếp :

- Trẫm ban cho ngươi thanh kiếm đó, ngoài việc thưởng công ngươi hôm nay, còn có một dụng ý khác. Có nó trong tay rồi, chẳng những ngươi bảo vệ trẫm, mà trong tương lai, nếu huynh hay đệ ngươi, ai tiếp vị nắm quyền thống trị, ngươi cũng phải bảo vệ như bảo vệ trẫm!

Qua câu nói đó, Khang Hy biểu thị rõ rệt cái ý là ngầm bảo Dận Trinh đừng mơ vọng được chọn vào ngôi cửu ngũ.

Long Khoa Đa thất vọng ra mặt.

Dận Trinh bình tĩnh như thường.

Hắn thốt :

- Thần nhi quyết định dùng thanh kiếm này, bảo vệ cơ đồ, làm cho nhà Thanh càng ngày càng thêm kiên cố. Thần nhi sẽ không để cho phụ vương thất vọng!

Khang Hy mỉm cười :

- Hay lắm! Tứ nhi đứng lên đi!

Đoạn ngài tiếp :

- Trẫm phóng thích Mạnh Lệ Ty, Quốc cựu và Minh Đức không hài lòng rồi. Còn ngươi?

Dận Trinh suy nghĩ một chút :

- Thần nhi nghĩ rằng phụ vương anh minh, có những phán quyết trên hợp lòng trời, dưới thuận ý dân. Thần nhi không có ý kiến dị biệt!

Khang Hy lắc đầu :

- Ý kiến, ai lại không có? Hoặc thuận, hoặc nghịch phải có một trong hai. Ngươi cứ nói thử cho trẫm nghe!

Dận Trinh thốt :

- Thứ người trung ngu với nhà Minh đó, không phải ít, gia dĩ chúng có ít nhiều tài nghệ, dù bổn triều có giết, cũng chẳng làm sao giết hết, phụ vương khoan thứ cho chúng, lại lấy đại nghĩa cảm hóa chúng, như vậy là phải lắm rồi. Thà để cho chúng hối ngộ, còn hơn là bổn triều làm cái việc sát lục, tổn thương đức hiếu sanh của thượng đế. Thần nhi tin rằng chúng sẽ hồi đầu, và không còn nuôi ý đồ báo phục mù quáng như trước! Dần dần mối hoạn họa mạo phạm thánh giá cũng sẽ tự nó tiêu diệt lấy nó.

Khang Hy mỉm cười :

- Cựu lão gia, Minh Đức! Các ngươi minh bạch chưa?

Long Khoa Đa cười vuốt, đáp gấp :

- Hoàng thượng thấy xa hiểu rộng, hạ thần bội phục vô cùng! Tứ điện hạ là bậc thông minh, nên thể hội nhanh chóng trong tâm thánh ý!

Khang Hy khẽ thở dài, tiếp :

- Tài cán, thì trẫm đã biết Tứ nhi có thừa. Nếu biên thùy có biến, thì nhất định là trẫm ủy thác trọng nhậm cho Tứ nhi. Nhưng hiện nay, quốc gia thanh bình, thì nghề văn phải cần thiết hơn nghiệp võ. Cho nên, Tứ nhi phải cam tâm ẩn nhẫn vậy.

Ngài hỏi :

- Tứ nhi có oán trẫm chưa trọng dụng chăng?

Dận Trinh đáp nhanh :

- Thần nhi nào dám!

Khang Hy cười nhẹ :

- Không dám lộ ra ngoài mặt, song trong tâm, Tứ nhi vẫn oán như thường. Trẫm xem tướng người, không khi nào sai!

Dận Trinh bình tĩnh đáp :

- Thần nhi hận mình chưa có dịp nào tỏ lộ sự ngu trung cho phụ vương trông thấy!

Khang Hy tiếp :

- Trẫm đối với các huynh đệ ngươi rất mực công bình. Giang sơn này là của Đại Thanh, tất cả mọi phần tử trong toàn dân đều phải nỗ lực chi trì, chứ không phải là tài sản riêng tư gì của họ Ái Tân Giác La. Trẫm còn sống, là lo bảo vệ cơ đồ, trẫm chết đi, thì quyền bính phải được trao qua tay thích đáng. Tứ nhi không nên thất vọng, trẫm không làm mai một tài năng của ngươi đâu! Nếu có cơ hội là trẫm sẽ cho ngươi thi thố sở trường!

Dận Trinh cuối đầu tạ ơn.

Khang Hy than thầm, nghĩ dù Dận Trinh có công cứu giá, song công đó chỉ làm giảm bớt đi phần nào ác cảm đối với hắn, chứ không hề tăng gia hảo cảm.

Ngài tinh thông tướng số, nhận thấy hắn rất âm trầm, mừng vui buồn giận không hề hiển lộ ra ngoài mặt.

Nột Lan Minh Đức có kể chi tình cảm cha con của nhà vua, y chỉ nghĩ đến trách vụ của y thôi. Y tâu :

- Thích khách được phóng thích một, còn một thì đã chết, thi thể còn kia, nô tài xin...

Khang Hy đáp :

- Người đã chết rồi, còn truy cứu làm chi! Trẫm không muốn ngươi làm lớn chuyện, kinh động đến nhiều người, họ bàn tán xôn xao, sanh điều bất lợi.

Nột Lan Minh Đức tiếp :

- Ít nhất, cũng phải truy cứu xem ai chủ sử!

Khang Hy lắc đầu :

- Bất tất! Có tìm hiểu, thì cũng biết quanh quẩn đám dân nhà Minh còn lại thôi!

Nột Lan Minh Đức cau mày :

- Nhưng chúng làm sao vào lọt được trong khu cấm địa? Chúng làm cách nào giả hổ để mưu đồ hành thích? Việc đó không thể xem thường được. Nếu không có nội ứng, thì chẳng khi nào chúng thực hiện kế hoạch được!

Khang Hy cũng cau mày :

- Ngươi nói phải đấy! Chắc ngươi có điều tra rồi chứ?

Minh Đức đáp :

- Nô tài trông thấy tên giữ chuồng hổ bị trói vào cội cây, hai con hổ bị giết chết, bỏ nằm đó, còn da hổ chúng mang theo, khoát vào mình.

Khang Hy thốt :

- Như vậy là có kẻ tiết lộ tin tức!

Long Khoa Đa vội tâu :

- Việc này do lão thần đề xướng. Được thánh chỉ chấp nhận rồi, lão thần liền đến nơi quan sát trước. Lão thần cam nhận trách nhiệm!

Khang Hy mỉm cười :

- Cựu lão gia khéo bận tâm thì thôi! Trẫm và khanh là chỗ chí thân với nhau, khi nào khanh lại mưu hại trẫm, bằng cách cấu kết với người ngoài, làm cái việc hành thích? Bất quá, chúng ta hành động không cẩn mật, bọn thuộc cấp bép xép mà thành ra đối phương bắt được tin tức, chụp dịp sanh mưu!

Nột Lan Minh Đức thốt :

- Hoàng thượng đi săn, nghi giá rầm rộ, một số đông người được huy động, dù muốn dù không, bí mật cũng khó bảo trì trọn vẹn. Nếu tin tức bị tiết lộ, cái đó cũng là sự thường. Nhưng cấm khu được phòng vệ thâm nghiêm, người bên ngoài làm thế nào xâm nhập được?

Khang Hy đáp :

- Bọn thích khách gồm toàn cao thủ võ lâm, còn bọn cấm quân chỉ là những tên canh gác ăn lương, chúng làm sao kiểm soát nổi sự vãng lai của khách giang hồ? Cho nên Tứ nhi ngăn chận cấm quân theo dõi nữ thích khách, cũng là một việc làm hợp lý đó! Cấm quân có theo dõi nàng, cũng chẳng làm điều chi hữu ích!

Nột Lan Minh Đức vẫn cãi :

- Bọn cấm vệ quân đành là một lũ bất tài, song nô tài có cho đám đệ tử bát kỳ lẫn lộn trong đó, thiết tưởng thích khách mang da hổ xâm nhập, cũng chẳng dễ gì qua mắt được các đệ tử bát kỳ, trừ phi có người che chở!

Long Khoa Đa hỏi :

- Đám đệ tử bát kỳ do ngươi bố trí trong đạo cấm vệ quân đó, có đáng tin cậy lắm không?

Minh Đức đáp :

- Ty chức đem sanh mạng mình bảo đảm sự trung thành của các người đó. Huống chi, ngày ngày họ theo hầu thánh giá, nếu họ sanh tâm phản loạn, thì thiếu chi cơ hội cho họ hành thích thánh hoàng! Họ không cần vẽ vời, dàn cảnh, chờ đợi đến hôm nay!

Long Khoa Đa trầm giọng :

- Thế thì là ai?

Nột Lan Minh Đức suy nghĩ một chút :

- Hôm qua chỉ có Nhị điện hạ mang người đến!

- Dận Kỳ là gã hồ đồ nhất. Trẫm không tin hắn!

Dận Trinh vội thốt :

- Không thể là nhị ca đâu. Từ ngày bị truất ngôi Thái tử đến nay, nhị ca hối hận vô cùng, luôn luôn hướng thiện, quyết cải rửa tâm linh. Chẳng khi nào nhị ca dám tái phạm thánh oai!

Khang Hy mỉm cười :

- Ngươi nói tốt cho hắn! Hắn như thế nào, trẫm lại chẳng hiểu sao chứ! Trẫm lập hắn làm Thái tử, là vì hắn là con của mẫu thân ngươi sanh ra, song hắn không có tâm chí cầu tiến, nên trẫm bắt buộc phải giáo huấn hắn. Nếu thật sự hắn muốn kế thừa ngôi vị của trẫm, hắn vẫn không thể hạ thủ trong lúc này. Vì biết đâu trong tương lai, trẫm không khôi phục tước vị Thái tử cho hắn.

Nột Lan Minh Đức thốt :

- Nô tài đâu dám nói là Nhị điện hạ bất hiếu đối với Hoàng thượng. Bất quá, tên thích khách bị giết đó, rất giống Phùng Tứ Mỹ, gia tướng của Nhị điện hạ thôi!

Long Khoa Đa phụ họa :

- Lão thần nhớ lại rồi, trước khi Nhị điện hạ bị truất phế, lão thần có đến Đông cung dự yến mấy lần, lần nào cũng gặp Phùng Tứ Mỹ. Thảo nào, hôm nay vừa trông thấy hắn, lão thần có cảm tưởng quen quen!

Khang Hy suy tư một lúc :

- Thế ra, các khanh cho rằng nhị nhi mưu hại trẫm?
Dận Trinh biện hộ liền :

- Không thể có việc đó. Nữ thích khách đã thừa nhận là dân của Đại Minh còn lại, chẳng lẽ nhị ca lại cấu kết với loạn thần tặc tử?

Nột Lan Minh Đức thốt :

- Nhưng điều chắc chắn là hai tên thích khách do Nhị điện hạ dẫn theo trong ngày hôm nay. Tuy nhiên, Nhị điện hạ không hề có âm mưu hại Hoàng thượng, bởi làm vậy là không có lợi gì cả, nhất là trong lúc này, Nhị điện hạ còn hy vọng được phục vị, vì Hoàng thượng chưa tuyên định Thái tử khác.

Khang Hy điểm một nụ cười thỏa mãn, hỏi :

- Này, Minh Đức, ngươi hãy cho trẫm biết ý kiến về vụ này xem?

Nột Lan Minh Đức trầm ngâm một lúc lâu, rồi day qua Long Khoa Đa, hỏi :

- Xin Quốc cựu đại nhân cho biết, việc thả hổ ra, có phải là chủ ý của đại nhân chăng?

Long Khoa Đa một lúc sau mới đáp :

- Phải! Lão thần sở dĩ có chủ ý đó là muốn bày trò tiêu khiển cho Hoàng thượng, đồng thời cũng để biểu dương thánh oai còn hiển hách như thuở thanh thiếu. Lão thần có quan sát hai con thú trước rồi, nhận thấy dã tánh của chúng giảm đi nhiều. Ngoài ra, lão thần còn ngầm bảo mấy vị Điện hạ lưu tâm bảo giá.

Khang Hy cười nhẹ :

- Chỉ sợ Cựu lão gia ngầm bảo mỗi một mình tứ nhi thôi!

Long Khoa Đa kinh ngạc.

Dận Trinh ung dung thốt :

- Không phải chỉ mỗi một mình thần nhi đâu. Quốc cựu có thông tư nhị ca, bởi trong phủ nhị ca có nhiều tay tài cán thừa sức bảo vệ phụ vương được an toàn. Nhị ca hôm qua có dẫn người đến xem địa thế khu săn bắn trước, cái đó cũng là một hành động do hiếu tâm. Vì lầm lỗi nên bị trách phế, chứ nhị ca là bậc hiền hiếu, đáng khen!

Nột Lan Minh Đức cất tiếng liền :

- Sự tình quá rõ rệt. Hai tên thích khách do Nhị điện hạ mang đến. Nhị điện hạ tưởng là chúng có võ công cao, có thể bảo vệ Hoàng thượng được, nên định nhờ chúng tiếp tay đối phó với mọi bất ngờ vậy thôi. Chỉ vì Nhị điện hạ không hiểu rõ căn nguyên của chúng, mà thành ra bị chúng lợi dụng ngược lại để hành thích Hoàng thượng.

Khang Hy thở dài :

- Lối giải thích của ngươi không được chính xác lắm, song trẫm tạm tiếp nhận như vậy. Về việc này, trẫm muốn chấm dứt tại đây, đừng ai bàn chuyện đến nữa, mà cũng không nên truy cứu làm gì. Bây giờ, chúng ta hãy trở lại hoàng thành.

Minh Đức tâu :

- Nô tài còn một việc muốn trình lên Hoàng thượng!

Khang Hy gật đầu :

- Ngươi cứ nói!

Minh Đức tiếp :

- Sự việc ngày nay Hoàng thượng nhân từ, miễn truy cứu, song nô tài nghĩ, số gia tướng trong phủ của các vị Điện hạ tốt xấu lẫn lộn bất nhất, như vậy là một điều đáng lo ngại lắm. Nô tài nhận thấy cần phải gạn lọc kỹ càng mới được!

Khang Hy mỉm cười :

- Minh Đức! Ngươi chưa hiểu sự tình cho lắm! Việc đó trẫm biết rõ hơn ngươi nhiều! Trẫm biết bọn súc sanh đó kết giao với cao thủ võ lâm, đám này có lắm ngón nghề đặc biệt, trong số đó có thể có gian tế trà trộn. Song trẫm không chuẩn bị cấm chế. Trái lại, trẫm còn khuyến khích chúng cứ theo cái đà đó mà làm.

Nột Lan Minh Đức giật mình :

- Tại sao?

Khang Hy đáp :

- Trẫm cho rằng, chỉ đáng sợ là những kẻ địch âm thầm hoạt động trong bóng tối mà thôi. Cho nên, nếu ngươi muốn được an toàn, thì phải giả dại giả ngu, hồ đồ lo lắng để cho địch chường mặt tiếp cận với ngươi. Có thế ngươi mới biết rõ chúng là những ai, ngươi sẽ dễ dàng chế phục chúng.

Đoạn nhà vua tiếp :

- Thôi, chúng ta trở về.

Ngài giục ngựa cất vó.

Nột Lan Minh Đức theo sát phía sau, phần đoạn hậu có bọn thị vệ.

Còn lại tại chỗ, Long Khoa Đa và Dận Trinh.

Long Khoa Đa thở dài trách :

- Tại sao thế, hở lão Tứ? An bày được cục diện thế này đâu phải là dễ dàng, chẳng hao phí tâm cơ? Được dịp hạ uy tín lão Nhị sao ngươi không lợi dụng tấn công luôn, trái lại ngươi còn biện hộ cho hắn? Ngươi không tiếc công tiếc sức của mình sao chứ?

Dận Trinh bật cười ha hả :

- Quốc cựu chưa hiểu chi hết! Hiện tại, nếu mình tìm cách quật ngã lão Nhị, thì sự thành công đó vẫn chưa bảo đảm một thắng lợi cho tôi trong lúc này. Ngoài ra, ông già vốn đố kỵ tôi, lại càng đố kỵ hơn nữa! Bất lợi lắm!

Long Khoa Đa chớp mắt :

- À! Trong mấy năm sau này, ngươi trở thành đạo mạo trang nghiêm, ta xem được lắm. Hôm nay, ngươi lại có công cứu giá, nhưng lão vua già lại chẳng tỏ vẻ gì biết ơn ngươi, trước sau vẫn không hài lòng ngươi như thường! Lạ lùng thật! Dận Trinh, ta thấy tiền đồ của ngươi không lạc quan chút nào.

Dận Trinh lộ vẻ kiên nghị :

- Quốc cựu yên tâm! Đối với tương lai, tôi cầm chắc bảy phần thành công, có điều phương pháp phải cải biến thôi! Không thể tiếp tục tranh thủ sự hài lòng của ông già nữa, cái thủ đoạn đó lỗi thời rồi, càng áp dụng, chúng ta càng làm cho ông già đố kỵ thêm.

Long Khoa Đa thở dài :

- Ta thấy cơ hội không có nhiều cho bọn mình đâu. Hôm nay, lúc ban kiếm cho ngươi, lão tỏ thái độ dứt khoát. Ta tán thành sự thay đổi phương pháp, song quyền quyết định về lão ấy, thì hy vọng vẫn mong manh như thường!

Dận Trinh cười lạnh :

- Chỉ cần trước khi ông già nhắm mắt, chưa có một quyết định nào công khai, chánh thức là được!

Long Khoa Đa thở dài lượt nữa :

- Ta nhận thấy, ngươi là một nhân tài, nên mạo hiểm giúp ngươi, bất chấp cái họa toàn gia tru diệt! Làm sao cho đừng thất bại đấy!

Dận Trinh gật đầu :

- Nhất định là không thất bại đâu, Quốc cựu cứ yên trí!

Long Khoa Đa lại thở dài lượt thứ ba :

- Ta chỉ mong được như thế! Ngươi còn muốn ta giúp gì nữa đây?

Dận Trinh đáp :

- Tạm thời, chưa có gì tôi phải làm nhọc đến Quốc cựu. Ông già tinh quái lắm, từ hôm nay trở đi, chúng ta đừng tiếp cận thường xuyên với nhau như trước nữa. Lão đã bắt đầu phát hiện sự liên quan giữa chúng ta rồi đó nhé. Quốc cựu hãy tìm mọi cách ngăn trở lão ta sách lập Thái tử sớm. Sự đó càng chậm trễ càng có lợi cho chúng ta!

Long Khoa Đa tiếp :

- Lão ấy độc đoán lắm, khi lão quyết định một việc gì, thì đừng ai hòng đàm ra luận vào, làm cho lão đổi ý!

Dận Trinh mỉm cười :

- Quốc cựu lấy tư cách là người thân xúc tiến việc khôi phục tước vị Thái tử cho lão Nhị, tôi tin rằng Quốc cựu thừa sức làm việc đó, vì ông già rất có cảm tình đối với mẫu hậu, hễ thương mẹ thì phải lo cho con. Nhờ tình cảm của lão đối với mẫu hậu, Quốc cựu sẽ không bị lão nghi ngờ!Long Khoa Đa đáp :

- Đối với ta, lão tốt thật, song lão không ưa ngươi thì sự tình vẫn khó khăn như thường! Đằng nào, cũng có sự bất lợi cho ngươi! Ta lo quá!

Dận Trinh trấn an :

- Quốc cựu lo làm chi cho mệt, tôi đã nói là không thất bại mà! Lão Nhị được phục vị là việc tốt cho tôi đó. Hôm nay, ông già có phê bình lão Nhị, tôi thấy không khó cho chúng ta đối phó với lão Nhị sau này. Người mà tôi sợ nhất là đại ca và lão Bát. Nếu một trong hai người đó được ông già chọn, thì chúng ta phải chật vật vất vả không tưởng nổi, mà cũng chưa chắc gì lật đổ họ được!

Long Khoa Đa gật đầu, thấp giọng thốt :

- Cái lão vua già đó kỳ quái thật! Bỗng dưng lại phóng thích nữ lang! Tại sao ngươi không giết luôn nàng? Nếu nàng bị bức phải cung khai...

Dận Trinh mỉm cười :

- Cuộc tra cứu sắp xảy ra không lâu lắm đâu, rồi nàng cũng sẽ bị bức cung khai mà! Tôi đã bảo nàng đi thẳng đến phủ của tôi!

Long Khoa Đa biến sắc :

- Ngươi điên à?

Dận Trinh cười nhẹ :

- Quốc cựu cứ lo việc của Quốc cựu đi, còn việc này thì tôi tự mình phụ trách. Giả như có sự tiết lộ, tôi sẽ không bao giờ lôi kéo Quốc cựu vào, làm liên lụy đến Quốc cựu đâu?

Long Khoa Đa đổ mồ hôi lạnh, ấp úng :

- Ngươi... lão Tứ... chẳng phải ta sợ việc... song cái tội danh này lớn lao lắm, nếu có gì xảy ra, thì... ta nói trước... ta sẽ chối phăng đấy nhé!

Dận Trinh mỉm cười, cho ngựa lướt tới, thẳng về phủ.

Vì muốn lấy lòng vua cha, Dận Trinh cố tạo cho mình một khung cảnh bình dị. Tòa phủ đệ của hắn rất giản đơn, không hơn gia cư một viên quan nhỏ tại kinh thành.

Tại cửa, chỉ có một lão gia, canh gác cho có lệ vậy thôi.

Về đến phủ, lao gia nhân đón chào.

Dận Trinh hỏi :

- Có nữ nhân họ Mạnh đến đây chưa?

Lão gia nhân gật đầu :

- Có, hiện nàng ở tại thơ phòng, đàm đạo với Niên nhị gia!

Dận Trinh mỉm cười, đi luôn đến thơ phòng.

Niên nhị gia là Niên Canh Nghiêu, một người thân tín của Dận Trinh, đang băng bó vết thương nơi vai Mạnh Lệ Ty.

Thấy Dận Trinh vào, Mạnh Lệ Ty bối rối, nhưng không kịp kéo áo che đầu vai trắng mịn.

Dận Trinh thốt :

- Mạnh nữ hiệp thứ cho nhát kiếm đó nhé! Tại hạ không ngờ kiếm bén đến mức độ đó! Thương thế có nặng lắm không, nữ hiệp?

Mạnh Lệ Ty cười đáp :

- Không đáng ngại lắm, Điện hạ! Lủng da, thấu thịt chứ chưa chạm xương! Khỏi phải sợ tàn phế suốt đời.

Niên Canh Nghiêu cau mày, thốt :

- Sự việc sau đó ra sao, hở đại ca? Mạnh Lệ Ty cho biết, Hoàng thượng phóng thích nàng, như vậy là mất cơ hội thực hiện kế hoạch của đại ca!

Dận Trinh cười khổ :

- Không việc gì khác lạ xảy ra kế tiếp. Ông già không muốn truy cứu, mà cũng không thích sự việc truyền loan ra ngoài. Cho nên, việc đó kết liễu gọn!

Mạnh Lệ Ty lộ vẻ thất vọng :

- Cái ông vua đó thật có độ lượng kỳ quái! Tôi chuẩn bị nếu ông ta dùng cực hình tra tấn, là tôi tố cáo lão Nhị liền. Không ngờ lão bỏ qua, rồi phóng thích tôi luôn. Thành thử, bao nhiêu công sức tâm cơ tận dụng, không có giá trị gì cả!

Niên Canh Nghiêu sa sầm gương mặt :

- Ngoài ra, Phùng Tử Mỹ lại táng mạng một cách oan uổng! Sự hy sinh của hắn vô ích quá!

Dận Trinh thở dài :

- Dù cô nương có khai cho lão Nhị cũng chẳng ích lợi gì. Thực ra, tại hạ không đồng ý cái điều kiện hợp tác đó! Cô nương đi rồi, Nột Lan Minh Đức vô ý trúng lại mưu chúng ta, y nhận ra Phùng Tử Mỹ là gia tướng của lão Nhị, đòi truy cứu, song ông già không chấp thuận. Ông già nói, nếu lão Nhị có ý hành thích, thì cũng không hành thích trong lúc này.

Niên Canh Nghiêu vỗ bàn kêu lên :

- Đúng đó! Canh Hắc bị phế, nếu bây giờ Hoàng thượng chết đi thì hắn không thu hoạch một lợi ích nào cả! Chủ ý của đệ quả thật hồ đồ.

Dận Trinh điểm một nụ cười :

- Cả Quốc cựu là một lão hồ ly, mà cụng không nghĩ đến điểm đó nữa thay! Thì còn trách nhị đệ làm sao được! Tuy nhiên, chẳng phải chúng ta thất bại hoàn toàn đâu nhé! Ít nhất, ngu ca cũng thu hoạch được thanh kiếm báu! Ông già tặng ngu ca đấy!

Hắn cởi dây thanh kiếm, đặt lên bàn. Niên Canh Nghiêu vẫn thất vọng như thường :

- Hy sinh một cao thủ, đổi lấy một thanh kiếm!

Dận Trinh nghiêm sắc mặt :

- Nhị đệ đừng xem thường thanh kiếm này! Giang sơn của ta, tiền đồ của nhị đệ, tráng chí của Mạnh cô nương, tất cả đều ở nơi thanh kiếm này đấy.

Cả hai trố mắt nhìn hắn, không hiểu hắn muốn nói gì.

Dận Trinh tiếp :

- Mạnh cô nương là một kiếm khách, nếu có thanh kiếm báu trong tay, thì tài năng sẽ phát huy cực điểm! Phải vậy không?

Mạnh Lệ Ty vừa kinh hãi vừa mừng rỡ, hỏi :

- Cho tôi? Điện hạ cho tôi thanh kiếm đó? Ông ấy tặng Điện hạ mà?

Dận Trinh gật đầu :

- Thì tôi tặng lại cô nương, không được sao! Cô nương mang nó, thích hợp hơn tôi chứ?

Đoạn, hắn tiếp :

- Bây giờ, tại hạ cần nói riêng với Niên nhị đệ một việc, phiền cô nương tạm thời lưu lại đây!

Mạnh Lệ Ty nhìn Niên Canh Nghiêu. Niên Canh Nghiêu cười với nàng, đoạn theo Dận Trinh đến một gian phòng khác.

Niên Canh Nghiêu hỏi :

- Việc gì đây, đại ca?

Dận Trinh hỏi :

- Nhị đệ đối với Mạnh Lệ Ty như thế nào?

Niên Canh Nghiêu đáp :

- Đại ca hà tất phải hỏi! Đành rằng tiểu đệ với nàng ta đồng môn sư huynh muội, song đường ai nấy đi, phần tiểu đệ thì hoàn toàn lệ thuộc vào đại ca từ lâu rồi!

- Ngu ca xem ra, nàng ta có tình với nhị đệ lắm đó!

Niên Canh Nghiêu mỉm cười âm trầm :

- Ai cấm được nàng trong việc định hướng cho con tim? Nàng yêu mặc nàng, tiểu đệ có đáp lại tình yêu đó hay không là tùy tiểu đệ. Tiểu đệ thấy cần phải lợi dụng nàng trong giai đoạn này, nàng sẽ mang đến cho chúng ta một số cao thủ cần thiết. Để đạt mục tiêu đó, tiểu đệ phải vờ chiếu cố đến nàng. Đại ca thấy đó, hôm nay nàng giúp chúng ta rất đắc lực! Tuy việc không thành, song nàng cũng chứng tỏ được nhiệt tâm với chúng ta!

Dận Trinh cười nhẹ :

- Vậy là ngu ca được yên tâm lắm! Thực ra, ngu ca không đồng ý về điều kiện đã được đặt ra. Nhị đệ thử nghĩ, cho dù ngu ca có làm Hoàng đế, nhị đệ làm thừa tướng, ngồi trên thiên hạ đi nữa, nhưng nhất nhất việc gì cũng do họ bày bố, còn chúng ta là bù nhìn, như vậy có sướng gì đâu?

Niên Canh Nghiêu tiếp :

- Đại ca khỏi phải lo xa. Tiểu đệ có cách xứ trí họ, sau khi việc lớn cáo thành!

Dận Trinh cau mày :

- Nhị đệ không nên khinh thường họ! Tốt hơn hết, chúng ta phải cẩn thận hành sự! Để sau này, khi muốn quật ngược lại họ, chúng ta sẽ ít gặp khó khăn hơn. Phải biết, hiện tại chúng ta đang chơi đao hai lưỡi còn âm thầm thôi!

Niên Canh Nghiêu lộ vẻ tự tin :

- Đại ca yên tâm! Tiểu đệ sẽ có cách!

Dận Trinh tiếp :

- Nhị đệ có phương pháp của nhị đệ, ngu ca có phương pháp của ngu ca, chúng ta chiếu theo phần việc, hành sự.

Niên Canh Nghiêu hỏi :

- Đại ca chuẩn bị làm sao?

Dận Trinh mỉm cười :

- Thu nhận nàng bên cạnh.

Niên Canh nghiêu giật mình.

Dận Trinh tiếp :

- Nhị đệ đừng tưởng ngu ca vung đao cắt đứt ái tình, đoạt người đẹp nơi tay nhị đệ! Ngu ca không là tay háo sắc, cái đó thì hẳn là nhị đệ phải tin.

Niên Canh Nghiêu gật đầu :

- Đương nhiên tiểu đệ tin. Với thân phận của đại ca, làm gì chẳng tìm được trang sắc nước hương trời, mà lại thiết tha với một nữ lang tầm thường!

Dận Trinh kề miệng vào tai Niên Canh Nghiêu, thì thầm một lúc.

Niên Canh Nghiêu luôn luôn gật đầu, sau cùng thốt :

- Tiểu đệ thì không nói gì rồi. Nhưng còn nàng? Phải nói với nàng sao đây?

Dận Trinh cười nhẹ :

- Nhị đệ có miệng lưỡi hơn người, chẳng lẽ không thuyết phục nổi nàng hay sao? Miễn là cố tránh chạm niềm tự tôn tự đại của nàng thì được. Đề phòng nàng phản ứng mạnh đấy!

Niên Canh Nghiêu trầm ngâm một lúc lâu :

- Nhất định tiểu đệ làm tròn sứ mạng! Nhưng tiểu đệ thấy, không thể không làm tổn thương sự tôn nghiêm của nàng. Bởi nàng không thể tin được là đại ca có cảm tình với nàng. Phải đặt vấn đề đại nghĩa, mới làm cho nàng tuân lệnh được!

Chương 3: Thân tình - kiếm anh

Dận Trinh vỗ tay lên bờ vai Niên Canh Nghiêu, cười thốt :

- Nhị đệ hiểu nàng rõ hơn ngu ca, thấy lợi thế nào là làm thế ấy, nhưng nhất định phải làm nhanh. Nếu được, thì bắt đầu tối nay đi, càng hay!

Niên Canh Nghiêu gật đầu, cúi chào, lui ra ngoài.

Lật đật ngày hết đêm về.

Y hối hả đến tìm Dận Trinh, mồ hôi đượm nhễ nhại nơi mặt.

Y thốt :

- Cũng may, tiểu đệ không làm nhục sứ mạng! Hoa chúc đã chuẩn bị xong, chỉ còn chờ đại ca vào động phòng thôi! Có điều, nàng oán hận tiểu đệ cùng cực, hận chết chứ không vừa!

Dận Trinh mỉm cười đáp :

- Nhị đệ vất vả quá! Nếu quả nhị đệ yêu nàng thật sự...

Niên Canh Nghiêu chận lời :

- Sao đại ca nói thế? Phàm nam nhân muốn làm nên việc lớn, thì tuyệt đối không để hệ lụy với nữ nhân! Hà huống, đối với nàng, bất quá tiểu đệ chỉ có chút tình đồng môn sư huynh muội thôi! Mà dù cho nàng có là vợ của tiểu đệ đi nữa, tiểu đệ cũng vì đại ca sẵn sàng hy sinh nàng, chẳng hề tiếc rẻ!

Dận Trinh cười nhẹ :

- Nhị đệ! Ngu ca cảm kích vô cùng! Sau này, khi đại sự cáo thành, nhị đệ còn giúp ngu ca nhiều hơn nữa!

Rồi hắn rời mật thất.

Mạnh Lệ Ty vận kiết phục, ngồi trước bàn tiệc hoa chúc, đầu cúi xuống, lệ tuôn tràn.

Dận Trinh bước tới, đặt tay lên vai nàng, dịu giọng thốt :

- Lệ Ty! Ta có lỗi với nàng lắm! Ta phá vỡ cuộc tình duyên của nàng với nhị đệ! Song, biết vậy mà không có cách nào khác hơn, thì làm sao? Không dùng cách này, thì nàng không thể lọt vào cấm cung!

Mạnh Lệ Ty cắn răng, đáp :

- Đừng nhắc đến con người lòng dạ sắt đá đó nữa! Điện hạ! Tôi hiến tất cả cho Điện hạ, chỉ mong Điện hạ tuân hành sự ước định giữa bọn tôi và Điện hạ thôi!

Dận Trinh gật gù :

- Tự nhiên! Sở dĩ ta bắt buộc phải làm như thế này, là cốt để chứng minh cái thành ý của ta đó! Ngươi có thể tùy thời, tùy chỗ giết ta, nếu ngươi muốn!

Mạnh Lệ Ty khóc như mưa.

Dận Trinh an ủi nàng :

- Lệ Ty! Ngươi quả là người trọng tình cảm! Ta không dám cầu mong ngươi yêu ta, nhưng ta sẽ cố gắng làm một người chồng tốt. Hiện tại, ta chưa có thể chánh thức hóa thân phận ngươi, song, trong tương lai, nhất định là ngôi mẫu nghi thiên hạ sẽ phải về ngươi! Ngươi sẽ là Hoàng hậu! Ta bảo chứng điều đó!

Mạnh Lệ Ty lau lệ, thốt :

- Tôi không muốn nói cái chi khác! Tôi chỉ xin Điện hạ nhớ cho điều đó thôi!

Vòng tay hướng về đôi hoa chúc long phụng, Dận Trinh trịnh trọng khấn :

- Trên cao có hoàng thiên chiếu giám, Dận Trinh này hứa sẽ chọn Mạnh Lệ Ty làm Hoàng hậu, và tuân hành mọi cam kết theo ước định song phương, nếu trái lời nguyền, thì phải chết dưới kiếm một nữ nhân!

Mạnh Lệ Ty nhào vào lòng hắn, quên ngay niềm buồn tủi, cất giọng nũng nịu :

- Tôi biết Điện hạ mà! Hà tất Điện hạ phải thề độc! Hà huống, tôi đâu có muốn nữ nhân nào chen vào vụ để giết Điện hạ!

Dận Trinh mắng yêu :

- Ngốc chưa! Nữ nhân đó là ngươi chứ còn ai nữa! Trừ ngươi ra, còn nàng nào lọt vào cấm cung được mà hòng giết ta?

Hắn bế Mạnh Lệ Ty lên giường, buông màn xuống.

Bên sau màn, không lâu lắm, có tiếng rên ư ử.

Nửa tháng sau.

Khang Hy đại đế lâm triều.

Hôm nay, nhiều tin vui đưa đến. Loạn biên đình do La Sát xách động, các sắc tộc quanh vùng nổi lên chống đối bản thỏa ước ký kết ngày trước tại thành Ni Bố Sở, đã được yên rồi. Các sắc tộc đó cử đại diện về kinh tỏ sự thần phục. Đại diện đã lên đường, hiện đang tiến vào ải Ngọc Môn.

Nạn lụt Hoàng Hà cũng đã chấm dứt, nước sông bắt đầu rút theo các ngõ được khai thông.

Lúa thóc được mùa, dân chúng khắp nơi được no ấm.

Khang Hy cao hứng vô cùng.

Soát lại từ cổ chí kim, qua các triều đại trong lịch sử Trung Hoa, nhà vua thấy chỉ có Lý Thế Dân nhà Đường là có thể ngang hàng với mình về năng cán chăn dân trị nước.

Tuy nhiên, có một điểm mà Khang Hy cho mình còn kém Lý Thế Dân, là nhà Đường được lòng cả thiên hạ, còn nhà Thanh thì mãi đến nay vẫn còn một số người trung thành với Đại Minh, chực dịp hành thích, xúi dân nổi loạn.

Chính điểm đó làm cho nhà vua lắm lúc băn khoăn đến kém ăn, kém ngủ.

Bãi triều, Khang Hy về Dưỡng Tâm điện, có cận thần là Quốc cựu Long Khoa Đa.

Long Khoa Đa rất am tường thuật nhìn thần sắc, đoán được tâm tư.

Thấy Khang Hy cau mày, Long Khoa Đa hỏi :

- Hoàng thượng ưu tư về thiểu số dân nhà Minh một mực ngoan cố, phải không? Bọn đó không đáng làm cho thánh tâm phiền muộn!

Khang Hy cười khổ :

- Trẫm hiểu! Chúng sẽ chẳng bao giờ thành công trong việc mưu hại trẫm! Chúng là cái gì? Bất quá chỉ là một nhóm thư sinh, kết cấu với một số khách giang hồ, lực lượng chẳng đáng kể nếu trẫm muốn tiêu diệt chúng thì có chi khó khăn đâu! Nhưng trẫm không chủ trương giết người dứt loạn!

Long Khoa Đa gật đầu :

- Đã nhân từ từ đầu thì phải nhân từ luôn, Hoàng thượng khoan dung đại độ như vậy, rất xứng đáng là bậc thế thiên hành đạo!

Khang Hy tiếp :

- Chúng không còn cơ hội tạo hậu thuẫn cho việc chống đối Thanh triều nữa! Lần cuối cùng, cách đây mấy hôm, chúng đề cử hai tay quyết tử, đến thích sát trẫm, định mượn vụ án đó, tuyên truyền ra là trẫm vẫn căm thù dân chúng Đại Minh, gặp dịp là tàn hại. Người Hán sẽ bất mãn, sẵn sàng hưởng ứng mưu đồ khuynh đảo nhà Thanh của chúng! Trẫm hiểu vậy, nên phóng thích Mạnh Lệ Ty.

Long Khoa Đa vội kêu lên :

- Thế ra Hoàng thượng có dụng ý riêng biệt trong vụ phóng thích Mạnh Lệ Ty? Cao kiến quá! Ngu thần còn lâu lắm mới theo kịp Hoàng thượng!

Trầm ngâm một lúc, Long Khoa Đa tiếp :

- Hôm qua, Tứ điện hạ có đến tìm ngu thần, nhờ ngu thần khải tấu lên Hoàng thượng một việc. Việc đó rất hoang đường, ngu thần không dám hứa hẹn gì cả...

Khang Hy lấy làm lạ :

- Lão Tứ bày trò gì nữa đó?

Giọng nói của nhà vua bớt nghiêm lạnh, chứng tỏ ấn tượng của ngài về Dận Trinh đã biến đổi ít nhiều.

Long Khoa Đa thốt :

- Tứ điện hạ thu nhận nữ thích khách hôm đó, bên cạnh mình!

Khang Hy vỗ bàn, kêu lên :

- Súc sanh làm lộng rồi!

Liền theo đó, ngài cười tiếp :

- Lão Tứ không phải là tay háo sắc, mà Mạnh Lệ Ty cũng chẳng phải là một giai nhân! Hắn làm thế, tất có dụng ý sao đó. Hắn muốn gì?

Long Khoa Đa đáp :

- Dụng ý của Tứ điện hạ rất thâm, dù không thảo luận trước với Hoàng thượng, song tâm cơ lại tương đồng!

Lão thì thầm với Khang Hy một lúc.

Khang Hy nghe xong, gật đầu, cười hỏi :

- Việc đó, có thể làm được sao?

Long Khoa Đa đáp :

- Hiện tại, trong nhân gian, có tổ chức Nhật Nguyệt Đồng Minh, người đầu não là một lão ni cụt một cánh tay. Cứ theo lời truyền thuyết thì bà ấy là trưởng nữ của vua Sùng Trinh.

Khang Hy gật đầu :

- Trẫm hiểu việc đó. Năm xưa, lúc Lý Tự Thành bao vây Sùng Trinh, chặt đứt cánh tay bà, nhờ mấy kẻ trung thành trong đám thái giám cứu bà, đưa đi. Có một cung nga mạo nhận bà, liều mạng giết được một dũng tướng của Lý Sấm. Thoát nạn rồi, bà lên Thiên Sơn học võ, thí phát làm ni cô, lấy pháp hiệu là Minh Nhân.

Long Khoa Đa tiếp :

- Mạnh Lệ Ty xuất thân từ phái Thiên Sơn, và trong Nhật Nguyệt Đồng Minh hội có rất nhiều nhân vật bản lĩnh siêu phàm, những nhân vật đó cũng đều là người trong phái Thiên Sơn như nàng. Tứ điện hạ vì muốn thu phục nhân tâm nên chấp thuận nàng tiếp cận bên mình. Đồng thời, y cũng muốn dịp nhân dịp này, làm một cuộc thám thính tận sào huyệt chúng. Sau đó, sẽ tìm cách cảm hóa chúng.

Khang Hy suy nghĩ một lúc :

- Kế hoạch đó, trẫm có thể phê chuẩn, nhưng chánh thức thừa nhận thân phận của Mạnh Lệ Ty thì không được. Mà từ chối thừa nhận là tiêu diệt niềm hy vọng của lão Tứ rồi. Cấm lệ của hoàng gia là không thu nhận Hán nữ vào cung.

Long Khoa Đa tiếp :

- Tứ điện hạ vì Thanh triều hơn là vì chính bản thân. Y nói, thân phận của Mạnh Lệ Ty, nhất định là Hoàng thượng phải thừa nhận, có vậy y mới thủ tín nơi người ngoài được.

Khang Hy đáp :

- Nếu trẫm ban sắc chỉ tuyên cáo, thì trong tương lai việc thừa kế ngôi trời sẽ vĩnh viễn không luân lưu đến lão Tứ.

Long Khoa Đa thốt :

- Tứ điện hạ không hề mơ tưởng đến việc đó. Y chỉ ước vọng Hoàng thượng sống mãi trên cõi đời. Vạn nhất thánh thọ cáo chung, thì y sẽ cam phận thần tử, dốc hết tài cán khuông phù xã tắc.

Khang Hy điểm một nụ cười :

- Từ lâu trẫm cứ tưởng lão Tứ nuôi dưỡng một dã tâm càng ngày càng lớn mạnh. Trong số đệ huynh của hắn, chỉ có hắn là hăng hái hơn hết. Không ngờ hắn là con người đạm bạc, không tham vọng, không cầu kỳ!

Long Khoa Đa thầm thở phào, nhẹ nhõm người.

Lão cười thốt :

- Thế là Hoàng thượng nhận xét sai lầm về Tứ điện hạ!

Khang Hy gật đầu :

- Trẫm hy vọng mình nhận xét sai lầm. Lão Tứ là một nhân tài, trong thời bình hắn không có dịp thi triển sở năng, có thế thôi. Nếu gặp lúc loạn ly thì hắn là con chim bằng tung mây lướt gió, vùng vẫy tung hoành. Nếu hắn có lòng trung như vậy, thì trẫm cũng phải thành toàn tâm nguyện của hắn! Quốc cựu hãy bảo hắn, cẩn thận hành sự. Trẫm sẽ hạ lệnh đòi chúng triều kiến, hứa miệng trước với chúng, sau đó sẽ ban chiếu chỉ thừa nhận. Hiện tại thì không thể công bố khắp toàn dân. Có thế cả hai mới dễ dàng hành động.

Long Khoa Đa vâng dạ.

Khang Hy lại tiếp :

- Gọi chúng vào cung, trẫm thấy không tiện lắm. Vậy để trẫm đến đó với chúng là hơn. Chiều nay, khanh đến cho chúng hay đi. Trẫm sẽ cùng đi với Minh Đức, lấy tư cách cha chồng đến xem nàng dâu. Không nên làm ồn lên nhé, nếu ngự sử hay được thì rầy rà lắm.

Long Khoa Đa bái từ Hoàng đế trở về.

Khi màn đêm vừa phủ, hai kỵ sĩ vận áo xanh, đội mão nhỏ, ngồi ngựa tiến đến phủ vị bối lặc thứ tư.

Họ xuống ngựa.

Dận Trinh chực sẵn nơi cửa phủ, nghinh đón.

Một trong hai kỵ sĩ mỉm cười, rồi cả bọn cùng đi vào, do Long Khoa Đa dẫn đường.

Tại khách sảnh, có Mạnh Lệ Ty vận trang phục theo bát kỳ, quỳ lại nghinh tiếp.

Hai kỵ sĩ, hiển nhiên là Khang Hy và Minh Đức.

Khang Hy khoát tay bảo Mạnh Lệ Ty đứng lên, rồi cười nhẹ, hỏi :

- Thương thế của ngươi thế nào? Cứ tự nhiên đi, đừng thủ lễ quá độ!

Mạnh Lệ Ty đáp :

- Nhờ phúc trời, nô tài bình phục như cũ!

Khang Hy gật gù :

- Thế thì tốt quá! Quốc cựu có cho trẫm biết kế hoạch của các ngươi! Các ngươi giúp trẫm, trẫm cảm kích vô cùng.

Mạnh Lệ Ty tiếp :

- Mong ơn tha chết, nô tài còn sống sót ngày nào là nguyện báo đáp hoàng ân ngày đó. Hà huống tội nữ đã được Điện hạ...

Khang Hy chận lời :

- Sự tình của các ngươi, trẫm rất đồng ý! Đừng gọi trẫm theo tôn ty cung cách, cứ gọi một tiếng gia gia là đủ rồi.Mạnh Lệ Ty do dự một chút, đoạn quỳ xuống, gọi :

- Gia gia!

Người ta đã gọi gia gia, thì ngài đâu còn xưng trẫm nữa được!

Ngài cởi xâu hạt châu nơi cổ tay, thốt :

- Đây cô bé, ta không có vật chi đáng giá, chỉ có vật này, là hạt mã não châu của nước Xiêm La tiến cống, mang nó vào mình là không sợ tà ma phá khuấy. Nghe nói nó cũng kỵ độc được nữa đó. Ta mang nó không ích gì, nên tặng ngươi gọi là thưởng ngươi ra mắt.

Mạnh Lệ Ty tiếp nhận, mười phần cảm động.

Khang Hy lại cười, tiếp :

- Ngươi vận trang phục bát kỳ, xem rất hùng tráng đấy. Ta xem, Trung Hoa là xứ văn minh, cái gì cũng đẹp cả, chỉ có y phục phụ nữ là còn lướt thướt thê lê quá, không gọn chút nào, nữ nhân vì thế mà thành ra ẻo lả như mang bệnh lưu niên. Đẹp, đâu phải nhất định mảnh mai, mà người gọn gàng nhanh nhẹn cũng vẫn đẹp như thường!

Dận Trinh bước tới, tâu :

- Thần nhi có dọn tiệc chờ cung hiến phụ hoàng. Xin phụ hoàng cho thần nhi có dịp hầu hạ, vẹn đạo hằng!

Long Khoa Đa chen vào :

- Thức ăn do chính cháu dâu của lão thần tự tay nấu nướng đấy!

Khang Hy gật đầu :

- Có món lạ, ăn càng ngon. Bọn bếp trong phòng của hoàng cung cho ăn mãi mấy thứ quen, trẫm chán quá!

Nhà vua xưng trẫm với Quốc cựu và con thôi!

Mạnh Lệ Ty cất tiếng :

- Thánh thượng... tội nữ có nghe...

Khang Hy khoát tay :

- Tiếng gia gia để đâu, sao không dùng? Ta chán nghe cái lối xưng hô Thánh hoàng, Hoàng thượng, Bệ hạ lắm lắm! Ngươi nghe gì nào? Nói đi!

Mạnh Lệ Ty tiếp :

- Nghe nói, mỗi bữa ăn, trù phòng dọn lên cho gia gia ít nhất cũng trăm món trân quý...

Khang Hy gật đầu :

- Quả có như vậy, ngoài ra còn có những món do người này người nọ cống hiến. Ai ai cũng muốn lấy lòng ta, nên lựa toàn món quý mà dâng. Ta ăn mãi, sanh chán. Lắm lúc, ta rất thèm được ăn những món bình dân, nhưng làm sao có mà ăn!

Mọi người vào bàn, không phân tôn ty, món ăn giản dị, Khang Hy ăn rất ngon miệng.

Trong khi ăn, Khang Hy thốt :

- Ta nghĩ mình có lỗi quá, chưa thể chánh thức hóa thân phận của ngươi được trong lúc này, chờ khi nào các ngươi thành công, bốn biển một lòng tuân phục rồi, ta sẽ long trọng ban thưởng, bù lại những ngày mập mờ như bây giờ. Lúc đó thì ta sẽ không còn sợ ai vấn nạn nữa!

Long Khoa Đa mỉm cười :

- Hoàng thượng kiêng nể ngự sử quá đi thôi!

Khang Hy chỉnh sắc mặt :

- Ngự sử có trách vụ sửa sai, trẫm tránh sao khỏi sai lầm? Không có ngự sử thì con người nắm quyền uy tối thượng có lạm dụng ít nhiều. Và như vậy thì kỷ cương đâu còn nữa, công bằng xã hội cũng không còn luôn!

Day qua Dận Trinh, ngài tiếp :

- Quốc cựu có cho trẫm biết đại khái kế hoạch của ngươi, trẫm hết sức cao hứng nên phê chuẩn liền. Các ngươi hãy liệu cách giải thích với số người còn lại của nhà Minh, trẫm hy vọng các ngươi thành công mỹ mãn. Tôn chỉ của trẫm như thế nào, ngươi hẳn đã hiểu, trẫm không cần phải nói lại làm chi!

Dận Trinh gật đầu :

- Thần nhi hiểu! Phụ hoàng yên trí!

Khang Hy hỏi :

- Các ngươi bất quá chỉ có hai người, liệu đủ sức cáng đáng việc lớn đó không? Trẫm thấy nguy hiểm lắm, nhất là ngươi dù sao cũng là một Hoàng tử đương triều!

Dận Trinh đáp :

- Lần đầu, thần nhi giấu thân phận để tiếp cận đám người đó xem sao. Sau đó, sẽ từ từ tìm cách hóa giải, hà huống, thần nhi còn có một huynh đệ kết nghĩa, tên Niên Canh Nghiêu, một tay năng cán, rất đắc lực, có thể ủy thác trọng phận, y là một cao thủ võ lâm, sư huynh của Mạnh Lệ Ty, có y tiếp trợ, thần nhi tin tưởng là đại công phải cáo thành.

Khang Hy chớp mắt :

- Vậy sao! Sao ngươi không cho y ra đây, ra mắt trẫm!

Dận Trinh mỉm cười, hướng về cửa gọi :

- Niên huynh đệ! Phụ vương muốn gặp huynh đệ!

Niên Canh Nghiêu vận y phục chẹt, gọn gàng vén màn cửa, bước ra, quỳ lạy tung hô vạn tuế :

Khang Hy khoát tay bảo đứng lên.

Nột Lan Minh Đức cao giọng :

- Các hạ mang kiếm triều kiến thánh hoàng là có ý tứ gì?

Niên Canh Nghiêu mỉm cười :

- Kiếm, là sanh mạng của kiếm sĩ, con người đâu có thể ly khai sanh mạng! Các hạ mang được, tại sao tại hạ không mang được?

Nột Lan Minh Đức nổi giận :

- Tại hạ có trách nhiệm bảo giá, tự nhiên phải mang vũ khí nơi mình.

Niên Canh Nghiêu điềm nhiên :

- Tại hạ có bổn phận bảo vệ an toàn cho Tứ điện hạ, nên không thể rời kiếm!

Nột Lan Minh Đức trầm giọng :

- Có tại hạ, không cần đến các hạ phải lo!

Niên Canh Nghiêu cười nhẹ :

- Chỉ vì không tin tưởng hoàn toàn ở hiệu lực của các hạ, nên tại hạ không yên tâm. Cách đây không lâu, nếu tại hạ không hay biết kịp thời để Tứ điện hạ đi hộ giá, thì chiếc đầu lâu của các hạ đã rơi rụng rồi!

Nột Lan Minh Đức tức uất, bật kiếm liền, chém sang Niên Canh Nghiêu một nhát.

Niên Canh Nghiêu ung dung lách mình, tránh nhát kiếm dễ dàng.

Đồng thời gian, y hoành tay, chĩa hai ngón ra, kẹp bảng kiếm của Minh Đức, đoạn cười mỉa, hỏi :

- Thân thủ như thế đó mà dám nói là bảo giá à?

Nột Lan Minh Đức không tưởng đối phương nhanh nhẹn đến mức độ đó.

Hắn giật thanh kiếm về, song kiếm dính liền hai ngón tay, tay dính vào mình, mình vững như núi, hắn không làm sao thu kiếm được.

Thẹn quá hóa giận, hắn uốn mình lướt tới, phóng một quyền vào ngực Niên Canh Nghiêu.

Niên Canh Nghiêu không né, không tránh, ưỡn ngực hứng ngón quyền.

Đoạn, y xoay mình, rút soạt thanh kiếm bên hông, cầm tay, đảo bộ tiến về phía Khang Hy.
Nột Lan Minh Đức kinh hãi, phóng thanh kiếm ngay cổ tay Canh Nghiêu, định ngăn chận thế công của Niên Canh Nghiêu nếu quả thật y xuất thủ sát hại Khang Hy.

Nhanh như chớp, Niên Canh Nghiêu đút kiếm vào võ, rồi dùng tay đó đón bắt thanh kiếm của Minh Đức.

Tay kia y vung luôn theo, một vật trắng theo đà tay bay đi, lao đến Nột Lan Minh Đức.

Cùng một lúc với mấy động tác đó, Niên Canh Nghiêu cao giọng thốt :

- Tiếp lấy! Tại hạ không phải là thích khách. Các hạ dừng khẩn trương một cách thừa thãi như vậy!

Nột Lan Minh Đức bắt vật trắng đó.

Thì ra là một chén rượu, trong chén còn nửa phần rượu, rượu còn ấm.

Chiếc chén đó của Khang Hy, Niên Canh Nghiêu dùng mũi kiếm hất lên tay, rồi quăng sang Minh Đức, rượu lại không bắn ra một giọt nhỏ.

Nột Lan Minh Đức thẹn đỏ mặt.

Long Khoa Đa mỉm cười thốt :

- Niên tráng sĩ quả là một tay cao cường! Nếu hôm đó tráng sĩ là thích khách, thì hẳn là một điều đáng sợ!

Niên Canh Nghiêu cười nhẹ :

- Thảo dân này chỉ muốn kính dâng Hoàng thượng một chén rượu, không tưởng Nột Lan thị vệ nghi ngờ, nên buộc phải trao chén rượu cho thị vệ, nhờ thị vệ dùng thay thảo dân!

Khang Hy rất bình tĩnh trước sự việc xảy ra, điềm nhiên thốt :

- Mãi đến nay trẫm mới có dịp mở rộng đôi mắt! Không ngờ trên đời này lại có người tài ba cỡ đó! Này Minh Đức, chỉ tại ngươi hồ đồ đấy, chứ Niên tráng sĩ là huynh đệ của lão Tứ, chẳng lẽ lại làm điều bất lợi cho trẫm sao? Hãy đem chén rượu đến đây cho trẫm!

Nột Lan Minh Đức mang chén rượu lại.

Khang Hy rót thêm cho đầy, rồi tiếp :

- Trẫm tặng Niên tráng sĩ một chén, gọi là trẫm tạ cái lỗi thuộc hạ vô lễ với tráng sĩ!

Niên Canh Nghiêu quỳ xuống tiếp lấy chén rượu, đáp :

- Thảo dân xin bái lãnh chén rượu thưởng, còn như thánh hoàng tạ lỗi thì thảo dân làm sao dám nhận? Thảo dân mang ơn Tứ điện hạ, tuy tiếng là kết nghĩa kim lan, song tự xét mình không xứng đáng sánh cùng kim ngọc, cho nên dù phơi gan trải mật, thảo dân cũng không đáp được thạnh tình!

Y nâng chén lên uống cạn, rồi hai tay hoàn lại chiếc chén không.

Khang Hy rót vào chén đó, uống cạn luôn, rồi thốt :

- Trẫm cũng uống với tráng sĩ một chén cho vui!

Đoạn ngài hỏi :

- Tráng sĩ học nghệ nơi nhân vật nào?

Niên Canh Nghiêu đáp :

- Gia sư họ Cố, hiệu Khẳng Đường.

Khang Hy kinh ngạc :

- Cố tiên sanh là bậc danh sĩ tại Giang Nam, văn tài trác tuyệt, không ngờ lại cũng là một cao thủ võ lâm!

Mạnh Lệ Ty mỉm cười :

- Cố sư bá chẳng những có võ nghệ tuyệt luân, mà cũng tinh thông thao lược, trên đời này ít có người sánh kịp. Niên sư huynh là môn đệ đắc ý nhất của lão nhân gia!

Khang Hy gật đầu :

- Cái đó thì ta thừa hiểu, và từ lâu ta có lòng ngưỡng mộ. Ta có hạ lệnh cho viên đốc Vũ Giang Nam thỉnh Cố tiên sanh về kinh, cộng hưởng phú quý. Rất tiếc sự triệu thỉnh của địa phương quan không được đáp ứng. Niên tráng sĩ có thể vì trẫm mà trái với ý lệnh sư chăng?

Niên Canh Nghiêu trầm ngâm một chút :

- Gia sư quen sống đạm bạc, từ lúc nào không hề tiếp cận giới quyền quý, người chỉ thích ngao du, như hành vân lưu thủy, mấy năm sau này, thảo dân không gặp lại lão nhân gia!

Khang Hy thở dài.

Dận Trinh thốt :

- Niên huynh đệ dù là tay bất phàm, song trên giang hồ vẫn còn lắm nhân vật cao siêu hơn, trong số các nhân vật đó, có những người từng giao tình thân mật với Niên huynh đệ. Tuy nhiên, nếu số người có tâm tưởng dị đồng với Niên huynh đệ, cùng nhau kéo rốc lên kinh thành, mưu đồ bất lợi cho hoàng gia, thì phụ vương sẽ gặp phiền phức không ít.

Khang Hy mỉm cười :

- Ngươi có biện pháp chi chăng?

Dận Trinh đáp :

- Thần nhi sẽ thay tên đổi họ, đi khắp bốn phương truyền bá đức độ của phụ vương, mặt khác, thần nhi nhờ Niên huynh đệ tìm một vài cao thủ, vời về kinh, bảo giá phụ vương.

Nột Lan Minh Đức vội chen vào :

- Sự việc hôm nay cho nô tài thấy là thiên hạ rộng lớn, đâu đâu cũng có bậc dị nhân kỳ sĩ, nô tài thì lực non sức kém, không đủ đảm bảo an toàn cho Hoàng thượng. Nếu Niên tráng sĩ là người có thể tín nhiệm được, thì xin Hoàng thượng chuẩn cho...

Khang Hy lắc đầu :

- Cần chi phải làm vậy! Trẫm tự tin, trẫm tín nhiệm Minh Đức, hai niềm tin đó đủ bảo đảm một cuộc hộ giá hữu hiệu rồi!

Nột Lan Minh Đức quỳ xuống tiếp :

- Hoàng thượng dạy thế, song nô tài phải biết xét mình xét người, việc chi mình không quả quyết, thì chẳng nên làm cầu may, nếu có điều bất trắc, thì có chết trăm lần, nô tài cũng không chuộc tội được! Xin Hoàng thượng...

Khang Hy mỉm cười, khoát tay :

- Nói nhảm như con nít! Ngươi không hiểu ý tứ của trẫm chút nào cả! Trẫm cần là cần cái lòng trung của ngươi, chứ đâu phải võ nghệ của ngươi! Làm gì lo trẫm lại chẳng hiểu trong vòng trời đất bao la, có lắm kỳ nhân dị sĩ, tài nghệ tuyệt vời. Song, mấy mươi năm qua rồi, họ không hề gây phiền phức cho trẫm, hẳn phải có một nguyên nhân nào đó chứ! Họ hiểu, giết trẫm cũng không giải quyết được gì, bất quá họ chỉ giúp cho một sự thay người lãnh đạo, mà nhà Thanh vẫn còn là nhà Thanh mãi mãi, giang sơn không quy hoàn về người Hán được. Hà huống, sự thay đổi người chưa hẳn là tạo hạnh phúc cho toàn dân. Thì những bậc thức thời không khi nào chịu làm điều vô bổ ấy đâu! Trẫm tin tưởng nơi đạo lý đó!

Ai ai cũng im lặng.

Khang Hy mỉm cười, tiếp :

- Người ta nhận thấy, giết trẫm không có lợi gì cả, mà biết đâu với một Hoàng đế khác, chế độ lại chẳng khác, giả như họ làm việc đổi thay mà dân chúng bị hà khắc, áp bức, không hưởng được sự công bằng xã hội như với trẫm, không hưởng thanh bình thạnh trị, ấm no, an toàn như với trẫm, thì họ là những người có tội đối với toàn dân. Bởi thận trọng, họ không làm cái việc nông nổi do thiên kiến thúc đẩy. Hôm nay là một ngày vui của trẫm đấy, được sự quy tụ thân mật, được dâu con cho ăn những món thích khẩu, như vậy là hạnh phúc lắm rồi!

Đoạn nhà vua tiếp luôn :

- Chúng ta đi đã lâu, bây giờ nên trở về, tránh cho người trong hoàng cung phải lo âu, sợ hãi.

Khi Hoàng đế muốn đi, thì còn ai dám ngăn chận!

Ngài bảo :

- Khỏi cần ai phải tiễn tống trẫm. Trẫm đến với Minh Đức, thì về cùng với Minh Đức! Tứ nhi, ngày mai Tứ nhi nên khởi hành, trẫm cấp cho ngươi nghỉ gia hạn hai năm, cho ngươi có rộng thời gian hành sự, nếu cần việc chi thì cứ cho trẫm biết qua trung gian của Minh Đức. Ngươi cũng nên nhân dịp này, quan sát hành vi của các quan tại địa phương, giúp trẫm kịp thời ngăn chận mọi sự lạm dụng quyền hành, có phương hại đến an toàn của dân chúng.

Bọn Dận Trinh đồng quỳ xuống tiễn tống thánh hoàng.

Khang Hy và Minh Đức đi rồi, Long Khoa Đa mỉm cười thốt :

- Niên hiền điệt khá lắm đó! Lão phu không ngờ hiền điệt hạ Minh Đức dễ dàng như vậy!

Niên Canh Nghiêu cười nhẹ, đáp :

- Tài nghệ của Nột Lan Minh Đức không phải kém đâu! Tiểu đệ không dám quả quyết là mình trên bậc hắn, bất quá tiên hạ thủ vi cường, tiểu đệ đoạt mất đấu chí của hắn, nên hắn không làm sao phản ứng thích đáng!

Dận Trinh mỉm cười thốt :

- Ngoài ra, Mạnh Lệ Ty có bỏ chút ít thuốc làm kém giảm công lực trong chén rượu của hắn, thứ thuốc đó do phái Thiên Sơn đặc chế, không mùi không sắc, ai uống phải cũng không phát giác được, có vậy nhị đệ mới thành công dễ dàng chứ!

Niên Canh Nghiêu giật mình :

- Thế thì nguy! Loại thuốc đó chỉ hết hiệu lực sau hai ba hôm, khi trở về, Nột Lan Minh Đức sẽ phát hiện ra sự lạ! Hắn không phải là kẻ ngu ngốc mà không hiểu công lực kém giảm vô lý như vậy!

Dận Trinh cười, đáp :

- Nhị đệ yên trí! Lệ Ty chỉ cho vào rượu một phân lượng rất ít, vừa đủ làm giảm công lực của hắn trong nửa giờ thôi. Do đó, ngu ca mới giục nhị đệ hành động gấp. Có lẽ bây giờ hắn đã lấy lại bình thường rồi. Rất tiếc ông già không chịu hợp tác, thành ra cái kế xâm nhập hoàng cung phải hỏng. Từ nay, chúng ta chỉ còn có cách hoạt động tại kinh thành và các tỉnh thôi. Tại kinh thành, chúng ta toàn nhờ Quốc cựu gia chiếu cố...

Long Khoa Đa trầm ngâm một lúc :

- Về mặt lão vua già, chúng ta chưa thu hoạch kết quả nào cả, song Minh Đức thì phải lạnh lòng rủn chí rồi là cái chắc! Theo ý của lão phu, thì trước hết chúng ta cho người trà trộn trong đám thị vệ dưới quyền Nột Lan Minh Đức, giám thị hành động của hắn. Rồi chúng ta xoay qua mặt khác. Lão phu ngán nhất là lão Đại và lão Bát. Trong phủ của chúng có rất nhiều cao thủ, lật đổ lão vua già là việc dễ, quật ngã lão Đại và lão Bát là việc hết sức khó khăn. Riêng về lão Bát, thì y có vây cánh khắp mười ba tỉnh Trung Nguyên, gồm toàn những quan viên có quyền lớn, ngôi vị cao. Lão Tứ nên thừa dịp lão vua già ủy thác việc kiểm soát ngoại thần, mà tìm cách tỉa dần phe đảng của lão Bát, cốt giảm thiểu tối đa lực lượng chống đối chúng ta sau này! Phần lão phu tại kinh thành, lão phu sẽ tùy cơ liệu biến!

Dận Trinh gật đầu :

- Quốc cựu yên trí! Tôi hiểu rồi.

Sau một lúc thương lượng với nhau, Long Khoa Đa cáo từ.

Dận Trinh đưa Mạnh Lệ Ty về phòng.

Mạnh Lệ Ty thốt với giọng cảm động :

- Phụ thân của Điện hạ là một vị Hoàng đế rất tốt!

Dận Trinh cười lớn :

- Trong tương lai, ta sẽ là một Hoàng đế tốt! Mạnh Lệ Ty, bắt đầu từ ngày mai, chúng ta sẽ sống một cuộc đời hùng tráng, ta chỉ mong nàng tận tâm tận sức, hợp tác với ta!

* * * * *

Nhan Minh, Tổng đốc tỉnh Sơn Đông, một hôm lại đến phủ Tế Nam, họp các tướng lãnh và các địa phương quan trong vùng, quát tháo quở mắng họ về một việc họ để sổng ba tên cường đạo.

Tế Nam không thuộc phạm vi quản hạt của Nhan Minh, song y nắm binh quyền, mà sự việc lại có tánh cách võ sự, nên y thông trách những người trong nhiệm vụ.

Ai ai cũng giận, song không dám phản kháng.

Tri phủ Tế Nam là Sô Thanh Phụng, một văn quan cấp tri phẩm, xuất thân là một tiến sĩ, tự biết mình không chống cự lại được một bậc nhất phẩm đương triều, song vẫn cãi :

- Bẩm Nhan đại nhân! Sự tình phát sanh trong địa phương của ty chức, lẽ ra ty chức chịu trách nhiệm một mình...

Nhan Minh khoát tay :

- Sô tri phủ là quan văn, không việc gì phải chen vào võ sự. Bổn chức lấy làm lạ, ba tên đó là những ai mà lại lợi hại như thế?

Lý Tham Tướng tường trình :

- Ba kẻ đó là hai nam, một nữ, thuộc hạng thanh thiếu tài nghệ tuyệt vời, bọn thuộc hạ bao vây, chúng phá vây chạy đi dễ dàng, lại còn sát hại ba mươi bốn tên quân sĩ!

Nhan Minh gắt :

- Sao không phóng tiễn?

Lý Tham Tướng lắc đầu :

- Nếu phóng tiễn, thì quân ta bị hại trước, bởi chẳng khác nào tự bắn lẫn nhau. Phàm dùng tiễn là khi nào có trận tuyến giữ một mặt, chứ trong cuộc bao vây, xạ tiễn là điều tối kỵ. Huống chi, bắn tên cũng vô ích thôi, chẳng làm gì được ba kẻ đó. Bằng cớ là ty chức phóng một ngọn thương sang chúng, chúng bắt ngọn thương, bẻ gãy. Ty chức nghĩ, chúng có luyện công phu thượng thừa của giới giang hồ!

Nhan Minh cau mày :

- Nói nhảm! Làm gì có hạng người như vậy?

Lý Tham Tướng đáp :

- Sự thật trước mắt mọi người, ty chức đâu dám bịa!

Các vị võ quan khác, có tham gia công cuộc vây bắt ba kẻ đó, không thốt lời phủ nhận.

Sô Thanh Phụng tiếp :

- Năm trước, ty chức có bắt được một tên hải tặc, lúc tra tấn, bọn quân sĩ đánh hắn, gãy hết sáu chiếc côn mà hắn không việc gì. Sau lại có người mách với ty chức, phá hủy huyệt khí môn của hắn. Nhờ vậy, ty chức mới chế ngự được hắn.

Nhạn Minh gật đầu :

- Không phải bổn chức không tin. Chính trong phủ của bổn chức cũng có hai phiên tăng Lạt ma, có thể chịu đựng đánh đập như thường. Có điều, trước khi để cho người ta đánh đập, họ có nuốt bùa, niệm chú. Bổn chức cho rằng bất quá chỉ là một môn tà thuật thôi!

Chương 4: Ngọc nhân - bửu kiếm

Nhan Minh hỏi :

- Sô đại nhân biết tên họ chúng chăng?

Sô Thanh Phụng lắc đầu :

- Không, Họ chỉ xưng là Yên Kinh tam hiệp! Họ phát thoại dùng khẩu âm kinh thành.

Nhan Minh tiếp :

- Các vị lui về đi, cố gắng dò xem hành tung của chúng khi nào có tin đích xác, bổn chức sẽ phái đại quân bao vây bắt chúng. Phải hạ sát chúng bằng mọi cách!

Ba tham tướng lui ra.

Sô Thanh Phụng toan cáo từ, Nhan Minh tiếp :

- Sô đại nhân đợi một chút, Bổn chức còn muốn thương lượng với đại nhân.

Đoạn, Nhan Minh mời Sô Thanh Phụng vào phòng đuổi hết vệ sĩ ra ngoài.

Rồi y cất tiếng :

- Vụ án này, bổn chức không tiện đứng ra liệu lý, Bổn chức quên thông tri với Sô đại nhân trước khi sự việc khai diễn. Nguyên nhân tuy có thật, song chẳng đáng gì. Nhung bây giờ thì nó trở thành quan trọng phức tạp lắm rồi, một số quan quân phải táng mạng, muốn giấu nhẹm cũng không còn cách gì giấu cho nổi, bổn chức muốn thương lượng với đại nhân, tìm cách tấu trình về kinh, sao cho êm thuận, có vậy mới tiện nghi cho cả hai chúng ta! Đừng để sau này trở tay không kịp nữa.

Sô Thanh Phụng giật mình :

- Ty chức chỉ biết, một vị sư gia trong phủ đại nhân đã bị giết tại hoa viên họ Triệu. Đại nhân phái quan quân đến vây bắt bọn hung phạm. Còn như tình tiết bên trong như thế nào, ty chức không hề biết mảy may. Hoa viên họ Triệu là gia viên của Triệu Sĩ Hội, một thân hòa nhân sĩ bậc nhất tại đất Tế Nam thuộc dòng thư hương môn đệ, họ Triệu không bao giờ chứa chấp bọn bất lương!

Nhan Minh thở dài :

- Bổn chức sai Vương sư gia đến nhà họ Triệu, là để cầu hôn, cưới con gái họ Triệu cho...

Sô Thanh Phụng giật mình :

- Đó là việc tốt chứ, sao lại thành ra án mạng được. Nếu Triệu Sĩ Hội và đại nhân kết thân với nhau, thì cũng môn đăng hộ đối lắm, tại sao họ Triệu còn cự tuyệt!

Nhan Minh cười khổ :

- Sô đại nhân đừng đùa! Con gái họ Triệu năm nay mười chín tuổi, con trai của bản chức thì mới giáp tuổi thôi nôi tháng trước đây. Làm gì có việc kết xui gia hai đàng.

Sô Thanh Phụng giật mình lượt thứ ba :

- Phải rồi! Tháng trước đây ty chức có đến phủ đại nhân chúc mừng. Đại nhân chỉ có một vị công tử, thế thì cầu hôn cho ai?

Nhan Minh lộ vẻ khó khăn :

Sô Thanh Phụng tỉnh ngộ thốt :

- Ty chức hiểu rồi! Hẳn đại nhân cầu hôn cho chính mình! Triệu tiểu thư là một mỹ nhân tại Giang Nam, ai ai cũng nghe tiếng!

Nhan Minh thở dài :

- Sô đại nhân cũng biết, bà vợ của bổn chức hung hăng ghen tuông như sư tử cái. Bà ta không chấp nhận một tiểu hoàn nào trong phủ, như vậy bổn chức đâu dám nghĩ đến lấy bé lấy mọn!

Sô Thanh Phụng đưa ý kiến :

- Thì đại nhân cứ cất nhà cửa bên ngoài phủ, cho tiểu thiếp có sao đâu!

Nhan Minh lắc đầu :

- Bước tiền trình của bổn chức, toàn do bà ta mà thành đó! Mà là con gái của Nội Thân Vương, mà Nội Thân Vương hiện chưởng quản Tỏa Nhân phủ. Nếu bổn chức làm ra điều sai quấy thân vương sẽ tấu lên Hoàng thượng. Lúc đó chỉ có trời mới giúp được bổn chức.

Sô Thanh Phụng tự nhiên biết rõ Nhan Minh ngày này có địa vị cao là nhờ cái đũng quần của vợ, nhưng vẫn giả vờ chẳng hiểu gì cả.

Y bèn hỏi :

- Không cầu hôn cho chính mình thế đại nhân cầu hôn cho ai?

Nhan Minh thấp giọng :

- Đây là việc bí mật. Bổn chức cầu hôn cho người này đây.

Lấy ngón tay, y vẽ lên mặt ba chữ :

“Bát Vương Tử”.

Sô Thanh Phụng bèn hỏi :

- Bát điện hạ đến đây hồi nào?

Nhan Minh đáp :

- Bát điện hạ cáo bịnh, xin nghỉ dài hạn, âm thầm rời Kinh thành, lo việc quan trọng. Người với tiện nội là chỗ quen thân, nên lưu ngủ tại phủ bổn chức từ hai hôm nay. Nhân đến du ngoạn tại hoa viên họ Triệu, bất chợt thấy Triệu tiểu thơ, sanh lòng ái mộ ngay, nên muốn được kề cạnh người ngọc mãi mãi. Do đó, Bát điện hạ mới bảo bổn chức đứng ra cầu hôn hộ!

Sô Thanh Phụng cau mày :

- Vương thân tuyệt đối không được cầu hôn gái nhà Hán, tại sao Bát điện hạ...

Nhan Minh gật đầu :

- Bởi thế, người mới nhờ bổn chức đứng ra lo liệu hộ. Dĩ nhiên, người không thể mang thị thiếp về kinh, bất quá, chỉ cất nhà cất cửa ở bên ngoài, cho thị thiếp ở. Việc này, tiện nội đốc thúc bổn chức phải lo gấp! Và bằng mọi giá phải thành công!

Sô Thanh Phụng cau mày :

- Đại nhân làm liều quá! Nếu sự tình biến chuyển thành quan trọng, thì đại nhân khó tránh được liên lụy.

Nhan Minh mỉm cười :

- Không sao đâu! Tại kinh, Thái tử bị phế truất, các vị Vương gia khác thì tầm thường, trong số Hoàng tử, chỉ có Bát điện hạ nổi bật hơn hết, trong tương lai, ngôi cửu ngũ phải về tay Bát điện hạ. Nhạc gia bổn chức có gởi mật thơ đến, bảo bổn chức phải hết lòng phục thị Bát điện hạ, dọn sẵn con đường tiến dài dài cho ngày sau!

Sô Thanh Phụng giật mình lượt thứ tư.

Sau một phút, y hỏi :

- Ty chức thân phận hèn mọn, chẳng biết việc lớn trong cung. Đây là một cơ duyên tốt cho đại nhân vươn lên, đáng nhẽ đại nhân phải vận dụng tâm lực, làm cho thành việc, thiết tưởng họ Triệu không từ chối một vinh dự như vậy. Tại sao đại nhân còn gây náo động làm chi?

Nhan Minh thở dài :

- Điện hạ tứ dã, chứ nào phải đi công du! Bổn chức làm sao dám tiết lộ sự hiện diện của người tại địa phương này? Bất quá, bổn chức chỉ nói một người trong hoàng tộc cầu thân! Nhưng lão Triệu lại khăng khăng từ khước.

Sô Thanh Phụng chặc lưỡi :

- Giả như lão ấy biết được sự thật, có lẽ lão đáp ứng liền! Vì, chọn rể có rể nào hơn một vị Điện hạ!

Nhan Minh cười khổ :

- Cái khổ của tổ chức là không thể nói được sự thật. Cho nên bổn chức phái người đến nơi, cho biết là hôm nay, cử hành lễ nghinh hôn. Vào giờ Ngọ, bổn chức sai Vương sư gia cùng đi với mấy người nữa không ngờ trong nhà của họ Triệu, đột nhiên có ba kẻ xuất hiện ngăn trở, rồi một thanh niên giết Vương sư gia, gây thương thế cho mấy người khác, sự tình biến chuyển quá nghiêm trọng bổn chức mời đại nhân đến, định nếu bắt được hung thủ rồi thì giao cho đại nhân tra cứu, tìm cách áp chế lão Triệu, buộc lão đáp ứng cuộc hôn nhân, ngoài ra còn hòa giải việc lớn thành việc nhỏ, việc nhỏ thành không. Ngờ đâu sự tình diễn biến ngược với sở nguyện, quan quân bị giết khá nhiều! Thiết tưởng không còn cách nào che đậy được nữa! Đại nhân có biện pháp chi chăng?

Sô Thanh Phụng se se mấy sợi râu thưa, suy tư một lúc.

Nếu tính sai một chút, là y không mong gì còn ngồi ở cái ghế Tri phủ nữa được!

Lâu lâu, y mới thốt :

- Hiện tại, khoan bàn đến việc hôn nhân. Cứ nói là Triệu Sĩ Hội chứa chấp kẻ bất lương, sát hại quan binh, dựa vào đó, mình bắt lão đến công đường, xem lão có thái độ thế nào rồi sẽ tính.

Nhan Minh lắc đầu :

- Không được! Cái vụ này đâu phải nhỏ, nếu chúng ta công khai hành sự, biết đâu cuối cùng lại chẳng phải giải can phạm về kinh, trình lên hình bộ thẩm vấn. Nếu lão Triệu cung khai sự thật, thì dù bổn chức có dựa vào hòn núi, núi cũng phải tróc! Bởi Hoàng thượng rất cố kỵ những sự việc như vậy!

Sô Thanh Phụng tiếp :

- Nếu thế, mình cứ viện lẽ quan quân bị sát tại nhà lão ta, đem đại đội nhân mã đến bao vây gia cư lão bắt hết cả nhà, giết sạch, không chừa một mạng đối chứng. Sau đó, mình thượng sớ về triều đình, vu cho lão phản nghịch, biết đâu mình chẳng những không tội mà còn có công Nhan Minh cười khổ :

- Nếu có thể làm như vậy, thì bổn chức đã làm rồi, đâu đợi đại nhân phải nói! Thứ nhất, Hoàng thượng có chỉ thị, không được vọng sát người Hán, nên nặng cải hóa, nhẹ trừng trị. Thứ hai, lúc Vương sư gia bị giết, bổn chức có hỏi ý kiến nơi Điện hạ, Điện hạ bảo đừng làm lớn chuyện, và tìm mọi cách khuyến dụ cô bé họ Triệu cho người!

Sô Thanh Phụng kêu lên :

- Thế thì khó lắm!

Nhan Minh thở dài :

- Nếu không khó, thì bổn chức đâu phải gọi đến đại nhân! Nếu việc này không được giải quyết thỏa đáng, thì cả hai chúng ta sẽ phải khổ lớn!

Sô Thanh Phụng cãi!

- Ty chức nào có biết gì trước khi có biến cố?

Nhan Minh cười lạnh :

- Nhưng bây giờ thì đại nhân đã biết rồi! Về phần bổn chức, thì bổn chức có thể tìm ra một đệ tử thân tín, bảo hắn đứng ra chịu tiếng trong vụ cầu hôn. Sau đó, bổn chức bắt hết cả người nhà họ Triệu, vu cho tội bạo nghịch, sát hại quan quân, đem giết đi như vậy là bổn chức hết lo rồi.

- Nhưng còn đại nhân, Điện hạ biết là đại nhân hiểu rõ sự tình, khi nào Điện hạ buông tha cho đại nhân?

Sô Thanh Phụng bây giờ mới biết Nhan Minh là tay lợi hại! Lão quyết lôi y vào vụ, đổ trút sự tình lên đầu y.

Y bất quá chỉ là một viên Tri phủ, làm sao chống cự nổi bậc Tổng đốc lại thuộc thành phần hoàng thân quốc thích.

Y trầm ngâm một lúc rồi đáp :

- Ty chức định nói với Triệu Sĩ Hội như thế này, là hung thủ và quan quân bất chợt gặp nhau tại nhà họ Triệu, hai bên đánh nhau cho đến khi một số người tử vong, cuộc chiến mới chấm dứt. Như vậy, Triệu Sĩ Hội vô can, mà chúng ta cũng chẳng có tội vạ gì, bởi ai cấm được bọn phản nghịch chực dịp gây tổn thương cho lực lượng triều đình!

Nhan Minh vỗ tay tán thưởng :

- Kế này tuyệt diệu!

Rồi lão hỏi :

- Còn con gái của Triệu Sĩ Hội!

Sô Thanh Phụng tiếp :

- Ty chức sẽ khuyến cáo lão ta, nếu lão ta đáp ứng thì tốt...

Nhan Minh chặn lời :

- Nhất định phải làm cho lão ta đáp ứng mới được! Tiện nội có nói, Điện hạ tha thiết với vấn đề đó lắm!Sô Thanh Phụng mỉm cười :

- Lão không đáp ứng cũng đâu quan hệ gì, bởi trong phủ của đại nhân, đã có hai phiên tăng Lạt ma kia mà! Chắc chắn là họ biết bay tường nhảy nóc, họ sẽ đến nhà họ Triệu, bắt cóc con gái lão, mang về phủ, cho Điện hạ thành thân. Ván đã đóng thuyền rồi, là họ Triệu phải câm miệng.

Nhan Minh lắc đầu :

- Nhưng lão Triệu sẽ làm cáo trạng...

Sô Thanh Phụng cũng lắc đầu :

- Lão không tố cáo đâu, giả như lão có kiện chút, thì đơn trạng cũng phải qua tay ty chức, vì ty chức có trách nhiệm trong địa phương này. Ty chức sẽ kéo dài cuộc điều tra, qua nhiều ngày tháng, vả lại, đại nhân là thượng cấp của ty chức, trên che dưới, dưới giúp trên, liệu Triệu Sĩ Hội muốn làm gì cũng chẳng có kết quả đâu!

Nhan Minh cả mừng đáp :

- Tự nhiên là phải vậy! Bổn phận của bổn chức là phải tiếp tay với đại nhân! Việc chung mà!

Sô Thanh Phụng tiếp :

- Nói thì như vậy, chứ chắc gì Triệu Sĩ nghi ngờ chúng ta! Cái việc cướp người, đại nhân có thể cho thi hành ngay đêm mai đi!

Nhan Minh lắc đầu :

- Không được! Điện hạ không thể đợi đến ngày mai. Chúng ta phải hành động gấp. Ngày mai, Điện hạ tiếp tục hành trình.

Sô Thanh Phụng mỉm cười :

- Đêm nay thì đêm nay, cũng được vậy! Hai vị phiên tăng đó cần phải bao mặt cẩn thận tuyệt đối không nên để lộ thân phận!

Nhan Minh tiếp :

- Đương nhiên rồi! Sau việc này, bổn chức nhất định sẽ cất nhắc đại nhân lên trọng vị, không hơn nữa năm, đại nhân sẽ có tin lành. Tuần Vũ họ từ lúc này đau yếu luôn, hành sự không được chu đáo, đắc lực. Bổn chức nắm được rất nhiều chỗ nhược của lão ta. Hơn nữa bên trong lại có nhạc gia của bổn chức chủ trì. Ngôi vị đó như đang đợi đại nhân vậy! Chúng ta sẽ hợp tác cùng nhau, dài dài, nhất định cả hai sẽ đạt đến vinh quang nhanh chóng!

Sô Thanh Phụng khích động tâm tư.

Y biết, Nhan Minh rất có thân thế, nếu lão chịu giúp thì trong tương lai y sẽ tiến đạt cao vời.

Được cơ hội phụ giúp một tay có thân thế, khi nào y chịu bỏ lỡ?

Y đứng lên, vòng tay thốt :

- Thực ra việc này không quan trọng lắm, nếu đại nhân cho biết sớm, thì ty chức đã giúp đại nhân dàn xếp song rồi!

Nhan Minh cười sang sảng :

- Trước kia, bổn chức chưa hiểu đại nhân là bậc cao tài, từ nay thì bổn chức vững dạ lắm rồi trăm việc trăm nhờ đại nhân là cái chắc.

Cả hai cùng nhìn nhau, lại cười vang lượt nữa.

Sô Thanh Phụng đi thẳng đến nhà họ Triệu, làm cái việc du thuyết, còn Nhan Minh thì vào hậu đường phân phó thuộc hạ y kế hoạch hành động.

Thời gian lúc đó đã quá hoàng hôn, tia nắng cuối cùng tắt, bóng đêm sắp sửa phủ trùm vạn vật.

Khi Sô Thanh Phụng rời Tổng đốc phủ, thì trên nóc nhà, một bóng người đứng lên.

Bóng đó núp tại chỗ từ lâu, đương nhiên là có nghe trọn vẹn câu chuyện giữa Sô Thanh Phụng và Nhan Minh, nên phi thân vụt về phía nhà họ Triệu, đến nơi trước viên Tri phủ.

Kiệu của Sô Thanh Phụng đến cổng, Triệu Sĩ Hội hấp tấp bước ra nghinh tiếp vào nhà.

Niềm lo âu, sợ hãi hiện rõ rệt nơi gương mặt Triệu Sĩ Hội.

Sô Thanh Phụng có thái độ kỳ quái, tuy chưa khai mào câu chuyện song Triệu Sĩ Hội thấy y có vẻ thần bí quá, càng đâm lo sợ hơn.

Ba tuần trà xong, Sô Thanh Phụng bắt đầu giải thích y theo công cuộc xếp đặt với Nhan Minh.

Đại khái y bầy bố cho Triệu Sĩ Hội là cứ đồ vụ án lên đầu ba tên hung thủ lạ mặt, ba tên ấy là bọn phản nghịch toan phá hoại cơ cấu cai trị tại các địa phương, gây rồi cho triều đình, chúng bị phát giác hành tung quan quân tìm bắt bất ngờ gặp chúng ngay trên đường, ngay trước cổng nhà họ Triệu, chúng đành giết quan quân, chứ sự tình không liên quan gì đến nhà họ Triệu cả.

Y dặn dò Triệu Sĩ Hội đừng bao giờ thừa nhận vụ án xảy ra trong khu gia viên.

Triệu Sĩ Hội đáp ứng tỏ lời cảm tạ Tổng đốc đại nhân và Tri phủ đại nhân có lòng che chở cho lão nạn khỏi tai qua.

Sô Thanh Phụng trở về phủ, mật báo với Nhan Minh, là sự việc có kết quả như ý muốn, bây giờ chỉ còn hai vị Lạt ma hành động nữa là xong.

Hai vị Lạt ma, một tên là Châu Khâm, một là Lạc Chánh, thuộc Huỳnh phái.

Vì hiện tại, Hồng phái nắm quyền thống trị tại Tây Tạng nên Huỳnh phái phải len lỏi vào Trung Nguyên tìm đất dụng võ, gây thế lực, để sau này về Tây Tạng lật đổ Hồng phái, giành lại quyền hành.

Hồng phái không kém, biết được việc đó nên sai môn nhân vào kinh thành trước Do đó, Huỳnh phái không thu được chỗ đứng tại kinh bắt buộc phải rải rác tại các địa phương nương tựa các địa phương quan chờ đợi.

Châu Khâm và Lạc Chánh được Nhan Minh thu dụng.

Bây giờ, được dịp xuất lực cho Bát điện hạ, dĩ nhiên là họ sẵn sàng thi triển tài ba. Trong tương lai, biết đâu cũng nhờ Bát điện hạ giúp cho Huỳnh phái bành trướng hình thể tại Trung Nguyên, dọn đường cho công cuộc phục hồi ngôi tông chủ tại Tây Tạng hiện đang ở trong tay Hồng phái!

Khi trống lầu canh điểm ba tiếng, cả hai đã chuẩn bị xong xuôi, y phục che mặt bao kín, như hai con dã hạc chớp cánh tung bay, rời Tổng đốc phủ, thẳng đến nhà họ Triệu.

Người trong nhà đều ngủ, hai Lạt ma đi vào hậu viện không gặp trở ngại nào.

Nơi hậu viện, có một phu canh, họ chế ngự tên phu canh dễ dàng, hỏi quân phòng của Triệu tiểu thư ở hướng nào, đoạn tiến về phía đó.

Thoạt tiên, họ thổi muội hương vào phòng, chờ một lúc cho hương mê có hiệu lực, sau đó mới xâm nhập.

Đèn trong phòng tắt, trên giường lờ mờ một bóng người, ngủ chết.

Châu Khâm lấy chăn cuộn người đó, cột dây cẩn thận, đặt lên lưng.

Cả hai trở về Tổng đốc phủ.

Nhan Minh chưa ngủ, vợ lão chưa ngủ. Cả hai vợ chồng hầu rượu Bát điện hạ Dận Lễ, chờ tin mừng.

Mỹ Hỹ vợ Nhan Minh, hướng qua Dận Lễ cười thốt :

- Tại Kinh đô thiếu chi gái đẹp, sao Bát ca lại tha thiết với con bé này quá chừng? Suýt chút nữa thì đại họa nổ bùng rồi đấy nhé! Bát ca làm phiền phức vợ chồng tôi ghê quá đi.

Dịch Lễ mỉm cười, đáp :- Tại phủ tôi, có tất cả sáu nàng, nhưng cả sáu nàng đó hợp lại, không bằng một phần của nàng này! Cũng may, Nhan Minh sợ hiền muội như sợ sư tử cái, chứ nếu không thì y đã hái đóa hoa quý đó từ lâu rồi!

Nhan Minh hoảng quá, cười gượng.

Mỹ Hỹ lườm chồng gắt :

- Hắn mà dám! Trừ ra hắn không muốn giữ chiếc đầu đính cổ, thì hắn muốn gì cứ muốn!

Rồi bà nghiêm giọng tiếp :

- Bát ca hãy nghĩ đến việc lớn đi chứ! Cứ lêu lổng bê tha mãi như vậy, không sợ mất thời giờ sao? Nghe nói các vị ca ca kia đều hoạt động mạnh kia mà!

Dận Lễ cười nhẹ :

- Họ có lăng xăng, cũng vô ích thôi! Như lão Nhị kia được sắc phong làm Thái tử, mà tôi chỉ dùng một mẹo nhỏ cũng quật ngã được như thường, huống hồ nhưng người khác! Tôi ngán nhất có lão Tứ thôi! Tôi nghe gia gia của hiền muội nói là ông già đã hứa với lão Tứ cho hắn xuất ngoại liên lạc với khách giang hồ, hắn sẽ kết phe kết đảng. Việc đó làm tôi lo lắng ngày đêm. Lần này âm thầm rời kinh thành, tôi có ý theo dõi mọi hành động của hắn. Nếu cần, trong một dịp nào đó, tôi cũng dám hạ hắn như thường.

Y dùng sống tay làm dao, chặt dứ ngang cần cổ.

Nhan Minh vội thốt :

- Tôi sợ không dễ dàng như thế đâu Bát điện hạ! Tứ điện hạ có võ công rất cao, ngoài ra có nhiều tay bản lĩnh tuyệt vời bảo vệ, tiếp trợ...

Dận Lễ cười lạnh :

- Hắn có người, tôi cũng có người. Lần này ra đi, tôi dẫn theo hơn hai mươi cao thủ. Với lực lượng đó, tôi thừa đối phó với hắn!

Nhan Minh mỉm cười :

- Nếu Điện hạ cần thêm người, thì tôi có sẵn hai vị Lạt ma, họ sẽ tuân theo lịnh sai khiến của Điện hạ! Tôi có thực nghiệm rồi, không dao kiếm nào chém đứt da thịt họ.

Dận Lễ đáp :

- Cái đó thì tầm thường lắm. Chính tôi đây cũng làm được!

Nhan Minh kinh hãi :

- Thế ra võ công Điện hạ cao ghê gớm!

Mỹ Hỹ cười khoái trá, đoạn bà hừ lạnh người chồng :

- Ông tưởng ai cũng bất tài như ông à? Cứ núp sau mông đàn bà mà chờ dịp nở mày nở mặt thẹn lắm đó nhé!

Dận Lễ cười hòa :

- Này Nhan Minh! Tôi không có cái phúc khí của muội trượng, có một người vợ đảm đương, xốc vác mạnh tay tạo lập sự nghiệp cho chồng. Đáng mừng cho muội trượng lắm vậy!

Nhan Minh càng thẹn hơn!

Dận Lễ tiếp :

- Nếu quả thật hai tên Lạt ma có tài, thì tôi xin thu nhận chúng chỉ sợ chúng có tiểu thuật che mờ con mắt của người ta thôi.

Nhan Minh lắc đầu :

- Không có việc đó đâu! Quả là công phu thật sự của chúng! Chúng lại còn biết phóng phi kiếm, trăm phát không sai một.

Dận Lễ hỏi :

- Phi kiếm là sao? Tôi chưa biết cái đó!

Nhan Minh giải thích :

- Há miệng, phun một đạo bạch quang, trong vòng mười bước, lấy mạng địch dễ như lấy đồ trong túi.

Mỹ Hỹ vội thốt :

- Đừng khoa trương cực độ! Bát ca đâu có phải người xa lạ mà ông dọa hắn?

Nhan Minh thốt :

- Tôi nói sự thật mà bà! Nào phải khoa trương bọn nó đâu! Chính tôi thấy tận mắt chặt đứt một khúc cây lớn. Chặt cây xong rồi phi kiếm lại trở về miệng chúng.

...

- Điều kiện dụng nhân của ta rất hà khắc. Hai ngươi bộ pháp còn nặng nề quá, lúc lên lầu vẫn gây tiếng động, đến cả ta còn phát hiện ra, huống chi là cao thủ giang hồ!

Lạc Chánh hơi thẹn, ngập ngừng :

- Bọn bần tăng luyện võ công ngoại môn, không chuyên khinh công, nhưng cái đó không cần thiết khi Điện hạ không dùng người vào việc trộm cắp.

Dận Lễ ung dung tiếp :

- Nếu cần, cũng phải làm công việc của kẻ trộm vậy chứ! Dù sao thì đa năng vẫn hơn độc thiện. Tuy nhiên, nếu hai ngươi có tài năng gì đặc biệt, thì ta cũng vẫn sẵn sàng thu dụng.

Y hỏi :

- Còn thiếu nữ đó đâu?

Mỹ Hỷ chen vào :

- Nghe nói con gái nhà họ Triệu đẹp như thiên tiên, tôi muốn xem dung nhan nàng như thế nào!

Bà đứng lên, bước tới mở chiếc khăn do Châu Khâm đặt xuống nền

Bỗng bà rú lên một tiếng hãi hùng.

Trong chăn quả có một mỹ nhân, nàng cầm một thanh chủy thủ, chong ngay ngực Mỹ Hỷ.

Dận Lễ kinh ngạc hỏi :

- Ngươi là ai?

Nữ nhân vùng đứng lên, chủy thủ vẫn chong ngay ngực Mỹ Hỷ, lạnh lùng đáp :

- Ta là Mạnh Lệ Ty, một trong ba hiệp sĩ yêu kính hôm nay đã hạ sát quan quân đó.

Mạnh Lệ Ty trầm giọng tiếp :

- Nhan Minh! Ngươi đường đường là bậc nhất đương triều, tại sao lại cướp đợt con gái nhà dân? Hành động đó đáng ghép vào tội gì?

Nhan Minh nổi giận :

- Sao thế này.

Hai Lạt ma cúi đầu :

- Bọn bần tăng bắt lầm người.

Nhan Minh quát :

- Lầm rồi để vậy à? Sao chưa quật ngã nàng ta.

Lạc Chánh hét lên một tiếng, vươn hai tay không tới chụp lấy Mạnh Lệ Ty.

Mạnh Lệ Ty vung chủy thủ chém ngang qua.

Lạc Chánh cứ dùng tay không chụp chủy thủ.

Tay không đứt, chủy thủ lại gãy làm hai đoạn.

Hắn cười lạnh, dang luôn hai tay định ôm lấy Mạnh Lệ Ty.

Biết đối phương luyện môn thượng thừa khí công, vả lại hắn cũng có sức mạnh phi thường, nếu để cho hắn ôm trúng là vô phương vùng thoát.

Lập tức, nàng nhún chân, tung mình lên, đồng thời đá luôn ngón chân vào mắt của Lạc Chánh. Bàn tay còn nửa thanh chủy thủ, nàng đâm ngược vào huyệt ngọc chẩm sau gáy của Lạt ma.

Châu Khâm kinh hãi, sợ bạn lâm nguy, vội há miệng phun ra một đạo bạch quang.

Chính là phi kiếm, Nhan Minh đã khoe.

Bạch quang bay ngang mặt Mỹ Hỷ, bà ta rợn người, bất giác sụm đôi gối ngã xuống.

Bà ta ngã xuống, gây tiếng động, chính tiếng này làm Mạnh Lệ Ty kịp phát hiện phi kiếm.

Nàng rùn cổ, hạ thấp đầu, nhường phi kiếm cách đầu nàng độ tấc, cắt đứt một chóp tóc vấn cao.

Mối tóc đứt, tóc bung ra, xõa xuống.

Châu Khâm hít hơi, thu phi kiếm về, đoạn lướt lên, nâng Mỹ Hỷ đứng dậy, đồng thời quay sang Nhan Minh thốt :

- Đại nhân yên tâm. Phu nhân không thọ thương đâu. Phi kiếm của bần tăng không hề lệch hướng, sai đích.

Y dìu Mỹ Hỷ đến cho Nhan Minh.

Mỹ Hỷ kêu lên.

Bà nhào vào lòng Nhan Minh.

Thân mình bự thị nặng độ trăm cân, gieo vào lòng Nhan Minh, làm lão ta lao đao, chực ngã.

Chương 5: Tam kiếm thành danh

Được đồng bạn tiếp trợ, Lạc Chánh tránh được hai đòn hiểm độc của đối phương.

Tuy nhiên, oai phong của y cũng kém giảm đi phần nào.

Y hất đầu lên, như con sư tử chồm mình, cao giọng thốt :

- Điện hạ, tướng quân và phu nhân lui ra gấp, để bần tăng thu thập con bé này!

Y khoa tay, chuẩn bị tấn công.

Bát điện hạ gọi gấp :

- Đại sư phụ nương tay một chút nhé! Tuyệt đối không hạ sát nàng!

Lạc Chánh trừng mắt, quát :

- Tiện tỳ chưa quỳ xuống thọ tội, thế còn chờ bần tăng ra tay phải không?

Mạnh Lệ Ty không hề nao núng, cười lạnh thốt :

- Câm cái mỏm thúi của sư hổ mang ngươi lại đi! Bổn cô nương định lấy đầu ngươi, trừ hại cho dân lành đây, ngươi không sợ chết sao mà còn khoác lác?

Mỷ Hỷ vừa run sợ vừa càu nhàu :

- Bát ca còn dung dưỡng làm chi thứ gái hung hãn đó? Cứ gọi quan quân vào đây, giết quách nàng là hơn!

Dận Lễ mỉm cười :

- Nàng đâu phải là con gái họ Triệu! Tôi cần phải bắt sống nàng?

Mỷ Hỷ kêu lên :

- Không phải? Tại sao bắt nàng mang về đây?

Châu Khâm đáp :

- Bần tăng không biết mặt Triệu tiểu thơ, nàng này lại ngủ trên giường của Triệu tiểu thơ, vì vậy bần tăng bắt lầm!

Mạnh Lệ Ty cười lạnh :

- Đúng đó! Ta sớm biết các ngươi thế nào cũng đến bắt người. Nên ta nấp sẵn trong phòng, chờ các người nạp mạng!

Nhan Minh hét :

- Nói nhảm! Làm sao ngươi biết ta sai người đến đó, bắt cóc gái họ Triệu?

Mạnh Lệ Ty ung dung đáp :

- Đừng tưởng các ngươi bàn sự bí mật trong phòng kín mà chẳng ai biết. Bất cứ nơi nào cũng có thần minh, giấu người thì được, giấu thần thánh thì đừng hòng? Thần thánh báo cho ta biết âm mưu của các ngươi đó!

Mỷ Hỷ run sợ :

- Ta không tin! Chẳng lẽ các ngươi có phép tàng hình rình rập bên cạnh chúng ta?

Nhan Minh phụ họa :

- Ngươi bịa chuyện! Ngươi chẳng biết gì cả!

Quay qua Chân Khâm, lão hỏi :

- Các ngươi có lầm phòng chăng!

Chân Khâm lắc đầu :

- Nhất định không có việc lầm lạc! Bần tăng hỏi kỹ lắm, tại khu gia viên của họ Triệu, chỉ có một tòa lầu hoa, và vị tiểu thơ duy nhất của họ Triệu ở trong lầu đó. Có lẽ là họ đổi phòng với nhau hay sao ấy!

Nhan Minh trầm gương mặt :

- Vậy là kế hoạch của chúng ta bị tiết lậu rồi!

Mạnh Lệ Ty cười mỉa :

- Đừng manh tâm man trá, thì làm gì có quỷ tới phá nhà! Trời cao có mắt, không khi nào dung dưỡng các ngươi làm điều càn dở!

Nhan Minh không đáp.

Mạnh Lệ Ty tiếp :

- Hai tên sư hổ mang dùng mê hương, định xông mê người trong phòng, song ta có mê đâu! Ta tỉnh táo, nằm chờ chúng vào!

Chân Khâm cao giọng :

- Thế là bọn này có chuẩn bị đối phó với chúng ta đó Điện hạ! Cứ giết quách chúng đi, giết được tên nào, hay tên ấy!

Dận Lễ mỉm cười, lắc đầu :

- Không nên giết! Ta muốn bắt sống!

Mỷ Hỷ hấp tấp thốt :

- Đâu phải việc đùa, bát ca!

Dận Lễ nghiêm sắc mặt :

- Không ai đùa!

Nhan Minh lo lắng :

- Bát điện hạ ơi! Nếu việc này được loan truyền ra ngoài, bất quá Điện hạ rút đi một mình, chối phăng, còn bọn tôi ở lại, chịu làm sao nổi trách nhiệm đây?

Mỷ Hỷ tiếp nối :

- Bát ca ơi! Hoàng đế tối kỵ việc xung đột cùng người Hán, mà việc này lại phát khởi do bọn tôi! Nếu gia gia tới che chở không kham, thì đầu bọn tôi phải rơi mất! Thành ra, giúp bát ca mà hóa hại mình!

Dận Lễ cười nhẹ :

- Hiền muội lo xa quá! Tôi làm hại vợ chồng biểu muội được sao chứ!

Mỷ Hỷ suýt gào lên :

- Giả như bát ca vô phương tiếp trợ thì sao? Giúp bát ca mà đầu rơi thì thật là oan uổng cho bọn tôi quá chừng!

Dận Lễ lắc đầu :

- Sự tình chưa ra sao, biểu muội lo sớm thì tôi còn biết nói sao! Huống chi, giết chết nữ nhân này, cũng chưa phải là kế vẹn toàn, bởi nàng có chết, nàng không tiết lộ được, đồng bọn của nàng còn đó, chúng cũng tiết lộ như thường!

Nhan Minh cao giọng :

- Cứ giết, giết được một hay một!

Dận Lễ lắc đầu :

- Không được! Bằng mọi giá, tôi cần nàng này. Con gái họ Triệu, có cũng được, không có cũng chẳng sao, nhưng nàng này thì nhứt định là phải có!

Nhan Minh giật mình :

- Điện hạ muốn lưu nàng bên mình!

Dận Lễ cười lớn :

- Đúng vậy! Đối với con gái họ Triệu, bất quá tôi cao hứng trong nhất thời thôi. Gặp đâu vui đó, không hơn không kém, vui rồi là quên hết. Nhưng đối với nàng này thì tôi tha thiết với cả tấm lòng. Bởi tôi cần có một nàng có bản lĩnh như thế bên cạnh mình.

Nhan Minh suy nghĩ một chút :

- Điện hạ thuyết phục được nàng chăng?

Dận Lễ vẫn cười rằng :

- Chỉ cần bắt sống được nàng là tôi có cách.

Nhan Minh day qua hai Lạt ma :

- Hai vị đại sư làm nổi chăng?

Chân Khâm cười lạnh :

- Miễn là Điện hạ thích, dù không có biện pháp cũng phải có biện pháp!

Dận Lễ phấn khởi tinh thần :

- Được lắm! Hai vị cứ thi hành đi, nếu thành công là nhất định tại hạ có thưởng lớn cho hai vị! Tại hạ bảo đảm ngôi vị Bồ Đề Lạp Cung sẽ là món quà thứ nhất cho hai vị.

Ngôi vị đó, tối thượng trong hàng Lạt ma. Dận Lễ hiểu rõ hiện tình tranh chấp giữa Hồng phái và Huỳnh phái tại Tây Tạng.

Hai Lạt ma hân hoan ra mắt, cùng nắm chặt tay quyền, cùng từ từ bước về phía Mạnh Lệ Ty.

Dận Lễ kêu lên :

- Nên nhớ! Tại hạ muốn bắt người sống, chứ không phải xác chết đâu nhé!

Chân Khâm mỉm cười :

- Điện hạ yên trí! Nàng sẽ không mất một sợi lông chân.

Còn lại một đoạn chủy thủ, dù muốn dù không, Mạnh Lệ Ty cũng nao núng ít nhiều.

Tuy nhiên, nàng giữ thần sắc ổn định như núi.

Nàng cao giọng thốt :

- Dận Lễ! Ngươi lén lút rời kinh thành, mưu đồ bất chánh, ta sẽ hồi báo về kinh, ngươi hãy lo thân trước đi là vừa, đừng vội đắc chí hiện tại!

Hai Lạt ma toan xuất thủ.

Dận Lễ chận lại :

- Hãy khoan!

Đoạn hướng qua Mạnh Lệ Ty, y hỏi :

- Ngươi là ai?

Mạnh Lệ Ty lạnh lùng xưng tên.

Dận Lễ tiếp :

- Ta không cần biết tên ngươi, ta chỉ muốn hiểu tại sao ngươi biết tên ta!

Mạnh Lệ Ty cười mỉa :

- Ta đã nói, ta là một trong Yên Kinh tam hiệp, từng sống tại kinh thành. Mọi việc trong hoàng cung, ta đều biết hết, hà huống một cái tên ngươi!

Dận Lễ nói :

- Tại sao từ lâu ta không nghe ai nói đến các ngươi!

Mạnh Lệ Ty bĩu môi :

- Ngươi thì còn biết gì ngoài những thứ rượu, gái, đàn, ca!

Dận Lễ biến sắc mặt :

- Còn hai người khác trong Yên Kinh tam hiệp, là những ai?

Mạnh Lệ Ty đáp :

- Một là sư huynh ta! Một là chồng ta!

Dận Lễ cười nhẹ :

- Thì ra ngươi là hoa có chủ! Tại sao ngươi không nói sớm! Ta rất chán thứ gái có chồng!

Mạnh Lệ Ty trầm giọng :

- Đừng nói tốt cho mình! Trong phủ của ngươi có tám nữ nhân, ít nhất nữa số đó là vợ của kẻ khác! Chúng bị người dùng uy quyền bắt về hưởng lạc.

Dận Lễ cười khan :

- Ngươi biết rõ về việc riêng của ta! Như vậy chồng ngươi không thể là một nam nhân tầm thường trong dân chúng! Nói đi! Ngươi là người của phủ nào!

Mạnh Lệ Ty cười nhẹ :

- Ta không thuộc phủ nào cả. Ta chỉ biết mình thuộc nhóm Yên Kinh tam hiệp thôi!

Dận Lễ tiếp :

- Ngươi không chịu nói, cũng chẳng quan hệ gì. Ta sẽ có cách truy nguyên các ngươi!

Dận Lễ hỏi :

- Sư huynh và chồng ngươi tên chi?

Mạnh Lệ Ty đáp :

- Chồng ta là Doãn Chánh Than, sư huynh ta là Dao Canh Niên!

Dận Lễ suy nghĩ một chút :

- Những cái tên lạ, chưa nổi danh!

Mạnh Lệ Ty cười lạnh :

- Chúng ta không cần thành danh. Cái chí của chúng ta là hành hiệp trừ gian, diệt bạo, tận sát bọn ác quan, hung lại. Như các ngươi đó, thì đừng hòng bọn ta tha thứ cho!

Dận Lễ bật cười :

- Ta biết, các ngươi là người trong phủ của đại ca ta, chỉ có đại ca ta mới thu nạp bọn giang hồ một cách bừa bãi như vậy!

Mạnh Lệ Ty xì một tiếng :

- Tuy nhiên, bọn ta vẫn hơn các ngươi mấy bậc! Hơn ở chỗ còn chút thiện lương!

Dận Lễ hỏi :

- Đại ca ta đối xử rất tốt với ta, tại sao các ngươi cố tâm chống đối ta?

Mạnh Lệ Ty trầm giọng :

- Ta chỉ chống đối bọn tàn ngược dân lành, bổn phận của ta là trừ gian diệt bạo, bất chấp kẻ hung ác thuộc phủ nào, phe phái nào! Ta cũng không dung người trong phe phái ta nếu đi ngược tôn chỉ!

Dận Lễ cười ha hả :

- Ta biết cái ý của các ngươi! Các ngươi vâng lịnh đại ca ta, dọ thám hành tung của ta!

Mạnh Lệ Ty lắc đầu :

- Bọn ta không tiếp thọ sự chỉ thị của ai cả. Nếu ngươi sanh tâm tàn bạo, thì hãy cố mà giữ vững chiếc đầu!

Dận Lễ lại cười vang :

- Thảo nào các ngươi chẳng to gan giết quan quân! Đó là tội phản nghịch, lão Đại không tài nào đảm đương nổi đâu!

Mạnh Lệ Ty bĩu môi :

- Ngươi cứ tố cáo đi!

Dận Lễ lắc đầu :

- Vội gì! Cái chi phải đến, sẽ đến! Ta còn gặp lại lão Đại mà!

Y gọi :

- Hai vị đại sư!

Chân Khâm ứng tiếng :

- Điện hạ phân phó điều chi?

Dận Lễ tiếp :

- Tại hạ cải biến chủ ý! Chúng là người tâm phúc của đại ca ta, ta không dám thu dụng bên mình. Các vị cứ thẳng tay sát tử!

Nhan Minh vội thốt :

- Điện hạ! Làm vậy là bất lợi cho vợ chồng tôi!

Dận Lễ cười mỉa :

- Các ngươi sợ à?

Mỷ Hỷ vội đáp :

- Không phải vậy đâu! Nếu bọn họ là người của đại ca...

Dận Lễ trầm gương mặt :- Này Mỷ Hỷ! Trong tương lai, chưa biết sự việc sẽ như thế nào, thì không ai có thế cho rằng người này có hy vọng hơn người kia, các ngươi nên mở rộng tầm mắt mà quan sát, lấy trí óc sáng suốt mà phán đoán rồi quyết định, nếu muốn giúp ta thì nên nghe ta, nếu hướng về lão Đại thì đây là một cơ hội tốt. Hãy vô hùa với nữ nhân này, giết ta đi là gọn việc!

Nhan Minh kêu lên :

- Điện hạ lầm rồi!

Dận Lễ cười lạnh :

- Không có cái gì đáng gọi là lầm cả. Cái lối giẫm chân tại nơi đó không được rồi! Các ngươi hãy quyết định, ta không thích hạng người đi hàng hai, hay bắt cá hai tay cũng thế!

Mỷ Hỷ cười vuốt :

- Bát ca đa nghi quá thì thôi! Tự nhiên là vợ chồng tôi ủng hộ bát ca rồi! Gia gia thường gởi mật thơ, bảo chúng tôi nên lưu ý giúp bát ca!

Dận Lễ vẫn lạnh lùng :

- Vậy là các ngươi thông minh! Đừng tưởng lão Đại là con trưởng mà rồi chiếm hết tiện nghi! Hắn là con giòng thứ dù lớn tuổi, sanh trước, cũng chẳng đánh đồng tiền chi lắm! Hà huống, ông già có ấn tượng không đẹp về hắn. Bất quá hắn không có chí cầu tiến, nên nhị ca mới giành được ngôi Thái tử. Ta quật ngã lão Nhị được, thì lão Đại có đáng kể gì cho ta đâu! Hắn bọc xuôi theo ta là tốt, chứ gan nào mà dám tranh giành với ta!

Mỷ Hỷ cười, tiếp :

- Cái đó cần gì bát ca phải nói! Tuy nhiên, dù sao thì vợ chồng tôi cũng phải vả lả với đại ca chứ! Cho nên tôi nghĩ, nên phóng thích Mạnh tiểu thơ là hơn!

Dận Lễ lắc đầu :

- Không được! Lão Đại sai chúng đi theo tôi, toan làm điều bất lợi cho tôi, thì không có lý do gì khiến tôi phải khách khí với chúng! Cứ giết là phải hơn! Nếu có xảy ra việc gì, cứ đổ cho tôi, tôi chịu tất cả!

Nhan Minh suy nghĩ một chút :

- Vậy thì nên làm theo ý muốn của Điện hạ!

Hai vị Lạt ma rút thanh đao nhỏ bên hông cầm tay, từ từ bước tới.

Lạc Chánh nóng nảy hơn, không ngờ Chân Khâm liên thủ, vung đao chém liền.

Mạnh Lệ Ty cử đoạn chủy thủ lên, nghinh đón.

Một tiếng soạt vang khẽ, chủy thủ bị thanh đao chặt đứt một khúc nửa, khúc còn lại trong tay nàng chỉ dài độ tấc.

Ánh đao lại chớp lên, xẹt tới.

Mạnh Lệ Ty nhào xuống, lăn tròn mình, thừa thế đá móc lên vào hạ bộ của Lạc Chánh.

Mũi giày của nàng bằng thép cứng, gia dỉ nàng dùng tận lực bình sanh, cái đá đó phải cực mạnh, dù Lạc Chánh có luyện được ngạnh công đến mức thượng thừa, cũng không chịu đựng nổi ngọn cước của nàng.

Phàm luyện ngạnh công, bất cứ chỗ nào, người ta cũng làm cho cưng như sắt đá được, trừ hạ bộ!

Lạc Chánh không tránh kịp.

Ngọn cước trúng đích, y đau quá rú lên một tiếng, buông rời thanh đao, hai tay bụm ngọc hành, khòm mình nhăn mặt.

Chân Khâm nổi giận, xuống thấp tay đao, chặt mạnh.

Mạnh Lệ Ty đã chụp kịp thanh đao của Lạc Chánh buông rơi, vung ngược lên.

Một tiếng soảng vang dội, hai thanh đao chạm nhau, vì kình lực kém, Mạnh Lệ Ty chồn cánh tay, suýt buông đao.

Nàng cố gượng hoành tay, trả lại Chân Khâm một chiêu.

Chân Khâm lợi hại hơn Lạc Chánh một bực, vừa đón đỡ thế công của địch vừa hướng qua Lạc Chánh hét :

- Sư đệ lui ra góc tường kia, vận khí một lúc đi! Để một mình ngu huynh thu thập nàng cho!

Chân Khâm vừa khoa đao nghinh chiến, vừa phát chưởng với bàn tay thừa.

Nhờ luyện được da thịt cứng rắn, không sợ đao kiếm chạm vào, Chân Khâm không ngán thanh đao của Mạnh Lệ Ty, nên luôn luôn tiếp cận, làm cho Mạnh Lệ Ty lắm lúc rất lúng túng, chỉ còn thủ một cách chật vật, chứ hết phương phản công.

Cũng may, nhờ nàng có thân pháp nhanh nhẹn, nên mấy lượt lâm nguy đều thoát khỏi nạn cả.

Nếu trận đấu kéo dài, thì Mạnh Lệ Ty bại là cái chắc.

Dận Lễ ngứa ngáy, rút kiếm cầm tay, kêu lên :

- Nàng ngoan cố, quật cường quá, bình sanh tại hạ chưa từng thấy! Đại sư lui ra đi, để tại hạ đấu với nàng mấy chiêu xem sao!

Chân Khâm vội ngăn :

- Đừng, Điện hạ! Điện hạ cành vàng lá ngọc, mạo hiểm làm chi!

Dận Lễ lắc đầu :

- Không sao đâu! Tại hạ nhận thấy có thể ứng phó với thân thủ của nàng ta! Đại sư bước ra đi, để đó cho tại hạ! Và đại sư hãy lưu ý đừng để nàng chạy đi mất nhé!

Chân Khâm thu đao nhảy ra khỏi vòng chiến.

Dận Lễ vào cuộc cười thốt :

- Tiểu nương tử ơi! Trông nương tử, tại hạ thương tiếc quá chừng! Đi theo lão Đại làm chi? Bất quá chỉ tìm dịp xuất thân thôi! Sao cho bằng theo tại hạ? Trong tương lai nương tử sẽ có dịp thành đạt phi thường! Có ở tại kinh, hẳn nương tử hiểu rõ tình thế, tại hạ không cần phải nói nhiều. Giả như nương tử ly khai người chồng hiện tại, thì sau này sẽ có hy vọng làm hậu, làm phi, nương tử hãy nghĩ lại đi.

Thay vì đáp, Mạnh Lệ Ty phát xuất một chiêu đao.

Dận Lễ hoành kiếm đón đỡ, rồi nửa đùa nửa thật, giao đấu với Mạnh Lệ Ty.

Về kiếm pháp, y chưa sánh kịp Mạnh Lệ Ty, song nàng bị Chân Khâm quần cho một lúc, công lực giảm nhiều, thành thử Dận Lễ áp đảo nàng không khó lắm.

Mỷ Hỷ cao hứng, thốt :

- Bát ca tài quá! Học nghệ như vậy mới đánh công lao đó!

Dận Lễ mỉm cười đáp :

- Về tài, thì tôi có rất nhiều tài lắm, nào chỉ có một võ công mà thôi đâu! Muốn biết những cái hay của tôi, biểu muội cứ hỏi những nàng thường ở bên mình tôi, nhất định là biểu muội nghe rồi, sẽ đỏ mặt cho mà xem!

Câu nói có vẻ khinh bạc quá, song Mỷ Hỷ lại chẳng lấy làm phiền.

Mụ ta lại còn cười khoái trá, cho rằng thích thú là khác.

Nhưng Mạnh Lệ Ty thì cảm thấy chối tai, thừa dịp Dận Lễ sơ ý, nàng thọc nhanh một đao.

Dận Lễ phát giác kịp thời, đảo bộ lách mình tránh khỏi.

Mạnh Lệ Ty quát :

- Tránh đi đâu cho thoát khỏi tay ta!

Song thay vì nàng tiến theo Dận Lễ, thì nàng lại nhảy ngược chiều, như vậy là khoảng cách nới rộng nhau.

Tiếp theo đó, nàng xoay người, nhún chân, phóng mình qua cửa sổ lầu.

Dận Lễ kêu lên :

- Nàng định trốn đó! Chận lại gấp!

Chân Khâm luôn luôn chăm chú nhìn nàng, tự nhiên thấy rõ nàng lao mình đi.

Không chậm trễ, y há miệng, phát xuất phi kiếm.

Một đạo bạch quang bay theo Mạnh Lệ Ty.

Mạnh Lệ Ty vừa đến cửa sổ, thì đạo bạch quang cũng vừa bay đến.

Trong tình thế đó, chắc chắn là bạch quang xuyên thủng lưng nàng, trổ ra ngực.

Nhưng, bên ngoài cửa sổ, một bóng người từ trên mái lầu buông xuống, đồng thời gian, một đạo thanh quang chớp lên lao vút qua khung cửa sổ vào trong phòng.

Đạo thanh quang chạm vào đạo bạch quang, bạch quang rơi xuống nền.

Thì ra đó là một vật hình tròn, mỏng, cạnh bén, băng thép cứng.

Chân Khâm kịp nhận ra bóng đó là một nam tử có thân vóc cao, tuổi nhỏ, tay cầm một thanh trường kiếm.

Thép kiếm óng ánh màu xanh, tỏ ra kiếm đó là một vật chí báu.

Y quát hỏi :

- Ngươi là ai, dám ngăn chận hành động của bần tăng.

Thanh niên cười nhẹ :

- Ta là Dao Canh Niên, người thứ hai trong nhóm Yên Kinh tam hiệp. Các ngươi ỷ trượng đông người, khi phụ sư muội ta, ta bắt buộc phải xuất hiện, cảnh cáo các ngươi phải tuân theo luật giang hồ.

Dao Canh Niên, tức là Niên Canh Nghiêu, và Doãn Chánh Thanh, đương nhiên là Dận Trinh.

Rời Bắc Kinh, du hành khắp sông hồ, kết nạp hào kiệt, họ đến phủ Tế Nam.

Triệu Sĩ Hội, là vị thế thúc của Niên Canh Nghiêu, họ vào đó, trước vấn an, sau hỏi thăm tin tức của giới giang hồ.

Triệu Sĩ Hội là dòng dõi của tôi thần nhà Minh ngày xưa, lão ta cũng là một nhân vật quan trọng trong Nhật Nguyệt Đồng Minh hội.

Không ngờ, đến đây, họ lại gặp thuộc hạ của Nhan Minh uy hiếp Triệu Sĩ Hội.

Một cơ hội tốt cho họ tạo thinh danh, họ liền xuất đầu lộ diện, can thiệp dưới danh hiệu Yên Kinh tam hiệp.

Chính bọn Dận Trinh bảo Triệu Sĩ Hội giả vờ tuân phục Sô Thanh Phụng để cho họ thực hành mật mưu mô, do đó Mạnh Lệ Ty mới thay thế Triệu tiểu thơ, và hai Lạt ma cướp lầm.

Trong khi hai Lạt ma đưa Mạnh Lệ Ty về phủ Tổng đốc hiến nạp cho Nhan Minh, thì Dận Trinh và Niên Canh Nghiêu âm thầm theo sau, nấp trên mái lầu, phòng bảo vệ nàng.

Vì không thể xuất hiện, Dận Trinh trao Cự Khuyết kiếm cho Niên Canh Nghiêu xuống cứu Mạnh Lệ Ty, phi kiếm của Chân Khâm gặp Cự Khuyết trở thành vô dụng.

Niên Canh Nghiêu không để mất thì giờ, tấn công Chân Khâm luôn.

Mạnh Lệ Ty có viện thủ, cũng trở lại.

Dận Lễ muốn tiếp tục giao đấu với nàng, song Chân Khâm gọi to :

- Không nên, điện ha! Địch đến đây không rõ nhiều hay ít, Điện hạ nên bảo trọng mình vàng, cứ để cho bần tăng đối phó với chúng!

Lạc Chánh sau một lúc vận khí, lấy lại bình thường, đứng lên, tiếp nối :

- Điện hạ để nàng cho bần tăng thu thập!Dận Lễ nhìn lên nóc nhà đối diện, thấy lờ mờ một bóng người, không nhận ra chính là ca ca của y.

Y nghĩ, mình lén lút xuất kinh, hành sự mờ ám, nếu để cho sự tình loan truyền ra quảng đại dân chúng, thấu đến tai triều đình, thì phiền phức lớn cho y.

Cho nên, y vừa lui lại, vừa thốt :

- Được rồi! Các đại sư cứ xuất thủ, cố gắng giết cho kỳ được chúng. Chúng là thuộc hạ của lão Đại, để chúng sống rất nguy hiểm cho tại hạ đấy!

Lạc Chánh gật đầu, tiến lên, đồng thời tung quyền vào mặt Mạnh Lệ Ty.

Hiện tại Mạnh Lệ Ty kiệt sức lắm rồi, song không lẽ khoanh tay chờ chết?

Bắt buộc nàng phải gắng gượng nghinh chiến.

Bốn người phân làm hai cặp, đánh vùi.

Niên Canh Nghiêu và Chân Khâm trong cái thế quân bình, đao không bằng kiếm, bù lại, y luyện môn khí công, không sợ đao kiếm, bất quá y chỉ cần giữ mấy chỗ nhược, nên không sợ Cự Khuyết kiếm uy hiếp.

Một bên, bằng vào kiếm báu, một bên bằng vào khí công, song phương tung hoành, vừa kịch liệt vừa ngoạn mục.

Ngược lại, Mạnh Lệ Ty lại không được ung dung như sư huynh.

Một phần, do nàng kiệt sức, phần khác nàng chưa cao minh bằng Lạc Chánh, dù có đao trong tay, nhưng Lạc Chánh lại có khí công, thành ra đao không làm cho Lạc Chánh ngán, và Lạc Chánh luôn luôn nhập nội vung quyền ào ào như vũ bão, nàng gặp nguy từng cơn, từng cơn.

Nàng chỉ còn có một lối phản công là nhắm vào hạ bộ mà kích, song đối phương đã đề phòng, nàng khó có cơ hội đắc thủ.

Sau một lúc, Mạnh Lệ Ty mệt lả, thở ồ ồ gọi to :

- Doãn tướng công! Sao không xuống đây, trợ giúp tiện thiếp?

Người trên nóc nhà bất động.

Niên Canh Nghiêu trấn an nàng :

- Sư muội cứ bình tĩnh mà giao đấu. Doãn đại ca đứng trên đó giám thị cuộc chiến, khi nào cần thiết, người sẽ xuống giúp, đừng lo sợ gì cả.

Để gây hoang mang cho đối phương, y tiếp :

- Chúng ta cố giết được Bát hoàng tử Dận Lễ ngay tại phủ Tổng đốc này, xem Nhan Minh sẽ ăn nói làm sao với triều đình!

Vợ chồng Nhan Minh biến sắc mặt. Câu nói đó có hiệu lực phi thường.

Mỷ Hỷ hấp tấp gọi Dận Lễ :

- Bát ca ơi! Nguy lắm! Nguy lắm! Sự liên kết giữa ngoại thần và hoàng gia là điều cấm kỵ tối trọng, cái tội danh này lão Nhan tài gì mang nổi. Hà huống, bát ca lại xuất ngoại với tánh cách riêng tư! Tôi nghĩ bát ca nên đi gấp là hơn!

Tự nhiên Dận Lễ cũng hiểu lợi hại như thế nào.

Lấy con mắt nhà nghề nhìn vào cuộc chiến, y nhận thấy Lạc Chánh chiếm ưu thế rõ ràng, còn Chân Khâm không dễ gì thủ thắng trước đối phương. Như vậy, cục diện vẫn còn bất lợi và nguy cho y nhiều hơn, y nghĩ chuồn đi là phải hơn.

Nhưng y chỉ tay lên nóc nhà, thốt :

- Trên kia còn một người, tôi đi chưa được!

Nhan Minh cắn răng đáp :

- Cho hai vị đại sư ứng phó, đưa Điện hạ rời khỏi nơi đây, tôi sẽ gióng chiên báo động quan quân kéo đến bao vây bắt bọn này, chỉ cần Điện hạ vắng mặt là tôi có cách giả quyết sự tình dễ dàng.

Mỷ Hỷ kêu lên :

- Làm như vậy sao được? Hai đại sư đi hết, còn ai đâu bảo vệ chúng ta? Ông chống nổi với hai người đó không?

Nhan Minh lắc đầu :

- Không quan hệ! Họ là người của Đại hoàng tử, tôi nghĩ họ không dám sát hại quan viên của triều đình đâu! Điện hạ hãy đi gấp đi!

Dận Lễ thốt :

- Được! Tôi đi! Về đến nơi trú ngụ rồi, tôi sẽ cho người đến đây tiếp trợ muội trượng, bắt bọn này!

Y khoa kiếm một vòng, nương kiếm thoát đi.

Nhan Minh với tay chụp dùi thanh la, gióng lên liên hồi.

Chân Khâm nỗ lực bức thoát đối phương, đoạn theo sát Dận Lễ, Lạc Chánh bám dính phía hậu.

Cả ba tránh người trên nóc, chạy về hướng nghịch.

Dận Trinh vờ đuổi theo, nhưng chỉ hò hét cầm chừng, cầu giục họ chạy gấp thì hơn!

Thanh la vang động, bọn gia tướng và võ sư hộ vệ quanh viện ùn ùn kéo tới.

Tuy nhiên, họ không dám vào khu hậu viện ngay, bởi ngày thường Nhan Minh nghiêm cấm mọi cuộc xâm nhập vào khu đó, trừ khi có lịnh gọi chánh thức.

Họ chỉ đứng bên ngoài vòng tường, đốt hỏa cầu, quơ đuốc sáng choang, đồng thời la hét vang dội.

Có mấy vị võ sư trông thấy Dận Trinh trên nóc nhà, liền xách vũ khí nhảy lên, song qua vài chiêu, Dận Trinh đánh họ nhào xuống bên dưới hết.

Nhan Minh chường mặt bên ngoài lầu quát :

- Phóng tiễn! Phóng tiễn gấp.

Bọn cung tiễn sắp sửa buông dây cung.

Bên trong lầu, Niên Cang Nghiêu và Mạnh Lệ Ty, người chụp Mỷ Hỷ, người chụp Nhan Minh, đưa ra phía trước, làm bia cho tên.

Đoạn cả hai lao mình ra ngoài, tụ họp với Dận Trinh tại một chỗ.

Bọn cung tiễn làm sao dám bắn!

Mỷ Hỷ sợ đến bất tỉnh.

Nhan Minh van cầu rối rít :

- Ba vị tráng sĩ là người của Đại hoàng tử, mục tiêu của các vị là Bát điện hạ, mà Bát điện hạ thì đã đi rồi, các vị có giết hạ quan cũng vô ích thôi! Trái lại còn sanh phiền phức cho các vị nữa đó! Chi bằng buông tha hạ quan đi, chúng ta sẽ thương lượng với nhau!

Dận Trinh cười lạnh, hỏi :

- Ngươi có đui không? Ngươi không nhận ra ta à?

Nhan Minh trố mắt nhìn, bất giác kinh hãi, run run giọng kêu lên :

- Tứ... điện hạ!

Dận Trinh trầm giọng :

- Đừng làm ồn ào! Bảo chúng lui hết đi!

Niên Canh Nghiêu vội thốt :

- Không được đâu, đại ca! Cứ để chúng phóng tiễn là hơn.

Trong nhất thời, Dận Trinh không kịp hội ý.

Niên Canh Nghiêu đưa tay chỉ Mỷ Hỷ, tiếp :

- Ý tứ của đại ca là muốn Nhan Minh hồi đầu, trở về với chúng ta, nhưng có một mụ vợ như thế, khi nào y dám phản kháng nhạc gia của y! Chi bằng nhân cơ hội này, giết quách mụ đi, cho Nhan Minh ly khai luôn nhà vợ!

Dận Trinh mỉm cười :

- Muốn giết ác phụ, mình thiếu chi biện pháp, cần gì nhân dịp này?

Y gọi Nhan Minh :

- Bảo gia tướng của ngươi rút lui đi!

Nhan Minh vội gọi vọng xuống :

- Các ngươi lui tất cả!

Dận Trinh tiếp :

- Chúng ta vào nhà đàm đạo.

Cả bọn lại vào khách sảnh, trong tòa lầu.

Nhan Minh quỳ xuống, van cầu :

- Nô tài đáng chết! Nô tài thực sự không biết có Điện hạ đến. Nếu biết được thì dù có gan bằng trời, nô tài cũng chẳng dám mạo phạm.

Dận Trinh cười lạnh :

- Này Nhan Minh. Ta phụng chỉ xuất kinh, không giống như lão Bát lén lút ra đi. Ta đem sự việc của các ngươi tâu lên Hoàng thượng, thử hỏi ngươi có mấy cái đầu mà không sợ rơi?

Nhan Minh sợ cuống cuồng.

Niên Canh Nghiêu kéo y đứng lên, cười thốt :

- Nhan đại nhân ơi! Đại nhân cứ yên trí đi! Nếu Điện hạ muốn giết, thì đại nhân đâu còn sống đến bây giờ! Hãy bình tĩnh nghe Điện hạ phân phó.

Nhan Minh run giọng :

- Nô tài đâu dám làm điều sai quấy. Tại Bát điện hạ bức bách nô tài đó!

Dận Trinh lạnh lùng :

- Các ngươi trù mưu định kế làm sao, ta đều nghe hết. Cái chủ ý đúng là do ngươi phát xuất, bây giờ ngươi muốn đổ cho lão Bát sao?

Nhan Minh nhận ra, thần sắc của Dận Trinh vẫn lạnh lùng, song bớt vẻ nghiêm, điều đó chứng tỏ sự quyết liệt nơi y đã dịu bớt phần nào, không như lúc đầu y hiện lộ địch ý đáng sợ.

Lão ta làm gan, phân trần :

- Điện hạ xét cho nô tài! Bát điện hạ cầm mật thơ của một Vương gia, mà tiền trình của nô tài thì toàn nhờ Mỷ Hỷ. Làm sao nô tài không vuốt ve Bát điện hạ cho được.

Dận Trinh trầm giọng :

- Ta hiện cho ngươi lầm! Nhưng mật thơ gì đó? Ở đâu?

Nhan Minh đáp :

- Nô tài đốt rồi!

Dận Trinh bĩu môi :

- Đúng là ngươi không muốn sống thật mà! Trong trường hợp này mà ngươi còn dám nói ngoa với ta!

Nhan Minh đổ mồ hôi lạnh :

- Nô tài mà trao bức thơ đó ra, Mỷ Hỷ sẽ thông báo về kinh, thì cái đầu của nô tài phải rơi mất!

Dận Trinh hừ một tiếng :

- Các ngươi là vợ chồng với nhau, mụ ấy đối xử tàn độc với ngươi như vậy à?

Nhan Minh cười khổ :

- Điện hạ chẳng biết sao mà còn hỏi! Nếu nữ nhân làm quan được, thì cái chức Tổng đốc đâu đã về tay nô tài? Trọn hạt Sơn Đông đã do Mỷ Hỷ thống trị từ lâu rồi! Mụ ta chỉ biết có quyền thế, phú quý, chứ không có một điểm nhỏ cảm tình đối với bất kỳ ai!

Dận Trinh cười nhẹ :

- Có một người vợ như vậy, là nắm được nguồn phú quý vinh hoa vô tận! Nhưng chỉ có mỗi một mình ngươi chịu đựng nổi thôi. Duy nhất một mình ngươi thôi! Ngươi cứ trao bức mật thơ cho ta! Ta sẽ bảo vệ ngươi, chẳng việc gì mà phải sợ!

Nhan Minh bối rối :

- Rồi sau này, nô tài phải giải thích thế nào với Mỷ Hỷ?

Dận Trinh cười lạnh :

- Mỷ Hỷ đâu còn nữa mà ngươi sợ? Mụ ta đã chết vì kinh hãi rồi!

Nhan Minh lắc đầu :

- Bà ta chỉ hôn mê vì sợ, chứ đâu có chết!

Dận Trinh day qua Niên Canh Nghiêu bảo :

- Làm cho giống một chút coi nào? Cho Nhan Minh dễ ăn nói với nhạc gia lão ta!

Niên Canh Nghiêu hội ý, điểm ngón tay vào ngực Mỷ Hỷ.

Bà ta rùn người, mồm há hốc, mắt trừng lên.

Đúng là có vẻ quá sợ mà chết gấp!

Nhan Minh kinh hồn hoảng vía, run người bần bật.

Dận Trinh thốt :

- Bây giờ ngươi có thể trao bức thơ cho ta đó! Ngươi yên trí, trong lúc này ta chưa muốn quật ngã lão nhạc phụ của ngươi đâu! Tuy nhiên con gái của lão chết rồi, thì mọi liên hệ giữa ngươi và lão không còn nữa. Nếu ngươi muốn bảo toàn chức vị Tổng đốc, thì ngươi nên tự kiểm thảo. Chuẩn bị thái độ thích ứng trong tương lai. Ngươi hiểu ý tứ của ta chăng?

Nhan Minh quỳ xuống, đáp :

- Hiểu! Hiểu! Nô tài hiểu rõ! Mọi việc đều sẽ nhờ Điện hạ chiếu cố tài bồi!

Dận Trinh chìa tay ra :

- Bức thơ mật đâu, trao ra đây cho ta! Tuy ta không có ý lợi dụng nó, song ta phải cầm chắc một chứng cứ gì, để từ nay về sau, ngươi hết lòng nghe theo lời ta!

Nhan Minh suy nghĩ một lúc, rồi đẩy nhẹ bức họa trên tường, phía sau bức họa, có một cái lỗ nhỏ, sâu vào tường trong lỗ, có chiếc hộp bọc gấm.

Lão mở chiếc hộp, soạn bức thơ mật, lấy trao cho Dận Trinh.

Dận Trinh mở xem, cười lạnh thốt :

- Lão Nột lén lúc kết nạp ngoại thần, dù sao thì ngươi cũng là con rể của lão, cái đó cũng được đi! Song lão ta cuồng vọng, phê phán triều đình luận bàn quốc pháp, dám chen vào vụ tuyển lựa kẻ nối tiếp ngôi cửu trùng, thì cái tội của lão không thể tha thứ được! Kết phe, lập đảng với vương tử là lão không sợ rụng đầu đó nhé! Với bức thơ này, toàn gia của lão khó tránh khỏi bị tru diệt!

Nhan Minh không còn biết gì, làm gì hơn là run sợ.

Dận Trinh tiếp :

- Ta không tưởng lợi dụng đến bức thơ mật này. Nên cần giữ nó lại, bất quá ta muốn dùng nó để tìm cách giải thoát một mối lo cho ngươi vậy thôi. Ngươi cứ yên tâm, hiện tại ta còn mấy việc phải làm, có lợi cho ngươi nhiều.

Y lấy phong thơ cất vào mình, đoạn cùng Niên Canh Nghiêu và Mạnh Lệ Ty bước đi.

Nhan Minh quỳ lạy, tiễn đưa.

Dận Trinh dặn dò :

- Tuy ta vâng chiếu xuất kinh, song ta cần phải giữ hành tung bí mật. Ngươi có thể liên lạc ngay với Sô tri phủ, thương lượng với y, y cũng là tay khá đấy. Ta giúp ngươi trừ diệt mụ vợ ác, từ nay ngươi sẽ sung sướng đến suốt đời. Việc gì muốn làm cần làm, phải đắn đo cẩn thận trước khi làm nhé.

Nhan Minh dập đầu lạy, khi ngẩng mặt lên thì Yên Kinh tam hiệp đã mất dạng rồi.

Y có cảm tưởng mình đang nằm mộng, nhưng xác chết cứng lạnh của Mỷ Hỷ nằm sờ sờ trước đó, làm y trở lại thực tế phũ phàng.

Y gióng thanh la, triệu tập thuộc hạ, vừa khóc thương vợ, vừa mắng bọn gia tướng bất tài, sau cùng sai người thỉnh Sô Thanh Phụng đến nghị luận việc tương lai.

Sô Thanh Phụng ngay trong đêm đến nơi, cả hai thương lượng với nhau đến khi trời sáng mới cáo từ, mang theo một tâm trạng cực kỳ hỗn loạn.

Tổng đốc bận việc tang ma, mọi sự do Tri phủ Tế Nam là Sô Thanh Phụ đại diện xử lý tạm thời.

Sự vụ quan trọng hết là công cuộc tập nã Yên Kinh tam hiệp.

Thông cáo chỉ nêu bốn chữ Yên Kinh tam hiệp, chứ không hề ghi tên họ, tuổi tác, mô tả hình dáng, cho nên cuộc tập nã chỉ có tánh cách tượng trưng vậy thôi.

Thông cáo thì yêu cầu các nơi truy tầm, tập nã, nhưng bên ngoài thì Sô tri phủ lại truyền ngôn là Yên Kinh tam hiệp chuyên làm những việc nghĩa.

Từ đó, Yên Kinh tam hiệp bắt đầu nổi danh không lâu lắm, trên giang hồ, thiên hạ hầu hết đều nghe nói đến.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau