LÔI ÂM MA CÔNG

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Lôi âm ma công - Chương 16 - Chương 20

Chương 16: Trở lại Lâu thuyền

Tiểu Quân vừa đặt chân lên khoang thuyền cảm nhận đầu tiên xâm nhập vào tâm trí của y là sự hoang vắng vốn không bao giờ xảy ra với Lâu thuyền “Nghê Thường vũ y khúc”.

Tiểu Quân cất tiếng gọi :

- Cúc Cúc... Trân Trân... Sư Sư, các nàng đâu rồi?

Không có ai trả lời, Tiểu Quân nheo mày :

- Hình như đã có chuyện gì xảy ra cho chiếc Lâu thuyền của mình rồi.

Tiểu Quân đảo mắt nhìn lướt qua một lượt. Y nghĩ thầm :

- “Ai có thể đủ bản lĩnh đại náo Lâu thuyền này được chứ?”.

Nghĩ như vậy Tiểu Quân mở cửa khoang thuyền. Điều ngạc nhiên đập ngay vào mắt gã. Trong khoang thuyền, Cúc Cúc, Trân Trân, Sư Sư đều bị lột trần trói gô nằm duỗi dài dưới khoang.

Tiểu Quân quay mặt lại, thở dài nói :

- Ở trên thuyền bộ nóng nực lắm hay sao mà các nàng khỏa thân như vậy chứ.

Tiếng của Cúc Cúc rên khẽ :

- Ư... Ứ...

Tiểu Quân khẽ phủi tay một cái, ngọn trủy thủ “Quang Minh” thoát ra, kẽ một đường thẳng tắp lướt qua sợi dây thừng cắt ngọt sợi dây đó.

Sau khi phóng dao cắt dây, Tiểu Quân bước lại be thuyền nhìn xuống mặt nước Hoàng Giang. Y không chờ đợi lâu, chỉ một lát Cúc Cúc, Sư Sư và Trân Trân đã bước ra ngoài khoang thuyền.

Trân Trân, Cúc Cúc, Sư Sư đều thẹn đỏ mặt.

Sư Sư lí nhí nói :

- Tiểu Quân... Ba chúng tôi bất tài.

Tiểu Quân nhún vai :

- Các nàng vận y trang chưa?

Nghe gã hỏi Sư Sư, Cúc Cúc càng thẹn hơn.

Trân Trân trả lời :

- Tất nhiên là vận lại rồi, ngoài này gió thổi lạnh không bận trang y làm sao chịu nổi.

Tiểu Quân quay ngoắt lại :

- Trân Trân nói đúng, ngoài này gió thổi lạnh, nếu không vận trang y tất sẽ bị trúng phong hàn. Các nàng bị bệnh, nhan sắc úa tàn, Lâu thuyền “Nghê Thường vũ y khúc” không có ba nàng, chắc Tiểu Quân đem nó quẳng vào con rạch nào đó cho rồi.

Sư Sư nhìn Tiểu Quân :

- Tiểu Quân còn có thể bỡn cợt được nữa à?

Tiểu Quân vuốt mũi :

- Sao Sư Sư lại trợn mắt như vậy?

Cúc Cúc cau mày.

Tiểu Quân mỉm cười nói tiếp :

- Tới Cúc Cúc nữa. Lúc nãy mở cửa khoang thuyền, Tiểu Quân thấy ba người đều thoát y, có lẽ tên thích khách tính đột nhập lên đây để cướp báu vật, nhưng thấy sắc đẹp của ba nàng, y không màng đến của cải mà lại đổi ý thích chiêm ngưỡng dung nhan nên mới làm như vậy.

Tiểu Quân xoa tay :

- Gã này cũng tham lam thật. Ngắm chi một lúc tới ba người.

Trân Trân lắc đầu :

- Tiểu Quân đừng nói xàm.

- Tiểu Quân chỉ đoán thôi mà.

Y cười khẩy một tiếng, bước lại gần Trân Trân :

- Chắc chắn Trân Trân phải lọt vào mắt cú diều của tên thích khách đó. Nếu không phải thích khách thì là đạo chích.

Tiểu Quân vuốt mặt :

- Mà cũng lạ thật. Võ công của Sư Sư, Cúc Cúc, Trân Trân đâu phải tầm thường mà lại bị người ta lột hết trang y trói bỏ vào khoang thuyền.

Y cười mỉm nhìn từng người.

Trân Trân thẹn quá, hóa giận :

- Tiểu Quân còn có thể dửng dưng như vậy được sao?

- Tiểu Quân đang suy nghĩ.

Cúc Cúc hỏi :

- Suy nghĩ gì?

Tiểu Quân se vành tai :

- Có thể... Có thể ba nàng thấy vị nam tử hán kia quá phong lưu tuấn tú, đem lòng sinh tình ý, nên người nào cũng...

Cúc Cúc bặm môi, khoát tay. Nàng thét lên the thé :

- Không nói nữa... Không nghe nữa.

- Nếu không muốn nghe thì hãy thuật lại cho Tiểu Quân biết chuyện gì đã xảy ra!

Sư Sư nhìn Cúc Cúc và Trân Trân rồi quay lại Tiểu Quân, cất tiếng nhu mì :

- Khi Tử Kiếm Thường Nhẫn ly khai khỏi Lâu thuyền độ nửa canh giờ thì bất ngờ có chiếc thuyền nan rẽ sóng như cá kình áp vào mạn Lâu thuyền. Trên chiếc thuyền nan đó là một vị cô nương.

Tiểu Quân nhướng mày :

- Vị cô nương đó ra sao?

- Cô nương đó rất đẹp, nếu Tiểu Quân gặp...

Tiểu Quân khoát tay :

- Ê... Tiểu Quân gặp thì gặp chứ sao. Nhưng Tiểu Quân không ngu si chui đầu vào mấy bông hoa đẹp đâu. Bởi hoa đẹp nào cũng có gai.

Trân Trân lắc đầu :

- Chưa chắc Tiểu Quân gặp vị công nương đó mà có thể giữ được tâm định.

Tiểu Quân xì một tiếng :

- Trân Trân nói vậy mà cũng nói... Chẳng lẽ các nàng thấy cô nương kia rồi thì ngẩn ngơ ra à? Chết thật... Nếu vậy thì đảo lộn tất cả...

Cúc Cúc trợn ngược đôi mày vòng nguyệt :- Tiểu Quân lại sắp nói bậy rồi. Chúng ta là nữ nhân đâu có như nam nhân mà ngẩn ngơ bởi sắc đẹp của nàng được chứ.

- Tiểu Quân chỉ sợ...

- Sợ gì?

Tiểu Quân vuốt mũi :

- Thôi khó nói lắm. Sư Sư kể tiếp đi!

Sư Sư nhìn Tiểu Quân :

- Chính Tiểu Quân đã di hại cho chúng tôi.

Tiểu Quân chỉ vào mũi mình :

- Tiểu Quân? Lạ thật! Sao lại là Tiểu Quân... Sự thật Tiểu Quân chưa từng quen biết vị công nương nào cả. Trân Trân, Cúc Cúc, Sư Sư có nghe lầm không mà đổ thừa tại Tiểu Quân.

Sư Sư lắc đầu :

- Chẳng lẽ ba người đều lầm sao, công nương đó phi thân lên Lâu thuyền, khinh công của cô ta vô cùng quán tuyệt, có thể sánh ngang với Tiểu Quân đó.

Cúc Cúc cướp lời Sư Sư :

- Thị nhìn ba người chúng tôi, hỏi “Tiểu Quân chủ nhân Lâu thuyền Nghê Thường vũ y khúc” có ở đây không?

Tiểu Quân cau mày :

- Cô ta biết được đích xác Tiểu Quân là chủ nhân Lâu thuyền này à?

Trân Trân ôn nhu đáp lời Tiểu Quân :

- Nàng còn biết rành về Tiểu Quân nữa.

Tiểu Quân gõ tay lên trán :

- Lạ thật!

Tiểu Quân nhìn Cúc Cúc :

- Ba nàng hành động ra sao?

Sư Sư nhìn Tiểu Quân nói :

- Tất nhiên đâu có nói sự thật cho nàng biết. Ngược lại Cúc Cúc tỷ tỷ còn thỉnh cô ta rời Lâu thuyền nữa.

Tiểu Quân nheo mày :

- Cô ta không đi, thế là động thủ.

Trân Trân gật đầu.

Tiểu Quân hỏi :

- Ba người đều là hảo thủ có võ công đặc dị, một người có Hàn Băng chưởng. Cúc Cúc thì Hỏa chưởng còn Trân Trân có Mê Tông bộ, Ngọc Chưởng Di Hoa vẫn không đương cự được à?

Cúc Cúc thở hắt ra :

- Nói chống đỡ thì không đúng. Vị cô nương đó chỉ trong nửa hiệp đã điểm huyệt chúng tôi rồi.

Tiểu Quân trợn mắt :

- Chỉ nửa hiệp mà có thể điểm huyệt được ba người?

Sư Sư gật đầu :

- Võ công của cô ta vô cùng quái dị, không sao lường được. Chỉ trong chớp mắt thị đã điểm huyệt ba người chúng tôi.

- Nói như ba nàng thì ngay cả Tiểu Quân cũng không phải là đối thủ của vị cô nương đó. Sau khi điểm huyệt các người bị cô ta lột trang y cả ba người à?

Sư Sư thẹn đỏ mặt, khẽ gật đầu :

- Mới đầu Sư Sư nghĩ cô ta là kẻ biến thái, bất phân nam nữ. Nhưng ả chỉ điểm huyệt ba người mà thôi.- Cô ta không biến thái thì lột trang y của Sư Sư, Cúc Cúc, Trân Trân để làm gì. Chẳng lẽ để nhìn à... hay để so sánh xem...

Cúc Cúc lắc đầu :

- Lại nói sàm nữa rồi.

Trân Trân nhìn Tiểu Quân, nói :

- Quả như Tiểu Quân nghĩ, cô nương đó lột trang y chúng ta thôi. Cô ta nói, “gã Tiểu Quân thật là quá quắt, một lúc có tới ba giai nhân bên mình”.

Tiểu Quân vuốt mũi :

- Ả đó nói bậy... Chúng ta ở trên thuyền này có bao giờ làm điều gì trái lễ giáo luân thường đâu.

Trân Trân nhìn Tiểu Quân :

- Ả đâu chịu tin. Ả còn lắc đầu chề môi nói Tiểu Quân có mắt như mù, bổn công nương đây sắc đẹp hơn hẳn ba người này mà y không màng tới lại đưa mấy mụ phù thủy về sống chung.

- Hừ... Cái mụ đó dám nói như vậy à?

Sư Sư mỉm cười :

- Cô nương đó nói như vậy đấy. Sau đó còn hăm dọa, nhắn nhủ ngươi phải đền lại chữ trinh cho nàng, bằng không chiếc Lâu thuyền “Nghê Thường vũ y khúc” sẽ chìm xuống dòng Hoàng Giang.

Tiểu Quân vừa nghe xong, la oai oái :

- Y ngậm máu phun người... Tiểu Quân mang danh Xảo Quỷ chứ đâu bao giờ làm chuyện quấy với nữ nhân.

Tiểu Quân nhếch mặt nhìn ba nàng :

- Con mụ thối tha đó tên gì? Tiểu Quân nhất định sẽ bắt mụ cắt lưỡi lột da cho chừa cái thói nói ngoa, vu oan cho người khác.

Sư Sư bặm môi :

- Nếu Tiểu Quân không có gì với nàng, sao nàng lại biết đích xác Tiểu Quân là chủ nhân Lâu thuyền “Nghê Thường vũ y khúc”.

Tiểu Quân khoát tay :

- Nam tử đại trượng phu quang minh chính đại, đâu cần đính chính. Tiểu Quân sẽ tìm con mụ thối tha đó.

Tiểu Quân gằn giọng :

- Con mụ đó có để lại ngoại danh gì không?

Sư Sư đáp lời :

- Nàng tên là Vương Phúc Lệ, cư ngụ tại Quỷ Đầu sơn. Vương Phúc Lệ còn nói nếu như Tiểu Quân còn nghĩ đến Thất Thất tỷ tỷ và Đồng cô nương thì hãy đến phó hội với nàng ở “Quỷ Đầu sơn”.

Tiểu Quân xoa tay rồi vuốt mũi, nói :

- Được rồi, Tiểu Quân sẽ đến Quỷ Đầu sơn một phen xem con mụ thối Vương Phúc Lệ sẽ làm gì được Tiểu gia chứ?

Tiểu Quân chấp tay sau lưng :

- Tạm thời ba người cho Lâu thuyền xuôi về hạ nguồn Hoàng Giang. Trong vòng một con trăng, Tiểu Quân hẹn gặp ở Giang Hạ.

Sư Sư bước đến cạnh Tiểu Quân :

- Tiểu Quân phải cẩn trọng... Võ công của Vương Phúc Lệ không phải tầm thường đâu.

- Biết rồi mà... Nếu võ công của mụ thối tầm thường thì đâu đả bại được ba hảo thủ tuyệt luân của Lâu thuyền “Nghê Thường vũ y khúc”, còn đòi nhận chìm thuyền của tiểu gia nữa.

Trân Trân thở dài :

- Tiểu Quân.

Tiểu Quân nhìn lại nàng, khoát tay :

- Đừng khóc, thấy mắt nàng là Tiểu Quân biết sắp khóc rồi. Để dành nước mắt đó khi nào Tiểu Quân về chầu ông tổ thì khóc, lúc đó Tiểu Quân xúc động lắm.

Mặc dù Tiểu Quân nói vậy, nhưng nước mắt Trân Trân vẫn rịn ra ngoài.

Cúc Cúc thì bàng quang lơ đễnh nhìn ra ngoài sông.

Tiểu Quân quay lại hỏi nàng :

- Còn ngươi có căn dặn gì không, nói luôn rồi Tiểu Quân còn đi.

- Cúc Cúc biết thế nào Tiểu Quân cũng đi.

- Tất nhiên phải đi rồi, chẳng lẽ để Thất Thất tỷ tỷ vùi thây trong Quỷ Đầu sơn à?

- Cúc Cúc biết Tiểu Quân không bao giờ để Thất Thất tỷ tỷ bị hại. Cúc Cúc đã chuẩn bị hành trang cho Tiểu Quân rồi đó.

- Nàng chuẩn bị hồi nào?

- Mới đây thôi.

Cúc Cúc quay trở vào trong khoang thuyền, một lúc sau trở ra, trên tay nàng là một túi nải. Trao chiếc túi nải cho Tiểu Quân, Cúc Cúc bùi ngùi nói :

- Sắp tới đây Tiểu Quân không có Cúc Cúc, Sư Sư, Trân Trân chăm sóc, một mình phải bảo trọng và giữ gìn.

- Mỗi lần ta đi đâu, nàng chỉ nói được mỗi một câu đó thôi à?

Y xe lỗ tai :

- Tiểu Quân nghĩ nổi danh trên giang hồ cũng chẳng sướng gì. Chẳng có được một ngày bình yên.

Tiểu Quân nhìn Cúc Cúc, Sư Sư và Trân Trân :

- Kiếu từ... Con trăng sau chúng ta sẽ gặp lại tại Giang Hạ. Ý quên...

Sư Sư hỏi :

- Tiểu Quân quên gì?

- Tiểu Quân chưa hôn các nàng. Nhưng thôi hẹn ngày gặp lại nhé... Tiểu Quân sẽ hôn bù.

Nghe Tiểu Quân nói, Cúc Cúc, Sư Sư, Trân Trân thoáng thẹn thùng. Ba nàng thoạt chớp mắt thì Tiểu Quân đã trổ Di Hình Tướng băng xuống con thuyền nan, rẽ sóng lướt vào bờ.

Sư Sư đứng trên khoang thuyền gọi với theo :

- Tiểu Quân... Bảo trọng nghe!

Chương 17: Trao chiêu hủy kiếm

Tử Kiếm Thường Nhẫn giao thanh Huyết kiếm cho gã đại lực Đột Quyết, ngược lại gã giao lại cho Thường Nhẫn một thanh kiếm gỗ.

Gã đại lực Đột Quyết nhìn Thường Nhẫn, nói :

- Tỷ kiếm bất dung tình.

- Thường mỗ biết.

Nhận thanh mộc kiếm của gã đại lực Đột Quyết, Thường Nhẫn thở ra, nghiêm giọng nói :

- Sống vì kiếm, chết vì kiếm và tàn phế cũng vì kiếm. Các hạ chú tâm xem Thường mỗ phân giải độc kiếm sát chiêu.

Thường Nhẫn cầm kiếm quyết, mặt ngưng thần, cứ như gã đang xuất hồn đi vào một cõi hư vô huyền ảo nào đó không có trong cõi đời này.

Thường Nhẫn lạnh lùng nói :

- Một kiếm, một thân, một tâm. Dụng ý định hình. Hình ý diễn nhanh, lực phát sinh tích tụ ở Đan điền, chuyển hóa tâm định vào lục hợp bát pháp, khiến cho thân hợp tâm, tâm hợp ý, ý hợp với khí, khí hợp với thần, thần hợp với động tác, động tác hợp với càn khôn. Sau khi nguyên ngươn hoàn nguyên lục hợp trước khi chuyển khí thành độc kiếm sát chiêu phải có tám tầng hội chuẩn là Khí, Cốt, Hình, Tùy, Đề, Hoàn, Lặc và Phục. Chú ý tầng thứ tám là tầng Phục kiềm chế không để lộ sớm ý định.

Thường Nhẫn nói xong kiếm quyết, từ từ nâng thanh mộc kiếm ngang ngực.

Y trầm giọng nói :

- Độc kiếm sát chiêu chỉ có một chiêu mà thôi.

Thường Nhẫn dứt lời, thét lên một tiếng thật lớn :

- A...

Thanh mộc kiếm trong tay Thường Nhẫn cắt một đường vòng cung trông thật là giản đơn, chỉ có điều duy nhất là thân pháp của Thường Nhẫn đã nhập vào đường chiêu tối độc đó. Mặc dù sử dụng mộc kiếm nhưng sát khi cũng tỏa ra chung quanh năm trượng vuông. Những tàn cây bất giác cụp lá hẳn lại như sợ hãi bởi những sát kiếm vô hình, ngay cả những cây non trong phạm vi năm trượng cũng đổ gục xuống.

Khi Tử Kiếm Thường Nhẫn trụ bộ, chung quanh y ngỡ là bãi hoang tàn sau một trận hỗn chiến kịch liệt. Nếu Tiểu Quân chứng kiến cảnh này, ắt cũng phải rùng mình sực nghĩ, tại sao khi giao thủ với mình, Thường Nhẫn không thi triển độc kiếm sát chiêu mà lại dụng đến “Lạc An kiếm phổ”.

Biểu diễn xong kiếm chiêu sát tử vô địch, Thường Nhẫn chống mộc kiếm nhìn gã đại lực Đột Quyết :

- Các hạ đã thẩm lĩnh kiếm phổ của Thường mỗ rồi chứ?

Gã đại lực Đột Quyết gật đầu :

- Ngại Tử đã luyện qua Tử kiếm pháp, nhưng so với Tử Kiếm các hạ có lẽ không bằng.

Tử Kiếm chớp mắt :

- Tử kiếm pháp Thường mỗ đã luyện qua mười năm.

- Ngại Tử muốn thử với Tử Kiếm các hạ.

- Điều đó không đến không được. Mời các hạ!

Ngại Tử tiến lên hai bộ đứng đối mặt với Tử Kiếm Thường Nhẫn.

Hai đối thủ đối nhãn với nhau, trong tay Ngại Tử người bộ tộc Đột Quyết là thanh Huyết kiếm của Tử Kiếm Thường Nhẫn đã từng vấy máu giang hồ, ngược lại trong tay Thường Nhẫn là thanh mộc kiếm có lẽ chỉ dùng để đuổi ruồi thì được.

Mặc dù trong tay hai người một là Huyết kiếm, một là mộc kiếm nhưng Ngại Tử Đột Quyết vẫn thâm trầm ngưng trọng vô cùng. Y thừa biết mặc dù trong tay Tử Kiếm Thường Nhẫn là mộc kiếm nhưng vẫn lợi hại vô song, không thể xem thường được, và sứ mạng của y khởi đầu từ trận tỷ đấu này. Thánh Cô một khi đã giao sứ mạng cho ai thì tuyệt nhiên không muốn kẻ đó thất bại.

Ngại Tử Đột Quyết rít một hơi thật sâu căng phồng lồng ngực, ánh mắt của gã như hai hòn than đỏ rực chiếu vào Thường Nhẫn.

Ngược lại Thường Nhẫn vận dụng ánh mắt lạnh lẽo, vô hồn chẳng biểu lộ một ý niệm gì đối với gã.

Thanh Huyết kiếm từ từ tuột ra khỏi vỏ. Huyết kiếm vừa được rút ra hết, Ngại Tử Đột Quyết quát lớn một tiếng :

- A.. A.. A.. A

Tiếng thét của gã nghe như rồng ngân giữa lưng trời, cùng với tiếng thét đó, một đạo kiếm đỏ ối xuất hiện. Cả trời đất như nhuộm một màu đỏ, thiên nhân, địa quỷ cũng phải giật mình bởi kiếm khí quỷ dị vô lượng.

Âm thanh do khí kiếm tụ thành như muốn xé nát càn khôn vũ trụ.

Rét...

Thường Nhẫn cũng động thủ nhưng sát khí của mộc kiếm như không để lại dấu ấn gì. Cùng một chiêu tử kiếm, nhưng kiếm pháp của Thường Nhẫn như một dúm muỗi trong vầng huyết quang tử kiếm của Ngại Tử Đột Quyết.

Cuộc đấu chỉ diễn ra có một chiêu, và cũng kết thúc trong một chiêu, có thể nói hai kiếm thủ vừa phát tác kiếm chiêu thì đã kết thúc. Có lẽ trận tử đấu chỉ diễn ra trong một khoảng khắc ngắn ngủi của một tia chớp đỏ ối rồi vụt tắt.

Ngại Tử Độ Quyết chống Huyết kiếm quay lưng về phía Tử Kiếm Thường Nhẫn.

Bên đây Tử Kiếm Thường Nhẫn đứng như pho tượng bất động vô tri vô giác, hữu thủ cầm mộc kiếm của gã đã biến mất cùng với ánh chớp đỏ. Y mặc nhiên cho vòi máu xối xả từ bả vai cụt phun ra tưới xuống thảm cỏ.

Vẻ mặt của Thường Nhẫn vẫn lạnh như tiền, không hề có sự biến đổi nào tỏ ra đau đớn, hoặc bặm môi rên khẽ.

Y buông một lời lạnh nhạt :

- Một cánh tay luyện kiếm, một cánh tay vì tình, và mất một cánh tay để trọn tình.

Nói xong câu nói đó, Thường Nhẫn dùng tả thủ tự điểm vào ba đại huyệt trên bả vai đang xối máu, rồi thả bước bỏ đi.

Ngại Tử Đột Quyết quay lại nhìn sau lưng gã, nghiêm giọng nói :

- Ý của Thánh Cô, ngươi vĩnh viễn không được cầm kiếm, nếu ngươi còn luyện tả thủ sẽ không còn.

Y nói xong khoác vào vai thanh Huyết kiếm, lạng người trổ khinh công bỏ đi luôn.

Thân ảnh của Ngại Tử Đột Quyết vừa khuất thì Tử Kiếm Thường Nhẫn té quỵ xuống đất bất tỉnh.

Kể từ hôm nay võ lâm Trung Nguyên mất một kiếm khách sát nhân nhưng lại xuất hiện một sát kiếm vô địch. Chắc chắn Ngại Tử Đột Quyết không phải như Thường Nhẫn, một kiếm thủ biết kẻ đáng giết và người đáng sống, mà y chỉ là thanh kiếm thanh trừng trong thiên hạ bằng chính thanh kiếm máu do Thường Nhẫn tựu thành.

Thường Nhẫn bừng tỉnh, cảm nhận đầu tiên là những giọt sương đọng trên mặt, trên miệng, và có lẽ khí lạnh khiến y sớm có nhận thức mình đang nằm giữa trời.

Đúng như vậy, Thường Nhẫn đang nằm trên một phiến đá, cách gian nhà tranh khoảng năm trượng. Y sực nhớ đến cuộc tỷ đấu vô tiền khoáng hậu với Ngại Tử Đột Quyết, nên nhìn lại bả vai phải của mình.

Thường Nhẫn cau mày vì nhận ra vết thương đã được ai băng bó cẩn thận bằng thần dược, nên không còn rỉ máu, có lẽ da thịt đã kéo da non lành hẳn rồi. Thường Nhẫn nhìn lên bầu trời xanh cao thăm thẳm, bây giờ y đã trở thành phế nhân, đâu còn giữ sứ mạng trọng trách lấy mạng Xảo Quỷ Tiểu Quân. Y thở dài một tiếng não nùng như muốn khỏa lấp tâm trạng chán chường não nề.

Tiếng đàn từ trong gian nhà tranh cất lên thánh thót, bắt Thường Nhẫn phải lắng tai nghe. Y tự hỏi :

- “Ai ở trong gian nhà tranh này đàn, chính người đã cứu mạng mình chăng?”

Nghĩ như vậy, Tử Kiếm Thường Nhẫn chống cánh tay còn lại gượng ngồi lên. Y lần bước về phía gian nhà tranh, rồi dừng bước trước cửa, lắng nghe tiếng đàn réo rắt trong gian nhà thoát ra ngoài.

Tiếng đàn như làn suối vô hình khoa lấp sự muộn phiền trong tâm tưởng Thường Nhẫn. Y cảm nhận một điều kỳ lạ qua tiếng đàn nọ như những giai âm cung bậc đang ve vuốt vết thương bên ngoài lẫn bên trong của gã.

Tiếng đàn bất ngờ ngưng bặt, cùng với sự ngỡ ngàng của Thường Nhẫn.

Y toan cất tiếng nói thì giọng nữ nhân thánh thót như ngọc va vào nhau cất lên vọng ra ngoài :

- Các hạ đã tỉnh rồi hả?

- Tại hạ đã bình phục rồi.

Thường Nhẫn toan đẩy cửa thì nữ nhân trong gian nhà nghiêm giọng can lại :

- Các hạ không được vào trong gian nhà này.

Thường Nhẫn thả tay xuống :

- Tại hạ không biết, chỉ muốn vào diện kiến ân nhân tạ ơn một lạy.

- Tử Kiếm Thường Nhẫn lại khách sáo như vậy sao?

- Không có ân nhân, Thường mỗ đã mất mạng.

- Cứu các hạ đối với ta chỉ là việc nhỏ mà thôi, không đáng để cho Thường các hạ phải tế lạy tạ ơn. Nếu như các hạ đã bình phục rồi thì hãy đi đi!Thường Nhẫn thở dài một tiếng :

- Ân nhân không muốn nhận sự tạ lễ của tại hạ... Tại hạ không dám làm phiền ân nhân... Chỉ mong ân nhân cho biết ngoại danh, sau này có dịp tại hạ sẽ báo đáp.

- Không cần phải làm như vậy. Cứ coi như giữa đường ta thấy ngươi bị nạn không thể không cứu.

Thường Nhẫn cảm thấy miệng miình đắng nghét, khó khăn lắm mới nuốt trôi một ngụm nước miếng.

Y gượng nói :

- Tại hạ xin kiếu từ!

Thường Nhẫn vừa quay lưng, người đó đã cản lại :

- Các hạ khoan đi!

Thường Nhẫn đứng sững sờ ngay ngưỡng cửa. Y chẳng biết phải làm gì bây giờ.

Cánh cửa gian nhà tranh từ từ hé mở.

Rẹt...

Thường Nhẫn nghe tiếng cửa mở sau lưng mình, toan quay đầu lại nhưng nữ nhân đã cản gã :

- Các hạ đừng quay đầu lại nhìn ta.

Thường Nhẫn nhìn lên bầu trời đầy sao :

- Tại hạ tuân lệnh ân nhân!

Tiếng thở dài sau lưng của nữ nhân lại cất lên. Người đó nói :

- Trong tình huống này, ta cảm thấy không yên tâm khi để người ra đi. Bản thân các hạ đã gieo thù chuốc oán với biết bao nhiêu người, chắc chắn kẻ thù của ngươi sẽ nhân cơ hội này mà trả hận.

- Tại hạ chỉ có một cái mạng, giờ đã tàn phế rồi, có thể dùng cái mạng này trả lại cho người ta cũng không sao.

- Ta đã cứu người thì đâu muốn cho người chết chứ.

- Tại hạ cũng không muốn làm phiền thêm cho ân nhân. Thường Nhẫn tự lo cho bản thân mình được. Nếu có chết âu đó cũng là do tại hạ tạo ra oan nghiệt.

- Ta đã nói không muốn người chết kia mà. Một kiếm thủ đã mất đi cánh tay cầm kiếm thì đâu còn là kiếm thủ nữa. Hiện tại lúc này, một tên mãi võ sơn đông cũng có thể lấy mạng Tử Kiếm Thường Nhẫn một cách dễ dàng.

Thường Nhẫn lắc đầu :

- Đối với tại hạ, sống chết không còn là chuyện lớn nữa rồi.

Nữ nhân đội nón rộng vành, phủ lụa trắng thở dài một tiếng. Nếu Thường Nhẫn thấy cách vận phục trang của nàng cũng có thể đoán được nàng không muốn y nhìn ra chân diện mục. Sau tiếng thở ra đó, nàng nói :

- Ta không muốn ai giết ngươi, người được quyền giết ngươi ngoài ta ra không một ai khác.

- Vậy ân nhân còn chần chờ gì nữa mà chưa ra tay. Tại hạ rất sẵn lòng được chết dưới tay cô nương.

- Bây giờ ta không có hứng giết người. Một kẻ tàn phế, vết thường còn chưa lành làm sao ta giết được chứ.

Nữ nhân tiến đến ngay sau lưng Thường Nhẫn :

- Ta chỉ cho ngươi một chỗ, đến đó trị thương, không một ai dám làm phiền ngươi.

- Giang hồ mênh mông chẳng lẽ Thường Nhẫn không tìm được chỗ ẩn thân sao?

- Giang hồ mênh mông thật, nhưng chắc chắn không có chốn nương thân cho Tử Kiếm Thường Nhẫn. Ngươi hãy tin vào lời của ta đi.

Thường Nhẫn thở dài. Y lắc đầu trầm giọng nói :

- Ý ân nhân muốn ám chỉ, một khi rồng đã mắt cạn thì lũ tôm sẽ lờn mặt?

- Đúng như vậy đó.

Nữ nhân vừa nói đến đây thì hai bóng đen bất thần xuất hiện. Khinh pháp của hai người này cũng khá cao thâm, chỉ loáng một cái họ đã đến trước mặt Tử Kiếm Thường Nhẫn. Hai người đó đều cầm binh khí hườm sẵn nơi tay. Một người cầm trường kiếm, một người cầm móc câu.

Thường Nhẫn chẳng một chút biểu lộ gì. Y chỉ hơi nhướng mày nhìn hai người vận sắc y võ phục mới đến.

Người đứng bên phải gằn giọng nói :

- Tử Kiếm Thường Nhẫn! Ngươi nhận ra Song Sát Câu Hồn sứ giả Hoàng Chỉ và Hoàng Đang chứ?Tử Kiếm Thường Nhẫn lắc đầu :

- Nhị vị là ai, Thường Nhẫn chưa từng biết qua.

Hoàng Chi chính là hắc y nhân đứng bên phải, hừ mạnh một tiếng, chỉ kiếm vào mặt Thường Nhẫn :

- Ngươi không nhận ra Song Sát Câu Hồn, nhưng chúng ta không thể không nhận ra ngươi. Tử Kiếm Thường Nhẫn, Song Sát Câu Hồn đến đây để lấy mạng ngươi tế vong linh Tung Sơn Sát Kiếm Hoàng đại ca.

- Thì ra nhị vị đến gặp Thường mỗ để đòi nợ.

- Đúng như vậy... Chính ngươi đã sát tử Hoàng đại ca của chúng ta, giờ phải đền tội.

- Tại hạ chẳng biết đã hạ thủ Hoàng đại ca của các vị lúc nào.

- Ngươi định chối tội à?

Thường Nhẫn lắc đầu :

- Thường mỗ đâu cần phải ngoa ngôn. Sống, chết là lẽ bình thường, Thường mỗ trước đây đã hạ thủ quá nhiều kiếm thủ nên không nhớ đã sát tử Tung Sơn Sát Kiếm lúc nào thôi.

- Thế thì Hoàng Chỉ này nhắc cho ngươi biết. Tử Kiếm Thường Nhẫn, ngươi không nhớ Hoàng mỗ sẽ nhắc cho ngươi nhớ. Cách đây ba con trăng, chính ngươi đã gởi thiệp tỷ đấu với Hoàng đại ca chúng ta ở Bình Thiên Nhai.

Tử Kiếm cau mày suy nghĩ :

- Thường mỗ nhớ ra rồi. Đúng như vậy, Hoàng đại ca của nhị vị do chính tay Thường mỗ sát tử.

Thường Nhẫn lắc đầu :

- Kiếm thuật của y xoàng lắm, nhưng lại kiêu căng tự nhận là Tung Sơn Sát Kiếm vô địch, mỗi lần y sắp giết ai thì tuyệt nhiên tàn sát tất cả thân nhân của kẻ bị giết, con gà con chó cũng không tha. Hoàng đại ca của các vị đáng chết lắm. Kẻ thế cô thì bị y bức tử, nhưng với tại hạ y lại van xin, rất tiếc tại hạ không thể tha mạng cho y được, bởi trước khi vào trận tử đấu đó y đã phạm một trọng tội trời không dung, đất không tha là cưỡng bức ái nữ của Đoàn tiêu đầu, mà vị ái nữ đó chỉ đáng tuổi con gái của y.

Hoàng Đang nạt ngang :

- Ngươi im cái miệng thối lại đi. Chết đến nơi rồi mà ngươi vẫn giữ thái độ ngạo mạn.

- Tại hạ đã nói, sống chết là lẽ thường, mời nhị vị cứ ra tay.

- Kiêu ngạo... Lúc này Song Sát Câu Hồn không giết ngươi thề không thèm đứng trong thiên hạ nữa.

- Thường mỗ đang sẵn sàng đón nhận cái chết.

Song Sát Câu Hồn quát lớn một tiếng :

- Đền mạng cho Hoàng đại ca!

Cùng với tiếng quát đó, cả hai đồng loạt ra tay phát sát chiêu. Kiếm quang nhoáng lên công trực diện vào chính tâm, móc câu thì chia làm hai tạo thành gọng kéo phạt lấy thủ cấp của Tử Kiếm Thường Nhẫn.

Thế công của Song Sát Câu Hồn rất đồng bộ, như một cặp tung hứng, nên chiêu sát tử của họ bức ép Thường Nhẫn đứng ngay trong vòng lưới tử thần.

Mặc dù đối mặt với cái chết, nhưng Tử Kiếm Thường Nhẫn chẳng một chút xao tâm hoảng hốt. Sinh mạng của y có thể nói đã nằm gọn trong tay thần chết do chiêu công sát tử của Song Sát Câu Hồn dựng ra, bởi y không còn là Tử Kiếm Thường Nhẫn nữa.

- Keng... keng...

Thanh trường kiếm của Hoàng Chỉ dội ngược trở lại cùng một lượt với đôi móc câu của Hoàng Đang. Người có thể cứu mạng Thường Nhẫn chẳng ai khác chính là nữ nhân đội nón rộng vành che dung diện.

Nàng lắc mình thoắt một cái đã đứng trước mặt Thường Nhẫn, đối diện với Song Sát Câu Hồn.

- Hai ngươi muốn giết Tử Kiếm đã hỏi qua ý của ta chưa?

- Ma nữ, ngươi là ai mà dám cản trở Song Sát Câu Hồn chứ?

- Ta là ai cũng được, nhưng trước khi giết Tử Kiếm Thường Nhẫn, các ngươi phải hỏi ý của ta, và tất nhiên ta sẽ không cho hai ngươi đụng đến trang phục của gã.

Hoàng Chỉ quắc mắt :

- Được... Thử coi bản lĩnh của ả tới đâu mà đòi giữ cái mạng cho Thường Nhẫn.

Trường Kiếm của Hoàng Chỉ lại nhoáng lên kẻ một đường vòng cung chém thẳng xuống đỉnh đầu nữ nhân thần bí. Chờ cho thanh kiếm của Hoàng Chỉ còn cách mình độ hai gang tay, nữ nhân thần bí nhanh hơn một cái chớp mắt chập đôi bản thủ chịt lấy ngọn kiếm sắc bén của Hoàng Chỉ.

Chát...

Hoàng Chỉ lõ mắt nhìn, còn chưa hết ngạc nhiên thì âm thanh khô khốc vang lên.

Cách...

Thanh trường kiếm của y đã bị gãy ngang, nữ nhân thần bí phủi tay một cái, mũi kiếm gãy bắn ngược trở lại như một ngọn phi tiễn ghim luôn vào yết hầu Hoàng Chỉ.

Phụt..

Hoang Chỉ thối lui luôn ba bộ, hai tay buông đốc kiếm ôm yết hầu, mắt trợn ngược, miệng khọt khẹt, muốn nói nhưng chẳng thốt nên lời.

Hoàng Chỉ ngã vật ra sau, biến thành cái xác không hồn trong khi đó Hoàng Đang thất thần nhìn nữ nhân thần bí không chớp mắt. Đây là lần đầu tiên y thấy một ma nữ dám dụng một thế Ngọc Nữ Bái Quan Âm giản đơn mà vẫn chặt kiếm của Hoàng Chỉ dễ dàng, thậm chí còn dụng khí công bẽ gãy kiếm đối phương, rồi công ngược trở lại một chiêu phi tiễn lấy mạng Hoàng Chỉ trong khoảnh khắc ngắn ngủi ngoài mọi dự đoán của Hoàng Đang.

Hoàng Chỉ, Hoàng Đang vốn là những sứ giả giết người danh xưng đã lẫy lừng giang hồ thế mà bị sát thương dễ dàng như vậy thì nữ nhân thần bí chỉ có thể là...

Câu Hồn Sát Nhân Hoàng Đang nhìn nữ nhân chằm chằm, lắp bắp nói :

- Ngươi chính là... Băng Tâm Ngọc Nữ Công Tôn Thất Thất. Công Tôn Thất Thất...

Lời của Hoàng Đang còn đọng trên hai cánh môi thì nữ nhân thân bí dựng song chưởng vỗ ra hai đạo kình xoáy tít công thẳng vào vùng thượng đẳng của họ Hoàng.

Bình...

Hoàng Đang đứng như pho tượng sau tiếng nổ kinh thiên động địa, cơ thể của gã nhanh chóng bị đóng băng, rồi từng bộ phận rớt xuống đất, trông tưởng chừng như pho tượng bằng hàn băng bị rạn nứt rồi vỡ ra thành từng mảnh.

Tử Kiếm Thường Nhẫn vẫn không thốt lời nào.

Công Tôn Thất Thất sau khi hạ thủ Song Sát Câu Hồn, không hề quay mặt lại. Nàng lạnh lùng nói :

- Bổn cô nương nghĩ Tử kiếm khách nên tá túc trên Lâu thuyền “Nghê Thường vũ y khúc” mới có thể tịnh an mà dưỡng thương.

- Công Tôn Thất Thất cô nương...

Thất Thất khoát tay :

- Khi nào Thường các hạ phục hồi kiếm thuật, ta sẽ tìm ngươi. Tự bảo trọng, kiếu từ.

Công Tôn Thất Thất nói xong, lắc vai, thân ảnh đã lướt đi mươi dặm.

Nàng dừng bước quay lại, nghĩ sao lại lấy trong thắt lưng ra một tín vật bằng lam ngọc hình bàn tay xinh xắn. Nàng nghiêm giọng nói :

- Thường các hạ giữ lấy vật này để phòng thân. Thấy vật như thấy người.

Nói xong Thất Thất thoắt quay lưng, và trổ khinh thuật tuyệt luân, chỉ trong chớp mắt đã mất dạng.

Thường Nhẫn thở dài một tiếng, nhặt tín vật của Thất Thất lên ngắm nhìn. Y lận tín vật của Thất Thất vào trong ngực áo, ngước mặt nhìn về hướng nàng vừa thoát đi :

- Ngọc Nữ Băng Tâm....

Chương 18: Máu nhuộm giang hồ

Giang Nam thập tướng cùng với Nhứt Phàm đại sư theo dấu Tiểu Quân đến Kim Lăng. Nhân lúc cao hứng, Nhứt Phàm đại sư rủ Giang Nam thập tướng đến nơi cư ngụ của Trung Nguyên Quân Tử Kiếm.

Trung Nguyên Quân Tử Kiếm Vương Bình, vốn đã nổi danh trên giang hồ và được thiên hạ trọng vọng coi như bậc đại hiệp vì nhân vì nghĩa. Mang danh là Trung Nguyên Quân Tử Kiếm, nhưng thật ra kiếm thuật của họ Vương cũng chỉ xếp vào hạng thứ ba thứ tư mà thôi, nếu đem so với Lưỡng Nguyên Thái Cực kiếm pháp của Võ Đang thì càng không thể so sánh được, hoặc như Tung Sơn cửu kiếm thì Vương Bình chỉ đáng là học trò lẽ của Chưởng môn Tung Sơn, tuy nhiên kiếm pháp của Vương Bình thật là phóng khoán, tuyệt đẹp, có thể đem thi thố trong những trận khai kiếm làm vui mắt người.

Kiếm thuật thì không có sát kiếm, nhưng Vương Bình lại thẳng thắn và hiếu khách, y chẳng bao giờ nệ hà với kiếm thuật của mình, chỉ thiên về cái đẹp mà thiếu hẳn cái thực của kiếm môn, chính vì lẽ đó mà thiên hạ mới ban tặng cho y mỹ danh Trung Nguyên Quân Tử Kiếm.

Nhất Phàm đại sư và Giang Nam thập tướng vừa đặt chân đến cổng tam quan của gia trang Vương Bình thì đứng sững lại. Mười một người ngạc nhiên vô cùng bởi thấy ngay trước cửa nhà đại sảnh đã dựng sẵn lôi đài.

Nhứt Phàm đại sư cau mày, tay lần chuỗi hạt :

- A di đà Phật... Chẳng lẽ Vương thí chủ cao hứng mở lôi đài tỷ kiếm?

Nhan Lũy chu hai cánh môi xì một tiếng :

- Kiếm thuật của Vương Bình chẳng đáng cho thiên hạ để mắt đến.

Đang Mỹ Dung nhìn Nhan Lũy :

- Kiếm đạo của Vương Bình đại hiệp đẹp thì không kiếm môn nào bằng, nhưng để tỷ kiếm thì có lẽ chỉ đưa thân làm mộc cho người khác luyện kiếm mà thôi.

- A di đà Phật... Chuyện đó thì ai cũng biết, nhưng các vị không thấy Vương đại hiệp dựng lôi đài tỷ kiếm à.

Vương Bân gãi đầu :

- Chúng ta vào xem Vương đại hiệp đang cao hứng điều gì, hay Vương đại hiệp cảm thấy nhàn hạ và bình yên quá muốn có vài trận đấu cho vui mắt thôi.

Đinh Đinh vuốt mái tóc mai :

- Đúng đấy... Chúng ta cũng được dịp chiêm ngưỡng mấy bài kiếm đẹp của Vương đại hiệp.

Mười một người tiến thẳng vào trong nhà chính sảnh.

Nhất Phàm đại sư thất thần đứng ngay ngưỡng cửa, miệng niệm Phật hiệu :

- A di đà Phật...

Đại sư lẫn Giang Nam thập tướng không bàng hoàng sao được khi bên trong nhà đại sảnh của Trung Nguyên Quân Tử Kiếm Vương Bình có hơn hai mươi kiếm thủ đang nằm duỗi dài, đắp chiếu. Ngoài hai mươi cái xác đó, là hơn hai mươi cao thủ kiếm thuật của Trung Nguyên, trong những cao thủ kia có cả Lưỡng Nguyên Thái Cực kiếm pháp Võ Đang, hộ pháp Trương Tam Lang.

Vừa thấy Nhất Phàm đại sư và Giang Nam thập tướng, quần hào rời chỗ ngồi bước ra cung thỉnh. Đi đầu là Trung Nguyên Quân Tử Kiếm Vương Bình.

Vương Bình ôm quyền xá Nhất Phàm đại sư thật cung kính :

- Đại sư quang lâm Vương phủ, tại hạ không biết để nghênh thần, miễn chấp... Miễn chấp!

- A di đà Phật... Thí chủ đừng thủ lễ quá như vậy. Lão nạp nhân tiện đi ngang Kim Lăng ghé thăm Vương đại hiệp mà thôi.

Nhất Phàm đại sư quay sang Giang Nam thập tướng.

Đại sư giới thiệu :

- Đây là Giang Nam thập tướng, chắc Vương thí chủ đã nghe danh.

Vương Bình ôm quyền xá Giang Nam thập tướng. Mười người xá lại Vương Bình.

Vương Bình nói :

- Nghe danh Giang Nam thập tướng từ lâu, nay mới được diện kiến. Hạnh ngộ cho Vương gia trang... Hạnh ngộ cho Vương gia trang!

Đang Mỹ Dung mỉm cười nhìn Vương Bình nói :

- Vương đại hiệp khách sáo quá... Chúng tôi được trọng đãi như vậy chỉ thêm lúng túng mà thôi.

Có một điều lạ lùng, Vương Bình mặc dù rất cao hứng và tỏ thái độ niềm nở với Nhất Phàm đại sư và Giang Nam thập tướng nhưng y không hề mời mọi người vào nhà đại sảnh mà cũng không dời chân khỏi ngưỡng cửa.

Trong Giang Nam thập tướng, Vương Bân vốn nóng tính, hỏi luôn :- Vương đại hiệp không thể mời chúng tôi vào nhà à?

Vương Bân vừa nói vừa toan bước qua cửa, nhưng Vương Bình đã đẩy y trở lại. Lão thất sắc nói :

- Không được... Không được!

Nhất Phàm đại sư niệm Phật hiệu. Lão tăng giờ mới chú ý đến vạch vôi vẽ ngang ngưỡng cửa :

- A di đà Phật... Trong Vương gia trang chắc có chuyện xảy ra.

Vương Bình nhìn Nhất Phàm đại sư nói :

- Đại sư! Vương Bình rất coi trọng đại sư, nên không muốn đại sư vướng vào cái họa này.

Vương Bân trừng mắt :

- Họa thì chưa thấy mà thấy Vương đại hiệp bỉ mặt chúng tôi. Các người thì được ở trong nhà còn bắt chúng tôi cứ mỏi chân đứng bên ngoài.

Vương Bân dứt lời bước sồn sộc vào trong gian đại sảnh.

Vương Bình cúi đầu thở dài một tiếng, quay lại Vương Bân :

- Các hạ đã vào trong nhà rồi, xin đừng bước trở ra.

Vương Bân nghênh mặt :

- Cái gì! Ngoài thì không được vào, vào rồi không được ra. Tại hạ không hiểu được.

Trương Tam Lang đứng trong nhà, nói với Nhất Phàm đại sư :

- Đại sư và các vị bằng hữu đây đứng ngoài vạch vôi còn có thể ly khai khỏi Vương gia trang, nhưng một khi đã vào trong đại sảnh rồi, muốn ly khai các vị phải bước qua lôi đài tỷ kiếm. Hai mươi cao thủ đã tận mạng bởi sát chiêu của một kiếm thủ vô danh rồi, nên Vương đại hiệp mới không cho các vị vào đại sảnh đường.

Xung Hóa vỗ tay, hừ nhạt một tiếng :

- Kiếm thủ vô danh đó lợi hại cỡ nào mà kiêu căng tự cho mình cái quyền sinh sát như vậy. Giang Nam thập tướng vào nhà rồi trở ra coi y làm gì được chúng ta chứ.

Xung Hóa nói xong, cùng với Triệu Tử Long, Mang Vũ, Tần Côn bước qua vạch vôi vào nhà trong.
Nhất Phàm đại sư niệm Phật hiệu :

- Lão nạp cũng không thể đứng bên ngoài được.

Đại sư bước luôn qua vạch vôi.

Những người còn lại cũng lục đục theo đại sư vào trong nhà.

Nhất Phàm đại sư hỏi Vương Bình :

- Vương thí chủ! Sự thể như thế nào xin người hãy nói lại.

Vương Bình cầm bầu rượu còn độ phân nửa, thở dài một tiếng :

- Đại sư cũng biết trong Vương gia trang không hề thiếu rượu nhưng chỉ tại mấy đường vôi chắn ngang cửa mà Vương mỗ không thể thết các vị. Vương mỗ đành bất kính.

- A di đà Phật... Lão nạp thọ ngũ giới, không màng đến rượu. Vương thí chủ đừng bận tâm.

Vương Bình cầm nửa bầu rượu dâng qua Triệu Tử Long :

- Triệu đại hiệp mời!

Triệu Tử Long lắc đầu :

- Tại hạ không uống, khi nào xóa hết mấy cái vạch vôi này, Triệu mỗ sẽ uống.

Trong khi Vương Bình nói chuyện với Nhất Phàm đại sư thì Đang Mỹ Dung lật mấy tấm chiếu xem mặt xác chết. Nàng biến sắc khi nhận ra trong hai mươi xác chết kia có Kiếm Soái Tạ Ôn Hầu.

Đang Mỹ Dung đứng phắt dậy :

- Đại sư... Kiếm Soái Tạ Ôn Hầu cũng...

Nhất Phàm đại sư lần chuỗi hạt :

- A di đà Phật... Trong giang hồ ai là người có thể dụng kiếm qua được Tạ thí chủ chứ?

Vương Bình trả lời :

- Chính Tử Kiếm đã lấy mạng Kiếm Soái Tạ Ôn Hầu.

- Tử Kiếm... Vương thí chủ muốn nói Tử Kiếm Thường Nhẫn?

- Tại hạ quả không biết tục danh người đó.

Vương Bân hừ một tiếng :

- Tử Kiếm Thường Nhẫn... Hừ, để xem ngươi làm gì được Vương Bân này chứ.

Vương Bân vừa nói vừa rút phắt đôi búa, nhảy thót ra ngoài đại sảnh đường, ưỡn ngực quát lớn :

- Thường Nhẫn... Có Vương mỗ đến đây... Vương mỗ và ngươi tỷ đấu một trận xem ai bản lĩnh hơn.

Vương Bân vừa dứt lời thì một bóng người vận thường y bằng vải gai, màu xám đục là đà như sứ giả Diêm phủ lướt lên lôi đài dựng sẵn trước chính môn đại sảnh đường.

Vương Bân hú vang một tiếng phi thân lên lôi đài.

Nhất Phàm đại sư chỉ kịp cảnh báo :

- Vương lục tướng cẩn thận...

Chương 19: Sát kiếm ma nân ngại tử đột quyết

Mặc cho Nhất Phàm đại sư cảnh báo, Vương Bân vẫn thủ đôi quỷ búa sáng ngời phi thân lên lôi đài. Y trụ thân đối mặt với người vận trường y bằng vải gai, tới lúc đó y mới ngỡ ngàng vì nhận ra kẻ đó không phải là Tử Kiếm Thường Nhẫn.

Vương Bân rít lên từng tiếng một :

- Ngươi là ai?

- Sát Kiếm Vô Địch Ngại Tử Đột Quyết.

- Sát Kiếm Vô Địch? Ngươi tưởng hù dọa bởi danh xưng đó rồi Vương mỗ rụt đầu rụt cổ sao.

Ngại Tử Đột Quyết vẫn không hề tỏ vẻ bất nhẫn bởi lời nói miệt thị của Vương Bân.

Y lạnh lùng :

- Hãy động thủ đi!

- Được lắm.

Vương Bân quát lên một tiếng thị oai. Đôi quỷ búa múa vun vút rồi bổ thẳng vào Ngại Tử Đột Quyết.

Một ánh chớp đỏ nhoáng lên, ngỡ như có tia chớp bất thần xuất hiện giữa chín tầng mây khiến Vương Bân choáng mắt chẳng còn nhìn thấy gì nữa. Cùng với cảm giác chóa mắt đó, yết hầu của gã lạnh ngắt và chẳng còn chút cảm nhận gì sau cái cảm giác lạnh giá kia.

Trong khi đó, tất cả mọi người đứng trong nhà chỉ kịp thấy Vương Bân vung búa đánh xả vào kẻ vận trường y xám bằng vải gai, và khí ánh chớp đỏ xuất hiện rồi vụt tắt, Vương Bân vẫn sầm sập lao đến đối phương, nhưng lạ lùng, y như một người mù chẳng nhìn thấy gì, nên đôi quỷ búa nện xuống sàn lôi đài rồi đứng phỗng ra như pho tượng.

Nhất Phàm đại sư nhắm mắt, tay lần chuỗi hạt :

- A di đà Phật... Xin Như Lai Phật tổ độ trì cho Vương thí chủ!

Đại sư vừa dứt lời thì Ngại Tử Đột Quyết tung hữu cước đá thẳng vào cái xác của Vương Bân. Thân thể Vương Bân như một cánh diều, bay ngược vào trong nhà đại sảnh.

Huỵch...

Chiếc thủ cấp của Vương Bân lật ngược ra sau, chỉ còn dính một mảnh da sau gáy, trông vô cùng khủng khiếp. Cái chết thảm của Vương Bân càng khiến cho không khí khủng bố đã căng thẳng càng căng thẳng hơn.

Chín người còn lại trong Giang Nam thập tướng đều quay quanh cái xác lạnh giá của Vương Bân. Triệu Tử Long gào lớn :

- Lục đệ..

Đang Mỹ Dung, Đinh Đinh thì sụt sùi khóc thổn thức :

Nhan Lũy gầm lên :

- Lục đệ... Ngũ ca sẽ trả thù cho Lục đệ...

Nhan Lũy vừa nói vừa rút phắt thanh đại đầu đao vắt lên vai toan phi thân ra ngoài, nhưng Nhất Phàm đại sư đã kịp cản chân :

- Nhan thí chủ dừng bước...

Nhan Lũy nghiến răng ken két :

- Nhan mỗ không lấy mạng Sát kiếm thì thà chết cho rồi.

- A di đà Phật... Vương thí chủ vừa mới bị tử bởi một Sát Kiếm Vô Địch, thí chủ đã thấy rồi. Võ công của Vương thí chủ không phải tầm thường thế mà đi làm vật thử kiếm mà thôi. Lão nạp rất biết tâm trạng của thí chủ, nhưng thí chủ ra ngoài lúc này sẽ tán mạng vô ích.

- Nhan mỗ không ra đòi nợ sao? Chẳng lẽ chỉ biết khóc tế vong linh Lục đệ sao?

Nhất Phàm đại sư nhìn xác Vương Bân :

- Các vị... Chiêu kiếm mà Vương thí chủ thọ tử rất là tàn độc và khủng bố, một mình Nhan thí chủ đối mặt với kẻ địch chỉ chuốc lấy họa diệt thân mà thôi, hay là ta cùng hợp lực để đối phó với Tử Kiếm.

Trung Nguyên Quân Tử Kiếm Vương Bình thở dài nhìn Nhất Phàm đại sư nói :

- Đại sư... Làm như vậy Vương mỗ nghĩ võ lâm hắc đạo sẽ chê cười chúng ta, lấy đông hiếp cô, thanh danh chính nghĩa bạch đạo còn gì nữa.

- A di đà Phật... Dĩ biến phải tùng quyền, chúng ta không phá lệ chẳng lẽ chịu giam hãm trong gian đại sảnh này à?

- Vương Bình tôi chỉ sợ tiếng đồn không hay bay lan đến tai bọn hắc đạo, sau này chúng ta khó đem chuyện nghĩa khí giang hồ mà nói với chúng.

Xung Hóa đứng bật dây, khoát tay nói luôn :

- Không có đạo nghĩa gì cả, đối với kẻ ác thì phải tiễu trừ thôi, đó cũng là đại nghĩa của võ lâm Trung Nguyên, Vương chủ không ra thì cứ ở lại, còn chúng tôi nhận định phải lấy mạng gã kiếm thủ sát nhân.

- A di đà Phật... Các vị đã quyết định thì chúng ta chẳng nên chần chờ nữa.

Triệu Tử Long rút tên tra vào cánh cung.

- Đại sư... Chúng ta cùng xông ra.

Lưỡng Nguyên Thái Cực kiếm pháp Võ Đang Trương Tam Lang chen vào :

- Bần đạo sợ rằng dù tất cả chúng ta cùng xông ra ngoài cũng không thay đổi được tình hình.

Xung Hóa tròn mắt :

- Đạo trưởng tưởng gã kiếm thủ đó là thiên hạ đệ nhất vô địch sao mà có thể một mình chống chọi với bao nhiêu người?

- Bần đạo chỉ nói lên sự thật mà thôi. Các vị hãy xem đi, ngay cả Kiếm Soái Tạ Ôn Hầu cùng ba vị hộ tướng cũng phơi thây bởi một chiêu kiếm huyết ảnh...

Trương Tam Lang thở dài một tiếng :

- Bần đạo cho là chúng ta có thể đối cự với gã kiếm thủ này trong nhất thời, nhưng rồi sau đó gã sẽ tìm đến từng người từng môn phái thì đại họa sẽ như thế nào nữa?

Trương Tam Lang quay lại Nhất Phàm đại sư :

- Đại sư... Trương bần đạo có một ý, chỉ có đại sư mới thủ việc được thôi.

- Trương đạo sĩ cứ nói ra coi.

- Đại sư dụng danh Thiếu lâm cổ tự mà giao hẹn với gã sát kiếm tử thần này để kéo dài thời gian. Sau khi rời khỏi Vương gia trang, Thiếu Lâm và Võ Đang sẽ hiệu triệu quần anh hội, phát động anh tài tất sẽ tìm được người thanh trừng gã.

Xung Hóa lắc đầu :

- Không được... Làm như vậy thì đúng là hành động của bọn hắc đạo đê tiện bỉ ổi, cũng chỉ tên tử kiếm sát nhân này biết rõ quần hào Trung Nguyên sẽ tổ chức quần hội đặng tiễu trừ gã. Y sẽ cao chạy xa bay, chúng ta làm sao có thể đòi được món nợ máu của Lục sư đệ.

- Ý của bần đạo như vậy, nếu các vị không chịu thì thôi, chứ theo bần đạo nghĩ, chúng ta không ai là đối thủ của gã sát nhân kiếm thủ đang ngồi trên lôi đài kia.

Triệu Tử Long lườm Trương Tam Lang :

- Lưỡng Nguyên Thái Cực kiếm pháp của Trương đạo trưởng lâu ngày không sử dụng đến, nên bây giờ mới thấy cái chết lúc nào cũng đứng trước mặt mình.

Triệu Tử Long hừ lạnh một tiếng :

- Tất cả đều giống như rùa rụt cổ thì cứ để cho Giang Nam thập tướng phán xử gã kiếm thủ sát nhân kia cho.

Triệu Tử Long quắc mắt, nói với các huynh đệ :

- Giang Nam thập tướng của chúng ta trước sau đã cùng với Vương Bân lục đệ đồng sanh đồng tử, hôm nay lục đệ bị thảm tử, chúng ta không thể đứng nhìn kẻ thù nhởn nhơ trong cõi trời đất, tất cả sư đệ, sư muội hãy cùng với Triệu huynh ra ngoài quyết một trận sống mái với kẻ thù.

Thấy hào khí hừng hực quyết tử của Triệu Tử Long, bất giác quần hào đồng la hưởng ứng :

- Triệu đại hiệp nói đúng... Chẳng lẽ với bao nhiêu cao thủ đang có mặt ở đây lại biến thành lũ rùa rụt cổ bởi một kiếm thủ vô danh sao? Chúng tôi sẽ cùng theo Giang Nam Triệu đại hiệp ra ngoài quyết một trận sống chết với tên tử kiếm đó.

Nhất Phàm đại sư niệm phật hiệu :

- A di đà Phật! Lời của Trương đạo trưởng nói cũng đúng, chí của Triệu đại hiệp cũng không sai, nếu ở đây tất cả mọi người đều quyết một trận sống chết, lão nạp cũng không can, nhưng chỉ khuyên các vị bảo trọng, nếu thấy như thật bất tòng tâm thì hãy mau ly khai để tự cứu bản thân mình trước.

Quần hào nhìn Nhất Phàm đại sư :

- Đa tạ đại sư đã chỉ giáo!

Triệu Tử Long giương cung nhắm Ngại Tử Đột Quyết.

Phựt.. Mũi tên thoát ra khỏi cánh cung, bay đi như một tia chớp nhanh không thể tưởng.

Triệu Tử Long vốn đã nổi tiếng khắp các tỉnh Giang Nam bởi tuyệt kỹ xạ tiễn. Hình như từ trước đến giờ một khi Triệu Tử Long xạ tiễn thì ngay cả một con nhặng cũng không thể thoát được mũi tên thần tốc của y.

Mũi tên xé gió xẹt thẳng vào yết hầu của Ngại Tử Đột Quyết trong khi đó mọi người cùng đồng loạt phi thân ra ngoài.

Ai cũng đều hướng mắt nhìn về lôi đài. Mũi tên của Triệu Tử Long bắn đi ghim luôn vào thân ảnh gã kiếm thủ đang ngồi bất đọng trên lôi đài.

Thấy sát kiếm bất động, nên vô hình trung mọi người cùng một ý niệm, tên tử kiếm sát nhân kia đã bị tán mạng bởi mũi tên thần kỳ của họ Triệu.

Quần hào đồng loạt nhìn Triệu Tử Long :

- Triệu đại hiệp xạ tiễn như thần, đã lấy mạng gã tử kiếm vô nhân.

Triệu Tử Long phấn khích vô cùng, ưỡn ngực nói :

- Triệu mỗ một tiễn lấy mạng đại địch cũng nhờ các vị bằng hữu hỗ trợ tinh thần.

Họ Triệu vừa dứt lời thì trên lôi đài Ngại Tử Đột Quyết từ từ đứng lên.

Quần hào lõ mắt nhìn con người lạnh giá vô cảm đó.Ngại Tử Đột Quyết chiếu đôi ma nhãn sáng quắc vào Triệu Tử Long. Chạm vào hai ánh mắt sát nhân cường nộ của Ngại Tử Đột Quyết, Triệu Tử Long không khỏi rùng mình, lưng sống lạnh ngắt.

Mặc dù vậy Triệu Tử Long vẫn giữ được vẻ bình thản bên ngoài. Y gằn từng tiếng để tỏ lộ dũng khí với quần hào :

- Ngươi không phải là Tử Kiếm Thường Nhẫn.

- Ngại Tử Đột Quyết là ta.

- Ngại Tử Đột Quyết... Ngươi hứng được một mũi tên của Triệu mỗ coi như có chút bản lĩnh đó.

- Ta chỉ dùng kiếm chứ không dùng cung tên. Trả lại ngươi mũi tên đây.

Ngại Tử Đột Quyết hất mũi tên lên, và cùng động tác chém xả vào mũi tên đó.

Đường kiếm của y nhanh ngoài tầm mắt quần hào. Mọi người chỉ kịp thấy một ánh chớp đỏ nhoáng lên, cùng với âm thanh xé gió nghe buốt cả cột sống.

Triệu Tử Long vốn đã phòng bị từ trước, biết chắc đối thủ sẽ dụng chính mũi tên của gã để công kích lại, nên thoắt điểm chân phi thân về sau.

Triệu Tử Long đã nhanh nhưng cũng không thoát khỏi bàn tay thần chết. Khi ánh chớp vụt tắt thì mũi tên của Triệu Tử Long bị chẻ làm hai cùng ghim thẳng vào hai con ngươi của họ Triệu.

Triệu Tử Long rú lên một tiếng thảm thiết, hai tay ôm đầu, đổ gục xuống đất giẫy lên trong sự thất thần của quần hào.

Chiêu công của Ngại Tử Đột Quyết vừa ra chỉ có thể thực hiện được ở một người đã đạt đến trình độ kiếm đạo xuất thần nhập tâm ý có thể thành chiêu, mà chiêu thì tràn ngập sát khí theo ý mà hạ tử đối phương.

Triệu Tử Long quằng quại một lúc, nằm thẳng người tắt thở.

Tám người còn lại trong Giang Nam thập tướng gầm lên như bầy hổ dữ, rầm rập lao lên lôi đài.

Ngại Tử Đột Quyết nhìn tám người đó, bình thản chống Huyết kiếm đưa ánh mắt ngầu đục nhìn lướt qua một lượt.

Y buông một câu lạnh nhạt :

- Ngại Tử Đột Quyết này giết tám người một lượt hay giết từng người?

Xung Hóa gầm lên :

- Xung mỗ không đập nát đầu ngươi thề không đứng trong giang hồ nữa.

Xung Hóa vừa nói vừa vũ lộn cây Lang Nha bổng nặng non hai trăm cân, cùng với Mang Vũ tung mành lưới sắt chụp thẳng vào thân ảnh Ngại Tử Đột Quyết.

Mang Vũ rít lên :

- Đền mạng!

Ánh chớp đỏ một lần nữa xuất hiện. Quần hào đứng dưới lôi đài chẳng ai kịp nhận ra Ngại Tử Đột Quyết phát tác chiêu công từ lúc nào. Họ chỉ cảm nhận khi sát chiêu của đối phương được phát tác thì càn khôn rung chuyển, không ai còn thấy được gì cả.

Khi mọi người định thần được, có thể nhận rõ cục trường trên lôi đài, thì Xung Hóa và Mang Vũ đứng như pho tượng bất động. Hai cái đầu hơi lắc một chút, và khi Ngại Tử Đột Quyết tra kiếm vào vỏ thì hai người đổ kềnh xuống sàn lôi đài, cùng một cái chết thảm như Vương Bân.

Chỉ trong một khoảnh khắc ngắn ngủi mà bốn vị trong Giang Nam thập tướng, những nhân vật nổi tiếng khắp dải Giang Nam Tứ Xuyên, phải tán mạng thì không một ai có ý nghĩ đối đầu với Ngại Tử Đột Quyết.

Ngại Tử Đột Quyết nhìn sáu người còn lại trong Giang Nam thập tướng, ánh mặt của y thật lạnh lùng vô cảm.

Nhất Phàm đại sư không thể đứng yên bên ngoài được nữa rồi. Đại sư lần chuỗi hạt, phi thân lên lôi đài.

Nhất Phàm đại sư nghĩ thầm :

- “Nếu mình khoanh tay tọa thị nhứt định Giang Nam thập tướng sẽ bị gã kiếm thủ sát nhân này xóa tên trong chốn giang hồ”

Vừa trụ thân, Nhất Phàm đại sư cẩn trọng chuyển hóa nội khí vào đan điền, có thể sẽ tử đấu với Ngại Tử Đột Quyết.

- A di đà Phật!

Ngại Tử Đột Quyết nhìn đại sư :

- Lão tăng muốn tỷ đấu với ta?

Nhất Phàm đại sư lắc đầu :

- Trong một ngày đã có bao nhiêu người chết, lão tăng thấy sát kiếp tràn ngập quá nên mới bước lên lôi đài.

Ngại Tử Đột Quyết sa sầm mặt xuống :

- Lão sư không muốn Ngại Tử Đột Quyết này giết thêm người nào nữa?

- A di đà phật.. Đó là ý của Phật tổ.

- Lão tăng không muốn Ngại Tử Đột Quyết này giết người vậy có cản được thanh kiếm của tại hạ không?

Nhất Phàm đại sư lắc đầu :

- Lão nạp không có bản lĩnh đối phó với sát chiêu của thí chủ.

Ngại Tử Đột Quyết nheo mày :

- Nếu như đại sư không có bản lĩnh đối phó với huyết kiếm của Ngại Tử Đột Quyết sao không ở trong nhà đại sảnh, còn bước ra ngoài làm gì?

- Lão nạp không muốn thấy bao nhiêu sinh linh chết thảm bởi sát chiêu tử kiếm của thí chủ.
- Lão sư thật đại từ, đại bi.

- Đa tạ thí chủ đã có lời tốt cho bần tăng.

- Tại hạ nể mặt đại sư cho tất cả những người này được cơ hội sống còn. Nhưng...

- Thí chủ cứ nói, lão tăng đem sinh mạng mình ra bảo chứng.

Ngại Tử Đột Quyết nhìn Nhất Phàm chằm chằm, nghiêm giọng nói gằn từng tiếng, cốt cho tất cả quần hào cùng nghe :

- Ngại Tử Đột Quyết muốn lấy mạng Xảo Quỷ Tiểu Quân, hắn chết thì các vị giữ được cái mạng của mình. Ngại mỗ gởi cho mỗi người một cái mạng, mỗi ngày sẽ tính sổ một người, khi nào gặp được Tiểu Quân mới thôi.

- A di đà Phật...

Ngại Tử Đột Quyết quắc mắt, nhìn qua tất cả quần hào. Ánh mắt sát nhân của gã di dời đến ai, người đó tưởng như hồn đã bị treo trước móc câu của tử thần.

- Ngại Tử Đột Quyết đã nói là thực thi sứ mạng mình. Chỉ có cái chết của Xảo Quỷ Tiểu Quân mới cứu được các người mà thôi.

Ngại Tử Đột Quyết dứt lời, phi thân xuống lôi đài. Y vừa đặt chân xuống đất, trổ luôn khinh thuật thượng thừa nhoáng một cái đã thoát ra ngoài cổng tam quan mất dạng.

Đến lúc này mọi người mới thở phào một tiếng như trút hẳn một gánh nặng trên vai xuống đất.

Mặc dù thoát được cái chết hôm nay, nhưng cái chết vẫn treo trước mặt họ. Bất giác ai cũng hướng mắt nhìn về hướng nhật quang cầu mong cho vần dương quang kia dừng lại đừng lặn dần về hướng tây.

Vương Bình từ trong đại sảnh bước ra. Y ôm quyền xá Nhất Phàm đại sư :

- Đại sư... tính sao bây giờ?

Nhất Phàm đại sư thở dài một tiếng :

- Lão nạp cũng chưa biết tính như thế nào, nhưng có lẽ mọi người hãy đến Thiếu Lâm tự, rồi sẽ bàn tính sau.

Vương Bình quay lại quần hào :

- Các vị bằng hữu... Tình hình này chúng ta không thể chia lẻ ra được, mà hãy nghe theo lão sư, tạm thời đến Thiếu Lâm tự tá túc.

Lưỡng Nguyên Thái Cực kiếm pháp hộ tướng Võ Đang Trương Tam Lang nói :

- Vương đại hiệp nói rất đúng... Mặc dù lúc này tử kiếm sát nhân đã bỏ đi nhưng chắc chắn một khi gã đã nói, nhứt định sẽ thực thi lời nói. Mỗi ngày gã sẽ lấy mạng một người, mà trong chúng ta không ai là đối thủ của gã cả... Hãy tạm đến Thiếu Lâm tự rồi...

Trương Tam Lang nhìn Nhất Phàm đại sư :

- Chúng ta sẽ cho người đi tìm Xảo Quỷ Tiểu Quân.

- A di đà Phật... Xảo Quỷ Tiểu Quân hành tung bất định, nay chỗ này, mai chỗ khác, chẳng biết đâu mà lường, lão nạp biết tìm gã ở đâu bây giờ?

- Đại sư... Chúng ta có thể nhờ Cái bang phóng tin này cho Xảo Quỷ.

Vương Bình lắc đầu, khoát tay :

- Không được đâu... Nếu chúng ta nói cho người của Cái bang biết, tất lũ ăn mày sẽ truyền tin này ra ngoài giang hồ, bạch đạo chính phái còn mặt mũi nào nhìn hắc đạo nữa chứ.

Nhất Phàm đại sư nhìn Vương Bình :

- Vương thí chủ nói cũng rất đúng, nhưng không tìm ra Tiểu Quân không được.

Nhất Phàm đại sư thở dài một tiếng :

- Không biết Xảo Quỷ Tiểu Quân đã làm gì mà khiến một sát kiếm ma vương tìm gã quyết lòng thanh toán.

Nhất Phàm đại sư nhìn quần hào :

- Các vị hãy chôn cất những người đã chết, rồi cùng bần tăng sớm lên đường đến Thiếu Lâm. Từ Vương gia trang đến cổ tự cũng mất ba ngày, sát kiếm sát nhân nhứt định sẽ theo chân chúng ta để thực hiện lời gã đã nói, vì vậy phải tranh thủ càng sớm càng tốt.

Vương Bình nói :

- Lão đại sư nói rất đúng, xin các vị khẩn trương. Chúng ta không thể mất thời gian nhiều được, Trễ một ngày thì một người chết, khi nào đến thánh địa Thiếu Lâm may ra mới được an toàn.

Vương Bình nói xong, quần hào liền lần lượt gom tất cả những người đã chết, vội vã đem chôn, rồi cùng với Nhất Phàm đại sư, Trương Tam Lang, Vương Bình và sáu người Giang Nam thập tướng lên đường hướng vê Thiếu Lâm tự.

Đang Mỹ Dung và Đinh Đinh đi được mươi dặm, bất ngờ dừng bước nói với Nhất Phàm đại sư.

Đang Mỹ Dung nói :

- Đại sư... Tôi và Đinh Đinh sư muội sẽ rời đoàn thân hành đi tìm Xảo Quỷ Tiểu Quân.

Nhất Phàm đại sư nheo mày :

- Đi chung với nhau còn chưa biết ai được sống ai phải chết, hai vị tách khỏi đoàn tất dữ nhiều lành ít đó.

- Ai cũng chỉ một lần chết thôi. Triệu đại ca, Xung Hóa nhị ca, và Mang Vũ tam ca cùng với Vương lục ca đã bị thảm tử rồi, chúng tôi đâu còn sợ gì nữa.

Nhan Lũy, Tần Tần Côn, Nhị Giản, Lý Lâm Kỳ cũng đứng hẳn về phía Đang Mỹ Dung và Đinh Đinh.

Tần Tần Côn nói :

- Đại sư... Sư huynh muội chúng tôi sẽ đi tìm Xảo Quỷ Tiểu Quân.

Nhất Phàm đại sư thở dài :

- Các vị đã quyết, bần tăng không cản, cầu Như Lai Phật tổ bảo trợ cho các vị.

Sáu người Giang Nam thập tướng xá Nhất Phàm đại sư :

- Đại sư bảo trọng!

- A di đà Phật... Các vị cũng phải bảo trọng.

Sáu người của Giang Nam thập tướng xá Nhất Phàm đại sư, rồi băng mình đi.

Ly khai khỏi đoàn người do Nhất Phàm đại sư hướng dẫn, sáu người của Giang Nam thập tướng đến Giang Hạ.

Tần Tần Côn nói :

- Chúng ta cùng đi về một hướng sẽ không thể nào tìm ra được tung tích Tiểu Quân. Hay chúng ta chia làm ba hướng, một đi về hướng Bắc, một hướng Nam, còn nhóm thứ ba đi theo dòng Hoàng Giang.

Đang Mỹ Dung nói :

- Tần đại ca nói rất đúng. Nên chia làm ba hướng, trên đường đi, mỗi nhóm đều để lại ám hiệu, nếu như ám hiệu không còn thì những người còn lại cũng biết nơi huynh đệ thảm tử. Hẹn nhau đúng một con trăng sẽ đến Thiếu Lâm tự.

Tần Tần Côn gật đầu.

Đinh Đinh nói :

- Đinh Đinh và Đang Mỹ Dung tỷ tỷ sẽ đi về hướng Bắc.

Tần Tần Côn gật đầu :

- Hai muội lên đường nhớ bảo trọng.

Y thở dài một tiếng, rồi tiếp :

- Nếu như gặp Tử Kiếm sát nhân Ngại Tử Đột Quyết thì lẩn trốn, không lẩn trốn được thì hãy bảo hắn đến gặp Tần huynh.

Mỹ Dung mỉm cười :

- Tần huynh lo lắng cho muội quá thôi, chứ giang hồ mênh mông, làm gì gã tử kiếm sát nhân đó gặp được Mỹ Dung và Đinh Đinh.

- Vậy hai muội mau sớm lên đường.

Đang Mỹ Dung và Đinh Đinh xá Tần Tần Côn rồi trổ khinh công nhắm hướng Bắc.

Tần Tần Côn và Nhan Lũy tiến về hướng Nam, còn lại Nhị Giản và Lý Lâm Kỳ thì đi dọc theo sông Hoàng Giang.

Tất cả những người còn lại của Giang Nam thập tướng đều mang tâm trạng nặng nề. Họ chia tay nhau mà chẳng biết có còn gặp lại nhau nữa hay không.

Ai cũng mang ý niệm :

- “Đây là lần chia tay cuối cùng của Giang Nam thập tướng để rồi giang hồ chẳng bao giờ còn nghe được tiếng tăm của họ nữa.”

Chương 20: Chuyện lạ tại Quỷ sơn

Quỷ Đầu sơn...

Mặc dù có tên là “Quỷ Đầu sơn” nhưng phong cảnh của ngọn sơn như một bức tranh thủy mặc hữu tình. Với danh lam thắng cảnh như vậy, sao lại bị thiên hạ đặt cho cái tên chẳng có chút thiện cảm nào?

Theo như người dân cư trú ở thị trấn “Uông Bí”, trên Quỷ Đầu sơn là vùng cấm địa dành cho ma quỷ ở. Cứ vào dịp tiết trời nổi “Đông phong” thì từ đỉnh núi phát ra những tiếng hú ai oán, nghe tưởng chừng những oan hồn của võ lâm về hội tụ để chờ sự phán quyết của Diêm chúa. Chính vì những lời tương truyền đó mà “Quỷ Đầu sơn” quanh năm suốt tháng chẳng một bước chân người lai vãng. Có lẽ vì thế mà ngọn sơn trở thành chốn hoang vu bậc nhất trong phạm vi thuộc thị trấn Uông Bí. Cũng xuất phát từ những tiếng hú ma quái kia mà cư dân ở thị trấn Uông Bí có tục lệ, hàng năm đến ngày “Đông phong” thì mọi người đều cúng tế cô hồn. Trong ngày cúng tế đó, một lò hương trầm dựng ngay trước cửa tam quan vào trấn, lúc nào cũng nghi ngút khói, và cư dân ở đây đều vận bạch y đến lễ bái quanh chiếc lư trầm.

Họ hứng khói, thoa khắp mình để nhằm mục đích không cho tà khí xâm nhập vào cơ thể, và cũng đồng thời tỏ lòng thành khẩn với Quỷ sơn đặng được sự an lành. Khói trầm bốc lên nghi ngút, theo ngọn gió Đông thổi về phía Quỷ Đầu sơn đặng truyền lời cầu khẩn của cư dân đến quỷ vương.

Tiểu Quân đến thị trấn Uông Bí ngay vào dịp cư dân nghinh lễ cúng cô hồn.

Tiểu Quân vào một tửu điếm đối mặt với chiếc lư trầm hương, dõi mắt nhìn những cư dân đến cúng tế.

Gã tiểu nhị bưng đến bầu rượu hai cân đặt trước mặt Tiểu Quân. Y nhìn Tiểu Quân rồi khúm núm nói :

- Khách quan chắc là người phương xa vừa đặt chân đến nơi này.

Tiểu Quân gật đầu :

- Tại hạ vừa mới đặt chân đến đây.

Tiểu Quân đưa mắt nhìn cư dân đang thành kính cúng tế quanh chiếc lư trầm, lơ đễnh hỏi gã tiểu nhị :

- Quán chủ cho tại hạ hỏi thăm...

- Khách nhân cứ hỏi.

- Chẳng hay ở đây cư dân có tục lệ cúng tế Quỷ sơn, vậy Quỷ sơn có bao giờ thọ nhận những vật tế không?

Gã tiểu nhị nhìn Tiểu Quân, thuật lại tất cả những hiện tượng khiến cho cư dân phải cúng tế để cầu an, rồi kết lại :

- Đúng vào ngày “Đông phong”, nếu như Quỷ chủ chứng giám thì sẽ cho người xuống thọ nhận vật dụng cúng tế, bằng như không chứng thì cư dân ở đây phải chịu một thời hạn tai kiếp.

Tiểu Quân cau mày :

- Tai kiếp như thế nào?

Gã tiểu nhị gãi đầu :

- À, chuyện này xảy ra lâu lắm rồi... Hình như xảy ra vào lúc tiểu nhân đây còn để chỏm trái đào.

- Quán chủ có thể kể cho tại hạ biết được không?

Gã tiểu nhị lưỡng lự, rồi ngồi xuống đối mặt với Tiểu Quân. Phàm lúc Tiểu Quân đối thoại với tiểu nhị, cư dân bận lo cúng tế cô hồn trong ngày “Đông phong” nên không ai chú ý tới hai người.

Tiểu Quân rót rượu ra hai chén, đẩy về phía gã tiểu nhị một chén :

- Thỉnh chủ quán!

- Đa tạ khách quan!

Gã tiểu nhị cầm chén rượu uống một ngụm lớn rồi đặt chén xuống bàn. Y nhìn Tiểu Quân cất giọng ồm ồm kể lại :

- Hồi đó cư dân ở đây còn chưa tin vào sự xuất hiện của Quỷ vương trên dương trần, nên coi thường việc cúng tế. Thậm chí các bậc trưởng lão trong thị trấn còn chế giễu truyền thuyết kia là mê tín, nhưng sáng hôm sau tất cả mọi người đều bị trúng thứ dịch bệnh kỳ lạ. Có thể nói năm đó, người chết không biết sao mà tả, nhà nào cũng có người chết. Các vị trưởng lão liền tin có sự xuất hiện của Quỷ vương, nên tổ chức cúng tế.

- Cúng xong thì mọi chuyện đều qua hết à?

Tiểu nhị lắc đầu :

- Đâu phải dễ như vậy đâu. Chính vào lúc tất cả mọi người đang khốn đốn chực bỏ xứ ra đi thì có một vị đại phu ngoại hiệu là Bốc tú tài từ đâu xuất hiện. Chính nhờ người này mà cư dân thoát khỏi thảm họa.

- Thế thì Quỷ vương đâu có tài cán gì.

- Ai cũng trọng vọng Bốc tú tài, coi Bốc tiên sinh như thần tiên được Ngọc Hoàng sai xuống cứu nhân độ thế. Rồi một ngày kia chẳng biết sao Bốc tiên sinh tuyệt tích, chỉ để lại di bút, khuyến nhủ mọi người phải dựng tục tế cô hồn trong ngày “Đông phong” đặng có sự bình an cho bá tánh.

- Sau đó còn xảy ra dịch bệnh nữa không?

Tiểu nhị lắc đầu :

- Từ khi có tục cúng tế cô hồn trong ngày tiết “Đông phong” nơi đây chẳng còn xảy ra chuyện gì nữa. Thậm chí thị trấn này còn là chốn bình yên nhất trong giang hồ, ngoại trừ những tiếng hú lanh lảnh từ Quỷ Đầu sơn phát ra mà thôi.

Tiểu Quân mỉm cười nhấp một ngụm rượu lớn. Y nuốt vội ngụm rượu đó rồi hỏi tiểu nhị :

- Xin hỏi quán chủ, những tiếng hú ma quái từ Quỷ Đầu sơn phát ra có trước hay có sau vị Bốc tiên sinh cứu nhân độ thế.

Tiểu nhị lắc đầu :

- À, chuyện đó thì tiểu nhân đây hoàn toàn không biết. Nhưng mọi người ở đây đều tin tưởng có Quỷ chúa ngự trên Quỷ Đầu sơn mới cung kính thành khẩn như vậy.

- Trong thị trấn này có ai lên Quỷ Đầu sơn lần nào chưa?

Tiểu nhị lắc đầu :

- Chưa, và chẳng một ai dám nghĩ tới. Dù người nào có muốn lần lên Quỷ Đầu sơn, cũng không dám bởi những bậc trưởng lão ở đây đã đề ra qui lệ là không một ai được lên Quỷ Đầu sơn làm kinh động đến chốn tôn nghiêm của Quỷ chúa kẻo người phật ý, trừng phạt.

- Quán chủ cho tại hạ hỏi thêm một điều nữa.

- Khách quan cứ hỏi.

- Quán chủ đừng cho tại hạ là người tò mò tọc mạnh nhé.

Gã tiểu nhị mỉm cười, lắc đầu :

- Khách quan là người phương xa. Tiểu nhân đâu dám nghĩ như vậy.

- Vậy quán chủ cho tôi hỏi... Có bao giờ Quỷ chúa hạ sơn thăm hỏi bá tánh không?

Tiểu nhị lắc đầu :

- Ồ.. chuyện đó thì không bao giờ có rồi.

- Vậy là đúng ngày “Đông phong”, các vật dụng cúng tế kia đều được Quỷ chúa âm thầm lấy đi.

Tiểu nhị gật đầu :

- Đúng như khách quan nói.

Tiểu Quân mỉm cười :

- Đa tạ quán chủ đã cho tại hạ biết mọi chuyện. Tại hạ vốn là thương nhân, đi ngang đây thấy chuyện lạ nên hỏi cho biết. Chắc tại hạ phải cúng tế Quỷ chúa để được bằng an sau này.

Tiểu nhị hứng khởi sau câu nói của Tiểu Quân :

- Đúng.. Đúng... Khách quan có lòng chí thành như vậy nhất định sẽ được Quỷ chúa phù trợ.

Tiểu Quân rót rượu ra chén, uốn một hơi cạn, rồi ôm quyền xá gã tiểu nhị. Y lặng lẽ tiến đến bên chiếc lư trầm, hai cái mũi khìn khịt như muốn hút hết khói trầm trong lư sành tỏa ra.

Tiểu Quân len qua những cư dân đang đứng quanh chiếc lư sành ba chân, thản nhiên lấy trong ngực áo ra một chiếc túi gấm, đặt luôn lên bệ thờ.

Tiểu Quân đứng suy nghĩ một lúc, rồi mở túi gấm trút ra một nhúm độ hai mươi hạt dạ minh châu, rồi thành kính chấp tay xá ba xá. Chưa dừng lại ở đó, Tiểu Quân lấy tiếp túi gấm thứ hai tỏa mùi xạ hương ngào ngạt rắc lên bàn để vật dụng cúng tế.

Mọi người thấy gã thành kính như vậy đưa mắt nhìn gã chằm chằm.

Một bậc trưởng lão ôm quyền xá Tiểu Quân :

- Công tử chí thành, ắt được Quỷ chủ để mắt tới.

Tiểu Quân đáp lời :

- Tại hạ nghe tiếng linh thiêng của Quỷ chúa, nên tỏ lòng thành ngưỡng mộ.

- Thiếu hiệp sẽ được Quỷ chúa phò trợ gặp nhiều điều may mắn.

- Tại hạ cũng mong như vậy.

Tiểu Quân nói xong mấy lời khách sáo đó, thản nhiên quay bước trở về tửu điếm.Lần này thì gã tiểu nhị càng xum xoe với Tiểu Quân hơn. Y khúm núm nói :

- Tiểu nhân không biết thiếu gia là bậc đại phú, nên không cung nghinh đúng lễ.

Tiểu Quân khoát tay :

- Quán chủ đừng khách sáo. Tại hạ cũng như quán chủ mà thôi.

- Để tiểu nhân mang vò rượu đã hạ thổ mười năm thết thiếu gia.

Tiểu Quân xoa tay :

- Nếu có hảo tửu thì mang ra đây... Tại hạ sẽ tính cho quán chủ.

Tiểu nhị phấn khởi vô cùng, vừa quay lưng vào trong nhà thì Tiểu Quân đã gọi giật lại :

- Quán chủ...

- Thiếu gia cần dạy chi à?

- Đêm nay có lẽ tại hạ phải tá túc ở tửu điếm của quán chủ, ngày mai lên đường sớm. Nếu tiện, quán chủ cho tại hạ chỗ nghỉ ngơi, chỗ nghỉ của tại hạ không cần tiện nghi lắm đâu.

Gã tiểu nhị cúi gập lưng xuống :

- Thiếu gia cứ ngồi uống rượu, tiểu nhân sẽ lo chu tất cho thiếu gia.

Gã tiểu nhị lẫn vào trong nhà, một lúc sau trở ra, tay bưng vò rượu năm cân đặt xuống trước mặt Tiểu Quân :

- Thiếu gia cứ tự nhiên!

Tiểu Quân lấy một nén vàng nhét vào tay tiểu nhị :

- Quán chủ hãy cầm lấy.

- Đa tạ thiếu gia... Tiểu nhân vào lo chỗ nghỉ ngơi cho người.

Tiểu Quân gật đầu :

- Quán chủ cứ tự nhiên.

Gã quán chủ trở vào trong rồi, Tiểu Quân ngồi với vò rượu và chỉ chưa đầy một canh giờ, y đã gục đầu xuống bàn cất tiếng ngáy như sấm động.

Nếu gã tiểu nhị tửu điếm biết được, người say khướt được hắn đưa vào thư phòng riêng yên nghỉ là Xảo Quỷ Tiểu Quân, một con sâu rượu có thể dùng rượu giải chất độc Vô Ảnh thì chắc chắn không thể nào tin vò rượu năm cân Thổ Phồn tửu, hạ thổ mười năm khiến cho Tiểu Quân say khướt, chẳng biết đất trời gì là chuyện không bao giờ có.

Canh một... Canh hai... Canh ba...

Ngọn gió Đông nổi lên y như hàng năm vừa đúng vào canh ba. Liền sau ngọn Đông phong ấy, tiếng rú lanh lảnh, nghe kỳ dị và ma quái cất lên từ đỉnh ngọn Quỷ Đầu sơn khiến mọi người lạnh cột sống.

Đông phong càng lúc càng thổi mạnh thì tiếng rú kia càng tru tréo, ngỡ như có con quái vật đang nghiến răng kẽo kẹt. Âm thanh đó càng lúc càng lớn, tưởng chừng như Quỷ vương sắp hạ sơn tiến về phía thị trấn Uông Bí.

Tất cả cư dân đều đóng cửa, lúc này không một ai còn dũng khí để có thể nghĩ đến chuyện bước chân ra ngoài. Hai chiếc đèn lồng dựng hai bên bàn để vật dụng, phập phủ bởi ngọn “Đông phong” càng tăng vẻ ma quái rùng rợn.

Cả thị trấn “Uông Bí” thật tĩnh mịch không có một bóng người, chỉ còn lại tiếng hú quỷ dị từ trên Quỷ Đầu sơn lồng lộng dội xuống, tạo nên cảnh ma quái, rùng rợn.

Gã tiểu nhị gõ cửa thư phòng, cất tiếng khe khẽ :

- Thiếu gia... Thiếu gia...

Không có tiếng đáp lời gã, chỉ có tiếng gáy pho pho của Tiểu Quân vọng vào tai gã mà thôi.

Tiểu nhị lắc đầu.

Y trở lại chỗ ngủ của mình. Gã tiểu nhị đặt lưng xuống tràng kỷ, ghé mắt nhìn ra ngoài bàn để vật dụng cúng tế.

Hai ngọn đèn lồng vụt tắt. Bên ngoài tối om như mực. Thật ra, bình thường gã tiểu nhị cũng đã yên giấc từ lâu rồi nhưng hôm nay y không sao chợp mắt được, bởi một lẽ duy nhất, y đã thấy túi gấm dạ minh châu của Tiểu Quân mang dâng cúng lễ cho Quỷ vương.

Chính vì túi ngọc đó mà gã tiểu nhị thầm cầu mong đêm nay Quỷ vương sẽ không xuất hiện thọ nhận vật dụng cúng tế cô hồn. Nếu như Quỷ vương không nhận thì kẻ phát tài chính là y. Y chỉ cần đợi qua canh ba, chỉ mươi bước là có cả một số châu báu mà y có nằm mơ cũng không thể tưởng được.

Gã tiểu nhị thở dài một tiếng khi đôi đèn lồng vụt tắt. Y nghĩ thầm :

- Quỷ vương đã đến lấy đồ tế lễ... Mình chẳng còn được gì nữa cả.

Tiểu nhị vừa đặt lưng xuống, bất thần ngồi nhỏm dậy. Cánh cửa thư phòng của Tiểu Quân mở ra.

Tiểu Quân khệnh khạng bước ra ngoài. Y vươn vai một cái :

- Ai da...
Tiểu nhị mững rỡ, bước đến bên Tiểu Quân, gã thủ thỉ nói :

- Thiếu gia... Quỷ chúa đã đến lấy vật dụng tế lễ của Thiếu gia.

Tiểu Quân nhướng mắt nhìn gã :

- Cúng thì tất phải có người nhận chứ.

Y nghiêng đầu nhìn thẳng vào hai mắt tiểu nhị :

- Y... Giờ này mà quán chủ vẫn chưa ngủ được à?

Gã tiểu nhị lúng túng :

- Không biết sao hôm nay tiện nhân không thể chợp mắt được.

- Tại hạ đã đánh được một giấc ngon lành nên giờ cũng không ngủ được.

Tiểu nhị lí nhí nói :

- Quỷ vương đã đến đây rồi, và có lẽ giờ này đã đi khỏi.

Tiểu Quân nhún vai :

- Con mắt trái tại hạ giừn giựt, có lẽ tại hạ sắp có khách, phiền quán chủ chuẩn bị thức ăn và hảo tửu.

Gã tiểu nhị nhìn Tiểu Quân sững sờ :

- Canh ba rồi làm gì có khách vào lúc này.

- Quán chủ hãy tin tại hạ đi... Tại hạ có một thần cảm mỗi khi mắt trái giật là có khách đến thăm. Nói ra quán chủ không tin nhưng quả thật tại hạ có thần cảm đó. Nếu như khách không tới, thì tại hạ và quán chủ cùng đối ẩm để qua đêm mất ngủ này.

- Thiếu gia nói rất đúng. Để tiểu nhân dọn thức ăn và hảo tửu ra bồi ẩm với thiếu gia.

Gã quán chủ lẩn ra sau nhà, một lúc sau y dọn lên bàn vài món thức ăn và vò rượu hai cân.

- Tiểu nhân chỉ còn hai cân rượu ngon nhất này thôi.

Y ngắm Tiểu Quân :

- Không ngờ tửu lượng của thiếu gia lại cao như vậy. Từ trước đến nay tiểu nhân chưa từng thấy một người nào có tửu lượng như thiếu gia.

- Tại hạ uống nhiều bởi rượu của quán chủ ngon đấy thôi.

Tiểu Quân rót rượu ra hai chiếc chén. Y vừa rót rượu vừa tủm tỉm cười, khiến gã tiểu nhị không hiểu y cười cái gì.

Thắc mắt, gã tiểu nhị liền hỏi :

- Thiếu gia nghĩ gì mà cười vậy?

Tiểu Quân vuốt lỗ mũi :

- Tại hạ đoán không lầm thì quán chủ không ngủ được bởi túi dạ minh châu của tại hạ phải không?

Gã tiểu nhị thẹn thùng đến đỏ mặt. Y vẫn cố giữ vẻ bình thản nhưng sự lúng túng của y không thể qua mắt Tiểu Quân.

Tiểu nhị gãi đầu, lí nhí nói :

- Nói ra thì thẹn với thiếu gia. Nhưng quả thật lần đầu tiên tiểu nhân thấy một người cúng tế nhiều như vậy nên mới trằn trọc suy nghĩ mãi.

- Quán chủ không ngủ được vì tơ tưởng, nhưng cũng có người không ngủ được vì những viên dạ minh châu đó.

Tiểu nhị nhìn gã chằm chằm :

- Thiếu gia nói... tiểu nhân không hiểu.

- Quán chủ sẽ biết thôi mà... Không chừng đêm nay tửu điếm của quán chủ vui nhộn đấy.

Tiểu Quân chợt đổi giọng trầm trầm :

- Quán chủ đã gặp hồn ma bóng quế bao giờ chưa?

Gã tiểu nhị lắc đầu :

- Chưa bao giờ gặp... Mặc dù tiểu nhân đã ở đây suốt mười năm rồi.

- Tại hạ nghe nói hồn ma thường vận bạch y, tóc xõa, hai tay cứ xồn xột.

- Xồn xột là sao?

- Là gãi đấy.

Gã tiểu nhị bật cười :

- Ma mà cũng biết ngứa nữa sao? Thiếu gia có vẻ trào phúng thôi.

Gã tiểu nhị vừa dứt lời thì có tiếng động ngoài cửa. Y liếc nhìn ra cửa, mặt thoáng biến sắc.

Tiểu Quân nhìn gã chủ quán cười mỉm rồi nói :

- Đúng như thần cảm của tại hạ mách bảo, thế nào tại hạ cũng có khách đến thăm mà. Phiền quán chủ mở cửa nghênh tiếp vị khách quý kia vào đây dùng chén rượu ngon.

Gã tiểu nhị lưỡng lự, lí nhí nói với Tiểu Quân :

- Tiểu nhân cảm nhận có chuyện gì kỳ lắm...

- Khách đến chứ có gì kỳ lạ đâu... Quán chủ đừng để bằng hữu của tại hạ đứng ngoài trời gió lạnh lẽo, y sẽ phiền lòng đấy.

Tiểu Quân lấy thêm một nén vàng đặt lên bàn :

- Quán chủ ra mở cửa giúp để bằng hữu vô trong nhà.

Gã quán chủ nhìn nén vàng, rồi quyết định gật đầu.

Gã quay lưng tiến ra mở cửa, trong lúc đó Tiểu Quân chống tay tựa cằm, miệng cứ mỉm cười, không biết gã cười cái gì.

Gã tiểu nhị vừa mở chốt thì ngọn Đông phong thổi tạt vào đẩy bật cánh cửa ra luôn.

Gã tiểu nhị thất thần đứng như pho tượng, miệng há hốc ngỡ như con cá bị mắt cạn. Trước mặt gã là chiếc bóng trắng, tóc xõa che kín dung diện. Chỉ có những oan hồn vất vưởng mới vận trang y và xõa tóc như thế này.

Gã tiểu nhị lùi lại một bộ, thét lớn :

- Ma... Ma... Cứu tôi với!

Y té khụy xuống sàn, bò lê, bò lết, miệng không ngừng cầu cứu Tiểu Quân :

- Cứu tôi... Cứu tôi... Ma... ma... thiếu hiệp...

Tiểu Quân chống tay tựa cằm chẳng một chút phản ứng gì cứ ngỡ như ngay chính bản thân gã cũng đang thất hồn chẳng còn phản ứng được gì nữa.

Gã tiểu nhị bò dưới sàn nhà. Y sợ đến nỗi phải ngoảnh mặt nhìn lại.

Một khuôn mặt xanh mét và đôi mắt sáng quắc ẩn hiện phía sau mái tóc xõa dài, và khi bóng oan hồn vươn đôi ngọc thủ trắng bạch về phía tiểu nhị, thì gã đã bất tỉnh hoàn toàn bởi nỗi hoảng sợ lên đến tột cùng.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau