HUYẾT THIẾP VONG HỒN KÝ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết thiếp vong hồn ký - Chương 41 - Chương 45

Chương 41: Giải kiếp nạn cam đường dùng diệu kế

Cam Đường sợ quá lông tóc đứng dựng cả lên, ớn lạnh xương sống.

Chàng lẩm bẩm:

- Mấy chục tên đệ tử Cái Bang này tại sao mà tập thể tự sát? Thật là một việc kỳ lạ xưa nay chưa từng thấy. Những người chết đều nghiến răng trợn mắt, tuy người đã tắt thở mà vẫn tỏ vẻ uất hận.

Cam Đường ngẩng đầu nhìn lên thì trên hành lang nhà chính điện có đặt bảy cỗ quan tài thành hàng chữ nhất. Trước những quan tài này bảy lão khất cái đang ngồi nhắm mắt tựa như những vị lão tăng đang nhập định.

Cam Đường lại càng hồi hộp, chàng tự hỏi:

- Vụ này là thế nào đây? Chẳng lẽ trong tổng đà Cái Bang mọi người đều chết cả rồi ư?

Chàng đứng ngẩn người ra rồi đánh bạo đi qua những xác chết tiến về phía bảy cỗ quan tài. Trống ngực đánh thình thịch. Chàng nghĩ thầm:

- Bảy lão này không hiểu còn sống hay chết rồi. Chắc trong đám này có cả bang chúa là Vô Ưu Thần Cái Hồng Lạc Thiên.

Chàng đã đi đến trước thềm mà bảy lão già vẫn không động đậy chi hết.

Trái tim Cam Đường tưởng chừng như chìm hẳn xuống. Chàng lẩm bẩm:

- Có lẽ họ chết cả rồi.

Ngẫu nhiên chàng ngửng mặt trông lên, bất giác giật mình đánh thót một cái, vì chàng nhìn rõ vết tích Huyết Thiếp còn in vào chiếc xà ngang trên cửa điện. Chàng la thầm:

- Đây lại là kiệt tác của Tử Thần. Nhưng Bạch Bào quái nhân hóa thân của Tử Thần là ai?

Vợ Tử Thần là Âm Ty Công Chúa Tôn Tiểu Hoa vì muốn trả thù mà tạo nên tên Tử Thần thứ hai, rồi chính mụ lại bị hắn phản bội chôn sống trong thạch động. Có điều tên Bạch Bào quái nhân này phản bội Âm Ty Công Chúa không phải vì hắn giác ngộ tội lỗi. Cái dụng ý của hắn là trừ khử con người đã kiềm chế hắn, và hắn không còn sợ ai nữa.

Cam Đường lại tự nhủ:

- Giả tỷ mình rụt rè không dám xông bừa vào thạch trận để phát giác ra vụ Âm Ty Công Chúa bị chôn sống thì e rằng điều bí mật này vĩnh viễn không bao giờ phanh phui ra được. Còn ai dám ngờ tên Tử Thần hiện nay chỉ là hóa thân của lão Tử Thần sáu mươi năm trước?

Bạch Bào quái nhân đã hấp thụ được hết tà công của Tử Thần ngày trước, nếu không trừ khử con người tàn ác này thì nhất định võ lâm sẽ đi tới con đường mạt lộ.

Bất thình lình bảy lão khất cái trợn mắt lên, đứng phắt dậy. Mười bốn con mắt oán độc nhìn Cam Đường chằm chặp. Trước tình trạng này Cam Đường không khỏi run lên bần bật. Bất giác chàng lùi lại một bước.

Lão khất cái đứng giữa lớn tiếng la:

- Bản tòa kính cẩn chờ đợi đã lâu rồi. Các hạ động thủ đi thôi!

Cam Đường sửng sốt, chàng kinh hãi hỏi:

- Sao?

Lão khất cái dường như biết là không phải chủ nhân Huyết Thiếp, liền đổi giọng hỏi:

- Các hạ là ai?

Cam Đường nghe lão tự xưng là bản tòa thì biết ngay đó là bang chúa Vô Ưu Thần Cái Hồng Lạc Thiên, chàng khoanh tay thi lễ nói:

- Vãn bối mạo muội đến ra mắt Hồng bang chúa. Xin bang chúa thứ cho tội đường đột.

Sắc mặt bảy lão khất cái dịu xuống đôi chút, nhưng lại bao phủ một vẻ nghi ngờ.

Vô Ưu Thần Cái Hồng Lạc Thiên nhíu cặp lông mày đốm bạc hỏi:

- Tiểu hữu tới đây có việc chi?

- Để bái yết bang chúa.

- Cách xưng hô tiểu hữu thế nào đây?

Cam Đường nghĩ bụng:

- Mình đã bôi thuốc dịch dung thì bất luận tên thật tên giả cũng chẳng nên nói ra là hơn. Dù Cam Đường hay Thi Thiên Đường đều có đem lại hậu quả nghiêm trọng.

Nhưng cũng không tiện nói ra một cái tên khác để lừa gạt đối phương, vì mình có việc yêu cầu người ta.

Sau một lúc ngẫm nghĩ, chàng cung kính đáp:

- Vãn bối xin lỗi bang chúa. Bang chúa có thứ cho vãn bối khỏi báo danh được chăng?

- Cái đó cũng không sao. Tiểu hữu đã nhìn thấy Tử Vong Sắc Lệnh chưa?

- Vãn bối nhìn thấy rồi.

- Trời giáng họa cho tệ bang, xảy sinh biến cố bất ngờ. Xin tiểu hữu mau mau rời khỏi nơi đây.

Cam Đường nói ngay:

- Vãn bối chỉ xin Hồng bang chúa chỉ giáo cho một câu.

- Tiểu hữu thử nói nghe.

- Xin bang chúa cho biết hành tung của Tam Mục lão nhân.

Vô Ưu Thần Cái Hồng Lạc Thiên đột nhiên biến sắc đáp:

- Cái đó bản tòa không thể trình bày được.

Cam Đường ngập ngừng hỏi:

- Bang chúa không muốn cho biết hay là...

- Tiểu hữu bảo là không muốn cũng không sao.

- Vãn bối xin bang chúa nói rõ hơn.

- Tiểu hữu muốn biết để làm chi?

- Cái đó...

Giữa lúc ấy, mấy tiếng rú thảm khốc từ đằng xa như xé bầu không khí vọng lại.

Bảy lão khất cái sắc mặt xám ngắt, đều cầm lấy đả cẩu bổng.

Vô Ưu Thần Cái Hồng Lạc Thiên run lên nói:

- Nếu quả tiểu hữu không phải là người cùng phe với Tử Thần thì dời khỏi nơi đây lập tức để khỏi bị chết uổng.

Cam Đường chợt tỉnh ngộ tự nghĩ:

- Bảy vị tôn trưởng Cái Bang này tự biết mình không tránh khỏi tử kiếp nên đã chuẩn bị quan tài để chờ chết. Còn bọn đệ tử trong viện này chắc là những người có huyết tính, không chịu nhìn thấy thảm họa của bản bang, nhưng họ không làm gì được đành tập thể tự sát. Nhưng Tử Thần có mục đích gì mà tàn ngược Cái Bang? Hắn giết người cho sướng tay, hay là...

Nghĩ vậy chàng liền buột miệng hỏi:

- Hồng bang chúa! Tại sao bốn mươi vị đệ tử quý bang lại tự sát?

Vô Ưu Thần Cái Hồng Lạc Thiên ra chiều bi phẫn đáp:

- Bản môn há lại không có những đệ tử nghĩa khí trung liệt ư?

- Té ra họ tử tiết với bang phái?

- Đúng thế!

- Mục đích của Tử Thần là thế nào?

- Y đòi bảy cái thủ cấp của bọn bản tòa.

Cam Đường máu nóng sủi lên sùng sục. Chàng tự biết mình không phải là địch thủ của Bạch Bào quái nhân, nhưng cũng không nỡ ngồi nhìn Cái Bang mắc vào vòng kiếp nạn.

Đột nhiên chàng nhìn thấy bảy lão Cái Bang này có một vị lưng dắt chiếc ống tiêu bằng trúc liền nghĩ ra một kế. Chàng biết trừ phi mình mạo hiểm thì không còn cách nào giải cứu cho họ được.

Chàng liền dùng thủ pháp chớp nhoáng như sét đánh không kịp bưng tai. Mười đầu ngón tay điểm lên không hướng vào bảy lão.

Một tiếng quát vang! Cả bảy lão cùng ngã lăn xuống trước quan tài.

Cam Đường vọt lại nhanh như chớp rút lấy ống tiêu của lão kia rồi biến mau vào phía sau điện.

Cam Đường vừa ẩn mình xong thì một bóng trắng vọt vào sân không một tiếng động. Bóng này chính là Bạch Bào quái nhân, hóa thân của Tử Thần.

Cam Đường trống ngực đánh thình thình!

Bạch Bào quái nhân đảo mắt nhìn thi thể bốn mươi tên đệ tử Cái Bang. Hắn hắng giọng một tiếng rồi chuyển đến trước bảy cỗ quan tài. Hắn khẽ la lên:

- Ô hay!

Hiển nhiên tình trạng này đã khiến cho Bạch Bào quái nhân phải kinh ngạc. Bốn mươi tên đệ tử Cái Bang tự vẫn khiến cho Bạch Bào quái nhân yên trí là cả bảy lão cái này cũng chết rồi.

Nếu Bạch Bào quái nhân phát giác ra bảy lão chỉ bị điểm huyệt chứ chưa chết thì tất hắn đã hạ độc thủ.

Bạch Bào quái nhân còn đứng cách chỗ bảy lão nằm chừng hai trượng.

Cam Đường toát mồ hôi trán. Chàng nghiến răng đưa trúc tiêu lên thổi. Tiếng tiêu rất nhỏ bé mà chói tai.

Cam Đường đã mô phỏng tiếng tiêu của Âm Ty Công Chúa Tôn Tiểu Hoa trên núi Điệp Thạch. Hồi sinh tiền mụ đã dùng tiếng tiêu này để gọi Bạch Bào quái nhân.Tiếng tiêu vừa vọng lên, Bạch Bào quái nhân giật mình đánh thót một cái. Hắn lùi lại mấy bước liền, đảo mắt nhìn quanh.

Cam Đường thổi mấy tiếng rồi dừng lại. Chàng biết mưu kế của mình đã có hiệu lực. Chàng co người lại rồi len lén theo phía sau điện ra khỏi miếu. Chàng ẩn mình trên một cành cây rậm rạp bên ngoài miếu rồi lại lấy ống trúc tiêu ra thổi nữa. Tiếng tiêu tuy rất nhỏ, nhưng chàng thúc đẩy nội lực để thanh âm vọng thật xa.

Tiếng tiêu này trừ Bạch Bào quái nhân, ngay đến những tay cao thủ bậc nhất cũng chưa mấy người nghe rõ.

Cam Đường chỉ có mục đích làm nghi binh. Chàng thổi mấy tiếng và đoán là Bạch Bào quái nhân đã nghe thấy liền lập tức đình chỉ.

Tình trạng này đã đúng như Cam Đường tiên liệu. Tiếng tiêu vừa dứt, một bóng người tựa làn khói trắng từ trong miếu vọt ra quanh quẩn một lúc rồi hốt hoảng biến đi.

Cam Đường thở phào một cái, tung mình từ trên cây nhảy xuống.

Chàng dời khỏi gốc cây chưa xa mấy bỗng gặp ba xác chết. Chàng liền đến bên lật lên xem thì toàn thân những xác chết này không có thương tích chi hết. Hiển nhiên họ đã bị độc thủ của Bạch Bào quái nhân. Vừa rồi chàng ở trong miếu đã nghe mấy tiếng rú thê thảm, chắc là do những người này thốt ra.

Cam Đường dừng lại một lúc, chàng độ chừng Bạch Bào quái nhân không trở lại nữa bèn đi thẳng vào miếu. Bảy lão cái nằm thẳng cẳng trước quan tài không nhúc nhích, tỏ ra Bạch Bào quái nhân chưa hạ độc thủ. Bây giờ chàng yên tâm vì sự mạo hiểm của chàng đã cứu vãn được kiếp nạn cho Cái Bang. Chàng ngẫm nghĩ một lúc rồi quyết định giải khai huyệt đạo cho Vô Ưu Thần Cái trước để nói chuyện riêng với lão.

Chàng vừa giơ tay lên điểm thì Vô Ưu Thần Cái đã xoay mình ngồi nhỏm dậy.

Đột nhiên lão cầm cây bổng quét tới Cam Đường, uy thế cục kỳ mãnh liệt.

Cam Đường vừa né tránh vừa lạnh lùng nói:

- Bang chúa hãy khoan động thủ!

Vô Ưu Thần Cái đảo mắt nhìn sáu lão kia. Mắt lão cơ hồ rách cả mí ra, lại vung trượng lên đánh Cam Đường.

Đả cẩu bổng pháp của Cái Bang có một lối đặc biệt mà công lực bang chúa há phải tầm thường. Nhất là lúc liều mình, lão ra chiêu đến nỗi phong vân cũng phải mờ mịt.

Thân thủ Cam Đường đã đến mực kinh thế hãi tục. Chàng uốn mình xoay tay nắm lấy đầu trượng đối phương.

Vô Ưu Thần Cái vận toàn lực giựt mạnh mà không sao thoát ra được. Lão run lên hỏi:

- Ngươi định làm nhục bản tòa ư?

Cam Đường thủng thẳng đáp:

- Bang chúa! Sáu vị kia không chết đâu.

Vô Ưu Thần Cái sửng sốt hỏi:

- Sao? Không chết ư?

- Đúng thế! Các vị chỉ bị kềm chế huyệt đạo mà thôi.

- Ngươi... muốn làm gì?

- Vãn bối chỉ có vấn đề vừa hỏi bang chúa đó.

- Ngươi là ai?

- Bang chúa nhất định muốn biết ư?

- Đúng thế!

- Vãn bối là Cam Đường.

- Xuất thân ở môn phái nào?

- Tiên phụ là Võ Thánh Cam Kính Nghiêu.

- Sao?... Ngươi là dòng dõi Võ Thánh ư?

- Chính phải!

Rồi chàng buông đầu gậy ra.

Vô Ưu Thần Cái Hồng Lạc Thiên lùi lại ba bước. Sắc mặt đầy vẻ kinh hãi.

Cam Đường nghiêm trang hỏi:

- Bang chúa không tin hay sao?

Vô Ưu Thần vừa kinh hãi vừa nghi ngờ hỏi lại:

- Vừa rồi đã xảy ra chuyện gì?

Cam Đường thản nhiên đáp:

- Vãn bối thi hành kế non lừa gạt Tử Thần phải bỏ chạy.

- Ủa! Chẳng lẽ...

Cam Đường thuật lại chuyện vừa qua rồi trầm giọng nói:

- Bang chúa cùng sáu vị trưởng lão quý môn tuy tạm thời thoát khỏi kiếp nạn, nhưng nên giữ bí mật một thời gian. Nếu Tử Thần phát giác ra sự thật thì hậu quả khó mà biết trước.

Vô Ưu Thần Cái khoanh tay nói:

- Bản tòa không biết suy xét nên đắc tội với thiếu hiệp. Bây giờ xin cảm tạ Ơn đức thiếu hiệp đã trợ giúp cho.

- Vãn bối không dám.- Thiếu hiệp đúng là con Võ Thánh ư?

- Về điểm này xin bang chúa giữ bí mật cho.

- Bản tòa xin tuân lệnh.

Vô Ưu Thần Cái càng tỏ vẻ khích động, lão nói tiếp:

- Đạo đức của lệnh tiên tôn khắp võ lâm thiên hạ đều kính phục. Không ngờ người lại gặp một trường đại họa. Chẳng hiểu hung thủ là ai?

- Vãn bối đã tìm ra chút manh mối.

- Liệu tệ bang có thể đem chút sức mọn mà giúp thiếu hiệp được điều gì chăng?

- Cái đó...

- Tử Thần tàn ác. Lão hóa tử tự bảo vệ cho mình không xong mà nói vậy thiệt là viễn vông...

- Không phải thế! Xin bang chúa chớ hiểu lầm. Sau này khi cần đến, vãn bối sẽ có lời thỉnh cầu bang chúa.

Vô Ưu Thần Cái cười ha hả nói:

- Sao thiếu hiệp lại dạy thế? Bữa nay thiếu hiệp đã vãn hồi kiếp nạn cho tệ bang, ơn đức đó không biết lấy gì báo đáp. Khi nào thiếu hiệp có tin đến, lão hóa tử sẽ thay mặt tệ bang tuân mệnh ngay, dù muôn thác cũng không từ chối.

Cam Đường rất cảm động, giọng run run chàng nói:

- Bang chúa dạy quá lời. Liệu vãn bối có thể được nghe đầu đuôi vụ này không?

Vô Ưu Thần Cái sa sầm nét mặt tỏ vẻ bi phẫn đáp:

- Ba hôm trước đây, Tử Thần đột nhiên truyền Tử Vong Sắc Lệnh đến nói rõ giờ ngọ bữa nay sẽ lấy đầu lão hóa tử cùng chưởng lệnh cái, tổng hương chủ, và bốn vị trưởng lão. Bốn mươi tên đệ tử bản phái căm phẫn tự sát. Còn lão hóa tử thì chuẩn bị quan tài để chờ đợi. Lòng trời dun dủi, thiếu hiệp đột ngột tới đây giải cứu kiếp nạn.

Lão hóa tử bất tài rất lấy làm xấu hổ với vong linh của tổ sư cùng mấy chục đệ tử phải thác oan.

Lão nói tới đây, hai hàng nước mắt tuôn rơi.

Cam Đường cảm khái buông một tiếng thở dài nói:

- Đó là số kiếp xui nên. Những người bị độc thủ của Tử Thần há phải một mình quý bang.

- Dĩ nhiên là thế, nhưng lão hóa tử thẹn mình đức bạc còn biết nói sao bây giờ?

Cam Đường quay về vấn đề cũ, chàng hỏi:

- Về chuyện Tam Mục lão nhân tiền bối...

- Thiếu hiệp muốn tìm Tam Mục tiền bối làm chi?

- Để dò la tin tức một người.

- Ủa!

- Bang chúa có thể cho hay được chăng?

- Hỡi ôi!... Lão hóa tử biết nói thế nào đây?

- Bang chúa có điều khó nói hay sao?

- Phải rồi! Mười lăm năm trước, Tam Mục tiền bối đã cứu mạng cho lão hóa tử ở chân núi Đồng Bách. Khi ấy người đã dặn không được tiết lộ hành tung, nhưng...

- Bang chúa đã không thể nói được thì thôi. Vãn bối...

Vô Ưu Thần Cái nhíu cặp lông mày một lúc rồi cương quyết nói:

- Thiếu hiệp là người thừa kế của Võ Thánh thì dĩ nhiên nhân vật mà thiếu hiệp muốn tìm kiếm không phải tầm thường. Lão hóa tử tạm giữ chức chưởng môn Cái Bang, may ra có thể xin Tam Mục tiền bối do thám giúp cho.

Cam Đường buồn rầu đáp:

- Vãn bối muốn nghe ngóng gia mẫu còn sống hay chết hoặc lạc lõng nơi đâu.

Vô Ưu Thần Cái chau mày hỏi lại:

- Lệnh đường là ai?

Cam Đường nhăn nhó đáp:

- Vãn bối cũng không biết. Vụ này không gặp Tam Mục lão tiền bối không xong.

- Cái đó...

Vô Ưu Thần Cái lộ vẻ buồn rầu. Dù tai mắt Cái Bang ở khắp thiên hạ, nhưng muốn tìm một người vô danh vô hiệu thì cũng đành chịu bó tay.

Cam Đường trong lòng nóng nảy muốn biết hành tung Tam Mục lão nhân, nhưng người võ lâm trọng nhất là tín nghĩa. Chàng không thể cưỡng bách người khác vào chỗ khó khăn. Chàng biết Vô Ưu Thần Cái ở vào tình trạng nan giải. Một mặt muốn thủ tín cùng người, một mặt lại chịu ơn mình, khó bề cự tuyệt. Chàng liền thản nhiên nói:

- Bang chúa bất tất phải lấy làm khó nghĩ. Vãn bối sẽ tìm cách khác để dò la cũng được.

Vô Ưu Thần Cái ra chiều áy náy nói:

- Lão hóa tử rất băn khoăn...

- Bất tất phải thế.

- Vì thủ tín lão hóa tử không thể tỏ bày chỗ ở của Tam Mục tiền bối, nhưng có thể nhờ cậy một người giúp thiếu hiệp được chăng?

- Ai thế?

- Chưởng môn phái Đồng Bách là Vân Hán Nhất Ngạc Phàn Giang.

- Đa tạ bang chúa có lời chỉ giáo. Vãn bối xin cáo từ.

- Khoan đã!

- Bang chúa có điều chi truyền dạy?

- Lão hóa tử vì phải tạm lánh mặt Tử Thần, nay có vật này kính tặng thiếu hiệp.

Bất luận đến nơi nào mà có vết chân bản bang, thiếu hiếp cứ dùng nó để sai bảo.

- Cái đó...

- Nếu thiếu hiệp không nhận thì càng làm cho lão hóa tử thêm thẹn lòng.

- Vãn bối...

Vô Ưu Thần Cái ngắt lời:

- Ống trúc tiêu mà thiếu hiệp đang cầm trong tay đó là một tín vật của thủ tòa trưởng lão Ngọc Nhỡn Khất Lương Thượng Thông. Hết thảy đệ tử trong bang chẳng ai là không biết. Chúng thấy ống tiêu cũng như thấy đích thân trưởng lão vậy. Xin để tặng thiếu hiệp.

Cam Đường bất giác để ý coi cây trúc tiêu cầm trong tay thì thấy nó không giống ống tiêu thường. Trên mình ống tiêu có những lằn vân nổi lên tựa như vẽ hình rồng phượng.

Vô Ưu Thần Cái nói tiếp:

- Ống tiêu này tên gọi là Long Phụng Tiêu, là một vật cũ trong cung nhà Tần thời Chiến Quốc.

Cam Đường nghiêm sắc mặt đáp:

- Vãn bối không dám tiếp nhận. Bang chúa hậu đãi quá.

- Thiếu hiệp bất tất phải khiêm nhượng. Cứ như chuyện vừa rồi thì ống tiêu này ở tay thiếu hiệp có khi còn được đại dụng trong công cuộc tiểu trừ ma quỷ bảo vệ đạo pháp, nó ở trong tay lão hóa tử thì chỉ là một món đồ chơi.

- Đã vậy... vãn bối xin bái lãnh.

- Lão hóa tử không biết văn vẻ, xin hỏi thực thiếu hiệp còn muốn ở lại chơi không?

- Vãn bối xin cáo từ thôi.

- Vậy thiếu hiệp tùy tiện.

Cam Đường giải khai huyệt đạo cho sáu lão cái kia và không chờ họ tỉnh lại đã khom lưng thi lễ rồi băng mình đi ngay nhanh như gió.

Núi Đồng Bách ở vào chỗ giáp giới giữa hai huyệt Dự, Ngạc. Cam Đường băng băng đi về phía Nam.

Chương 42: Trong rừng tùng chạm trán kẻ thù

Cam Đường vì hiếu tâm, chỉ mong sao tìm được tin tức mẫu thân, nên quên hết mọi sự. Chàng cắm đầu chạy về phía Nam, đeo sao đội nguyệt đi suốt ngày đêm.

Một hôm, Cam Đường đi đến chân núi Đồng Bách vào lúc gần trưa. Chàng nghỉ chân trong một quán nhỏ bên đường. Chàng vừa uống nước vừa hỏi dò địa điểm của phái Đồng Bách.

Cam Đường vẫn giữ bộ mặt tím lịm chẳng đẹp đẽ gì nên chẳng ai buồn để ý. Hỏi dò đường lối rồi, chàng ra khỏi quán đi thẳng lên núi.

Nhà quán đã chỉ điểm cho chàng là phái Đồng Bách ở Ngọa Vân Sơn Trang, nên chàng tìm tới nơi chẳng khó khăn gì.

Xung quanh trang rừng xanh vây kín, bách mọc đầy đường. Trang này là một tòa nhà đồ sộ ngất trời nhưng không thấy bóng người.

Cam Đường đứng ngoài cổng trang tần ngần hồi hộp, chàng tự hỏi:

- Đây là một danh môn đại phái mà sao lạnh ngắt như tờ? Mình đi đường xa ngàn dặm ngờ đâu chẳng được việc gì.

Giữa lúc ấy, bác nhà quê đứng tuổi ăn mặc ra kiểu nông phu gánh đồ vật dụng đi qua. Hai người ngẫu nhiên đưa mắt nhìn nhau.

Cam Đường bất giác giật mình vì chàng trông mặt người này quen quen mà không nhớ là đã gặp ở đâu. Có điều nhìn mắt gã chàng đoán chắc là một tay cao thủ võ lâm.

Hán tử trung niên nhìn Cam Đường một cái rồi cúi đầu lật đật đi vào rừng.

Cam Đường nhìn theo sau lưng hán tử, rồi cố bới tìm trong trí nhớ. Đột nhiên mắt chàng lộ sát khí, giậm mạnh chân xuống đất, buột miệng la thầm:

- Gã chính là Thủ Tà rồi!

Cam Đường chợt nhớ ra đối phương là đại trang chúa tòa nhà đồ sộ ngoài thành Lạc Dương. Trong bọn Cửu Tà còn sống sót hai tên thì gã là một. Tòa nhà đồ sộ đó đã bị Tử Thần chiếu cố. Tam trang chúa chết nhăn răng, không ngờ Tà Tử đại trang chúa lại xuất hiện trong núi Đồng Bách này. Tà Tử đã xuất hiện thì Ma Mẫu chắc cũng ẩn thân gần đây.

Luồng máu cừu hận lại sủi lên trong huyết quản, Cam Đường tự nghĩ:

- Đây là một cơ hội rất tốt để mình tìm đến đòi nợ máu. Không chừng Ma Vương cũng ở cả vùng này.

Cam Đường nghĩ vậy liền băng mình đuổi theo.

Thật là kỳ quái! Mới trong nháy mắt mà gã Tà Tử hóa trang làm nông phu đã biến mất.

Cụm rừng tùng vây bọc Ngọa Vân Sơn Trang không lấy gì làm lớn lắm, có thể nhìn suốt qua được nhưng Cam Đường chẳng thấy bóng gã đâu. Chàng lẩm bẩm:

- Chẳng lẽ gã bay lên trời hay chui xuống đất? Với công lực của mình quyết không thể trong chớp mắt gã đã trốn ra ngoài thị tuyến của mình được.

Cam Đường đang lúc kinh nghi thốt nhiên để mắt đến sau một cây tùng lớn thì thấy lộ ra nửa cái giỏ tre. Chàng buông tiếng cười lạt rồi băng mình chạy tới.

Gã Tà Tử ngồi tựa gốc cây, miệng ngậm cái tẩu dài hơn một thước đang quẹt lửa lên hút thuốc tựa như người nhà quê chất phác.

Cam Đường đi tới trước mặt gã, cất giọng lạnh lùng như băng nói:

- Đại trang chúa! Đã lâu nay tại hạ không được gặp.

Thủ Tà quăng thuốc đi kinh hãi đứng phắt dậy. Sắc mặt biến đổi mấy lần. Sau gã cố sức bình tĩnh hỏi:

- Ông bạn nói gì?

Cam Đường quắt mắt lên nhìn đối phương, đáp bằng một giọng lạnh lẽo hơn:

- Trước mặt đức Phật thật thì đừng đốt hương giả. Đại trang chúa là một tay hào hoa, chủ nhân tòa nhà đồ sộ ngoài thành Lạc Dương há phải tầm thường.

Thủ Tà sắc mặc xám ngắt, bất giác lùi lại một bước dài run lên hỏi:

- Ông bạn là ai?

- Lát nữa sẽ rõ. Thưa đại trang chúa, chắc Thái phu nhân cùng nhị trang chúa cũng ở gần đây?

- Ông bạn hỏi làm chi?

- Ngẫu nhiên qua đây tại hạ muốn vào thăm.

- Ông bạn... Ở đâu tới đây?

Cam Đường hững hờ đáp:

- Tại hạ đã nói là lát nữa sẽ biết mà!

Thủ Tà lạnh lùng nói:

- Ông bạn nên nói trước đi là hơn.

- Tại sao vậy?

- Tại hạ e rằng sẽ xảy điều bất tiện.

- Điều chi bất tiện?

- Tại hạ sẽ đắc tội với ông bạn.

Cam Đường cười khanh khách nói:

- Tại hạ không để ý về điểm này đâu, chỉ yêu cầu đại trang chúa dẫn vào yết kiến Thái phu nhân mà thôi.

Thủ Tà lùi lại hai bước. Mặt đằng đằng sát khí, gã lớn tiếng quát:

- Ông bạn không báo danh ư?

Cam Đường hững hờ hỏi lại:

- Không báo thì sao?

- Thế là ông bạn tự gây lỗi lầm, đừng trách tại hạ...

Chưa dứt lời gã đã phóng chưởng đánh vào trước ngực Cam Đường.

Sầm!

Cam Đường không né tránh cũng không phản kích, đưa ngực ra lãnh phát chưởng.

Người chàng hơi rung lên một chút, nhưng Thủ Tà lại bị cương kình hất ngược lại phải lùi lại hai bước. Mặt gã xám như tro tàn, gã tự biết công lực mình hãy còn kém đối phương xa lắm.

Cam Đường lạnh lùng nói:

- Đại trang chúa! Tại hạ phiền trang chúa dẫn đường cho tại hạ đến yết kiến Thái phu nhân được không?

Thủ Tà trán toát mồ hôi, da mặt co rúm lại, không nói nên lời nữa.

Cam Đường tiến gần thêm một bước hỏi:

- Phải chăng đại trang chúa bắt buộc tại hạ phải động thủ?

Giữa lúc ấy một thanh âm lanh lảnh nhưng không mất vẻ quyền quý vang lên:

- Các hạ làm thế chẳng hóa ra khinh người thái quá ư?

Cam Đường nghe tiếng giật mình, chàng đảo mắt nhìn ra thì thấy ngoài năm trượng có một thiếu nữ hình dung yểu điệu mà bóng dáng rất quen đứng xoay lưng lại.

Chàng để ý nhìn kỹ bất giác toàn thân run bắn lên, miệng lẩm bẩm:

- Đúng thị rồi!

Thiếu nữ đó chàng đoán là con gái Ma Mẫu, người để lại bức thư vẽ hoa mẫu đơn...

Những việc đã qua lại hiển hiện ra trong đầu óc Cam Đường. Lúc ở tổng đàn phái Kỳ Môn, chàng bị thuốc mê phát tác. Đáng lẽ nàng giết chàng thế mà lại cứu chàng là tại sao?

Cam Đường nghĩ đi nghĩ lại bất giác mồ hôi toát ra đầm đìa.

Con người bóng dáng yểu điệu kia lại lên tiếng hỏi:

- Ý các hạ muốn gì?

Nguyên Cam Đường đã được viện trưởng viện Thiên Oai Trình Kỳ cho thuốc dịch dung bôi mặt, nên chàng biết đối phương mà đối phương lại không nhận ra chàng.

Kẻ thù chạm trán, Cam Đường định thần lại rồi đáp:

- Tại hạ muốn gặp lệnh đường.

- Sao? Các hạ muốn gặp gia mẫu ư?

- Đúng thế!

- Các hạ có biết gia mẫu là ai không?

- Thái phu nhân.

- Tiếng xưng hô “Thái phu nhân” thật là hàm hồ!

- Cô nương muốn tại hạ nói rõ đại danh lệnh đường hay sao?

- Các hạ thử nói cho nghe.

- Ma Mẫu!

Thiếu nữ đột nhiên xoay mình lại lớn tiếng hỏi:

- Ai là Ma Mẫu?

Cam Đường nhìn rõ chân dung thiếu nữ khác nào bị sét đánh, chàng lùi lại mấy bước buột miệng la hoảng:

- Cô nương đấy ư?

Lúc trước nàng xoay lưng lại, Cam Đường yên chí nàng là con gái Ma Mẫu, ngờ đâu lại là Lâm Vân mà chàng đã mang nặng ơn dày, tình lẫn với thù.

Nào trong nhà lữ điếm để thiếp mẫu đơn! Nào cuộc ước hội trong ngôi cổ mộ kết nghĩa đệ huynh... Mấy phen biến hình đổi dạng đều là Lâm Vân. Bao nhiêu sự bí mật chỉ trong phút chốc chàng đã hiểu hết.

Hiện trạng ra ngoài sự phỏng đoán của Cam Đường, khiến chàng sinh nghi không biết là mộng hay thực?
Cam Đường liên tưởng đến vụ Lâm Vân vì mình mà đi tìm thuốc rồi chính nàng lại bị thuốc độc. Chàng cắp đưa lên đỉnh núi chữa thương mới phát giác ra nàng là con gái. Những ý nghĩ này làm cho tai chàng nóng lên, trống ngực đánh thình thình.

Tấm thiếp mẫu đơn để lại những lời bi thương ai oán đã nói rõ chỗ dụng tâm của nàng. Mối tình thắm thiết bên mối thù truyền kiếp khiến cho chàng không có cách nào giải quyết được. Chàng đứng ngây người ra như tượng gỗ, mồ hôi đầm đìa.

Lâm Vân không khỏi kinh dị trước thái độ của Cam Đường, nàng đưa mắt chăm chú nhìn chàng. Nhưng thuốc dịch dung của phái Thiên Tuyệt thiệt là trên đời có một, nó làm cho da mặt chẳng khác sắc diện thiên nhiên dù Lâm Vân tinh mắt đến đâu cũng khó bề khám phá ra chân tướng Cam Đường được. Nàng nghi hoặc hỏi:

- Các hạ có biết bản cô nương là ai không?

Cam Đường biết mình lẹ miệng lỡ lời, chàng liền đánh bạo cố ý hỏi lại:

- Cô nương là thiếu chủ phái Kỳ Môn phải không?

Lâm Vân nhíu cặp lông mày xinh đẹp hỏi:

- Sao các hạ biết?

Cam Đường dĩ nhiên không thể tiết lộ thân thế. Chàng đáp ngay:

- Cái đó không phải là một điều bí mật trong võ lâm. Tại hạ tin rằng thân thế cô nương còn nhiều người biết chứ chẳng phải riêng gì tại hạ.

- Vậy các hạ là ai?

- Cái đó... để sau này tại hạ sẽ trình bày.

- Sao các hạ lại gọi gia mẫu là Ma Mẫu?

Dường như Lâm Vân không hiểu Cam Đường nói Ma Mẫu đây là Cửu Tà Ma Mẫu mà lại tưởng chàng dùng danh từ Ma Mẫu đó để vũ nhục mẫu thân mình.

Cam Đường hững hờ đáp:

- Xin lỗi cô nương! Ma Mẫu mà tại hạ nói đó là lệnh di mẫu.

Lâm Vân giật mình run lên hỏi:

- Di mẫu ta ư?

- Đúng thế!

- Các hạ muốn gặp di mẫu ta ư?

- Phải rồi!

- Để làm gì?

- Bây giờ chưa tiện trình bày.

Lâm Vân trầm tư một lúc rồi lại hỏi:

- Các hạ là bạn hay là thù?

- Cả hai...

- Nếu các hạ không nói rõ ý tứ...

- Thì sao?

- Chẳng những không được gặp người mà chính các hạ cũng không thể yên lành ra về.

- Cô nương nói vậy là nghĩa làm sao?

- Chẳng sao cả, rồi các hạ sẽ biết.

- Tại hạ nhất định phải được gặp lệnh di mẫu.

- Không được đâu.

- Không được thì cũng phải được.

- Các hạ đừng để có điều lầm lỡ mà phải uổng mạng.

Cam Đường đối với tình nghĩa của Lâm Vân rất là cảm động, nhưng cũng không thể không báo thù được. Chàng day lại nhìn Thủ Tà toan động thủ...

Mùi hương thoang thoảng, Lâm Vân nhanh nhẹn lạng người đứng trước mặt Thủ Tà, nàng nói:

- Đại biểu huynh! Biểu huynh tránh ra đi!

Đại trang chúa biết mình không địch lại đối phương, vội lùi rất nhanh ra mười trượng.

Cam Đường rất lấy làm khó nghĩ. Chàng không muốn động thủ cùng Lâm Vân.

Nhưng nếu không động thủ thì chẳng còn cách nào để bức bách Ma Mẫu dời chỗ ẩn thân. Hay ở chỗ Lâm Vân chưa nhận ra chân tướng chàng, nếu không thì thật khó bề đối phó.

Lâm Vân trầm giọng hỏi:

- Các hạ đã chẳng báo danh, lại không nói rõ ý định tới đây làm gì là nghĩa làm sao?

Cam Đường mạnh dạn đáp:

- Tại hạ đến đòi nợ Thái phu nhân.

- Đòi nợ ư?

- Đúng thế!

- Nợ gì?

- Lúc gặp người sẽ rõ.

Lâm Vân nghiêm nghị đáp:
- Bất luận là nợ gì ta cũng có thể thay mặt cho di mẫu ta.

- Vụ này cô nương không thể thay mặt được.

Lâm Vân gạn hỏi:

- Về nhân mạng hay sao?

- Có thể nói như vậy.

- Các hạ cứ động thủ với ta cũng thế.

- Tại hạ đã nói cô nương không thay thế được.

- Sao vậy?

- Oan có đầu, nợ có chủ.

Lâm Vân sững sờ một lúc rồi trầm giọng nói:

- Vậy các hạ phải báo danh tánh, nói rõ ý muốn thì ta sẽ đưa vào yết kiến di mẫu.

Không thì...

- Không thì sao?

- Các hạ đừng hòng sống sót mà rời khỏi nơi đây.

- Cô nương nói khoác quá nhỉ?

- Các hạ cứ thử coi sẽ biết.

Cam Đường xoay chuyển ý nghĩ thật nhanh. Chàng thi triển phép Truy Phong Hóa Ảnh mau lẹ phi thường, nhảy xổ về phía Thủ Tà đang đứng ngoài mấy trượng.

Lâm Vân chưa kịp mở miệng quát thì Thủ Tà đã bị nắm giữ. Hai mắt nàng đỏ ngầu, mặt đầy sát khí, lớn tiếng quát:

- Buông tay ra!

Cam Đường đã quyết tâm, liền lạnh lùng đáp:

- Xin cô nương tha thứ cho, tại hạ không thể tuân mệnh được.

Lâm Vân nghiến hai hàm răng mà không dám động thủ vì ném chuột sợ vỡ đồ.

Nàng thét lên:

- Ngươi muốn chết chăng?

Cam Đường nắm lấy Thủ Tà, chàng quát lớn:

- Dẫn đường cho ta đi!

Thủ Tà cổ tay bị kiềm chế, không phát huy được kình lực, gã tức giận gầm lên:

- Không được đâu!

Cam Đường lạnh lùng quát lên:

- Vậy ngươi đừng trách ta tàn nhẫn!

- Ngươi dám...

Lâm Vân quát chưa dứt tiếng, nàng không e dè gì nữa, vung tay phải ra đánh Cam Đường một chiêu cực kỳ lợi hại.

Cam Đường thuận đà đưa mình Thủ Tà về phía Lâm Vân.

Lâm Vân không biến thế được, nhưng nàng phóng tay trái ra một cách rất kỳ dị, không ai tưởng tượng được. Tay phải nàng giả vờ giơ lên, nhưng kình lực dồn cả vào tay trái để đánh tới.

Binh! Cam Đường trúng chưởng, người rúng động phải bước tạt ngang ra hai bước.

Lâm Vân ra tay cực kỳ mau lẹ, ngón tay nàng lại điểm tới.

Không hiểu Cam Đường hữu ý hay vô tình để nàng điểm trúng vào huyệt Địa Khuyết, một tử huyệt dưới bụng.

Kể ra với bản lãnh Lâm Vân thì người bị điểm trúng tất là phải chết. Nhưng Cam Đường chỉ rung người lên một chút. Đó là đường lối kỳ dị của võ công phái Thiên Tuyệt.

Lâm Vân biến sắc. Nàng kinh hãi lùi lại một bước.

Cam Đường lạnh lùng nói:

- Cô nương! Cô nương hãy dẫn đường cho tại hạ.

- Không được đâu.

- Nếu cô nương không chịu thì biểu huynh cô sẽ chết ngay tức khắc.

- Ngươi dám...

- Sao lại không dám?

Cam Đường vừa nói vừa giơ tay lên toan đập xuống đầu Thủ Tà...

Giữa lúc ấy, một thanh âm khàn khàn ở phía sau chàng vang lên:

- Hạ tay xuống!

Cam Đường giật mình kinh hãi vì có người đến sau lưng mà chàng vẫn chưa phát giác. Thân thủ người này thật là ghê gớm, vì với công lực phi thường, chàng có thể nghe được cả tiếng hoa bay lá rụng nữa.

Lâm Vân hớn hở vui mừng cất tiếng gọi:

- Ngoại công!

Cam Đường lại một quen kinh hãi vì Lâm Vân đã kêu lão mới đến bằng ngoại công thì lão đúng là phụ thân Ma Mẫu. Nhưng lão là ai? Chàng vừa nghĩ vừa thu chưởng về.

Ngoài hai trượng, một lão già đầu tóc bạc phơ, mình mặc trường bào bằng vải màu lam, đang đứng sững tại đó. Cặp mắt lão sáng loáng. Nhưng cái đập vào mắt người ta nhất là vết sẹo trên trán to bằng ngón tay cái thành một chỗ lõm sâu xuống đen sì.

Cam Đường tự hỏi:

- Lão già mặt sẹo này là ai? Lâm Vân kêu lão bằng ngoại công, chẳng lẽ lão là Ma Vương ư?

Nghĩ tới đây, Cam Đường bất giác lùi lại một bước. Có lẽ đúng là lão vì tấm Ưng Long Ma Bài là tín vật của Ma Vương mà phụ thân chàng lúc bị hại còn cầm trong tay.

Tấm Ma Bài này lại bị Ma Mẫu cướp mất. Trước kia chàng đoán Ma Mẫu là đồ đệ Ma Vương, nhưng chưa có gì chứng thực, và đối phương rất có thể là hai cha con.

Một luồng máu nóng từ trái tim Cam Đường sôi lên. Tấm thảm kịch cả nhà nhuộm máu đào lại hiển hiện ra trước mắt chàng. Những cảnh máu đổ thây phơi, gạch ngói tan nát lại nổi lên trong đầu óc chàng.

Cam Đường loạng choạng người đi một cái. Tay chàng run lên. Cổ tay trái của Thủ Tà bị Cam Đường bóp gãy nát. Người gã cũng bị hất ra ngoài ba trượng.

Lâm Vân quát lên:

- Ta phải đập chết ngươi.

Binh!

Cam Đường loạng choạng người đi, nhưng mắt chàng vẫn không rời khỏi lão già mặt sẹo.

Lâm Vân phóng chiêu rồi đứng thộn mặt ra vì công lực của đối phương cao thâm không biết đâu mà lường. Nàng tự hỏi:

- Hắn không né tránh cũng không phản kích là tại làm sao?

Lão già mặt sẹo nhíu cặp mày trắng, giơ tay lên ngăn cản động tác của Lâm Vân, trầm giọng hỏi Cam Đường:

- Thằng nhỏ kia! Dường như ngươi căm hận lắm phải không?

Cam Đường tuy ngoài mặt lạnh lùng nhưng chàng biết mình đang đứng trước một tay kình địch ghê gớm. Chàng nghiến răng hỏi lại:

- Các hạ là cao nhân phương nào?

- Sao? Ngươi kêu lão phu bằng các hạ ư?

- Tại hạ tưởng như vậy cũng chẳng có chi là không ổn.

- Hừ! Tên họ ngươi là chi?

- Tại hạ muốn thỉnh giáo các hạ trước đã.

Lão mặt sẹo lộ hung quang nói:

- Nhỏ kia! Lão phu e rằng có sự nhận lầm nên mới nhẫn nại hỏi ngươi...

Cam Đường chưa hiểu rõ lão là ai mà cũng chưa nắm chắc có báo thù được chăng, dĩ nhiên chàng không muốn tiết lộ thân thế.

Chàng ngạo nghễ chặn lời lão già, hỏi dằn từng tiếng:

- Phải chăng các hạ là chủ nhân tấm Ưng Long Ma Bài?

Chương 43: Lâm vân năn nỉ cứu cam đường

Lão mặt sẹo biến sắc lớn tiếng hỏi:

- Ma Bài ư?

- Phải rồi! Tại hạ muốn chứng thực điều này.

Lâm Vân mắt hạnh tròn xoe nhìn Cam Đường không chớp, đột nhiên nàng la lên một tiếng quái gở rồi nói:

- Ủa! Té ra là ngươi!

Cam Đường toàn thân run lên, dằn giọng hỏi:

- Cô nương bảo tại hạ là ai?

Lâm Vân xúc động run lên đáp:

- Ngươi đã thay đổi bộ mặt, hay dù ngươi có cháy thành than ta cũng nhận ra.

Nếu không phải ngươi thì còn ai đến tầm cừu với di mẫu ta. Không phải ngươi thì còn ai biết được Ma Bài và hiểu rõ lai lịch đại biểu huynh ta?

Cam Đường máu chạy rần rần, trái tim đập loạn lên, chàng run run hỏi:

- Cô nương bảo tại hạ là ai?

Lâm Vân nghiến răng đáp:

- Thi Thiên Đường! Bữa nay đã đến lúc chúng ta quyết sinh tử rồi đây.

Cam Đường buồn rầu nói:

- Tại hạ cũng biết là sẽ có ngày nay, nhưng không ngờ nó lại đến sớm quá.

Lâm Vân vẻ mặt thảm đạm, thần sắc biến đổi luôn mấy lần.

Khi Lâm Vân đổi thoa đội mũ, nàng đã cùng Cam Đường tình thân như thủ túc, kêu nhau bằng huynh đệ. Do đó gây nên một mối thâm tình. Mầm tình chớm nở vào giữa đất cừu hận nên bị chết ngạt lập tức.

Cam Đường càng thảm hại hơn, chàng chịu ơn nàng quá nhiều mà chưa báo đáp được.

Lão già mặt sẹo cười hô hố nói:

- Lão phu không ngờ lại là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt. Thế thì cũng chẳng có chi đáng trách.

Đại trang chúa ôm cổ tay chuồn đi mất.

Bao nhiêu mối suy nghĩ nổi lên trong đầu óc Cam Đường như sóng cồn. Hiện giờ chàng cần tránh sự xung đột với Lâm Vân. Kể về công lực thì chàng hạ sát nàng cũng chẳng khó gì. Nhưng đã là bậc đại trượng phu, ân oán cho phân minh, chàng không làm thế được. Huống chi chàng lại biết rõ mối tình này không khi nào nối lại được, nhưng cũng không thể chặt đứt ngay. Còn một lẽ nữa là bản lãnh lão già kia dĩ nhiên ghê gớm vô cùng, chàng không nắm được phần nào hy vọng thành công.

Cam Đường đâm ra nghĩ ngợi liên miên, nào tin tức về mẹ ruột chàng chẳng hiểu ra sao? Nào báo thù không thành hậu quả! Nào nghĩa mẫu đang mong đợi.

Chàng tự nhủ:

- Hay là mình trở về Thiên Tuyệt địa cung tham khảo Thiên Tuyệt Kỳ Thư rồi hãy mưu chuyện báo thù?

Đây là một đường lối duy nhất để làm ngay lúc này. Lời huấn của nghĩa mẫu đã khiến cho chàng thay đổi ý nghĩa hợp thời hơn giữa những mối khích động khôn lường.

Chàng bình tĩnh lại được đôi chút.

Lâm Vân lại cất giọng kích thích hơn nói:

- Thi Thiên Đường! Ta chẳng cần nói ngươi cũng rõ rồi. Giữa chúng ta chỉ còn có một đường để giải quyết tức là tử lộ.

Cam Đường bất giác cũng toàn thân run bắn lên. Chết ư? Cái chết này có ý vị gì?

Nàng không nói ngươi chết thì ta sống, hay ngươi sống thì ta chết. Tiếng “tử lộ” của nàng quàng cả vào đầu hai người. Chẳng lẽ tình và cừu gặp nhau rồi đi đến kết quả này?

Chàng lại lẩm bẩm:

- Phải rồi! Vì mối huyết cừu nàng cùng ta chẳng đội trời chung. Nhưng lại vì ơn nghĩa tày non thì trừ cái chết biết lấy chi giải thoát? Vấn đề này chỉ còn là vấn đề thời gian sớm hay muộn mà thôi.

Cam Đường còn đang ngẫm nghĩ thì lão mặt sẹo đột nhiên lên tiếng:

- Nhỏ kia! Hay hơn hết là ngươi nói rõ lai lịch tấm Ma Bài này ở đâu đến tay ngươi thì may ra sự tình có thể chuyển biến.

Cam Đường run lên đáp:

- Nói hay không cũng vậy mà thôi. Giữa chúng ta không còn có chuyển biến nào khác ngoài chuyện sống hay chết.

- Thế ra ngươi vẫn u mê không tỉnh.

- Tại hạ cho rằng bây giờ nói gì cũng bằng thừa.

- Không phải là lão phu không thể giết ngươi được, mà...

- Mà sao?

- Mà vì y.

Cam Đường lại giật mình, bất giác đưa mắt nhìn Lâm Vân.

Lâm Vân mặt xanh như băng. Vẻ mặt nàng vừa bi thương, vừa phẫn hận, lại vừa u oán. Cảm giác của tâm hồn nàng không hời hợt như Cam Đường. Nói chuyện sống chết cũng chẳng phải là tâm nguyện của nàng. Nhưng đó là sự an bài của tạo hóa, con người không thể biến đổi được. Người đời như khách qua đường mà có khi con đường đó ý nguyện không muốn đi vào, song không đi không được.

Cam Đường nghĩ ngợi một lúc rồi quay ra hỏi Lâm Vân:

- Bây giờ tiểu đệ nên kêu bằng Lâm huynh hay Lâm thư?

Lâm Vân xúc động lộ ra ngoài mặt đáp:

- Cái đó là tùy ngươi.

- Vậy tiểu đệ kêu bằng Vân thư.

- Ngươi nhận thấy cách xưng hô này cần phải giữ lại ư?

- Dĩ nhiên! Sự thực thì giữa chúng ta chẳng có điều chi đáng mạt sát nhau.

- Vậy hiền đệ có thể nghe ta một lời cuối cùng được chăng?

- Vân thư muốn nói điều chi?

- Hiền đệ cho hay tình trạng lúc lấy được tấm Ưng Long Ma Bài đó.

Điểm này dính líu đến vụ huyết án Thánh Thành và thân thế chàng, nếu nói toạc ra thì hậu quả khó mà lường được. Chàng đã trải qua ba lần tử kiếp thì cái sống đối với chàng rất là trọng yếu. Tuy chàng không tham sống sợ chết, nhưng hiện giờ thì chưa đúng lúc. Cả nhà hơn trăm người chết oan. Vong hồn ở cõi u minh đang đòi chàng phải báo thù. Chàng không thể phế bỏ mối hận ngàn thu này được.

Cam Đường liền đáp giọng đau khổ:

- Vân thư! Về điểm này xin Vân thư tha thứ cho tiểu đệ chưa thể trả lời bây giờ được.

- Nhưng đó là lời thỉnh cầu tối hậu của ta.

- Tiểu đệ không thể nào tuân mệnh Vân thư được.

Lâm Vân mặt co rúm lại, nàng giậm chân nói:

- Thế thì thôi vậy! Lời ta nói đến đây là hết. Hiền đệ giết ta đi, không thì ta cũng giết hiền đệ.

Cam Đường bất giác lùi lại một bước run lên hỏi:

- Vân thư! Có thể hoãn lại ngày khác được chăng?

Lâm Vân vành mắt đỏ hoe kiên quyết đáp:

- Không được!

Cam Đường nhắm mắt lại để cố nén sự xúc động. Rồi chàng lại mở mắt ra giục:

- Vân thư động thủ đi!

Lâm Vân nghiến răng thốt ra một tiếng:

- Coi chưởng đây!

Một chưởng phát ra đánh “binh” một tiếng vào trước ngực Cam Đường.

Cam Đường lùi lại một bước.

Binh!

Phát chưởng thứ hai phóng tới. Bộ mặt tím lịm của Cam Đường co rúm lại. Chàng lùi lại thêm bước nữa.

Sầm! Phát chưởng thứ ba khiến Cam Đường phải lùi lại ba bước. Chàng há miệng phun máu tươi ra.

Lâm Vân lại giơ bàn tay nhỏ nhắn lên nhưng không đánh ra. Hai giọt lệ long lanh như hai hạt châu từ từ nhỏ xuống. Nàng cất giọng thê thảm hỏi:

- Sao hiền đệ... không đánh trả ta?

Cam Đường vuốt máu trên miệng, chàng nở một nụ cười chua chát đáp:

- Tiểu đệ nợ Vân thư nhiều quá rồi!Lâm Vân đột nhiên xoay lưng lại. Hai vai nàng rung động. Lão mặt sẹo tiến gần lại trầm giọng hỏi Cam Đường:

- Lão phu thấy tâm địa ngươi không phải hạng người bạc bẽo mà sao ngươi vẫn chấp nê không tỉnh ngộ?

Cam Đường tâm thần chấn động run lên hỏi:

- Phải chăng các hạ là chủ nhân Ma Bài?

- Ngươi nhất định muốn biết ư?

- Phải rồi!

- Vì mục đích gì?

- Tại hạ chỉ cần các hạ nói là có phải hay không mà thôi.

- Ngươi có biết chủ nhân Ưng Long Ma Bài là ai không?

Cam Đường nghiến răng đáp:

- Ma Vương!

Lão mặt sẹo sa sầm nét mặt hỏi:

- Mục đích của ngươi là kiếm Ma Vương ư?

- Nhất định là thế.

- Ngươi vâng lệnh ai?

- Đó là tự ý tại hạ, chứ không vâng lệnh ai hết.

Lão mặt sẹo bật lên tràng cười hô hố.

Cam Đường hỏi:

- Các hạ cười chi vậy?

- Năm nay ngươi bao nhiêu tuổi?

- Cái đó có liên quan gì đến nhiều hay ít tuổi?

- Quan hệ lắm chứ.

- Quan hệ gì?

- Tỷ dụ về tuổi tác, ngươi không thể có điều chi dính líu đến Ma Vương. Vả lại chủ nhân Ma Bài đã thành người thiên cổ hai mươi năm trước.

Cam Đường toàn thân run bắn lên hỏi lại:

- Ma Vương đã chết hai mươi năm trước rồi ư? Vậy... các hạ không phải là chủ nhân Ma Bài hay sao?

- Dĩ nhiên không phải.

Cam Đường khích động như muốn điên lên. Tình trạng này đã ra ngoài sự tiên liệu của chàng, nếu Ma Vương chết hai mươi năm rồi mà vụ huyết án Thánh Thành mới xảy ra mười năm trước đây thì đương nhiên kẻ chết rồi không thể nào sống lại mà làm việc ác. Vậy thì tại sao trong tay phụ thân chàng lúc chết còn cầm tấm Ma Bài?

Giả tỷ hung thủ là truyền nhân của Ma Vương tức Cửu Tà Ma Mẫu lại càng khó tin lắm, vì bản lãnh Võ Thánh, phụ thân chàng, đâu phải tầm thường? Còn công lực mẹ con Ma Mẫu chàng đã biết qua thì không thể gây nên vụ huyết án Thánh Thành được.

Vậy ai đã gây ra vụ huyết án này? Một người hay nhiều ngươi?

Cam Đường lại tự nhủ:

- Lời nói của lão mặt sẹo kia liệu tin được chăng? Phải rồi! Đó là yếu tố duy nhất để mà quyết định.

Chàng nghĩ vậy bất giác la lên:

- Không thể được!

Lão mặt sẹo tiến gần thêm một bước. Hai bên chỉ còn cách nhau không đầy một trượng. Lão trầm giọng hỏi:

- Cái gì mà không thể được?

Cam Đường lạnh lùng hỏi lại:

- Lời nói của các hạ có đúng không?

- Tin hay không là tùy ở ngươi.

- Tại hạ không tin.

- Không tin thì ngươi định làm gì?

- Tại hạ muốn gặp mặt mụ nữ ma họ Châu để chất vấn.

Lão mặt sẹo tức giận quát lên:

- Thằng nhãi này! Mi dám ăn nói như vậy ư?

Cam Đường thấy việc đã xảy ra thế này, chàng nghĩ lại mình phải tạm thời ẩn nhẫn để thoát thân. Chàng liền thản nhiên hỏi lại:

- Có chi mà không dám?- Mi muốn chết chăng?

Tiếng quát của lão mặt sẹo chưa dứt, lão đã vung song chưởng lên nhanh như điện chớp chụp tới. Chiêu thức này độc địa vô cùng, nhằm vào những bộ vị yếu huyệt để kiềm chế đối phương khiến người ta khó mà đề phòng hay né tránh được.

Cam Đường run lên, song chưởng đánh mạnh ra. Võ học phái Thiên Tuyệt há phải tầm thường.

Lão mặt sẹo bắt buộc phải thu chưởng về, lùi lại, miệng lẩm bẩm:

- Đúng là chân truyền của phái Thiên Tuyệt, chỉ có công mà không có thủ.

Lão vừa nói vừa biến chỉ thành chưởng chênh chếch phóng ra. Chiêu thức này coi bề ngoài chậm chạp chẳng có chi mãnh liệt, nhưng thực ra nó kỳ dị vô cùng. Diệu ở chỗ khiến cho đối phương không hiểu nó nhằm đánh bộ vị nào.

Cam Đường không cần chống đỡ. Chàng lại vung song chưởng đánh ra một cách cực kỳ lợi hại.

“Binh, binh” mấy tiếng vang lên!

Chưởng lực hai bên đã qua lại đến tám chiêu, và toàn là những đòn trí mạng khủng khiếp.

Hai bên đều thi triển chiêu thức kỳ bí, giao đấu thành một cuộc ác chiến thần sầu quỷ khốc, ít thấy trên chốn giang hồ.

Cam Đường đã luyện được môn Công Lực Tái Sinh nên công lực kiệt quệ rồi lại tiếp tục phát huy không bao giờ hết. Kình khí ồ ạt như sóng cồn làm cho lá rụng cát bay, trong vòng năm trượng trời tối sầm lại.

Năm chục chiêu... một trăm chiêu... rồi hai trăm chiêu...

Lão già râu phờ tóc rối đầu bù quát lên như sấm. Cam Đường cũng mồ hôi nhễ nhãi, thở lên hồng hộc.

Cuộc kịch đấu kéo dài gần ba trăm chiêu. Cam Đường tuy có kỳ công Công Lực Tái Sinh nhưng đối phương lại là một tay kình địch ghê gớm. Hơn nữa trước cuộc giao đấu với lão mặt sẹo, chàng đã hứng chịu ba chưởng của Lâm Vân và bị nội thương khá nặng. Dần dần Cam Đường lâm vào tình thế không chống nổi.

Lão mặt sẹo đột nhiên thu chiêu về lùi lại phía sau.

Cam Đường cũng thừa cơ nghỉ tay hít mạnh mấy hơi chân khí để điều dưỡng.

Lão già thở ồ ồ nói:

- Nhỏ kia! Lão không ngờ phái Thiên Tuyệt lại sản xuất ra được những tay cao thủ như ngươi. Ngươi đã chống chọi được ba trăm chiêu của lão phu, lão phu cũng mến tài mà cho ngươi hay trước là phải đề phòng lão phu sắp hạ sát thủ đó.

Cam Đường nghiến răng nhưng không nói gì. Chàng để tâm chờ đợi xem lão hạ sát thủ thế nào?

Lão mặt sẹo đột nhiên mặt đỏ nhừ. Song chưởng lão giơ lên nửa vời, hướng lòng bàn tay ra ngoài.

Lâm Vân đứng ngoài muốn nói lại thôi. Sắc mặt nàng biến đổi mấy lần.

Cam Đường từ nãy đến giờ vẫn dè dặt, đột nhiên thay đổi ý định quyết liệt.

Chàng đề tụ công lực đến tột độ, chuẩn bị phóng một chiêu trời long đất lở. Nếu thành công thì bữa nay giải quyết xong cả mọi mối ân cừu.

Nguyên lúc trước chàng phỏng đoán bản lãnh lão già quá mức, nhưng sau khi giao đấu qua ba trăm chiêu thì lòng tự tin tăng lên rất nhiều. Chàng cho là đối phương bản lãnh cao thâm cũng chỉ sàn sàn như mình mà thôi. Nếu gặp nguy cấp thì chàng rút lui cũng chẳng khó gì. Cam Đường còn đang suy nghĩ, bỗng nghe lão già quát lên:

- Nằm xuống!

Lâm Vân thét lên lanh lảnh:

- Ngoại công!...

Nghe tiếng thét, lão già hai tay run lên, nhưng vẫn không thấy động tĩnh gì.

Cam Đường động tâm vội phóng ra một luồng ám kình bao phủ quanh mình.

Nhưng lập tức chàng cảm thấy tâm thần chấn động, chân khí tiêu tan, mắt chàng hoa lên. Bóng chưởng đã tới nơi mà chàng hoàn toàn không còn sức lực để phản kháng.

Sầm! Tiếp theo là một tiếng rên ư ử. Cam Đường đã bắn ra ngoài hai trượng, miệng hộc máu tươi.

Lão già cười lạt một tiếng, vọt lại như bóng theo hình.

Cam Đường hồn vía lên mây. Chàng không hiểu võ công của đối phương là thứ gì mà khiến chân lực trong người chàng bị tiêu tan trong chớp mắt. Mất hết bản năng tự vệ, chàng băng người chênh chếch đi.

Lạ thay! Chân lực chàng bỗng tự nhiên khôi phục lại. Có điều thương thế nặng quá nên kình lực giảm đi quá nửa.

Cam Đường băng mình một cái người đã ra xa ngoài ba trượng.

Lão mặt sẹo cũng đứng ngẩn ra, vì lão chắc rằng Cam Đường không tài nào đứng dậy được nữa.

Cam Đường nghĩ ngay đến tình trạng hiện tại chỉ còn kế chạy trốn là hơn hết.

Nếu chần chờ tất phải mất mạng. Công lực của đối phương làm rúng động tâm thần, tiêu tan chân khí, đúng là tà môn.

Cam Đường trúng chưởng băng mình đi, tìm quyết định, bấy nhiêu biến chuyển chỉ diễn ra trong nháy mắt.

Người chàng lại vọt đi một cái ra xa tám trượng.

- Đứng lại!

Lão già vừa quát vừa băng mình đến trước mặt Cam Đường. Thân pháp lão thiệt là tuyệt thế vô song. Mắt lão hãy còn đỏ sọng. Tia mắt lão khiến người ta phải khiếp sợ.

Cam Đường ớn lạnh xương sống...

Lão già lại phóng chưởng ra, một luồng ám kình chụp lấy người Cam Đường.

Chàng chưa kịp vận thân thể thì chân khí lại đột nhiên mất hết! Chàng trợn mắt lên nhìn lão già hạ thủ chụp xuống vai mình mà không phản kháng được Tay lão vừa chạm đến mình Cam Đường thì chàng lại phát huy được! Bây giờ Cam Đường càng chắc là đối phương thi triển công lực tà môn, có thể thoáng cái đã làm cho mình mất hết sức chống cự. Và như vậy thì lão có thừa cơ hội để hạ sát mình.

Bỗng lão già cất giọng âm trầm nói:

- Có đi có lại mới là hợp lễ. Ngươi đã bẻ gãy cổ tay đại tôn của lão phu thì lão phu phải chặt ngươi một cánh tay.

Cam Đường sợ quá, hết sức cựa quậy, nhưng chàng bị nội thương quá nặng, nên không làm gì được.

Lâm Vân bỗng la lên:

- Ngoại công! Đừng sát hại gã!

Nàng vừa nói nhảy vọt bên Cam Đường. Lão già thở dài một cái nói:

- Vân nhi! Ngươi nên hồi tỉnh lại.

Lâm Vân trợn mắt nhìn Cam Đường, nhưng vẫn cương quyết nói:

- Ngoại công buông tha cho gã đi!

- Sao lại tha gã?

- Ngoại công! Vân nhi chỉ năn nỉ ngoại công một lần nữa mà thôi!

- Ngươi có biết di mẫu ngươi phải nhịn đau khổ mà sống trộm là vì lẽ gì không?

- Ngoại công! Vân nhi... Ở vào tình trạng phải xin tha cho gã một lần nữa.

Nàng vừa nói vừa sa lệ.

Lúc trước Lâm Vân nằng nặc đòi giết Cam Đường, nhưng bây giờ nàng lại năn nỉ xin tha. Cam Đường cảm thấy một nỗi đau khổ vô bến. Chàng xúc động nói:

- Vân thư! Tiểu đệ không muốn thọ lãnh ân tình của Vân thư nữa. Kiếp này tiểu đệ không còn cách nào đền đáp được.

Lâm Vân đảo mắt nhìn Cam Đường nói bằng một giọng thê thảm:

- Thi Thiên Đường! Đây là lần cuối cùng... Lần sau chính tay ta phải giết ngươi!

- Vân thư! Xin Vân thư chờ cho mọi việc của tiểu đệ xong xuôi. Nếu tiểu đệ còn sống thì xin thề rằng sẽ tự dẫn thân đến nạp mạng và xin Vân thư hạ thủ.

Lâm Vân nét mặt thảm sầu, hai hàng lệ tuôn xuống như mưa. Nàng yêu Cam Đường đã đến mực không thể nào dứt ra được nữa.

Lão mặt sẹo thở dài rồi buông tay ra, trở gót đi luôn.

Cam Đường đứng thộn mặt ngay đương trường. Mắt chàng đăm đăm nhìn người thiếu nữ cừu địch mà có một mối tình sâu tựa biển, chàng không biết nói thế nào.

Lâm Vân cũng ngẩn ngơ nhìn Cam Đường một lúc. Đột nhiên nàng giậm chân nói:

- Thôi ngươi đi đi!

Cam Đường trong lòng có nhiều điều muốn nói mà miệng không thốt ra lời.

Chàng buồn bã gật đầu rồi trở gót bước đi...

Chương 44: Đoạt ma bài lại gặp người điên

Cam Đường không dám quay đầu lại, chàng sợ nhìn thấy cặp mắt u buồn của người đẹp. Chàng không thể thụ lãnh mối tình của nàng nhưng cũng không cự tuyệt được. Đó là nỗi thống khổ khôn tả trong lòng chàng.

Qua cuộc giao thủ vừa rồi, Cam Đường xét ra sự thực công của mình còn kém đối phương nhiều. Chàng chạy một mạch liền mấy dặm mới lấy Vạn Ứng Đan ra uống.

Nhờ có môn Công Lực Tái Sinh chàng không cần vận công trị thương mà chỉ nhờ sức thuốc cũng đủ khôi phục lại như cũ.

Lão mặt sẹo chẳng hiểu có phải là Ma Vương hay không? Lời nói của lão vị tất đã là sự thực. Vụ này đối với Cam Đường vẫn còn bí mật.

Cam Đường đi chuyến này định tìm đến chưởng môn phái Đồng Bách. Ngờ đâu lại là một chuyến đi vô ích. Chàng đã kiếm không ra được Tam Mục lão nhân thì cuộc điều tra về mẫu thân lại hoàn toàn mờ mịt. Nỗi đau khổ trong lòng chàng càng tăng lên gấp bội.

Bây giờ chàng chỉ còn một quyết định duy nhất là trở về Thiên Tuyệt địa cung để luyện thêm võ công.

Cam Đường chạy gấp một hồi thì đã thấy tòa núi ngay trước mặt.

Đột nhiên, luồng gió hiu hiu thổi lật tà áo một người đàn bà chừng năm chục tuổi đứng ngay giữa đường.

Cam Đường định thần đưa mắt nhìn mụ thì bầu máu nóng lại sủi lên sùng sục.

Người đứng cản đường đó chính là Ma Mẫu, chủ nhân tòa nhà đồ sộ ngoài thành Lạc Dương và là di mẫu Lâm Vân.

Cam Đường tự nhủ:

- Thật lòng trời xui khiến lại gặp kẻ thù ở đây.

Chàng dừng bước lại, quắc mắt lên nhìn mụ.

Nét mặt Ma Mẫu cũng đầy vẻ oán độc. Mụ cất tiếng lạnh như băng nói:

- Thi Thiên Đường! Ngươi hãy trả lời ta một câu.

- Mụ muốn hỏi gì?

- Ngươi có yêu Lâm Vân không?

Cam Đường thộn mặt ra, nhưng không thể dối lòng. Chàng thản nhiên đáp:

- Yêu!

Vẻ mặt Ma Mẫu hòa hoãn lại, mụ nói:

- Nếu không có Vân nhi thì e rằng ngươi không còn sống ở nhân gian nữa. Về điểm này...

Cam Đường ngắt lời:

- Tại hạ thừa nhận sự thực đúng như vậy. Sau này tại hạ tất có ngày báo đáp.

- Báo đáp cách nào?

- Đó là việc riêng của tại hạ.

- Ngươi nên biết rằng đó là một sự thực hiển nhiên. Vân nhi yêu ngươi bằng một mối thâm tình khôn tả. Ngươi chết thì Vân nhi cũng không sống được. Nếu ngươi thật tình yêu Vân nhi thì sao lại không thực hiện cho Vân nhi một việc?

Cam Đường động tâm hỏi lại:

- Việc gì?

- Nói cho y hay ngươi lấy được tấm Ma Bài ở đâu? Mối cừu hận về đời trước thì để người đời trước giải quyết.

Cam Đường nghiến răng đáp:

- Tại hạ có thể chết vì nàng, nhưng việc này tạm thời không thể làm được. Trừ phi...

- Trừ phi thế nào?

- Trừ phi kẻ thù bị giết hết.

- Lúc nào ngươi cũng nói đến báo thù mà sao ngươi không nói rõ mẹ con lão thân cùng ngươi có mối thù gì?

- Cứ một tấm Ma Bài đó là Thái phu nhân phải tự biết rồi.

- Lão thân không biết thật.

- Thế thì làm sao Thái phu nhân cứ vặn hỏi mãi về lai lịch tấm Ma Bài này?

- Vì nó là vật truyền gia của lão thân.

Cam Đường mắt lộ sát khí, chàng xẵng giọng hỏi:

- Nó là vật truyền gia của Thái phu nhân ư?

- Đúng thế!

- Vậy tại hạ xin hỏi, lão ma hiện giờ ở đâu?

Cặp mắt Ma Mẫu cũng chiếu ra những tia sát khí, mụ run lên hỏi:

- Lão ma là ai?

- Ma Vương.

- Mi dám nhục mạ đến tiên sư ta ư?

Cam Đường giật nảy mình lên. Mụ đã kêu bằng tiên sư thì Ma Vương quả đã chết rồi và lời lão mặt sẹo là đúng sự thực. Đối phương đã thừa nhận Ma Bài là vật truyền gia, lại là đồ đệ Ma Vương thì có khác gì tự nhận mình là hung thủ vụ huyết án Thánh Thành?

Nhưng chàng lại tự hỏi:

- Bản lãnh mẹ con mụ này liệu có đủ sức gây huyết án đó không? Hay là còn hung thủ nào hỗ trợ, phái Kỳ Môn có tham dự vào không? Lão mặt sẹo mà Lâm Vân kêu bằng ngoại công thì đúng là phụ thân Ma Mẫu rồi. Chắc lão cũng dự phần huyết án này. Nhưng bây giờ mình có hỏi vặn, biết đâu mụ chẳng phủ nhận? Nếu mụ thừa nhận là kẻ thù chung của cả thiên hạ. Còn mình đây mà tiết lộ thân thế thì cuộc báo thù lỡ ra không thành tựu, tất phải mang hận nghìn thu. Bây giờ đành dùng biện pháp kiềm chế mụ rồi bức bách mụ phải cung xưng...

Cam Đường nghĩ vậy liền cố ý hắng giọng nói:

- Nhục mạ ư? Bản nhân còn muốn đập vào xác lão ma nữa.

Ma Mẫu sát khí đằng đằng, thủ thế toan ra tay. Nhưng mụ lại cố nén hỏi:

- Thi Thiên Đường! Ta xem chừng ngươi thù hận ghê gớm lắm phải không?

- Đúng thế! Thiệt là mối thù cao như núi, sâu tựa bể.

- Phái Thiên Tuyệt vì oán hận tiên sư lão thân mà hạ độc thủ đến thế ư?

Cam Đường không vặn hỏi là độc thủ gì, mà cũng không buồn suy nghĩ nữa.

Chàng buột miệng đáp:

- Vụ này Thiên Tuyệt Môn không dính líu gì đến.

- Sao? Không dính líu gì ư?

- Hừ!

- Vụ này là việc cá nhân của ngươi ư?

- Có thể nói như vậy.

Ma Mẫu suy nghĩ một lát rồi trầm giọng hỏi:

- Ngươi tuân theo mệnh lệnh ai?

- Không có ai hết, và không một ai sai khiến được bản nhân.

- Ngươi không nói ư?

- Khi nào xong việc bản nhân sẽ nói cho hay.

- Lão thân mong rằng ngươi nói ngay bây giờ.

- Không được đâu.

- Nhưng ngươi không tự chủ được.

Cam Đường hắng giọng nói:

- Nữ ma! Chính ta đang muốn kiếm ngươi để trả oán.

Chưa dứt lời hai bàn tay chàng đã khoằm khoằm như móc câu chụp tới nhanh như chớp.

Ma Mẫu cũng đồng thời ra tay tấn công cực kỳ lợi hại.

Bóng người giáp vào gần nhau rồi lại xa ra.

Ma Mẫu hoảng hốt vọt ra ngoài ba trượng. Một tay áo mụ đứt một nửa, suýt nữa cổ tay mụ bị Cam Đường kiềm chế.

Cam Đường quyết không chịu buông tha, chàng băng mình rượt theo rồi lại ra tay.

Ma Mẫu thân pháp kỳ bí vô cùng. Mụ lạng người đi tránh khỏi đòn khủng khiếp của đối phương, rồi thò tay vào bọc lấy một con bài đen lấy giơ ra.

Cam Đường la lên:- Ưng Long Ma Bài!

Chàng toan vươn tay chụp lấy thì đột nhiên có ánh mặt trời chiếu vào Ma Bài phóng ra hào quang lóe mắt. Thị tuyến chàng vừa chạm phải đã nghẹt thở, khí huyết ngừng lại, chàng la thầm:

- Nguy rồi!

Một luồng kình khí tựa hồ nghiêng non dốc biển chụp xuống người chàng.

Cam Đường cảm thấy tình trạng giống như lúc đấu với lão mặt thẹo vừa rồi. Sức đề kháng hoàn toàn bị tiêu tan.

Sầm! Người chàng bắn vọt ra xa đập vào vách núi đá cách đó hai trượng rồi bật ra rớt xuống đất. Máu trồi ngược lên hộc ra ngoài miệng. Xương cốt toàn thân chàng tưởng chừng như bị gãy nát. Chàng đau quá mắt nảy đom đóm.

Ma Bài có diệu dụng như vậy mà Cam Đường tuyệt không biết chút nào.

Ma Mẫu cười lạt một tiếng rồi tiến lại.

Cam Đường cố trấn tĩnh tâm thần, thử vận công lực, thấy hãy còn nguyên chưa bị bế tắc. Đó là chỗ kỳ diệu của phái Thiên Tuyệt, không giống như võ học thông thường, nên tuy chàng bị đòn ác nghiệt này mà không đến nỗi nguy hiểm đến tánh mạng.

Ma Mẫu còn cách Cam Đường chừng năm thước. Chàng đột nhiên xoay mình vung tay phóng chưởng ra.

Phép phóng chưởng cách không của phái Thiên Tuyệt uy lực không phải tầm thường. Cam Đường lại phản kích đột ngột giữa lúc Ma Mẫu không ngờ. Mụ trúng chưởng bắn đi rên lên khe khẽ rồi ngã vật ra ngoài một trượng. Tấm Ma Bài trong tay bắn văng ra ngoài ba trượng đập vào phiến đá đánh choang một tiếng.

Cam Đường phóng người lại nhanh như chớp cướp lại tấm Ma Bài, nguyên trước nó đã ở trong tay chàng.

Chàng động tính hiếu kỳ, giơ tấm Ma Bài vào ánh dương quang thì lạ thay không thấy nó chiếu ra những tia sáng dữ dội như lúc nãy nữa.

Trong khoảng thời gian chớp mắt này Ma Mẫu đã biến mất.

Cam Đường tức giận xoay người lại tìm kiếm một hồi nhưng không còn thấy bóng mụ nữa. Chàng chán nản trở gót ra khỏi núi Đồng Bách. Việc cần thiết hiện giờ của chàng là luyện thêm võ công. Không thế thì chẳng còn cách nào báo ân trả oán được.

Chỉ trong khoảnh khắc Cam Đường đã ra khỏi núi Đồng Bách về tới chiếc quán nhỏ mà chàng đã nghỉ chân lúc trước. Chàng kêu nhà hàng lấy rượu uống, mượn hơi men để giải cơn phiền muộn.

Nhưng có một điều rất lạ là hình bóng Lâm Vân dường như đã in sâu vào đầu óc chàng, không còn cách nào xua đuổi đi được.

Đoạn tình này Cam Đường đã thấy trước tương lai nó sẽ là một tấm bi kịch, nhưng không còn cách nào vãn hồi được nữa. Ba chung rượu uống vào rồi mối sầu càng dào dạt trong lòng. Chàng cảm thương thân thế, lại than mình gặp lắm vận xui.

Cam Đường liên tưởng đến vụ Tây Môn Tố Vân can gián phụ thân rồi tự vẫn.

Trần Ngọc Chi vô tội chết oan, Vệ Viên Viên thân thể tồi tàn...

Chàng thương người hồng nhan bạc mệnh, lại giận nổi tạo hóa đành hanh cực kỳ tàn khốc!

Cam Đường đang xuất thần nghĩ ngợi mông lung thì ngoài cửa quán đột nhiên có tiếng người huyên náo. Tiếp theo là những tiếng rú thê thảm chói tai.

Cam Đường không khỏi giật mình. Các khách đang ngồi uống rượu trong quán đứng lên tới tấp chạy ra ngoài cửa.

Cam Đường nhíu cặp lông mày, móc ít bạc vụn để trên bàn trả tiền rồi cũng theo mọi người ra ngoài cửa quán.

Đằng xa, người bu lai thành một vòng tròn mà toàn là hán tử võ phục. Cam Đường nổi tính hiếu kỳ, cất bước lại gần đám đông.

Bỗng có tiếng người quát:

- Muốn sống thì đừng lại gần nơi náo nhiệt Mấy người nhát gan nghe tiếng liền quay đầu lại.

Dĩ nhiên Cam Đường chẳng coi vào đâu. Chàng đoán đây là một vụ trả thù trên chốn giang hồ, liền bước lẹ đi tới. Chàng đưa mắt nhìn vào đám đông thì thấy một hán tử trung niên áo quần xốc xếch, đầu tóc rối bù ngồi ở giữa. Bên cạnh gã nằm lăn ra năm xác chết.

Những người chết nằm đó trông cách ăn mặc cũng toàn là người võ lâm.

Một hán tử ngồi giữa những xác chết mắt lờ đờ, miệng lẩm bẩm không biết nói gì, tựa như người điên.

Cam Đường bụng bảo dạ:

- Bấy nhiêu người đuổi bắt một gã điên khùng xem chừng chẳng có chi là thú vị.

Giữa lúc ấy có tiếng người ra lệnh ngấm ngầm bao vây đừng để gã chạy thoát.

Mấy chục hán tử võ phục hấp tấp lấy ám khí cầm sẵn trong tay.

Người điên miệng vẫn lẩm bẩm không ngớt, gã đảo mắt nhìn chung quanh tựa hồ không còn một chút sức lực nào để phản kháng.

Cam Đường nổi tính hiếu kỳ, thi triển thuật Tiềm Thính của phái Thiên Tuyệt để nghe xem anh chàng điên nói gì thì thấy gã lắp đi lắp lại một câu:

- Ta có phải là người không? Tây Môn Tung kia! Ta quyết không tha ngươi! Võ Thánh! Võ Thánh!...

Hai chữ “Võ Thánh” vừa lọt tai Cam Đường đã giật mình kinh hãi. Chàng liền nảy ra ý nghĩ nhất định dò xét vụ này.

Đột nhiên người vừa ra lệnh lúc trước lại lên tiếng:

- Tránh ra! Tổng quản đã đến!

Vòng người rẽ hai bên để hở một lối đi. Cam Đường liếc mắt ngó về phía người vừa ra lệnh bất giác chàng mặt lộ sát khí, vì hắn chính là Kim Hạo, ngoại vụ quản sự tại Ngọc Điệp Bảo. Chàng hiểu ngay bọn hán tử võ phục này đều là đệ tử dưới trướng Tây Môn Tung.

Cam Đường còn đang ngẫm nghĩ chưa biết nên làm thế nào thì một lão già mũi sư tử bệ vệ tiến vào trong trường. Theo sau lão là bốn tên đại hán lưng đeo trường kiếm.

Bốn tên này đều rút kiếm ra khỏi vỏ chiếm đóng bốn phương vị tựa như để đối phó với đại địch.

Lão mũi sư tử này chắc là người mà Kim Hạo vừa kêu bằng tổng quản.

Lão mũi sư tử tiến vào còn cách người điên chừng tám thước thì dừng lại.

Gã điên miệng vẫn lảm nhảm như trước, tựa hồ không phát giác ra có người mới đến gần mình.
Lão mũi sư tử cất tiếng oang oang:

- Số kia! Ngươi có nhận ra lão phu không?

Người điên được kêu là “số ” chứ không gọi tên thì dĩ nhiên cách xưng hô này là dấu hiệu đặc biệt.

Gã điên từ từ quay đầu lại, cặp mắt thẫn thờ nhìn thẳng vào mặt lão già một lúc rồi ấp úng hỏi:

- Ngươi... là ai?

- Số ! Ngươi không nhận ra lão phu thật ư?

Gã điên khác nào người bị rắn cắn nhảy chồm lên. Động tác này khiến cho lão mũi sư tử bất giác lùi lại một bước.

Bây giờ Cam Đường mới nhìn thấy trong tay gã điên có cầm một thanh trường kiếm ánh sáng chói mắt.

Lão mũi sư tử bật lên tiếng cười khô khan nói:

- Số ! Ngươi hãy nhìn lại coi!

Gã điên lớn tiếng quát:

- Vương Sĩ Bang! Ngươi là tổng quản Vương Sĩ Bang.

- Phải rồi! Ngươi còn nhận ra lão phu. Vậy bây giờ hãy theo lão phu về đi.

- Về ư? Về đâu bây giờ?

- Về trang bảo.

Gã điên bỗng lộ vẻ kinh hãi lùi lại, hốt hoảng nói:

- Môn chúa! Không! Sư phụ!... Xin sư phụ... đừng giết đệ tử!...

Tiếp theo gã trợn mắt rú lên bằng một giọng thê thảm:

- Tây Môn Tung! Mi là một đứa thất phu mất hết nhân tính! Ta phải giết mi!

Tiếng gã thét khiến người nghe không rét mà run.

Tổng quản Vương Sĩ Bang đưa mắt nhìn bốn gã kiếm sĩ tùy tùng rồi lớn tiếng bảo gã điên:

- Số kia! Ngươi đã nghe rõ chưa? Đi theo lão phu về trang bảo.

Gã điên ngơ ngác nhìn Vương Sĩ Bang ra chiều mê loạn tâm thần.

Vương Sĩ Bang lại hô lên:

- Số ! Hạ kiếm xuống!

- Kiếm ư?

Gã điên vừa nói vừa vung kiếm phóng về phía tổng quản Vương Sĩ Bang. Gã ra tay độc địa tuyệt luân, rõ ràng là một tay kiếm thủ siêu quần.

Tổng quản Vương Sĩ Bang vừa nhảy lùi lại vừa phóng chưởng ra.

Gã điên nhảy xổ tới như bóng theo hình. Thanh kiếm rít lên veo véo, kiếm khí tung hoành phóng tới không ngớt.

Bốn tay kiếm thủ vây lại, thế là hai chưởng và bốn kiếm đem toàn lực ra công kích gã điên.

Một trận ác đấu kinh thế hãi tục bắt đầu khai diễn.

Kiếm thuật của gã điên đã đến mức xuất thần nhập hóa. Một mình địch với năm người vừa công vừa thủ rất là kín đáo. Tinh thần gã đã thất thường mà còn ứng chiến được là hoàn toàn trông cậy vào bản năng.

Dù sao thì gã điên đã mất hết trí khôn cũng không thể sáng suốt như người thường được. Sau ba mươi chiêu thức thế kiếm của gã trở nên rối loạn.

Một tiếng quát vang! Gã điên bị trúng một kiếm, máu tươi tuôn ra như suối.

Cam Đường bất giác tâm thần rúng động.

Gã điên lại trúng luôn mấy kiếm, biến thành con người máu.

Huỵch! Tiếp theo là tiếng rên la. Gã điên bị chưởng lực của tổng quản Vương Sĩ Bang hất tung ra ngoài một trượng ngã lăn xuống đất, không dậy được nữa.

Vương Sĩ Bang vẫy tay bảo thủ hạ:

- Trói gã lại điệu về!

- Khoan đã!

Cam Đường vừa quát vừa lạng người đến trước gã điên như ma quỷ hiện hình.

Bọn đệ tử Ngọc Điệp Bảo đều kinh hãi cơ hồ nghẹt thở.

Tổng quản Vương Sĩ Bang mắt nhìn Cam Đường lạnh lùng hỏi:

- Ông bạn là ai?

- Khách qua đường.

- Hừ! Ông bạn nói thế là nghĩa làm sao?

- Chẳng làm sao cả. Khách qua đường chuyên đi can thiệp những chuyện bất bình trong võ lâm.

- Nhưng đây là việc nhà của tệ bảo...

- Dù sao tại hạ cũng can thiệp.

Tổng quản Vương Sĩ Bang hắng giọng nói:

- Ông bạn! Lão phu e rằng ông bạn muốn can thiệp cũng không được.

Cam Đường bất giác cười khanh khách nói:

- Tại hạ đã can thiệp là phải được.

Một trong bốn tên kiếm sĩ quát lên:

- Thằng lỏi kia! Mi điên rồi sao?

Gã vừa quát vừa vung kiếm chém tới.

Một tiếng rú thê thảm như xé bầu không khí vang lên, tiếp theo là những tiếng la hoảng. Chẳng một ai nhìn rõ chàng thiếu niên mặt mày tím lịm kia đã ra tay bằng cách nào.

Tổng quản Vương Sĩ Bang thấy tình trạng này không khỏi bở vía, lão run lên hỏi:

- Vì lẽ gì ông bạn vừa ra tay đã giết người?

Cam Đường trầm giọng đáp:

- Những người trong Ngọc Điệp Bảo từ Tây Môn Tung trở xuống đều nên giết đi.

- Ngươi thật là một đứa điên cuồng!

Theo sau tiếng quát ba thanh trường kiếm cùng hai bàn tay đồng thời đánh tới Cam Đường.

Cam Đường mấy phen bị Tây Môn Tung cùng thủ hạ thi hành độc kế hãm hại, mối thù đã đến cùng cực. Hơn nữa kế mẫu Lục Tú Trinh lại cùng Tây Môn Tung gian dâm, chàng đã từng thốt ra lời thề lấy máu rửa Ngọc Điệp Bảo. Dĩ nhiên chàng ra tay không còn nể nang gì nữa.

Oẹ, oẹ! Ba tay kiếm sĩ chết ngay đương trường. Còn tổng quản Vương Sĩ Bang cũng thổ huyết trốn chạy. Cam Đường mới đánh một đòn mà bốn tay cao thủ hạng nhất đã bị chết và bị trọng thương thì bản lãnh này thiệt khiến người nghe phải run sợ.

Mấy chục hán tử bao vây vòng ngoài đều kinh hồn táng đởm, cặp mắt xanh lè.

Ngoại vụ quản sự Kim Hạo vượt mọi người tiến ra, run lên nói:

- Bản lãnh ông bạn quả nhiên phi thường. Xin ông bạn lưu danh lại để tệ bảo chúa xin đến ra mắt.

Cam Đường mặt lộ sát khí đáp:

- Kim Hạo! Bữa nay ta tạm tha mạng cho ngươi. Ngươi về bảo lão thất phu Tây Môn Tung cùng con dâm phụ Lục Tú Trinh chuẩn bị nộp mạng đi!

Ngoại vụ quản sự Kim Hạo mặt cắt không còn hạt máu. Gã thấy đối phương kêu đúng tên mình mà mình chẳng biết đối phương là ai thì đứng thộn mặt ra, không nói gì được nữa.

Cam Đường cúi xuống cắp đại hán điên khùng lên băng băng ra đi.

Chương 45: Cuộc giao đấu ghê hồn giữa hai đại ma đầu

Tổng quản Vương Sĩ Bang cực kỳ hoang mang quay lại hỏi Kim Hạo:

- Kim quản sự! Gã là ai vậy?

Kim Hạo nét mặt xám ngắt đáp:

- Thuộc hạ không biết.

- Thu xác chết rồi lên đường!

- Còn đối phương thì sao?

- Gã không trốn thoát đâu.

Nhắc lại Cam Đường cắp người điên thẳng đường dong ruổi. Chàng nghĩ thầm:

- Gã này đã mê loạn tâm thần mà bản lãnh còn ghê gớm đến thế quyết không phải hạng tầm thường. Gã kêu Tây Môn Tung bằng sư phụ mà lại đòi giết lão thì nội tình hẳn có chi khuất khúc. Nhất là miệng gã lảm nhảm hai chữ “Võ Thánh” thì chắc vụ này có liên quan đến nhà mình. Thuật Kỳ Hoàng của bản môn tưởng chữa cho gã phục hồi chẳng lấy chi làm khó. Vụ bí mật này mình cần phải phanh phui cho rõ, nhưng còn phải chờ chữa cho gã điên khùng này khỏi bịnh loạn trí rồi sẽ tính.

Cam Đường vừa ngẫm nghĩ vừa chạy dài được chừng mười dặm thì một thị trấn đã xuất hiện trước mắt. Chàng nghĩ bụng:

- Mình cắp gã này vào thị trấn tất khiến người ta để ý. Vả lại không thể cắp gã đi hàng ngạn dặm về Thiên Tuyệt địa cung được.

Chàng liền đi thong thả lại.

Cam Đường đảo mắt nhìn hai bên đường thì thấy cách đó không xa có một tòa cổ miếu. Chàng liền rẽ vào.

Cam Đường vào đến trước miếu, coi phong cảnh thật hoang vu tiêu điều. Tường đổ ngói vỡ toàn một vẻ thê lương hiu quạnh.

Sau một chút do dự chàng khoa chân tiến vào. Nhưng chân trước vừa cất thì chân sau không nhúc nhích được. Chàng tưởng chừng như đang dấn thân vào một hố băng khí lạnh thấu tâm can.

Cam Đường hoang mang vô cùng. Những giọt mồ hôi lớn bằng hạt đậu từ trên trán nhỏ xuống.

Một tên Bạch Bào quái nhân đứng ngay trước cửa. Hắn rõ ràng là Tử Thần thứ hai và là chủ nhân Tử Vong Sắc Lệnh.

Cam Đường chạm trán Tử Thần trong trường hợp này là một chuyện bất ngờ không bao giờ chàng nghĩ tới. Tuy nhiên hắn không phải là Tử Thần chân chính sáu chục năm về trước mà là kẻ đã được người vợ góa của Tử Thần tức Âm Ty Công Chúa Tôn Tiểu Hoa hóa thân cho làm Tử Thần để trả thù võ lâm. Chàng không có thù hằn gì với hắn. Giả tỷ không xảy ra vụ người điên thì việc chàng rút lui đã không thành vấn đề, nhưng gã điên dường như có mối liên quan với gia đình chàng, nên chàng không thể bỏ đó mà đi được.

Cam Đường ở vào tình thế tiến thoái lưỡng nan, không biết làm thế nào cho phải.

Cặp mắt Bạch Bào quái nhân chiếu ra những tia hàn quang lạnh lẽo tựa hồ soi thấu đến cả tâm can người ta.

Cam Đường nghĩ rằng nếu mình bỏ đi thì gã điên quyết không thể thoát thân được. Chàng nhớ lại lúc ở ngoài động Trường Âm đã bị kình lực của Bạch Bào quái nhân làm rung động đến tâm mạch, khiến chàng phải một phen suýt chết thì không khỏi run lên.

Bạch Bào quái nhân cất tiếng the thé nói:

- Báo danh đi!

Cam Đường đánh bạo đáp:

- Khách qua đường.

- Hừ! Ngươi có biết bản lệnh chúa là ai không?

- Chủ nhân giả mạo của Huyết Thiếp.

Bạch Bào quái nhân lộ vẻ kinh hãi vô cùng! Hắn cho là điều bí mật này khắp thiên hạ chẳng một ai hay. Không ngờ bị thằng lỏi chưa có tên tuổi gì nói huỵch toẹt ra.

Hắn tiến lại một bước run lên hỏi:

- Mi nói cái gì?

Cam Đường lùi lại ba bước. Chàng vẫn chưa nghĩ ra được kế thoát thân, liền dõng dạc nhắc lại:

- Tại hạ nói các hạ là chủ nhân giả hiệu của Huyết Thiếp.

Bạch Bào quái nhân mắt lộ sát khí, quát lên:

- Tiểu tử! Xem ra mi cũng không phải là hạng tầm thường.

Cam Đường vẫn ôn tồn nói:

- Các hạ dạy quá lời!

- Mi muốn chết cách nào đây?

- Tại hạ chưa muốn chết.

- Bây giờ mi hãy nói ra căn cứ vào đâu mà dám nhận định lão phu mạo nhận tên người?

- Việc Tử Thần bị giết sáu chục năm trước còn ai không biết?

Bạch Bào quái nhân nhắc lại câu hỏi:

- Mi... là ai?

- Khách qua đường!

Bạch Bào quái nhân ngơ ngác hỏi:

- Chẳng lẽ mụ còn chưa chết ư?

Cam Đường biết là ai rồi, nhưng vẫn giả vờ hỏi lại:

- Mụ là ai?

Bạch Bào quái nhân toàn thân run lên. Hắn lẩm bẩm dường như nói để mình nghe:

- Không thể được! Quyết nhiên mụ chẳng thể còn sống ở thế gian nữa. Nhưng miếu Vũ Hầu...

Cam Đường nhớ tới chuyện mình thổi ống tiêu để giải mối nguy ngập cho Cái Bang. Chàng làm bộ hững hờ nói:

- Người tính không bằng trời định.

Bạch Bào quái nhân đột nhiên gầm lên một tiếng quái gở rồi hỏi:

- Thằng nhãi kia! Nói rõ lai lịch mau!

Bất thình lình một tiếng tiêu rất nhỏ nổi lên lọt vào tai hai người. Tiếng tiêu này giống hệt tiếng tiêu trên núi Điệp Thạch.

Cam Đường kinh hãi vô cùng, chàng lẩm bẩm:

- Chẳng lẽ trong thiên hạ lại có việc kỳ quái đến thế ư? Âm Ty Công Chúa còn thoát chết được hay sao? Mắt mụ đã đui mù thì dù có thoát chết cũng không bới lông tìm vết mà đến đây được. Vậy tiếng tiêu này ở đâu mà ra? Dù ai khôn khéo đến đâu cũng không thể bắt chước đúng đến thế được!

Bạch Bào quái nhân càng kinh hãi hơn. Hắn đăm đăm nhìn ra ngoài xa, người run lẩy bẩy.

Cam Đường chuyển ý nghĩ rất mau. Chàng tự nhủ:

- Bất luận là chân hay giả, mình không chạy đi thì còn đợi đến bao giờ? Bạch Bào quái nhân đang lúc hoài nghi khủng khiếp. Hắn mà ra tay tất ghê gớm lắm, mình khó lòng chịu nổi một đòn.

Chàng nghĩ như vậy rồi đem hết sức bình sinh thi triển thuật Truy Phong Hóa Ảnh xẹt đi nhanh như chớp.

Bạch Bào quái nhân nhảy xổ lại quát hỏi:

- Mi chạy đi đâu?

Cam Đường đã có thành kiến sợ sệt. Chàng không dám chạy trốn nữa liền quay trở vào trong miếu. Chàng thấy trước mắt có một cái giếng khô. Không suy nghĩ gì nữa chàng nhảy ngay vào. Hai chân vừa chấm đất chàng lại nhảy lên bám vào thành giếng.

Trong tay Cam Đường đã cắp một người mà chàng còn đề khí để bám vào thành giếng được thì công lực đó phải là hạng ghê gớm lắm mới có.

Bóng trắng lấp loáng trên miệng giếng rồi vụt đi. Chàng biết Bạch Bào quái nhân vọt theo đuổi mình, bất giác nhủ thầm:

- Thật là hú vía! Nếu không có cái giếng khô này, thị tuyến hắn còn trông thấy được thì khó mà thoát khỏi tay hắn.

Hồi lâu Cam Đường không thấy động tĩnh gì nữa, chàng chắc Bạch Bào quái nhân chạy đi theo hút tiếng tiêu, chàng liền hạ mình xuống đáy giếng. Trước tình trạng chưa rõ rệt, chàng không dám mạo hiểm nhảy lên.

Người điên bật lên tiếng ú ớ. Gã đã hồi tỉnh cựa mạnh một cái, rời khỏi tay Cam Đường.

Cam Đường sợ gã hô hoán lên làm kinh động đến tai Bạch Bào quái nhân. Chàng vội điểm huyệt rất nhanh cho gã ngã lăn ra rồi hôn mê ngủ thiếp đi.

Trên miệng giếng ánh sáng đã dần dần lu mờ, bức màn đêm bắt đầu buông xuống.

Cam Đường ngồi dưới đáy giếng, chàng nghĩ đến chuyện tiếng tiêu nổi lên một cách đột ngột thì rất lấy làm thắc mắc. Chàng nghĩ lui nghĩ tới mà không hiểu vụ này ra sao. Giả tỷ Âm Ty Công Chúa đã phá được cửa huyệt động để ra ngoài, hay là mụ đào tạo nên gã Tử Thần thứ ba nữa thì võ lâm thiên hạ tất nhiên lâm vào tình thế đại loạn, không thể nào thu thập lại được.

Bạch Bào quái nhân đã xuất hiện ở đây, hay là hắn có mối liên quan gì đến vụ phái Đồng Bách mất tích?

Cam Đường nghĩ tới chuyến đi này thành uổng công, định tìm gặp chưởng môn phái Đồng Bách là Vân Hán Nhất Ngạc Phàn Giang để hỏi dò hành tung Tam Mục lão nhân mà chẳng được việc gì thì không khỏi buồn rầu chán nản. Bất giác chàng buông một tiếng thở dài.

Nhưng chàng lại nghĩ tới việc gặp được cha con Ma Mẫu một cách bất ngờ ở núi Đồng Bách và biết rằng Ma Vương đã chết rồi. Tuy chưa trả xong những mối ân cừu, nhưng cũng đã biết được chỗ ở kẻ thù và như vậy chuyến đi này cũng không phải là vô ích.

Chàng trông lên miệng giếng thì trên trời đã có ánh sao lấp lánh, ngày đã về đêm.

Cam Đường vẫn để gã điên nằm dưới đáy giếng rồi thận trọng nhảy ra ngoài.

Đột nhiên chàng nghe thấy trong ngôi cổ miếu có tiếng nói.

Chàng động tâm liền rón rén đi vào. Chàng nhìn qua khe cửa sổ thấy giữa điện đốt một đống lửa. Dưới ánh hỏa quang, chàng trông rõ mười mấy gã khất cái đầu bù tóc rối, mặt mũi lem luốc. Chàng thấy họ đương bao vây một cái gì liền nhìn kỹ lại thì ra đến hai chục xác chết.

Trước tình cảnh này, Cam Đường cực kỳ kinh hãi. Chàng lẩm bẩm:

- Đây là nơi tụ tập của đệ tử Cái Bang. Chắc gần hai chục nạn nhân này đã bị Bạch Bào quái nhân hạ thủ và bọn đệ tử Cái Bang đang lo liệu chôn cất cho đồng bọn.

Trong đám này có một lão cái mặt đen người gầy còm và cao nghệu, mặt đầy vẻ bi phẫn, ngồi bên đống lửa. Lão lấy trong lưng ra dấu hiệu bốn nút. Cam Đường biết lão ở địa vị hương chúa hay đàn chúa trong một phân đà Cái Bang.
Cam Đường xúc động tâm linh, chàng tưởng đến gã điên nằm dưới đáy giếng.

Chàng băn khoăn trong dạ vì chưa có cách nào xếp đặt cho gã được. Chàng không biết phép chữa bịnh điên cho gã, mà trong lúc đột ngột này chàng lại không thể liên lạc ngay được với người bản phái. Chàng tính rằng nếu mình tạm giao gã được cho người Cái Bang trông nom là hay nhất.

Cam Đường nghĩ vậy đã toan xuất hiện thì đột nhiên phía sau có người hắng giọng...

Chàng giật mình kinh hãi, vội ngưng tụ công lực vào hai bàn tay rồi từ từ xoay mình lại, bất giác bật lên tiếng la hoảng:

- Úi chao!

Trước mắt chàng cách chừng hai trượng, Bạch Bào quái nhân đã đứng đó không hiểu từ lúc nào. Cặp mắt hắn trong đêm tối sáng lóe như hai vì sao.

Tiếng chàng la hoảng làm kinh động đến quần cái trong miếu. Lão cái bốn nút cất tiếng hỏi:

- Ông bạn ở đâu đến?

Cam Đường nghĩ thầm:

- Nếu quần cái đều xuất hiện thì quyết nhiên không tránh khỏi độc thủ của Bạch Bào quái nhân.

Cam Đường đành tạm thời không nghĩ gì sự yên nguy sống chết riêng của bản thân mình nữa. Chàng cố ý lớn tiếng:

- Tử Thần!

Lập tức trong điện nổi lên những tiếng la hoảng rồi im phăng phắc. Chắc là bang chúng đã nghe tiếng mà trốn hết rồi.

Bạch Bào quái nhân nhìn Cam Đường chòng chọc không chớp mắt. Dường như hắn chưa định hành động gì với quần cái. Nếu hắn chân tâm muốn hạ sát bọn họ thì mọi người Cái Bang dù có chắp cánh cũng khó lòng trốn thoát được. Hắn vừa thấy Cam Đường cắp người trốn chạy, nên rất để ý đến chàng.

Bạch Bào quái nhân xuất hiện khiến cho làn không khí đầy vẻ khủng khiếp.

Cam Đường tưởng Bạch Bào quái nhân bỏ đi rồi, ngờ đâu hắn còn quay trở lại.

Chàng nhìn tên ác ma khủng khiếp mà sợ run lên.

Bằng một giọng lạnh lẽo như người chết, Bạch Bào quái nhân cất tiếng hỏi:

- Tiểu tử! Gã kia đâu rồi?

Cam Đường nghe đối phương hỏi vậy thì vừa kinh hãi vừa nghi hoặc. Chàng không hiểu tại sao đối phương lại hỏi đến con người điên đó làm chi chớ. Chàng tưởng chỉ có bọn Ngọc Điệp Bảo là muốn truy nã gã, chứ gã không liên quan gì đến Bạch Bào quái nhân.

Chàng đánh bạo hỏi lại:

- Các hạ hỏi ai?

- Người mà ngươi vừa cắp đi đó!

- Các hạ muốn kiếm hắn hay sao?

- Đừng rườm lời nữa! Hắn đâu!

- Hắn chết rồi!

- Vậy xác hắn đâu?

- Tại hạ liệng đi rồi!

- Mi phải dẫn bản lệnh chúa đi coi.

Cam Đường hững hờ đáp:

- Tại hạ không được rảnh.

- Thằng lỏi này! Mi phải chết.

Bạch Bào quái nhân chưa dứt lời thì một luồng kình phong quái dị đã xô tới trước mặt Cam Đường.

Cam Đường đã biết bản lãnh của đối phương, chàng không dám đương đầu với luồng kình phong ấy, liền thi triển thuật Truy Phong Hóa Ảnh lạng người đi để né tránh.

Thân pháp chàng đã mau lẹ, nhưng Bạch Bào quái nhân còn mau lẹ hơn. Luồng kình phong thứ hai lại xô tới mãnh liệt. Cam Đường không thể né tránh được nữa.

Luồng kình phong vừa chạm vào người, Cam Đường cảm thấy tâm thần chấn động, chân khí tiêu tan. Chàng ngã quay ra, nhưng vẫn chưa mất hết tri giác. Hiển nhiên Bạch Bào quái nhân không muốn cho chàng chết ngay.

Võ công phái Thiên Tuyệt kỳ bí khôn lường. Sinh cơ không bao giờ bị tuyệt diệt hết, nên cái chết không thể uy hiếp được. Trừ phi bị chặt chân tay, không thì chẳng bao giờ mất mạng.

Bạch Bào quái nhân nhe bộ răng khủng khiếp ra cười gằn một tiếng rồi hỏi:

- Vụ tiếng tiêu đó là nghĩa làm sao?

Cam Đường giả vờ ngơ ngác hỏi lại:

- Tiếng tiêu... Tiếng tiêu nào?

- Mi đừng giả vờ ngơ ngẩn nữa.

Cam Đường buông thõng:

- Không biết!

Sự thực thì Cam Đường cũng không hiểu tiếng tiêu nào đã khiến cho Bạch Bào quái nhân hốt hoảng chạy đi. Nhưng giả tỷ không có tiếng tiêu vừa rồi thổi lên đột ngột thì gã điên đã mắc vào độc thủ của Bạch Bào quái nhân rồi.

Bạch Bào quái nhân hỏi lại:

- Mi không biết thực ư?

Cam Đường vẫn đáp:
- Không biết là không biết chứ còn thật với giả gì?

Bạch Bào quái nhân trợn mắt lên nói:

- Giỏi lắm! Mi không biết cũng không sao, nhưng là người thứ nhất dám ăn nói cứng rắn với bản lệnh chúa. Trước mắt ta mà còn trốn thoát được mi cũng là người đầu tiên. Bây giờ mi hãy nói rõ lai lịch đi.

Cam Đường nghiến răng hỏi:

- Các hạ tưởng tại hạ chịu nói ra ư?

- Phải nói chứ!

- Nếu vậy thì các hạ lầm rồi. Miễn thứ cho tại hạ không thể tuân mệnh được.

- Mi... dám...

- Có chi là dám với chẳng dám, các hạ muốn giết thì cứ hạ thủ đi!

- Ồ! Mi muốn chết nhưng không phải dễ đâu. Nếu mi không nói thực thì đừng hòng chết một cách sung sướng.

- Các hạ thất vọng mất rồi.

- Lời bản lệnh chúa đã nói ra thì trên thế gian không ai dám kháng cự.

Cam Đường dõng dạc đáp:

- Kẻ làm điều bất nghĩa tất nhiên phải chết. Các hạ đã làm cho quỷ thần cũng căm phẫn thì cái ngày mạt vận chẳng còn bao xa nữa.

Trong khoảnh khắc lời qua tiếng lại này, công lực Cam Đường đã nhờ tâm pháp của bản môn chuyển vận mà khôi phục lại được. Nhưng chàng không dám vọng động mà còn phải chờ cơ hội.

Bạch Bào quái nhân bật lên tràng cười ha hả nói:

- Tiểu tử! Bản lệnh chúa đã mang ngoại hiệu là Tử Thần thì làm gì có ngày mạt vận?...

Cam Đường lạnh lùng đáp:

- Đó chẳng qua là lời nói để tự dối mình.

Bạch Bào quái nhân gặng hỏi:

- Mi có nói hay không thì bảo?

- Không!

- Bản lệnh chúa muốn phá thể lệ một lần...

- Sao?

- Để mi sống mà xé nát ra từng mảnh.

Cam Đường bất giác hồn vía lên mây, vì nếu chàng bị phân thây thì nhất định phải chết. Mồ hôi trán chàng nhỏ giọt. Chàng tin rằng lão ma đầu này nói sao là làm được thế...

Bạch Bào quái nhân nhìn mặt chàng hỏi:

- Mi sợ rồi phải không?

- Hừ!

Cam Đường chỉ còn hy vọng tiếng tiêu lại nổi lên. Nhưng nó đã là kỳ tích thì chỉ phát hiện một lần, chẳng bao giờ có hai được. Chàng nghĩ thầm:

- Nếu quả đêm nay mình chết về tay Bạch Bào quái nhân thì thật không nhắm mắt được.

Vì ân cừu chưa trả, chàng chẳng cam tâm chịu chết. Nhưng cái hy vọng sống còn của chàng lại mong manh như ngàn cân treo đầu sợi tóc. Chàng đã trải qua mấy lần tử kiếp nhưng lần này thì chàng chắc là mạng sống của mình phải kết thúc.

Bạch Bào quái nhân mắt lộ sát khí. Hắn tiến lại vươn tay ra chụp xuống Cam Đường...

Cam Đường bề ngoài tuy không nói gì mà cũng không nhúc nhích, nhưng song chưởng của chàng đã vận chân nguyên đến tột độ để chuẩn bị phản kích đối phương một cách đột ngột.

Bạch Bào quái nhân vừa sờ đến áo Cam Đường thì bất thình lình một thanh âm lạnh lẽo như từ dưới địa ngục phát ra khiến người nghe phải ớn da gà. Thanh âm đó nói:

- Tử Thần! May lại gặp đây!

Bạch Bào quái nhân giật mình thu tay về, hắn quay đầu lại thì thấy một lão già gầy khẳng gầy kheo, râu tóc bạc phơ, mặt mũi hung dữ đứng cách chừng hai trượng.

Những tia mắt xanh lè lấp loáng của lão khiến người nhìn thấy tưởng chừng như ma quỷ hiện hình.

Cam Đường đưa mắt nhìn ra cũng sợ run tự hỏi:

- Người này là ai mà dám đến kiếm Tử Thần?

Hai bên trợn mắt nhìn nhau hồi lâu, Bạch Bào quái nhân cất tiếng hỏi:

- Ông bạn ở đâu?

Lão già gầy đét vẫn cất giọng lạnh lẽo như tiếng ma đói đáp:

- Bây giờ chưa đến lúc lão phu thông danh báo tính.

- Ông bạn đến đây là có ý gì?

- Đòi nợ!

- Đòi nợ ư? Ha ha! Ông bạn dám đến đòi nợ bản lệnh chúa thì thật là một kỳ nhân trong thiên hạ! Ông bạn đòi nợ gì?

- Nợ máu!

- Thử nói nghe!

- Chưa đến giờ!

Những câu trả lời đanh thép của lão khiến người nghe phải lạnh gáy.

Cam Đường nghĩ thầm:

- Lão này dám ngang nhiên đến đòi nợ Tử Thần thì quyết không phải hạng tầm thường.

Bạch Bào quái nhân tức giận đến cực điểm, hắn xẵng giọng:

- Ông bạn nên nói rõ đi là hơn.

- Tại sao vậy?

- Bản lệnh chúa e rằng không còn cơ hội nào để mở miệng nữa.

- Chưa chắc!

- Thế thì nộp mạng đi!...

Bạch Bào quái nhân chưa dứt lời, đột nhiên mồm miệng cứng đơ. Hai tay hắn để trước ngực chưa kịp phóng ra hắn đã đứng ngay như pho tượng đá rồi không nhúc nhích được nữa.

Lão già gầy đét hai chân vẫn đứng yên, song chưởng tựa hồ thủ thế sắp nghinh địch. Thái độ của lão rất kỳ dị, trông chẳng có gì là đẹp mắt, nhưng khí thế ra chiều lấn át đối phương.

Cả hai người tựa như bị ma ám, mắt cũng không chớp.

Cam Đường rất lấy làm kỳ, hết nhìn Bạch Bào quái nhân lại nhìn lão già khô đét.

Hồi lâu, lâu lắm, chàng mới nhìn ra chỗ ảo diệu thế đứng của lão già khô đét rất kín đáo không một chút sơ hở. Đó là hiện tượng của một tay bản lãnh cực kỳ cao thâm.

Bạch Bào quái nhân muốn đánh vào chỗ nào cũng không được và bất luận hắn dùng chiêu thức gì để tấn công cũng chẳng ăn thua, mà còn lập tức bị đòn trí mạng của đối phương phản kích.

Từ ngày Bạch Bào quái nhân xuất hiện, đây là lần thứ nhất hắn gặp phải tay cao thủ tuyệt đỉnh. Có lẽ lão già khô đét này là tay kình địch duy nhất của Bạch Bào quái nhân.

Trong thiên hạ mà còn có tay cao thủ đương đầu với Bạch Bào quái nhân thì thiệt là một điều không ai nghĩ tới.

Lão già khô đét đã nói trước là đến để đòi nợ máu, dĩ nhiên phải đi đến chỗ kẻ sống người chết. Sở dĩ lão không báo danh trước mà cũng không nói rõ nguyên nhân chắc là vì lão chưa nắm chắc được phần thắng, nên lão già khô đét này có thể hạ sát được Bạch Bào quái nhân thì từ đây thiên hạ thái bình.

Cam Đường quên hết mọi nguy hiểm, bất giác chàng đứng phắt dậy. Chỗ chàng đứng ở ngang mé sau Bạch Bào quái nhân, gần kề gang tấc. Giả tỷ chàng động thủ một cách đột ngột mà Bạch Bào quái nhân đang mãi để hết tâm trí vào lão già thì tất hắn phải chết ngay không còn nghi ngờ gì nữa.

Cam Đường xoay chuyển ý nghĩ rất mau, lăm le chỉ muốn động thủ. Chàng tính rằng mình ra chiêu không cần dùng toàn lực mà chỉ vận đến năm thành đánh ra là đủ tiêu trừ đại họa võ lâm. Thật là cơ hội nghìn năm một thưở.

Nhưng, lại một luồng ý nghĩ khác ngăn trở Cam Đường. Chàng nhớ tinh thần võ đạo thì chẳng kể đối phương là tay đại ma đầu, cùng hung cực ác đến đâu cũng không nên nhân lúc người ta không đề phòng mà hạ thủ. Đó là một điều tối kỵ đối với những kẻ sĩ theo đường chính đạo.

Mặc khác chàng xem chừng lão già khô đét cũng không phải hạng thiện lương.

Hành động trừ con sói để đón con hổ cũng là trí. Huống chi Bạch Bào quái nhân lại không phải là Tử Thần thật, bên trong chắc còn có những điều bí mật ghê gớm. Cứ tình hình này mà xét thì mình cũng không thể nào địch được lão già gầy đét. Nhúng tay vào chuyện ân oán của người khác cũng là điều tối kỵ trong võ lâm.

Cam Đường suy tính rồi từ từ lùi ra xa mấy bước..

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau