HUYẾT THIẾP VONG HỒN KÝ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết thiếp vong hồn ký - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Huyết thiếp lại xuất hiện

Trước đây nửa năm Cam Đường đã đến Ngọc Điệp Bảo, nhưng thân phận lúc này so với trước khác nhau xa. Chàng không khỏi không cảm khái.

Chàng vào đến trước trang bảo thấy hai hán tử và một lão mặt rỗ ra đón.

Cam Đường xuống ngựa cầm cương đưa cho Bạch Vi.

Lão mặt rỗ đảo mắt nhìn chủ bộc ba người ra chiều kinh ngạc. Dường như cách phục sức của Cam Đường đã làm cho lão sửng sốt. Lão khoanh tay thi lễ hỏi:

- Công tử quang lâm tệ bảo không hiểu có việc chi?

Cam Đường coi lão như một kẻ thuộc hạ của một người ngang hàng với phụ thân mình. Chàng liền đáp lễ nói:

- Tại hạ đến đây tham dự đại hội.

- Úi chà! Vậy mà lão phu không biết cách xưng hô công tử thế nào đây?

- Tại hạ họ...

Nói tới đây chàng ngừng lại, đổi giọng:

- Họ Thi.

Lão mặt rỗ không nghĩ ra lai lịch Cam Đường, vì trên chốn giang hồ lão chưa nghe ai nói đến một nhân vật nào họ Thi, lại ăn mặc ra kiểu công tử dòng sang. Nhưng lão không dám chần chừ, lại khoanh tay hỏi:

- Xin hỏi công tử ở cao môn đại phái nào?

Cam Đường niềm nở đáp:

- Bảo chúa các vị không lạ gì tại hạ đâu, bất tất phải thông danh trước khi cầu kiến.

Lão mặt rỗ sững sờ nói:

- Xin lỗi công tử! Tại hạ theo chức trách không thể không thỉnh giáo được, vì...

- Vì sao?

- Vì trong danh đơn mà tệ bảo chúa phát thiếp đi mời tựa hồ không có...

- Không có nhân vật nào như tại hạ phải không?

- Không dám!

Bất thình lình một trận cười khanh khách vang lên. Tiếp theo là một bóng người to sù từ cửa bảo đi ra. Cam Đường liếc mắt nhìn không khỏi giựt mình, chàng lẩm bẩm:

- Té ra là lão.

Lão chính là Vô Danh lão nhân. So với nửa năm trước lão chẳng có chi khác lạ.

Mình lão vẫn mặc tấm áo vải bông thô kệch vừa dơ vừa rách. Lão chễm chệ đi ra.

Lão già mặt rỗ vội thi lễ nói:

- Lão trượng đã ra.

Hai gã hán tử cũng khom lưng thi lễ. Xem chừng Vô Danh lão nhân rất được mọi người tôn kính. Vô Danh lão nhân khoát tay một cái ra chiều đáp lễ. Cặp mắt lão chăm chú nhìn Cam Đường từ đầu đến chân. Lão chắp hai tay lại nói:

- Té ra là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt giá lâm! Thiệt là may quá! Thiệt là may quá!

Cam Đường kinh hãi vô cùng, vì thân thế chàng trên chốn giang hồ chưa một ai hay, mà lão này đã nói huỵch toẹt ra. Hơn nửa năm trước đây chàng gặp lão đã báo tên thật của chàng, mà bây giờ lão không gọi tới, thiệt khiến cho người ta khó hiểu.

Cam Đường vừa nghĩ vừa đảo mắt nhìn Bạch Vi và Tử Quyên, nhưng hai ả thì vẫn không lộ một vẻ gì khác lạ. Chàng liền đáp lễ nói:

- Kính chào tiền bối...

Vô Danh lão nhân lại ngắt lời:

- Ha ha! Thiếu chủ! Lão phu không dám nhận lời xưng của thiếu chủ. Xin thiếu chủ cứ gọi ngay ngoại hiệu của lão phu là được.

Cam Đường lại một phen kinh ngạc!

Lão mặt rỗ biến sắc, vì lão không ngờ phái Thiên Tuyệt biệt tích trên chốn giang hồ hơn ba chục năm nay lại xuất hiện và vị công tử này lại chính là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt! Lão đứng khom lưng sát đất khép nép nói:

- Kẻ hèn này không biết đại giá thiếu chủ thành ra đắc tội. Kính xin lượng cả bao dung.

Cam Đường niềm nở nói:

- Lão dạy quá lời!

Lão mặt rỗ quay lại bảo một gã hán tử:

- Ngươi cấp tốc vào bẩm bảo chúa...

Vô Danh lão nhân khoát tay ngắt lời:

- Bất tất phải thế. Để lão phu đi với thiếu chủ vào trong cũng được.

Lão mặt rỗ vâng dạ mấy tiếng rồi quay lại tự giới thiệu với Cam Đường:

- Bỉ nhân là quản sự ngoại vụ tên gọi Kim Hạo. Xin thiếu chủ bao dung.

Cam Đường nhớ lại nửa năm trước, khi chàng đến thoái hôn thì quản sự ngoại vụ là một văn sĩ đứng tuổi tên gọi Ngũ Thiên Tài, sao bây giờ lại đổi người khác. Nhưng đó là việc riêng của người ta, mình chẳng nên hỏi vặn làm chi.

Chàng nghĩ vậy liền chắp tay nói:

- Kim quản sự thật là khách khí!

Vô Danh lão nhân khoát tay nói:

- Mời thiếu chủ đi!

Cam Đường đầy lòng ngờ vực, theo sau Vô Danh lão nhân cùng tiến vào trang bảo. Vừa qua cổng, một gã đại hán đón dây cương ở trong tay Bạch Vi.

Hai ả nữ tỳ theo sát phía sau Cam Đường.

Vào đến trước sảnh đường thấy trong nhà đã có bốn năm chục người ngồi, đủ cả tăng, ni, đạo, tục. Bấy nhiêu người chắc toàn là chưởng môn các phái hay người hùng cứ một phương.

Ngọc Điệp Bảo Chúa là Tây Môn Tung rảo bước tiến ra sảnh đường. Lão vừa thấy mặt Cam Đường hơi lộ vẻ nghi ngờ.

Cam Đường toan lên tiếng thì Vô Danh lão nhân đã nói trước:

- Tây Môn bảo chúa! Lão phu xin giới thiệu. Vị này là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt.

Vô Danh lão nhân tiếng nói oang oang. Lập tức trong sảnh đường nhốn nháo cả lên, lục tục đứng dậy.

Tây Môn Tung càng lộ vẻ kinh ngạc. Nhưng nét mặt lão chỉ biến đổi một thoáng là trở lại bình thường. Lão chắp tay nói:

- Qúy khách giá lâm, tại hạ lấy làm vinh dự vô cùng!

Cam Đường thi lễ nói:

- Tại hạ không dám.

Chàng khoa chân bước vào sảnh đường. Chàng hồi tưởng nửa năm trước đã đến đây, khi đó còn là con người lưu lạc, không trách các hàng phụ chấp tiền bối không nhận ra mình. Riêng đối với cử chỉ của Vô Danh lão nhân thì ngày trước cũng như hiện nay, chàng không sao hiểu được.

Bao nhiêu người trong sảnh đường, cặp mắt đều lộ vẻ kinh dị.

Nguyên phái Thiên Tuyệt có một lối võ công riêng biệt, tự sáng lập môn phái, mà hành động lại kỳ bí vô cùng! Không ai ngờ môn phái đã tuyệt tích ba chục năm, bây giờ lại xuất hiện đột ngột, nhất là không có thiếp mời cũng cử người tới dự. Không ai hiểu thiếu chủ phái Thiên Tuyệt ngẫu nhiên đến đây có điều chi?

Bạch Vi cùng Tử Quyên đã ăn mặc giả tiểu đồng đều đứng ngoài sảnh đường.

Mọi người an tọa đâu đấy rồi, Vô Danh lão nhân đảo mắt nhìn toàn trường trầm giọng nói:

- Đây có nhiều vị còn lạ. Vậy lão phu xin giới thiệu vị bào đệ chưởng môn phái Thiên Tuyệt tên gọi là Thi Thiên Đường, người sắp lên ngôi chưởng môn phái đó...

Lão chưa dứt lời, toàn trường lại một phen chấn động.

Người cảm thấy kinh hãi nhất là Cam Đường, vì Vô Danh lão nhân chẳng những biết rõ lai lịch mình, mà còn thay đổi tên giúp mình nữa. Chàng ở trong tình trạng kinh hãi, không biết nên cười hay nên khóc, đành lẳng lặng không nói gì. Vô Danh lão nhân lại nhìn chàng nói tiếp:

- Thi thiếu chủ! Lão phu lại xin giới thiệu liệt vị đây cùng thiếu chủ.

Rồi lão trỏ tay vào nhà sư già mày trắng nói:

- Vị này là Vô Tướng đại sư tại giám điện chùa Thiếu Lâm.

Lão lại trỏ vào một vị đạo sĩ đứng tuổi nói:

- Đây là Thượng Thanh đạo trưởng, tân chưởng môn phái Võ Đương.

Sau lão tiếp tục trỏ từng người giới thiệu:

Chưởng môn phái Hoa Sơn là Thường Tử Đồng, chưởng môn phái Thái Cực là Lý Vô Khí, Đinh Tuệ sư thái ở phái Nga My, Bang Chúa Thiên Long Trần Đại Huy , Bang Chúa Thái Hồ là Từ Thân...

Lão giới thiệu liền một hơi mấy chục người. Sau cùng lão trỏ vào một chàng thiếu niên mặc áo gấm ngồi ở cuối dãy nói:

- Đây là Vệ Võ Hùng, thiếu bảo chúa Thanh Long Bảo và là tiểu tế của Tây Môn bảo chúa.

Cam Đường liền nhìn Vệ Võ Hùng xem tướng mạo gã thế nào, mà đã lấy vị hôn thê của chàng.

Kể ra Vệ Võ Hùng cũng là con người tuấn tú, nhưng vẻ mặt hơi nham hiểm, mới nhìn đã biết ngay là hạng gian trá giảo hoạt.

Lúc Vô Danh lão nhân giới thiệu đến Vệ Võ Hùng thì vẻ mặt Tây Môn Tung cũng hơi biến đổi.

Tây Môn Tung chờ cho Vô Danh lão nhân nói xong mới lên tuyên bố:

- Thi thiếu chủ có lòng huệ cố, thiệt là một sự bất ngờ cho lão phu. Lão phu chắc rằng các vị đây cũng có một cảm nghĩ giống nhau, được phái Thiên Tuyệt đến tham dự đại hội là thêm cho võ lâm ở Trung Nguyên một lực lượng lớn lao để bảo vệ đạo pháp.

Lão phu kính cẩn ngỏ lời khánh hạ.

Cam Đường nghiêng mình nói:

- Không dám! Diệt trừ ma quỷ, bảo vệ đạo pháp là thiên chức của võ đạo. Tệ môn xin kính cẩn theo sau các vị.

Tây Môn Tung lại nói:- Mục đích của lão phu gửi thiếp mời các vị tới đây là để đồng lòng thiết kế diệt trừ ma quỷ. Hiện nay “Huyết Thiếp” lại xuất hiện và đã có mười ba môn phái cùng bang hội gặp kiếp nạn, nếu chúng ta không ngăn trở kịp thời thì hậu quả sẽ không biết đi tới đâu. Chắc các vị chưa quên những vụ huyết kiếp sáu mươi năm trước khiến cho bao nhiêu tinh anh võ lâm đều bị mất hết, tổn thương rất nhiều nguyên khí, cơ hồ không ngóc đầu lên được.

Tây Môn tung nói tới đây ngừng lại một chút. Lão đảo mắt nhìn toàn trường một lượt rồi nói tiếp:

- Chủ nhân “Huyết Thiếp” không phải là hạng ma đầu tầm thường, nếu mình tự ai nấy đánh thì sẽ đi vào vết xe đổ sáu mươi năm trước. Lão phu có ý muốn cùng các vị lựa một vị tài đức gồm đủ để ra lệnh cho mọi người, đặng thống nhất hành động. Nói một cách khác là lựa chọn một vị minh chủ do các môn phái bang hội đề cử lên. Có như thế việc hợp lực diệt trừ tà ma mới nên công hiệu. Tệ bảo xin tán thành trước tiên và đem toàn lực để theo gót. Không hiểu ý kiến của các vị thế nào?

Trong sảnh đường nổi lên những đám thì thào bàn riêng với nhau. Đây là một việc lớn của võ lâm, nên ai nấy đều thận trọng suy nghĩ, nhất là ngôi minh chủ, nếu không lựa được người xứng đáng đứng ra đảm nhiệm thì hậu quả lại cực kỳ nghiêm trọng.

Cam Đường nhớ lại tình hình năm nhà sư chùa Thiếu Lâm phơi thây ở dọc đường không khỏi ngấm ngầm kinh hãi. Biết đâu đang lúc mọi người ngồi đây bàn định việc hiệp lực trừ khử cự ma, mà Tử Thần chẳng đã ở gần đâu đây. Nếu y thi hành độc thủ một cách đột ngột thì bao nhiêu trưởng bối các môn phái sẽ bị hắn giăng một mẻ lưới quét hết! Chàng nghĩ rằng:

Ngọc Điệp Bảo chưa dám công nhiên mở cuộc đại hội thương nghị trừ ma một là lão tài năng xuất chúng, hai là lão có chỗ trông cậy. Xem thế này đủ biết Tây Môn Tung đã lo âu trước cái lo của thiên hạ. Vậy bản sắc lão thực đáng khâm phục.

Bỗng nghe Tây Môn Tung ngạo nghễ nói tiếp:

- Ngọc Điệp Bảo của lão phu đã bố trí theo “Thượng Cổ Kỳ Trận”. Các vị Ở đây có thể nói là tuyệt đối an toàn.

Bang chúa Thái Hồ là Từ Thiên lớn tiếng nói:

- Theo ý kiến bản tòa thì ngôi minh chủ ngoài Tây Môn bảo chúa không còn ai xứng đáng.

Tiếp theo có bốn bang phái phụ họa.

Tây Môn Tung chắp tay nói:

- Được các vị quá yêu đề cử, nhưng Tây Môn Tung này chỉ là một tên tiểu tốt trên chốn giang hồ, đâu dám đảm đương đại trách đó. Xin các vị thu hồi mệnh lệnh cho!

Thái Cực chưởng môn Lý Vô Khí lại chậm rãi nói:

- Tây Môn bảo chúa có hùng tài đại lược. Võ lâm hiện nay không có người thứ hai nào bằng được, thật là xứng đáng với lòng mong mỏi của mọi người.

Tây Môn Tung vẻ mặt cương quyết nói:

- Không được! Bản ý của lão phu chỉ muốn theo sau nghe theo. Nếu không thế thì mất hết ý nghĩa của lão phu đã đứng ra mời các vị đến đây.

Giữa lúc ấy một nữ lang mặc áo vàng, nhan sắc cực kỳ diễm lệ uyển chuyển đi vào sảnh đường. Trong tay nàng bưng một bình trà lớn bằng đồng rót nước cho mọi người rồi về sau chót đi tới trước bàn Tây Môn Tung.

Bỗng có tiếng quát:

- Quân này lớn mật!....

Tiếp theo là tiếng rú thảm thiết phát ra.

Nữ lang áo vàng bị bắn vọt ra tới bên cửa sảnh đường thì bị cánh cửa ngăn lại.

Dưới đất một lưỡi đao trủy thủ sắc nhọn rớt xuống hãy còn lấp loáng.

Tây Môn Tung tức quát rợn mắt, chỏng râu, toàn thân run lên bần bật quát tháo om sòm.

Bao nhiêu người trong sảnh đường đều cả kinh thất sắc vì nữ lang này rõ ràng là người trong bảo không hiểu vì lẽ gì nàng lại mưu đồ hành thích bản bảo chúa?

Nữ lang áo vàng níu lấy cánh cửa gắng gượng đứng lên. Miệng mũi hãy còn máu tươi chảy ra. Mặt nàng lộ vẻ cực kỳ thê lương oán hận, khiến người nhìn thấy phải sợ run.

Tây Môn Tung trở lại bình tĩnh hỏi:

- Ngươi vâng lệnh ai mà dám hành thích bản bảo chúa?

Nữ lang áo vàng tay run bần bật trỏ vào mặt Tây Môn Tung nói:

- Lão chó già kia!.... Ta là... Ngũ Nhược Lan... Ta là quỷ sứ...

Tây Môn Tung nhảy xổ lại.

Vô Danh lão nhân động tác còn mau lẹ hơn, lạng ra đứng trước nữ lang áo vàng, vươn tay điểm thật nhanh.

Huỵch một tiếng! Nữ lang áo vàng Ngũ Nhược Lan ngã lăn ra tắt thở.

Bốn đại hán người to lớn đã nghe tiếng chạy đến.

Tây Môn Tung đưa mắt nhìn Vô Danh lão nhân lắc đầu quầy quậy rồi buồn rầu quay lại bảo bốn đại hán:

- Các ngươi đem y đi mai táng.

Bốn đại hán vâng lời, một gã ôm xác chết lên trở gót đi ngay.

Cam Đường đối với cử chỉ này của Vô Danh lão nhân có ý không bằng lòng.

Chàng coi vẻ mặt nữ lang tựa hồ có mối hận thù sâu cay với Tây Môn Tung. Thế mà Vô Danh lão nhân ở vào địa vị tân khách không rõ đen trắng đã điểm vào tử huyệt nàng thật là quá ác, chàng lẩm bẩm:

- Nữ lang kia toan thích khách không thành mà phải uổng mạng e rằng nàng chết đi cũng không nhắm mắt.

Bụng nghĩ như vậy chàng ngẫu nhiên đưa mắt nhìn Vô Danh lão nhân. Lão vẫn thản nhiên trở về chỗ ngồi, miệng càu nhàu:

- Lão phu không ưa cảnh kẻ dưới phản nghịch người trên.

Tây Môn Tung thở dài một tiếng rồi mời mọi người về chỗ ngồi. Vẻ mặt âu sầu lão nói:

- Hỡi ôi! Vô Danh lão hữu ra tay mau lẹ quá! Con nhỏ này tại hạ đem nó về đây từ thuở nhỏ nuôi cho khôn lớn. Không hiểu y đã để ai sai khiến mà làm việc trái đạo!

Nhưng đó cũng là tại hạ có chỗ nào khiếm khuyết. Bây giờ y chết rồi tại hạ muốn điều tra cho rõ sự thật nội vụ để chuộc tội mình cũng không thể được nữa.

Vô Danh lão nhân cười khanh khách nói:

- Lão phu thiệt là hồ đồ! Vì tưởng lầm bảo chúa muốn hạ thủ y thị đi, nên mới tiện tay làm đỡ bảo chúa mà thôi!

Tây Môn Tung ra chiều hối hận nói:

- Xin lão hữu thứ cho tiểu đệ đã thất ngôn.

Độ lượng rộng rãi, cử chỉ khiêm cung của Tây Môn Tung đã khiến cho mọi người phải khen thầm.

Cam Đường đối với nữ lang áo vàng thủy chung vẫn có lòng thương hại.Đột nhiên bên tai chàng vẳng nghe có thanh âm vo ve như tiếng muỗi:

- Thiếu chủ! Bản môn đừng tham dự vào cuộc đồng minh này.

Cam Đường nghe rõ là phép truyền âm đặc biệt của phái Thiên Tuyệt. Chàng đảo mắt nhìn quanh nhưng trong sảnh đường không có một người nào khả nghi là đã phát ra thanh âm ấy. Chàng nghĩ bụng:

- Đây là lời kêu gọi của một trong hai ả Bạch Vi và Tử Quyên. Nhưng tại sao vậy?

Tiểu trừ ma quỷ bảo vệ đạo pháp là điều nghĩa cử, chẳng lẽ Thiên Tuyệt Môn lại muốn đứng ngoài ư? Như vậy thì phái Thiên Tuyệt sẽ bị vũ lâm coi là một môn phái không có tâm huyết gì với việc công. Mình là người thừa kế chức chưởng môn, quyết không thể hờ hững với việc này. Hay là lúc trước khi đi Thái phu nhân đã chỉ thị cho hai ả như vậy? Hay là tác công của Thiên Tuyệt xưa nay vẫn thế?

Chàng muốn chứng minh ra chân giả, vội bước chân tiến đi hai bước, mặt vẫn nhìn ra ngoài sảnh đường thì thấy hai ả thị tỳ đang thầm thì bàn nhau. Chàng vội dùng phép truyền âm của bản môn hỏi:

- Bạch Vi! Vừa rồi ai truyền âm cho ta?

Liền đó có thanh âm trả lời:

- Không có ai cả.

Cam Đường lại lùi về chỗ ngồi, trong lòng rất là ngờ vực.

Chàng tự hỏi:

- Không phải nhị tỳ đã truyền âm thì ai vậy? Ai mà có thể dùng phép truyền âm đặc biệt của phái Thiên Tuyệt để bảo mình?

Chàng đưa mắt nhìn Vô Danh lão nhân thần bí, nhưng vẻ mặt lão không có gì khác lạ.

Bất thình lình thiếu bảo chúa Thanh Long Bảo là Vệ Võ Hùng ngồi ở cuối dãy hốt hoảng la lên:

- Huyết Thiếp!

Cử tọa tuy toàn là anh hùng bốn phương, nhưng vừa nghe lời cảnh cáo ai nấy đều kinh hồn táng đởm, nét mặt xám ngắt, nhốn nháo đứng lên.

Vệ Võ Hùng giơ ngón tay trỏ vào cánh cửa thứ tư. Người hắn vẫn run lẩy bẩy.

Bao nhiêu cặp mắt đổ dồn cả về phía cánh cửa thứ tư thì quả nhiên thấy một tấm thiết bài đen sì cắm vào cánh cửa trên cao chừng bốn thước. Nếu không nhìn kỹ thì không phát giác ra được. Tấm thiết bài đó chính là “Huyết Thiếp” hay Tử Vong Sắc Lệnh của Tử Thần.

Thiệt là một sự tưởng không thể nào xảy ra được, vì những người ngồi đây đều không phải hạng tầm thường mà chẳng ai phát giác ra Huyết Thiếp đã cắm vào từ hồi nào.

Ngọc Điệp Bảo Chúa Tây Môn Tung vừa khoe bảo mình vững như bàn thạch. Lời nói đó còn văng vẳng bên tai thì Huyết Thiếp lại xuất hiện. Bầu không khí khủng khiếp, âm thầm trùm lên đầu những tay cao thủ.

Cam Đường cũng không kém phần kinh hãi. Thủ đoạn nhân vật khủng khiếp này thiệt không biết đến đâu mà lường!

Chủ nhân là Tây Môn Tung da mặt co rúm lại. Lão tiến đến cánh cửa rút lấy tấm Huyết Thiếp thì đồng thời một mảnh giấy cũng rơi xuống. Vô Danh lão nhân nhanh tay nắm được đọc lên:

“Kẻ nào phản nghịch ta là phải chết!” Tây Môn Tung miệng hô luôn:

- Không thể được, không thể được!

Lão đảo cặp mắt sáng như diện nhìn vào mặt hết thảy mọi người một lượt dường như để tìm ra người khả nghi trong đám đông.

Lão nghĩ rằng:

Không chừng Tử Thần có phái một tay thủ hạ nào trà trộn vào đây.

Lão để mắt nhìn Cam Đường khá lâu. Nguyên phái Thiên Tuyệt mất tích ba mươi năm, nay đột nhiên xuất hiện khiến cho nhiều người phải nghi ngờ. Nhưng trong lòng Cam Đường không bận rộn điều chi, chàng vẫn thản nhiên như không.

Thiếu bảo chúa Thanh Long Bảo là Vệ Võ Hùng cặp mắt như chim ưng lừ lừ nhìn Cam Đường lạnh lùng hỏi:

- Thi bằng hữu có đích thực là thiếu chủ Thiên Tuyệt Môn không?

Câu hỏi này khiến cho mọi người đều lộ vẻ nghi ngờ kinh hãi.

Cam Đường ngước mắt nhìn Vệ Võ Hùng hỏi:

- Các hạ hỏi vậy là nghĩa làm sao?

Vệ Võ Hùng đáp:

- Chỉ vì tại hạ có tính đa nghi.

Cam Đường dằn giọng hỏi:

- Địa vị bản nhân đã nói rõ, còn có điều chi mà phải nghi ngờ?

Vệ Võ Hùng cười lạt nói:

- Vì tấm Huyết Thiếp xuất hiện đột ngột.

- Cái đó liên quan gì đến bản nhân?

- Vừa rồi ông bạn rời chỗ ngồi ra cửa...

Câu nói của hắn buộc cho Cam Đường rời chỗ ngồi là để cắm Huyết Thiếp vào cánh cửa.

Quả nhiên chưởng môn cùng đại biểu các phái ra chiều tỉnh ngộ. Bao nhiêu tia mắt ngạc nhiên có, kinh hãi có, căm hận có, đều như bắn vào Cam Đường.

Cam Đường lửa giận bốc lên, xẵng giọng:

- Thiếu bảo chúa muốn nói giỡn chăng?

Vô Danh lão nhân vuốt chòm râu bạc lớn tiếng nói:

- Lão phu xin bảo đảm thân thế Thi thiếu chủ quyết không giả trá.

Tây Môn Tung trầm giọng nói:

- Lão hữu! Thiên Tuyệt Môn đã tuyệt tích mấy chục năm trời, môn phái đó còn tồn tại hay không chưa rõ rệt, hãy còn một nghi vấn. Hay lão có tình thân thiện với Thiên Tuyệt Môn mà nghĩ vậy chăng?

Vô Tướng đại sư phái Thiếu Lâm tuyên Phật hiệu rồi nói:

- Thi thiếu chủ! Việc này quan hệ đến kiếp vận vũ lâm, cần phải gạn đục khơi trong.

Vô Danh lão nhân chẳng biết làm thế nào được đành lẳng lặng không nói gì nữa.

Vệ Võ Hùng tiến gần về phía Cam Đường hai bước nói:

- Thi thiếu chủ có gì để chứng minh địa vị mình không?

Cam Đường cố nén giận hỏi:

- Các hạ muốn bản môn chứng minh thế nào?

Vệ Võ Hùng đáp:

- Thiếu chủ có tín vật của quý môn, hay là chứng minh bằng võ công phái Thiên Tuyệt cũng được.

- Nếu bản nhân bảo không có thì sao?

- Thì các hạ phải ở lại đây.

- Ngươi không đáng nói với ta điều ấy.

- Vậy các hạ cứ thử đi coi!

Bầu không khí trong trường đột nhiên khẩn trương vô cùng.

Những tay cao thủ tại trường bây giờ phần khiếp sợ nhiều hơn là phần nghi hoặc.

Nếu chàng công tử này đúng là môn hạ của Tử Thần thì hậu quả vô cùng nghiêm trọng.

Vệ Võ Hùng nghĩ bụng:

- Ngọc Điệp Bảo đã lập một kỳ trận theo đời thượng cổ thì dù ai công lực thông huyền đến đâu cũng khó lòng thoát ra được. Gã công tử này dù trà trộn được vào trong bảo nhưng không phải là đích thân Tử Thần thì vẫn không đáng sợ. Dù gã có mọc cánh cũng khó lòng thoát khỏi được. Bữa nay phải phanh phui vụ bí mật này mới xong.

Hắn nghĩ vậy càng nổi lòng hào khí, nói bằng một giọng uy hiếp:

- Thi thiếu chủ! Thiếu chủ nên để lộ bản tướng ra thì hơn.

Trong sảnh ngoài viện đã thấy tiếng xôn xao của mấy chục tay cao thủ, toàn là thuộc hạ Ngọc Điệp Bảo.

Cam Đường không có tín vật gì trong mình để chứng minh thân phận, mà chỉ có võ công phái Thiên Tuyệt. Nhưng đã ra tay tất phải hại người. Theo quy củ bản phái không ai được cố ý giết người, không thể động thủ được. Mặt khác, Vệ Võ Hùng đã tỏ thái độ bức bách nhất định cho là chàng không phải ở phái Thiên Tuyệt. Chàng không dằn lòng được nữa, liền cất tiếng lạnh như băng hỏi:

- Vậy thiếu bảo chúa muốn xử trí với bản nhân ra sao?

- Các hạ thừa nhận có liên quan với Huyết Thiếp rồi chứ?

- Thúi lắm!

- Ngươi mắng ai?

- Ta mắng ngươi chứ mắng ai?

Vệ Võ Hùng vốn tính kiêu ngạo, dưới mắt không người, gã quát lên một tiếng rồi vung chưởng đánh vào ngực Cam Đường.

Binh! Cam Đường không né tránh, tiếp nhận lấy phát chưởng.

Vệ Võ Hùng sửng sốt rồi phóng chưởng thứ hai. Năm ngón tay bên trái xòe ra phối hợp với thế chưởng chụp vào tử huyệt trên bụng đối phương.

Chương 7: Cuộc hội diện trên bãi tha ma

Mọi người trong sảnh đường thấy thế công kích của Vệ Võ Hùng cực kỳ lợi hại, ai cũng nghĩ rằng phen này đối phương không dám tiếp nhận chiêu thức mà phải trả đòn.

Nhưng Cam Đường tuy sắc mặt biến đổi và tức giận mà đối với thế công dường như chẳng thấy gì.

Binh! Cam Đường bị trúng cả chưởng lẫn chỉ. Người chàng lảo đảo lùi lại một bước.

Vệ Võ Hùng hai lần công kích không thấy công hiệu thì trong lòng sợ hãi vô cùng!

Không một ai ra mặt ngăn trở cũng không một ai lên tiếng. Hiển nhiên họ đồng ý với Vệ Võ Hùng về cách coi tướng người và về cách hành động của gã.

Cam Đường mặt lộ sát khí...

Vô Danh lão nhân chậm rãi nói:

- Thiếu bảo chúa! Tại hạ tưởng nên thôi đi là hơn, vì theo thể lệ của phái Thiên Tuyệt thì hễ ra tay là phải giết người.

Vệ Võ Hùng ngạo nghễ đáp:

- Tại hạ không tin tà thuyết đó.

Gã lại giơ tay lên...

Cam Đường quát lên một tiếng thật to rồi hỏi:

- Vệ Võ Hùng! Ngươi bức bách bản thiếu chủ phải giết ngươi chăng?

Thanh âm và vẻ mặt chàng đều ghê gớm. Nhất là tia mắt chàng lại càng khủng khiếp hơn, khiến ai nấy không dám nhìn thẳng vào mặt chàng.

Vệ Võ Hùng bất giác lùi lại một bước.

Bạch Vi cùng Tử Quyên cũng nhảy vào trong sảnh đường đứng ở phía sau Cam Đường.

Cam Đường nhìn Vệ Võ Hùng không chớp mắt nói dằn từng tiếng:

- Bản nhân không có ý giết ngươi. Nhưng nếu ngươi còn có ý ra tay thì khó nói lắm đấy!

Vệ Võ Hùng đường đường là thiếu bảo chúa Thanh Long Bảo ở trước mặt quần hùng khi nào nhịn được. Đồng thời y tin rằng lúc cần cấp quần hùng tất chẳng ngồi yên vì đây chẳng phải là ân oán riêng ai.

Chủ nhân Tây Môn Tung tuy không ra miệng nói nhưng cũng đưa mắt ra hiệu cho Vệ Võ Hùng hành động nữa.

Cam Đường ngấm ngầm thở dài. Chàng thấy bao nhiêu người trong sảnh đường mà không tìm thấy một kẻ sĩ nào có kiến thức nói ra được một lời công bằng. Xem chừng họa loạn tràn đến võ lâm Trung Nguyên không phải là vô cớ!

Bạch Vi tức giận cũng lên tiếng:

- Thiếu chủ! Coi chừng bọn này không phân biệt phải trái, mình không thể mưu sự với họ được. Chúng ta đi thôi!

Cam Đường thủy chung vẫn coi Tây Môn Tung là người bạn thân thiết với phụ thân chàng dù lão không nhận ra địa vị chân chính của mình, chàng cũng không thể vì thế hành động sỗ sàng nóng nảy được, nên chàng phải cố nhẫn nại đến mực này.

Vệ Võ Hùng hắng giọng nói:

- Đi thoát không phải là việc dễ đâu.

Bạch Vi tức giận hỏi:

- Chẳng lẽ ngươi giữ được bọn ta sao?

Vệ Võ Hùng quắc mắt lên nói:

- Mi không đáng nối lời với bản thiếu bảo chúa.

Bạch Vi cùng không chịu thua, lớn tiếng:

- Ta nói với ngươi là hân hạnh cho ngươi lắm đó.

Trước mặt đông người, Vệ Võ Hùng bị một gã đồng tử coi chẳng ra gì, hắn không thể nào nhẫn nại được. Sát khí đằng đằng, hắn tiến lại một bước trỏ tay vào mặt Bạch Vi mắng:

- Ta mà giết mi thì dơ bẩn bàn tay ta.

Bạch Vi cũng sấn lại nói:

- Gã họ Vệ kia! Mi không sợ người ta cắt lưỡi mi ư?

Vệ Võ Hùng quát lên một tiếng rồi phóng chưởng ra đánh Bạch Vi.

Bạch Vi lẹ như ma quỷ lạng người sang bên ba thước. Thủ pháp Vệ Võ Hùng quả nhiên phi thường. Hắn phóng chưởng ra nửa vời rồi mà thu về ngay được.

Bạch Vi khẽ cất tiếng gọi Cam Đường:

- Thiếu chủ!....

Ả có ý nhắc Cam Đường động thủ. Nhưng chàng lửa giận đã bốc lên, lạnh lùng đáp:

- Phải cho hắn một bài học.

Vệ Võ Hùng giận như điên lên, chưa bao giờ y bị nhục nhã như hôm nay. Hắn nhảy xổ lại Cam Đường đồng thời vung cả hai chưởng lên đánh. Chiêu thức này chẳng những mau như điện chớp mà còn huyền diệu vô cùng.

“Roạc” một tiếng! Bạch Vi đã tiếp tay. Thủ pháp ả càng mau lẹ hơn nữa.

Bỗng nghe thấy một tiếng rên! Bóng người vừa chạm vào nhau lại xa ra. Bạch Vi đã đứng nguyên vị dường như ả chưa động thủ.

Vệ Võ Hùng lùi lại ba bước liền. Trước ngực hắn rớt xuống lả tả mấy miếng vạt áo như hình bàn tay. Mấy lần áo trong áo ngoài đều bị chưởng lực đánh đứt ra. Trước ngực Vệ Võ Hùng in một vết chưởng sắc đỏ như máu.

- Thiên Tuyệt chưởng!

Bảo chúa Tây Môn Tung kinh hãi la hoảng. Tiếp theo quần hùng cũng nhốn nháo cả lên.

Giữa tiếng la hoảng, người Vệ Võ Hùng loạng choạng mấy cái rồi ngã huỵch xuống đất, mọi người nhìn lại thì hắn đã chết rồi!

Quần hùng khiếp đảm, không ai ngờ một gã tiểu đồng xinh đẹp như con gái mà mới ra một chiêu đã khiến cho một tay cao thủ bậc nhất phải phơi thây. Tên tiểu đồng đã vậy thì khỏi nói cũng hiểu chủ nhân gã ghê gớm đến thế nào?

Một chiêu thức này đủ chứng minh lai lịch cùng thân thế của Cam Đường.

Quần hùng tạm thời quên hẳn sự khủng khiếp về “Huyết Thiếp”, bao nhiêu tinh thần chuyên chú vào sự kiện hãi hùng trước mắt.

Tây Môn Tung chau mày trầm giọng nói:

- Vệ thiếu bảo chúa cố nhiên là có lỗi, nhưng động cơ của y chẳng qua là muốn phá tan mối nghi ngờ về “Huyết Thiếp”. Thế mà quý công tử ra tay giết người...

Câu này lão chủ ý nói với Cam Đường.

Vô Danh lão nhân hắng giọng lên tiếng:

- Phái Thiên Tuyệt giết người được mà cứu sống người cũng được. Thi thiếu chủ!

Thiếu chủ trả lại mạng sống cho y đi.

Cam Đường đảo cặp mắt lạnh lùng nhìn con người kỳ bí là Vô Danh lão nhân rồi day lại bảo Tử Quyên:

- Hãy lượng thứ cho hắn một lần!

Bạch Vi cùng Tử Quyên thật ra tuổi đã năm chục, vì có thuật “Trụ Nhan”, hai ả giữ được thanh xuân lâu dài.

Cam Đường chưa nghiên cứu thiên “Kỳ Hoàng” trong “Thiên Tuyệt Kỳ Thư”, nhưng chàng rất tin là hai ả làm được.

Tử Quyên dạ một tiếng tiến lại. Ả dùng thủ pháp rất kỳ lạ điểm vào mười tám đường huyệt đạo trong người Vệ Võ Hùng rồi móc lấy một viên thuốc cạy miếng hắn ra nhét vào.

Chỉ trong khoảnh khắc, sắc mặt Vệ Võ Hùng đang xám như tro tàn, dần dần trở lại hồng hào. Miệng hắn rên lên một tiếng.

Kỳ thuật của Thiên Tuyệt Môn lại xuất hiện trên chốn giang hồ khiến cho mọi người phải trợn mắt lè lưỡi.

Tử Quyên lạnh lùng nói:

- Y nghỉ ngơi trong ba ngày là lại phục nguyên.

Tây Môn Tung liền sai người khiêng Vệ Võ Hùng vào nhà trong.

Trận phong ba đến đây coi như là chấm dứt. Ý niệm khủng khiếp tấm “Huyết Thiếp” lúc này lại nổi lên trong đầu óc mọi người. Ai cũng nghĩ rằng:

- “Huyết Thiếp” đã xuất hiện đủ chứng minh Tử Thần đã vào trong bảo rồi.

Ai cũng bụng nát dạ tưởng chừng như Tử Thần đứng ngay bên cạnh mình và bất cứ lúc nào muốn cướp sinh mạng mình cũng được.

Tây Môn Tung sắc mặt biến đổi không ngừng, dường như lão không dằn nổi lòng xao xuyến.

Trên thế gian không gì đáng sợ bằng cơn khủng bố vô hình. Nó khiến cho người ta không chịu nổi.

Chỉ có một mình Vô Danh lão nhân là vẻ mặt thản nhiên, tựa hồ lão không coi một việc gì là quan hệ hết. Nhưng lão có tính ưa can thiệp vào việc người, vì thế mà nổi danh mà cũng vì thế khiến cho mọi người không sao hiểu được những chỗ cao thâm của lão.

Cam Đường vốn có hùng tâm quyết đấu với Tử Thần, nhưng trước mặt chàng toàn là những nhân vật không hiểu trắng đen, nên chàng mất cả tín nhiệm. Đồng thời câu truyền âm lúc nãy đã bảo chàng đừng tham dự vào cuộc liên minh này. Chàng cho là ở lại đây cũng vô vị, liền khoanh tay nhìn Tây Môn Tung thi lễ nói:

- Mong rằng bảo chúa lượng thứ cho cái tội mạo muội đến đây quấy rầy, tại hạ xin cáo từ.

Tây Môn Tung nhíu cặp lông mày hỏi:

- Sao? Thi thiếu chủ định đi ư?

- Chính thế!

- Phải chăng thiếu chủ vẫn còn để tâm về chuyện hiểu lầm vừa rồi!

- Không phải thế đâu!

- Vậy thiếu chủ bất mãn về cuộc liên minh này chăng?

- Xin bảo chúa lượng thứ! Tại hạ không dám tự chuyên.

- Hay là thiếu chủ run sợ trước lời cảnh cáo của “Huyết Thiếp”?

- Không đến nỗi thế đâu. Đối với việc trừ ma vệ đạo, tệ môn quyết chẳng lùi lại phía sau.

- Thế thì vì lẽ gì?

- Về điểm này tại hạ khó nỗi trình bày, xin bảo chúa lượng thứ.

Đinh Tuệ sư thái phái Nga My dóng lên một câu phật hiệu, rồi nói:

- A di đà Phật! Kỹ thuật Thiên Tuyệt Môn đến mực siêu quần. Hành động tạo phúc cho chúng sinh chính ở lúc này. Nếu thí chủ quả có ý chỉ nghĩ đến mình thì thật là lầm to. Tục ngữ thường nói:

“Dưới cái ổ bị lật nhào tất không còn quả trứng nào toàn vẹn”. Mong rằng thí chủ nghĩ kỹ lại?

Cam Đường chắp tay lạnh lùng đáp:

- Xin sư thái ghi nhớ câu nói bữa nay rồi xem tệ môn có phải là hạng chỉ nghĩ đến mình hay không? Tại hạ xin cáo từ!

Chàng lại chắp tay thi lễ với mọi người rồi bước ra khỏi sảnh đường.

Tây Môn Tung cũng theo ra cửa nói:

- Xin miễn cho lão phu khỏi tiễn chân.

Cam Đường trong lòng vẫn áy náy vì bảo chúa ngang hàng cha chú, nhưng chàng không thể nào tỏ rõ ra được, chàng đành đáp lễ nói:

- Tại hạ không dám! Xin bảo chúa cứ việc tùy tiện.

Bạch Vi dắt ngựa lại. Chủ bộc ba người lên ngựa ra khỏi bảo viện.

Đang đi, bỗng Tử Quyên nói:
- Thưa thiếu chủ! Tỳ tử có lời phụng bẩm.

- Ngươi cứ nói đi!

- Mới đây bọn tỳ tử lại tiếp được mật lệnh của Thái phu nhân dạy rằng:

Vì tình thế giang hồ chuyển biến, trừ thiếu chủ đã trót lộ diện rồi còn ngoài ra toàn thể đệ tử phải rút vào trong vòng bí mật để hoạt động.

- Thế ư? Được rồi!

Bao nhiêu nghi vấn chồng chất lên trong lòng Cam Đường. Chàng tự hỏi:

- Ai đã dùng phép truyền âm của phái Thiên Tuyệt để bảo mình đừng tham gia cuộc liên minh hôm nay? Tại sao mà không tham gia? Vì cớ gì Vô Danh lão nhân biết rõ thân thế, gốc gác mình? Tử Thần đã truyền “Huyết Thiếp” liệu có hạ độc thủ đến những nhân vật các phái này không? Ngọc Điệp Bảo Chúa Tây Môn Tung coi “Huyết Thiếp” xuất hiện mà dường như không lộ vẻ kinh hoàng là nghĩa làm sao?

Bấy nhiêu điều bí mật chàng không sao hiểu được. Nhưng Cam Đường nghĩ đến thảm cảnh, máu chảy trong Thánh Thành cùng nghĩa phụ, nghĩa huynh bị chặt tay thì hung thủ quả là tay ghê gớm, trừ phi Tử Thần không còn ai làm được. Nhưng tiêu biểu của Tử Thần là “Huyết Thiếp”, trong tay vong phụ mình cũng cầm tấm thiết bài chạm chim ưng và con rồng. Không hiểu cái đó là nghĩa làm sao?

Nghĩ vậy, bất giác chàng thò tay mò vào trong bọc để coi lại tấm thiết bài bí mật đó. Tay chàng thốt nhiên đụng vào một cuộn giấy nhỏ, bất giác chàng cả kinh vội lấy ra mở xem, thấy trên giấy viết lạo thảo mấy chữ:

“Đêm nay vào khoảng canh một xin đến ngay bãi tha ma mộ địa sau Ngọc Điệp Bảo để hội diện.” Cam Đường giựt mình kinh hãi. Chàng tự hỏi:

- Ai đã viết dòng chữ này? Họ đã bỏ vào bọc mình lúc nào? Đến khu mồ mả gặp nhau là có ý gì? Họ ra tay ngay trước mắt mình mà mình hoàn toàn không hay biết, thật đáng xấu hổ! Giả tỉ họ lấy đầu mình cũng chẳng có chi là khó.

Chàng nghĩ tới đây bất giác mồ hôi toát ra đầm đìa.

Bạch Vi thấy vậy hỏi:

- Thiếu chủ có chuyện chi vậy?

- Ngươi hãy coi đây.

Nói rồi chàng liệng mảnh giấy lại cho ả.

Bạch Vi cùng Tử Quyên coi qua một lượt, rồi Bạch Vi vò tấm giấy liệng đi, hỏi lại Cam Đường:

- Theo ý thiếu chủ thì nên thế nào?

- Ta định đúng hẹn phó ước. Nhưng...

- Nhưng làm sao?

- Không đoán ra được đối phương là ai, lại không hiểu họ có mục đích gì?

- Đợi đến lúc đó sẽ hay.

- Trong giấy nói là canh một. Hiện còn những hai giờ, chúng ta hãy tìm vào một thị trấn nào gần đây để kiếm chỗ trọ.

Chủ bộc ba người cho ngựa đi từ từ, chẳng bao lâu thì đến một thị trấn nhỏ, vào nghỉ ở điếm Cao Thăng. Điếm này có phòng nam, nữ riêng biệt. Ba người ăn cơm xong trời đã huỳnh hôn.

Cam Đường đổi mặc bộ áo nhà nho thông thường, dặn hai ả thị tỳ ở lại điếm trông nom rồi chàng kiên quyết đi phó ước. Chàng ra khỏi tiểu trấn, phóng mình băng đi như một làn khói tỏa chạy về phía Ngọc Điệp Bảo.

Sau Ngọc Điệp Bảo chừng một dặm ở ngay chân núi là một bãi tha ma rất lớn.

Trên mộ địa chỉ thấy những ánh lửa đom đóm lập lòe, cỏ dại um tùm coi rất thê lương. Mồ cao mả thấp lố nhố trong đêm tối tựa như bóng ma quỷ chập chờn.

Cam Đường đi vào mộ trường mà lòng không khỏi ớn lạnh. Chàng không hiểu đối phương sao lại dặn mình tới đây gặp mặt? Lúc ấy vào giữa canh một. Cam Đường đứng ngất ngưởng trên một ngôi mộ lớn. Cặp mắt chàng không ngớt ngó quanh. Chàng lấy làm kỳ lạ vẫn không thấy động tĩnh gì. Đúng lý ra, người hẹn mình đến đây chờ trước mới phải.

Thiệt là một cuộc ước hội rất thần bí, rất hoang đường, chỉ căn cứ vào mảnh giấy mà chẳng biết ai đã đút vào bọc từ bao giờ.

Cam Đường đã không biết đối phương là ai thì dĩ nhiên không thể hiểu đối phương có mục đích gì.

Lúc Cam Đường không nhẫn nại được nữa thì sau ngôi mả mới, cách đó chừng năm trượng một bóng đen lù lù đứng lên.

Cam Đường không nghĩ gì được nữa liền nhảy xổ đến nơi, thế nhảy cực kỳ mau lẹ khác nào điện chớp. Chàng đến trước ngôi mả mới đưa mắt nhìn ra thì không khỏi ớn xương sống. Trên ngôi mả mới này rõ là một con chó sói sắc tro lớn bằng con nai đang ngồi thu hình. Mặt nó loang loáng trừng trừng nhìn chàng. Chàng nhíu cặp lông mày tự hỏi:

- Người ước hẹn với mình đâu?

Con chó sói sắc tro đột nhiên giơ chân sau lên, móng trước phục xuống, móng sau cào đất. Nó gầm gừ một tiếng rồi nhảy xổ tới Cam Đường.

Với thân thủ của chàng, dĩ nhiên chàng không coi con chó sói vào đâu, chàng phóng ra một chưởng giữa lúc nó băng mình tới. Con sói gầm lên một tiếng, nhảy tạt ra ngoài năm trượng.

Cam Đường thở phào một cái nhẹ nhõm. Mắt chàng chợt để ý đến tấm bia mộ.

Bất giác chàng run lên vì trên tấm bia có khắc hàng chữ:

“Cố nghĩa tỳ Ngũ Nhược Lan chi mộ” Ba chữ “Ngũ Nhược Lan” chàng nghe rất quen tai. Trong đầu óc chàng hiển hiện bóng người thiếu nữ áo vàng. Chàng nhớ lại Ngũ Nhược Lan mưu việc hành thích Ngọc Điệp Bảo Chúa Tây Môn Tung không thành, rồi bị Vô Danh lão nhân điểm tử huyệt cho chết đi.

Chàng tiếp tục nhìn vào ngôi mả mới thì thấy như có điều khác lạ:

đất đá lại tung tóe, nửa sau ngôi mộ đã bị phá hủy.

Chàng chuyển đến phía sau mộ nhìn xem rồi la lên một tiếng:

- Úi chà!

Nửa cỗ quan tài đã chìa ra ngoài đất. Tấm gỗ đầu trốc quan tài đã bị phá vỡ.

Trên mặt đất rải rác có những mảnh áo quần bị xé rách.

Chàng không ngờ gì nữa:

Thi thể Ngũ Nhược Lan đã bị chó sói ngửi thấy rồi chúng đến phá mộ để ăn thịt người.

Cam Đường bất giác lắc đầu thở dài. Chàng nhớ lại vẻ mặt nàng lúc hành thích Tây Môn Tung đã tỏ ra cực kỳ oán hận. Thế rồi Vô Danh lão nhân vung tay điểm huyệt để kết thúc đời nàng. Bây giờ thậm chí đến thi thể nàng cũng không bảo toàn được.

Nguyên Cam Đường cũng đang ôm mối huyết cừu, nên đối với người tìm kẻ thù để rửa hận chàng càng sinh lòng thương cảm và trong tiềm thức sẵn có mối đồng tình.

Đột nhiên cách đó không xa, trong giữa đám mồ mả có tiếng chó sói khẽ gầm lên.

Ngọn lửa vô minh tự đáy lòng chàng bốc lên. Quả nhiên chàng thấy hai bóng đen nằm phục dưới đất. Chàng hắng giọng một tiếng rồi vung chưởng lên đánh.

Chưởng lực vừa phóng ra, đất đá vỡ tan, ba ngôi mả đã bị quét thành bình địa.

Bóng đen đã băng ra xa ngoài một trượng và đứng thẳng lên như người.

Cam Đường kinh hãi vô cùng. Chàng vừa vung chưởng lên nhưng bỗng cất tiếng la rồi thu chưởng về.

Trước mắt chàng rõ ràng là hai người sống.

Một người lên tiếng:

- Thiếu chủ! Lão phu đây!

Cam Đường nhìn rõ mặt, bất giác thộn mặt ra. Người đó chính là Vô Danh lão nhân, còn người nữa là nữ lang áo vàng Ngũ Nhược Lan.

Cam Đường tự hỏi:

- Chẳng lẽ người chết rồi còn sống lại ư?Chàng chẳng khác gì người trong quãng mây mù dày đặc, chẳng hiểu ra sao.

Nữ lang áo vàng bỗng quỳ xuống nói:

- Tiện thiếp là Ngũ Nhược Lan xin tham kiến thiếu chủ.

Cam Đường chân tay luống cuống vội nói:

- Xin cô nương đứng lên! Đứng lên!

Ngũ Nhược Lan đứng dậy nước mắt đầm đìa.

Cam Đường định thần ngó Vô Danh lão nhân hỏi:

- Chắc là lão trượng đã ước hội tại hạ tới đây!

- Không dám! Chính là lão phu.

Cam Đường lại hỏi:

- Có việc chi vậy?

- Bữa nay ở trong Ngọc Điệp Bảo, lão phu đã ra tay điểm huyệt cô bé này, trong lòng thiếu chủ dường như có điều bất mãn, vì thế mà lão phu mời thiếu chủ đến đây để giải thích.

- À, ra thế ấy!

- Chắc là thiếu chủ lấy làm ngạc nhiên lắm phải không?

- Đúng thế.

- Vậy xin thiếu chủ nghe lão nói rõ:

Cô bé này là con gái Ngũ Thiên Tài, ngoại tổng quản trước đây ở trong Ngọc Điệp Bảo.

- Ủa!....

- Chắc thiếu chủ còn nhớ nửa năm trước đã đến Ngọc Điệp Bảo thoái hôn. Khi ra khỏi bảo viện, thiếu chủ bị người bịt mặt đột kích, rồi y biến thành người đã bị giết treo lên cành cây bên đường có đúng thế không?

- Đúng thế! Tại hạ vẫn còn nhớ vụ này.

- Người bịt mặt đó chính là Ngũ Thiên Tài, phụ thân cô này.

Ngũ Nhược Lan cúi đầu xuống.

Cam Đường rùng mình bất giác lùi lại một bước run lên hỏi:

- Tại sao y lại hạ độc thủ toan hạ sát tại hạ?

- Y vâng lệnh trên mà làm đó.

- Y vâng lệnh ai?

- Tây Môn Tung.

Cam Đường toàn thân run bắn lên, dường như chàng không tin ở tai mình. Tây Môn Tung là bạn thân với phụ thân chàng, mà trên danh nghĩa lão lại là nhạc phụ chàng. Lúc chàng gặp mặt lão ngày ấy, chính miệng lão nói đi nói lại sẽ tìm cách phục thù cho người bạn quá cố, mà sao lão lại hành động như thế được?

Nếu quả lão vì việc hôn nhân của con gái mà hạ sát chàng đi thì cũng không có lý. Vì chàng đã tự mình thanh minh giải trừ hôn ước, hà tất lão phải giết chàng làm chi?...

Nghĩ vậy chàng kinh hãi hỏi lại:

- Đúng Tây Môn bảo chúa ư?

- Thực thế!

- Tại sao vậy?

- Đó là một điều bí mật khó hiểu.

- Chẳng lẽ vì việc hôn nhân của con gái lão?

- Có khi vì thế mà cũng có khi không phải vì thế.

- Lão trượng nói vậy là nghĩa làm sao?

- Theo lẽ ra thì thiếu chủ đã là con ông bạn cũ của lão. Hơn nữa chính thiếu chủ đã tự mình đến nhà để xin thoái hôn, vậy thiếu chủ không có ảnh hưởng gì đến việc kết thân của con gái lão với thiếu bảo chúa Thanh Long Bảo, lão chẳng cần hạ độc thủ làm chi. Vì thế mà lão phu nghĩ rằng có khi do một ẩn tình nào khác.

- Theo ý lão trượng thì do ẩn tình gì?

- Đây chỉ là một sự phỏng đoán mà thôi. Tây Môn Tung bề ngoài tỏ ra con người nhân nghĩa đạo đức để che mắt thiên hạ. Thực ra tâm địa lão cực kỳ nham hiểm! Tỷ như việc lão gửi thiếp mời các môn phái đến dự đại hội để lựa chọn minh chủ, là lão có dã tâm ghê gớm lắm!

Cam Đường gật đầu nói:

- Ngũ cô nương đây phải chăng đã...

Vô Danh lão nhân tiếp lời:

- Y đã chết đi một lần.

- Thế thì...

- Tây Môn Tung sai Ngũ Thiên Tài đi hạ thủ thiếu chủ, rồi sau lão lại hạ sát Ngũ Thiên Tài để bịt miệng.

- Để bịt miệng ư?

- Đúng thế! Trên danh nghĩa thì Ngũ Thiên Tài đang thi hành nhiệm vụ bị chết vào tay ngoại địch, mà thực ra chính lão đã mưu sát.

Cam Đường hơi tỏ vẻ nghi ngờ hỏi:

- Sao lão trượng biết?

- Ngũ Thiên Tài là một tay rất nhiều mưu kế. Sau vụ hành động đó, y đã tiên đoán về việc sẽ xảy ra, nên y bảo cho con gái hay trước.

- Ủa!

- Sở dĩ bữa nay lão phu phải ra tay điểm huyệt cô bé này là để cho nàng giả chết.

Nếu không thế thì khó lòng tránh khỏi độc thủ của Tây Môn Tung.

Cam Đường gật đầu hỏi:

- Lão trượng đoán được là họ sẽ táng Ngũ cô nương ở đây ư? Không thì làm sao biết mà cứu cô sống lại được?

- Đúng vậy! Đây là nhờ diệu thuật “Kỳ Hoàng” của bản môn.

Cam Đường ngạc nhiên vì thấy Vô Danh lão nhân kêu phái Thiên Tuyệt bằng “bản môn”. Chàng liền hỏi:

- Lão trượng ở môn phái nào? Phải chăng là Thiên Tuyệt Môn?

Vô Danh lão nhân nghiêm nét mặt đáp:

- Thưa thiếu chủ! Lão phu là Nam Cung Do, thủ tòa trưởng lão Thiên Tuyệt Môn.

- Ủa!

Bây giờ Cam Đường mới hiểu rõ mọi sự. Trách nào Vô Danh lão nhân tỏ tường thân thế cùng lai lịch mình. Bạch Vi và Tử Quyên vẫn kín đáo, coi lão như người ngoài.

Còn Vô Danh lão nhân thì trước sau vẫn gọi chàng là thiếu chủ.

Lúc này Cam Đường chưa tiếp nhiệm địa vị chưởng môn, kể ra địa vị lão hãy còn ở trên chàng, nên chàng kính cẩn thi lễ nói:

- Tại hạ xin tham kiến trưởng lão.

Nam Cung Do hoàn lễ đáp:

- Lão phu không dám! Xin thiếu chủ từ đây trở đi cứ kêu lão phu bằng Vô Danh lão nhân như trước cho dễ bề hành động.

- Tại hạ kêu bằng lão trượng cũng tiện chứ sao?

- Xin thiếu chủ tùy tiện! Mới đây lão phu được lệnh Thái phu nhân:

Bản môn chưa thể công khai hoạt động trên chốn giang hồ...

- Ủa! Lúc còn ở trong Ngọc Điệp Bảo phải chăng chính trưởng lão đã dùng phép truyền thanh bí mật của bản môn để nhắc nhở tại hạ?

- Đúng thế! Cả tấm Huyết Thiếp cũng do lão phu cắm lên cửa.

Cam Đường kinh ngạc hỏi:

- Tấm Huyết Thiếp đó là...

Vô Danh lão nhân ngắt lời:

- Thiếu chủ còn nhớ đến vụ mai táng cho năm nhà sư phái Thiếu Lâm không?

- Sao?...

- Thiếu chủ lấy tấm Huyết Thiếp cắm vào bia mộ. Lúc đó lão phu nấp ở phía sau ngôi mộ, chờ cho thiếu chủ trở gót quay đi, rồi dùng thủ pháp “Truy Phong Hóa Ảnh” của bản môn. Thiếu chủ tưởng lầm là có người đánh lén, lão phu nhân cơ hội đó mà rút lấy tấm Huyết Thiếp.

- Ủa! Như vậy thì tại hạ rất lấy làm hổ thẹn.

Thủ pháp “Truy Phong Hóa Ảnh” Cam Đường cũng hiểu, nhưng chàng chưa đủ kinh nghiệm, không thì làm gì Vô Danh lão nhân che được mắt chàng.

Vô Danh lão nhân lại nói:

- Lão phu vì muốn ngăn trở việc liên minh, bất đắc dĩ phải dùng đến tấm “Huyết Thiếp” đó.

- Thế thì chủ nhân Huyết Thiếp...

Vô Danh lão nhân ngắt lời:

- Vụ này còn nhiều chuyện ngoắt ngoéo.

- Sao mà ngoắt ngoéo?

- Người chủ “Tử Vong Sắc Lệnh” là Tử Thần, theo lời đồn đã bị ba ngàn tay cao thủ vây đánh rồi cả hai bên cùng chết đã sáu chục năm nay.

- Lời đồn thì lấy gì làm bằng cớ.

- Lão phu còn phát giác ra những điểm khả nghi.

Chương 8: Tiếng tiêu quái dị

Cam Đường hỏi:

- Có chỗ nào khả nghi?

Vô Danh lão nhân đáp:

- Mỗi khi Tử Thần truyền “Huyết Thiếp” ra, xong rồi thu về ngay chứ không để lại.

Thế mà lần này năm nhà sư chùa Thiếu Lâm bị giết rồi, tấm Huyết Thiếp vẫn còn để lại trên tử thi một vị suốt một ngày một đêm chưa thu hồi thế là không phù hợp với tiên lệ.

Cam Đường hỏi:

- Biết đâu Tử Thần lần này lại chẳng cố ý lưu để cảnh cáo những tay cao thủ các phái?

- Thế cũng có lẽ. Nhưng Ngọc Điệp Bảo gần kề ngay đó mà sao Tử Thần qua cửa lại không vào?

- Tại hạ nghe nói Ngọc Điệp Bảo đã lập ra “Thượng Cổ Kỳ Trận”. Hoặc giả Tử Thần không biết lối vào.

- Không có lẽ thế! Mọi người vẫn ra vào trong bảo không ngớt mà chẳng một ai bị hại thì làm gì Tử Thần chẳng biết đường vào.

Cam Đường lại hỏi:

- Theo sự phỏng đoán của trưởng lão thì thế nào?

- Việc này rất trọng đại, quan hệ đến kiếp vận cả võ lâm, lão phu không thể đoán càn được, phải chờ cho sự việc phát triển sẽ rõ.

Lão ngừng lại một lát rồi nói tiếp:

- Lúc thiếu chủ lấy tấm “Huyết Thiếp” rồi đem mai táng năm nhà sư, lão phu còn phát giác ra có người ngấm ngầm theo dõi. Muốn giữ cho cẩn thận bất đắc dĩ lão phu phải dùng “Chân Ty Quán Não” của bản môn để phế bỏ khả năng về ký ức của người theo dõi đó.

Cam Đường ngạc nhiên hỏi:

- Sao trưởng lão không hỏi khẩu cung hắn, hoặc giả có thể điều tra ra sự bí ẩn về “Huyết Thiếp” kia.

- Không được! Hắn là người trong Ngọc Điệp Bảo, công lực vào hạng ghê gớm.

Nếu hành động không cẩn thận thì ảnh hưởng tai hại lớn đến đại cuộc.

- Dường như trưởng lão được mọi người trong Ngọc Điệp Bảo rất tôn kính?

- Lão phu mấy chục năm nay lăn lộn vào đâu cũng được người trọng. Nhưng...

Hỡi ôi! Hai đời chưởng môn bị hại đến nay vẫn chưa tìm ra thủ phạm, kẻ làm đệ tử thật xấu hổ với vong linh tổ sư!

- Theo ngu kiến của tại hạ thì vụ đó chưa chắc đã có liên quan gì đến Tử Thần?

- Cái đó... khó mà biết được. Kẻ hạ thủ chẳng những công lực tuyệt cao mà còn biết rõ cả môn tuyệt học “Sinh Cơ Bất Diệt” của bản môn, nên y mới chặt tay cha con chưởng môn phái mình.

Cam Đường gật đầu nói:

- Vụ huyết án này tại hạ thề rằng phải điều tra cho ra. Bây giờ tại hạ chuẩn bị lên núi Thái Hàng để dò xét xem có thấy gì khác lạ không?

Vô Danh lão nhân lắc đầu đáp:

- Chẳng ích gì đâu! Có thể nói là đệ tử bản môn đã giẫm lên từng tấc đất mà tuyệt không thấy một chút dấu vết gì.

Nhưng Cam Đường đã ngấm ngầm quyết định, nên cũng không tranh luận nữa.

Chàng hỏi sang chuyện khác:

- Phần mộ Ngũ cô nương tựa hồ bị chó sói...

Vô Danh lão nhân cười ha hả ngắt lời:

- Vì lão phu không muốn để lại dấu vết khả nghi, nên đã làm ra tình trạng tựa hồ chó sói phá hủy phần mộ để ăn thịt xác chết. Rồi lão phu đề tụ chân khí gào lên như tiếng sói gầm để dẫn dụ đàn chó sói đến dày xéo lên khu đất này đặng che mắt những kẻ tò mò.

Cam Đường rất khâm phục hành động tinh tế của Vô Danh lão nhân. Chàng gật đầu luôn mấy cái.

Ngũ Nhược Lan lại nhìn Cam Đường thi lễ rồi nói bằng một giọng bi ai:

- Hồi sinh tiền, tiên phụ đã mạo phạm thiếu chủ, bây giờ tiện thiếp xin tạ tội!

Cam Đường vội lắc đầu nói:

- Ngũ cô nương dạy quá lời! Việc đã qua rồi, chẳng nên nhắc lại làm chi nữa.

Vô Danh lão nhân Nam Cung Do giương cặp mày trắng lên nói:

- Thưa thiếu chủ! Chúng ta hãy dời khỏi địa phương ma quỷ này đã, vì bản tòa cần phải tìm chỗ an trí cô này ngay lập tức.

- Xin trưởng lão tùy tiện.

- Bây giờ thiếu chủ đi đâu?

- Tại hạ trở về lữ quán.

- Rồi chúng ta sẽ gặp nhau.

Nam Cung Do nói xong liền cùng Ngũ Nhược Lan băng mình chạy đi.

Một mình Cam Đường bình tĩnh lại, suy nghĩ về chuyện Tây Môn Tung sai người đuổi theo mình hạ độc thủ. Lão hạ sát Ngũ Thiên Tài để bịt miệng, cùng vụ Ngũ Nhược Lan chết rồi sống lại, Nam Cung Do bảo lão làm Thủ Tòa trưởng lão thì đúng là sự thực rồi. Sở dĩ Tây Môn Tung không nhận ra mình là vì lão tưởng mình đã bị hạ sát.

Chàng lại nghĩ tới vị hôn thê đi lấy kẻ khác, nhưng chàng cũng không oán hận người thiếu nữ chưa biết mặt mình, hơn nữa nàng tưởng mình đã chết rồi. Nhưng nghĩ đến ác tâm của Tây Môn Tung định hạ sát mình thì chàng không thể nhịn được.

Nếu không có sự thực bày ra thì dù sao chàng cũng không dám tin là vụ này đã biến diễn đến như vậy. Chàng còn nghĩ đến chuyện nếu mình không gặp được Trình Kỳ viện Thiên Oai phái Thiên Tuyệt cứu cho và lựa làm người thừa kế môn phái thì chẳng những họ Cam tuyệt chủng mà mối huyết cừu cả nhà bị táng mạng vĩnh viễn thành ra một vụ thiên cổ nghi án.

Nghĩ tới đây lửa căm phẫn xông lên tận óc. Chàng lẩm bẩm:

- Bậc đại trượng phu phải biết đền ơn trả oán.

Cặp mắt chàng cơ hồ tóe lửa nhìn trong bóng tối về phía Ngọc Điệp Bảo. Giòng máu căm hận sủi lên sùng sục trong huyết quản. Lửa cừu thù dường như đốt cháy tâm can chàng. Bất giác chàng thốt ra một câu nguyền rủa:

- Lão thất phu kia thiệt là đáng chết!

Đoạn chàng bất giác xăm xăm chạy về phía Ngọc Điệp Bảo. Chỉ trong nháy mắt, bức tường bao vây trang bảo đã hiện ra trước mắt.

Cam Đường nhớ lại Ngọc Điệp Bảo đã kiến tạo nên một “Thượng Cổ Kỳ Trận”, bất giác chàng phân vân chẳng hiểu có nên tiến vào không, chàng lẩm bẩm:

- Nếu mình mạo muội xông vào mà mắc phải kỳ trận thì đâu có thể đem võ công ra mà chế ngự được, tất nhiên mình bị hãm vào hiểm địa. Chi bằng mình cứ đường hoàng do cổng bảo mà vào, kêu Tây Môn Tung ra mặt thì mọi việc đều giải quyết xong.

Hơn nữa, mình đã là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt thì không nên có những hành động khoét gạch trèo tường.

Chủ ý quyết định rồi, Cam Đường toan trở gót quay lại thì ngay lúc ấy có một tiếng tiêu rất nhỏ bé nhưng réo rắt từ trên không lọt vào lỗ tai chàng. Tiếng tiêu này, nếu không phải là lúc đêm khuya thanh vắng, và Cam Đường không phải là tay cao thủ siêu quần xuất chúng thì không tài nào nghe thấy được.

Cam Đường lẩm bẩm:

- Đêm khuya lạnh lẽo mà ai còn cao hứng thổi tiêu?

Bất giác chàng dùng thuật “Tiềm Thính” của phái Thiên Tuyệt khơi trong đầu óc không vẩn chút bụi trần, để nghe tiếng tiêu cho rõ hơn.

Tiếng tiêu từ đỉnh núi phía sau Ngọc Điệp Bảo vọng lại, như khóc như than, như oán như hận, thê lương khôn tả! Tiếng tiêu lọt vào trí não khiến cho thần trí chàng đi vào cõi mộng, quên cả chính mình, tâm hồn chàng hòa diệu với âm luật tiếng tiêu.

Cam Đường nghe hoài, nghe mãi, rồi bị tiếng tiêu cảm hóa tự thương thân thế mình. Chàng nhớ tới phụ thân được võ lâm tôn làm Võ Thánh, trang viện tôn làm Thánh Thành. Thế mà toàn gia gặp nạn huyết kiếp. Ngoại trừ thân chàng cô đơn thoát khỏi, còn toàn trang đều bị thảm tử.

Đến nay huyết cừu chưa trả được, để bao nhiêu người chết vẫn bị hàm oan nơi chín suối. Bất giác mối bi thương xâm chiếm tâm hồn chàng, rồi hai hàng nước mắt trào ra.

Dòng nước mắt lạnh lẽo rớt xuống tay chàng, khiến tâm linh chàng tỉnh lại. Bất giác chàng la ngầm một tiếng:

- Thật là xấu hổ!

Rồi chàng lẩm bẩm:

- Mình phải là con người có nghị lực, sao lại để tâm hồn lạc lõng vào cõi mộng hoang mang ủy mị? Giả tỷ lúc này có cường địch đến bên thì hậu quả chưa biết đến thế nào mà kể!

Nghĩ vậy, tâm thần rung động, chàng vội thi triển tâm pháp bản môn để bảo hộ tâm thần.

Tiếng tiêu vẫn réo rắt không ngớt, chàng tưởng chừng như khó mà chống chọi được.

Cam Đường phát giác ra tiếng tiêu này thật là cổ quái, khác hẳn với tiếng tiêu thường. Kỳ ở chỗ đối với người có công lực thông huyền tiếng tiêu càng thêm hiệu lực, còn đối với những tay cao thủ bình thường thì phần tác dụng lại chẳng ăn thua gì.

Tiếng tiêu đang bi ai biến thành khủng khiếp, tựa hồ quỷ khóc rừng hoang, cú kêu đêm vắng, khiến người nghe phải ớn da gà.

Bất thình lình một bóng xám lướt nhanh như ma quỷ lên đỉnh núi, mau lẹ đến nỗi thị giác của con người trông như một ảo ảnh.

Cam Đường đột nhiên bừng tỉnh, bao nhiêu mây mù che phủ đầu óc đều tan đi hết. Tiếng tiêu đối với chàng không còn có tác dụng gì nữa. Chàng quyết định bóng xám đó là người, là một tay cao thủ tuyệt đại.

Tiếng tiêu và bóng người làm cho Cam Đường động tính hiếu kỳ. Chàng liền tạm thời hoãn việc vào Ngọc Điệp Bảo, băng mình chạy về phía đỉnh núi.

Cam Đường lên tới đỉnh núi, chàng lặng nghe tiếng tiêu thì dường như nó phát ra từ trên đỉnh núi khác ở trước mặt.

Cam Đường còn đang kinh nghi, tiếng tiêu vẫn không thay đổi và vẫn réo rắt bên tai.

Chàng đoán rằng kẻ thổi tiêu có một công lực đến chỗ xuất thần nhập hóa vì tiếng tiêu truyền đi rất xa.

Cam Đường bị tính hiếu kỳ thúc đẩy, khiến chàng không lo nghĩ gì nữa, cứ băng mình chạy về phía trước. Chàng vượt qua trái núi thì trước mặt hiện ra một ngọn núi trơ trọi, đá mọc lởm chởm.

Ngọn núi này không lớn lắm, nhưng đỉnh thẳng tắp, nhọn hoắt cao vút lên không.

Cam Đường nhìn rõ ràng bóng xám đang chuyển động. Bóng xám này như một con chim hồng khổng lồ tung vọt lên. Chàng chắc người đó mặc áo trắng nhưng trong bóng tối trông thành ra bóng xám.

Tiếng tiêu bỗng im bặt. Cam Đường nhận thấy muốn tìm cho ra vụ bí mật này cần phải trèo lên núi trọc trơ trọi kia.

Dĩ nhiên, dòm dỏ việc riêng của người ta là một điều tối kỵ trong võ lâm. Nhưng bị tính hiếu kỳ thúc giục, chàng không tài nào dằn lòng được.

Cam Đường phóng luồng nhãn lực đến tột độ nhìn về phía bóng xám thì thấy hắn đứng trong khe phiến đá lớn từ ngọn núi mọc ngang ra.Bóng xám tựa hồ như đang vái lên trời. Tình trạng này khiến cho tính hiếu kỳ của Cam Đường càng sôi nổi. Chàng nghiến răng nhảy xổ về phía ngọn núi trơ trọi rồi vừa chạy vừa nhảy, chỉ một lúc đã đến chân núi ấy. Trái núi này chiếm một diện tích chừng ba mẫu đất. Trên núi quái thạch lởm chởm cờ xí la liệt.

Bây giờ bóng người áo xám càng rõ rệt, Cam Đường nhìn kỹ thì quả là một quái nhân mặc áo bạch bào. Quái nhân đang quỳ trên đỉnh phiến đá lớn, lúc ngẩng đầu lên lúc cúi đầu xuống, tựa hồ đang nói chuyện với ai. Nhưng ngoài bóng quái nhân này, chàng không thấy một người nào khác.

Bầu không khí quạnh quẽ lúc canh khuya, càng khiến cho cảnh tượng rùng rợn vô cùng!

Cam Đường lại thi triển thuật “Tiềm Thính”. Bỗng nghe một thanh âm lạnh lẽo thấu xương cất lên hỏi:

- Ngươi còn cầu xin điều chi nữa?

Một thanh âm khàn khàn đáp lại:

- Đệ tử mong được một bản lãnh tối cao.

Cứ tình trạng trước mặt mà đoán, thì thanh âm người đàn bà lơ lửng trên quãng không, chẳng hiểu từ đâu vọng lại. Còn thanh âm khàn khàn thì dĩ nhiên là ở miệng Bạch Bào quái nhân nói ra, không còn gì nữa.

Thanh âm phụ nữ lại nổi lên:

- Ngươi nên nhớ đừng tự xưng là “đệ tử”. Giữa chúng ta chưa có mối quan hệ thầy trò.

- Nhưng tiền bối truyền nghệ cho...

- Đó chỉ là một điều kiện! Ngươi nhớ lấy:

Một điều kiện!

- Dạ!

- Ngươi muốn võ công tuyệt cao phải không?

- Chính thế!

- Ngươi thiệt là lòng tham không đáy.

- Tiền bối trách vãn bối như vậy là oan.

- Hừm! Hiện giờ công lực ngươi trong võ lâm không còn ai địch nổi nữa. Vậy ngươi còn cầu võ công cao hơn để làm gì?

Cam Đường nghe tới đây, sợ toát mồ hôi lẩm bẩm:

- Một người đã có võ công không ai địch nổi còn đi cầu một bản lãnh cao hơn nữa. Vậy người đàn bà kia chẳng lẽ lại là thánh thần?

Bỗng thanh âm khàn khàn lại lên tiếng:

- Thưa tiền bối, không phải vãn bối có lòng tham lam mà yêu cầu như vậy đâu!

- Ta hỏi ngươi, điều kiện của ta ngươi đã thực hành được mấy phần?

- Được một nửa.

- Theo chỗ ta biết thì ngươi còn có dị tâm là muốn trở nên một bậc siêu phàm, rồi cũng vẫn chưa thực hành hoàn toàn theo lời yêu sách của ta.

- Sự thực có nhiều trở ngại. Dĩ nhiên tiền bối chẳng muốn cho công việc đó có chỗ khiếm khuyết.

- Ngươi hãy nghe cho rõ. Nếu ngươi còn hoài bảo một chí hướng nào khác, thì hậu quả không phải tầm thường đâu.

- Chẳng bao giờ vãn bối dám có dị tâm.

Hai bên là những nhân vật nào? Điều kiện của người đàn bà yêu sách quái nhân kia là điều kiện gì? Cam Đường không tài nào đoán ra được.

Sau một lúc trầm lặng, thanh âm lạnh lẽo như băng của người đàn bà lại gióng lên:

- Ngươi hãy nói rõ lý do cần một bản lãnh cao hơn!

- Số là phái Thiên Tuyệt mất tích trên chốn giang hồ ba mươi năm nay, giờ lại xuất hiện.

Câu này quái nhân vừa nói ra khỏi cửa miệng đã khiến cho Cam Đường đang đứng nghe trộm phải rùng mình kinh hãi. Chàng có ngờ đâu vụ này lại dính líu đến Thiên Tuyệt Môn. Như vậy chàng cần phải nghe cho hiểu rõ đầu đuôi.

Thanh âm phụ nữ lại hỏi:

- Sao? Thiên Tuyệt Môn lại xuất hiện ư?

- Đúng thế!

- Thế thì làm sao?

- Võ công phái này đặc biệt lắm. Vãn bối e rằng không đối phó nổi.

- Ngươi đã giao đấu với họ rồi ư?

- Chưa!

- Thế thì sao ngươi lại biết là không đối phó nổi?

- Vì chính mắt vãn bối đã trông thấy một tên đệ tử vô danh phái Thiên Tuyệt mà đánh chết được một tay cao thủ bậc nhất thông thường.

Cam Đường lại càng kinh hãi. Chàng nhớ tới ả Bạch Vi ra tay đánh chết thiếu bảo chúa Vệ Võ Hùng trong Ngọc Điệp Bảo, rồi tự hỏi:

- Chẳng lẽ lão này nói về vụ đó? Nếu quả như vậy Bạch Bào quái nhân kia tất nhiên hôm ấy cũng ở trong đám quần hùng. Nhưng lão là ai? Những người hiện diện trong buổi đại hội đó toàn là chưởng môn hay đại biểu các phái. Hay họ nói đây là vụ nào khác...?

Người đàn bà lại nói:

- Cái đó chẳng có chi là lạ, ngươi đừng coi tầm thường công lực của mình mới được.

- Nhưng vì muốn cho hoàn thành mệnh lệnh của tiền bối một cách thuận lợi, nên vãn bối tưởng phải chuẩn bị từ trước.

- Được rồi! Ta bằng lòng tăng gia cho ngươi một thành công lực, nhưng với điều kiện là phải thực hành xong mệnh lệnh của ta một tháng trước kỳ hạn.- Cái đó...

Thanh âm phụ nữ ngắt lời:

- Ta đã nói thế nào là cứ thế, không tranh cãi nữa.

- Vãn bối xin tuân mệnh!

Bầu không khí trở lại quạnh hiu tịch mịch.

Cam Đường muốn xem đối phương tăng gia công lực thế nào, nhưng Bạch Bào quái nhân vẫn quỳ phục xuống như cũ, không thấy có hiện tượng gì khác lạ.

Hồi lâu chàng lại nghe người đàn bà nói:

- Thôi ngươi đi đi! Ngươi phải nhớ trung thực với lời hứa. Vụ này xong ngươi sẽ thành thiên hạ đệ nhất nhân. Đừng có chơi lửa để tự đốt mình. Bây giờ ngươi ra đi, sau ba tháng cũng vào đêm nay hễ nghe thấy tiếng tiêu thì trở lại.

- Xin tuân mệnh.

Dứt lời Bạch Bào quái nhân đột nhiên mất hút không thấy đâu nữa.

Cam Đường đầu óc hoang mang, đứng phắt dậy, toan nhảy vào rừng đá...

Bỗng một thanh âm lạnh lẽo cách đó không xa quát lên:

- Gã thiếu niên kia! Ngươi muốn chết đó chăng?

Cam Đường giật mình kinh hãi vì bị người đến gần bên mà mình chưa phát giác ra. Chàng quay đầu nhìn lại nhưng chẳng thấy bóng một người nào cả, chàng run lên hỏi:

- Ông bạn nào đó?

- Ngươi lại đây!

- Sao ông bạn lại không ra mặt?

- Thằng lỏi kia! Ngươi mà còn tiến về phía trước ba bước nữa là tới Diêm Vương đó! Nhất định ngươi không tài nào thoát chết được đâu.

Cam Đường sợ hãi run lên, lạng người về phía phát ra tiếng nói. Chàng thấy dưới một tảng quái thạch lộ ra một cửa động. Một quái nhân xõa tóc ngồi ngay cửa động từ bao giờ.

Quái nhân lại giục:

- Vào đây mau!

Cam Đường vừa đề phòng vừa tiến lại.

Quái nhân vẫn ngồi xếp bằng nhưng bây giờ lão lùi vào phía trong động đến hơn một trượng. Lão vẫn giục:

- Vào đây!

Cam Đường quả là một cao nhân lớn mật, ngang nhiên đi vào.

Quái nhân lại bảo:

- Ngồi xuống!

Cam Đường đảo mắt nhìn quái nhân. Trong bóng tối, chàng cũng trông thấy rõ mớ tóc dài của quái nhân bỏ xõa xuống hai vai. Cặp mắt lão một to một bé, nhưng ánh hào quang sáng như điện, hiển nhiên công lực rất tinh thâm. Từ mũi trở xuống mặt lão bị râu ria mọc loạn xạ che lấp đi.

Cam Đường hỏi:

- Các hạ là cao nhân phương nào?

- Ngươi hãy ngồi xuống đã!

Cam Đường nghĩ thầm:

- May ra mình có thể hỏi dò những điều bí mật ở miệng quái nhân này cũng chưa biết chừng.

Chàng liền ngồi xuống.

Quái nhân nói:

- Lão phu được người đời gọi là Thần Cơ Tử.

Cam Đường kinh hãi hỏi:

- Phải chăng lão tiền bối được võ lâm coi là bậc kiến văn rộng rãi thông kim quán cổ mà tôn xưng là Thần Cơ Tư?

- Đúng thế! Tên họ ngươi là chi?

- Vãn bối là Thi Thiên Đường!

Tên này do thủ tòa trưởng lão phái Thiên Tuyệt là Vô Danh lão nhân đặt ra cho chàng, nguyên chưởng môn đời thứ tư phái Thiên Tuyệt là Thi Thiên Tán, Cam Đường đã bái Thái phu nhân làm nghĩa mẫu. Vậy chàng với Thi Thiên Tán là ngang hàng. Tên chàng là Cam Đường. Lão lấy một nửa đầu một nửa đuôi hợp lại thành Thi Thiên Đường.

Quái nhân lại hỏi:

- Ngươi xuất thân ở môn phái nào?

- Thiên Tuyệt Môn.

- Thi Thiên Đường! Thiên Tuyệt Môn! Ngươi là anh em với chưởng môn nhân phái đó ư?

Cam Đường bội phục Thần Cơ Tử kiến văn rộng rãi. Chàng gật đầu đáp:

- Chính phải!

- Được rồi! Bây giờ ta quay lại chính đề:

Có phải ngươi bị tiếng tiêu thần bí dẫn dụ tới đây không?

- Chính phải.

- Vậy công lực ngươi khá thâm hậu đấy! Không thì chẳng thể nghe thấy được.

- Xin hỏi tiền bối:

Tiếng tiêu đó...

Quái nhân ngắt lời:

- Lão phu vì muốn dò xét cho ra vụ bí mật này mà đã nằm ở đây năm năm nay.

- Tiền bối đã ở đây những năm năm rồi ư?

- Đúng thế!

Cam Đường tựa hồ không tin ở tai mình vì câu nói quái nhân chẳng có đầu đuôi gì.

Chàng nghi hoặc hỏi:

- Vãn bối chưa hiểu được ý tứ của tiền bối ra sao?

Thần Cơ Tử nhăn nhó cười, nói:

- Tiểu hữu ơi! Lão phu vĩnh viễn không trở lại giang hồ nữa!

- Tại sao vậy?

- Chính vì cái chiêu bài Thần Cơ Tử này!

Cam Đường lại càng không hiểu, hỏi nữa:

- Thế là nghĩa làm sao?

- Phải kể từ đầu mới được. Mười năm trước, một số cao thủ phi thường trong võ lâm bí mật mất tích dần dần gây thành một chuyện bí mật rùng rợn. Lão phu đã mang ngoại hiệu là Thần Cơ Tử mà không đoán ra được tí gì về vụ bí mật này. Sau đó lại xảy ra vụ huyết án tại Thánh Thành, cả nhà Võ Thánh Cam Kính Nghiêu đến dư trăm người đều bị mất mạng...

Cam Đường nghe quái nhân thuật lại vụ thảm án nhà mình sắc mặt chàng biến đổi lợt lạt, khí huyết trong toàn thân tựa hồ ngừng lại.

Thần Cơ Tử không để ý đến vẻ mặt Cam Đường. Lão kể tiếp:

- Võ Thánh được các giới võ lâm đều kính ngưỡng. Lão phu cũng không ngoài lệ đó, nên sau khi xảy vụ huyết án, lão phu ngày đêm bôn tẩu dò la mà không ra được một chút vết tích, vì thế mà ba chữ ngoại hiệu “Thần Cơ Tử” chẳng lẽ còn trơ cái mặt dày ra mà giữ lấy? Lão phu phải thầm lén rút lui, tự thề với mình rằng nếu không dò la được manh mối hai vụ công án thì vĩnh viễn không trở lại giang hồ nữa. Lão phu ngấm ngầm điều tra cả việc những tay cao thủ mất tích năm năm trước đây...

- Ủa!....

Lão nói tiếp:

- Nhưng lão phu mới tìm ra được một nửa mà thôi.

- Một nửa ư!

- Đúng thế! Chỉ được một nửa. Còn nửa nữa chưa điều tra ra được thì cũng như không.

Chương 9: Bạch bào quái nhân lại xuất hiện

Cam Đường thất kinh hỏi:

- Tiền bối nói một nửa là thế nào?

Thần Cơ Tử đáp:

- Lão phu cũng bị tiếng tiêu dẫn dụ đến đây. May mà trước lão phu một chút có ba tay cao thủ bị dẫn lên đầu núi, lão phu biết ngay là có chuyện khó khăn. Nhờ được chút công phu nông cạn, lão phu gắng gượng chống lại tiếng tiêu. Kết quả là ba tay cao thủ kia sau khi tiến vào rừng đá rồi không thấy trở ra nữa.

Ngừng một lát rồi lão kể tiếp:

- Cứ ba tháng, năm tháng không chừng, tiếng tiêu lại nổi lên vào khoảng canh ba.

Đại khái lần nào cũng có một số tay cao thủ bị dẫn dụ đến rồi chết uổng mạng...

Cam Đường kinh hãi run lên hỏi:

- Sao tiền bối không ngăn trở những tay cao thủ đó đừng để họ tiến vào rừng đá?

- Không được! Tiếng tiêu nổi lên, lão phu phải tự lo cho mình, còn lúc nào rảnh để lên tiếng cảnh cáo họ được.

- Sao tiền bối không đem việc này công bố ra võ lâm để họ khỏi đi vào vết bánh xe đổ, đồng thời người ta sẽ tìm mưu kế để chống đối?

- Vậy cũng không được. Một là trái với lời thề chưa tìm ra manh mối mấy vụ công án quyết không trở lại giang hồ. Hai là lão phu vì phải chống chọi với tiếng tiêu mà người đã thành tê liệt tàn phế, cử động khó khăn.

- Ủa!

Cam Đường để ý nhìn thấy hai chân Thần Cơ Tử khô đét như hai cây gậy. Chàng cảm thấy đồng tình với lão. Chàng nghĩ rằng thuật “Kỳ Hoàng” của bản môn tuyệt diệu nhất thiên hạ, có thể làm cho xương trắng trở nên có da thịt. Vậy việc trị chứng này không thành vấn đề. Chờ khi mình xuống núi rồi hãy thiết pháp chữa cho lão, bây giờ không nên nói ra vội.

Chàng lại hỏi:

- Thế mà sao tiền bối nhắc nhở vãn bối được?

Thần Cơ Tử đáp:

- Vì lúc tiểu hữu tới đây, tiếng tiêu đã im bặt.

- Té ra là thế! Tiền bối có biết người đàn bà thổi tiêu đó là ai không?

Thần Cơ Tử sửng sốt giương mắt lên hỏi lại:

- Sao? Đàn bà ư?

Cam Đường tâm cơ linh mẫn, chàng tỉnh ngộ ngay, biết rằng mình nhờ có thuật “Tiềm Thính” của bản môn mới nghe ra được là thanh âm đàn bà, thực ra mình cũng không nhìn thấy bóng người. Thần Cơ Tử không hiểu thuật đó, nên dù ở đây đã năm năm mà không hay biết gì. Muốn giữ cho khỏi tiết lộ những bí mật về võ công bản môn, Cam Đường liền hàm hồ đáp:

- Vãn bối nghe tiếng tiêu nỉ non ai oán thì đoán chừng y là đàn bà mà thôi.

- Kể ra tiểu hữu nói cũng có lý, nhưng chưa chắc đã đúng.

- Tiền bối đã phát giác ra Bạch Bào quái nhân là ai chưa?

- Có tiếng tiêu nổi lên là để vời quái nhân đó tới.

- Lai lịch Bạch Bào quái nhân đó thế nào?

- Lão phu cũng không biết. Lúc hắn xuất hiện cũng như lúc rút lui đều thấp thoáng tựa ma quỷ biến hình.

Cam Đường nghĩ thầm:

- Lúc mình ở ngoài Ngọc Điệp Bảo đã phát giác ra thân hình quái nhân này.

Không chừng từ ngọn núi trơ trọi kia có một lối bí mật thông xuống dưới, nên mới có hiện tượng này. Có điều thân pháp quái nhân này thiệt mau lẹ kinh người. Những tay cao thủ thông thường, tuyệt nhiên không nhìn thấy được.

Cam Đường lại hỏi sang vấn đề khác:

- Tiền bối ở đây đã năm năm chẳng lẽ không bị đối phương phát giác ra ư?

- Việc này lão phu cũng không hiểu. Chủ nhân thổi tiêu ở trong rừng đá này, tựa hồ căng lưới để chờ đợi kẻ nào tự dấn thân vào, còn không thì thôi. Những ngày đầu lão phu cũng hồi hộp không yên, nhưng mấy năm nay hình như quen rồi, cả việc lạ lùng đó cũng không lấy làm lạ nữa.

Cam Đường lại hỏi:

- Đối phương dẫn dụ những tay cao thủ võ lâm vào để hại mạng là có ý gì?

- Cái đó lão phu cũng không giải thích được vì lẽ gì. Lão phu chỉ lặng lẽ dò xét thì dường như tiếng tiêu kia thổi lên là để gọi Bạch Bào quái nhân đến. Còn người ngoài nghe tiếng tiêu mà cũng dấn thân vào thì có thể nói là tự chui đầu vào tròng.

Cam Đường lại hỏi:

- Những người đã tiến vào không một ai thoát chết phải chăng?

- Đúng thế! Những kẽ đá thỉnh thoảng lại tăng thêm nhiều xương khô đủ chứng minh điều đó.

- Tiền bối ở trong thạch động này thì lấy gì mà ăn uống?

- Cái đó không đáng lo, trong động có suối nước, ngoài động có hoàng tinh dã sâm đều có thể ăn cho khỏi đói, uống cho khỏi khát.

- Úi chà! Như vậy thì cũng khổ lắm nhỉ?

- Tiểu hữu ơi! Nỗi cam khổ của con người có chi đáng kể.

Rồi lão lại hỏi:

- Mấy năm gần đây trên chốn giang hồ có xảy ra chuyện gì ghê gớm không?

- Có vụ Tử Thần lại xuất hiện là quan hệ hơn cả.

Thần Cơ Tử giật mình kinh hãi hỏi:

- Tử Thần lại xuất hiện nữa ư?

- Dạ phải!

- Kỳ nhỉ? Lão phu nghe đồn lúc Tử Thần giao tranh với hàng ngàn tay cao thủ trước đây sáu chục năm và cả hai bên đều chết hết cả rồi kia mà?...

- Lời đồn có khi cũng loan tin thất thiệt.

- Ồ! Nếu Tử Thần lại xuất hiện thì e rằng võ lâm đã đến ngày mạt vận rồi!

- Vãn bối nghe tin đã có nhiều bang phái gặp kiếp nạn rồi.

- Các phái võ Trung Nguyên đối với vụ này có phản ứng gì không?

- Ngọc Điệp Bảo Chúa là Tây Môn Tung gửi thiếp mời các môn phái, chuẩn bị hiệp lực đối phó.

- Kể về võ công thì sau Võ Thánh, Tây Môn Tung là tay cao thủ hơn hết. Nhưng e rằng y vẫn chưa phải là địch thủ của Tử Thần. Sáu mươi năm trời đằng đẳng, công lực của Tử Thần chắc còn tăng gia hơn trước nhiều.

- Chính thế! Nhưng vãn bối nghĩ rằng tự cổ chí kím, tà không bao giờ thắng chính được. Việc thành hay bại là ở người!

- Tiểu hữu nói hay lắm! Qúy môn có thể là một cây cột đá để chống lại cơ nghiệp võ lâm.

- Không dám! Có điều tệ môn phái đối với việc nghĩa nên làm thì quyết không chịu lùi lại sau mà thôi!

- Tiểu hữu! Bây giờ tiểu hữu có thể rời khỏi nơi đây.

Cam Đường ngẫm nghĩ một lúc rồi nói:

- Vãn bối muốn tiến vào rừng đá để dò xem...

- Không được đâu. Vào đó chỉ có chết chứ không tài nào thoát ra được.

- Dù sao thì cũng phải vén tấm màn bí mật khủng khiếp này lên. Nếu không thế thì còn biết bao nhiêu người võ lâm đồng đạo bị chết uổng.

- Đã đành rằng thế, nhưng phải tìm ra manh mối rồi hãy thiết pháp điều tra mới là thượng sách. Nếu cứ nhắm mắt tiến bừa vào là tự hy sinh mình một cách vô ích.

Sự thực quả nhiên là thế. Cam Đường chưa nắm được chút gì để thành công.

Nhưng chàng bổn tính ngạo nghễ, nóng nảy, muốn hăm hở thử vào coi.

Thần Cơ Tử lại nói:

- Tiểu hữu! Nếu mục lực của lão phu không lầm thì tiểu hữu có một tư chất khác thường. Thiệt là một bực kỳ tài cả trăm năm không kiếm được một người.

Lão phu mong rằng tiểu hữu tự biết trọng quý tính mạng mình để giúp đời. Bây giờ tiểu hữu hy sinh thiệt chẳng ích gì. Trời đã cho tiểu hữu một tư chất đặc biệt, phải dè dặt sinh mạng đặng cứu vớt muôn người. Cuộc sinh tử của tiểu hữu có quan hệ cho võ lâm vô cùng!

Cam Đường nghe lão nói không khỏi kinh hãi. Chàng nghĩ tới Tử Thần tàn ác lại nhớ đến mối huyết cừu sâu tựa biển, và chàng không thể coi rẻ sinh mạng mình được.

Nghĩ vậy chàng xá dài nói:

- Vãn bối xin kính cẩn nghe lời giáo huấn. Nhưng chắc rằng một ngày kia vãn bối sẽ trở lại đây.

Thần Cơ Tử gật đầu khen ngợi:

- Hay lắm! Có thế mới là một nhân vật làm nên đại sự.

Cam Đường lại hỏi:

- Tiền bối nhất định không rời khỏi nơi đây ư?

- Không! Lão phu nhất định thực hành cho đúng lời thề!

- Vậy vãn bối xin tạm biệt. Tiền bối còn có dặn bảo điều gì nữa chăng?

Thần Cơ Tử ngần ngừ hồi lâu rồi đáp:

- Lão phu muốn ủy thác vào tiểu hữu một việc...

Cam Đường không nghĩ ngợi gì đáp ngay:

- Xin tiền bối cứ nói ra! Nếu vãn bối có đủ năng lực, nhất định làm cho bằng được.

- Lão phu trọn đòi không chịu ơn ai. Nếu tiểu hữu chịu giúp thì phải có điều kiện trao đổi.

Cam Đường trầm ngâm một chút rồi nói:

- Hiện giờ vãn bối tình thực chưa có điều kiện gì để trao đổi với tiền bối thì làm thế nào?

-Nếu vậy thì thôi! Tiểu hữu cứ về đi!

Cam Đường lấy làm khó nghĩ. Đối với Thần Cơ Tử chàng rất mực kính phục, chàng muốn xả kỷ để giúp lão, nhưng lão lại không chịu nhận ơn huệ không của ai, khiến trong thâm tâm chàng lại càng bội phục. Chàng chỉ mong có cơ hội để giúp việc cho lão mà trong lúc thảng thốt này chàng chưa nghĩ ra điều kiện gì để đánh đổi.

Huống chi người lão đã thành tàn phế thì còn biết nhờ lão việc gì?

Đột nhiên chàng nhớ tới trong bọc có đem theo tấm thiết bài mà chàng đã lấy được ở di thể phụ thân. Chàng nghĩ rằng Thần Cơ Tử là người thông suốt cổ kim, rất có thể lão hiểu biết lai lịch tấm thiết bài này. Nếu mình biết được gốc gác nó thì có thể điều tra ra được cừu gia hiện ở đâu cũng chưa biết chừng.

Nghĩ vậy, chàng phấn khỏi tâm thần vui mừng khôn xiết, liền hỏi:

- Tiền bối! Vãn bối xin thỉnh giáo một việc để làm điều kiện trao đổi được chăng?

Thần Cơ Tử cũng vui vẻ đáp:

- Được lắm! Tiểu hữu thử nói cho nghe!

Cam Đường thận trọng lấy tấm thiết bài chạm rồng và chim ưng ra đưa cho Thần Cơ Tử hỏi:
- Tiền bối có biết gốc gác vật này không?

Thần Cơ Tử đón lấy cầm tay lật đi lật lại coi một lúc rồi đột nhiên biến sắc la hoảng:

- Đây là tấm “Ưng Long Ma Bài”!

Cam Đường ngẩn ngơ vì chàng chưa nghe ai nói đến tên “Ưng Long Ma Bài” bao giờ. Chàng buột miệng hỏi:

- “Ưng Long Ma Bài” ư?

Thần Cơ Tử bỗng nắm lấy cổ tay Cam Đường cực kỳ xúc động hỏi:

- Tiểu hữu lấy được tấm thiết bài này ở đâu?

Cam Đường xem chừng có điều ngoắt ngoéo. Chàng ngẫm nghĩ một chút rồi bình tĩnh lại đáp:

- Vãn bối ngẫu nghiên lượm được.

Thần Cơ Tử sửng sốt hỏi:

- Ngẫu nhiên ư? Tiểu hữu lượm được ở đâu?

- Ở một tòa miếu bỏ hoang.

- Ủa!

Thần Cơ Tử buông tay Cam Đường ra. Lão phóng tầm mắt nhìn vào cõi hư vô tối tăm bên ngoài động ra vẻ trầm ngâm.

Cam Đường trong lòng khích động như sóng cồn, vì chàng nghĩ rằng tấm “Ưng Long Ma Bài” tất có liên quan đến tông tích kẻ thù. Chàng coi chừng Thần Cơ Tử biết rõ lai lịch tấm thiết bài và có lẽ lão còn biết nhiều hơn nữa.

Thần Cơ Tử lẩm bẩm tựa hồ như nói để mình nghe:

- Xem chừng ngày mạt vận võ lâm đã đến nơi rồi.

Cam Đường nghe lão nói mà toàn thân run bắn lên. Chàng kinh hãi hỏi:

- Tiền bối nói thế là nghĩa làm sao?

Thần Cơ Tử hai mắt chiếu ra những tia sáng kỳ dị. Lão cất giọng run run hỏi:

- Tiểu hữu vô tình lượm được thiệt ư?

Cam Đường đã trót nói vậy đành cương quyết giữ nguyên lời cũ, đáp:

- Đúng thế!

- Có người nào trông thấy nữa không?

- Không.

- Hỡi ơi! Thế là đại kiếp đến nơi! Không còn cách nào vãn hồi được nữa.

Cam Đường càng nghe lại càng không hiểu. Chàng nhíu cặp lông mày kiếm hỏi:

- Tiền bối! Vụ này là thế nào đây?

Thần Cơ Tử hỏi lại:

- Có phải tiểu hữu vừa nói là “Huyết Thiếp” tức “Tử Vong Sắc Lệnh” của Tử Thần lại xuất hiện trên chốn giang hồ?

- Đúng thế!

Thần Cơ Tử thở dài nói:

- Huyết Thiếp đã xuất hiện lại thêm tấm Ưng Long Ma Bài này nữa thì quả là võ lâm đến ngày mạt kiếp rồi còn gì?

Cam Đường nóng ruột giục:

- Sao tiền bối chưa nói đến lai lịch tấm Ưng Long Ma Bài?

Thần Cơ Tử bình tĩnh lại một chút rồi đáp bằng một giọng rất nghiêm trọng:

- Tấm Ưng Long Ma Bài xuất hiện lần này là lần thứ ba rồi đây.

Cam Đường cướp lời:

- Lần thứ ba rồi kia ư?

- Đúng thế! Năm mươi năm trước, chín vị chưởng môn cùng lệnh chúa chín môn phái lớn đang hội họp ở đài Hiên Viên trên núi Động Đình Quân để nghiên cứu việc lập đồng minh thì Ưng Long Ma Bài đột nhiên xuất hiện, kết quả là chín vị chưởng môn cùng lệnh chúa đều bị mất đầu. Gần trăm đệ tử các phái đi tùy tùng cũng không một ai thoát chết. Vụ huyết kiếp kinh hãi này đã chấn động toàn thể võ lâm thiên hạ. Công án đó cho đến nay vẫn chưa tìm ra manh mối. Đó là lần thứ nhất.

Cam Đường sợ Ớn da gà, chàng hỏi:

- Còn lần thứ hai?

- Lần thứ hai cách đây mới ba chục năm. Hồi ấy minh chủ hắc đạo là Hỗn Thế Ma Quân Cổ Tích mở tiệc thọ lục tuần, Ưng Long Ma Bài lại xuất hiện rồi bốn mươi tám tay cừ khôi hắc đạo trong đó có cả chủ nhân đều chết một cách khác nhau, không ai giống ai.

Cam Đường hỏi:

- Hiện giờ là lần thứ ba phải không?

- Đúng thế!

Bao nhiêu mạch máu Cam Đường dường như căng thẳng, trái tim cũng muốn nổ tung. Chàng độ chừng hung thủ gây cuộc huyết án ở Thánh Thành là Ma Vương không còn ai nữa. Thảm cảnh núi xương sông máu mười năm trước lại hiện ra trong đầu óc chàng. Mối cừu hận vô biên này kích thích chàng quá mạnh khiến chàng điên lên, quên cả hiện tại, buột miệng la:

- Ta không chẻ xương Ma Vương ra được thì thề chẳng làm người nữa.

Thần Cơ Tử kinh hãi hỏi:

- Tiểu hữu làm sao vậy?

Cam Đường biết mình mất bình tĩnh, nhưng vẫn không dằn lòng được. Chàng nghiến răng đáp:

- Hạng ma đầu này chẳng lẽ không giết được ư?

Thần Cơ Tử đáp:

- Tiểu hữu nói thế là phải, nhưng ai là người có bản lĩnh này? Biết tìm đâu cho thấy?

Thần Cơ Tử sắc mặt xanh rờn lại nhìn ra ngoài hạ thấp giọng xuống nói:

- Hiện giờ đối phương đã ở gần đây rồi đó.

Cam Đường hạ thấp giọng xuống hỏi:- Sao tiền bối lại biết?

- Lão phu đoán chắc Ma Bài đã xuất hiện quyết không phải là chuyện ngẫu nhiên.

Không chừng vụ huyết kiếp lần này có liên quan đến quý môn mà căn cứ của quý môn, người ngoài chẳng một ai biết. Không ngờ Ma Bài xuất hiện lại trúng vào tiểu hữu. Vậy thì hành tung của tiểu hữu tất bị đối phương theo dõi. Lão phu chắc rằng họ theo sát tiểu hữu để dò ra nơi căn cứ Thiên Tuyệt Môn.

Lời đoán của Thần Cơ Tử kể ra rất hợp lý nhưng Cam Đường đã không nói thiệt, nên sai một ly đi một dặm là thế đó!

Cam Đường tự hiểu rõ trong bụng mình rồi, nên chàng chỉ đáp cho xuôi chuyện:

- Tiền bối suy luận rất đúng.

Thần Cơ Tử nói:

- Hồi nãy lão phu có nói muốn ủy thác cho tiểu hữu một việc nhưng bây giờ nên bãi bỏ thôi.

Cam Đường ngơ ngác hỏi:

- Tại sao vậy?

- Tiểu hữu... Xin tha thứ cho lão phu nói thẳng. Hiện giờ tiểu hữu đang ở vào hoàn cảnh nguy ngập. Muốn giữ cho quý môn được an toàn, tiểu hữu chỉ có một đường lối.

- Đường lối nào? Xin tiền bối nói rõ cho nghe!

Thần Cơ Tử liền đổi sang truyền âm nhập mật đáp:

- Tiểu hữu nên dời khỏi nơi đây ngay lập tức rồi tìm cách thông tin cho quý môn.

Nhưng cần phải giữ cực kỳ bí mật, chớ để lộ dấu vết gì cả. Rồi sau phá hủy tấm Ưng Long Ma Bài đó đi, để vĩnh viễn nó không bao giờ xuất hiện trên chốn giang hồ nữa.

Nếu sự thực như vậy thì đương nhiên đó là một đường lối duy nhất mà Cam Đường phải theo.

Cam Đường liền giả vờ trầm ngâm một lát rồi đáp:

- Tiền bối quan tâm đến vãn bối như vậy, vãn bối cảm kích vô cùng! Về việc này vãn bối đã có chủ ý rồi. Xin tiền bối cứ nói cho nghe công việc mà tiền bối muốn ủy thác cho vãn bối.

Thần Cơ Tử đầy vẻ nghi ngờ chú ý nhìn Cam Đường rồi chậm rãi đáp:

- Qúy môn làm việc thần bí không ai lường được. Điều đó lão phu đã tin lắm rồi.

Còn việc mà lão phu muốn ủy thác cho tiểu hữu thì như lời lão phu vừa nói là ta không nên đề cập tới nữa thì hay hơn.

Cam Đường năn nỉ:

- Vãn bối hy vọng tiền bối cứ cho hay.

- Tiểu hữu nhất định muốn giúp lão phu ư?

- Chính thế.

Thần Cơ Tử lấy trong bọc ra một gói bằng vải nói:

- Xin tiểu hữu đưa cái giải kết bằng vải này lên núi Tung Sơn, trao tận tay cho phương trượng chùa Thiếu Lâm là Quảng Tuệ đại sư.

Cam Đường đón lấy đáp:

- Tưởng chuyện gì quan hệ, ngờ đâu chút việc nhỏ mọn này mà tiền bối cũng bắt phải có điều kiện để trao đổi...

Thần Cơ Tử ngắt lời:

- Tiểu hữu đừng lấy làm chơi! Việc này quan hệ trọng đại vô cùng! Xin tiểu hữu nhớ cho là đừng để vật này thất lạc hay lọt vào tay người khác, mà phải trao đích thân Quảng Tuệ đại sư.

- Vãn bối nhất định làm được đến nơi đến chốn. Có cần phải hồi âm cho tiền bối nữa không?

- Không cần! Lão phu hoàn toàn tin cậy ở nơi tiểu hữu.

- Vạn nhất mà gặp phải trường hợp chưởng môn phái Thiếu Lâm không đích thân nhận được vật này thì sao?

- Nếu vạn nhất xảy ra như vậy, thì xin tiểu hữu mở ra coi rồi hủy đi. Vì lão phu cũng chẳng biết mình sống chết lúc nào. Đó là một điều tâm nguyện cuối cùng của lão phu.

Cam Đường nghiêm nghị hỏi:

- Vãn bối không để tiền bối phải thất vọng đâu. Và xin thề sẽ hoàn thành đúng như ý nguyện của tiền bối.

- Lão phu xin có lời tạ Ơn trước.

- Vãn bối không dám.

- Sự việc liên quan đến Ma Bài, tiểu hữu nên cẩn thận lắm mới được.

- Kính tạ lời chỉ giáo. Bây giờ vãn bối xin tạm biệt và mong rằng chẳng bao lâu lại được bái yết tôn nhan.

- Tiểu hữu thận trọng!

Cam Đường ra khỏi thạch động, bất giác để ý nhìn đến khu thạch lâm thì chỉ thấy đá mọc lởm chởm như bóng ma quỷ chập chùng, thấp thoáng có những bộ xương khô cùng đầu lâu trắng hếu ở các kẽ đá, cùng ánh lửa ma chơi chập chờn lướt qua lướt lại. Thật là một cảnh tượng khủng khiếp âm u khiến chàng ghê rợn vô cùng, tưởng chừng như đã lạc vào thế giới ma quỷ.

Cam Đường nghĩ bụng:

- Sao mình không đến đây ban ngày để dọ thám? Như vậy có phải hơn không?

Bên tai chàng tựa hồ có thanh âm lạnh lẽo của người đàn bà bí mật kia lọt vào.

Hình bóng Bạch Bào quái nhân cũng hiển hiện trong đầu óc chàng.

Cam Đường thiệt đã ở vào tình trạng khao khát tìm ra sự bí mật, mà sự bí mật chưa hiện lên thật sự đã làm cho chàng khủng khiếp. Chàng la thầm:

- Ma Vương!....

Rồi chàng đưa cả hai nhân vật kỳ bí vào làm một việc. Chàng lẩm bẩm:

- Chẳng y thì còn ai có thể tạo nên được một tay đệ nhất cao thủ trong thiên hạ, muốn cho công lực ai bao nhiêu thì cho? Nữ quái nhân chỉ nghe tiếng mà không thấy bóng mụ là một nhân vật thế nào? Bạch Bào quái nhân kia là ai? Mụ sai quái nhân đó làm việc gì mà lại đem công lực vô thượng để trả công?

Cam Đường nghĩ quanh quẩn một lúc rồi lại quay về động.

Thần Cơ Tử hỏi:

- Sao! Tiểu hữu đã ra đi sao còn trở lại đây?

Cam Đường ngượng ngùng đáp:

- Vãn bối có điều muốn hỏi lại tiền bối.

- Điều chi vậy?

- Ma Vương là đàn ông hay đàn bà?

Thần Cơ Tử ngập ngừng đáp:

- Cứ theo ngoại hiệu của y... thì là đàn ông mới phải.

- Tiền bối không xác nhận được ư?

- Lão phu e rằng tìm khắp võ lâm chưa chắc có người giải đáp được vấn đề đó.

- Vãn bối xin lĩnh giáo.

Cam Đường nói xong lại trở gót đi ra. Chàng vừa đi được bốn năm bước...

Bất thình lình có tiếng rú kinh người nổi lên ở phía sau chàng.

Cam Đường khiếp sợ lông tóc dựng đứng cả lên, la thầm:

- Úi chao!

Chàng nhìn ra thấy quái nhân mặc bào trắng như ma quỷ hiện hình đứng ngay trước cửa động.

Cam Đường bất giác lùi lại một bước.

Quái nhân này đầu trùm tấm khăn trắng, mình mặc bào trắng, chân đi giày trắng.

Toàn thân y bao phủ một màu trắng toát. Chỉ có đôi mắt để hai lỗ trống và lộ ra hai tia hàn quang chiếu thẳng vào mặt Cam Đường.

Cam Đường chắc quái nhân này đúng là người đã quỳ trên tảng đá lớn trên ngọn núi trọc lúc nãy không còn nghi ngờ gì nữa. Chàng còn đoán rằng tiếng rú khủng khiếp vừa rồi ở trong động chắc là do Thần Cơ Tử phát ra lúc lâm nạn.

Cam Đường lớn tiếng hỏi:

- Cách xưng hô các hạ thế nào đây?

Quái nhân đứng trơ ra như xác chết, chẳng nói năng gì.

Cam Đường lại hỏi:

- Vừa rồi các hạ đã làm gì lão già ở trong động?

Quái nhân mở miệng phát ra thanh âm lạnh lẽo tưởng chừng như không phải là tiếng của người còn sống. Hắn nói:

- Đại hạn đã đến nơi. Đó là ngày tới số của y.

- Sao? Các hạ giết lão rồi ư?

- Hừm!

Cam Đường ruột gan tan nát, mắt trợn ngược lên, cơ hồ rách cả mi ra. Chàng lớn tiếng quát hỏi:

- Các hạ báo danh đi!

Quái nhân vẫn đáp bằng một giọng lạnh lùng ghê gớm:

- Tiểu tử! Ngươi không đáng hỏi ta!

Cam Đường dường như máu sôi lên trong huyết quản. Chàng nhảy xổ lại quát lên:

- Bản thiếu chủ phải chẻ xương mi ra!

Chương 10: Ngọc điệp bảo anh hùng mắc bẫy

Quái nhân buông một tràng cười rùng rợn, khiến người nghe phải ớn da gà.

Cam Đường hai tay vận đủ mười thành công lực, sát khí đằng đằng. Chàng được những mười tay cao thủ trong Thiên Tuyệt Môn trút cho mười năm công lực, lại được Thái phu nhân tặng cho hai mươi năm. Thế là trong bản thân của chàng có hơn một trăm hai chục năm công lực. Phát chưởng của chàng mãnh liệt đến trời long đất lở...

Giữa lúc ấy, bất thình lình một thanh âm phụ nữ lạnh lùng như băng từ ngoài xa lọt vào tai chàng:

- Trên ngọn Điệp Thạch này, ngoại trừ trong thạch trận, không được để xảy ra một cuộc đổ máu.

Thanh âm này rõ ràng là thanh âm người đàn bà từ trong thạch trận phát ra mà lúc nãy chàng đã nghe tiếng chứ không thấy bóng người.

Bạch Bào quái nhân toàn thân rung lên, mặt chiếu ra những tia sáng hung dữ nhìn Cam Đường một cái rồi biến đi như ma quỷ.

Bây giờ Cam Đường mới hiểu tại sao Thần Cơ Tử ẩn nấp trong huyệt động ngoài thạch trận năm năm mà không gặp hung hiểm. Té ra vì có luật lệ này. Nhưng ý nghĩ đó chỉ lóe lên một cái rồi chàng vội chuồn vào trong huyệt động.

Thần Cơ Tử miệng, mũi vọt máu tươi. Lão chết rồi!

Cam Đường tan nát ruột gan. Chàng thò tay sờ vào người lão thì tâm mạch đã ngừng đập, chỉ có người còn hơi nóng. Chàng biết rằng thuật “Kỳ Hoàng” của bản môn có công hiệu cải tử hồi sinh. Nhưng tiếc rằng chàng mới chỉ luyện tập thiên “Võ Công”, nên không cứu sống được lão. Giả tỷ có nhị tỳ hoặc một vị trưởng lão đi theo đến đây thì có thể vãn hồi sinh mạng cho Thần Cơ Tử. Chàng muốn đem thi thể lão xuống núi nhưng chắc rằng không kịp nữa.

Chàng sực nhớ ra trong mình có đem theo bình “Vạn Ứng Đan”, chàng muốn thử xem nó linh nghiệm thế nào, liền móc ra năm viên nhét vào miệng Thần Cơ Tử. Rồi chàng chạy vào suối nước trong đáy động, vốc nước vào miệng lão và điểm huyệt cho lão nuốt xuống.

Thời gian lặng lẽ trôi, chừng uống cạn tuần trà mà Thẫn Cơ Tử vẫn nằm ngay như khúc gỗ, không thấy động tĩnh gì.

Cam Đường buông một tiếng thở dài não nuột cho là mình không còn cách nào vãn hồi được nữa.

Giữa lúc chàng đang tuyệt vọng thì Thần Cơ Tử đột nhiên cựa cạy chân tay.

Chàng mững rỡ khôn xiết, chàng lấy tay sờ người lão thì thấy mạch đã chạy và có cơ sống lại được.

Cam Đường mừng như điên lên, vội dùng phép trị thương thông thường đặt lòng bàn tay vào huyệt mạch môn Thần Cơ Tử để trút chân khí vào cho lão. Chừng nửa khắc, Thần Cơ Tử oẹ một tiếng, nôn cục máu ứ đọng ra. Lão mở mắt ngồi dậy.

Cam Đường thu tay về xúc động nói:

- Tiền bối không việc gì rồi!

Thần Cơ Tử hồi lâu mới cất tiếng hỏi:

- Tiểu hữu đã cứu mạng lão phu đấy ư?

Cam Đường đáp:

- Có chi đáng gọi là cứu mạng. Đây là vãn bối giúp công một chút mà thôi.

- Bạch Bào quái nhân đâu?

- Hắn đi rồi!

Thần Cơ Tử run lên hỏi:

- Quái lạ! Không hiểu chủ nhân thạch trận này là ai? Trong võ lâm chưa có một người nào nói đến nhân vật này, nên không sao đoán được. Nhưng chắc chắn đối phương có một bản lãnh vô biên. Hãy nói một mình Bạch Bào quái nhân, e rằng trong võ lâm cũng khó có người địch nổi...

Cam Đường lạnh lùng nói:

- Đáng tiếc là hắn bỏ đi rồi!

Giọng nói của chàng tỏ ra không cho câu sau cùng của Thần Cơ Tử là đúng.

Thần Cơ Tử hiểu ý chàng, liền nói:

- Tiểu hữu ơi, theo lời tiểu hữu thì Bạch Bào quái nhân vì ở đây phạm vào cấm lệ mà lui đi đó thôi, chứ hắn chưa chịu buông tha tiểu hữu đâu! Chắc là hắn xuống chân núi ra ngoài khu cấm địa để chờ tiểu hữu đó.

Cam Đường gật đầu nói:

- Có lẽ như vậy. Trong con người Bạch Bào quái nhân nhất định có những điều bí mật rùng rợn. Vãn bối xin từ biệt!

Chàng nói xong lùi ra ngoài động băng mình xuống núi.

Sự thực đã ra ngoài sự tiên liệu của hai người. Cam Đường xuống đến chân núi vẫn không thấy tông tích Bạch Bào quái nhân đâu cả.

Cam Đường vượt luôn mấy ngọn núi, bãi tha ma mộ địa phía sau Ngọc Điệp Bảo đã hiện ra trước mắt chàng...

Lúc này trời vừa sáng rõ, bức màn đêm đã vén lên. Những việc rùng rợn vừa qua dường như chỉ thích hợp với lúc canh khuya, bây giờ ban ngày đều mất biến.

Cam Đường thở phào một cái nhẹ nhõm. Chàng nhớ lại một đêm chưa quay về lữ quán, chắc hai ả nữ tỳ là Bạch Vi và Tử Quyên hoang mang nóng nảy vô cùng. Chàng muốn quay về cho hai ả yên lòng nhưng chàng nghĩ tới Ngọc Điệp Bảo Chúa Tây Môn Tung vừa là bạn với tiên phụ vừa là nhạc phụ mà sai người đi hạ sát mình thì vụ này cần phải điều tra cho ra manh mối.

Trong bụng nghĩ vậy, chân chàng từ từ thả bước quanh ra phía cổng trước Ngọc Điệp Bảo.

Chàng vừa đi vừa tính toán cách giải quyết vấn đề.

Hiện giờ, Tây Môn Tung không nhận ra tướng mạo chàng vì trước kia chàng là một kẻ cùng túng phiêu bạt, mà nay đã trở nên thiếu chủ của phái Thiên Tuyệt. Đó là một chuyện không ai nghĩ tới. Hơn nữa Tây Môn Tung tưởng Cam Đường đã mất mạng rồi nên lão không ngờ vực chi hết.

Cam Đường không biết mình nên xuất hiện bằng tư cách nào để vào trang bảo.

Chàng vừa đi vừa nghĩ, bất giác đã nhìn thấy cổng trang bảo.

Làn gió ban mai lạnh căm căm. Tuy ánh triều dương đã tràn trề mặt đất mà cũng không sưởi ấm cõi lòng chút nào. Cánh cổng đen sì nửa khép nửa mở. Hai hán tử mặc võ phục tựa vào cánh cổng ra chiều rét run.

Cam Đường còn cách xa cổng chừng ba trượng, hai gã mới phát giác ra tiến lại gần.

Một gã đảo mắt nhìn Cam Đường từ đầu đến chân cất tiếng hỏi:

- Ông bạn có việc chi mà đến sớm vậy?

Gã kia chỉ ồ một tiếng rồi kéo tay bạn kính cẩn nói:

- Té ra là Thi thiếu chủ giá lâm tệ bảo, không hiểu có việc chi?

Cam Đường lạnh lùng đáp:

- Tại hạ muốn yết kiến bảo chúa đây.

- Xin thiếu chủ chờ một chút.

Đại hán mở cổng ra rồi vội chạy vào nhà trong. Chẳng mấy chốc có lão già mặt rỗ theo ra. Lão này chính là ngoại vụ quản sự Kim Hạo. Hôm qua Cam Đường đã gặp y, nên chàng vừa thấy đã nhận ra ngay.

Ngoại vụ quản sự Kim Hạo cười ha hả chắp tay hỏi:

- Thiếu chủ có điều chi dạy bảo?

Cam Đường lạnh lùng đáp:

- Tại hạ có việc gấp cần gặp bảo chúa.

- Ồ! Thiếu chủ không may rồi! Tệ bảo chúa ngẫu nhiên nhuốm bịnh, không thể tiếp khách được.

- Xin quản sự thông bẩm cho một tiếng được chăng?

- Tệ bảo chúa đã dặn kỹ là không tiếp bất cứ một ai.

- Tại hạ có việc khẩn yếu đặc biệt, không gặp quý bảo chúa không được.

Kim Hạo ra chiều khó nghĩ. Hồi lâu y miễn cưỡng đáp:

- Qúy khách đường xa tới đây. Hãy xin vào ngồi nghỉ ngơi xơi nước, để tại hạ vào bẩm xem sao.

Cam Đường gật đầu nói:

- Được rồi!

Chàng cất bước đi vào. Nháy mắt đã tới một căn tiểu khách sảnh.

Kim Hạo đưa khách vào ngồi rồi chạy đi ngay.

Lát sau, một lão già ăn mặc lịch sự thủng thỉnh bước vào nhà khách. Lão chính là bảo chúa Tây Môn Tung.

Cam Đường ráng dằn cơn xúc động, đứng dậy chắp tay nói:

- Bảo chúa vẫn bình yên!

Tây Môn Tung ra bộ người bịnh, mặt mũi ngơ ngác, khoát tay nói:

- Xin tha thứ cho lão phu khó ở, không ra nghinh tiếp được. Mời thiếu chủ an tọa.

Thiếu chủ có điều chi dạy bảo?

Hai người ngồi xuống rồi, Cam Đường mới lạnh lùng đáp:

- Không việc chi chẳng dám đường đột. Tại hạ đến đây có điều thỉnh giáo bảo chúa.

- Lão phu không dám! Thiếu chủ có điều gì xin cứ nói.

- Tại hạ có người bạn thân, nửa năm trước đến đây bái kiến bảo chúa, rồi không biết đi đâu...?

- Lệnh hữu là ai?- Y là con trai ông bạn cũ của bảo chúa và đã có đính hôn với lệnh tiểu thư.

Tây Môn Tung mắt lóe hàn quang. Lão chau mày đáp:

- Tiểu nữ đã hứa hôn từ thuở nhỏ cùng thiếu bảo chúa Thanh Long Bảo và đã thành thân rồi. Câu chuyện thiếu chủ vừa nói tự đâu mà ra?

Cam Đường lửa giận bốc lên ngùn ngụt. Chàng đứng phắt dậy, run lên hỏi:

- Có thiệt lệnh tiểu thư từ thuở nhỏ đã hứa lời gả cho Vệ Võ Hùng không?

Tây Môn Tung vẫn không lộ vẻ gì tức giận, lão thản nhiên đáp:

- Đúng thế!

Cam Đường không nhịn được nữa, hỏi thẳng vào mặt Tây Môn Tung:

- Vậy bảo chúa đã có lời hứa hôn với nhà họ Cam thì sao?

Tây Môn Tung làm bộ sửng sốt:

- Sao? Nhà họ Cam nào?

- Bảo chúa nói vậy thì ra con người...

Tây Môn Tung ngắt lời:

- Thiếu chủ nói sao?

- Con người hèn hạ vô liêm sỉ!

Tây Môn Tung đứng phắt dậy quát hỏi:

- Thi Thiên Đường kia! Ngươi dám đến tận nhà mà sỉ nhục bản tòa ư?

Cam Đường lạnh lùng cười gằn nói:

- Tây Môn Tung! Bây giờ chưa nói chuyện khác vội. Ta hỏi ngươi:

Tại sao ngươi lại phái Ngũ Thiên Tài đi giết người rồi lại hạ sát y để bịt miệng?

Tây Môn Tung mắt lộ sát khí, trầm giọng nói:

- Bản tòa không hiểu ngươi nói gì?

- Ngươi không hiểu thật ư?

- Tiểu tử! Bản tòa không coi Thiên Tuyệt Môn các ngươi ra gì đâu nhé!

- Cái đó ngươi không cần biết. Ta chỉ cần ngươi trả lời câu hỏi vừa rồi!

- Nếu ta không trả lời thì sao?

- Thì sẽ có cuộc đổ máu!

Tây Môn Tung trở về chỗ ngồi rồi bật lên tràng cười ha hả. Lão ngồi tựa vào thành ghế tỏ vẻ rất thản nhiên.

Cam Đường sát khí đằng đằng, vẻ mặt xám xanh, chàng nghiến răng quát hỏi:

- Tây Môn Tung! Ngươi tưởng ta không giết được ngươi ư?

Cặp mắt Tây Môn Tung lấp loáng ánh hàn quang. Lão nói:

- Thằng lỏi con! Đây không phải là chỗ cho ngươi đến hỗn xược. Ngươi biết điều thì cút đi! Ta nể mặt gia tiên nhà ngươi mà buông tha cho.

- Tây Môn Tung! Ta cần hỏi ngươi cho ra câu chuyện đã!

- Bản tòa không hơi đâu mà đi nói chuyện rườm rà với ngươi. Người nhà đâu!

Hai gã đại hán dạ một tiếng rồi xuất hiện ngoài cửa nhà khách.

Tây Môn Tung lại thét:

- Bắt lấy nó!

- Xin tuân lệnh.

Hai gã hán tử hùng hổ nhảy vào vươn tay ra chụp Cam Đường.

Cam Đường quát lên một tiếng:

- Bọn mi muốn chết chăng?

Đồng thời chàng vung chưởng phản kích.

Hai tiếng rú vang lên. Cả hai gã đại hán hung hãn miệng, mũi, mắt đều ứa máu ra, chết ngay đương trường.

Tây Môn Tung không khỏi ra chiều khiếp sợ. Lão đạp chân hất ghế ra lùi lại đến bên vách.

Cam Đường cặp mắt tóe lửa nhìn chầm chập vào mặt Tây Môn Tung rít lên:
- Nói mau!

Tây Môn Tung thấy Cam Đường mới cất tay trái đã đánh chết hai tay cao thủ bậc nhất trong bảo, tuy lộ vẻ kinh hãi, nhưng chỉ thoáng qua, lão định thần lại ngay. Mắt lão chiếu ra những tia sáng hung dữ. Lão lại băng mình lướt qua mặt Cam Đường về ngồi chỗ cũ, mau lẹ phi thường. Trước cử động chớp nhoáng này, Cam Đường chỉ thấy hoa mắt lên một cái mà bảy chỗ tử huyệt trong người chàng đã bị điểm trúng. Thân pháp của lão thật là kinh thế hãi tục.

Người Cam Đường lảo đảo hai cái rồi lại đứng vững như núi.

Võ công phái Thiên Tuyệt khác hẳn với đường lối võ công thông thường. Vì khí huyệt chạy ngược đường, nên huyệt mạch dĩ nhiên dời vị trí. Cách điểm huyệt thông thường chẳng ăn thua gì.

Bây giờ Tây Môn Tung kinh hãi thật sự.

Sát khí trên mặt Cam Đường lại càng dày đặc. Chàng nói gằn từng tiếng:

- Tây Môn bảo chúa! Thú thật đi! Dù ngươi có mặc nhiên thừa nhận thì ta giết ngươi cũng không phải là quá đáng!

Bất thình lình có thanh âm trong trẻo vọng lên:

- Thi thiếu chủ! Thiếu chủ có chuyện gì cứ ôn hòa mà điều giải. Hà tất hễ mở miệng là nói đến chuyện giết người?

Thanh âm vừa dứt thì một thiếu phụ đứng tuổi nhan sắc cực kỳ xinh đẹp từ sau bình phong bước ra.

Cặp mắt mụ long lanh sóng gợn nhìn Cam Đường không chớp.

Cam Đường vừa thấy mặt mỹ phụ đứng tuổi toàn thân chàng run bắn lên như bị điện giật, cơ hồ đứng không vững. Chàng cũng giương cặp mắt thao láo ra mà nhìn mỹ phụ xuýt nữa chàng buột miệng gọi:

- Kế mẫu!

Nhưng rồi chàng cũng dừng lại được.

Thiếu phụ trung niên xinh đẹp này chính là Lục Tú Trinh, kế mẫu chàng. Tuy quá mười năm không gặp mặt, nhưng vừa nhìn chàng đã nhận ra ngay. Chàng tự hỏi:

- Đây có phải là kế mẫu mình không? Chẳng lẽ bà cùng một số phận như mình được sống sót thoát cơn kiếp nạn? Tại sao bà lại gửi thân trong Ngọc Điệp Bao này? Lần trước mình đến thoái hôn sao không thấy bà ta lộ diện?

Thiếu phụ xinh đẹp cũng biến sắc mặt. Từ nghi ngờ chuyển sang kinh hãi, rồi sau cùng sát khí nổi lên.

Cam Đường không khi nào nghĩ đến sau khi Thánh Thành máu đổ chan hòa thì không ai sống sót mà kế mẫu chàng lại thoát nạn.

Chàng tự hỏi:

- Chẳng lẽ bà cũng không nhận ra được mình ư? Tây Môn Tung cùng vong phụ là chỗ thâm giao thì hắn thu dụng kế mẫu mình cũng là hợp lý. Nhưng sao hắn lại phái người đi hạ sát mình? Tại sao hắn phải giết luôn Ngũ Thiên Tài để bịt miệng? Bà kế mẫu có biết vụ này không mà sao chẳng ngăn trở? Hay là trong vụ này còn có điều chi ngoắt ngoéo?

Chàng còn đang ngẫm nghĩ thì thấy Lục Tú Trinh tươi cười quay lại bảo Tây Môn Tung:

- Sư huynh! Sư huynh khó ở thì vào nghỉ đi thôi, để tiểu muội phụ trách mọi việc cho.

Cam Đường nghe mụ nói trong lòng không khỏi kinh nghi lẩm bẩm:

- Sao mụ lại là sư muội Tây Môn Tung. Chẳng lẽ mình nhận lầm ư? May mà mình chưa mạo muội lên tiếng, không thì đã phải cái lầm to. Sao thiên hạ lại có người giống kế mẫu đến thế?

Tây Môn Tung ừ một tiếng, toan trở gót đi vào...

Cam Đường giơ tay lên ngăn lại nói:

- Khoan đã!

Thiếu phụ xinh đẹp thu nụ cười lại nghiêm giọng hỏi:

- Thiếu chủ muốn điều chi?

- Việc này phải chính Tây Môn bảo chúa mới quyết đoán được.

- Ta đây tác chủ cũng thế chứ sao?

- Không được!

Thiếu phụ cười gằn hỏi:

- Quyết đoán việc gì?

- Trước hết hãy nói nguyên nhân vì sao mà giết người? Rồi sau...

- Rồi sau làm sao...

- Giết người thì phải thường mạng!

- Xem chừng giọng lưỡi các hạ cũng ghê gớm lắm. Ai đã giết ai và thường mạng cho ai?

- Cái đó bảo chúa đã tự biết rồi!

- Các hạ có đúng là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt không?

- Cái đó còn phải hỏi?

- Nghe nói ba chục năm trước đây, phái Thiên Tuyệt đã gặp kỳ họa và bị tuyệt diệt rồi, nên ta hãy còn hoài nghi thân thế các hạ.

Cam Đường vẫn chưa hiểu thiếu phụ có phải là kế mẫu Lục Tú Trinh hay không?

Đột nhiên chàng nhớ tới một điều là kế mẫu Lục Tú Trinh không hiểu võ công, mà chỉ là người đàn bà bình thường. Sau khi bà ta về nhà mình rồi, không bước chân ra khỏi cửa và không gặp mặt ai nữa. Sao mình không thử coi để phá tan mối nghi ngờ này?

Cam Đường nghĩ vậy, chàng tiến lên một bước nói:

- Đàn ông không đấu với đàn bà. Tôn giá lánh đi là hơn!

Thiếu phụ xinh đẹp cười lạt hỏi:

- Đừng điên khùng nữa! Sao không thử hạ thủ đi coi?

- Theo thể lệ của bản môn thì mỗi lần ra tay là phải giết người.

- Các hạ cứ thử đi! Đừng ngại gì hết!

Cam Đường liền quát lên:

- Hãy tiếp chiêu đây!

- Chiêu thức của chàng nhanh như điện chớp, lại kỳ ảo tuyệt luân. Nhưng thực ra chàng chưa vận dụng đến chân lực.

Bóng người thấp thoáng. Chưởng phong đã đánh tới cạnh sườn đối phương. Mụ ra tay mau lẹ mà thân pháp cũng tuyệt diệu chẳng kém gì Tây Môn Tung.

Cam Đường tiếp nhận phát chưởng, người chàng run lên phải lùi lại một bước, chàng lẩm bẩm:

- Sự thực đã chứng minh. Võ công thiếu phụ tuyệt cao, vậy mụ không phải là Lục Tú Trinh.

Thiếu phụ thấy mình phóng chưởng đánh trúng Cam Đường mà chàng ta vẫn vô sự thì trong lòng không khỏi khiếp sợ.

Cam Đường sau khi thử đối phương, yên trí là mình nhận lầm. Chàng ra tay thực sự, vì biết rằng nếu không hạ mụ này đi thì không còn cách nào bắt buộc Tây Môn Tung phải cung xưng được.

Chàng liền quát lên:

- Tiếp chiêu đây!

Lần này chàng vận đến tám thành công lực để phóng chưởng.

Võ công phái Thiên Tuyệt chỉ có công mà không có thủ. Nếu gặp phải tay kình địch mà không giết được đối phương thì mình phải chết. Cam Đường ra chiêu này đã có ý niệm giết người.

Thiếu phụ rú lên một tiếng, miệng ứa máu tươi, sắc mặt lợt lạt lùi lại ba bước.

Mụ tiếp chiêu này mà không mất mạng, đủ rõ mụ là một tay cao thủ phi thường.

Cam Đường đảo mắt nhìn Tây Môn Tung...

Bỗng “choang” một tiếng vang lên. Một đường giậu sắt hạ xuống phân cách làm hai nửa. Môn bên là Cam Đường, một bên là Tây Môn Tung và thiếu phụ xinh đẹp.

Cam Đường trong lòng hồi hộp, đảo mắt nhìn quanh thì ba mặt kia cũng bị giậu sắt ngăn chặn, tựa hồ như chàng đã bị nhốt vào trong một cái lồng sắt lớn.

Tây Môn Tung nổi lên một tràng cười khanh khách nói:

- Sư muội! Sư muội coi đó mà thu xếp mọi việc.

Lão nói xong trở gót đi vào.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau