KHÔ LÂU HỌA

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Khô lâu họa - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Lão đại lão nhị

Ngôn Hữu Tín từ đó đến giờ vẫn không quên chuyện ở A Công hà, dường như y đã mê luyến người con gái mà y đã cõng qua sông dạo đó cùng với cái cảm giác da thịt tiếp xúc vi diệu ấy.

Cho đến tận gần đây, trong một lần ngẫu nhiên cùng Lý Ngạc Lệ Lý đại nhân đến Cúc Hồng viện, tình cờ gặp được Lam Mẫu Đơn, không ngờ lại chính là nữ tử năm xưa bên bờ A Công hà.

Thế nhưng nữ tử ấy lại không hề nhận ra y.

Mặc dù y có chấn động, nhưng y tuyệt đối không biểu đạt ra ngoài. Bởi vì y hiểu rõ, Lý đại nhân đã coi Lam Mẫu Đơn là món đồ của riêng mình, còn cả Lỗ đại nhân cũng thập phần mê mẩn mỹ sắc của nàng.

Với thân phận của y, vô luận là Lý đại nhân hay Lỗ đại nhân, y đều không có tư cách tranh giành.

Sau đó, y lại tình cờ biết được Quan Phi Độ bị giam trong lao ngục Thanh Điền, đối với nhân vật anh hùng này y thập phần đố kỵ, ghen ghét nên đã tìm đủ mọi thủ đoạn làm cho Lý Trù Trung hận Quan Phi Độ đến nhập cốt, cuối cùng vì không thể dùng được chàng nên đã thiết kế ám hại rồi giết đi.

Đinh Thường Y cướp ngục giải cứu Quan Phi Độ thất bại, Ngôn Hữu Tín không nỡ thấy nàng bị bắt giữ, bèn giả vờ xuất thủ, âm thầm cảnh báo, chỉ đường cho nàng trốn thoát.

Hai mắt Ngôn Hữu Tín ánh lên tia lửa cuồng nhiệt, kích động nói :

– Đinh cô nương, từ độ ở A Công hà, ta luôn luôn... với nàng... luôn luôn... tưởng nhớ ngày đêm, mãi mãi không quên... Ta nhớ có một lần, nằm mơ thấy nàng, nàng... đối với ta rất tốt, ta vừa ngủ vừa cười, kết quả là làm lão nhị tỉnh giấc, y lay ta dậy... ta thật không muốn tỉnh giấc ngủ đó, bởi vì mộng tỉnh rồi thì nàng sẽ biến mất, ta sẽ không còn được thấy nàng, không có được nàng nữa... Vì thế ta vẫn trùm kín chăn ngủ tiếp, hy vọng có thể mơ lại giấc mộng ngọt ngào vừa mất đi, có điều...

Thanh âm của y trở nên tràn đầy tiếc nuối :

– Ta không còn nằm mộng thấy nàng nữa.

Đinh Thường Y ngơ ngẩn xuất thần một hồi lâu mới khôi phục thần thức lại, giật mình nói :

– Ta không phải... không phải đang ở trước mặt huynh đấy sao?

Ngôn Hữu Tín lẩm bẩm nói :

– Đúng vậy, nàng đang ở trước mặt ta...

Đinh Thường Y cố hết sức tự trấn định bản thân :

– Ta đang ở trước mặt huynh, chuyện này không phải rất tốt sao?

Hai mắt Ngôn Hữu Tín mơ màng :

– Nàng ở trước mặt ta, chuyện này tuyệt đối là rất tốt... không, không thể được!

Ngay cả Đinh Thường Y cũng trở nên nôn nóng, nàng gấp giọng hỏi :

– Tại sao lại không thể? Không phải ta đang ở trước mặt huynh đấy sao? Đây là sự thực mà!

Ngôn Hữu Tín lấy tay che mặt nghẹn giọng nói :

– Nàng không thể nào đối tốt với ta được!

Đinh Thường Y mỉm cười ấm áp :

– Tại sao ta không thể đối tốt với huynh? Không phải là ta đang đối tốt với huynh đó sao?

Ngôn Hữu Tín từ từ hạ tay xuống :

– Nàng... nàng sẽ đối tốt với ta như ở trong mộng?

Đinh Thường Y mỉm cười hỏi ngựơc lại :

– Ở trong mộng ta đối đãi với huynh thế nào?

Nàng hỏi câu này xong, liếc mắt nhìn thần sắc của Ngôn Hữu Tín thì biết ngay đó là chuyện gì. Dù sao thì nàng cũng không còn là thiếu nữ ngây thơ của mười năm về trước nữa, thân phận Lam Mẫu Đơn trong Cúc Hồng viện tuy chỉ là một tấm màn che, hơn nữa không phải hành động nào của Vô Sư môn nàng cũng đều tham dự cả, thế nhưng đối với chuyện nam nữ nàng đã nhìn rất thoáng, rất thoải mái và cũng rất nhạt.

Không phải nàng không biết xấu hổ, nhưng thời gian trôi qua, nàng đã quá quen với chuyện đó. Giấc mộng đẹp của nam nhân cũng như giấc mộng xuân của nữ nhân vậy, ai cũng có thể mơ mộng, dù kẻ đó có là người tốt hay người xấu, kẻ tội ác đầy mình hay người thiện lương vô tội.

Ngôn Hữu Tín ngập ngừng nói :

– Nàng thật... thật sẽ đối tốt... đối tốt với ta như... như ở trong mộng...?

Đinh Thường Y khẽ gật đầu.

Nhãn thần Ngôn Hữu Tín bỗng chốc trở nên sắc lạnh, y quét mắt nhìn Cao Phong Lượng và Đường Khẩn, kích động nói :

– Nhưng... nàng nhất định bắt ta thả chúng ra có đúng không?

Đinh Thường Y lại gật đầu. Lúc gật đầu, nhãn châu của nàng vẫn nhìn y, ánh mắt tràn đầy vẻ ký thác, nhờ vả pha lẫn cầu xin, đẹp mê hồn người.

Ngôn Hữu Tín thở dài nói :

– Thế nhưng... ta không thể thả... Không, ta không thể thả bọn chúng được!

Đinh Thường Y nói :

– Đèn dầu sắp tắt rồi.

Ngôn Hữu Tín vội đi tìm dầu đổ thêm vào, sau khi đèn sáng trở lại, y quay lại nhìn Đinh Thường Y, liền bị sắc đẹp của nàng dưới ánh đèn đang dần dần sáng lại làm cho mê muội.

Hai hàng lông mày cong vút, nhỏ nhắn của Đinh Thường Y khẽ nhíu lại, cơ hồ như đang trầm tư gì đó.

Ngôn Hữu Tín tâm tình kích động, trong một sát na, y cách thân thể mà y ngày đêm mơ thưởng ấy không xa, nhưng đã cảm nhận được sự mềm mại, nóng ấm, cảm nhận được những hạt mồ hôi li ti, cảm nhận được những rung động nhè nhẹ.

Ngôn Hữu Tín nhất thời vô phương kềm chế được dục vọng đang trào dâng trong nội tâm.

Đinh Thường Y đột nhiên nhẹ giọng nói :

– Có một chuyện, ta không biết có nên nói cho huynh hay không.

Ngôn Hữu Tín nhất thời không để ý đến lời nói của nàng :

– Hở?

Đinh Thường Y chậm rãi ngẩng đầu lên, ánh mắt lộ ra một vẻ ai oán khiến ai nhìn thấy cũng phải tan nát cõi lòng :

– Những năm gần đây, huynh lưu lãng trên giang hồ, xông pha chốn võ lâm, có bao giờ từng nghĩ đến chuyện kết hôn sinh con, xây dựng gia đình, sống yên ổn nốt phần đời còn lại hay không?

Ngôn Hữu Tín thừ người. Y lạc phách giang hồ mấy chục năm, đến nay cũng đã gần bốn chục tuổi, có đao quang kiếm ảnh nào mà chưa từng gặp qua? Có gian khổ khó khăn nào chưa từng phải chịu đựng? Làm sao mà y không mơ ước được sống nửa đời sau trong phú quý vinh hoa, làm sao mà y không hy vọng nửa đời còn lại được vui vầy bên con cháu. Ánh mắt y sáng rực lên, không cầm được lòng nắm lấy đôi bàn tay thanh tú của Đinh Thường Y run run giọng nói :

– Đinh cô nương,... gả cho ta...

Đinh Thường Y khẽ cúi đầu :

– Huynh không được ruồng bỏ tấm thân đã bị tàn phá này...

Ngôn Hữu Tín không đợi nàng nói hết lời đã phấn khích nói :

– Không ruồng bỏ, không ruồng bỏ, ta làm sao ruồng bỏ được nàng chứ...

Thật sự thì y cũng không hề để ý đến chuyện tiết hạnh gì đó của Đinh Thường Y.

Đinh Thường Y có chút mệt mỏi dựa lưng vào một bên, bởi tay nàng bị treo lên cao nên ống tay áo rơi xuống tận cùi chỏ, để lộ ra cánh tay nhỏ nhắn, gây cho người khác một thứ cảm giác bất nhẫn, phảng phất như cánh tay đó bị chém mà không đứt hẳn ra, cứ lủng lẳng lùng lằng treo ở đó vậy.

– Thế nhưng... chúng ta như vầy, nửa đời sau vẫn không thể sống một cách khoái lạc yên vui được...

Khuôn mặt mê mẩn của Ngôn Hữu Tín biến đổi :

– Nàng khinh thường ta?

Đinh Thường Y cười nói :

– Mau giải khai huyệt đạo cho ta rồi hãy nói tiếp.

Nếu như Đinh Thường Y nói những lời dỗ dành y, có thể Ngôn Hữu Tín sẽ không ngốc đến nỗi đi giải huyệt cho nàng, nếu như Đinh Thường Y ra vẻ uy hiếp bức bách, Ngôn Hữu Tín càng không giải khai huyệt đạo của nàng. Nhưng Đinh Thường Y lại không làm như vậy. Đầu tiên nàng làm kích động tình ý của Ngôn Hữu Tín, sau đó ngấm ngầm đả kích y, rồi mới trực tiếp nói ra yêu cầu của mình, khiến cho Ngôn Hữu Tín tin rằng yêu cầu của nàng là cần thiết, y giải khai huyệt đạo cho nàng cũng là chuyện hết sức tự nhiên.

Bất quá, y chỉ giải Ma huyệt và huỵêt đạo trên cánh tay trái cho nàng, còn lại hai chân một tay vẫn không thể động đậy.

Ngôn Hữu Tín khẽ vỗ nhẹ vào đáy hồ lô một cái, Đinh Thường Y liển lập tức cảm thấy cảm giác bị trói chặt hoàn toàn biến mất, diệu dụng của chiếc hồ lô này, quả thật kỳ diệu vô cùng.

Đinh Thường Y chỉ cảm thấy những chỗ bị trói trên mình sau khi được giải thoát không hề có chút đau đớn tê mỏi hay tụ máu, trong lòng cảm thấy kinh ngạc vô cùng, quay đầu lại nhìn Cao Phong Lượng và Đường Khẩn, cả hai vẫn bất tỉnh nhân sự nằm lăn trên đất.

Nàng đưa tay vuốt tóc, nói :

– Trước mắt có một món tiền lớn, sau khi huynh lấy được thì hai chúng ta có thể cao bay xa chạy rồi!

Ngôn Hữu Tín nửa tin nửa ngờ nói :
– Nàng muốn nói...

Đinh Thường Y hất cằm chỉ Cao Phong Lượng và Đường Khẩn nói :

– Số tiêu ngân đó...

Ngôn Hữu Tín lẩm bẩm :

– Chẳng trách, chẳng trách...

Đinh Thường Y nghiêng đầu hỏi :

– Chắc trách chuyện gì?

Ngôn Hữu Tín nói :

– Chẳng trách vì chuyện này mà Lý đại nhân trách trên quở dưới, chuyện bé xé ra to! Thì ra... thì ra... tiêu ngân không hề mất!

Đinh Thường Y mỉm cười, liếc xéo y một cái nói :

– Nghĩ đi... một trăm năm mươi vạn lượng hoàng kim...

Ngôn Hữu Tín lẩm bẩm nói lại :

– Một trăm năm mươi vạn lượng hoàng kim...

Đinh Thường Y môi hồng hé lộ :

– Một trăm năm mươi vạn lượng hoàng kim... đủ cho chúng ta ăn ba đời cũng không hết!

Ngôn Hữu Tín ngây ngẩn :

– Có thể mua rất nhiều rất nhiều nhà cửa, có thể ăn rất nhiều rất nhiều sơn trân hải vị, có thể nuôi rất nhiều rất nhiều con cái...

Hai mắt y chợt phát ra ánh sáng sắc lạnh ghê người :

– Nói! Tiêu ngân đang ở đâu?

Đinh Thường Y khẽ mím môi :

– Huynh hung dữ như vậy làm phụ cả tấm tâm ý của người ta, người ta là tự nguyện thổ lộ cho huynh cơ mà, đâu phải là huynh bức cung đâu?

Ngôn Hữu Tín giờ mới sực nhớ mình đã quá thô bạo, vội vàng xuống nước nói :

– Đinh cô nương, ta xin lỗi, xin nàng nói cho ta, sau khi lấy được tiêu ngân, ta và nàng sẽ lập tức cao bay xa chạy.

Đinh Thường Y cắn chặt bờ môi hồng ẩm ướt :

– Chuyện này...

Ngôn Hữu Tín chợt hỏi :

– Đinh cô nương, làm sao nàng biết được chuyện này?

Đinh Thường Y mỉm cười nói :

– Tiêu ngân vốn không bị mất, là do Cao cục chủ đã giấu đi, ta cùng với y cùng đi chạy nạn, lẽ nào lại không biết?

Ngôn Hữu Tín vỗ trán nói :

– Đúng đúng đúng, ta thật đáng chết, làm sao mà lại không nghĩ ra chứ... tiêu ngân đó...?

Đinh Thường Y làm ra vẻ lười nhác nói :

– Mau đến đỡ người ta dậy.

Ngôn Hữu Tín vội bước đến đỡ Đinh Thường Y dậy, lúc vừa chạm tay, cảm giác thập phần trơn nhẵn, mềm mại, Đinh Thường Y ẻo lả như không xương, u hương ngào ngạt, Ngôn Hữu Tín chỉ thấy mình như mê mẩn tâm thần. Chỉ nghe Đinh Thường Y dục :

– Mau đỡ người ta ra cửa, mang cả đèn ra nữa!

Ngôn Hữu Tín đỡ Đinh Thường Y đến cửa, giương đèn lên chiếu ra, màn đêm tối như mực bên ngoài bị ánh đèn mở ra một vùng sáng khoảng hai ba thước, Đinh Thường Y giơ ngón tay chỉ ra, Ngôn Hữu Tín vận hết mục lực nhìn theo, chỉ thấy bên ngoài khoảng hai mươi trượng, có một chút ánh sáng mờ mờ, gió đêm mang theo mùi tanh hôi, tựa như mùi của lá mục rữa vậy, Ngôn Hữu Tín nhìn không rõ ràng, giơ cao ngọn đèn soi ra :

– Ở đâu?

Đinh Thường Y lùi lại một bước nhỏ, vai tả dựa vào cánh cửa gỗ để giữ ổn thân mình, hai mắt đảo đi đảo lại tìm ra điểm sơ hở trên người Ngôn Hữu Tín.

Điểm sơ hở đó là một tử huyệt.

Đinh Thường Y trấn định một cách phi thường :

– Chính là ở chỗ đó.

Ngôn Hữu Tín lại giơ cao ngọn đèn nhìn kỹ hơn, Toàn Tâm huyệt dưới nách liền lộ ra hoàn toàn.
– Làm sao lại xảo hợp như vậy?

Đinh Thường Y vận kình vào hữu thủ, dồn công lực vào ngón tay, trên mặt không lộ biểu tình nói :

– Tại sao lại không thể ở đây? Bọn Cao cục chủ và Đường tiêu đầu liều mạng tìm thiên phương bách kế để trở lại Thanh Điền, nếu không phải để đào lại tiêu ngân thì là vì cái gì?

Ngôn Hữu Tín thò đầu ra ngoài, bên ngoài gió lớn, thanh âm truyền vào tuy hơi nhỏ, nhưng ngữ âm vô cùng thành khẩn :

– Đinh cô nương, vô luận là nàng nói gì ta cũng đều tin hết, cho dù là phải chết trong tay nàng, ta cũng cam tâm, ta cũng tình nguyệt hết.

Lúc này Đinh Thường Y vốn đã xuất thủ, nghe thấy lời này của y, trong lòng liền thoáng chấn động, liếc mắt nhìn Ngôn Hữu Tín đang nâng cao ngọn đèn dầu, dáng vẻ tuy thập phần xấu xí nhưng không hiểu sao nàng lại không nỡ xuất thủ.

Chỉ một sát na chần chừ lưỡng lự, Ngôn Hữu Tín đã chầm chậm quay đầu lại, điểm sơ hở đã biến mất.

Đinh Thường Y biết lúc bình thường nàng cũng chưa chắc đã là đối thủ của người này, huống hồ giờ đây huyệt đạo đã bị chế trụ đến quá nửa, ngoài ra trong phòng hãy còn một tên sát tinh Ngôn Hữu Nghĩa nữa.

Chỉ thấy song mục Ngôn Hữu Tín lộ vẻ hưng phấn, cảm kích nói :

– Đinh cô nương... đa tạ nàng, đa tạ nàng... chuyện này ta phải nói cho lão nhị, ta phải nói cho lão nhị trước mới được.

Đinh Thường Y biết nếu tên sát tinh đó ra ngoài chỉ sợ tiểu cô nương Chưng Cá kia khó mà tránh khỏi vận mệnh tàn khốc, nên vội nói :

– Chuyện này chỉ có ta và huynh biết là được rồi, hà tất phải để người khác biết nữa?

Ngôn Hữu Tín giật mình.

Sau đó, y ngẩng đầu lên nhìn Đinh Thường Y, ánh mắt đã dần trở nên lạnh lùng, tàn độc.

Đinh Thường Y gượng cười :

– Ta chỉ vì...

Ngôn Hữu Tín lắc đầu :

– Ta có thể gạt bất cứ người nào, nhưng Hữu Nghĩa là thân đệ đệ của ta, ta tuyệt đối không lừa gạt y.

Nói dứt lời, y liền đột nhiên xuất thủ!

Đinh Thường Y chỉ thấy ánh đèn dài ra, chớp mắt đã bị điểm ngã, nhưng trước khi mất đi tri giác, Ngôn Hữu Tín đã đỡ lấy eo lưng nàng, nhẹ giọng nói :

– Nàng không phải sợ, ta và nhị đệ nói chuyện xong, đào hoàng kim lên là chúng ta có thể khoái hoạt tiêu dao rồi!

Lúc này Đinh Thường Y cảm thấy một niềm hối hận chưa từng có trào dâng lên trong lồng ngực, chỉ vì một chút từ bi mà nàng đã làm hỏng đại sự, chẳng những vậy, chỉ sợ phải đền bù bằng cả tính mạng của Cao Phong Lượng và Đường Khẩn nữa.

Ngôn Hữu Tín cao giọng gọi :

– Lão nhị, ngươi đỡ chút nào chưa?

Chợt nghe sau lưng có tiếng người lạnh lùng nói :

– Ta đây.

Ngôn Hữu Tín giật mình đánh thót, thì ra Ngôn Hữu Nghĩa đã đến sau gã năm bước.

Ngôn Hữu Tín vui mừng nói :

– Lão nhị, thì ra tiêu ngân mà Thần Uy tiêu cục áp giải không bị đánh cướp mà được chôn ở chỗ trước mặt.

Ngôn Hữu Nghĩa nhìn chằm chằm vào Đinh Thường Y, ánh mắt sắc lạnh như đao, tựa hồ muốn vạch lên khuôn mặt ngọc ngà của nàng mấy vết sẹo.

– Ngươi nói thật chứ?

Đinh Thường Y chỉ còn cách gật đầu.

Ngôn Hữu Nghĩa quay sang nhìn Ngôn Hữu Tín :

– Chúng ta...

Hai mắt Ngôn Hữu Tín cũng sáng rực lên :

– Số tiền lớn đó...

Ngôn Hữu Tín làm một động tác tay. Động tác này giống như là động tác giết người vậy. Ngôn Hữu Tín nhìn thấy liền nở một nụ cười quái dị, Ngôn Hữu Nghĩa cũng cười theo. Lúc đầu, cả hai còn cố nhịn cười, sau đó thì cười lên ha hả, tiếp đó thì ôm bụng gập lưng mà cười như điên dại, đến lúc cả hai cười đến tức ngực khó thở thì mới vỗ vai nhau run run giọng nói :

– ... Chúng ta... không còn... không còn... phải chịu đựng... tính khí của tên... nô tài đó nữa...

– Một trăm năm mươi vạn lượng... hoàng kim... đủ cho chúng ta... sung sướng cả đời...

Hai người ôm chặt lấy nhau, cười đến chảy cả nước mắt.

Ngôn Hữu Nghĩa ôm chặt Ngôn Hữu Tín, chợt nói :

– Lão đại.

Ngôn Hữu Tín vẫn đang cười :

– Lão nhị của ta!

Ngôn Hữu Nghĩa cười cười nói :

– Một trăm năm mươi lượng hoàng kim, không phải một con số nhỏ...

Ngôn Hữu Tín nhịn không nổi, cười ha hả ngắt lời y :

– Đương nhiên không phải con số nhỏ, đúng là ngươi hồ đồ rồi!

Ngôn Hữu Nghĩa vẫn tiếp tục nói hết lời của mình :

– Đáng tiếc, ngươi không có cơ hội để hưởng thụ nữa.

Ngôn Hữu Tín thừ người. Hai cánh tay đang ôm chặt y của Ngôn Hữu Nghĩa đột nhiên duỗi ra, kẹp chặt lại như hai gọng kềm thép, Ngôn Hữu Tín không kịp vận công kháng cự liền nghe thấy tiếng xương tay mình kêu răng rắc.

Không phải gãy làm hai ba đoạn, mà là một loạt tiếng răng rắc vang lên, xương tay của y vỡ thành bảy tám đoạn, mỗi đoạn lại vỡ thành ba bốn mảnh nhỏ.

Ngôn Hữu Tín tức giận gầm lên :

– Ngươi làm ..

Nói đến đây lập tức vận công kháng cự, sắc mặt cũng đỏ hồng lên.

Tiếp đó là một loạt tiếng xương gãy nữa, xương sườn của y cũng từng đoạn, từng đoạn bị kẹp vỡ, đầu xương trắng lòi ra cả lồng ngực, eo hông, sau lưng, máu vọt ra thành từng vòi, miệng y cũng òng ọc phun ra một ngụm máu lớn.

Ngôn Hữu Tín gầm lên như tiếng gầm của dã thú trước lúc chết, vận toàn lực dãy mạnh. Khóe miệng Ngôn Hữu Nghĩa cũng rỉ máu, bất quá y không nói lời nào, vận toàn lực Cương Thi công dồn sang người Ngôn Hữu Tín.

“Rắc” một tiếng, cột sống Ngôn Hữu Tín đã bị gãy đoạn.

Toàn thân Ngôn Hữu Tín mất đi điểm tựa, người ngã ngửa về phía sau, hai tay Ngôn Hữu Nghĩa liền vung ra kẹp vào Thái Dương huyệt của y, dụng lực bẻ mạnh.

“Cắc”.

Xương cổ Ngôn Hữu Tín cũng đã bị bẻ gãy.

Có điều Ngôn Hữu Tín cũng phát ra một kích liều mạng vào vùng hông của Ngôn Hữu Nghĩa.

Ngôn Hữu Nghĩa ôm bụng lảo đảo thoái lui.

Ngôn Hữu Tín co giật thêm sau cái nữa. Y đã mất đi cột sống, đầu ngã xuống sắp chạm đất thì lại mất đi xương cổ, hai mắt y dõi nhìn hai chân của mình, nhãn thần và cơ thịt đều hiện ra một vẻ xúc động kỳ lạ, cảm giác này không thể làm cho con người ta duy trì lâu hơn, Ngôn Hữu Tín đưa mắt nhìn Đinh Thường Y một lần cuối cùng, sau đó đầu đập xuống đất, chân cũng không đứng vững nữa, cuối cùng thì ngã vật xuống đất.

Có lẽ trước khi chết y còn điều gì để nói, có điều y đã không thể nói ra nữa rồi.

Chương 22: Tiểu cổn thủy

Đinh Thường Y muốn kêu lên, nhưng nàng không thể mở miệng.

Ngôn Hữu Nghĩa ôm bụng thở hổn hển, hai mắt trợn trừng trừng nhìn thi thể của Ngôn Hữu Tín, y thở dốc một hồi lâu mới bình tĩnh trở lại.

Y chỉ tay vào mặt Ngôn Hữu Tín hoảng sợ nói :

– Ngươi là cái thá gì? Đừng tưởng rằng ngươi là ca ca của ta thì có thể chiếm phần lợi như thế mãi! Trộm “Cương Thi quyền phổ” là chủ ý của ta, không có ta liệu ngươi có võ công như ngày nay sao? Trốn khỏi Ngôn gia bảo cũng là chủ ý của ta, bằng không ngươi sớm đã bị người của Ngôn gia hại chết rồi! Khích động lũ người trong Ngôn gia tranh quyền đoạt vị để chúng ta có cơ hội lợi dụng cũng là chủ ý của ta, không có ta, ngươi đã chết từ lâu rồi! Nhưng ngươi vẫn cứ ra vẻ...

Y càng nói càng nghiến chặt răng, kích động mắng chửi :

– Quyền phổ ngươi có phần, hơn nữa còn luyện giỏi hơn cả ta! Thân phận địa vị, ngươi làm ca ca, có gì không cao hơn ta? Danh phận lợi ích, ngươi có gì ít hơn ta? Tất cả công lao đều là của ta, nhưng chuyện gì cũng phải chia sẻ với ngươi! Bây giờ cả một đống hoàng kim bày ra trước mắt, ngươi lấy tư cách gì mà đòi chia với ta...

Y bước đến tung một cước đá bay thi thể của Ngôn Hữu Tín ra xa :

– Vừa nãy ngươi nói chuyện với ả ta, ngươi tưởng rằng ta không nghe thấy gì sao? Ngươi tưởng rằng ta không có chủ ý của mình sao? Ngươi vốn định cùng ả ta ôm tiền chạy trốn một mình, hừ, ngươi có nữ nhân rồi, vẫn còn có người đệ đệ như ta sao? Bây giờ ngươi chưa bán đứng ta, chắc gì sau này sẽ không đâm lén ta? Dù là ngươi không muốn giết ta, thế nào ngươi cũng sẽ nghe lời nữ nhân ác độc này gia hại ta! Tiên hạ thủ vi cường, hậu hạ thủ tai ương! Chính là ngươi bức ta phải giết ngươi, ngươi, ngươi không thể oán trách ta!

Y lại tung thêm một cước vào đầu Ngôn Hữu Tín :

– Nghe thấy không? Ngươi chết rồi, không trách ta được! Không trách ta được!

Chỉ nghe một loạt tiếng cách cách, đầu của Ngôn Hữu Tín đã vỡ nát nhưng y vẫn không ngừng dậm chân xuống.

Ngôn Hữu Nghĩa chỉ thấy huyết khí nhộn nhạo, hai mắt hoa lên, một kích trước khi chết của Ngôn Hữu Tín đích thực đã làm y bị thương không nhẹ.

Y miễn cưỡng hít sâu một hơi, trấn định lại tinh thần, nghiêm khắc chỉ tay vào Đinh Thường Y :

– Bây giờ ta phải đi đào số vàng đó lên, nếu như có vàng, ta quay lại sẽ khoái lạc với ngươi một phen, sau đó mới khoái hoạt với con bé kia... nếu như không có vàng...

Y cười lạnh, đoạn đi ra ngoài. Đinh Thường Y cũng cười lạnh.

Gió đêm lạnh vô cùng, vào buổi giữa đêm là lạnh nhất, sương cũng nồng nhất.

Ngôn Hữu Nghĩa khẳng định Đinh Thường Y không gạt y, bởi lẽ từ khi Lý Ngạc Lệ lao sư động chúng vì chuyện này, y sớm đã đoán định số tiêu ngân này nhất định có vấn đề.

... Một trăm năm mươi vạn lượng hoàng kim... vốn là để tiến cống triều đình, giờ đây một mình độc chiếm, có ai mà không động tâm? Có ai mà không thèm muốn chứ?

Ngôn Hữu Nghĩa cảm thấy đầu óc mình có chút choáng váng, nhưng y vẫn cố gắng chi trì.

Đột nhiên y cảm thấy dưới chân mình có tiếng xì xì.

Đất dưới chân y rất mềm... nhưng đất làm sao lại mềm như vậy? Ngôn Hữu Nghĩa tưởng rằng mình thọ thương nên đã nhầm lẫn, vì vậy lại tiến thêm mấy bước nữa.

Đột nhiên y phát giác hai chân mình đã lún sâu vào trong bùn, đã ngập đến quá mắt cá chân... Vùng đất này đích thực là bùn lầy!

Ý nghĩ đầu tiên của y là: y phải dùng tốc độ nhanh nhất để vượt qua nơi này, đến chỗ chôn giấu bảo tàng!

Thế là y rút chân lên, lao về phía trước!

Con người lúc nào cũng như vậy, chỉ một ý nghĩ là đã quyết định sinh tử tồn vong, thành bại vinh nhục... Ngôn Hữu Nghĩa vừa mới cất bước thì lập tức phát hiện hướng đi của mình hoàn toàn là bùn lầy, hơn nữa bùn lầy đã ngập đến quá đầu gối của y rồi.

Nếu như lúc này y lập tức quay lại, vậy thì, với công lực của y, sinh cơ là vô cùng lớn. Có điều, trong sát na này, Ngôn Hữu Tín không hoảng sợ, mà y đang thống hận, thống hận Đinh Thường Y đã lừa gạt y! Y cũng đang hối hận, hối hận vì đã giết lão đại của y chỉ vì một câu nói dối! Y lại càng thêm mơ hồ, nghi hoặc vì không biết bảo tàng có ở trước mặt mình hay không?

Sát na ngần ngừ ấy đã tước đi tính mạng của y.

Bùn lầy đã ngập quá đùi.

Ngôn Hữu Nghĩa hú dài một tiếng, tự thị nghệ cao gan lớn, định tung mình lao lên không, song ở dưới bùn lầy không có điểm tựa, nên y lại chìm thêm xuống đến quá ngực.

Lần này thì y sợ đến hồn phi phách tán, nhưng rốt cuộc thì y vẫn là một cao thủ võ lâm đã từng lăn lộn không biết bao nhiêu là sương gió, nên lập tức ngưng tụ nội công, toàn lực dấn từng bước từng bước một trở lại.

Chính vào lúc này, đèn đuốc sáng rực, tiếng hò hét vang dội khắp nơi.

Thôn dân cầm đuốc vây lấy xung quanh Ngôn Hữu Nghĩa, lấy đá, cành cây, hay bất cứ thứ gì có thể ném được ném về phía y.

Nếu đổi lại là lúc bình thường, Ngôn Hữu Nghĩa căn bản không sợ, nhưng vào lúc này, bùn lầy đã ngập đến lồng ngực, hơn nữa vẫn còn tiếp tục chìm xuống, muốn bước thêm một bước cũng rất khó. Y tránh né được một hòn đá thì đã trúng phải bảy tám hòn khác, trán và mặt dính bê bét máu.

Thôn dân hận y lòng dạ độc ác, tiếp tục ném các đồ vật xuống, tráng hán kia còn dùng đòn bẩy bắn xuống một hòn đá lớn, Ngôn Hữu Nghĩa vô phương tránh né, bị hòn đá rơi xuống đầu, người lảo đảo khuỵu xuống, bùn đất đã ngập đến tận cằm.

Ngôn Hữu Tín sợ đến phát khóc, kêu lên hai tiếng thất thanh, nhưng sớm đã bị tiếng la hét của thôn dân át đi, lúc y há miệng định kêu lần nữa thì bùn đất tràn vào trong miệng.

Y bị đất bùn tràn vào miệng thì chìm xuống càng nhanh hơn, chớp mắt đã chỉ còn búi tóc ló lên, giây lát sau thì ngay cả búi tóc cũng không còn nhìn thấy nữa, chỉ còn lại một vài xoáy nước nhỏ và mấy bọt bong bóng nhỏ.

Mấy bọt bong bóng nhỏ hợp lại với nhau, biến thành một bọt bong bóng lớn vừa dơ bẩn vừa nhầy nhụa.

“Bụp”.

Bong bóng vỡ tan ra, mặt bùn lại bình lặng như xưa.

Thôn dân nhìn xuống vũng lầy, tiếp tục trù úm mắng chửi, đến khi có người nhắc nhở :

– Mau vào nhà cứu người!

Lúc ấy mọi người mới giật mình nghĩ ra, lục tục chạy vào trong nhà.

Thế nhưng muốn giải khai huyệt đạo cho Cao Phong Lượng, Đường Khẩn, Đinh Thường Y ba người không phải chuyện dễ với thôn dân, ngay cả y sư trong thôn cũng phải thúc thủ vô sách, vô kế khả thi.

Cũng may là Đinh Thường Y hãy còn tri giác, tuy chân tay nàng không thể cựa quậy nhưng cũng có thể dùng lời chỉ đạo, thôn dân vừa gõ vừa ấn, một hồi lâu sau mới có thể giải huyệt được cho Cao Phong Lượng. Cao Phong Lượng được giải huyệt thì cấm chế của Đinh Thường Y và Đường Khẩn tự nhiên cũng không thành vấn đề.

Đinh Thường Y len lén giấu chiếc hồ lô đi, lấy hết ngân lượng trong người đưa cho cô bé Chưng Cá đáng thương, an ủi một hồi, sau đó bái tạ dân làng, trước khi đi còn dặn dò họ rằng thế lực của hai tên ác đồ này rất lớn, đem thi thể vứt đi là được, không cần phải báo quan. Thôn dân vội vâng vâng dạ dạ, chỉ mong không còn gặp phải những tên ác khách như vậy nữa, nên đương nhiên cũng không muốn tự rước phiền phức vào mình.

Ba người từ biệt thôn dân, đi khỏi làng nhỏ. Đường Khẩn ngẩng đầu sải bước, Đinh Thường Y vội thốt lên :

– Cẩn thận kẻo dẫm vào bùn lầy!

Lúc này trời đã tảng sáng, chỉ thấy mấy chỗ ung quanh có tiếng “bụp bụp” liên hồi, vài chỗ còn có cả bọt bong bóng nổi lên.

Đường Khẩn nói :

– Đừng lo, tôi rất quen thuộc địa phương này, gọi là Tiểu Cổn Thủy, những người ở vùng này đi quen rồi đều không thể đạp nhầm vào bùn lầy đâu!

Thì ra núi lửa ở vùng này trước đây đã từng bộc phát, hiện nay vẫn còn nhiều nơi đất nóng, lâu ngày hình thành nên các đầm bùn, mặt trời thiêu đốt thành các ruộng bùn.

Nơi đây cùng với vùng suối nước nóng ngầm Đại Cổn Thủy ở cách đó ba mươi dặm hình thành nên hai kỳ cảnh một tĩnh một động của Thanh Điền huyện, chỉ cần không đi đêm thì rất ít người đạp nhầm vào vũng lầy, cho dù là có bất cẩn đạp phải, thì chỉ cần nhanh chóng quay lại thì vẫn có thể bình an vô sự, nhưng cũng may cho cả ba người là Ngôn Hữu Nghĩa mê tài đến mất trí, nên cuối cùng cũng khó thoát khỏi kiếp nạn.

Cao Phong Lượng hỏi :

– Đúng rồi, Đinh cô nương không quen thuộc địa hình vùng này, làm sao biết mà dẫn dụ tên họ Ngôn đó vào trong đầm bùn?

Đinh Thường Y nói :– Khi tiểu nữ bị giải đến đây đã lưu tâm quan sát tình hình bên ngoài, tiếng bong bóng nổ lụp bụp kia đã làm tiểu nữ chú ý. Nhân lúc hỗn loạn, tiểu nữ đã nói với vị ca ca béo kia là: “Các người không phải là đối thủ của hai tên này, hãy mau rút hết ra ngoài rồi dùng cỏ cây phủ lên đầm bùn phía trước nhà, sau đó núp kín đi, tôi sẽ dẫn dụ bọn chúng vào đó. Thật không ngờ vị ca ca béo ấy cũng thập phần cơ cảnh, mọi chuyện làm... làm rất thỏa đáng. Cây cỏ phủ lên thoạt nhìn thì không thể phát hiện nên mới khiến tên điên cuồng họ Ngôn đó rơi vào bẫy”.

Nàng nhoẻn miệng cười rồi lại nói tiếp :

– Chuyện này tiểu nữ đã cầu khấn với Quan đại ca, nhất định là huynh ấy ở trên trời linh thiêng đã phù hộ cho chúng ta.

Đường Khẩn bị ngữ khí của nàng làm ngây người, lẩm bẩm nói :

– Không biết giờ này Lãnh bộ đầu thế nào?

Cao Phong Lượng khẳng định một cách chắc chắn :

– Theo ta thấy, võ công của Lãnh bộ đầu tuyệt đối cao hơn Nhiếp Thiên Sầu, y nhất định không có chuyện gì đâu. Chỉ là...

Ông thở dài một hơi :

– Hai tên không bằng cầm thú kia đã hại mất mấy mạng người, các thôn làng trong vùng này e rằng sẽ càng thêm địch ý với quan binh và những người từ bên ngoài đến.

Đinh Thường Y cũng thở dài than :

– Những người nhà A Lai đó lại càng đáng thương hơn...

Cao Phong Lượng nói :

– Vị tiểu cô nương tên Chưng Cá đó là đáng thương nhất... nếu như ta vẫn còn Thần Uy tiêu cục, nhất định sẽ mang hai tỷ đệ họ về nuôi dưỡng...

Đinh Thường Y nói :

– Chỉ sợ chuyện đêm hôm nay Chưng Cá vĩnh viễn chẳng thể nào quên nổi...

Bọn họ tiếp tục đi về hướng Thanh Điền trấn, lúc này trời đã dần sáng, gió lạnh thổi tới từng cơn. Cao Phong Lượng phải về tiêu cục cáo biệt người nhà, Đường Khẩn cũng phải bái biệt phụ mẫu, còn về Đinh Thường Y? Nàng đến Thanh Điền trấn cũng có chuyện của riêng mình. Quan Phi Độ có một thân đệ đệ đang ở một học đường nổi tiếng đọc sách, chuyện này rất ít người biết, nàng cũng muốn trước khi lãng tích thiên nhai tận hết mọi khả năng của mình an bài cho Quan Tiểu Thú.

Còn về tiểu cô nương Chưng Cá mà họ lo lắng, đồng cảm, cảm thương kia sau này sẽ đóng một vai trò rất lớn. Tiểu cô nương đó có sự biến đổi lớn đến vậy toàn bộ là do tính cách biến đổi, sự biến đổi của tính cách nàng chủ yếu là do trường ác mộng đáng sợ đêm hôm đó. Quá trình biến đổi này sẽ được kể lại trong một câu chuyện khác.

* * * * *

Ba mươi dặm đường đối với Lãnh Huyết mà nói, tuyệt đối không phải là một khoảng cách xa, chàng vốn có thể đến Tiểu Cổn Thủy rất nhanh, có điều chàng lại không thuộc đường.

Trong đêm tối ở nơi sơn dã, người không thuộc đường dù có võ công cao đến đâu cước trình cũng không thể nhanh hơn được.

Khi chàng tới được Tiểu Cổn Thủy thì trời đã sáng rõ. Chàng phát giác người trong thôn làng đang đào đất chôn mấy cỗ thi thể, trong đó có một cỗ bị người ta hết dẫm lại đạp, còn phẫn hận trù úm, mắng chửi.

Cỗ thi thể này không ngờ lại là Ngôn Hữu Tín.

Lãnh Huyết cả kinh, chàng biết rõ chỉ dựa vào những thôn dân không biết võ công này tuyệt đối không thể đụng đến Ngôn thị huynh đệ, nên vội bước đến hỏi rõ ngọn ngành.

Đám thôn dân vì chuyện hôm qua đã sinh lòng sợ hãi với người từ bên ngoài đến, hơn nữa còn sinh địch ý, thấy Lãnh Huyết đeo kiếm bên hông, vừa đến đã hỏi dài hỏi ngắn, cơ hồ như muốn vác nông cụ lên lao vào tấn công chàng.

Lãnh Huyết giải thích thế nào cũng vô phương, chàng lại không muốn làm những người dân lương thiện này bị thương nên cũng không thể ra tay với họ. Có người bê một chậu nước bẩn hất thẳng vào mặt chàng, đồng thời mắng chửi :

– Những kẻ ăn cơm công môn như các người thu thuế rồi lại tăng thuế, nạp thuế rồi lại làm mất, làm mất rồi lại bắt chúng ta nộp lại! Các người có còn coi ta là người nữa hay không? Chúng ta ngày ngày vất vả đổ mồ hôi và máu trên ruộng đồng mà không đổi lại nửa bữa cơm no, một tấm áo ấm, còn tiền xương máu của chúng ta các ngươi đã lấy đi làm những gì? Đánh trận, giết người, xây hoàng cung, xây tửu trì nhục lâm, ngày ngày vung tiền như rác, phải ôm trái ấp, còn chạy đến chốn này cưỡng gian dân phụ, sát hại lương dân, các ngươi có phải là người hay không?

Lãnh Huyết nghe mà mồ hôi lạnh đầm đìa, chàng thật không ngờ hình tượng của quan sai ở trong dân gian lại đáng sợ như vậy, lòng đau xót quên cả né tránh, bị cả chậu nước bẩn hắt vào mặt.

Chàng hoàn toàn không cảm thấy mùi xú uế mà chỉ nghĩ đến những hình tượng bỉ ổi ti tiện của quan sai trong mắt những người dân lương thiện này, không biết phải bao nhiêu người tốn bao nhiêu công sức, bao nhiêu nỗ lực thì mới xóa nhòa được chúng đi.

Lãnh Huyết định lấy một chút tiền đưa cho thôn dân, không ngờ bị người béo ú kia quát lên :

– Giả từ bi!

Đoạn vung mộc côn lên đập xuống đầu chàng, chợt có người hét lớn :

– Anh béo, chậm đã, có gì từ từ nói!
Lãnh Huyết đưa mắt nhìn sau đó ngây người ra.

Người đến là một lão giả ăn mặc lam lũ.

Lão giả vừa ho khù khụ vừa đi tới. Thôn dân cũng không biết lão, bất quá lão giả nói từ chuyện cây non lúc nào trồng xuống đến chuyện tập tính của loài chuột đồng, trong chốc lát đã hòa nhập được với thôn dân.

Cả chuyện xảy ra đêm hôm trước lão cũng hỏi được ra rõ ràng rành mạch.

Lão giả mỉm cười đáp tạ dân làng, còn nhận của họ một số thực phẩm, sau đó kéo tay Lãnh Huyết rời khỏi Tiểu Cổn Thủy.

Trên đường, lão giả nói :

– Thật không ngờ Ngôn thị huynh đệ lại có kết cục như vậy, thật đúng là thiện ác đáo đầu chung hữu báo!

Lãnh Huyết chỉ lặng lẽ bước đi.

Lão giả lại nói :

– Xem ra bọn Cao cục chủ đã thoát hiểm, có điều hình như bọn họ vẫn đi về phía Thanh Điền trấn.

Lãnh Huyết vẫn không nói gì.

Lão giả lại cười cười nói :

– Ta đã đưa những người kia về nhà bình an rồi, thiếu hiệp không cần phải ngờ vực trong lòng.

Lãnh Huyết đột nhiên dừng lại.

Lão giả mỉm cười chỉ tay vào mình hỏi :

– Sao vậy? Thiếu hiệp không nhận ra ta sao?

Lãnh Huyết lạnh lùng nhìn lão :

– Ông là ai?

Một lão già ho hen đến sắp đoạn khí vậy mà sau khi đưa một đoàn người yếu ớt toàn phụ nữ và trẻ em về thôn làng của họ xong vẫn có thể đến Tiểu Cổn Thủy cùng lúc với Lãnh Huyết, lão nhân này tuyệt đối không đơn giản chỉ là một lão nhân ho hen bình thường.

Lão giả cười, lại ho, ho rồi lại cười :

– Cậu đích thực là không nhận ra ta rồi!

Lãnh Huyết đột nhiên bật cười :

– Ông dường như không già lắm thì phải.

Lão giả cũng cười :

– Chỉ là nếp nhăn trên mặt ta nhiều một chút mà thôi.

Sau khi Lãnh Huyết bật cười, bầu không khí trở nên ôn hòa ấm áp đi rất nhiều :

– Ta hỏi ông là ai, thế nhưng ông không hề hỏi ta là ai?

Lão giả ho khù khụ :

– Ai là ai cũng không hề quan trọng đúng không?

Lãnh Huyết nói :

– Chỉ cần không ai có ác ý với ai là đủ rồi!

Lão giả ngừng ho, nheo mắt nhìn Lãnh Huyết :

– Cậu thấy ta có ác ý với cậu không?

Lãnh Huyết mỉm cười :

– Hình như chúng ta đã là bằng hữu, có đúng không?

Lão giả cười, lại ho lên khù khụ.

Lúc này, bọn họ đã lên đến quan đạo, đột nhiên sau lưng có tiếng bước chân dồn dập.

Lãnh Huyết khẽ chau mày, cùng lúc chàng cảm thấy ngoài tiếng bước chân dồn dập đều đặn ra còn có hai bộ lữ vô thanh vô tích, đang tiếp cận đến sau lưng chàng.

Cùng lúc đó, hai bộ lữ linh động phiêu diêu kia đã tách ra.

Lãnh Huyết vừa liếc mắt lại thì hai bóng nhân ảnh đã phân ra một tả một hữu, kẹp lấy chàng vào giữa.

Hai người này, một người đến sát vai tả của chàng, một người đến sát vai hữu, cả hai cùng lúc rút kiếm.

Dưới cẩm bào của hai người đều có một thanh kiếm cẩn đầy minh châu bảo ngọc.

Lãnh Huyết bất đồ xuất thủ, song thủ ấn vào cánh tay của hai người mới đến, cả hai tuy đã nắm lấy chuôi kiếm nhưng đều chẳng thể bạt kiếm.

Nhưng phản ứng của hai người này cũng nhanh đến cực điểm, chẳng những không kinh ngạc mà cũng không hò hét gì cả, cả hai dường như tâm linh tương thông, động tác nhất trí vô cùng, lập tức buông kiếm, đồng thời đặt tay lên hai vai Lãnh Huyết.

Sụ việc diễn ra chỉ trong một sát na, nếu Lãnh Huyết không muốn bị chế trụ thì buộc phải buông tay, nhưg chỉ cần chàng buông tay, hai người này lập tức có thể rút kiếm.

Nếu Lãnh Huyết muốn ứng phó hai thanh kiếm này, cũng chỉ có con đường xuất kiếm nghênh địch mà thôi.

Ý đồ của hai kẻ này chính là muốn Lãnh Huyết buộc phải xuất kiếm.

Tình hình sau khi chàng xuất kiếm thế nào e rằng chẳng ai có thể đoán định được... nhưng Lãnh Huyết lại không xuất kiếm.

Bởi vì có một tiếng quát từ phía sau truyền lại :

– Dừng tay!

Chương 23: Xem kiếm

Tiếng quát này vừa vang lên, hai bàn tay đặt lên vai Lãnh Huyết lập tức cùng lúc thu về.

Lãnh Huyết cũng rụt hai cánh tay đặt trên tay đối phương về.

Lão giả giống như bị kinh hãi, lảo đảo muốn ngã. Lãnh Huyết vội đỡ lấy lão theo bản năng, còn lão giả lại dùng một thủ pháp nhanh như điện quang phất nhẹ lên vai chàng một cái.

Lãnh Huyết thoáng ngây người, chỉ thấy hai người kia đã quỳ xuống.

Hai người này thân vận cẩm bào gấm y, thái dương nhô cao, ánh mắt uy vũ, dáng vẻ cũng thập phần tuấn tú, không ngờ lại đột nhiên quỳ xuống, thần tình vô cùng cung kính, kính cẩn như đang triều bái đấng cửu ngũ chí tôn trong buổi chầu vậy.

Lãnh Huyết đỡ lão giả chầm chậm quay đầu lại, chỉ thấy sau lưng mình có một cỗ kiệu, phía trước phía sau kiệu có hơn tám mươi binh sĩ xếp hàng ngay ngắn, ngoài ra còn có hai mươi cẩm y thị vệ. Cỗ kiệu này được sơn son thếp vàng, thập phần hoa lệ.

“Phật”.

Một cánh tay vén màn kiệu thò ra, trên ngón giữa có đeo một chiếc nhẫn ngọc to bằng hạt long nhãn.

Cánh tay này vừa thò ra, người người đều cúi thấp đầu xuống, phảng phất tựa như chỉ cần nhìn thêm một chút là đã khinh lờn người trong kiệu vậy.

Lãnh Huyết ưỡn ngực, ngẩng cao đầu nhìn cỗ kiệu chằm chằm.

Người trong kiệu cuối cùng cũng bước ra.

Đây là một người cao lớn.

Bộ râu dài xanh tốt phe phẩy trong gió nhẹ tựa một chiếc phất trần màu đen, gương mặt như ngọc giống như dung nhan của lau sậy vào lúc tàn thu.

Thoạt nhìn thì vóc dáng người này xem ra còn cao hơn cả mái nhà, cỗ kiệu nhỏ bé, hơn trăm thị tùng theo hầu, tất cả đều như thấp nhỏ lại, nhưng nếu nhìn kỹ hơn thì mới thấy người này thì ra không hề cao, chỉ là khí thế quá bức nhân mà thôi.

Nhưng trong cái khí thế bức nhân ấy, lại có một thứ thần thái nội liễm khiêm cung.

Sau lưng y có một thanh kiếm, chuôi kiếm được làm bằng thúy ngọc, rất dài, thân kiếm được bọc trong một cái bao màu xanh nhạt, những hoa văn trên đó sống động giống như thật vậy.

Y chậm rãi bước đi, nhưng chỉ trong nháy mắt đã đến trước mặt Lãnh Huyết, nhìn chằm chằm vào Lãnh Huyết như muốn dò xét gì một hồi lâu, “A” lên một tiếng, cất giọng ôn hòa, mỉm cười nói :

– Lãnh bộ đầu quả nhiên công lực cao thâm.

Câu này của y có thể nói là kỳ quái đến cùng cực.

Lãnh Huyết chưa hề gặp y lần nào, thế nhưng y chỉ vừa nhìn đã nhận ra thân phận của chàng, chuyện này cũng chưa thể coi là kỳ quái, điều kỳ quái chính là y không tán thưởng kiếm pháp của Lãnh Huyết mà lại tán thưởng công lực của Lãnh Huyết.

Trên thực tế, công lực của Lãnh Huyết tuyệt đối không thể coi là cao, thậm chí có thể nói đây là một điểm yếu trong võ công của chàng.

Lãnh Huyết khẽ cúi người vái chào :

– Lý đại nhân.

Người kia phá lên cười nói :

– Ồ? Làm sao Lãnh bộ đầu biết ta không phải là Vương đại nhân, Trương đại nhân hay là Triệu đại nhân?

Lãnh Huyết chỉ tay vào thanh kiếm y đeo sau lưng :

– Song thủ thần kiếm tam phẩm quan, Lý đại nhân, cho là ta không biết kiếm của ngài, nhưng từ lâu cũng đã ngưỡng mộ khí phái phong độ phi phàm của ngài.

Lý Ngạc Lệ ngửa mặt cười dài :

– Người ta ai cũng nói Lãnh Huyết lãnh ngạo kiên nhẫn, nhìn võ lâm chỉ bằng nửa con mắt, hôm nay được gặp mới biết những lời đó đều là bịa đặt, không ngờ Lãnh bộ đầu chỉ cần mở miệng đã hơn rất nhiều vị danh thần xuất chúng trong triều đình rồi.

Lãnh Huyết đột nhiên nói :

– Lý đại nhân, hôm nay chắc là ngài có chuyện vui vẻ trong lòng nên mời ra ngoài du sơn ngoạn thủy thế này?

Lý Ngạc Lệ cười cười nói :

– Lãnh bộ đầu xem ta mang theo nhiều người như vậy có giống đi du sơn ngoại thủy hay không? Du ngoạn thì chỉ cần một hai người tri âm giống như Lãnh bộ đầu đây vậy, đâu cần dẫn theo đám tục nhân tầm thường này làm gì.

Lãnh Huyết cười nhạt, không lên tiếng đáp lại.

Lý Ngạc Lệ dùng ánh mắt của bậc trưởng bối nhìn hậu bối mà nhìn Lãnh Huyết chăm chú :

– Thực không dám giấu, lần này ta ra ngoài toàn bộ là vì chuyện công.

Theo lý thường thì Lãnh Huyết phải hỏi xem y đang làm chuyện gì, chàng có thể giúp gì được không, nhưng Lãnh Huyết lại nói :

– Vừa hay ta cũng có công sự bên mình, chúng ta đành phải cáo biệt ở đây vậy!

Nói đoạn chàng liền quay người bỏ đi.

Lý Ngạc Lệ liền gọi giật lại :

– Lãnh bộ đầu.

Lãnh Huyết dừng bước.

Lý Ngạc Lệ bất ngờ nói :

– Chuyện công này của ta vừa hay cũng chính là việc mà Gia Cát tiên sinh giao cho Lãnh bộ đầu.

Lãnh Huyết nhạt nhẽo nói :

– Thế thúc không hề dặn dò ta đi truy bức tiền thuế.

Lý Ngạc Lệ mỉm cười :

– Lãnh bộ đầu dường như không vừa ý chuyện này thì phải?

Lãnh Huyết chậm rãi quay người lại :

– Tiền thuế bị mất đáng lẽ ra phải truy bắt tặc đồ, hà cớ gì lại truy thu của bách tính thêm lần nữa?

Hai thanh niên vận cẩm bào đều biến sắc, nhưng Lý Ngạc Lệ thì dường như chẳng coi vào đâu :

– Bắt tặc đồ đã có người khác đi làm, triều đình đang chờ tiền thuế của các nơi tiến kinh để có kinh phí tiễu trừ loạn đảng phản tặc, việc này rất gấp rút chúng ta làm sao có thể trễ nải cho được.

Lãnh Huyết lạnh lùng nói :

– Chuyện bắt người nộp tiền đó, ta không quen làm.

Lý Ngạc Lệ giơ tay ngăn không cho hai người thanh niên rút kiếm, mỉm cười nói :

– Đó là thượng mệnh, ta cũng chẳng thể chống lại. Nhưng cái chết của khuyển tử, Lãnh bộ đầu là cao thủ tập nã hung thủ, chuyện này không thể không quản được!

Lãnh Huyết không ngờ lại cự tuyệt :

– Cái chết của lệnh lang nghe đồn là do đã lạm dụng tư hình, tàn sát phạm nhân trong công môn mà gây nên, những vụ án như vậy trước giờ ta đều không nhận thụ lý.

Lý Ngạc Lệ bật cười, tiếng cười rất trong, tựa như có cả tiết tấu, y đưa tay lên vuốt vuốt lông mày :

– Nhưng... nhưng bức tranh đó, Thánh thượng lại nhất định bắt Gia Cát tiên sinh phải tìm về.

Lãnh Huyết thoáng chấn động.

Lý Ngạc Lệ tiến thêm một bước nói :

– Lãnh bộ đầu ắt hẳn cũng biết bức Khô Lâu Họa đó đúng không?

Lãnh Huyết thất thanh nói :

– Chính là bức...

Lý Ngạc Lệ có chút thần bí đáp :

– Chính là bức...

Sau đó y lùi lại một bước, nhìn như đóng đinh vào mặt Lãnh Huyết.

Lãnh Huyết đặt tay lên đốc kiếm. Khi tay chàng nắm chắc đốc kiếm, tinh thần mới trấn định trở lại, chàng hít sâu một hơi nói :

– Bức họa đó, nghe nói là do Phó thừa tướng giao cho lệnh lang chế tác...

Lý Ngạc Lệ tiếp lời :

– Thế nhưng bức Khô Lâu Họa đó... đương nhiên cũng được gọi là Vạn Thọ Họa... vốn là để hiến tặng cho Thánh thượng, hiện giờ khuyển tử bị giết, cống họa bị mất, Lãnh bộ đầu lẽ nào không phải vì chuyện này mà tới đây?

Lãnh Huyết gật gật đầu nói :

– Không sai, ta chính là vì chuyện này mà đến đây.

Lý Ngạc Lệ mỉm cười :

– Lỗ Vấn Trương đã xuất phát từ trước đến Thanh Điền trấn để an bài chuyện này rồi. Lần này cướp tiêu ngân là bọn Thần Uy tiêu cục và Vô Sư môn, vượt ngục cũng là bọn chúng, chống lại quan binh cũng là bọn chúng, giết người cũng là bọn chúng, xem ra bức Khô Lâu Họa đó nhất định cũng ở trong tay chúng... Lãnh bộ đầu, chúng ta đã chí đồng đạo hợp, hà cớ gì không cùng tiến cùng thoái?

Lãnh Huyết kiên quyết lắc đầu :

– Lần này ta đến đây là vì Khô Lâu Họa. Bắt người trộm họa là trách nhiệm của ta, còn về người trộm họa có phải là Thần Uy tiêu cục và Vô Sư môn hay không ta vẫn còn chưa tra xét rõ ràng, chỉ sợ...

Phong độ của Lý Ngạc Lệ vẫn rất tốt :

– Xin cứ nói thẳng.

Lãnh Huyết nói tiếp :

– ... Chỉ sợ, đạo bất đồng, bất tương vi mưu.

Một câu này của chàng khiến mọi người đều biến sắc.Lý Ngạc Lệ vuốt râu nói :

– Hay, hay cho một câu “đạo bất đồng bất tương vi mưu”... Đã có rất nhiều người từng nói câu này với Phó thừa tướng, thế nhưng đến giờ những người đó hình như đều...

Nói đến đây thì y mỉm cười không nói gì nữa.

Lãnh Huyết lạnh lùng nói :

– Mười năm trước Gia Cát tiên sinh cũng đã nói câu này với Phó thừa tướng, đến giờ người vẫn khỏe mạnh tráng kiện như thường.

Lý Ngạc Lệ nhướng mày nói :

– Ồ? Nếu như Gia Cát tiên sinh không nói câu này, chỉ sợ sớm đã nắm binh quyền trong tay để hiệu lệnh thiên hạ rồi!

Lãnh Huyết cười lạnh nói :

– Có một số người không hề hứng thú với chuyện hiệu lệnh thiên hạ như một số người khác!

Lý Ngạc Lệ cười nói :

– Vậy sao? Ta lại biết có một số người đặc biệt hứng thú với chuyện nhúng mũi vào chuyện của người khác.

Y cười cười rồi lại nói tiếp :

– Nghe bộ hạ của ta nói lại, Lãnh bộ đầu đã nhiều lần yểm hộ cho bọn người của Thần Uy tiêu cục và Vô Sư môn, đây là hành vi cấu kết loạn đảng, đáng xử tội chết chứ chẳng nghi... Bất quá, ai ai cũng biết Lãnh bộ đầu trung thành với triều đình nên những lời sàm ngôn của kẻ khác ta nghe xong rồi quên ngay, chứ không hề báo lên trên, ha ha ha...

Tư thông loạn đảng, trợ giúp nghịch tặc là đại tội phản quốc, Lãnh Huyết thoáng biến sắc mặt, hỏi ngược lại :

– Vụ án này đã kết thúc chưa?

Lý Ngạc Lệ ngẩn người :

– Vụ án nào?

Lãnh Huyết nói :

– Cướp tiêu, giết người, trộm họa đã tra xét rõ ràng là Thần Uy tiêu cục và Vô Sư môn làm rồi ư?

Lý Ngạc Lệ nói :

– Khuyển tử đích thực là do người của Vô Sư môn sát hại, chuyện này Ngôn thị huynh đệ, Dịch Ánh Khê và Nhiếp Thiên Sầu có thể làm chứng, bức họa cũng thất tung vào lúc đó. Món tiền thuế kia đích thực là do Thần Uy tiêu cục tự dàn cảnh bị cướp, một tiêu sư trong tiêu cục có thể chứng minh chuyện này.

Lãnh Huyết không biết vì sao đột nhiên nhớ đến một chuyện, chuyện này giống như sao băng vọt qua bầu trời vậy, vừa lóe lên rồi lại vụt tắt ngay, muốn tìm lại thì đã tuyệt tích nơi chân trời. Lãnh Huyết biết đây là một chuyện rất quan trọng, nhưng chàng đã không còn cơ hội để nghĩ tiếp, chỉ nói :

– Lê Tiếu Hồng?

Lý Ngạc Lệ dường như hơi có chút ngạc nhiên, lập tức nói :

– Chính là y. Vị tiêu sư này đại nghĩa diệt thân, dũng khí phi thường, ta đã cho người bảo vệ nghiêm mật, không ai có thể làm hại y được nữa.

Lãnh Huyết hừ lạnh một tiếng :

– Vụ án này đã được xử chưa?

Lý Ngạc Lệ hơi ngẩn người ra nói :

– Chuyện này thì chưa.

Lãnh Huyết liền truy bức thêm :

– Án còn chưa định tội, vậy thì chỉ có thể nói Thần Uy tiêu cục và Vô Sư môn là nghi phạm mà thôi. Ta hiệp trợ bọn họ chỉ là để tiện cho việc phá án, không thể nói là tòng phạm.

Lý Ngạc Lệ cười lạnh đe dọa :

– Lãnh bộ đầu, vạn nhất bọn chúng thật sự là tội phạm, ngươi biết pháp phạm pháp... tội cũng không nhẹ đâu, ngươi cũng biết định tội cho bọn chúng chỉ bất quá là chuyện dễ như trở bàn tay thôi mà. Lãnh bộ đầu và bọn chúng không thân không thích, chặng đường phía trước còn dài, hà cớ gì phải vì bọn chúng mà mạo hiểm?

Lãnh Huyết nói :

– Có điều trước khi chân tướng được rõ ràng, chỉ cần là chưa định tội thì ta có trách nhiệm truy tìm chân tướng, làm rõ xem ai mới là chân hung, ai mới là người bị hại.

Chàng nói xong câu này, cả hai đều im lặng không nói gì nữa.

Một hồi lâu sau, Lý Ngạc Lệ mới cười lớn nói :

– Được, được lắm! Gan dạ lắm! Có khí phách lắm!

Sau đó y nói thêm một câu :

– Lãnh bộ đầu cũng biết mấy vị bằng hữu bên cạnh Phó thừa tướng cũng đến rồi chứ?

Lãnh Huyết nhạt nhẽo nói :

– Có Lý đại nhân tọa trấn ở đây, Phó thừa tướng vẫn còn phải lo lắng sao?

Lý Ngạc Lệ ra vẻ thần bí nói :

– Lãnh bộ đầu quá coi trọng ta rồi. Phó thừa tướng thần cơ diệu toán, tính toán cẩn mật, nhìn xa vạn dặm, so với ta thì cao diệu hơn gấp mấy chục lần. Có thể lão nhân gia người đã sớm tính ra lần này bắt bọn phản loạn sẽ có trở ngại, Phó thừa tướng thương dân như con, yêu quân như cháu nên đã đặc biệt phái ba vị ái tướng bên mình là ba vị cao thủ “Lão, Trung, Thanh” đến đây để đạp bằng mọi chông gai chướng ngại, hủy diệt tất cả những gì cản trở chúng ta tiễu trừ phản loạn, xem ra lần này lũ tặc phỉ đó đúng là có cánh cũng khó thoát nổi.

Lãnh Huyết hít sâu vào một hơi, từng chữ từng chữ một từ kẽ răng thoát ra :

– Lão, Trung, Thanh?

Song mục Lý Ngạc Lệ sáng rực :

– Lão Bất Tử, Trung Gian Nhân, Thanh Mai Trúc.Bàn tay Lãnh Huyết nắm chặt đốc kiếm.

– Là ba người bọn họ?

Lý Ngạc Lệ không cười, nhưng y cười bằng mắt, cười một cách vô cùng giảo quyệt :

– Đương nhiên, ba người bọn họ đến là để giết phản tặc, đoạt lại cống phẩm, hộ tống tiền thuế về kinh, chuyện này chẳng liên quan gì đến Lãnh bộ đầu cả.

Lãnh Huyết khẽ nhếch môi khiến ngũ quan vốn đã đầy vẻ kiên nhẫn của chàng chàng thêm quật cường :

– Chuyện này là đương nhiên, nếu như là vì Lãnh mỗ mà đến, Lý đại nhân và Phúc Huệ song tu cùng với hơn trăm vị huynh đệ đây sớm đã thành đồ thừa rồi, hà tất phải lao sư động chúng như vậy?

Bộ râu đài đen của Lý Ngạc Lệ lấp lánh dưới ánh mặt trời chói chang :

– Lãnh bộ đầu biết được thì tốt.

Lãnh Huyết nói :

– Có điều, dù là để tập nã phản tặc, hộ tống cống phẩm, áp giải tiền thuế thì xuất động đến ba vị cao thủ Lão Trung Thanh e rằng cũng là dùng dao mổ trâu để giết gà rồi?

Lý Ngạc Lệ cười cười nói :

– Đây là cống phẩm dâng lên Thánh thượng không ngờ phản tặc to gan dám cướp đoạt, Phó thừa tướng với Hoàng thượng một dạ trung thành, tự nhiên là phải phái cao thủ đi bình định.

Lãnh Huyết gật đầu nói :

– Lý đại nhân nếu như không có phân phó gì khác, tại hạ xin được cáo từ.

Lý Ngạc Lệ đột nhiên nói :

– Lãnh bộ đầu, từ lâu đã nghe nói Lãnh bộ đầu có một thanh bảo kiếm, hôm nay ngẫu nhiên gặp mặt, không biết có thể cho ta thưởng thức một lần không?

Lãnh Huyết thoáng ngẩn người, Lý Ngạc Lệ tuy không phải là thượng ti trực tiếp của chàng, nhưng quan vị cũng cực cao. Nếu Lãnh Huyết không phải được Hoàng thượng gia phong làm một trong Thiên Hạ Tứ Đại Danh Bộ, có miễn tử thiết khoán, sinh tử kim bài thì e rằng một lời nói của Lý Ngạc Lệ cũng đủ khép chàng vào tội chết rồi.

Giang hồ đồn rằng võ công của Lãnh Huyết đều tập trung cả trên kiếm.

Giờ đây Lý Ngạc Lệ đưa ra một yêu cầu: xem kiếm của chàng.

Nếu như Lãnh Huyết không có kiếm, đối phương động thủ chàng sẽ dùng vũ khí gì hoàn kích?

Nếu như Lãnh Huyết cự tuyệt không cho y xem kiếm, vậy thì địch ý tất hiện, Lý Ngạc Lệ động nộ lên sẽ hạ lệnh giết chàng, chàng sẽ ứng phó với cục diện đó như thế nào?

“Soạt!”

Lãnh Huyết bạt kiếm.

Lý Phúc, Lý Huệ khẽ nhích động thân hình, người đã đến hai bên tả hữu của Lý Ngạc Lệ, tay đặt trên đốc kiếm.

Lý Ngạc Lệ vẫn giữ nụ cười trên môi, thần sắc không thay đổi.

Lãnh Huyết giơ kiếm trước ngực, mũi kiếm chỉ cách ngực Lý Ngạc Lệ chưa đầy một thước :

– Mời xem.

Lý Ngạc Lệ chầm chậm, chầm chậm dùng hai ngón tay kẹp lấy lưỡi kiếm, mắt nhìn kiếm thế không chớp lấy một cái, mỉm cười nói :

– Cách thưởng kiếm này thật không khỏi quá hung hiểm.

Lãnh Huyết khẽ rung tay, Phúc Huệ song tu vội song song bạt kiếm, không ngờ Lãnh Huyết lại giao đốc kiếm vào tay Lý Ngạc Lệ, nói :

– Lý đại nhân hậu ái, xin cứ cầm lấy mà quan thưởng là được.

Cách làm này của Lãnh Huyết thật chẳng khác gì hai tay dâng kiếm lên cho địch nhân.

Lầy này thì cả Lý Ngạc Lệ cũng hơi biến sắc, Lý Phúc, Lý Huệ đưa mắt nhìn nhau, ngơ ngẩn thu kiếm lại.

Lý Ngạc Lệ cầm kiếm, vung lên vạch ra trước mặt Lãnh Huyết hai đóa kiếm hoa, chỉ thấy kiếm quang loang loáng đi trước kiếm phong, Lý Ngạc Lệ bật cười nói :

– Hảo kiếm, hảo kiếm!

Trong một sát na, không gian bỗng tĩnh lặng đến cực điểm, chỉ có tiếng ho khù khụ thê lương của lão giả kia mà thôi. Chỉ cần Lý Ngạc Lệ bất đồ xuất thủ, hoặc giả hạ lệnh một tiếng, chỉ sợ rằng Lãnh Huyết khó mà tránh khỏi kiếp nạn sát thân này.

Song mục Lý Ngạc Lệ nhìn chăm chăm vào thân kiếm, kiếm quang chiếu sáng khuôn mặt của y. Đột nhiên y đưa kiếm lại cho Lãnh Huyết :

– Xem kiếm xong rồi. Hảo kiếm pháp!

Y không tán thưởng kiếm mà lại tán thưởng kiếm pháp khiến chúng nhân đều ngớ người không hiểu tại sao. Đợi cho Lãnh Huyết nhận lại kiếm, Lý Ngạc Lệ liền vẫy tay, quay người lại ra lệnh :

– Khởi kiệu!

Nói đoạn nhấc chân bước vào trong, cả đội nhân mã liền khởi hành đi khỏi.

Năm ngón tay nắm chặt đốc kiếm của Lãnh Huyết vì dụng lực quá độ mà đã trở thành màu trắng toát. Đến lúc đội nhân mã đi khỏi, toàn thân chàng đã ướt đẫm mồ hôi.

* * * * *

Bộ Vương đã đến đây. Lý Ngạc Lệ từ đầu đến cuối chưa từng chính thức nhìn ông ta một lần. Ông ta là Bộ Vương danh chấn bát biểu, bởi tất cả đều không nhận biết ông ta nên không ai cảm thấy sự tồn tại của ông. Ông ta đứng ở đó với một cảm giác bi thương thâm trầm. Lãnh Huyết cảm nhận được, có điều ngoài sự bi thương này ra còn có một nỗi hoang mang còn thâm trầm hơn nữa, điểm này thì Lãnh Huyết không thể nào hiểu nổi.

* * * * *

Đội nhân mã đã đi được một đoạn xa, Phúc Huệ song tu ở hai bên kiệu mới đưa mắt nhìn nhau, như muốn giải tỏa thắc mắc ở trong lòng :

“Đây rõ ràng là một cơ hội rất tốt để trừ đi cái gai trong mắt!”

Lý Phúc, Lý Huệ là nghĩa tử của Lý Ngạc Lệ, võ công của cả hai đều do Lý Ngạc Lệ đích thân chỉ điểm. Trong Lý phủ, võ công của Nhiếp Thiên Sầu là cao nhất, nhưng được Lý Ngạc Lệ tín nhiệm nhất lại chính là Lý Phúc, Lý Huệ này sau đó mới đến bọn Ngôn thị huynh đệ và Dịch Ánh Khê.

Trong kiệu đột nhiên có tiếng nói truyền ra :

– Các ngươi đều cảm thấy kỳ quái có đúng không?

Lý Phúc, Lý Huệ hoang mang nhìn nhau, cảm thấy phảng phất như người trong kiệu đã nhìn thấu được tâm tư của bọn họ vậy.

– “Ta cũng muốn giết y”. - Lý Ngạc Lệ thở dài một tiếng than - “Chỉ là, khi ta vừa cầm được kiếm của y, lão quỷ bệnh lao bên cạnh đột nhiên phát ra những mũi nhọn còn lăng lệ, sắc bén hơn cả kiếm khí nữa!”

Lý Phúc, Lý Huệ cả kinh, không ngờ lão già ho hen mà cả hai không thèm để vào mắt lại có sức uy hiếp lớn đến vậy!

– “Dù ta có thể nhất cử giết đi Lãnh Huyết, nhưng không nhất định có thể khống chế được hai người bọn họ liên thủ” - Lý Ngạc Lệ hình như cũng rất tiếc nuối - “Những chuyện không nắm chắc, ta thường đợi cơ hội sau này, đợi đến khi nào ta nắm chắc mới làm. Trừ phi... trừ phi là bị bức đến bất đắc dĩ... hy vọng cái ngày mà ta bất đắc dĩ đó vĩnh viễn không đến”.

– “Kỳ thực Lão Trung Thanh chủ yếu chỉ phụ trách thu hồi Khô Lâu Hoạ, bên trên đã phái đến một người khác, người này mới chính là tử địch của Tứ Đại Danh Bộ” - Thanh âm của Lý Ngạc Lệ trong chiếc kiệu đang lắc lư nhè nhẹ dường như có chút ngẩn ngơ - “Người này ngoại trừ phụng mệnh bắt tiễu trừ phản tặc ra thì lúc cần thiết cũng có thể khiến cho Tứ Đại Danh Bộ biến mất trên cõi đời này”.

Lý Phúc thất thanh nói :

– Bộ Vương?

Lý Huệ tiếp lời :

– Lý Huyền Y?

Lý Ngạc Lệ nói :

– Chính là Bộ Vương Lý Huyền Y. Theo tin ta nhận được thì Lý Bộ Vương đã đến vùng này rồi...

Thanh âm của y dần dần nhỏ lại, nhỏ đến mức chỉ có Lý Phúc và Lý Huệ là nghe được y đang nói gì.

– Kỳ thực vừa nãy ta cũng không muốn động thủ, bởi vì ta dẫn theo bao nhiêu người như vậy, khó tránh khỏi việc tiết lộ ra ngoài chuyện ta giết chết Lãnh Huyết, như vậy ta chẳng những phải nhận sự chỉ trích của thiên hạ, mà còn kích động nghi tâm của Gia Cát tiên sinh với Phó thừa tướng, sớm có sự phòng bị, đây gọi là việc nhỏ mà không nhịn thì sẽ hỏng việc lớn.

Lý Phúc thấp giọng hỏi :

– Những người này không phải ai ai cũng trung thành hết mực với đại nhân cả hay sao?

Lý Huệ cũng nhỏ giọng nói :

– Ai có dị tâm, xin đại nhân chứ chỉ thị, hai huynh đệ chúng tôi thử móc tim hắn ra xem có màu gì?

Lý Ngạc Lệ nhạt giọng nói :

– Ai là kẻ nằm vùng thì ta không biết, nhưng nhất định là có kẻ nằm vùng trong những người của chúng ta. Bên cạnh Gia Cát tiên sinh không phải cũng đã sắp xếp người của chúng ta rồi hay sao? Với trí tuệ của Gia Cát tiên sinh, không thể hoàn toàn không có an bài gì cả. Muốn làm những chuyện thế này thì có thể âm thầm mà làm, chỉ cần hai ba người là được, bằng không thì chúng ta chỉ có thể giết được một thủ hạ của lão, nhưng lại để cho đối phương có cớ làm loạn hết thế trận của chúng ta, lúc đó thì không thể vãn hồi lại được nữa.

Với công lực của Lý Ngạc Lệ và Phúc Huệ song tu nói chuyện thì chỉ có ba người mới có thể nghe thấy, tuyệt đối không thể có người thứ tư nghe được, hoặc giả cho dù là có người thứ tư, vậy thì cả đó cũng không dám nghe.

Lý Phúc, Lý Huệ nghe mà vừa kính vừa phục, đồng thanh nói :

– Vâng.

Hai huynh đệ chúng cùng lúc đều nghĩ :

“Cuộc chiến này tuy dữ dội khốc liệt ngay từ đầu nhưng có Lý đại nhân chống lưng phía sau, lại có cả Phó thừa tướng ở trên chỉ thị, bọn ta nhất định quan vận hanh thông, nổi danh thiên hạ, bình định thanh vân, nắm chắc phần thắng”.

Lý Ngạc Lệ thì đang tìm lại trong ký ức, lão quỷ bệnh lao đó là ai? Lão quỷ bệnh lao đó rốt cuộc là ai?

Chương 24: Danh bộ và Bộ Vương

Lãnh Huyết và lão giả lại đi thêm một đoạn xa nữa, tiếng gà gáy và tiếng vịt kêu hòa lẫn vào nhau, còn có tiếng chó sủa húng hoắng, những âm thanh này hòa quyện vào nhau, khiến người ta nghĩ đến một thôn làng vắng vẻ và một giấc ngủ trưa sau cả buổi làm việc mệt mỏi.

Lãnh Huyết ngước mắt nhìn một cây cao ở phía xa, những cành cây khỏe mạnh màu nâu mang trên mình những đám lá xanh tốt màu ngọc bích, trong đám lá màu ngọc bích ấy lại mọc lên những bông hoa đỏ tươi, tựa như máu tươi đang cháy bừng trên rêu xanh vậy, đẹp vô cùng.

Lão giả ho khù khụ nói :

– Sắp đến Thanh Điền trấn rồi.

Nói đoạn cho tay vào ngực áo lấy ra một bao bánh vừng, là thứ vừa nãy thôn dân ở Tiểu Cổn Thủy tặng cho lão lúc lên đường :

– Cậu có đói không? Cùng ăn với ta đi!

Không ngờ vừa mới gỡ bao giấy ra, bánh vừng liền rơi lả tả xuống như bụi phấn, lão giả nhất thời không để ý, đánh rơi cả xuống đất. Lão thoảng ngẩn người, dùng đầu lưỡi liếm nốt số bánh còn lại dính trên bao giấy, sau đó thổi thổi những bụi phấn dính trên mấy ngón tay rồi phủi phủi những bụi bánh dính trên người, đánh trống lảng nói :

– Ồ, thật không ngờ bột làm bánh này đúng là trộn không đều, vỡ hết cả rồi.

Lãnh Huyết nhạt giọng nói :

– Không phải do bột làm bánh, là do vừa nãy ngài ngưng tụ công lực dọa khiếp Lý Ngạc Lệ, chỉ là mấy chiếc bánh vừng thì làm sao chịu cho nổi?

Lão giả như bị bột bánh chẹn mất cổ họng, lớn tiếng ho khù khụ, quanh co nói lảng đi chuyện khác :

– Ồ? Cái gì? Chính ta còn chưa biết nữa...

Sau đó thì giống như tình cờ phát hiện ra một quán trà nhỏ ven đường, vui vẻ nói :

– Chúng ta qua bên kia uống trà rồi nói chuyện.

Tuy đang là buổi trưa nhưng quán trà này vẫn rất quạnh quẽ, khách nhân cũng chẳng có mấy người. Sau khi Lãnh Huyết và lão giả ngồi xuống, lão ta liền không ngừng ho sù sụ. Lãnh Huyết hỏi gã tiểu nhị :

– Có thứ gì ăn được không?

Điếm tiểu nhị nói tên mấy món ăn, đều là các loại như bánh bao, đậu tương...

Lãnh Huyết liền gọi :

– Một đĩa đậu nành, hai cái bánh táo, một đĩa đậu phộng và hai bát mì long tu...

có thịt hay không?

Điếm tiểu nhị làm ra vẻ khổ sở nói :

– Khách quan, cả vùng này đào đâu ra thịt nữa? Đừng nói là bánh táo, cho dù là bánh tỏi cũng chẳng có nữa là. Hay là ăn bánh cuốn tạm đi có được không?

Lãnh Huyết liền gật đầu :

– Cũng được, cũng được.

Điếm tiểu nhị vừa vắt chiếc khăn trắng lên quay người đi thì Lãnh Huyết đã gọi giật lại :

– Hai bát rượu cao lương nữa.

Điếm tiểu nhị lại cười khổ, nét mặt rầu rỉ nói :

– Khách quan, chỗ này làm gì có rượu cao lương!

Lãnh Huyết đành nói :

– Rượu trắng, rượu trắng vậy.

Lúc này điếm tiểu nhị mới đi vào trong.

Lão giả vừa ho như hết hơi, vừa cố rặn ra từng chữ một :

– Tùy tiện một chút, tùy tiện ăn chút gì cũng được.

Chiếc bàn đằng sau cũng có mấy người ngồi, một người mặt mày rầu rỉ, một người thì oán khí bốc lên tận mây xanh, người thứ ba lại càng thảm hơn, bộ mặt chẳng khác gì đi đưa đám. Chỉ có một người lùn là đang cười hì hì, dáng vẻ như là thế nào cũng được vậy, xem bề ngoài và cách nói chuyện có thể khẳng định họ đều là người nhà quê cả.

Người có oán khí bốc cao nói :

– Hai vị chắc hẳn là người từ xa tới, không biết sự thê thảm hơn cả chiến tranh ôn dịch ở nơi này, chúng tôi ở đây hết nạp cống lại nạp thuế, thật đúng là có làm trâu làm ngựa cũng chẳng thể nào nộp hết được tiền thuế cho triều đình!

Người có nét mặt như đưa đám vội nhắc nhở người vừa lên tiếng :

– Cẩn thận, bệnh từ miệng mà vào, họa từ miệng mà ra.

Lãnh Huyết nói :

– Các vị xin yên tâm, ta không phải người đến trưng thuế. Không hiểu việc thu thế ở làng của các vị làm sao mà lợi hại như vậy?

Người mặt mày rầu rỉ cơ hồ như viết trên mặt một chữ “sầu” vậy, đến khi nói thì từng chữ “sầu” lại thổ ra ngoài :

– Ở chỗ chúng tôi đây, nuôi thêm một con gà thì phải nộp thêm một phần thuế cho con gà, trồng thêm một cái cây thì phải nộp thuế cho cái cây, vì thế chúng tôi thà đem gà giết chết đi, lấy rìu chặt cây đi còn hơn là phải nộp một khoản thuế lớn.

Lãnh Huyết nói :

– Các người không phải đã nộp thuế cả rồi sao?

Người mặt đầy oán khí nói :

– Ngài tưởng rằng số tiền thuế đó dễ nộp lắm hay sao? Những người không nộp được ít nhất cũng cả vạn người, bọn họ bây giờ không chết thì tứ chi cũng không còn lành lặn, hoặc giả là ngồi trong tù chờ chết, nếu không thì cũng bị xung quân đi biên giới rồi.

Lãnh Huyết phẫn nộ nói :

– Làm gì có chuyện đó! Ai chấp hành chuyện này vậy?

Người mặt đầy oán khí lại “hà” một tiếng :

– Đúng là ngài chẳng hiểu gì hết! Quan phủ chứ còn ai nữa! Đương nhiên là quan phủ rồi!

Lão giả lẩm bẩm nói :

– Ở đây có còn vương pháp nữa hay không...

Người mặt mày rầu rỉ nói :

– Nơi đây chỉ có vô pháp vô thiên mà thôi, làm gì có vương pháp mà nói.

Lão giả hỏi :

– Vậy không biết các vị đã nộp thuế hay chưa...?

Người mặt mày rầu rỉ đó cười thảm nói :

– Cả nhà chúng tôi năm miệng ăn, cả năm làm việc vất vả cũng chẳng được năm lượng bạc, vậy mà thu thuế đến sáu lượng, bảo tôi lấy ở đâu ra mà nộp? Nếu tôi mà nộp được thì cũng đâu phải mặt mày ủ ê thế này.

Lão giả lại hỏi cười mang bộ mặt như đưa đám :

– Còn vị này?

Người đó mặt ủ mày chau trả lời :

– Tổ tiên ba đời nhà tôi chẳng hề để lại cho một miếng đất cắm dùi, trước giờ chỉ kiếm sống bằng việc đi làm thuê cho người ta, không hiểu quan phủ tính toán ra sao mà tính ra tôi có bảy mẫu điền thổ, không nói lý lẽ gì bắt tôi nộp thuế...

Nói đến đây thì cơ hồ như bật khóc :

– Lão gia thử nói xem, bảo tôi lấy đâu ra bạc để nộp bây giờ?

Lãnh Huyết chỉ đành an ủi y, thấy người mặt đầy oán khí đang nghiến răng đến sắp tóe máu liền hỏi :

– Vị này...?

Người mặt đầy oán khí rít lên qua kẽ răng :

– Tôi vừa đem bán vợ mình để nộp tiền thuế năm, không ngờ bây giờ lại thu thêm tiền thuế lần nữa, bây giờ tôi biết bán cái gì nữa đây?

Lãnh Huyết cười khổ, thấy người còn lại vẫn đang cười hì hì, trong lòng lóe lên một tia hi vọng :

– Ai ai cũng vì nộp thuế mà oán trời trách đất, chỉ mình các hạ mặt mày hớn hở, không biết...

Người cười hì hì vẫn cười hì hì, đờ đẫn nhìn Lãnh Huyết.

Người oán khí đầy mặt thở dài nói :

– Ồi, y đã bị những nha sai đến thu thuế bức ép đến bị điên rồi, làm sao mà trả lời ngài được?

Người mặt như đưa đám tiếp lời :

– Tôi thật ngưỡng mộ y, cả nhà chết thì chết, điên thì điên, lợn không có lấy một con, cả mảnh ngói che đầu cũng chẳng có, thế là không sợ bị người ta thu thuế nữa.

Lãnh Huyết nghe mấy người này nói vậy, trong lòng vô cùng phẫn kích. Lúc này rượu và thức ăn đã được bưng lên, rượu nhạt rau thô cực kỳ khó ăn, nhưng lão giả vẫn ăn rất cẩn thận và ngon miệng, hai người ăn được một nửa thì bốn người ngồi phía sau than ngắn thở dài bỏ đi.

Lãnh Huyết ngửa cổ uống cạn rượu trong ly :

– Thiên hạ làm gì có kiểu trưng thu thuế như vậy?

Lão giả nhạt nhẽo nói :

– Khắp thiên hạ đều là kiểu thu thuế như vậy, chỉ là người chấp hành có làm cho nó tệ hại hơn không, có lòng tham không đáy hay không mà thôi.

Lãnh Huyết hầm hầm mặt nói :

– Hừ như vậy làm sao mà không thành chuyện quan bức dân làm loạn!

Lão giả đang ăn miếng bánh cuốn cuối cùng, cẩn thận lấy ra một cọng hành cuối cùng, nghe chàng nói câu này, bất chợt nheo mắt lại, ánh mắt trở nên lạnh lùng :

– Câu nói này nếu để người khác nghe thấy báo lên trên thì cậu mắc tội tịch thu gia sản chứ chẳng nghi.

Lãnh Huyết cười lạnh nói :

– Tịch thu thì tịch thu, ta không có nhà, muốn định tội thì định tội chết là xong!

Chàng vốn ít uống rượu, nhưng vì quá căm phẫn nên uống rất nhiều, khi nhấc bình lên thì đã cạn sạch, chàng liền vẫy tay gọi :

– Tiểu nhị ca, mang thêm một bình rượu!

Tiểu nhị uể oải đáp lời :

– Đại gia, tiểu điếm chỉ có từng ấy, ngài muốn uống nữa cũng không còn đâu.

Lãnh Huyết chẳng còn tâm trạng nào ăn tiếp, vội vàng đứng đậy tính tiền, lão giả vội lật đật nói :

– Ta ăn thì ta trả tiền.

Chỉ thấy cả vỏ màn thầu lão cũng ăn sạch sẽ, chỗ nào bẩn cũng dùng tay phủ đi ăn hết, không để lại miếng nào.
Lãnh Huyết nói :

– Bữa ăn này coi như là diện kiến lão gia, để tôi trả là được.

Lão giả nói :

– Không được, ta trả, ta trả.

Lãnh Huyết xua tay nói :

– Một chút này thì có đáng gì!

Lão giả nghiêm mặt nói :

– Ta ăn thì ta phải trả tiền.

Lãnh Huyết giờ mới thấy lão giả kiên quyết như vậy, thoáng ngây người ra giây lát, rồi mỉm cười nói :

– Một chút tiền nhỏ như vậy đâu cần phải tính toán chứ?

Lão giả nói rõ ràng từng chữ một :

– Ta không quen để người khác mời ăn. Ta dùng tiền mình kiếm được bằng lao động trả tiền mình ăn, ta không muốn người khác mời, cũng không muốn mời người khác.

Nói đoạn, lại ho lên khù khụ, lần ngày ho rất mãnh liệt, cơ hồ như muốn ho bật cả lá phổi ra ngoài vậy.

Lãnh Huyết vội nói :

– Được rồi, được rồi, lão trả tiền, lão trả tiền.

Sau đó chàng lại thêm một câu :

– Để lão mời tôi là được.

– Không, ta không mời cậu.

Lão giả há miệng thở hổn hển nói :

– Nói thực lòng, ta không mời nổi cậu.

Nói rồi lão móc từ trong bọc ra một ít bạc vụn, tính đi tính lại cũng chưa đến một lạng bạc, lão giả cười khổ nói :

– Thực chẳng giấu gì, một năm ta chỉ kiếm được bốn lạng bạc, chỉ có thể dùng một cách tiết kiệm, không thể tiêu phí lung tung được.

Lãnh Huyết thấy vậy thì bất nhẫn nói :

– Công việc của tôn giá mà lương thấp như vậy, chi bằng...

Lão giả cắt lời chàng, trên mặt lộ ra vẻ thỏa mãn :

– Ta thích công việc của ta, tiền nhiều hay ít không phải vấn đề, huống hồ ta đã làm hơn ba chục năm nay rồi, không muốn chuyển ngành làm gì nữa.

Lãnh Huyết cũng thuận theo ý của lão, không nói gì thêm nữa, nhưng vẫn liếc mắt nhìn số bạc vụn trên tay lão giả, chỉ sợ rằng tiểu điếm này không kiếm ra nổi năm phân bạc để trả lại cho lão.

Lão giả đưa bạc vụn lên sát mũi cẩn thận ngắm nhìn, tựa hồ như không nỡ lại như không biết phân biệt thế nào vậy. Gã điếm tiểu nhị gượng cười nói :

– Khách quan, ngài đưa bạc như vậy chúng tôi biết tìm đâu ra tiền trả lại cho ngài chứ...

Lời còn chưa dứt thì đã nghe thấy một tiếng “cách”, lão giả đã dùng hai ngón tay kẹo một cái, cắt ra một miếng bạc vừa đúng năm phân tiền, rồi đặt lên lòng bàn tay.

Điếm tiểu nhị mở tròn mắt, há hốc miệng, không dám tin chuyện gã vừa nhìn thấy là sự thực.

Lãnh Huyết cũng kinh ngạc. Chàng biết võ công của lão giả này cao thâm khó dò, nhưng cũng không ngờ rằng nội lực của đối phương lại thâm hậu đến nhường này. Miếng bạc vụn đó bất quá chỉ to hơn móng tay một chút, muốn dùng hai ngón tay kẹp ra một miếng nhỏ, e rằng ngay cả Lãnh Huyết cũng vô phương làm nổi. Võ công của lão giả này quả thật đã vượt xa dự liệu của Lãnh Huyết.

Lão giả đưa tay lên cân thử, cơ hồ như rất vừa ý với bản thân, gật đầu, đứng dậy nói :

– Đi thôi.

Hai người bước ra ngoài, dọc theo quan đạo mà đi, nhà ở dọc đường cũng nhiều dần lên. Thỉnh thoảng hai bên đường còn có tiếng suối chảy róc rách, tiếng gầu nước, tiếng chày đập quần áo kịch kịch, tất cả đều là những âm thanh bình yên của cuộc sống nhân gian.

Chợt thấy bên ngoài hàng rào tre của một căn nhà có mấy con ngựa đang đứng, trước cửa có người đang cãi vã.

Chỉ thấy một người ăn mặc như sư gia, tay cầm một cuốn sổ da màu vàng, tay kia cầm một chiếc bút lông, nheo mắt nhìn vào trong sổ, ngoài ra còn có hai tên nha sai, tên gầy ốm hai tây nâng nghiên mực, để sư gia viết, tên vạm vỡ to béo một tay cầm đại đao, một tay cầm roi vung vẩy, lớn giọng quát :

– Hừ, tiền thuế của các ngươi rốt cuộc là có nộp hay không?

Lão già trước cửa chống gậy quỳ xuống, run run giọng van cầu :

– Quan sai lão gia, hãy thư thư cho chúng tôi! Xin hãy chậm cho chúng tôi vài ngày!

Bên cạnh lão còn có một nam một nữ, là nhi tử và con dâu.

Gã sư gia “hừ” một tiếng, chậm rãi hắng giọng nói :

– Sinh Thọ lão gia, ngươi muốn ta chậm cho các ngươi vậy thì ai sẽ chậm cho chúng ta? Đây là hoàng mệnh của Thiên tử giao xuống, nếu mà chậm lại e mấy cái đầu của chúng ta đây cũng khó mà giữ nổi.

Những giọt lệ già nua chảy trên khuôn mặt nhăn nheo của Sinh Thọ lão gia :

– Sư gia, có thể hoãn cho chúng tôi mấy ngày được không?

Nam tử đen đúa đỡ bên cạnh Sinh Thọ lão gia tức giận nói :

– Các người có nói lý lẽ không vậy, nhà chúng tôi chỉ nuôi một con lợn lại bắt nạp thuế một con trâu, đây là lý lẽ gì vậy?

Một già một trẻ dùng ánh mắt bi phẫn mà bất lực nhìn đám quan sai đang đến bức tiền nộp thuế. Lúc này trong phòng chợt truyền ra tiếng khóc của hài nhi, nữ nhân nghe thấy con khóc vội chùi tay vào váy, quay người chạy vào trong phòng.

Gã sư gia dường như bây giờ mới phát hiện ra nữ nhân này vậy, dùng cánh tay vừa khẳng khiu vừa khô đét của gã ngăn lại, nhe răng cười nói :

– Nữ nhân này là con dâu của lão hả?

Nam nhân căm phẫn nói :

– Ngươi muốn làm gì?

Gã sư gia nhún vai cười cười nói :

– Cái gì chứ.

Nói đoạn quay sang hỏi Sinh Thọ lão gia :
– Muốn nộp thuế một con trâu hay nộp thuế một con lợn thì phải xem cây bút của ta đây.

Sinh Thọ lão gia cúi mặt van cầu :

– Xin sư gia đại nhân chính trực báo lên, chính trực báo lên.

Sư gia đẩy ngã Sinh Thọ lão gia, nam nhân vội nhào ra đỡ lấy, trừng mắt nhìn gã.

Gã sư gia cười lạnh nói :

– Cái gì mà chính trực báo lên chứ! Ai biết nhà các ngươi có phải đang nuôi bảy tám con trâu ở trong nhà hay không?

Nam nhân dấn người lên một bước nói :

– Ngươi muốn gì?

Gã sư gia nheo nheo mắt hỏi ngược lại :

– Vợ ngươi hả?

Nam nhân vội bước lên trước mặt nữ nhân, nhưng y còn chưa kịp nói gì thì đã bị gã nha sai vạm vỡ kia tống cho một quyền vào ngực, y đỏ mặt tía tai định nói lý lẽ thì lại bị ăn thêm một cước nữa ngã nhào xuống đất.

Sinh Thọ lão gia kêu lên :

– Đây... các người định làm gì vậy...

Gã sư gia hừ lạnh :

– Con trai ông cấu kết phỉ đảng, tội là đáng lắm, người đâu...

Hai tên nha sai đồng thanh dạ một tiếng, gã sư gia dáng vẻ dương dương đắc ý chậm rãi nói :

– Giải hắn về!

Nữ nhân và Sinh Thọ lão gia vội quỳ xuống, hai tên nha sai chẳng đợi phân phó đã lao vào tay đấm chân đạp nam nhân nằm dưới đất. Gã sư gia nhếch mép cười lạnh :

– Sinh Thọ, lão đúng là già quá nên hồ đồ rồi, Vương sư gia ta đây thích nhất là thứ gì, lão chẳng lẽ còn không biết...

Nói đoạn gã nhún vai, làm ra vẻ không quan tâm nhìn hai tên nha sai đang đánh đấm nam nhân dưới đất :

– Có lúc giữ được con trai thì không giữ được con dâu đâu!

Nói dứt lời, gã sư gia tên Vương Mệnh Quân nở một nụ cười gian xảo, thầm nghĩ :

– “Da dẻ phụ nhân này trắng như hoa nước, không hề có chút thô ráp của phụ nữ nhà nông, xem ra lần này ta có món ngon rồi...”

Đột nhiên trước mặt gã xuất hiện hai người.

Hai người này xuất hiện bất thình lình khiến gã hơi chấn động.

Người thanh niên lên tiếng hỏi :

– Ngươi là người ăn cơm cửa công đúng không?

Ánh mắt sắc lạnh như muốn nhìn xuyên đến tận cốt tủy của Vương Mệnh Quân.

Vương sư gia nghĩ đến thân phận “sư gia” cả vùng này của mình, lý nào lại phải sợ hai kẻ lạ mặt mới đến, liền ưỡn ngực lên nói :

– Ngươi là cái thá gì?

Nói đoạn đưa tay ra phía sau vẫy vẫy gọi hai tên nha sai quay lại bên mình.

Lãnh Huyết nói :

– Ta cũng là người ăn cơm công môn.

Vương sư gia thấy hai tên nha sai đã đến bên cạnh cũng vững dạ hơn, cười khan một tiếng nói :

– Ngươi cũng vậy? Cơm ngươi ăn là do ta nhổ ra mà thôi, ngươi là cái thứ gì mà dám cùng ta nói chuyện?

Lãnh Huyết nói :

– Chính vì những kẻ như ngươi mà người ta mới không còn coi quan nha là một nơi trừ bạo an dân nữa...

Vương sư gia tức giận gắt lên :

– Tên tiểu tử thối! Ta là sư gia thủ tịch thân cận của Lỗ đại nhân, ta muốn sao thì làm vậy đấy, ngươi làm gì được ta!

Lãnh Huyết lắc đầu, lắc rất mạnh :

– Ta không muốn giết ngươi.

Vương sư gia ngây người, tên nha sai gầy gò giơ nắm tay lên quát :

– Ngươi nói gì?

Gã nha sai lực lưỡng cũng ném bịch nam nhân xuống đất, dấn lên một bước.

Lãnh Huyết vẫn lắc đầu :

– Ta vốn không muốn giết ngươi.

Lời vừa dứt tên nha sai gầy gò liền thấy một đạo hàn quang lóe lên, lao vút tới mi tâm của gã sư gia.

Chiếu theo tình hình này, gã sư gia họ Vương chết là cái chắc, chẳng ngờ lão giả đứng bên cạnh đột nhiên xuất thủ.

Kiếm quang lóe lên ba lần, lão giả cũng nhấc tay lên ba lượt.

Gã gầy gò nha sai đứng giữa Lãnh Huyết và Vương Mệnh Quân, nhưng gã hoàn toàn không tiếp nổi kiếm của Lãnh Huyết, cũng tránh không được, thậm chí gã còn chẳng thể phân biệt được đó là kiếm quang hay điện quang, mục tiêu công kích là hắn hay là gã Vương sư gia kia nữa.

Lãnh Huyết lại rất rõ ràng, nếu như không phải lão giả đã tiếp ba kiếm của chàng thì tên sư gia kia ít nhất cũng đã chết chín lần rồi.

Lãnh Huyết đột nhiên thu kiếm lại hỏi :

– Tại sao không để tôi giết chết hắn?

Lão giả lắc đầu, dường như cái lắc đầu này của lão không phải là lắc đầu với một mình Lãnh Huyết mà là lắc đầu với cả nhân tình thế thái vậy :

– Tội hắn không đáng chết.

Lãnh Huyết lạnh lùng nói :

– Loại người này đã bức hiếp không biết bao nhiêu là lương dân bách tính vậy mà còn không đáng chết ư? Kẻ này tên là Vương Mệnh Quân, chính là một trong những huynh đệ năm xưa của Bạch Phát Cuồng Nhân, cũng chính là một trong những kẻ đã khiến Nhiếp Thiên Sầu nhập vào ma đạo, vậy mà còn không đáng giết ư?

Lão giả thở dài :

– Dù là phải xử tử, cũng phải có mệnh lệnh của thượng cấp đã, bằng không thì cũng phải xử lý theo đúng pháp luật, ta với cậu chỉ là bộ khoái, không có tư cách định đoạt sinh tử của người khác, bằng không thì cũng chẳng khác nào kẻ chấp pháp lại đi phạm pháp.

Hai mắt Lãnh Huyết sáng rực lên, không nói tiếp nữa.

Vương sư gia nghe hai người nói chuyện, biết được thân phận họ chẳng phải tầm thường, lại thấy Lãnh Huyết vừa mở miệng đã nói ra thân phận lai lịch của gã, hơn nữa xuất thủ lại nhanh như điện chớp, nên lập tức trổ ngay bản lãnh làm sư gia của mình ra :

– Hai vị thật đúng là không đánh thì không quen biết, nước ngập miếu Long Vương, thì ra đều là người nhà cả, chi bằng...

Lão giả ngắt lời :

– Vô dụng thôi, y sẽ không chịu đâu.

Gã sư gia cẩn thận dò xét :

– Vị đại ca này là...

Lão già đằng hắng một tiếng nói :

– Một trong Thiên Hạ Tứ Đại Danh Bộ được Hoàng thượng ngự phong, người trong giang hồ gọi là Võ Lâm Tứ Đại Danh Bộ, Lãnh Lăng Khí, ngoại hiệu chỉ có hai chữ Lãnh Huyết.

Vương sư gia nghe xong, cơ hồ như muốn ngất xỉu.

Hai tên nha sai bởi chưa từng nghe nói qua tên tuổi của Lãnh Huyết nên không cảm thấy gì, nhưng thấy gã sư gia mặt trắng bệch như tờ giấy, biết người này lai lịch không nhỏ nên cũng vội vàng kính cẩn chào hỏi.

Gã sư gia đang trong tuyệt vọng thì chợt nghĩ đến lão giả ốm yếu đang ho sù sụ trước mắt, hình như vừa nãy chính là lão đã xuất thủ cứu gã, vội quỳ xuống nắm ống quần lão giả van xin :

– Vị đại gia này, phiền ngài nói giúp tiểu nhân mấy câu, xin vị... Lãnh gia này tha cho chúng tôi một lần... chúng tôi chỉ là phụng mệnh hành sự mà thôi!

Lão giả lắc đầu nói :

– Bức ép người ta nộp thuế không đúng quy định, mượn thế hành dâm, đây gọi là phụng mệnh hành sự sao? Ngươi đã phạm pháp, không ai có thể tha cho ngươi được.

Gã sư gia vẫn không cam tâm, cố níu kéo cầu xin :

– Ngài muốn là được mà... cầu xin đại gia... tiểu nhân sẽ không bao giờ quên ân nghĩa của ngài...

Sinh Thọ lão gia thấy cảnh tượng này chợt nghĩ đến lúc nãy mình phải van cầu hắn, giờ đây lại báo ứng ngay trên người hắn, trong lòng cũng thấy an ủi phần nào, ngước đôi mắt già nua lên nhìn trời, cảm thấy đúng thật là có một ông trời đang thưởng phạt nhân gian.

Lãnh Huyết lạnh lùng nói :

– Ngươi cầu xin ông ấy cũng vô dụng thôi, ông ấy... sẽ không đáp ứng đâu.

Tên nha sai vạm vỡ bất chợt bạo gan hỏi một câu :

– Ông ta là ai nữa?

Lãnh Huyết mỉm cười :

– Ông ta là ai à? Ông ấy là lão tổ tông, đại tông sư trong nghề của chúng ta.

Chàng nói rõ ràng từng chữ một :

– Bộ trung chi vương, Bộ Vương Lý Huyền Y.

Chương 25: Bộ khoái thứ ba

Lần này thì trên mặt cả hai tên nha sai đều xuất hiện biểu tình dở khóc dở cười.

Tự nhiên bọn chúng đều đã nghe qua trong nghề này của bọn chúng có một vị đại hành gia, tra án thiết diện vô tư, võ công cao thâm khó dò, làm người cần kiệm liêm chính, những kẻ lọt vào tay ông ta bất kể là đại đạo giết người không chớp mắt hay là nhân vật giang hồ danh chấn võ lâm, tất cả đều bị bắt sống về xử theo đúng pháp luật, tuyệt đối không có kẻ nào chạy thoát.

Nên biết rằng bộ khoái muốn giết người thì dễ hơn bắt sống gấp trăm lần, đặc biệt là những nhân vật ở tam sơn ngũ nhạc, có lúc bắt người ở tận Tây Cương giải về Hồ Nam, đường xa vạn dặm không những phải phòng bị tội phạm gia hại, đào thoát mà còn phải ứng phó với những kẻ đến tiếp cứu, tập kích, chẳng những vậy còn phải đề phòng phạm nhân tự tuyệt..., nhưng chỉ cần rơi vào tay Bộ Vương Lý Huyền Y, kẻ nào kẻ nấy đều phải ngoan ngoãn để ông ta giải đến nhà lao đợi chờ xét xử.

Điểm này ngoại trừ Bộ Vương Lý Huyền Y làm được ra, ngay cả Tứ Đại Danh Bộ hay Thần Bộ cũng không ai làm nổi.

Gã sư gia họ Vương thở dài một tiếng.

Gã cảm thấy hôm nay mình đã gặp quỷ.

Gã thà gặp quỷ còn hơn là gặp phải một danh bộ trước, sau đó lại gặp thêm một Bộ Vương nữa.

Bộ Vương nói :

– Bảo ta thả ngươi thì không thể được, nhưng ta có thể cho ngươi một cơ hội.

Gã sư gia vui mừng như kẻ chết đuối vớ được cây cọc, rối rít cảm ơn :

– Đa tạ Lý đại gia, đa tạ Lý đại gia...

Bộ Vương cười cười nói :

– Ta để các ngươi đi tự thú.

Sắc mặt gã sư gia và hai tên nha sai lập tức biến đổi. Bộ Vương lại nói :

– Các ngươi đừng hòng gian dối, bởi vì nếu như các ngươi không tự thú, sớm muộn gì ta cũng bắt các ngươi về, lúc ấy tội lại tăng thêm một bậc.

Gã sư gia vội nói :

– Vâng, vâng, nhất định tự thú, nhất định tự thú.

Bộ Vương lại nói tiếp :

– Các ngươi cũng đừng mong chuyện các quan lại cấu kết với nhau, phán xử bất công, ngay cả tên quan viên đó ta cũng có thể bắt về quy án được.

Gã sư gia sợ đến trắng bệch cả mặt, thân hình run lên như cầy sấy, không ngừng nói :

– Vâng, vâng...

Bộ Vương gằn giọng quát :

– Còn không cút đi.

Gã sư gia cúi người thoái lui nói :

– Vâng, tiểu nhân cút, tiểu nhân xin cút...

Đoạn cùng hai tên nha sai ba chân bốn cẳng nhảy lên lưng ngựa, Vương sư gia hoảng loạn cực độ, vừa leo lên ngựa đã ngã nhào xuống, hai gã nha sai vội vàng đến đỡ gã lên ngựa, giờ mới nhếch nhác bỏ đi.

Lãnh Huyết cười cười nói :

– Ngài xem bọn chúng có đi tự thú hay không?

Bộ Vương :

– Ta thấy sẽ không đâu.

Lãnh Huyết nói :

– Vậy thì tại sao không giết bọn chúng đi cho bớt chuyện?

Bộ Vương nói :

– Ta đã nói rồi, chúng ta đều không có quyền lực giết người.

Lãnh Huyết nói :

– Không giết người thì chặt đi một cánh tay hay cắt một vành tai xuống để trừng phạt cũng được.

Bộ Vương nói :

– Chúng ta cũng không có quyền đả thương người khác.

Lão mỉm cười, vỗ vai Lãnh Huyết nói :

– Cậu hãy cẩn thận, nếu như để ta thấy cậu giết người, đả thương người, ta cũng sẽ bắt cậu.

Lãnh Huyết chuyển động tròng mắt nói :

– Giết kẻ thập ác bất xá, đả thương kẻ trời đất không dung cũng có tội sao?

Bộ Vương thở dài nói :

– Kỳ thực có tội hay không có tội là ở trong lòng chúng ta chứ không phải do thế nhân phán định. Chúng ta phụng mệnh bắt người, là để duy trì chánh pháp, nếu sợ phiền phức, muốn bớt chuyện, bắt người về một đao giết luôn, tự mình không chấp hành pháp luật, làm sao bảo người khác phụng công thủ pháp?

Lãnh Huyết trầm mặc không nói gì. Sinh Thọ lão gia và đôi nam nữ kia vội đến bái tạ, Bộ Vương Lý Huyền Y để lại thuốc trị thương, bảo nam nhân bôi vào sau đó hỏi rõ đường đi, rồi cùng Lãnh Huyết rời khỏi nhà đó.

Trên đường, Lãnh Huyết chợt hỏi :

– Mục đích đến đây của ngài là...

Bộ Vương nói :

– Bắt người.

Lãnh Huyết hỏi thẳng vào vấn đề :

– Bắt ai?

Bộ Vương cũng trả lời thẳng thắn :

– Bắt Cục chủ Thần Uy tiêu cục Cao Phong Lượng, tiêu sư Đường Khẩn, còn có nữ thủ lĩnh của phỉ đảng Vô Sư môn Đinh Thường Y.

Lãnh Huyết nói :

– Tại sao phải bắt bọn họ?

Bộ Vương nói :

– Bởi vì Thần Uy tiêu cục đánh cướp tiền thuế, người của Vô Sư môn có ý đồ tạo phản.

Lãnh Huyết nói :

– Tôi quyết chẳng tin người của Thần Uy tiêu cục tự đánh cướp tiền thuế, người của Vô Sư môn cũng quyết chẳng phải hạng phản tặc!

Bộ Vương dừng bước, nhìn chằm chằm vào Lãnh Huyết :

– Cho dù cậu nói đúng, ta có tin cậu đi nữa, nhưng tiêu sư của Thần Uy tiêu cục là Đường Khẩn đích thực là hung thủ giết chết Lý Trù Trung, Cao Phong Lượng bịt mặt cứu thoát yếu phạm của quan phủ, đả thương bộ khoái, cũng là một đại tội. Còn Đinh Thường Y thì dẫn người cướp ngục, sát thương mấy chục nha sai, đây không phải là phạm pháp hay sao?

Lãnh Huyết hơi kích động nói :

– Thế nhưng là ai đã thúc đẩy bọn họ phải làm như vậy? Lý Trù Trung lạm dụng tư hình, lột da người sống, ám toán Quan Phi Độ mới dẫn đến chuyện Đinh Thường Y cướp ngục, Đường Khẩn giết người, cũng mới làm cho Cao Phong Lượng mạo hiểm cứu người... nếu như chuyện tiêu ngân bị cướp không phải do Thần Uy tiêu cục làm ra, chưa gì mà đã hạ lệnh tập nã bọn họ thật chẳng khác gì bức người ta lên Lương Sơn, ở trong tình hình bất đắc dĩ nên họ mới phải dùng hạ sách đó mà thôi.

Bộ Vương nói :

– Nếu như ai ai cũng dùng hạ sách đó, vậy thì lấy đâu ra những bình dân bá tánh nghiêm cẩn thủ pháp? Lấy đâu ra quốc thái dân an?

Lãnh Huyết cười lạnh :

– Lẽ nào để bọn họ bị người khác bức hại, có oan mà không được giải?

Bộ Vương đột nhiên ho lên một hồi.

Lãnh Huyết nhìn lão chằm chằm, hồi lâu sau mới nói :– Tôi đã biết rồi.

Bộ Vương vừa ho vừa thở hổn hển hỏi :

– Biết chuyện gì.

Lãnh Huyết nói :

– Vụ án nhỏ thế này đâu thể hấp dẫn được Lý Huyền Y đỉnh đỉnh đại danh đến chứ, ngài là do Phó thừa tướng phái đến đây!

Bộ Vương khó khăn hít sâu vào một hơi, phảng phất như là nếu không dụng tâm hít thở thì sẽ đoạn khí ngay vậy :

– Đúng, ta phụng mệnh Phó thừa tướng đến đây bắt phạm nhân. Nhưng như vậy có gì không đúng? Bọn họ đã phạm tội, phạm pháp, ta phải bắt họ trở về xét xử, đây là chức trách của ta!

Lãnh Huyết cười lạnh nói :

– Chức trách! Phó thừa tướng quan cao hậu lộc, những người vì ông ta bán mạng đều đại phú đại quý, giết người phóng hỏa cũng không coi là gì! Hà tất phải giả vờ đại nhân đại nghĩa, nói giữ gìn chức trách cái gì chứ!

Bộ Vương ôm ngực, thở hổn hển, lần đầu tiên bắn ra những tia nhìn tức giận :

– Không sai, Phó thừa tướng là bậc hiển quý trong triều đình, hơn nữa còn hùng tâm vạn trượng, nhưng ta đâu có hưởng chút lợi lộc nào của ông ta, cũng chưa từng vì ông ta mà làm những chuyện trái với lương tâm của mình!

Lão phanh áo, ưỡn ngực, chỉ những vết sẹo do đao, kiếm, chưởng, ám khí gây ra nói :

– Toàn thân ta đều là thương tích, vết thương này là do Thiết Cốt Phất của Bất Tử Lão Đạo gây nên, chỗ này là do Kim Ngân Sơn oai chấn cửu châu dùng Kim Trảo chùy kích trúng, còn chỗ này là do Thất Nhu thiết quyền của cao thủ Lôi gia đả thương, những vết thương do ám khí này là của Đường môn, của Mãnh Quỷ miếu, của Đông Lưu cao thủ... Còn cổ họng của ta nữa, là do khi bắt tên quan tham Thu Ánh Thụy bị hắn hạ độc Khổng Tước Đảm, Hạc Đỉnh Hồng và Thạch Tín, nhưng bất kể là ai, ta đều bắt hết bọn chúng về xét xử theo đúng pháp luật! Phú quý vinh hoa của Phó đại nhân ta không hề tơ hào dính dáng, không phải không có người cho ta, mà ta không cần mà thôi!

Song mục lão phát xạ thần quang như điện :

– Ta có bổng lộc của triều đình, mỗi năm vài lượng bạc nhưng vậy cũng đủ cho ta dùng rồi. Nhiều năm nay, những chi phí sử dụng khi bắt giải phạm nhân ta đều tính toán đầy đủ với hình bộ, ngoại trừ chuyện này ra ta không hề tơ hào nửa phân tiền nào cả. Ta là người trong cửa công, cần cù tiết kiệm, nghiêm khắc thủ chính vậy thì có gì sai?

Lão cười gằn nói tiếp :

– Nếu như bọn Cao Phong Lượng, Đinh Thường Y, Đường Khẩn không phạm pháp thì dù là Phó đại nhân có phân phó ta cũng quyết không bắt giữ bọn họ! Nếu như bọn họ bị oan thật, tại sao phải sợ xét xử?

Lãnh Huyết biết rõ những lời lão nói toàn là sự thực.

Ngoại trừ Gia Cát tiên sinh, Lãnh Huyết rất ít khi kính phục người khác một cách nghiêm túc, nhưng giờ đây chàng đã thực sự kính phục người đang đứng trước mặt mình.

Bởi vì chàng biết những lời Lý Huyền Y nói đều là sự thực.

Dọc đường đi, Lý Huyền Y bình dị dễ gần, tuy rằng nội thương nghiêm trọng nhưng vẫn chấp hành công sự, ngàn dặm truy bắt khâm phạm, quyết không lạm dụng chức quyền, mà bổng lộc của lão cũng chỉ có một chút, lão phải chi dùng rất tiết kiệm mới đủ dùng được. Thế nhưng lão vẫn không oán thán nửa lời, thậm chí cũng không nói ra thân phận của mình để đổi lấy nhiều điều tiện lợi.

Lão tận mắt nhìn thấy Lý Ngạc Lệ phái người ra tận thành môn cung nghinh, nhưng lão sớm đã ẩn giấu thân phận, âm thầm xuất phát đi truy bắt khâm phạm.

Lý Ngạc Lệ rốt cuộc vẫn rất quan cách, không thể hiểu được cá tính của Lý Huyền Y nên mới phô trương lãng phí như vậy, còn Lý Huyền Y thì lại tránh không gặp nên Lý Ngạc Lệ mới không biết Lý Huyền Y sớm đã đến Thanh Điền rồi.

Phó Tông Thư không cho lão quan cao lộc hậu, không cho lão kim ngân tài phú, mà chỉ cho lão đại quyền sinh sát, nhưng bất cứ trọng trách nào Lý Huyền Y cũng đều nhất nhất hoàn thành mà chẳng oán thán nửa lời.

Ngay cả ăn một chút đồ ăn, Lý Huyền Y cũng phải tính toán cẩn thận, một chút cũng không nợ nần người khác lại thập phần tiết kiệm.

Lãnh Huyết thở dài một tiếng :

– Chỉ là sau khi ngài bắt họ trở về nha môn, bất kể là oan hay không oan thì Cao Phong Lượng, Đinh Thường Y, Đường Khẩn cũng chết chắc.

Bộ Vương khẽ chau mày, nhất thời không nói nên lời. Lão lại ho lên sù sụ, lần này còn dữ dội hơn lần trước, lão ho đến bật cả máu ra mới dừng lại.

Lúc này, mây đen khéo đến khắp trời, gió thổi mây bay mù mịt, mắt thấy sắp có một trận mưa to sắp đổ xuống.

Bộ Vương nói :

– Trời sắp mưa rồi!

Đột nhiên, trước mặt xuất hiện một đám quan binh, có kẻ cưỡi ngựa, có kẻ chạy tới. Tất cả đều là quan sai trong nha phủ, ai cũng mang theo gông cùm hoặc vũ khí.

Lãnh Huyết nói :

– Đây là kết quả thả người của ngài đó.

Chợt sấm nổ ầm một tiếng, hòa vào đó là tiếng thở dài não nuột của Bộ Vương, Lãnh Huyết thấy cổ họng mình hơi nghẹn lại, cũng cảm thấy mình hơi nặng lời.

Thế đến của đám nha sai này thập phần hung hãn, tên bộ khoái dẫn đầu chỉ tay quát lớn :

– Hừ! Tặc tử! Cả sư gia trong nha phủ mà ngươi cũng dám đánh cướp hả? Mau thúc thủ chịu trói cho ta!

Bộ Vương nói :

– Ta là...

Một tên nha sai xẵng giọng quát :
– Lão già thối! Hại chúng ta thành gà sũng nước rồi!

Nói xong gã liền cùng mấy tên nha sai khác xông lên bắt người.

Lãnh Huyết cười lạnh nói :

– Không dọa cho chúng sợ thì nói nữa cũng vô ích mà thôi!

Bộ Vương cười khổ :

– Xem ra cũng chỉ có cách ấy.

Hai người nói đến đây thì mấy tên nha sai đã xông đến gần, những hạt mưa to như viên đá nhỏ đổ xuống như trút.

Lãnh Huyết đột nhiên cung mình, tay đặt trên đốc kiếm lao về phía trước!

Chàng lao vào mưa, lao vào đám nha sai tựa như một con báo dũng mãnh lao về phía con mồi.

Đám nha sai vừa kinh vừa nộ, vội vung binh khí lên đón đỡ! Chỉ nghe tiếng “ôi da” vang lên liên tiếp, phàm là những nơi Lãnh Huyết đi qua, bọn nha sai đều bay ra xa bảy tám thước, bò lăn ra đất rên rỉ vang trời, không bò dậy được.

Bộ Vương khẽ thở dài lắc đầu nói :

– Cậu xuất thủ nặng quá!

Lãnh Huyết vừa lao lên vừa nói :

– Bọn chúng đao nào cũng muốn lấy mạng tôi cả!

Bộ Vương đột nhiên hét lớn một tiếng, tiếng hét này không những làm tất cả nha sai thừ người ra mà ngay cả Lãnh Huyết cũng dừng lại.

Lũ nha sai vội nhìn qua, chỉ thấy trên người lão giả ăn mặc rách rưới này bốc lên một làn khói nhàn nhạt, mưa rơi xuống cách đầu lão giả ba thước thì giống như gặp phải một trở lực vô hình, toàn bộ đều bắn ra chỗ khác. Chúng nhân đang kinh hãi thì Bộ Vương gầm lên một tiếng, hai tay áo phất mạnh, những hạt mưa liền biến thành muôn vạn đạo ám khí trong suốt bắn về phía đám nha sai.

Đám nha sai nào thể tránh né được một trời ám khí dày đặc nhưu vậy? Có tên che mắt, có tên che mặt, lăn lộn dưới đất, kêu la vang trời, nháo nhác chạy lung tung làm bùn nước dưới đất bắn lên tung tóe.

Lãnh Huyết lắc đầu nói :

– Những kẻ này mà gặp phải chiến tranh thực sự, thật không dám nghĩ nữa... bọn chúng đã bị trưởng quan chiều hư rồi.

Hai người sóng vai đi đến một ngôi đình nhỏ, dõi mắt nhìn màn mưa rơi bên ngoài, tâm trạng đều hết sức nặng nề.

Lãnh Huyết chợt liếc thấy ở góc lương đình có một nén hương vẫn chưa bị nước mưa làm tắt, khói lam nhè nhẹ bay lên, chàng thầm đoán là do Đinh Thường Y vừa đi qua đây lưu lại, không biết tại sao trong lòng lại nổi lên một cảm giác lạ lùng mà chính chàng cũng không lý giải nổi.

Bộ Vương thở dài nói :

– Người ta hay nói nếu gặp thời loạn thế nhất định có yêu dị, cậu thấy lòng quân rời rạc, lòng dân lung lay như vậy có phải là thiên hạ lại sắp loạn rồi hay không?

Lãnh Huyết hừ lạnh :

– Lý Ngạc Lệ và Lỗ Vấn Trương dung túng thuộc hạ làm loạn, hành vi còn không bằng cả hạng giặc cướp, ngài thấy đây có phải là quan bức dân phản hay không?

Bộ Vương lại ho lên dữ dội, máu tươi thấm đỏ cả tay áo, hồi lâu sau mới nói ra tiếng :

– Dù là thiên hạ sắp loạn, ta cũng... e rằng vô phương nhìn thấy được rồi.

Lãnh Huyết lần đầu tiên nghe thấy lão nói như vậy, trong lòng chợt lướt qua một ý nghĩ bất tường, vội nói :

– Phổi của ông...

Bộ Vương quệt tay chùi máu trên miệng :

– Ta không còn phổi nữa rồi, phổi của ta hỏng rồi.

Lãnh Huyết nói :

– Ngài phải vì quốc gia mà tự quý trọng bản thân, hãy nghỉ ngơi cho tốt rồi hãy nói.

Bộ Vương cười khổ: :

– Nếu như thiên hạ bình tịnh cho dù ta phải nghỉ ngơi vĩnh viễn cũng không oán thán nửa lời.

Lãnh Huyết nghe lão nói vậy, trong lòng chợt tràn đầy xúc cảm. Nhớ lại khi trước Gia Cát tiên sinh cũng từng đối mặt với màn mưa trong đêm than thở một câu như vậy.

Rồi chàng lại nhớ đến chuyện Gia Cát tiên sinh bồi dưỡng mình và các huynh đệ lớn thành người, truyền thụ cho võ công tinh diệu, giao cho trọng trách, hơn nữa về mặt tiền bạc cũng để cho mình vô cùng thoải mái, trước giờ chưa từng phải nghĩ ngợi về chuyện này. Đem so sánh với vị tiền bối từ một nha dịch tạp vụ, từ một kẻ nơi đầu đường xó chợ từ từ thăng lên thành Bộ trung chi Vương, thật chẳng khác gì một trời một vực, trong lòng bất chợt sinh ra cảm giác kính phục vô hạn.

Chợt nghe Bộ Vương nói :

– Lại thêm một người nữa!

Chỉ thấy giữa màn mưa xuất hiện một bóng người, tay cầm một thanh đao, ăn mặc như nha sai, từng bước từng bước tiến tới.

Người này bước đi không nhanh, nhưng phảng phất như là chỉ cần gã cất bước, không đến mục đích thì gã sẽ quyết không dừng lại.

Người này còn rất trẻ, nước mưa làm tóc gã dính vào trán, cả lông mày cũng bết lại.

Gã cầm đao bước về phía trước, một chút sợ hãi cũng không có.

Lãnh Huyết nhìn cách ăn mặc của y biết người này chỉ là một tiểu bộ khoái cấp ba ở nha phủ. Bộ khoái cũng có rất nhiều loại, như là có một số bộ đầu quyền hạn cực lớn, thậm chí có thể điều binh khiển tướng, nhưng cũng có một số tiểu bộ khoái chỉ có thể rót trà đun nước cho các bộ khoái khác mà thôi. Đương nhiên, những bộ khoái giống như Lãnh Huyết và Lý Huyền Y đã không chỉ là bộ khoái đơn thuần nữa rồi, bọn họ đã trở thành một thứ biểu tượng, một thứ đại biểu, dù là đại quan nhất phẩm cũng phải nể bọn họ mấy phần.

Bởi vậy quyền hạn của gã bộ khoái đang bước đến này quả thật nhỏ đến đáng thương, thông thường chỉ có thể quản được mấy tên lưu manh địa phương ăn uống không trả tiền, uống rượu say gây chuyện mà thôi, còn những chuyện như thế này, ngay cả mang đao y cũng phải xin phép, xin phép mười ngày mới được cho mượn đao nửa ngày, đến tối lại phải đem trả lại.

Vậy mà một bộ khoái như vậy lại hiên ngang bước đến phía trước.

Bộ khoái này bước đến cách lương đình mười bước thì dừng lại, cao giọng nói :

– Xin hỏi hai vị...

Lãnh Huyết liếc mắt nhìn Bộ Vương.

Bộ Vương cũng đưa mắt nhìn Lãnh Huyết.

Gã bộ khoái cao giọng nói :

– Một canh giờ trước, có phải hai vị ngăn trở Vương sư gia chấp hành công sự hay không?

Lãnh Huyết nhìn Bộ Vương rồi đáp :

– Không sai.

Bộ khoái lại hỏi :

– Nửa canh giờ trước, có phải hai vị đã đả thương hai mươi vị công sai?

Lần này thì Bộ Vương lại nhìn Lãnh Huyết :

– Chính thị.

– Tốt lắm.

Gã bộ khoái trẻ tuổi rút ra yêu bài, lời lẽ đanh thép nói :

– Các người cản trở người chấp hành công sự, lại đả thương quan sai, ta phải bắt giữ các người!

Y lại lớn giọng quát :

– Ta là bộ khoái dự bị cấp bốn của huyện Thanh Điền Quan Tiểu Thú, ta phải bắt giữ các người về quy án.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau