HUYẾT THIẾP VONG HỒN KÝ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết thiếp vong hồn ký - Chương 61 - Chương 65

Chương 61: Tử thần là ai?

Cam Đường thấy Tôn Quỳnh Giao đụng đến tâm sự mình liền thừa cơ nói:

- Trước hết tại hạ hãy xin cô nương trả lời cho một vấn đề.

- Vấn đề gì?

- Cô nương căn cứ vào đâu mà nhận định Bạch Bào quái nhân không phải là Tử Thần ngày trước?

- Vì Tử Thần không còn sống ở nhân gian nữa.

- Việc này đã xảy ra cách đây sáu mươi năm. Khi ấy chưa một ai trông thấy Tử Thần táng mạng...

- Có chứ.

- Ai vậy?

- Một vị trưởng lão bản môn. Lão là người duy nhất chứng kiến vụ đó, hiện nay hãy còn sống.

- Ngày ấy quý phái cũng tham gia vào việc tiểu trừ Tử Thần hay sao?

- Không! Lão nghe tin chạy đến thì cuộc chiến đấu đã kết thúc rồi. Chính vị trưởng lão đó đã ra tay mai táng cho Tử Thần.

- Ủa! Trưởng lão của quý phái không nhìn nhõi gì đến di thể của hàng ngàn võ sĩ chính phái, lại đi mai táng cho Tử Thần...

- Điều đó cũng có nguyên nhân. Nhưng về điểm này không tiện trình bày.

- Tại hạ cũng không cố ý muốn biết.

- Hiện tại ta muốn thỉnh giáo thiếu hiệp một vấn đề.

- Cô nương cứ hỏi, tại hạ biết điều gì xin nói hết.

- Thiếu hiệp có biết lai lịch Bạch Bào quái nhân không?

- Tại hạ không biết.

Tôn Quỳnh Giao nhíu cặp lông mày hỏi lại:

- Thiếu hiệp không biết thật ư?

- Chẳng lẽ cô nương không tin?

- Thiếu hiệp đã từng dùng tiếng tiêu để xua đuổi Bạch Bào quái nhân. Về điểm này thiếu hiệp giải thích thế nào?

Cam Đường sắp đặt câu chuyện từ lúc vô tình nghe được tiếng tiêu ở Điệp Thạch Phong, cho đến khi lọt vào tay nữ ma kể lại một lượt.

Tôn Quỳnh Giao biến đổi sắc mặt mấy lần. Lúc đầu nàng ngưng thần lắng tai, rồi lộ vẻ kinh dị, sợ hãi, khích động. Sau cùng nàng nghe Cam Đường kể tới chỗ chôn sống nữ ma thì hoa dung thất sắc. Nàng đứng lên run run hỏi:

- Thi thiếu hiệp có biết nữ ma đó là ai không?

- Tại hạ biết.

- Bà ta là ai?

- Bà là sương phụ của Tử Thần tên gọi Âm Ty Công Chúa Tôn Tiểu Hoa.

Chàng buột miệng nói ra rồi mới cảm thấy có điều khác lạ vì Âm Ty Công Chúa và chưởng môn phái Đông Hải trùng họ thì nhất định không phải là chuyện ngẫu nhiên...

Chàng còn đang ngẫm nghĩ thì Tôn Quỳnh Giao lại cất giọng run run hỏi:

- Chính miệng bà ta nói ra phải không?

Cam Đường liếc mắt nhìn đối phương, thấy vưu vật tuyệt thế này lúc mừng lúc giận đều có một vẻ riêng. Vẻ mặt nàng khích động lại càng khiến cho người ta phải say mê. Đầu óc chàng hoang mang một lúc rồi chàng nghiêm nghị nói:

- Đúng thế! Chính miệng mụ nói ra.

Bằng một giọng sắc bén hơn, Tôn Quỳnh Giao hỏi:

- Thiếu hiệp đã chôn sống bà ta ư?

Cam Đường vẫn bình tĩnh, chàng thản nhiên đáp:

- Kể ra thì chính lão Tử Thần thứ hai tức Bạch Bào đã phản bội dùng thuốc nổ phá tan thạch trận lấp huyệt động để chôn sống mụ.

- Nhưng bà ta vẫn chưa chết.

- Nếu tại hạ không nổi tính hiếu kỳ khuân đá mở thạch động ra thì mụ cũng chết rồi.

- Thế thì sự thực là bà ta chết về tay thiếu hiệp.

Cam Đường cười nhạt, trầm giọng nói:

- Tôn cô nương! Tại hạ không muốn thành gã Tử Thần thứ ba. Đến lúc gặp tình trạng nguy hiểm thì chỉ còn đường chạy trốn. Tại hạ đã bị thương, công lực bị phong tỏa, phải cướp đường thục mạng mà chạy nên mới khuân đá lấp cửa động. Đó chỉ là chuyện bất đắc dĩ. Tại hạ vì muốn vãn hồi mạng sống mà phải làm như vậy, nhưng cô nương muốn trách phạt thế nào tại hạ cũng xin tiếp nhận.

Tư Đồ Sương đột nhiên nói xen vào:

- Dĩ nhiên là thế. Đó có thể là một việc ngoài ý muốn...

Cam Đường ngắt lời:

- Tại hạ tuyệt không có ý biện bạch. Cứ nói là tại hạ cố ý chôn mụ cũng chẳng sao.

Tôn Quỳnh Giao vẻ mặt hòa hoãn lại. Nàng ngồi xuống ghế hỏi:

- Thiếu hiệp nói vậy là có ý gì?

Cam Đường hào khí đã nguội lạnh, bây giờ lại bốc cháy, mắt sáng lên, chàng hiên ngang đáp:

- Bạch Bào quái nhân đã gây ra bao nhiêu huyết kiếp trong võ lâm. So với Tử Thần sáu mươi năm trước còn tệ hơn. Hắn làm cho toàn thể võ lâm phải ngày đêm nơm nớp lo sợ. Đã là kẻ sĩ có chính tâm trong võ đạo thì chẳng ai là không muốn giết hắn.

Xét cho cùng thì Âm Ty Công Chúa là người tội đầu. Dù mụ có chết đến trăm lần cũng chưa đủ để đền bồi tội lỗi. Giả tỷ tại hạ hôm ấy mà không bị thương và có đủ lực lượng tất cũng không tha mụ.

- Nhưng bà ta hành động như vậy là vì muốn báo thù cho chồng.

- Hành vi của Tử Thần ngày trước đến quỷ thần cũng phải phẫn nộ. Hàng ngàn võ sĩ bị mất mạng thì dù lão có chết đi cũng chưa rửa sạch được tội nghiệt. Lời cô nương nói, tại hạ thiệt không đồng ý.

Cam Đường nói theo chính nghĩa không còn bài bác vào đâu được. Cả hai bên đều im lặng.

Hồi lâu Tôn Quỳnh Giao mới thở dài, nói:

- Lời thiếu hiệp rất hợp lý. Cái chết là để đưa kẻ ác về chỗ nghỉ ngơi. Thiên đạo tuần hoàn, giết người thì người lại giết mình...

Cam Đường gật đầu nói:

- Cô nương thiệt là một bậc trí giả.

- Thiếu hiệp! Thiếu hiệp có biết Âm Ty Công Chúa xuất thân ở đâu không?

Cam Đường là người rất thông minh, chàng đã đoán ra một phần, liền đáp:

- Chắc cô nương biết rõ hơn tại hạ.

- Đúng thế! Sở dĩ ta vào Trung Nguyên là vì việc đó.

Cam Đường hơi ngạc nhiên, hỏi:

- Cô nương có thể nói rõ cho tại hạ biết được chăng?

Tôn Quỳnh Giao gật đầu đáp:

- Thiếu hiệp đã một lòng thành thực với ta có lý đâu ta còn giữ bí mật? Đây là một chuyện bí mật võ lâm, mấy chục năm nay tuyệt không ai biết. Bữa nay thiếu hiệp là người thứ nhất được nghe câu chuyện này...
Cam Đường cảm thấy trong lòng phấn khởi, chàng hân hoan nói:

- Tại hạ xin rửa tai nghe cô nương nói chuyện.

Tôn Quỳnh Giao nói bằng một giọng buồn buồn:

- Kể ra thì đây là một chuyện bẽ bàng cho bản môn...

Giữa lúc ấy, một thiếu nữ áo đen đột nhiên xuất hiện trước cửa nhà đại sảnh. Vẻ mặt rất hoang mang, ả run run nói:

- Đại thư! Có vệ đội trưởng xin vào ra mắt công chúa.

Tôn Quỳnh Giao ngừng lại ra chiều do dự.

Tư Đồ Sương tiến ra nói:

- Bảo y hãy chờ một chút. Hiện giờ công chúa không được rảnh.

- Đại thư! Việc này gấp lắm!

- Việc chi mà gấp vậy?

- Ân vệ đội trưởng nói là xin công chúa định đoạt ngay cho.

Tôn Quỳnh Giao lên tiếng:

- Bảo y vào đây!

Thiếu nữ áo xanh đứng đằng xa thi lễ rồi trở gót đi ngay. Chỉ trong chớp mắt trước cửa sảnh đường đã có thanh âm ồm ồm cất lên:

- Thị vệ đội là Ân Bình xin vào yết kiến.

Tư Đồ Sương giơ tay ra nói:

- Mời đội trưởng vào.

Một gã võ sĩ trung niên thân hình to lớn mình mặc áo gấm tiến vào trước mặt Tôn Quỳnh Giao. Cách chừng năm thước, gã khom lưng nói:

- Ty chức có việc gấp xin diện bẩm công chúa.

Tôn Quỳnh Giao tuy hơi khó chịu nhưng thanh âm vẫn ngọt ngào. Nàng hỏi:

- Việc chi mà khẩn cấp?

Thị vệ trưởng Ân Bình giơ tay lên. Gã cầm một mảnh gỗ hai tay đưa đến trước mặt Tôn Quỳnh Giao, rồi nói:

- Xin công chúa coi đây!

Tôn Quỳnh Giao kinh hãi la lên:

- Huyết Thiếp!

Cam Đường không muốn nghe chuyện riêng, nên từ lúc vệ đội trưởng Ân Bình vào sảnh đường, chàng quay đi chỗ khác. Hai chữ Huyết Thiếp đã khiến cho chàng kinh ngạc quay đầu lại. Chàng thấy thị vệ trưởng quả nhiên tay cầm mảnh gỗ in hình Huyết Thiếp. Giữa mảnh gỗ có bốn chữ triện:

“Tử Vong Sắc Lệnh”. Đúng là tiêu ký của Bạch Bào quái nhân mạo xưng Tử Thần.

Tôn Quỳnh Giao cố giữ bình tĩnh hỏi:

- Để hắn tìm đến đây càng hay. Ân đội trưởng! Huyết Thiếp này phát hiện lúc nào?

- Trước đây nửa khắc ở trên cổng vào vườn.

- Người lại đây hình thù thế nào?

- Theo lời đệ tử bản môn báo cáo thì trước khi Huyết Thiếp xuất hiện không có dấu vết gì khác lạ.

- Còn có chuyện gì nữa không?

- Phía dưới Huyết Thiếp còn có mảnh giấy...

Gã nói xong một tay cầm mảnh gỗ một tay cầm tờ giấy đưa lên.

Tôn Quỳnh Giao đón lấy coi. Nàng lộ vẻ căm hận nói:

- Hắn dám dùng thủ đoạn đê hèn này ư? Hừ...

Nàng cầm mảnh giấy đưa cho Cam Đường rồi nói tiếp:- Thiếu hiệp hãy coi đi, đừng ngại gì cả.

Cam Đường cầm lấy mảnh giấy coi thấy viết mấy hàng chữ:

“Phái Đông Hải trước nay không có liên quan gì với các phái võ Trung Nguyên.

Vậy sau ba giờ thiếp này tới nơi, lập tức phải rút lui khỏi ngôi nhà hoang nhà Ngô để trở về Đông Hải ngay tức khắc. Nếu không tuân lệnh thiếp này thì ngọc đá đều ra tro hết. Lúc đó đừng trách ta không bảo trước.” Tử Thần.

Tôn Quỳnh Giao vẻ mặt xám xanh, nàng ngước mặt lên ngẫm nghĩ rồi nói:

- Ân đội trưởng! Truyền lệnh cho đệ tử ăn no rồi dự bị ứng chiến, đồng thời tăng cường các địa điểm phòng vệ.

- Xin tuân lệnh dụ công chúa.

Ân Bình nói xong thi lễ lui ra.

Tư Đồ Sương vẻ mặt vẫn lạnh lẽo, bây giờ cũng không khỏi khẩn trương. Nàng trầm giọng nói:

- Công chúa! Tại hạ nghĩ rằng chỗ này đã bị đối phương phát giác...

- Bọn họ tìm tới đây càng hay.

- Xin công chúa hãy nghĩ kỹ.

- Chẳng lẽ lại chịu quay về Đông Hải hay sao?

- Theo ý tại hạ thì nên tạm lánh để chờ chưởng môn nhân trở về.

- Đại thư! Ta muốn coi hắn đã ăn cắp được những công phu gì của bản môn.

- Như vậy há chẳng mạo hiểm quá ư?

- Ta chắc rằng đối phương chỉ biết bọn ta tạm trú trong tòa phế viên này chứ chưa biết đến nhà hầm bí mật đâu. Nếu gặp nguy hiểm thì đó là chỗ rút lui tốt nhất.

Tư Đồ Sương không nói gì nữa.

Cam Đường lại lên tiếng:

- Không nên coi thường bản lãnh Bạch Bào quái nhân. Thủ hạ hắn cũng không phải hạng tầm thường.

Tôn Quỳnh Giao trở lại bình tĩnh. Nàng tươi cười nói:

- Thi thiếu hiệp! Xin thiếu hiệp hãy tạm rời đi. Chúng ta còn có ngày tái hội.

Cam Đường từ lúc thấy Huyết Thiếp xuất hiện lại nhớ tới mối thù bị chôn sống trong hang Đại Phật. Một mặt chàng muốn trả ơn Tư Đồ Sương đã cứu mình, một mặt chàng nghĩ rằng mình là lực lượng duy nhất mà nghĩa mẫu trông cậy để đòi món nợ máu do Bạch Bào quái nhân mới gây ra trong Thiên Tuyệt địa cung.

Chàng lạnh lùng đáp:

- Tại hạ chưa nghĩ đến chuyện cáo từ và còn muốn nghe cho hết vấn đề lúc nãy.

Tôn Quỳnh Giao ngẫm nghĩ một chút rồi nói:

- Ba giờ kể cũng còn dài. Bây giờ ta cứ thong thả nói chuyện xong rồi sẽ tính cũng vừa.

- Lúc nãy cô nương mới nói đến điều tủi hổ của quý phái mà chưa đi vào chính đề.

- Ồ! Việc này phải quay về bảy chục năm trước. Khi đó gia phụ cũng chưa ra đời.

Tệ tổ phụ vừa kế tiếp lên ngôi chưởng môn chưa được bao lâu thì trong môn phái bỗng phát sinh một việc trọng đại...

Ngừng một chút, nàng bỗng kể tiếp:

- Tổ Cô Mẫu ta yêu một võ sĩ Trung Nguyên lưu lạc ra Đông Hải. Tên y là Viên Thiên Đống. Theo lời đồn thì phụ thân Viên Thiên Đống là một tay hắc đạo kiêu hùng ở Trung Nguyên. Lão gây nên tội ác như non, nên các chính phái Trung Nguyên quyết chẳng dung tha hợp lực tìm y sát hại. Khi ấy Viên Thiên Đống tuổi chưa đầy hai chục sợ họ nhổ cỏ tận gốc, nên phải lưu vong đến Đông Hải, nuôi chí báo thù. Tệ Cô Tổ Mẫu vì yêu y nên lấy những môn võ học bí truyền của bản phái truyền cho y.

Cam Đường tỉnh ngộ “ủa!” lên một tiếng.

Tôn Quỳnh Giao lại kể tiếp:

- Tệ tổ phụ phát giác ra, tức giận vô cùng, người bức bách tệ Cô Tổ Mẫu phải đoạn tuyệt với Viên Thiên Đống, nhưng Cô Tổ Mẫu không nghe. Tệ tổ phụ giận đuổi Viên Thiên Đống về Trung Nguyên. Ngờ đâu Cô Tổ Mẫu tự nhiên cũng mất tích. Đồng thời mất cả pho “Thượng Nguyên Bảo Lục” là một vật chí bảo truyền môn của bản phái.

Tệ môn đã động viên toàn phái đi dò la mà khác nào đáy biển mò kim, chẳng ra được manh mối chi hết.

Tôn Quỳnh Giao day lại nhìn Tư Đồ Sương nói:

- Đại thư! Phiền đại thư đi kiểm soát lại cách bố trí cho một lần.

- Xin tuân mệnh!

Tư Đồ Sương lui ra rồi, Cam Đường nhân cơ hội này hỏi ngay:

- Thân thế của Tư Đồ cô nương có điểm nào khác thường chăng?

Tôn Quỳnh Giao khẽ thở dài nói:

- Y là một người đáng thương!

- Đáng thương ư?

- Phải rồi! Y ra bể rồi ngộ nạn, cả nhà không ai thoát. Một mình y trôi dạt đến bên đảo liền được cứu lên. Ta muốn kết nghĩa chị em với y, nhưng y không chịu. Y nhất định đòi làm người dưới quyền, nên mới có cách xưng hô buồn cười như vậy.

- Ủa! Té ra nàng là người ở Trung Nguyên.

- Phải rồi! Bây giờ chúng ta quay lại chính đề. Sau đó mười năm các giới võ lâm Trung Nguyên đồn đại Tử Thần tàn ngược giang hồ. Theo lời báo cáo thì thủ pháp giết người của Tử Thần giống hệt với thủ pháp của phái Đông Hải. Tệ tổ phụ vì bận việc không thể đi được nên phái mười tay cao thủ vào Trung Nguyên để điều tra cho rõ. Một trong mười tay cao thủ đó là vị trưởng lão đã mục kích Tử Thần táng mạng...

- Rồi sao nữa?

- Những tay cao thủ võ lâm lục tục kéo đến kẻ trước người sau có đến hàng ngàn vây đánh Tử Thần. Vị trưởng lão đó điều tra thì phát giác ra Tử Thần chính là Viên Thiên Đống. Vì thế lão mới mai táng cho y. Còn tệ Cô Tổ Mẫu thì vẫn bặt tin...

Cam Đường xúc động hỏi:

- Lệnh Cô Tổ Mẫu phải chăng là Âm Ty Công Chúa Tôn Tiểu Hoa?

- Đúng thế!

- Nếu vậy thì vụ này quả là một bí tân trong võ lâm.

- Mấy chục năm nay từ tổ phụ đến gia phụ vẫn tiếp tục điều tra xem Cô Tổ Mẫu lạc lõng nơi đâu. Tòa nhà hầm này do tệ phái cấu tạo lên, làm nơi tạm trú để tiện việc điều tra. Gần đây có tin đồn Tử Thần lại xuất hiện. Gia phụ chắc rằng vụ này có liên quan đến Cô Tổ Mẫu nên mới phái người vào Trung Nguyên với mục đích tìm lại bí lục của bản phái. Công việc bố trí để điều tra, ngẫu nhiên phát giác ra thiếu hiệp dùng tiếng tiêu của bản môn làm cho Bạch Bào quái nhân phải tháo lui, vì vậy mà ta quyết tâm mời thiếu hiệp lại đây.

Cam Đường thở phào một cái nhẹ nhõm.

Tôn Quỳnh Giao thuật chuyện xong rồi thôi không nói gì nữa. Bầu không khí trở lại tịch mịch.

Hai người lặng lẽ ngồi đối diện nhau. Mùi hương thoang thoảng của người xử nữ thấm vào huyết mạch Cam Đường. Lòng chàng lại nảy ra nhiều ý nghĩ. Tình trạng im lặng này càng ngấm ngầm phát huy những công dụng hấp dẫn cực mãnh liệt.

Cam Đường tuy ngồi ngay ngắn, mắt không liếc dọc liếc ngang, nhưng dung nhan của người tuyệt thế giai nhân vẫn lẩn quẩn trong đầu óc chàng bằng một hình bóng rất rõ rệt.

Lòng chàng trước đã phẳng lặng như nước hồ thu, bây giờ lại lăn tăn gợn sóng...

Cam Đường đã đem cái thân thế xấu xa của mình ra để dẹp bỏ ý nghĩ hoang mang mà không được. Hình ảnh của con người đẹp như thiên tiên vẫn bám chặt lấy đầu óc chàng.

Chương 62: Máu đổ chốn vườn hoang

Hai người ngồi yên lặng hồi lâu, Tôn Quỳnh Giao bỗng cất tiếng:

- Thiếu hiệp!

Cam Đường giật mình quay lại. Mục quang hai người chạm nhau lần nữa. Chàng run lên rồi tự hận mình sao lại ủy mỵ khiếp nhược đến thế?

Hai người cùng đỏ mặt lên. Cái đỏ mặt này đại biểu cho điều gì?

Tôn Quỳnh Giao hỏi:

- Tại sao thiếu hiệp không nói gì cả?

Cam Đường líu lưỡi đáp:

- Ủa! Tại hạ... không có điều gì mà nói.

- Thiếu hiệp! Ta nghe Tư Đồ đại thư nói thiếu hiệp có một cô biểu thư đẹp lắm phải không?

Cam Đường nhớ tới Lâm Vân rồi liên tưởng đến thân mẫu chàng là người bất trinh, những ý niệm phức tạp lại tiêu tan lần nữa. Chàng hỏi:

- Cô nương hỏi đến y làm chi?

Tôn Quỳnh Giao nở một nụ cười mê hồn. Má nàng đỏ hây hây như áng mây hồng.

Bằng một giọng rất dịu dàng, nàng hỏi lại:

- Thiếu hiệp yêu y lắm phải không?

Cam Đường không thể phủ nhận mình đã yêu Lâm Vân. Nàng đối với chàng có một mối ân tình rất sâu xa khó lòng báo đáp được. Nhất là từ khi chàng phát giác ra mình và Lâm Vân là biểu huynh biểu muội, thì bao nhiêu tình cảm chàng nguyện dâng cho nàng hết. Nhưng hiện giờ sự thực tàn khốc lại làm cho chàng biến đổi quan niệm.

Chàng không muốn kết hợp với nàng vì tấm thân chàng ô uế, mà còn yêu nàng là tiết mạn ái tình. Chàng cảm thấy mình không còn xứng đáng với Lâm Vân nữa.

Nghĩ vậy chàng buột miệng đáp:

- Không!

Tôn Quỳnh Giao ngạc nhiên trố mắt ra hỏi:

- Thiếu hiệp không yêu ư?

- Thực thế!

- Đó là thiếu hiệp tự dối lòng.

- Sao cô nương lại nói vậy?

- Thiếu hiệp tưởng lầm Tư Đồ Sương là y rồi đã biểu diễn một màn kịch sôi nổi!

- Cái lỗi vô tình tại hạ đã tạ tội với Tư Đồ cô nương rồi.

- Thiếu hiệp! Tấm thân thiếu nữ mà bị một chàng trai lạ Ôm lấy thì thiếu hiệp thử nghĩ xem thiếu nữ ấy có cảm tưởng gì?

Cam Đường nghe câu này, trong dạ rất băn khoăn. Chàng ngẩn ngơ đáp:

- Đã là nhi nữ trong võ lâm, tưởng không nên câu nệ tiểu tiết.

- Lý thuyết tuy như vậy, nhưng người trong cuộc lại có cảm nghĩ khác.

- Theo ý cô nương thì...

- Thiếu hiệp cứ yên tâm, y đã nguyên lượng cho thiếu hiệp rồi.

- Tại hạ rất lấy làm áy náy.

- Thiếu hiệp có biết tại sao y dẹp bỏ chuyện đó đi không?

- Tại sao?

Tôn Quỳnh Giao bẽn lẽn cười nói:

- Vì y thương ta.

Nàng nói xong cúi đầu xuống.

Cam Đường chỉ hiểu lờ mờ. Chàng tự hỏi:

- Nàng thương Tôn Quỳnh Giao thì sao lại lượng thứ lỗi lầm cho mình? Ý câu nói đó là thế nào?

Nhưng chàng suy nghĩ lại thái độ của đối phương thì hiểu ngay. Tư Đồ Sương thương Tôn Quỳnh Giao mà Tôn Quỳnh Giao lại yêu chàng nên Tư Đồ Sương mới hy sinh cho nàng.

Nghĩ tới đây, trong lòng chàng hoang mang. Tôn Quỳnh Giao là một mỹ nhân tuyệt thế, là một vị công chúa ở Đông Hải, mà nàng không giữ nê làm gái, tự động thổ lộ nỗi lòng bí ẩn của người xử nữ.

Thân thế chàng và Lâm Vân tựa hồ hai dòng nước lạnh tưới vào óc chàng, làm cho luồng tư tưởng nóng hổi vừa bộc phát lại tắt ngấm.

Bóng người thấp thoáng, Tư Đồ Sương đã quay về sảnh đường.

Cam Đường ngấm ngầm thở phào một cái tưởng chừng như mình được giải vây, vì chàng đang lúng túng sợ câu chuyện tiếp tục kéo dài.

Tôn Quỳnh Giao ngẩng đầu lên nói:

- Đại thư! Đại thư lại phải một phen vất vả.

- Sao công chúa lại nói thế? Đó là việc bổn phận của tại hạ. Chà! Công chúa ơi!

Cơ cục này xem chừng có vẻ nguy nan. Đối tượng của Huyết Thiếp lại nhằm vào hành tung thiếu hiệp đây...

Tôn Quỳnh Giao liếc mắt nhìn Cam Đường, nàng nói:

- Dưới nhà hầm này rất an toàn.

Tư Đồ Sương cho là không đúng, nàng nói:

- Cái đó chưa chắc! Nếu đối phương lại thi hành thủ đoạn như ở hang Đại Phật...

- Phải chăng đại thư muốn nói là đối phương sẽ dùng chất nổ?

- Đúng thế!

- Ừ! Nếu thế thì đáng lo thiệt.

Cam Đường xoay chuyển ý nghĩ, chàng đứng dậy nói:

- Xin cô nương cho tại hạ cáo từ.

Vừa rồi chàng tỏ ý không muốn đi mà bây giờ xin rút lui. Hành động của chàng thiệt là đột ngột.

Tôn Quỳnh Giao ngẩn người ra. Cặp mắt nàng lộ vẻ quyến luyến, nhưng Cam Đường vờ như không thấy.

Hồi lâu Tôn Quỳnh Giao mới cất giọng buồn buồn nói:

- Thôi được! Thiếu hiệp bất tất phải lưu lại đây để chịu sự nguy hiểm. Tại hạ mong rằng có ngày tái ngộ.

Cam Đường buột miệng đáp:

- Tại hạ cũng mong như vậy.

Tôn Quỳnh Giao loanh quanh đứng dậy. Nàng quay ra bảo Tư Đồ Sương:

- Nhờ đại thư tiễn khách giùm cho.

- Xin vâng! Mời thiếu hiệp theo ta.

Cam Đường nhìn Tôn Quỳnh Giao chắp tay vái chào. Nhãn quang hai người ngẫu nhiên lại đụng nhau. Khóe mắt này đủ biểu lộ tâm tình. Nhưng Cam Đường chẳng dám đứng lâu. Chàng sợ mình không kiềm chế được nỗi lòng rồi sẽ đi đến hậu quả khó mà gỡ ra được.

Cam Đường vái chào xong trở gót đi theo Tư Đồ Sương ra khỏi sảnh đường. Phía sau chàng còn văng vẳng tiếng thở dài. Có khi hai cô cho là chàng vì sợ Bạch Bào quái nhân mà phải vội vã ra đi.

Quang cảnh nơi đây khác hẳn với lúc chàng đến. Mỗi một cửa ngách đều có võ sĩ canh giữ. Đao kiếm tuốt ra khỏi vỏ sẵn sàng. Người nào cũng lộ vẻ nghiêm trọng.

Ra khỏi nhà hầm, Tư Đồ Sương lạnh lùng hỏi:

- Thiếu hiệp! Chắc thiếu hiệp hiểu tâm ý công chúa rồi.

Cam Đường không khỏi nao nao trong dạ, nhưng chàng giả vờ không biết hỏi lại:

- Tâm ý Tôn cô nương thế nào?

- Đây là lần đầu tiên nàng đem lòng yêu một chàng trai.

- Ủa! Tôn cô nương...

- Chàng trai đó chính là thiếu hiệp.

Tư Đồ Sương nói huỵch toẹt ra khiến cho Cam Đường không thể ỡm ờ được nữa.

Chàng ngần ngừ, không biết trả lời thế nào. Nếu chàng thẳng thắn cự tuyệt tất làm cho Tôn Quỳnh Giao phải đau lòng.

Chàng ngẫm nghĩ một lát rồi đáp:

- Được công chúa có lòng quá yêu, tại hạ cảm kích vô cùng. Nhưng tại hạ e rằng công chúa sẽ phải thất vọng.

- Thiếu hiệp! Trong thiên hạ một trang tài mạo song toàn như công chúa e rằng không kiếm đâu được người thứ hai.

- Đó là sự thực hiển nhiên, tại hạ thừa nhận điều đó.

- Thiếu hiệp không động tâm chút nào?

- Con người không phải là thần thánh, cũng không phải là gỗ đá. Tại hạ không động tâm thế nào được?

- Thế là thiếu hiệp đã yêu công chúa rồi còn gì?- Không được!

- Tại sao?

- Tư Đồ cô nương! Mỗi người có một lập trường riêng lại có một hoàn cảnh đặc biệt, vì thế mà nhiều khi phải hành động trái với tâm nguyện.

- Tại hạ biết rồi! Vì các hạ đã yêu tha thiết lệnh biểu thư. Có đúng thế không?

Cam Đường nhăn nhó cười nói:

- Xin cô nương miễn thứ cho tại hạ khỏi trình bày về vấn đề này.

Tư Đồ Sương cười lạt một tiếng. Nàng vẫn không chịu buông tha, hỏi:

- Hình như thiếu hiệp đã nói là không yêu lệnh biểu thư?

- Đúng thế!

- Vậy thì làm sao lại không tiếp thụ tình yêu của công chúa?

- Cô nương! Cô nương nên biết cho rằng có một thứ mà người ta không thể miễn cưỡng. Đó là tình yêu.

Tư Đồ Sương chăm chú nhìn Cam Đường hồi lâu rồi nói bằng một giọng buồn buồn:

- Xin thiếu hiệp tùy tiện.

Cam Đường nghiêng mình đáp lễ:

- Xin cô nương quay trở lại.

Chàng rảo bước ra khỏi khu vườn hoang. Một cảm giác bén nhạy cho chàng biết là trong khu vườn này chỗ nào cũng có người mai phục và toàn là những tay cao thủ.

Cuộc phòng vệ nơi đây có thể nói là rất nghiêm mật. Còn bản lãnh Tôn Quỳnh Giao và Tư Đồ Sương thì chàng không biết thế nào mà phán đoán. Nhưng cứ lấy những tay cao thủ thông thường để đối phó với Bạch Bào quái nhân thì hậu quả có thể biết ngay được.

Tỷ như ở Thiên Tuyệt địa cung, nếu chàng không xuất quan kịp thời, thì dù cả tòa địa cung ra sức chiến đấu với Bạch Bào quái nhân cũng e rằng khó còn một người sống sót.

Bọn người che mặt, thủ hạ của Bạch Bào quái nhân, cũng toàn là những tay cao thủ hạng nhất võ lâm từng làm chấn động giang hồ. Cuộc chiến này hung kiết ra sao khó mà đoán trước được.

Cam Đường ra khỏi khu vườn hoang thì mặt trời đã xế về tây. Chàng tính ra cách giờ Huyết Thiếp đã hẹn không còn bao lâu nữa.

Bốn bề im lặng như tờ. Nhưng đây chỉ là cái im lặng trước một cơn giông tố hãi hùng.

Cách vườn hoang không xa có một khu rừng rộng chừng mấy mẫu. Cam Đường đảo mắt nhìn khu rừng, trong lòng chàng đã có tính toán sẵn rồi. Chàng liền gia tăng cước bộ đi về phía ngược chiều với khu rừng rậm. Đầu óc chàng vẫn hiển hiện hình ảnh con người tư dung tuyệt thế là Tôn Quỳnh Giao.

Hỡi ôi! Người đẹp như ngọc. Nhưng đáng tiếc là chàng không có phước hưởng thụ.

Bất giác Cam Đường liên tưởng đến Lâm Vân. Nàng bị kích thích quá mạnh bỏ đi.

Tình trạng nàng hiện nay ra sao chàng cũng không biết.

Bất thình lình, một bóng người lướt tới bên chàng.

- Thiếu chủ!

Cam Đường định thần nhìn lại thì người vừa xuất hiện rõ ràng là viện trưởng viện Thiên Oai Trình Kỳ. Chàng reo lên:

- Kìa Trình viện chúa!

- Cung hỷ thiếu chủ bình yên.

- Sao Trình viện chúa lại tới đây?

- Thiếu chủ được người phái Đông Hải mời đến khu phế viên này, ty tòa hay tin sợ xảy ra chuyện bất trắc nên phải bố trí công cuộc đề phòng. Trước đây mấy giờ, đệ tử ty tòa phát hiện Huyết Thiếp trên cổng vườn, thì đoán là vụ này có liên quan đến thiếu chủ. Ty tòa đã đưa tin gấp kêu hơn trăm đệ tử hai viện Thiên Oai và Thần Võ. Hiện đã bày trận chung quanh khu vườn hoang rồi. Thiếu chủ chỉ thị cho ty tòa biết phải làm gì bây giờ?

Cam Đường trong lòng cực kỳ khích động. Chàng nghĩ mình giữ địa vị cao cả trong Thiên Tuyệt Môn. Nhưng thân thế chàng khiến chàng sẽ rời bỏ địa vị này. Hiện giờ chàng chưa hoàn thành tâm nguyện của Thái phu nhân, tạm thời còn phải giữ địa vị đó.

Chàng ngẫm nghĩ một lúc rồi đáp:

- Tử Thần sẽ đến đây vào lúc huỳnh hôn, mục đích của hắn là đối phó với phái Đông Hải.

- Thiếu chủ! Món nợ bản môn có nên đòi hắn lúc này không?

- Dĩ nhiên phải đòi chứ.

- Xin thiếu chủ chỉ thị cho phải hành động thế nào?

- Ta sẽ dẫn dụ Tử Thần ra chỗ khác, còn đệ tử bản môn sẽ hiệp lực với phái Đông Hải chặt hết nanh vuốt của hắn.

- Thiếu chủ định một mình đối phó với Tử Thần hay sao?

- Trình viện chúa! Ta hành động như vậy là để giảm bớt số người bị tử thương một cách vô ích.

- Đúng thế! Ty tòa xin tuân lệnh.

- Nếu Tử Thần đến một mình thì đệ tử bản môn bất tất phải xuất hiện.

- Dạ!

- Thời giờ sắp đến rồi, ta hãy đi sớm một chút.

- Xin thiếu chủ tùy tiện.

Cam Đường thi triển khinh công vọt người đi như làn khói tỏa.

Chàng chạy một mạch và liệu chừng đã ra ngoài phạm vi thị tuyến của các trạm canh rồi mới theo vòng cánh cung trở lại, thần không hay quỷ không biết. Chàng bí mật đi vào khu rừng ở mé hữu cách khu vườn hoang chừng bảy chục trượng.

Cam Đường lựa một cây lớn cành lá rậm rạp mà thị lực không bị trở ngại để ẩn mình trong đó. Chàng nhìn thẳng về phía tòa phế viên cùng các nẻo đường giao thông.
Hết thảy đều nằm trong phạm vi thị tuyến của chàng.

Vầng thái dương chiếu ra những tia rực rỡ cuối cùng. Chim muông thoi thóp về rừng. Bốn bề khói bốc lên cuồn cuộn. Mục đồng cưỡi trâu, tiều phu gánh củi, nông phu vác bừa vừa cười nói vừa đi về làng. Thật là một quang cảnh tấp nập của chốn hương thôn về buổi chiều.

Ngờ đâu sau bức họa đồ yên vui này ẩn núp một luồng sát khí máu tanh ghê rợn.

Ráng chiều đã hết. Bức màn đêm từ từ buông xuống. Tòa thị trấn ở đằng xa đã lấp loáng ánh đèn.

Cam Đường ngồi trên cây đảo cặp mắt nhìn ra bốn phía. Chàng tính thầm:

- Nếu đêm nay mà trừ xong được Bạch Bào quái nhân thì có thể coi là phận sự mình đối với Thái phu nhân, Tôn Quỳnh Giao, và Tư Đồ Sương đã yên được một bề.

Mặt khác mình đã hết một phần thiên chức của con nhà võ. Chỉ còn một việc là quay về núi Thái Hàng để tìm Ma Mẫu bắt buộc mụ nói ra hung thủ đã sát hại nghĩa phụ cùng nghĩa huynh mình để thực hành nốt điều tâm nguyện của Thái phu nhân. Đoạn mình vĩnh biệt giang hồ để mặc người đời xỉ vả thân thế mình, không nghĩ gì đến nữa.

Bầu trời mờ mịt. Giờ ước hẹn của Bạch Bào quái nhân đã đến mà vẫn chưa thấy triệu chứng gì là hắn sắp xuất hiện. Chàng tự hỏi:

- Chẳng lẽ Bạch Bào quái nhân còn có âm mưu gì khác?

Cam Đường trong lòng nóng nảy chờ đợi.

Bỗng thấy mấy chục bóng người áo trắng như ma quỷ hiện hình, băng băng vọt tới với một tốc độ kinh hồn.

Tiếp theo từ trong phế viên vọng ra những tiếng hú đinh tai.

Một tiếng... hai tiếng, ba tiếng.

Tiếng người la ó lẫn với tiếng sát phạt nổi lên ầm ầm.

Vô số bóng đen nhấp nhô. Tiếp theo là bóng trắng nhảy xổ vào khu vườn hoang.

Không cần nói cũng biết những bóng đen kia là đệ tử phái Thiên Tuyệt. Những tiếng rú rùng rợn bắt đầu vang lên. Chỉ trong chớp mắt đã có đến hơn chục người bị tử thương.

Giữa lúc ấy, Cam Đường rút ống Long Phụng Trúc Tiêu ở sau lưng ra. Chàng đề tụ chân lực thổi lên một hồi. Miệng thổi tiêu mà mắt chàng vẫn không rời khu vườn hoang.

Một bóng trắng lờ mờ bay vọt lại khu rừng rậm chỗ chàng ẩn mình.

Cam Đường thu ống tiêu lại, tung mình từ ngọn cây xuống. Đầu óc không khỏi hoang mang, chàng biết rằng sắp mở đầu một cuộc tranh đấu rùng rợn ít thấy trong võ lâm mà chàng phải đem toàn lực ra để đối phó. Đây còn là cuộc thí nghiệm đầu tiên sau khi công lực chàng lên đến tột độ. Độc đấu với Bạch Bào quái nhân là một vấn đề mà trước nay chàng chưa từng nghĩ đến.

Cơn gió lật phật thổi qua. Một tên Bạch Bào quái nhân bịt mặt đã đứng trước mặt chàng. Thân pháp hắn mau lẹ hơn là chàng đã tính trước.

Một trận cười hô hố khiến cho người nghe phải rung động tâm thần.

Cam Đường mắt sáng rực nhìn đối phương không chớp.

Bạch Bào quái nhân thu tiếng cười lại, lên giọng hung dữ nói:

- Hà! Thằng lỏi con! Bản lệnh chúa không ngờ mi lại lấy tiếng tiêu để trêu cợt bản lệnh chúa!

Cam Đường hỏi bằng một giọng lạnh như băng:

- Các hạ ngạc nhiên lắm phải không?

Bạch Bào quái nhân nghiến răng ken két tỏ ra căm hận đến cực điểm, hắn nói:

- Cái mạng của mi quả là lớn thiệt!

Cam Đường phì một tiếng rồi hỏi:

- Tại hạ biết xưng hô thế nào đây? Các hạ có tự ý bỏ tấm khăn che mặt ra không?

- Tiểu tử! Đêm nay mà bản lệnh chúa còn để cho mi trốn thoát thì từ đây quyết tuyệt giang hồ!

- Cái đó chưa chắc.

Giữa đêm tối mà Cam Đường vẫn thấy rõ Bạch Bào quái nhân mắt đỏ dường lóe lửa.

Bạch Bào quái nhân ngừng một lúc rồi lại nói:

- Bản lệnh chúa không ngờ mi lại liên lạc với phái Đông Hải. Vụ này bản lệnh chúa thua ngươi một điểm.

Cam Đường lạnh lùng nói:

- Bữa nay các hạ có thể thua cả bàn.

Hai bên không nói gì nữa, ngưng thần đối lập.

Trong khu vườn hoang, cuộc tranh đấu đang cực kỳ khốc liệt điên cuồng. Thiệt là một khúc nhạc rùng rợn, phá tan bầu không khí yên lặng lúc đêm khuya.

Ngoài khu rừng, Cam Đường cùng Bạch Bào quái nhân đem hết tinh thần chăm chú nhìn đối phương, chẳng ai dám nghĩ lảng sang chuyện khác.

Những tay cao thủ tuyệt đại tỷ đấu với nhau lại im lặng như tờ. Họ tỷ đấu bằng tinh hoa chứ không bằng chiêu thức náo nhiệt. Trường đấu không có vẻ rùng rợn. Cuộc sinh tử ngấm ngầm ở trong chỗ vô hình.

Kẻ nào ý chí bạc nhược một chút hay tinh thần vô ý giải đại là kẻ đó nhất định phải bại vong.

Hai bên đối lập trong khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà, trán Cam Đường đã rướm mồ hôi. Còn Bạch Bào quái nhân thì có khăn bịt mặt nên không nhìn rõ thần sắc hắn thế nào.

Cả hai bên đều biết là đối phương phòng ngự rất cẩn mật. Bất luận là ai ra tay trước cũng bị một chiêu phản kích trí mạng.

Thời gian cực kỳ khẩn trương, từng giây một trôi qua. Một phân một khắc dài tựa một năm.

Cam Đường đã tụ tập được phép Công Lực Tái Sinh, chàng phát huy để diệu dụng vào lúc này rất thích hợp. Nội lực hao tổn mau thì khôi phục lại cũng mau.

Một lúc sau, Bạch Bào quái nhân thần trí giải đại một chút. Dù chỉ là cái sơ hở chớp nhoáng mà trong mắt tay cao thủ tuyệt thế cũng đủ nhận thấy để ra tay.

Bóng người thấp thoáng. Luồng kình khí bắn vọt ra bốn phía.

Sầm! Một tiếng nổ rùng rợn chưa dứt thì một tiếng rên nho nhỏ đã tiếp theo.

Bạch Bào quái nhân phải lùi lại đến bảy tám bước.

Nhưng chỉ trong nháy mắt hắn đã đứng vững như tượng đá không nhúc nhích.

Một mảnh vạt áo ngực của Bạch Bào quái nhân rớt xuống. Trên áo lập tức xuất hiện một vết bàn tay đã làm thủng ra.

Thiên Tuyệt chưởng đã lưu được một tiêu ký lên mình tên ma đầu tuyệt đại giang hồ. Giả tỷ là một tay cao thủ khác mà công lực chỉ sút một chút thì phát chưởng đó đã làm cho táng mạng rồi.

Cam Đường từ từ di động bước chân về phía trước. Mỗi bước chân nặng có đến ngàn cân. Tuy người chàng chuyển động mà việc phòng thủ vẫn không hề giải đại chút nào!

Một bước! Hai bước...

Cam Đường tiến về phía trước tám bước, vẫn giữ nguyên khoảng cách như trước.

Trong bóng tối, bóng người nhấp nhô như quỷ mị tiến vào trường đấu nhưng cả hai người đều không phân tâm nhìn tới.

Trong khu vườn hoang cuộc chiến đấu khốc liệt đã đi tới màn chót. Khúc nhạc điên khùng dần dần lắng xuống.

Ầm ầm! Những tiếng vang rùng rợn xé bầu không khí vọng lên đến như tận mây xanh. Đó là tiếng thuốc nổ.

Tâm thần Cam Đường bị rung động một chút.

Binh!

Bạch Bào quái nhân vừa gầm lên vừa ra tay nhanh như điện chớp.

Hai bên xô vào nhau rồi lại xa ra. Xa ra rồi lại xáp gần vào...

Lá rụng tơi bời, kình phong lật phật. Những tiếng quát tháo, rên rỉ vọng lên không ngớt. Bóng người xa ra hơn hai trượng.

Cam Đường thân hình lảo đảo luôn mấy cái. Bạch Bào quái nhân cũng chân bước loạng choạng.

- Thiếu chủ!

Mấy bóng người đồng thời nhảy xổ vào trong trường...

Bóng trắng thấp thoáng.

Cam Đường thét lớn:

- Ngươi dám...

Cùng một lúc tiếng rú tiếng thét vang lên. Bạch Bào quái nhân bị hất ra ngoài ba trượng. Chớp mắt đã biến vào trong rừng.

Cam Đường đảo mắt nhìn người ngã ra bật lên tiếng la hoảng:

- Hoàng Mai! Nhược Lan cô nương!

Lại một bóng người thướt tha băng mình nhảy đến ôm lấy Hoàng Mai run run nói:

- Thiếu chủ! E rằng... y chết mất!

Cam Đường ruột gan tan nát, chàng nhảy xổ lại thì thấy Hoàng Mai vỡ một bên đầu. Máu tươi phúng ra như suối. Miệng vết thương trông rõ óc trắng lòi ra lầy nhầy.

Mặt nàng không còn chút huyết sắc. Ngực nàng nhô lên dẹp xuống không ngớt.

Chương 63: Giữa tửu điếm, lão già mất mạng

Cam Đường đảo mắt nhìn quanh rồi chạy đến bên viện chúa viện Thần Võ là Khương Minh Tùng hỏi:

- Khương viện chúa! Thử xem có thể cứu y được không?

Khương Minh Tùng hấp tấp chạy lại thì đồng thời Thiên Oai viện chúa Trình Kỳ cũng đến nơi. Hai người cùng tiến lại coi.

Về thuật Kỳ Hoàng, Thiên Oai viện chúa Trình Kỳ tương đối tinh thâm hơn. Y coi vết thương rồi căm phẫn nói:

- Thiếu chủ! Đầu vỡ và óc bị tổn thương rồi. Không còn cách nào cứu được nữa.

Cam Đường nhìn Hoàng Mai chết đến nơi mà trong lòng đau đớn khôn tả.

Hoàng Mai giương cặp mắt thất thần lên nhìn quanh rồi dừng lại ở mặt Cam Đường. Nàng máy môi một lúc mới thều thào thốt ra được mấy tiếng:

- Báo thù... Tây Môn...

Nàng ngoẹo đầu ra mà chết.

Tử Quyên rú lên:

- Mai muội!...

Hai hàng nước mắt chảy xuống ròng ròng.

Bọn môn hạ phái Thiên Tuyệt có mặt tại trường đều lộ vẻ bi phẫn, nhiều người không khỏi sa lệ.

Thế là trong năm ả thị tỳ của phái Thái phu nhân trước sau đã ba người bị táng mạng về Bạch Bào quái nhân.

Cam Đường trong lòng bi thảm vô cùng. Chàng hiểu ý tứ mấy tiếng mà Hoàng Mai nói lúc lâm tử. Những việc cũ lại sôi động trong đầu óc chàng.

Hoàng Mai chính danh là Ngũ Nhược Lan, con gái Ngũ Thiên Tài, ngoại vụ quản sự tại Ngọc Điệp Bảo. Trước kia Ngũ Thiên Tài vâng lệnh Tây Môn Tung tìm kế sát hại Cam Đường. Rồi y bị Tây Môn Tung giết đi để bịt miệng. Ngày đại hội quần hùng, Ngũ Nhược Lan đã toan hành thích Tây Môn Tung để báo thù cho cha, nhưng việc không thành. Nàng được trưởng lão Nam Cung Do cứu thoát đưa về làm thị tỳ dưới trướng Thái phu nhân. Không ngờ bữa nay nàng lại bị thảm tử ở chốn này.

Hiển nhiên thù cha nàng chưa trả, nàng chết đi mà không nhắm mắt được, liền đem tâm nguyện ký thác cho Cam Đường.

Tây Môn Tung là một nhân vật chính phái có danh vọng khá cao trong võ lâm.

Nếu Cam Đường không nghĩ đến mối hận của mình mà chỉ báo thù cho Ngũ Nhược Lan thì thật là một việc quá tàn độc.

Cam Đường đối với mọi việc giang hồ, lòng đã nguội lạnh như tro tàn, nhưng đối với người sắp chết có lời dặn dò, chàng không thể nào chối từ được liền khấn thầm:

- Hoàng Mai! Ngũ cô nương! Ta sẽ hết sức làm cho cô được toại nguyện.

Bọn Tư Đồ Sương cũng dẫn mười mấy tên võ sĩ phái Đông Hải lại tới nơi. Người nào cũng vết máu loang lổ, rõ ràng vừa trải qua một cuộc ác đấu.

Cam Đường chăm chú nhìn Tư Đồ Sương hỏi:

- Cô nương! Tình trạng quý phái thế nào?

Tư Đồ Sương nhìn chàng bằng cặp mắt kính phục, nàng nói:

- Kính tạ quý môn đã tiếp viện cho. Tại hạ vừa kiểm điểm lại thì tệ phái chết mất hai mươi người, bị thương mười lăm người. Bên quý phái mười một vị phải hy sinh. Còn bên địch chết mất chín tên.

- Ủa! Còn tiếng nổ vừa rồi?...

- Tiếng nổ chỉ làm sập mấy cây hoành trong căn nhà hoang mà thôi. Dường như bọn địch không biết rõ phương vị nhà hầm.

- Qúy chủ nhân có bình yên không?

- Đa tạ thiếu chủ có dạ quan hoài. Công chúa không sao hết.

Cam Đường day lại bảo Khương Minh Tùng:

- Khương viện chúa! Xin viện chúa phái người lo liệu việc chôn cất cho Hoàng Mai.

Khương Minh Tùng khom lưng đáp:

- Đó là phận sự của ty tòa.

Rồi y quay lại bảo Tử Quyên:

- Xin cô nương tạm thời trông coi di thể Hoàng cô nương. Bản tòa lập tức sai người đem quan tài đến để thu liệm.

Tử Quyên gật đầu.

Cam Đường lại hỏi:

- Khương viện chúa! Những đệ tử của bản môn bị nạn tại khu vườn hoang viện viện chúa đã lo liệu việc chôn cất chưa?

- Bẩm thiếu chủ! Ty tòa đã phái người ra thị trấn mua quan tài rồi...

Tư Đồ Sương nói xen vào:

- Thiếu hiệp! Nếu quý môn không còn có nghi lễ gì đặc biệt nữa thì tại hạ tưởng nên lựa một góc vườn để an táng được chăng?

Cam Đường gật đầu nói:

- Khương viện chúa! Viện chúa cùng Tư Đồ cô nương đây thu xếp việc đó cho.

- Xin tuân mệnh!

Cam Đường buông một tiếng thở dài rồi quay lại hỏi Trình Kỳ:

- Trình viện chúa! Viện chúa đã khảo nghiệm thi thể bọn thủ hạ Tử Thần chưa?

- Ty tòa đã điều tra rồi, nhưng toàn là người lạ mặt không có vết tích gì khả nghi.

- Hừ! Ta có việc cần phải đi trước. Xin viện chúa hiệp lực với Khương viện chúa lo liệu việc an táng cho.

Trình Kỳ vâng lời.

Tư Đồ Sương nhìn Cam Đường dường như muốn nói gì nhưng lại không mở miệng...

Các cấp đệ tử phái Thiên Tuyệt thi lễ tiễn chân Cam Đường. Chàng băng mình đi ngay.

Lẽ ra chàng phải chỉ huy cuộc tống táng để an ủi vong linh những người đã chết vì nghĩa vụ. Nhưng chàng chán ngán chỗ đông người, chỉ muốn cô độc một mình, khỏi tiếp xúc với ai cả.

Vụ thiếu chủ phái Thiên Tuyệt đánh bại Tử Thần mấy hôm sau đồn đại ra khắp giang hồ. Tuy chưa ai biết mặt mũi Tử Thần ra sao, nhưng tin này cũng làm cho đồng đạo võ lâm vui mừng phấn khởi. Bức màn khủng khiếp bao trùm võ lâm bấy lâu nay đã hé mở một tia sáng. Tên tuổi Thi Thiên Đường biến thành tên tuổi một vị thần minh, một nhân vật phi thường. Nhưng Cam Đường nghĩ đến thân thế mình lại lấy làm sỉ nhục. Chàng tự nhủ:

- Mình chẳng biết họ gì thì đành dùng tạm họ của nghĩa phụ vậy.

Một hôm, Cam Đường đi qua Hứa Châu, định sẽ sang phía bắc thẳng lên núi Thái Hàng. Chàng cho là chuyến này mình tìm được Ma Mẫu dò hỏi hành tung kẻ thù trả món nợ máu cho nghĩa phụ nghĩa huynh để toại nguyện Thái phu nhân nữa là mình xong việc trên chốn giang hồ...

Cách thành Hứa Châu không đầy hai mươi dặm có một cây cầu đá gọi là Cung Thần Kiều. Cây cầu này dài hơn mười trượng, kiến tạo bằng đá xanh ghép lại. Bề rộng đủ cho bốn người kỵ mã đi song song.

Cây cầu này còn mấu chốt, giao thông đi nhiều ngả, nên hai đầu cầu người ở đông đúc như những tòa thị trấn nhỏ.

Cam Đường sợ dọc đường xảy chuyện lôi thôi, nên đi một mạch cho đến đầu cầu không dừng lại chỗ nào hết. Tới đây chàng cảm thấy bụng đói miệng khát liền tìm vào một tửu điếm, ngồi trong góc phòng gọi lấy cơm rượu ra ăn uống.

Lúc đó đã gần tới giờ ngọ, trong tửu điếm khách đang lục tục kéo đến khá đông.

Bất thình lình có tiếng người quát hỏi như sấm vang:

- Bão nhị gia! Nhị gia bảo Tử Thần làm sao?

Tiếng huyên náo trong tửu quán đột nhiên ngừng hẳn, cặp mắt mọi người đều đổ dồn vào bàn rượu ở giữa quán.

Cam Đường bất giác cũng quay đầu nhìn ra thì thấy một gã hán tử thô lỗ, mắt như mắt trâu đang trợn lên nhìn lão già xấu xa ngồi đối diện.

Lão già uống một hớp rượu rồi xua tay ra vẻ e dè nói:

- Đừng có la ó om sòm. Bão Nhị này chưa muốn chết đâu.

Hán tử thô lỗ cười hô hố nói:- Nhị gia! Nhị gia cứ thẳng thắn nói chuyện để các bạn đây nghe một bữa cho khoái...

- Hôm ấy Bão mỗ thật là khoái tai thích mắt...

- Nhị gia! Tử Thần có hạ thủ thì cứ nhằm vào những nhân vật đầu não các môn phái lớn, chứ chẳng thèm chiếu cố đến Nhị gia phải không?...

Một người khách xen vào:

- Nhị gia! Nhị gia đã nổi danh là Vạn Sự Thông ở thành Hứa Châu này. Có việc gì ghê gớm xảy ra trên chốn giang hồ chắc Nhị gia phải biết rõ...

Lão già xấu xa vuốt mấy sợi râu chuột dưới cằm, nốc hết cốc rượu rồi nghiêm nét mặt hỏi:

- Hẳn các vị đã biết tiếng Huyết Thiếp rồi chứ?

Các tửu khách đều lộ vẻ kinh hãi, không ai dám lên tiếng.

Lão già đảo mắt nhìn quanh một lượt rồi le lưỡi nói tiếp:

- Huyết Thiếp là tiêu chí của Tử Thần. Huyết Thiếp xuất hiện ở đâu là lập tức nơi đó phát sinh huyết kiếp, so với lão Ngũ thỉnh giáo Diêm Vương còn linh nghiệm hơn...

Cam Đường lại cúi xuống uống rượu. Chàng biết đây là những câu chuyện phiếm trong các trà lâu tửu điếm nên chẳng quan tâm.

Tửu điếm im phăng phắc không một tiếng động.

Lão già xấu xa hắng giọng một tiếng rồi trợn cặp mắt tròn xoe nói bằng một giọng trầm trầm:

- Tử Thần xuất hiện không một dấu vết. Các môn phái lớn võ lâm hầu hết đã bị chiếu cố. Đại khái nơi đây cũng có nhiều bạn võ lâm đã nghe tiếng, chứ chẳng phải lão phu nói ngoa. Tưởng võ lâm đến ngày mạt kiếp, ngờ đâu lại phát hiện một kỳ tích...

Bảy tám người đồng thanh hỏi:

- Kỳ tích gì?

Lão già ngừng một lát rồi lại cất tiếng:

- Nói ra thiệt chẳng ai tin. Vụ này xảy ra ngay ở trong địa hạt phái Đồng Bách mấy bữa trước đây. Kỳ hơn nữa cứu tinh của võ lâm lại là một chàng thiếu niên chừng hai chục tuổi đầu.

- Úi chà!

Tiếng reo hò vang lên.

Lão già xấu xa lại kể tiếp:

- Nghe nói chàng thiếu niên này là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt, một môn phái vắng bóng giang hồ đã lâu. Dĩ nhiên công lực chàng đã đến độ thần sầu quỷ khốc. Sau cuộc đại chiến kinh thiên động địa, chàng đánh Tử Thần hộc máu cút mất.

Hán tử thô lỗ đập xuống bàn rượu đánh “binh” một tiếng. Chén bát tung lên rớt xuống vỡ tan tành, gã hỏi:

- Trời ơi! Chẳng hiểu vị thiếu chủ đó mặt mũi thế nào?

Lão già xấu xa nhìn bàn rượu tan hoang chau mày nói:

- Vị thiếu chủ này không giống người thường. Chàng người cao chín thước, tay chân dài kỳ dị, sức chàng có thể đánh chết hổ đứng bên kia trái núi.

Nói tới đây đột nhiên lão ngừng lại.

Cam Đường suýt nữa phì cười. Bất giác chàng ngoảnh đầu nhìn lại rồi không khỏi thộn mặt ra. Hai mắt lão già họ Bão trợn ngược lên, da mặt cứng đơ. Lão tắt hơi rồi!

Cả tòa tửu điếm chưa người nào phát hiện ra biến diễn kinh hồn này. Ai nấy còn đang giương mắt há miệng để chờ nghe lão nói tiếp.

Cam Đường trong lòng cực kỳ kinh hãi. Chàng không hiểu hung thủ là ai mà giết người không lộ hình tích? Chàng hối hận tự trách:

- Giả tỷ mình không cắm đầu ăn uống thì đã phát giác ra kẻ nào hạ thủ rồi.

Cam Đường đảo mắt nhìn hết thảy mọi người rất mau mà không thấy ai khả nghi.

Chàng nghĩ thầm:

- Lão già này bị hạ sát chắc có liên quan đến Bạch Bào quái nhân, vì câu chuyện của lão đã khinh mạn Tử Thần. Trừ Bạch Bào quái nhân cùng bọn thủ hạ của hắn, trên chốn giang hồ khó mà kiếm ra được những tay cao thủ bản lãnh ghê gớm đến thế!

Gã hán tử ngồi cùng bàn với lão già ồ lên một tiếng rồi hỏi:

- Nhị gia! Sao không nói nữa đi? Tửu bảo đâu! Lấyrượu, thức ăn khác ra đây.

Huỵch! Lão già ngã lăn xuống, mọi người bật lên tiếng la hoảng rồi nhốn nháo bỏ chạy. Cả gã hán tử thô lỗ cũng trốn luôn.

Bọn người nhà tửu quán cả kinh thất sắc, không dám chạy lại nhìn lão già xấu xa nữa.

Cam Đường từ từ đứng dậy, toan lại xem lão già bị giết cách nào. Nhưng chàng vừa cất bước thì một thanh âm lạnh lùng đã lọt vào tai:
- Bất tất phải coi nữa. Lão bị xương cá đâm vào huyệt não bộ mà chết.

Cam Đường giật mình kinh hãi, đảo mắt nhìn về phía phát ra thanh âm thì thấy trong góc nhà bên kia có một gã thiếu niên thư sinh, vẻ mặt lầm lì đang ngồi uống rượu.

Trong tửu quán hiện giờ chỉ còn lại hai người là gã thiếu niên này và Cam Đường.

Cam Đường nghe gã thư sinh phát giác ra nguyên nhân cái chết của lão già thì không khỏi rùng mình.

Chàng chăm chú nhìn gã rồi hỏi:

- Tôn tính đại danh huynh đài là gì?

- Tại hạ là Kim Văn Hán.

- Chà! Nhãn lực Kim huynh thiệt phi thường!

- Các hạ quá khen!

- Chắc Kim huynh biết người động thủ là ai rồi?

- Đúng thế!

- Xin hỏi nhân vật nào vậy?

- Xin lỗi các hạ. Bão nhị gia hiển nhiên đã bị vạ miệng. Ta chẳng nên lắp bắp để rước lấy tai họa.

Cam Đường cũng chẳng muốn dây vào vụ này, chàng mỉm cười nói:

- Huynh đài thật là người thận trọng, tại hạ rất kính phục.

Chàng nói xong lấy một đĩnh bạc để trên bàn rồi đứng dậy đi ngay. Gã họ Kim cũng bỏ mặc không hỏi đến tính danh cùng lai lịch chàng nữa.

Cam Đường ra khỏi quán rượu không đầy trăm bước thì đến Cung Thần Kiều.

Chàng đi lên cầu nhìn xuống thì thấy nước chảy cuồn cuộn, hai bên bờ ngàn liễu xanh om. Dưới sông thuyền nhỏ dập dờn. Ngư ông buông câu, nhà chài thả lưới. Chàng thấy đời sống nơi đây ung dung nhàn hạ mà nghĩ ngán cho cuộc đời võ đạo tranh giành trên chốn giang hồ.

Bỗng có tiếng gọi:

- Cam huynh hãy dừng bước!

Cam Đường quay đầu nhìn lại thì thấy gã thư sinh họ Kim đã lên cầu đi theo sau mình. Chàng kinh dị vì không hiểu tại sao đối phương lại biết mình. Chàng nhìn gã một cái rồi hỏi:

- Sao huynh đài biết tại hạ họ Cam?

Kim Văn Hán nở một nụ cười âm thầm, gã đáp:

- Hiện nay Cam huynh lừng lẫy tiếng tăm trong võ lâm, việc đó có chi là lạ?

Cam Đường hững hờ nói:

- Tại hạ không phải họ Cam.

- Tiểu đệ cũng biết huynh đài không phải họ Cam.

- Sao? Kim huynh cũng biết ư?

- Phải rồi!

- Sao Kim huynh lại biết? Xin nói cho nghe!

Kim Văn Hán nở một nụ cười bí mật, ngập ngừng:

- Nói ra... Kể cũng không nên...

Cam Đường xám mặt lại nói:

- Tại hạ không muốn ai ăn nói úp mở.

- Cam huynh muốn bức bách tiểu đệ phải nói ra chăng?

- Có thể như vậy!

- Thực ra là chuyện ngẫu nhiên, vì mới đây tiểu đệ nghe tin bọn đệ tử thuộc Cái Bang đều bị thảm tử trong hang Đại Phật. Động tính hiếu kỳ, tiểu đệ tới đó coi thì vô tình nghe được câu chuyện giữa Cam huynh và Ngọc Điệp bảo chúa.

Cam Đường như bị sét đánh. Toàn thân chàng run bần bật. Thế là thân thế xấu xa của chàng đã đồn đại trên chốn giang hồ thì chàng còn mặt mũi nào mà nhìn thấy ai nữa?

Người chàng loạng choạng lùi lại hai bước. Chàng giận mình không chết ngay được để giải thoát.

Kim Văn Hán xá dài nói:

- Xin thứ cho tiểu đệ đã mạo phạm.

Cam Đường như bị vỡ đầu. Chàng đâm ra tức giận điên khùng. Chàng giận mình, giận hết mọi người, giận mẫu thân và cả phụ thân mà chàng không biết là ai. Để tiết hận chàng nói bằng một giọng lạnh lẽo rùng rợn:

- Kim huynh! Xin Kim huynh đi đi!

Kim Văn Hán ngạc nhiên hỏi:

- Tại sao vậy?

Cam Đường lớn tiếng:

- Đừng hỏi tại sao nữa! Đi đi thôi!

- Nhưng tiểu đệ chưa hiểu.

Cam Đường bừng bừng sát khí, chàng run lên nói:

- Ngươi không đi ngay thì ta phải giết ngươi.

Kim Văn Hán giật mình lùi lại một bước hỏi:

- Huynh đài nói giỡn đấy chứ?

- Ta nói thiệt đấy!

- Giữa tiểu đệ và huynh đài vốn không thù oán, vì huynh đài bức bách mà tiểu đệ phải nói ra.

- Nếu Kim huynh còn tiếc mạng sống thì đi đi.

- Tiểu đệ không dám với cao đâu.

Cam Đường nghe giọng lưỡi đối phương có vẻ nhiếc móc khinh bỉ mình, liền tiến gần thêm một bước xẵng giọng:

- Kim huynh biết điều thì đi đi, đừng bức bách tại hạ phải ra tay.

Kim Văn Hán cười lạt nói:

- Huynh đài! Huynh đài dù có giết tiểu đệ cũng không cải biến được sự thực.

Huống chi tiểu đệ thật lòng...

Chương 64: Trong hang núi lâm vân bày trận thế

Cam Đường mất hết lý trí. Chàng giận như điên lên, muốn động thủ cho hết giận. Chàng tiến lại gần thêm hai bước giơ tay ra nói:

- Xem chừng ta phải động thủ giết ngươi rồi!

Kim Văn Hán lui lại rất nhanh, gã lớn tiếng:

- Cam thiếu hiệp! Thi thiếu chủ! Ha ha!....

Thiệt là tiếng cười mỉa mai độc ác. Kim Văn Hán vọt người chạy đi như một làn khói, chớp mắt đã không thấy tông tích đâu nữa.

Cam Đường đứng trơ ra như phỗng đá trên cầu. Đầu óc chàng mê loạn trống rỗng...

Không biết chàng đứng đã bao lâu, bỗng bên mình có tiếng người gọi:

- Bái kiến thiếu chủ!

Cam Đường bị tiếng gọi làm cho tỉnh táo lại. Chàng thấy một phu nhân áo xanh không hiểu là ai, liền lớn tiếng quát hỏi:

- Ngươi là ai?

Người đàn bà áo xanh khom lưng đáp:

- Thuộc hạ là phân đàn chúa Trần Vân Nương phái Kỳ Môn.

- Mụ là... phân đàn chúa phái Kỳ Môn ư?

- Chính phải!

- Kiếm tại hạ có việc chi?

- Bẩm thiếu chủ!....

Cam Đường trong lòng đang khó chịu, nghe mụ kêu mình là thiếu chủ thì không chịu được, nhất là ba chữ Kỳ Môn phái làm cho chàng nhớ tới bà mẹ bất trinh, chàng điên tiết lên nói:

- Ta không phải là thiếu chủ chi hết!

Trần Vân Nương vừa kinh hãi vừa thẹn thùng lùi lại hai bước, líu lưỡi nói không ra tiếng.

Thái độ khác thường của Cam Đường làm cho mụ hoảng hốt luống cuống không hiểu gì cả. Cam Đường lạnh lùng nói:

- Ta đi đây!

Rồi chàng loạng choạng đi về đầu cầu bên kia, trông không còn ra người biết võ công nữa. Qua cầu đến đường quan đạo bằng phẳng, nhưng chàng không theo đường cái lại rẽ vào khu hoang dã mà đi. Chính chàng cũng không hiểu tại sao mình lại đi như vậy. Chàng hoang mang thất thểu cất bước.

Phân đàn chúa Trần Vân Nương rượt theo, cất tiếng gọi:

- Thiếu chủ! Thiếu chủ...

Cam Đường dừng bước quay lại. Trần Vân Nương nhìn tia mắt chàng cực kỳ kinh hãi.

Cam Đường đổi giọng hỏi:

- Trần phân đàn chúa! Phân đàn chúa muốn nói chi?

- Thiếu chủ làm sao vậy?

- Phân đàn chúa đừng kêu tại hạ bằng thiếu chủ nữa.

- Tại sao?

- Chẳng tại sao cả. Tại hạ không phải là thiếu chủ.

Trần Vân Nương nghẹn lời một lúc rồi mới ấp úng:

- Ty tòa... có việc bẩm báo.

- Việc gì?

- Việc này có liên quan đến tiểu thư...

Trong tiềm thức, Cam Đường vẫn còn mối tình cảm sâu xa với Lâm Vân. Nghe mụ nói vậy, vẻ mặt chàng hòa hoãn lại, chàng hỏi:

- Tiểu thư làm sao?

- Theo báo cáo của đệ tử ty tòa thì dường như tiểu thư hiện lánh ở trong khe núi sau Ngũ Hổ Lĩnh. Ty tòa đã cho phi báo về lệnh chúa. May gặp thiếu chủ ở đây, thiệt hay biết mấy!

- Qúy tòa nói “dường như” là nghĩa làm sao?

- Vì trong khe núi này có phát hiện ra một kỳ trận của bản môn. Tiểu thư lại rất tinh thông trận mạc, nên theo phán đoán của ty tòa thì tất tiểu thư ẩn thân ở trong khe núi. Tiểu thư vì thiếu chủ mà chạy đi. Vậy ty tòa nói cho thiếu chủ hay, để thiếu chủ tìm đến khuyên tiểu thư trở về...

- Ngũ Hổ Lĩnh ở đâu?

- Ở ngoài thành Đăng Phong cách núi Tung Sơn không xa mấy.

Cam Đường cúi đầu ngẫm nghĩ chẳng hiểu có nên tìm đến gặp Lâm Vân không?

Chàng nghĩ tới đã gặp mặt nàng tất sinh phiền nhiễu. Tình cảm càng gia tăng thì sự đau khổ của mình càng dữ dội. Trái lại bỏ mặc nàng không hỏi gì đến thì cả tình lẫn lý đều không xuôi chút nào. Sau một lúc ngẫm nghĩ, tinh thần chàng tỉnh táo, chàng nghiến răng hỏi:

- Bữa nay đi còn kịp không?

- Đến Đăng Phong thì không thành vấn đề, nhưng còn vào núi thì phải cho đến sáng mai.

- Được rồi! Vậy chúng ta đi!

Phía sau ngọn cao nhất dãy Ngũ Hổ là một khe núi khô khan. Hai bên sườn núi cao chót vót và nhẵn bóng như gương. Ngoài cửa khe sâu đến mười trượng, đá mọc ngổn ngang. Trong khe núi cây cối mọc lơ thơ. Đứng ngoài trông chẳng có gì khác lạ, nhưng thực ra đây là một khe núi đi vào gặp rất nhiều chướng ngại vật, vì nơi đây có bố trí một kỳ môn trận thế. Nếu không am hiểu thế trận thì không thể đi vào được.

Mấy bóng người nhấp nhô ngoài cửa khe núi. Trên mặt đất ba gã hán tử áo đen nằm lăn ra đó, vết máu loang lổ dường như bị thương rất nặng.

Bọn này chính là Cam Đường, phân đàn chúa Trần Vân Nương cùng mấy tên thủ hạ.

Trần Vân Nương vẻ mặt đăm chiêu nói:

- Không ngờ tiểu thư lại ra tay đánh người đến bị trọng thương!

Một người nằm đó vừa rên vừa đáp:

- Nếu đệ tử không biết tùy cơ ứng biến thì đã toi mạng mất rồi.

- Sao ngươi không giải thích cho tiểu thư nghe.

- Không kịp! Vừa mới thấy mặt tiểu thư đã động thủ luôn.

- Tình trạng... tiểu thư thế nào?

- Thần trí tiểu thư thay đổi rất nhiều.

- Ngươi bảo tiểu thư tinh thần thất thường rồi ư?

- Cứ theo thuộc hạ xét đoán thì rất có thể như vậy. Tiểu thư... tiểu thư...

- Tiểu thư làm sao? Bất luận tình trạng tiểu thư thế nào ngươi cứ nói thực.

- Tiểu thư vừa thấy mặt đệ tử đã nói ngay:

“Được lắm! Các ngươi giết chàng thì phải thường mạng...” - Tiểu thư nói ai?

- Chắc là tiểu thư nói thiếu chủ.

- Ủa!

Cam Đường run lên. Chàng nghĩ đến Lâm Vân vì mình mà tinh thần mê loạn. Lúc nàng chạy đi, nàng yên trí là mình không thoát khỏi tay ngoại tổ phụ Tam Mục lão nhân. Nàng có biết đâu cuộc đấu sinh tử biến hóa thành ra người trong một nhà.

Phân đàn chúa Trần Vân Nương nhìn Cam Đường hỏi:

- Thiếu chủ! Bây giờ biết xử trí thế nào?

Cam Đường nói bằng một giọng thẫn thờ:

- Tại hạ thử tiến vào xem.

- Phải rồi! Thiếu chủ phải đi mới được và nên đi một mình. Bây giờ xin thiếu chủ hãy ghi nhớ cách ra vào trong trận.

Trần Vân Nương nói xong bẻ một cành khô vạch xuống đất vừa khuyên vừa điểm thành một đường con để đi qua những đống đá loạn xạ.

Cam Đường nhìn nhận một lúc rồi nói:

- Tại hạ xin theo lời chỉ giáo.
Đoạn chàng băng mình chạy vào trong trận. Kỳ Môn trận thế tuy huyền diệu vô cùng, nhưng một khi đã biết rõ yếu quyết thì chẳng có gì khó khăn cả, mà những đống đá ngổn ngang hoặc cây cối lôi thôi kia cũng không cản trở được.

Chỉ trong khoảnh khắc Cam Đường đi qua kỳ trận. Chàng dừng bước đưa mắt nhìn ra thì thấy trên phiến đá lớn có một bóng người cô độc thê lương. Nàng chính là Lâm Vân.

Cam Đường ngẩn người ra. Những luồng tư tưởng nổi lên như sóng cồn. Chàng ôn lại những màn kịch đã qua từ lần gặp nhau đầu tiên trong nhà lữ điếm cho đến lúc nàng liều mạng cứu mình.

Chàng xếp đặt những màn kịch đó theo thứ tự rồi len lén tiến gần lại như ma quỷ ẩn hiện.

Gần tới nơi chàng thấy Lâm Vân hình dung tiều tụy, quần áo tả tơi. Tay nàng vỗ vào phiến đá núi. Cặp mắt nàng đỏ như máu. Tóc mây bỏ xõa xuống. Nàng nhìn ra phương trời xa thẳm.

Lâm Vân dường như chưa phát giác ra Cam Đường tới nơi. Miệng nàng vẫn lẩm bẩm:

- Chỉ cần sao lòng tựa cánh thoa vàng thì người dù ở trên trời hay ở dưới nhân gian cũng có ngày gặp mặt... Ở trên trời nguyện làm chim liền cánh. Ở dưới đất nguyện làm cây liền cành. Trời cao đất rộng còn có ngày cùng tận. Hận này muôn kiếp biết thuở nào nguôi.

Cam Đường lòng đau như cắt, hai hàng lệ nhỏ xuống ròng ròng. Chàng muốn chạy lại ôm lấy nàng mà hôn... Nhưng chàng nghĩ lại thân thế xấu xa của mình. Tấm lòng tự ty ngăn trở không cho chàng hành động.

Chàng biết mình cần phải bình tĩnh để xử trí trước cảnh ngộ ngày, không thì hậu quả đáng sợ vô cùng, vì chàng chẳng còn mặt mũi nào làm con người đường đường chính chính được. Chàng phải cố gắng lắm mới cất tiếng run run gọi:

- Vân thư!

Lâm Vân như người bị rắn cắn giật nảy mình lên. Nàng nhảy khỏi phiến đá trợn mắt lên nhìn Cam Đường.

Coi ánh mắt nàng tán loạn ngớ ngẩn đủ biết nàng không nhận ra chàng. Mối hận độc hiển hiện trên cặp mắt nàng trông rất khủng khiếp.

Cam Đường lại một phen tan nát gan vàng. Chàng la lên:

- Vân thư! Vân thư không nhận ra ta nữa ư?

Cặp mắt Lâm Vân vẫn không rời khỏi Cam Đường. Vẻ mặt nàng chuyển biến từ hoang mang sang kinh nghi, rồi từ kinh nghi biến thành căm hận. Nàng hằn học hỏi:

- Ngươi... là ai?

- Vân thư! Biểu huynh đây mà!

- Ngươi... là ma quỷ. Ngươi lừa ta. Y chết rồi. Bọn ngươi giết y rồi. Nạp mạng đi!

Nàng vừa gầm thét vừa nhảy xổ lại phóng chưởng đánh tới.

Binh binh! Cam Đường loạng choạng lùi lại hai bước. Chàng không né tránh mà cũng không đón đỡ, chàng cho là nhận lấy mấy phát chưởng này để đền tội. Vẻ mặt chàng cực kỳ đau khổ, không phải đau về thân thể mà là đau khổ về tinh thần. Tâm tình chàng lúc này đố ai mà hiểu được?

Lâm Vân tuy thần trí mê loạn, nhưng công lực vẫn còn. Luồng lực đạo lúc này so với bình thời còn mãnh liệt hơn. Nàng ngừng một giây rồi lại đánh ra. Võ học phái Kỳ Môn đã kỳ bí huyền diệu, nàng lại nhằm những chỗ trí mạng mà đánh.

Cam Đường ráng chịu đựng những đòn điên khùng của Lâm Vân. Chàng lùi luôn mấy bước. Tuy võ học của phái Thiên Tuyệt khác với võ học thông thường ở chỗ kinh mạch đi ngược đường, những huyệt đạo trọng yếu bị đánh trúng không đến nỗi mất mạng, nhưng dù sao chàng cũng là con người bằng thịt bằng xương mà Lâm Vân lại không phải là tay nội lực tầm thường.

Người chàng trúng đến hàng trăm phát chưởng, chàng oẹ lên một tiếng, miệng vọt máu tươi phun cả vào mặt Lâm Vân. Mặt mũi và quần áo nàng loang lổ đỏ lòm.

Nhưng biến diễn này dường như đã hạ bớt máu điên khùng của Lâm Vân. Nàng ngồi phệt xuống đất không nói gì nữa mà cũng không cử động.

Cam Đường nở một nụ cười thê thảm. Sau một trận đòn như sấm sét, chàng cảm thấy khoan khoái trong lòng tựa hồ mối đau khổ trong tâm linh giảm bớt đi nhiều.

Cam Đường nhìn Lâm Vân thì thấy nàng tựa như xác chết còn biết chạy nhảy.

Chính nàng cũng là người có xác không hồn.

Giữa lúc ấy, bóng trắng thấp thoáng vọt đến nhanh như điện. Rõ ràng là một thư sinh mặt đẹp như ngọc. Gã chính là Lâm Bằng, bào đệ Lâm Vân.

Lâm Bằng nhìn Lâm Vân một lúc rồi đột nhiên quát lên:

- Cam Đường! Ta phải giết ngươi!

Gã vung chưởng đánh vào trước ngực Cam Đường.

Cam Đường đã hứng chịu hàng trăm phát chưởng của Lâm Vân. Nếu chàng không có thần công bảo vệ tâm mạch thì tánh mạng chàng đã quy tiên rồi. Chàng còn chịu làm sao nổi đòn đánh của Lâm Bằng?

Sầm!

Cam Đường lùi luôn ba bốn bước. Chàng rên một tiếng, vòi máu vọt đi càng xa hơn nữa.

Lâm Bằng thấy Cam Đường không né tránh, không phản kích mà cũng không vận công để chống đỡ thì ngẩn người ra. Gã biết rằng mình không phải là đối thủ của Cam Đường. Gã ra tay chẳng qua chỉ vì nóng giận.

Cam Đường vuốt máu trên miệng nói:

- Lâm Bằng! Hiền đệ đến đây vừa khéo!

Lâm Bằng thấy Lâm Vân đầy mình những máu thì run lên hỏi:

- Ngươi đã làm gì tỷ nương ta?

Cam Đường da mặt co rúm, chàng hỏi lại:

- Ta làm gì nàng? Ha ha...

- Cam Đường! Ngươi cười chi vậy?

- Phải rồi! Có gì đáng cười đâu?

- Ngươi lòng lang dạ thú đánh thư thư ta đến thế này ư?- Ngươi trông thấy ta động thủ hay sao?

Lâm Bằng ngạc nhiên nhìn kỹ lại, gã biết rõ đầu đuôi thì trong lòng đã có ý hối hận. Nhưng gã đầy máu nóng của người tuổi trẻ. Gã thấy thư thư lâm vào tình trạng cực kỳ đau khổ, gã vẫn căm hận nói:

- Cam Đường! Nếu thư thư ta mà có mệnh hệ nào thì người phải thường mạng.

Cam Đường nhăn nhó cười đáp:

- Biểu đệ! Điều đó ngươi bất tất phải quan tâm. Ta tự xếp đặt lấy mình ta.

Lâm Vân chợt ngoảnh đầu ra nhìn thấy Lâm Bằng. Thoạt tiên nàng lộ vẻ đau khổ.

Sau nàng quát lên:

- Hung thủ! Mi phải đền mạng!

Nàng nhảy xổ lại vung chưởng đánh Lâm Bằng.

- Thư thư! Tiểu đệ đây mà!

Gã vừa la vừa nhảy lùi lại đến bảy tám thước, tránh khỏi phát chưởng ghê hồn.

Lâm Vân thấy chưởng đánh không trúng, nàng chẳng chịu thôi lại phóng chưởng ra như vũ bão.

May ở chỗ cùng một đường võ công nên Lâm Bằng né tránh dễ dàng. Nhưng né tránh mãi mà trong lòng lại phiền não, gã đâm ra luống cuống.

Cam Đường thấy vậy liền tiến lại điểm huyệt Lâm Vân.

Lâm Vân người nhũn ra ngã lăn xuống đất.

Lâm Bằng không nhịn được dòng châu lã chã tuôn rơi. Cốt nhục thâm tình, lòng gã se lại.

Cam Đường lạnh lùng nói:

- Bây giờ ta hãy trị chứng mất trí cho nàng.

- Liệu ngươi có chữa được không?

- Ta cứ hết sức xem sao. Đây là lần thứ nhứt ta thử thủ thuật này.

Cam Đường móc trong bọc ra một viên Phục Thần Hoàn nhét vào miệng Lâm Vân. Viên Phục Thần Hoàn này của Thái phu nhân đưa cho Cam Đường để trị bệnh cho gã điên gửi ở đà chúa phân đàn Đồng Bách là Lã Hữu Tín. Nhưng gã điên này đã cùng đệ tử cả một phân đà Cái Bang bị Bạch Bào quái nhân tàn sát trong hang Đại Phật. Không ngờ viên thuốc này lại dùng để chữa Lâm Vân. Thế mới biết nhất ẩm nhất trác đều có tiền định.

Cam Đường lại ngồi xếp bằng xuống bên Lâm Vân điểm vào những đại huyệt trong người nàng.

Lúc chàng chạm tay vào tấm thân mềm mại của Lâm Vân, chàng không khỏi nhớ đến màn kịch ở trong núi Thái Hàng. Chàng đã chữa thương cho nàng và khám phá ra nàng là nữ nhi. Trái tim chàng bất giác đập thình thình. Nhưng chàng kìm hãm lại được.

Trị bịnh mất trí không phải là chuyện tầm thường. Chỉ sơ sót một chút là đi đến chỗ nguy hiểm ngay.

Cam Đường theo lời chỉ dẫn của Thái phu nhân, hết lòng cứu chữa. Vì chàng hao tổn chân nguyên quá nhiều nên đụng đến nội thương. Miệng chàng ứa máu tươi ra.

Nhưng chàng phải ráng chịu.

Lâm Bằng thấy thế, không khỏi sinh lòng áy náy.

Sau một giờ điều trị, Cam Đường dừng lại mắt trợn lên.

Lâm Vân tâm thần đã phục hồi. Nhưng huyệt đạo vẫn chưa giải khai nên nàng không cử động được.

Nàng bâng khuâng đưa mắt nhìn qua liếc lại dường như chưa hiểu rõ đầu đuôi.

Cam Đường chợt nhớ ra. Chàng liền điểm vào Thụy Huyệt cho nàng rồi quay lại bảo Lâm Bằng:

- Để nàng ngủ đi nửa giờ rồi hãy giải khai huyệt đạo. Nhưng...

Bây giờ vẻ mặt Lâm Bằng đã thay đổi. Gã khích động hỏi:

- Nhưng làm sao?

- Khi nàng tỉnh dậy có những cử động bất ngờ, biểu đệ phải cẩn thận lắm mới được.

- Được rồi!

- Ta phải đi đây.

Cam Đường nói xong đứng dậy. Mục đích chàng điểm huyệt Lâm Vân là không muốn cho nàng gặp mặt mình nữa. Chàng sợ không kiềm chế nổi tình cảm. Chàng muốn rằng Lâm Vân hoàn toàn khôi phục thì chàng đã dời xa nàng rồi. Đó là một quyết định rất đau khổ cho chàng.

Lâm Bằng kinh hãi hỏi:

- Sao biểu huynh lại đi?

Cam Đường cố che giấu nỗi khổ tâm không để lộ ra ngoài mặt. Chàng lạnh lùng đáp:

- Ta còn có việc gấp phải làm, không thể chần chờ một khắc nào nữa.

- Biểu ca không chờ thư thư tỉnh lại ư?

- Thời gian không cho phép.

Lâm Bằng sinh lòng ngờ vực nhìn Cam Đường hỏi:

- Biểu ca! Dường như biểu ca không nói đúng sự thực.

Cam Đường lòng se lại, chàng nghiến răng đáp:

- Biểu đệ! Ta có việc nói cho ngươi rõ.

- Xin biểu ca cho hay!

- Chuyến này ta đi hành động một việc lớn cho phái Thiên Tuyệt, chưa hiểu hung kiết ra sao. Nếu trong vòng một tháng mà không có tin tức gì, tức là ta không còn ở chốn nhân gian này nữa...

Lâm Bằng kinh hãi hỏi:

- Biểu ca! Biểu ca nói gì vậy?

Cam Đường cố nén mối xúc động đáp:

- Ta đã chịu ơn lớn của phái Thiên Tuyệt gây dựng cho, mình chẳng thể từ khước được, nên ta không kể gì đến chuyện sinh tử nữa.

- Việc gì mà ghê gớm đến thế?

- Về điểm này ta không thể nói được. Mong rằng biểu đệ tha thứ cho.

- Nếu thư thư hỏi đến biểu ca. Vạn nhất y không chịu nổi lại bị xúc động lần thứ hai thì làm thế nào?

- Cái đó... ngươi thay ta mà xin nàng lượng thứ cho, vì ta không còn cách nào để nhìn thấy nàng được nữa.

Bỗng một thanh âm lạnh như băng cất lên:

- Thế thì ngươi cứu y làm chi? Thà là để y mắc chứng điên rồ suốt đời còn hay hơn.

Cam Đường như bị sét đánh. Chàng quay phắt lại rồi thộn mặt ra. Chàng tưởng chàng như mình xẩy chân té từ trên cao muôn trượng. Tâm thần chàng rất đỗi bàng hoàng...

Chàng tưởng chừng chết đi còn dễ chịu hơn. Chàng không biết xử trí thế nào trước tình trạng này và không biết đặt mình vào đâu. Quyết tâm của chàng lại qua một lần thử thách.

Người mới đến đó chính là mẫu thân Lâm Vân và là a di Cam Đường, tức Kỳ Môn lệnh chúa Châu Ngọc Phương. Cam Đường thấy nét mặt bà lạnh như băng sương và đầy vẻ giận dữ, khác với mọi khi là bà không che mặt bằng tấm sa đen.

Lâm Bằng khẽ cất tiếng gọi:

- Mẫu thân!

Kỳ Môn lệnh chúa nhìn Lâm Vân như người đang ngủ li bì thì nổi lòng thương xót, bà quay lại hỏi Cam Đường:

- Hài tử! Ngươi nhẫn tâm được ư?

Chương 65: Tụ khôi các cam đường ra oai

Cam Đường run lên. Chàng ấp úng hỏi:

- Di mẫu! Tiểu điệt nói gì với biểu đệ, di mẫu đã nghe hết rồi hay sao?

- Hừ! Hài tử! Y đã vì ngươi nên nỗi thân tàn ma dại thế này. Ngươi còn nhẫn tâm ruồng bỏ y hay sao?

- Không phải là... tiểu điệt ruồng bỏ nàng.

- Vậy thì vì lẽ gì?

- Tiểu điệt có chỗ khổ tâm khôn tả...

- Phải chăng ngươi đã yêu một đứa con gái khác xinh đẹp hơn Lâm Vân?

- Không phải thế! Tiểu điệt xin phát thệ là tấm lòng thương yêu đối với biểu thư dù chết cũng không biến đổi.

- Ngươi có nỗi khổ tâm gì thử nói cho ta nghe.

Cam Đường trong lòng khích động vô cùng, nhưng không bề mở miệng. Chẳng lẽ chàng lại đem việc mẫu thân thất tiết và mình không phải họ Cam ra nói với di mẫu?

Có khi di mẫu chàng cũng biết rồi, dù bà chưa biết thì rồi cũng có người nói đến tai.

Cam Đường nhìn Kỳ Môn lệnh chúa bằng con mắt đau khổ, chàng đáp:

- Di mẫu! Rồi di mẫu sẽ biết chuyện này.

Kỳ Môn lệnh chúa hậm hực hỏi:

- Hài tử! Thái độ của ngươi đối với bậc trưởng bối như vậy là không được. Giờ ta hãy hỏi ngươi, Vân nhi tỉnh lại rồi, y biết rõ sự tình, chứng bịnh lại tái phát hoặc y sẽ liều mình thì sao?

Cam Đường buồn rầu đáp:

- Chắc nàng sẽ lượng thứ cho tiểu điệt.

- Hừ! Lượng thứ? Tình trạng này còn chưa cho ngươi thấy rõ hậu quả hay sao?

Ngươi nói là hành động một việc lớn cho phái Thiên Tuyệt chẳng rõ cát hung. Ta chưa bàn tới chuyện đó là chân hay giả, nhưng trong mình ngươi còn mối huyết cừu, còn mẹ già tựa cửa mong chờ, mà ngươi vẫn liều mạng mạo hiểm được ư?

- Huyết cừu nào? Ha ha!...

Cam Đường buông tiếng cười khô khan. Chàng ngửa mặt lên trời muốn khóc mà không có nước mắt.

Thái độ khác thường của chàng khiến cho Kỳ Môn lệnh chúa không nhẫn nại được nữa. Bà có cảm giác là Cam Đường đã gặp một buộc biến thiên rất lớn, nhưng sự biến đổi tính tình này từ đâu mà có thì bà không thể nghĩ ra được.

Bà hỏi:

- Hài tử! Dường như ngươi có tâm sự khó nói lắm phải không?

Cam Đường miễn cưỡng gật đầu đáp:

- Chính thế! Chẳng những khó nói mà lại không nỡ nói ra.

- Hài tử! Ngươi không tiện nói với ta nhưng chắc có thể trình bày với mẫu thân.

Cam Đường thở dài ngập ngừng:

- Mẫu... thân...?

- Ngươi làm sao vậy?

Cam Đường ruột đau như cắt, chính ra chàng phải hỏi mẫu thân xem người đã tư thông với bà là ai? Chàng đúng họ gì? Tại sao bà có hành động vô sỉ?

Nhưng chàng biết rõ để mà làm gì?

Kỳ Môn lệnh chúa lại gạn hỏi:

- Hài tử! Ngươi có chuyện chi mà khổ tâm vậy?

Cam Đường nghiến răng, run lên đáp:

- Xin di mẫu về hỏi gia mẫu, chính người phải biết rõ. Điệt nhi... hận người lắm!

Chàng nói tới hai chữ sau cùng thì sa nước mắt. Đột nhiên chàng băng mình chạy ra phía cửa khe núi.

- Cam Đường! Quay lại đã!

Kỳ Môn lệnh chúa gọi giật giọng, nhưng Cam Đường lờ đi như không nghe thấy.

Chàng tăng gia cước lực chạy thật nhanh, chớp mắt đã mất hút.

Lâm Bằng kinh hãi hỏi:

- Mẫu thân! Biểu ca có chuyện gì vậy?

Kỳ Môn lệnh chúa bâng khuâng lắc đầu đáp:

- Ta cũng không biết. Dường như y có một nỗi khổ tâm ghê gớm nên mới thốt ra lời căm hận mẫu thân. Ta không thể nào hiểu được là chuyện gì. Có khi di mẫu ngươi biết đó, để về hỏi lại y coi.

- Nghe giọng nói của biểu ca thì dường như y có ý đoạn tuyệt thân tình trong nhà.

- Tại sao vậy? Hay là giữa mẹ con y có xảy chuyện phi thường? Chuyện hiểu lầm ngày trước cũng đã sắp gây nên tấm bi kịch tiêu diệt luân thường. Hỡi ôi!...

- Lúc đề cập đến mối huyết cừu, biểu ca dường như đau khổ vô cùng.

- Ngươi phải mau về thông báo cho di mẫu. Ngươi đi trước rồi ta sẽ theo sau.

Nhắc lại Cam Đường đi luôn một mạch ra khỏi khu rừng. Chàng hấp tấp theo đường hướng bắc mà đi. Trái tim chàng tan nát, cơ hồ không còn đủ dũng khí để làm việc báo ơn nghĩa mẫu nữa.

Cam Đường vừa đi vừa hối hận là đã thổ lộ với di mẫu tấm lòng oán hận mẫu thân. Thực ra trong đầu óc chàng chồng chất rất nhiều mối hận.

Chàng sợ đi đường có người nhận ra mình, liều mua một bộ quần áo mộc mạc giả làm một gã thiếu niên ở nông thôn mặc vào mình. Chàng không dám nghĩ tới sau khi Lâm Vân tỉnh lại sẽ có phản ứng gì.

Một hôm chàng đi tới đất Dĩ Thủy, chỉ còn qua sông Hoàng Hà là gần đến nơi.

Chàng ăn uống xong định ra bờ sông thì thấy một gã hán tử mặt vàng như nghệ, quần áo lam lũ, chạy đến bên mình. Gã ngó chàng một lúc dường như có điều muốn nói mà không dám mở miệng.

Cam Đường bất giác dừng bước lại chăm chú nhìn gã.

Gã mặt vàng lặng lẽ đi ngay.

Cam Đường cất bước đi nhanh về phía trước. Không ngờ gã mặt vàng bây giờ lại lùi về phía sau. Cam Đường đi tới chỗ đông người liền quanh theo đường cánh cung để chạy tới sau lưng hán tử.

Hán tử mặt vàng không hay biết. Gã thấy mất bóng chàng vội đuổi theo thật lẹ, nhìn ngang nhìn ngửa chăm chú ngó vào những người qua đường. Vẻ mặt gã ra chiều chán nản.

Cam Đường khẽ vỗ vai hán tử gọi:

- Này ông bạn! Phải chăng ông bạn muốn kiếm tại hạ?

Hán tử mặt vàng tựa hồ bị rắn cắn giật nảy mình. Gã quay đầu nhìn lại thấy Cam Đường thì lộ vẻ vui mừng, nhưng vẫn chưa hết ngờ vực. Gã nói:

- Các hạ có ống tiêu bằng trúc cho tại hạ mượn xem một chút được không?

Cây Long Phụng Trúc Tiêu nguyên là tín vật của Ngọc Nhãn Khất Lương Thượng Thông, thủ tòa trưởng lão Cái Bang tặng chàng vì ơn đức giải tai nạn cho Cái Bang. Đệ tử Cái Bang nhìn thấy trúc tiêu là lập tức chàng sai bảo điều gì cũng được.

Hán tử mặt vàng yêu cầu việc này là phạm vào một điều tối kỵ trong võ lâm.

Cam Đường lạnh lùng hỏi lại:

- Ông bạn là cao nhân phương nào?

Gã mặt vàng ấp úng:

- Tại hạ... là Ngô Tôn Đức.

- Ông bạn hỏi đến trúc tiêu của tại hạ làm chi?

- Vì tại hạ rất quen thuộc ống tiêu đó. Xin các hạ lấy ra cho tại hạ coi một chút.

Cam Đường cầm trúc tiêu giơ lên nói:

- Ông bạn coi đi!Hán tử mặt vàng khẽ la lên:

- Long Phụng Trúc Tiêu! Phải chăng... các hạ là Thi thiếu chủ?

- Sao ông bạn biết?

- Xin các hạ theo tiểu nhân!

- Ông bạn hãy nói rõ thân thế mình trước đã.

Hán tử mặt vàng đưa mắt nhìn quanh không thấy ai liền nói rất khẽ:

- Tiểu nhân là Ngô Tôn Đức, đệ tử dưới trướng phân đà Nam Chi sông Hoàng Hà.

Cam Đường sửng sốt hỏi:

- Ông bạn là đệ tử Cái Bang ư?

- Chính phải!

- Không đúng rồi.

- Xin thiếu chủ dừng bước lại nói chuyện.

- Cách ăn mặc của ông bạn...

- Vì muốn che tai mắt người ngoài, bất đắc dĩ tiểu nhân phải thay đổi trang phục.

- Vậy ông bạn dẫn đường cho ta.

Hai người một trước một sau đi vào một nơi vắng vẻ. Ngô Tôn Đức quỳ xuống nói:

- Đệ tử xin tham kiếm trưởng lão.

Cam Đường biết đây là lề luật Cái Bang, đệ tử thấy tín vật cũng như thấy người.

Chàng cầm ống tiêu trong tay nhận lễ của đối phương rồi hỏi:

- Có việc gì vậy?

Ngô Tôn Đức đứng dậy, vẻ mặt bi phẫn đáp:

- Hai phân chi Nam Bắc sông Hoàng Hà vừa bị khuynh đảo. Bọn đệ tử mười phần có đến chín bị tử nạn. Còn một ít phải ly tán bốn phương, không ai dám xuất hiện bằng trang phục chân chính. Đêm qua phân đà đã bị phá tan.

- Ai đã gây ra vụ này?

- Tử Vong sứ giả.

- Sao? Tử Vong sứ giả ư?

- Chính phải!

- Tổng đà có phản ứng gì không?

- Sau khi xảy biến cố, ban vụ tổng đà hầu như đình đốn. Các phân đà đều tự lo cho mình. Thiệt là một hiện tượng vô cùng bi thảm, trước nay chưa từng có trong bản bang.

- Ông bạn có kế hoạch gì không?

- Không có! Tiểu nhân thấy thiếu chủ mang ống trúc tiêu và có được nghe người ta mô tả tướng mạo thiếu chủ, nên mạo muội tỏ bày thân phận. Bọn đệ tử còn sống sót cũng được vài chục. Thiếu chủ có sai khiến điều gì không?

Cam Đường trong lòng vô cùng cảm động. Đối phương vừa gặp đại nạn mà vẫn tuân theo mệnh lệnh của tổng đà. Chàng nghĩ tới thế lực Cái Bang ở khắp thiên hạ mà nay bị một phen xiểng liểng. Chàng không nỡ bỏ qua liền hỏi:

- Tại hạ không có việc gì phải nhọc lòng ông bạn. Phải chăng Ngô bằng hữu hiện giờ là người phụ trách ở khu này?

- Đúng thế! Tổng đà có mật lệnh cho tiểu nhân tạm thời phụ trách.

- Ngô bằng hữu có biết gì về Tử Vong sứ giả không?

- Tiểu nhân không biết.

- Liệu hắn còn ở gần đây không?

- Tiểu nhân hoài nghi người chủ trương võ trường trong thành Dĩ Thủy cùng một phe với Tử Vong sứ giả.

- Sao ông bạn biết?

- Đệ tử bản môn phát hiện quái nhân áo trắng vẫn ra vào võ trường, mà võ trường không xảy chuyện gì.

- Võ trường đó có tánh cách gì đặc biệt không?

- Võ trường này thành lập chưa đầy hai năm mà các thị trấn lớn hai mặt Nam Bắc thành Khai Phong đều có mở võ trường.Cam Đường nghĩ thầm:

- Có lẽ võ trường này là do Bạch Bào quái nhân phái người sáng lập ra để huấn luyện nhân tài phục vụ cho hắn. Hành vi của Bạch Bào quái nhân tựa hồ muốn làm vua thiên hạ. Hắn thu nạp rất nhiều đệ tử, khuếch trương thế lực. Đồng thời phá tan các môn phái lớn để toan bề nhất thống võ lâm. Đó là một việc rất rõ rệt. Tuy mình không muốn can dự vào chuyện thị phi, nhưng đã cầm cây trúc tiêu này thì cũng nên hết sức một phen. Và đây cũng là một cơ hội để trả tín vật về cho Cái Bang.

Nghĩ vậy chàng liền hỏi:

- Chi đà của ông bạn hiện lập ở đâu?

Ngô Tôn Đức trỏ tay về phía đông đáp:

- Hiện ở Tụ Khôi Các ngoài cửa đông thành Dĩ Thủy.

- Được rồi. Bây giờ ông bạn lập tức truyền lệnh cho các đệ tử quay về và cho đồn đại tin tức đêm nay sẽ khôi phục phân đà ra ngoài.

- Cái đó...

- Ông bạn cứ theo lời tại hạ là được.

Ngô Tôn Đức vâng lời tuy lòng vẫn còn lo sợ. Vì Cam Đường cầm trúc tiêu trong tay thì lời chàng nói ra là mệnh lệnh. Y không dám nói gì nữa, thi lễ cáo từ đi ngay.

Thế là Cam Đường vì việc này mà đình lại không qua sông nữa. Chàng quay về quanh quẩn mấy vùng phụ cận rồi vào tửu quán uống rượu để giết thì giờ.

Đến lúc huỳnh hôn, Cam Đường mới đi về phía Tụ Khôi Các ngoài cửa đông thành Dĩ Thủy.

Cách kiến trúc tòa nhà này rất là cổ lỗ. Nơi đây hoang lương tịch mịch, bình thường ít có vết chân người, nên những kẻ hành khất mượn làm nơi ở đậu.

Vào khoảng canh hai, trong Tụ Khôi Các củi cháy bừng bừng. Mấy chục khất cái ngồi rải rác quanh đống lửa. Người nào cũng vẻ mặt hoảng hốt chờ đợi xem vận mạng sẽ ra sao.

Ngô Tôn Đức tạm giữ chức đà chúa ngồi một mình trước hương án.

Trống điểm canh ba. Mười mấy bóng người vọt về phía Tụ Khôi Các rồi ngấm ngầm vây bọc chung quanh. Một bóng người áo trắng nhảy xổ vào trong sân. Mấy chục đệ tử Cái Bang hoảng hốt đến cực điểm, mắt ngó ra ngoài thì chỉ thấy một màu tối đen như mực. Trong lòng đã hồi hộp bây giờ càng khủng khiếp hơn. Kiếp dư sinh của họ làm mồi nhử Tử Vong sứ giả chưa hiểu hung cát ra sao.

Cam Đường vẫn chưa xuất hiện khiến bọn họ càng thêm lo lắng.

Ngô Tôn Đức quay vào hương án thắp đèn nến lên. Trống ngực đánh thình thình.

Y nghĩ rằng nếu Tử Vong sứ giả xuất hiện đột ngột mà Thi thiếu chủ, người mang tín vật của trưởng lão, lại không đến thì hậu quả dĩ nhiên bi thảm vô cùng. Muốn giải quyết bọn họ, Tử Vong sứ giả chỉ cất tay một cái là xong.

Một bầu không khí im lìm nặng trịch phủ Tụ Khôi Các.

- Úi chao!

Một tiếng la hoảng khiến cho mấy chục đệ tử Cái Bang lại kinh hồn táng đởm.

Dưới ánh hỏa quang chập chờn, bóng người áo trắng che mặt lập lờ xuất hiện ngay trước cửa các. Huyết dịch trong người những đệ tử Cái Bang như ngừng cả lại.

Làn kiếm quang trong tay Tử Vong sứ giả đã bức bách mọi người phải ngừng thở.

Mấy chục đệ tử Cái Bang chẳng ai bảo ai đều đứng cả dậy thành hàng chữ nhất.

Mặt người nào cũng xám như tro tàn.

Ngô Tôn Đức hiện giờ là thủ lãnh bọn này, tuy gã mặt mũi thất sắc, nhưng vẫn không hổ là hán tử Cái Bang. Gã thẳng thắn tiến ra mấy bước đứng đối diện với Tử Vong sứ giả, đánh bạo cất tiếng hỏi:

- Các hạ giá lâm có điều chi chỉ giáo?

Tử Vong sứ giả đảo cặp mắt lạnh lẽo sắc như dao nhìn mọi người rồi cất giọng the thé hỏi:

- Các vị mà không sợ chết chắc là đã kiếm được tay viện trợ?

Ngô Tôn Đức mạnh dạn hỏi lại:

- Các hạ muốn gì đây?

Tử Vong sứ giả đáp bằng một giọng lạnh như băng:

- Bản sứ giả đếm từ một đến năm để các vị đủ thì giờ mà tự quyết cho khỏi nỗi đầu một nơi thân một nẻo.

Bang chúng bi thương phẫn uất muốn chết ngay vì họ hiểu rằng không thể nào phản kháng được.

- Một... hai... ba...

Mỗi tiếng ở miệng Tử Vong sứ giả phát ra khác nào thanh âm mở cửa địa ngục.

- Bốn!

Ngô Tôn Đức la lên một tiếng cầm ngang cây đả cẩu bổng nhảy xổ lại.

Đột nhiên, một luồng ám kình nặng như trái núi không biết từ đâu xô đến đẩy gã về chỗ cũ. Đồng thời một thanh âm lạnh như băng cất lên ở phía sau Tử Vong sứ giả:

- Mời ông bạn vào trong các ngồi chơi.

Tử Vong sứ giả băng người nhảy vào trong rồi quay mình lại thì trên thềm cửa chỗ hắn đứng lúc trước có một chàng thiếu niên xinh đẹp ăn mặc ra kiểu nông thôn, tay cầm cây trúc tiêu giơ cao lên.

Chàng chính là Cam Đường.

Mấy chục tên đệ tử Cái Bang quỳ cả xuống đồng thanh hô:

- Tham kiến trưởng lão!

Cam Đường giơ tay lên nói:

- Các vị miễn lễ!

Quần cái đứng lên vẻ mặt đổi thành khích động vui mừng.

Tử Vong sứ giả run lên hỏi:

- Tiểu tử! Ngươi làm trưởng lão Cái Bang ư?

Cam Đường lạnh lùng nói:

- Hiện tại đúng như vậy!

- Trong Cái Bang tựa hồ không có nhân vật nào như ngươi.

- Cái đó ông bạn bất tất phải bận tâm. Bây giờ ông bạn hãy mở tấm khăn che mặt ra đã.

- Ha ha! Ngươi bản lãnh gì mà cũng...

- Bản nhân đếm từ một đến ba để ông bạn tự động lộ chân tướng.

- Một... hai...

Tử Vong sứ giả lạnh lùng quát lên:

- Ta phát lạc ngươi trước.

Kiếm quang lấp loáng vọt ra...

Hự! Ánh kiếm vụt tắt, Tử Vong sứ giả lùi lại nguyên vị. Thanh trường kiếm đã sang tay Cam Đường. Cam Đường cầm lấy chuôi kiếm run tay một cái. Cây kiếm gãy làm mấy đoạn rớt xuống đất.

Một cử động này đủ làm cho bang chúng trợn mắt há miệng.

Tử Vong sứ giả cũng hồn vía lên mây. Không khi nào hắn ngờ Cái Bang lại có nhân vật như thế.

- Pho!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau