HUYẾT THIẾP VONG HỒN KÝ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết thiếp vong hồn ký - Chương 31 - Chương 35

Chương 31: Huyết thiếp Vong hồn ký - Hồi 31

Nếu không có Lâm Vân đến giúp một tay thì Huỳnh Vạn Thông cũng nhất quyết nghĩ cách tìm thuốc giải để cứu Cam Đường. Nhưng chưa biết là y có làm nên việc hay không? Chàng nghe Lâm Vân nói chưa biết trả lời ra sao thì gã lại tiếp:

- Hiền đệ! Hiền đệ Ở lại đây tĩnh dưỡng. Nhất thiết đã có người trông nom cho đầy đủ. Trong vòng tám ngày tiểu huynh sẽ trở lại.

Cam Đường vội hỏi:

- Lâm huynh đi đâu bây giờ?

- Đi tìm thuốc giải cho hiền đệ.

- Tìm ở đâu được?

- Tiểu huynh đến Bách Độc Môn.

Cam Đường hoảng hốt can ngăn:

- Chớ!... Lâm huynh chớ nên mạo hiểm tới đó. Bách Độc Môn quyết không phải đất lành. Hơn nữa Lâm huynh đã làm mất mặt Bách Độc Công Tử. Tiểu đệ e rằng không cầu được thuốc mà còn...

- Chẳng lẽ hiền đệ muốn chết?

- Chết sống đã có số mạng.

- Hiền đệ đọc sách thánh hiền đã học những gì? Trong thiên hạ làm gì có thuyết số mạng.

Cam Đường ngập ngừng:

- Tiểu đệ quyết không dám thọ lãnh ân tình của Lâm huynh nữa.

- Cái đó không phải do hiền đệ định đoạt được. Tiểu huynh đã nói sao là làm được như vậy.

Cam Đường ngẩn mặt ra một lúc rồi hỏi:

- Bách Độc Môn ở phương nào?

- Nghe nói ở động Trường Âm ở núi Thái Hàng.

- Như vậy thì ra Lâm huynh chưa biết chắc chắn.

- Đúng thế! Nhưng nếu chuyến này tiểu huynh thất bại thì cũng phụ họa với hiền đệ mà đổ cho số mệnh.

- Giả tỷ Lâm huynh thay mặt tiểu đệ mà kiếm cho một người thì có thể giải được chất độc vô hình.

- Ai thế?

- Người rất có tiếng tăm trên chốn giang hồ...

- Hiền đệ muốn nói ai vậy?

- Vô Danh lão nhân.

- Ủa! Lão quái nhân đó ư?...

- Lâm huynh cũng biết lão ư?

- Tiểu huynh từng nghe nói và ngẫu nhiên đã chạm trán lão một đôi lần. Nhưng chưa nghe ai nói là lão biết dùng độc.

- Dùng độc ư?

- Dĩ nhiên là thế. Đã biết giải độc tất biết dùng độc. Nếu không hiểu độc tính thì giải độc thế nào được?

Cam Đường không thể tiết lộ Vô Danh lão nhân là thủ tòa trưởng lão bản môn, chàng liền hàm hồ nói:

- Tiểu đệ nghe nói lão học rộng lắm. Có lẽ lão biết dùng thật.

- Hiền đệ với lão là chỗ quen biết ư?

- Cũng có chút giao tình.

- Được rồi! Tiểu huynh nghĩ cách phái người đi kiếm. Mình cần tìm cả hai nơi.

Thời gian gấp rút lắm rồi. Tiểu huynh đi đây.

Lâm Vân nói xong lại bên giường cầm lấy cổ tay Cam Đường nói:

- Hiền đệ nghe theo lời tiểu huynh chờ đợi ở đây đừng có vọng động. Cả Ngọc Điệp Bảo lẫn Bách Độc Môn đều không buông tha hiền đệ đâu. Nhưng tiểu huynh cần thanh minh trước là tiểu huynh tuyệt không có ý nghĩ tới ân huệ, mà hoàn toàn vì lẽ đối với hiền đệ dù mới gặp một lần cũng như tình cố cựu. Còn việc sau này tình là một đằng, thù là một nẻo. Tình với thù không dính dáng gì với nhau. Tiểu huynh... đi đây.

Y nói xong băng mình ra khỏi phòng. Cam Đường sờ vào chỗ cổ tay vừa bị Lâm Vân nắm lấy. Chàng cảm thấy đầu óc bâng khuâng hỗn loạn. Ân, oán, tình, cừu mỗi ngày một sâu đậm.

Một ngày qua, hai ngày qua, ba ngày cũng trôi qua...

Đến ngày thứ bảy Cam Đường vẫn chưa thấy tin tức Lâm Vân. Hàng ngày có người đưa cơm nước rất đúng giờ mà cơm canh rất tinh khiết ngon lành.

Cam Đường coi một ngày dài bằng ba thu. Chàng muốn ra đi nhưng lại cảm thấy bỏ đi là thất hứa với người bạn nghĩa trọng tày non. Ở lại mà Lâm Vân không tìm được thuốc giải hay y đã gặp việc gì bất trắc thì...

Chàng không dám nghĩ tiếp nữa.

Mặt trời đã xế về tây rồi, chẳng bao lâu bóng huỳnh hôn buông xuống.

Đột nhiên ngoài cửa phòng có tiếng quát khe khẽ. Tiếp theo là một tiếng huỵch như người ngã xuống.

Một bóng người lặng lẽ đi vào bên giường. Hiển nhiên là một thiếu nữ xinh đẹp.

Cam Đường giật mình kinh hãi. Chàng chú ý nhìn kỹ, bất giác lộ vẻ hân hoan hỏi:

- Ngươi đấy ư?

Người mới đến rõ ràng là một trong bốn ả thị tỳ của Thái phu nhân phái Thiên Tuyệt tên gọi Lục Đế.

Lục Đế chúc lời vạn phúc rồi nói:

- Nô tỳ xin tham kiến thiếu chủ!

- Miễn lễ. Thái phu nhân mạnh giỏi chứ?

- Người vẫn cường kiện như thường.

- Sao ngươi biết mà tìm được tới đây?

- Hai vị thư thư Bạch Vi và Tiểu Quyên lần trước mắc tay độc thủ của Tử Thần được cứu đưa về cung. Hai vị đó mừng như đã tái sinh. Thái phu nhân sai tỳ nữ cùng chị Hồng Tường ra ngoài để cho từng trải giang hồ, đồng thời để hầu hạ thiếu chủ.

Cam Đường lại nói:

- Ồ! Lần trước Nam Cung trưởng lão cứu được Ngũ Nhược Lan cô nương đưa về...

- Hiện cô nương được Thái phu nhân giáo huấn để chuẩn bị ngày sau báo thù cho phụ thân cô. Tỳ tử được Huỳnh Vạn Thông viện Thiên Oai báo tin. Tin này Thiên Oai viện chúa Trình Kỳ đã truyền đến bọn đệ tử khắp giang hồ và họ phải chia nhau đi tìm kiếm xem thiếu chủ hiện lạc lõng nơi đâu. Tỳ tử vô tình vào lữ điếm này nghe nói có người bịnh liền tiến vào coi. Không ngờ lại là thiếu chủ.

Cam Đường nói:

- Người coi giữ ngoài cửa phòng cũng là bạn chứ không phải thù...

- Tỳ tử chỉ điểm huyệt đối phương chứ không sát hại.

- Hay lắm! Thái phu nhân có lệnh dụ gì nữa không?

- Người chỉ sai tỳ tử chuyển bẩm cùng thiếu chủ là phàm làm việc gì cũng phải cẩn thận, tính toán kỹ rồi sẽ hành động. Nếu thiếu chủ đã trải qua ba lần tử kiếp rồi thì trở về cung để tiếp tục tu luyện võ công bản môn cho thành tài.

Cam Đường cảm động cơ hồ sa lệ. Chàng nói:

- Ta còn mấy việc đang bận. Chờ xong rồi sẽ tuân mệnh trở về cung lập tức.

Lục Đế hỏi:

- Thiếu chủ bị thương ư?

- Không phải! Ta trúng phải chất độc vô hình của Bách Độc Môn.

- Chất độc vô hình?

- Đúng thế!

- Tích Độc Đan của bản môn có thể giải được đó.

Cam Đường liền đem chuyện đã xảy ra ở Thanh Long Bảo thuật lại sơ lược cho Lục Đế nghe.

Lục Đế nói:

- May mà tỳ tử có đem theo ba viên để phòng thân. Vậy xin thiếu chủ uống đi.

Y vừa nói vừa lấy thuốc trong túi ra, hai tay đưa cho Cam Đường nói:

- Chất độc vô hình cực kỳ bá đạo. Xin thiếu chủ uống cả ba viên này đi!

Cam Đường đón lấy bỏ cả vào miệng rồi nói:

- Ngươi đi đi và thông tin cho đệ tử bản môn hay để họ khỏi mất công tìm ta nữa.

- Tỳ tử cùng chị Hồng Tường đã vâng mệnh đi theo hầu hạ thiếu chủ...

- Bất tất phải thế. Ta còn có việc phải làm, một mình đi lại dễ hơn.

- Nhưng đó là lệnh của Thái phu nhân.

- Nếu Thái phu nhân có trách phạt thì ngươi cứ nói là chủ ý của ta. Nếu bọn ngươi không yên lòng thì chỉ âm thầm theo dõi ta cũng được.

- Vậy tỳ tử xin rút lui.

Lục Đế ra cửa phòng rồi đi luôn.

Lát sau hai gã hán tử hoảng hốt vào nhà. Một gã hỏi:

- Thiếu chủ không sao chứ?

- Không sao cả. Hai vị hãy lui ra để cho ta hành công.

- Dạ!

Đây là hai tên đệ tử của Lâm Vân để lại hầu hạ Cam Đường. Chúng thi lễ rồi lui ra, tiện tay đóng cửa lại.Cam Đường lập tức ngồi trên giường hành công để cho chất thuốc trục chất độc trong người ra. Hai giờ sau, chất độc bị tiêu tan hết.

Lúc này đã sang canh ba. Cam Đường đầu tiên nghĩ đến Lâm Vân đã xông vào nơi nguy hiểm là Bách Độc Môn ở động Trường Âm núi Thái Hàng để lấy thuốc giải cho mình. Bách Độc Môn cũng như Kỳ Môn phái và Thiên Tuyệt Môn là ba bang phái rất thần bí trong võ lâm. Lâm Vân một mình ra đi hung kiết thế nào khó mà biết được.

Chàng lại nghĩ đến Bách Độc Công Tử hãy còn món nợ phải đòi.

Nghĩa phụ cùng nghĩa huynh chàng bị thảm tử dưới chân núi Thái Hàng. Tại Thanh Long Bảo, Bách Độc Công Tử lại biết cả người phái Thiên Tuyệt đã chết rồi còn sống lại được, trừ phi bị chặt chân tay. Vậy thì cái chết của nghĩa phụ cùng nghĩa huynh chàng chắc có mối liên quan với Bách Độc Môn. Cam Đường nghĩ như vậy và cho việc đi núi Thái Hàng dĩ nhiên là cần.

Nhưng hiện giờ vấn đề nan giải nhất là lấy gì để đối phó với chất độc của đối phương. Nếu không thế thì nhất định là giao tính mạng cho sự may rủi. Chàng lại hối tiếc là đã giao cho Lục Đế đi ngay mà không bảo y lấy Tích Độc Đan để đề phòng.

Nghĩ đến đây chàng nóng nảy vô cùng.

Lâm Vân đã một mình dấn thân vào nơi nguy hiểm, chàng chẳng thể không đi tiếp ứng được. Bữa nay là ngày cuối cùng trong kỳ hạn tám ngày mà Lâm Vân vẫn chẳng thấy tin tức gì. Không chừng y đã gặp chuyện bất trắc rồi. Thái phu nhân đã huấn thị cho chàng là phải mưu tính rồi hãy hành động, nhưng có khi không kịp trù mưu tính kế nữa.

Suốt đêm hôm ấy, Cam Đường trằn trọc không nhắm mắt được, mà cũng không nghĩ ra được kế gì.

Lúc ánh mặt trời xuyên qua cửa sổ chàng mới trở mình ngồi dậy, xuống giường mặc áo chuẩn bị lên đường.

Giữa lúc ấy, một tên đệ tử phái Kỳ Môn được lưu lại để thị phụng chàng đẩy cửa bước vào nói:

- Tệ lệnh chúa đã đến.

Cam Đường giật mình kinh hãi. Chàng không ngờ Kỳ Môn lệnh chúa lại đến một cách đột ngột, chắc là vì việc Lâm Vân.

Một cỗ kiệu nhỏ che kín đã vào đến trong sân ngoài cửa phòng. Rèm kiệu vén lên.

Một người đàn bà bịt mặt bằng tấm khăn đen bước ra. Quả nhiên là Kỳ Môn lệnh chúa, mẫu thân của Lâm Vân.

Cam Đường chân tay luống cuống không biết làm thế nào cho phải. Chàng nhớ tới lệnh chúa có mối thâm thù với mình nhưng lại nghĩ tình Lâm Vân đã vì mình mà dấn thân vào nơi nguy hiểm, thì lúc này chưa phải là lúc trả thù được.

Hai tên hán tử khiêng kiệu đặt cỗ sang bên thềm rồi thõng tay đứng yên. Bốn tên thị nữ tùy tùng đứng ngay hai bên cửa phòng. Gã hán tử vừa vào phòng liền cúi đầu giật lùi đi ra.

Kỳ Môn lệnh chúa từ từ tiến vào phòng. Một tên thị nữ khép cửa phòng lại.

Cam Đường gắng gượng nén giận, trỏ vào chiếc ghế bên án lạnh lùng nói:

- Mời lệnh chúa ngồi.

Kỳ Môn lệnh chúa vẫn đứng nguyên, giọng nói run run hỏi:

- Thi Thiên Đường! Món nợ cũ của hai bên tạm thời chưa nói đến. Nhưng lần này Vân nhi một phen mạo hiểm, ngươi có trách nhiệm không?

Cam Đường gật đầu đáp:

- Về điểm này tại hạ xin thừa nhận.

- Vậy ngươi định xử trí ra sao?

- Tại hạ đang chuẩn bị lên núi Thái Hàng đây.

- Ngươi có nắm chắc là sẽ chống nổi thuốc độc của Bách Độc Môn không?

- Tại hạ không nắm chắc, nhưng nghĩ rằng người đã gieo đào thì ta phải trả mận.

- Vân nhi tính nết ương ngạnh. Chuyến này y đi e rằng dữ nhiều lành ít.

Cam Đường cương nghị nói:

- Nếu Lâm huynh gặp việc bất trắc thì tại hạ thề không còn sống mà trở về nữa.

- Được lắm! Bản tòa tin là ngươi rất thành tâm. Chính ra bản tòa có thể dẫn bọn thuộc hạ đi trước, nhưng không khỏi xảy ra một trường sát phạt, khó mà biết trước được hậu quả. Đồng thời đối phương lại lấy Vân nhi làm con tin để uy hiếp, tất còn sinh lắm chuyện vậy...

- Sao?

- Bản lãnh của ngươi mà lại có mưu kế thì may ra có thể cứu được Vân nhi một cách bình yên.

- Đây là một việc mà tại hạ có nghĩa vụ phải làm. Nhưng Bách Độc Môn có đúng ở động Trường Âm không?

- Về điểm này nhất định là đúng rồi, vì tin tức của bản môn không bao giờ sai.

- Vậy tại hạ xin lên đường.

- Khoan đã!

- Tôn giá còn muốn nói gì nữa?

- Nếu ngươi cứ đi thế này thì không cứu được Vân nhi đâu.

- Tại sao vậy?

- Võ công không thể chống được chất độc mà cần phải có mưu kế nữa mới xong.

- Xin tôn giá chỉ giáo.

- Ngươi có biết Xú Diện Nhân Ma có mối liên quan gì với Bách Độc Môn không?

- Cái đó... tại hạ không được biết.

- Chưởng môn Bách Độc Môn đời trước là Quỷ Kiến Sầu Phùng Nhất Âu đã giao kết nghĩa chi lan với Xú Diện Nhân Ma. Quỷ Kiến Sầu hơn tuổi là anh, vậy ngươi lợi dụng cái mặt nạ đó để giả làm Xú Diện Nhân Ma thì mới có cơ cứu được Vân nhi.

Cam Đường ngấm ngầm kính phục, vì đó quả là nước cờ tuyệt diệu. Nhưng chỉ có một cái mặt nạ thì mạo xưng thế nào được? Về võ công, về cử chỉ, về lời nói của lão chàng không biết một mảy may nào. Chàng e dè hỏi:

- Kế này tuy diệu nhưng e rằng không lừa được đối phương thì sao?

- Bản tòa đã nghĩ tới điều đó. Quỷ Kiến Sầu Phùng Nhất Âu hiện chết lâu rồi.

Chưởng môn hiện nay là Phùng Thiếu Đan không biết gì đâu. Chỉ cần ngươi ứng đối lưu loát thì khó mà tiết lộ được.

- Dạ!

- Còn điều này nữa, Xú Diện Nhân Ma lòng dạ tàn ác, thủ đoạn ghê hồn, công lực rất cao. Lão đã ra tay là chẳng một ai thoát chết. Tính lão hỷ nộ thất thường, giết người bao giờ cũng hạ thủ vào mặt đối phương. Đó là một điểm mà ngươi cần nhớ kỹ.

Cam Đường lại hỏi:- Xú Diện Nhân Ma tên họ là gì?

- Lôi Thanh Sơn.

Lệnh chúa quay ra cửa phòng gọi:

- Tiểu Xuân! Đem cái đó vào đây!

- Dạ!

Một ả nữ tì cầm một cái bọc nhỏ đem vào để trên bàn rồi lại lui ra.

Kỳ Môn lệnh chúa trỏ vào cái bọc nói:

- Mặt nạ cùng áo quần đều ở trong này. Ngươi phải nhớ cho kỹ những điều ta dặn và tùy cơ hành sự. Giả tỷ như Vân nhi vô sự mà ngươi đi lạc đường thì ta sẽ thông tin cho.

Lệnh chúa nói xong bước ra khỏi phòng.

Cam Đường cũng cầm lấy bọc theo sau ra khỏi lữ điếm.

Khi đến ngoài thành Lạc Dương, chàng tìm một nơi kín đáo để thay hình đổi dạng.

Chiếc áo bào sắc đen, vạt trước có hình bàn tay bằng vải đỏ chắc là được chế theo kiểu Xú Diện Nhân Ma ngày trước.

Núi Thái Hàng ở đất Dự Bắc giáp giới tỉnh Sơn Tây.

Ngày thứ ba Cam Đường đến chân núi Thái Hàng. Nhưng động Trường Âm ở đâu?

Đó còn là một vấn đề nan giải.

Cam Đường đến chân núi rồi cứ nhắm mắt mà chạy. Chàng nghĩ rằng nếu Bách Độc Môn quả ở trong vùng núi này tất sẽ tìm ra vết tích.

Chàng chọn những ngọn núi hiểm trở, những hang sâu thăm thẳm mà đi. Đi đến nửa ngày vượt qua mấy chục ngọn núi. Trước mắt chàng bỗng hiện ra một trái núi cao ngất trời. Chàng trèo lên đỉnh núi này để nhìn ra bốn mặt cho rõ. Thế rồi chàng thi triển khinh công như một làn khói tỏa bay lướt lên đỉnh núi.

Trong khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà, Cam Đường chạy lên tới đỉnh núi. Chàng đảo mắt nhìn quanh thì thấy bao nhiêu núi thẳm hang sâu đều ở phía dưới chân mình. Chàng cảm thấy khoan khoái trong lòng.

Đột nhiên chàng phát giác ra dưới hang sâu núi thẳm dường như có bóng người lay động. Từ lúc đi vào dãy núi này, đây là lần đầu Cam Đường trông thấy bóng người.

Chàng liền băng mình xuống như sao sa.

Chớp mắt Cam Đường trông rõ bóng người đang theo đường mòn trong hang núi mà đi, chàng liền chạy theo. Được chừng mấy trăm trượng thì lạ thay, bóng người kia tự nhiên mất hút, không biết y chuồn vào phương nào?

Cam Đường vẫn không nản chí, chàng tiếp tục đi vào. Hang núi này sâu thăm thẳm, Cam Đường đi chừng năm dặm thì đến một ngã ba. Chàng ngần ngừ không biết đi ngã nào cho đúng. Nếu cứ nhắm mắt chạy hoài thì vĩnh viễn không bao giờ tìm được.

Cam Đường bây giờ đã cảm thấy chán nản, đồng thời chàng lo lắng nỗi an nguy của Lâm Vân. Trong dạ rất đỗi bồn chồn, chàng tự nhủ:

- Nếu Lâm Vân mà gặp chuyện bất trắc thì mình có chết cũng không nhắm mắt được, vì y không nghĩ gì đến oan thù mà chỉ nghĩ tình bằng hữu.

Giữa lúc chàng đang ngần ngừ thì phía sau đột nhiên có thanh âm hỏi vọng tới:

- Ngươi là ai?

Cam Đường giật mình kinh hãi vì có người đến sau lưng mà mình không phát giác ra. Thế thì người này thân thủ ghê gớm đến chừng nào.

Cam Đường vừa nghĩ vừa quay đầu nhìn lại. Chàng không khỏi sững sờ vì người đứng trước mặt chàng cách chừng tám thước là một bà già tóc bạc phơ, song nét mặt lại rất hồng hào trẻ trung, còn đầy vẻ phong lưu như một bà nạ dòng. Thật là một chuyện quái gở mà chàng chưa thấy bao giờ. Chàng tự hỏi:

- Chẳng hiểu mụ này có phải người Bách Độc không?

Cặp mắt nữ quái Bạch Phát Hồng Nhan này loang loáng và sắc như dao nhìn vào mặt Cam Đường mấy lần rồi hỏi lại:

- Ngươi là ai?

Cam Đường dùng nội lực để biến đổi thanh âm cho thành giọng khàn khàn của một người già. Chàng đáp:

- Mụ thử đoán xem lão phu là ai?

Nữ quái hỏi lại:

- Chẳng lẽ ngươi lại là Xú Diện Nhân Ma Lôi Thanh Sơn?

Cam Đường gật đầu đáp:

- Chính thị!

Nữ quái nhân bật tràng cười ha hả.

Cam Đường hỏi:

- Cái đó có đáng chi mà cười?

- Đáng buồn cười lắm chứ!

Cam Đường bị tiếng cười làm cho sởn gáy. Chàng cố hắng giọng rồi trịnh trọng nói:

- Lề lối của lão phu hễ ra tay thì không còn ai sống sót. Chẳng lẽ mụ muốn chết ư?

Nữ quái nhân Hồng Nhan Bạch Phát thu tiếng cười lại hỏi:

- Lão đến đây làm chi?

- Sao mụ không báo danh trước đi?

Nữ quái lạnh lùng đáp:

- Lão thân chả có danh hiệu chi hết.

- Mụ có phải là người trong Bách Độc Môn không?

- Bách Độc Môn ư? Phải thì làm sao?

- Mụ nên biết rằng lão phu cùng chưởng môn Bách Độc Môn đời trước có mối liên quan với nhau.

- Ý lão muốn gì?

- Mụ dẫn đường cho ta.

- Dẫn đi đâu?

- Đến động Trường Âm là tổng đàn của bọn ngươi.

Nữ quái lại cười ha hả nói:

- Té ra lão lên núi Thái Hàng để kiếm động Trường Âm phải không?

- Chính thế!

- Các hạ đã có mối quan hệ với chưởng môn Bách Độc Môn đời trước, chẳng lẽ lại không biết tổng đàn môn phái này ở đâu ư?

Cam Đường ấp úng không biết nói thế nào. Chàng không ngờ lại gặp câu hỏi hóc búa này, rất có thể chàng bị bại lộ hành tung. Hiện giờ vấn đề cần biết là đối phương có phải người Bách Độc Môn không? Nếu không phải chẳng nói làm chi. Nếu đúng thì thật là nguy to, vì chàng chưa đến nơi mà bị đối phương khám phá sự giả dối của mình.

Chàng tự trách mình đã sơ tâm thái quá.

Nữ quái lại cười hỏi:

- Xem chừng các hạ đến Bách Độc Môn để tầm cừu phải không?

Cam Đường run lên. Lâm Vân chưa biết sống chết thế nào, nếu mình đối đáp không khéo thì hậu quả chưa biết đến đâu mà lường.

Chàng liền cất giọng lạnh như băng hỏi:

- Tầm cừu ư? Lão phu mà đến Bách Độc Môn để tầm cừu thì là một chuyện buồn cười đến đứt ruột.

Nữ quái kiên quyết nói:

- Lão thân dám lấy cái đầu bạc này để đánh cuộc.

- Thế thì nhất định mụ phải thua.

- Các hạ báo danh lại một lần nữa đi.

- Lão phu đâu có hoài hơi mà nói lại.

- Các hạ muốn biết động Trường Âm ở đâu ư?

- Lão phu ra lệnh cho ngươi phải dẫn đường.

Nữ quái cười ha hả hỏi:

- Ngươi mà ra lệnh được cho lão thân ư?

- Lão phu ra lệnh thì đã sao?

- Lão thân đột nhiên cảm thấy hứng thú. Ngươi hãy nói rõ lai lịch và chường bộ mặt thật ra thì mới có thể thương lượng được.

Cam Đường nghe đối phương nói quyết là mình giả mạo, chàng nghĩ bụng khó mà che đậy được, liền dõng dạc hỏi lại:

- Tôn giá căn cứ vào đâu mà bảo là lão phu giả mạo?

- Chẳng những về tướng mạo mà cả về danh hiệu nữa. Dĩ nhiên nếu không phải lão thân thì người khác quyết không phân biệt được.

Chương 32: Nữ quái hồng nhan bạch phát là ai?

Cam Đường cũng đổi giọng hỏi:

- Chính lão phu đột nhiên cũng cảm thấy có hứng thú nói chuyện với tôn giá. Lão phu xin hỏi lại vì lẽ gì mà tôn giá bảo lão phu giả mạo?

Nữ quái đáp:

- Có hai điều để phủ nhận ngươi không phải là Xú Diện Nhân Ma.

- Những điều gì?

- Thứ nhất động Trường Âm ở cách đây đến mấy chục dặm...

Cam Đường chưng hửng. Nhưng tình trạng cấp bách đã bắt buộc chàng cãi ẩu:

- Cái đó không được, vì lâu ngày không đến đây mà lão phu quên đường.

- Còn vấn đề thứ hai nữa.

- Vấn đề thứ hai là gì?

- Xú Diện Nhân Ma chết rồi còn đâu?

Cam Đường khác nào bị sét đánh ngang tai. Chàng giật mình lùi lại hai bước.

Nữ quái lại hỏi:

- Vấn đề này ngươi bảo sao!

Cam Đường vẫn cãi:

- Lão phu chưa chết.

- Ha ha! Nhưng chính lão thân đã trông thấy cái chết của Xú Diện Nhân Ma thì sao?

Việc đã đến thế này Cam Đường biết có cãi mấy cũng vô ích. Muốn hoàn thành công việc của mình, chàng tin rằng cần phải giết mụ này đi để bịt miệng. Mắt chàng bỗng lộ sát khí.

Nữ quái dường như có cặp mắt rất thông tuệ nhìn rõ tâm can Cam Đường. Mụ lạnh lùng nói:

- Đừng có ý nghĩ ma quỷ đó nữa. Ngươi không phải là đối thủ của ta đâu.

Cam Đường lại càng kinh hãi. Chàng cảm thấy mình đã chạm trán một con hồ ly thành tinh. Quả vậy, ngay một thân pháp mụ đến gần chỉ còn cách tám thước mà vẫn chưa phát giác ra, cũng đủ biết công lực mụ ghê gớm đến chừng nào. Nhưng chàng lại nghĩ rằng mình đi chuyến này là phải gắng làm sao cho được thành công, không thể để thất bại được. Chàng lẩm bẩm:

- Ta nhất quyết đi tới mục đích bất cứ bằng một giá nào.

Chàng liền trầm giọng hỏi:

- Chính mắt mụ đã trông thấy Xú Diện Nhân Ma chết rồi ư?

- Phải rồi!

- Chết ở chỗ nào?

- Ta có bảo ngươi cũng chẳng hề chi, vì ngươi không thể sống sót mà ra khỏi nơi đây. Xú Diện Nhân Ma đã chết ngay ở trong hang này.

Cam Đường lùi lại một bước nữa hỏi:

- Chính mụ đã hạ thủ ư?

- Không phải đâu.

- Vậy thì ai?

- Thiên Tuyệt Môn!

- Ủa!

Cam Đường trong lòng kinh hãi không bút mực nào tả xiết. Xú Diện Nhân Ma đã chết về tay bản môn mà sao tấm da mặt này lại lọt vào tay Hình Đường đường chúa Bán Diện Nhân ở Ngọc Điệp Bảo? Tại sao Bán Diện Nhân lại cứu mạng mình và tặng cho mình năm tấm mặt nạ?...

Nữ quái lại hỏi:

- Như vậy ngươi đã tin được chưa?

- Hãy tạm để đó. Nhưng tôn giá là ai?

- Ta nói là vô danh hiệu mà.

- Có thật thế không?

- Đối với ngươi là như vậy.

- Nhưng tại hạ nhất định muốn biết thì sao?

- Nếu ngươi thắng được ta.

- Hay lắm! Động thủ đi!

- Ngươi không đủ tư cách cầu ta động thủ trước.

Cam Đường tức quá run lên hỏi:

- Dường như tôn giá bức bách tại hạ phải giết người chăng?

Nữ quái phì cười một tiếng chế giễu, mụ nói:

- Ngay cái giọng lưỡi của ngươi cũng không thể giả mạo làm Xú Diện Nhân Ma được. Ngươi có biết Xú Diện Nhân Ma khi đối địch chẳng bao giờ nói tới ba câu.

Cam Đường nộ khí xung thiên quát to:

- Ngươi hãy tiếp chưởng của ta đây!

Chàng vung hai chưởng lên không. Thiên Tuyệt chưởng có thể cách không mà đánh tới đối phương một cách lợi hại phi thường. Phát chưởng cách không này trong võ lâm ít có người chịu nổi.

Nữ quái cũng giơ chưởng lên không đối địch.

Sầm! Luồng kình khí mãnh liệt đá chạy cát bay. Nữ quái lảo đảo người luôn mấy cái, còn Cam Đường phải lùi lại một bước dài. Coi tình hình này thì nội lực Cam Đường còn kém đối phương một bậc. Nếu chàng đã vận đến mười thành công lực mà đối phương chưa vận toàn lực, thì công lực chàng còn kém mụ xa hơn nữa.

Nữ quái hơi biến sắc mặt nói:

- Công lực ngươi gớm lắm! Thế mà lão thân đã coi thường.

Cam Đường muốn bức bách đối phương phải nói rõ lai lịch, dĩ nhiên chàng chưa chịu thôi. Chàng ngừng một chút rồi lại ra tay công kích. Chiêu thức lần này thế mạnh như sấm sét.

Võ công phái Thiên Tuyệt hữu công vô thủ nên chiêu thức lại càng ghê gớm.

Nữ quái cũng đồng thời phát chiêu kỳ bí ra ngoài sự tiên liệu của Cam Đường.

Bình, bình mấy tiếng vang lên! Nữ quái bị đánh trúng năm chưởng. Người mụ loạng choạng.

Cam Đường cũng bị tám chưởng phải lùi lại đến tám chín bước mới đứng vững.

Nữ quái lớn tiếng quát hỏi:

- Phải chăng ngươi là đệ tử phái Thiên Tuyệt?

Coi chiêu thức mà nhận ra lai lịch Cam Đường mới có nữ quái là người thứ nhất.

Còn lai lịch của mụ thì Cam Đường vẫn không nhận ra được. Mới nói đến đường lịch duyệt, chàng đã kém mụ xa lắm.

Nữ quái ngừng một lát rồi hỏi:

- Ngươi không phải là địch thủ của lão thân. Còn đánh nữa hay thôi?

Bản lãnh cao ngạo của Cam Đường lại bị kích thích. Chàng lớn tiếng đáp:

- Dĩ nhiên là ta còn đánh nữa.

- Được rồi! Vậy ngươi phát chiêu nữa đi!

Cam Đường băng mình phóng chưởng đánh ra.

Thế là hai người lại khai diễn một trường ác đấu kinh thiên động địa, quỷ khốc thần sầu!

Võ công phái Thiên Tuyệt thường chỉ mấy chiêu là phân thắng bại. Nhưng võ công của nữ quái này rất kỳ dị. Cam Đường từ ngày len lỏi vào chốn giang hồ chưa gặp người nào như mụ. Hai bên vẫn chiến đấu dằng dai.

Mười chiêu! Hai mươi chiêu!

Chiếu thức của Cam Đường tựa hồ bị trói buộc không phát huy ra được.

Chàng không ngờ ở chốn thâm sơn cùng cốc này mà lại gặp một tay đối thủ lợi hại đến thế!

Nếu chàng chưa luyện được đoạn thứ tám “Công Lực Tái Sinh” trong thiên của phái Thiên Tuyệt võ công để nội lực tan đi mất không phục hồi lại, thì e rằng khó lòng chống nổi mười chiêu của đối phương.

Cam Đường mới trao đổi hai mươi chiêu mà người chàng đã bị trúng tới trăm chưởng.

Hai mươi lăm chiêu! Ba mươi chiêu!

Nữ quái bỗng quát lên một tiếng:

- Nằm xuống!

Mụ biến chiêu đột ngột. Kình lực nặng như núi đè xuống.

Cam Đường rú lên một tiếng, miệng phun máu tươi, người ngã lăn ra.

Nữ quái cũng thở hồng hộc, cảm khái nói:

- Ta không ngờ trong võ lâm hiện nay còn có kẻ chịu đựng được đến ba mươi chiêu của ta.

Cam Đường nghiến răng đứng dậy, run lên nói:

- Mụ thắng rồi!

- Ngươi đã chịu phục chưa?

- Hiện giờ tại hạ chịu phục rồi.
- Còn tương lai thì sao?

- Tại hạ sẽ tìm tôn giá để đấu nữa.

- Ta khen ngươi là người có chí khí. Bây giờ ngươi đã mở mặt ra được chưa? Lão thân muốn biết chân tướng, vì sau ba mươi năm quy ẩn bây giờ ta lại gặp tay đối thủ.

Cam Đường sửng sốt hỏi:

- Tôn giá quy ẩn ba mươi năm rồi ư?

- Đúng thế! Mà có thể còn hơn nữa.

- Tôn giá không phải là người Bách Độc Môn ư?

- Lão thân có bảo là phải đâu?

Cam Đường muốn gạn hỏi lai lịch mụ nhưng đã bị bại tức là không còn tư cách đó, nên chàng không hỏi nữa.

Nữ quái lại nhắc:

- Sao? Ngươi có lộ bản tướng cho ta coi một chút không? Nhưng ta không bắt buộc đâu, cái đó là tùy ở ngươi.

Cam Đường mạnh dạn nói:

- Sao lại không được? Tôn giá nhớ lấy chân tướng tại hạ để ngày sau mà nhận.

Chàng vừa nói vừa tháo mặt nạ ra.

Nữ quái biến sắc la lên một tiếng “ủa” rồi lùi lại một bước nói:

- Ta không ngờ ngươi còn nhỏ tuổi thế. Nếu vậy thì ta tuy thắng mà cũng là bại.

Cam Đường lạnh lùng nói:

- Tôn giá có vẻ khinh người lắm.

Nữ quái gật đầu đáp:

- Có thể nói như vậy.

Cam Đường chợt nhớ tới mục đích của mình, chàng liền khoanh tay cáo từ:

- Sau này sẽ có ngày tái hội.

Nữ quái giơ tay ra ngăn lại nói:

- Khoan đã!

Cam Đường sửng sốt hỏi:

- Tôn giá còn muốn điều chi nữa?

- Ngươi đến Bách Độc Môn hẳn là có mục đích?

- Đúng thế!

- Ngươi có muốn lão thân trỏ đường cho không?

- Hảo ý của tôn giá xin tâm lĩnh là đủ.

- Con người tuổi trẻ thường có tánh cao ngạo. Ngươi tưởng tổng đàn Bách Độc Môn là nơi tùy tiện ngươi muốn đến lúc nào thì đến phải chăng?

- Sự việc thành bại là tùy ở con người.

- Lão thân biết ngươi tâm cao khí ngạo không chịu ơn huệ của người. Bây giờ lão thân muốn có điều kiện trao đổi được không?

- Như thế thì may ra thương lượng được.

Nữ quái đăm đăm nhìn Cam Đường rồi nói:

- Lão thân trỏ đường cho ngươi đến động Trường Âm, đồng thời cho ngươi mượn một bảo vật để khắc chế chất độc...

- Bảo vật khắc chế được chất độc?

- Đúng thế! Vật đó để ở trong mình thì các chất độc không xâm nhập vào được.

- Bảo vật gì vậy?

- Tích Độc Châu!

- Ủa! Còn điều kiện của tôn giá thì sao?

- Đợi ngươi trở lại đây rồi ta sẽ bàn tới được không?

Cam Đường trầm ngâm một lát rồi hỏi:

- Nếu điều kiện của tôn giá vượt trên năng lực của tại hạ thì sao?

- Không đâu! Lão thân nhất định là ngươi làm được.

- Được lắm! Tại hạ xin ưng thuận.

- Ngươi vẫn đeo tấm mặt nạ của Xú Diện Nhân Ma Lôi Thanh Sơn không hề gì cả, vì lão mất mạng về tay quý môn, trên chốn giang hồ không một ai hay. Nhưng lão thân cần biết ngươi đến đó để mưu đồ chuyện gì?

- Cứu người.

- Chỉ có thế thôi ư?

- Và muốn điều tra một vụ công án lâu ngày.

- Vụ công án nào?

- Về điểm này xin tôn giá thứ cho, tại hạ không thể trình bày được.- Ngươi giữ địa vị gì trong quý môn?

- Thiên Tuyệt Môn thiếu chủ.

- Được rồi! Cuộc trao đổi thế là đã ấn định. Xong việc rồi ngươi đến đây lập tức.

Nhưng lão thân nói trước, bất luận là ai ngươi không được đưa tới đây, vì lão thân không muốn để ai trông thấy.

- Được rồi!

- Thuật “Kỳ Hoàng” phái Thiên Tuyệt bao trùm thiên hạ. Vậy thương thế của ngươi chắc không thành vấn đề.

- Điểm này tôn giá bất tất phải lo nghĩ.

Nữ quái lấy trong bọc ra một cái hộp rất xinh xắn đưa cho Cam Đường nói:

- Hộp này đựng “Tích Độc Đan”. Ngươi cứ mang trong mình là không còn sợ chất độc nào nữa.

Cam Đường không khỏi kinh dị trong lòng. Chàng không ngờ sự việc lại biến diễn ra thế này. Bây giờ chàng có hạt châu mang trong người để ra vào Bách Độc Môn không còn sợ gì nữa.

Chàng đón lấy hộp rồi nói:

- Tại hạ dùng xong sẽ kính hoàn. Bây giờ tại hạ xin cáo từ.

Nữ quái nói:

- Ngươi theo hang núi này trở ra. Tới cửa hang thì đi thẳng về phía Nam chừng ba mươi dặm thì sẽ đến một suối nước. Ngươi cứ ngược dòng suối nước này mà tiến. Khi nào ngươi phát hiện hai hòn núi giáp nhau, dòng suối phát nguyên từ đó. Đấy chính là cửa vào động Trường Âm.

- Đa tạ tôn giá có lời chỉ giáo.

- Bất tất ngươi phải tạ Ơn ta. Đây chỉ là một cuộc trao đổi, không ai phải tạ Ơn ai hết.

- Tại hạ xin đi đây.

Cam Đường nói xong đeo mặt nạ vào, trở gót đi ra.

Dọc đường chàng nghĩ tới nữ quái mà không biết lai lịch mụ ra sao. Không hiểu mụ đòi điều kiện gì của mình? Giả tỉ là một điều thương luân bại lý hoặc ra ngoài năng lực của mình thì làm thế nào? Mình đã chịu ơn người trước, thì không thể nuốt lời được nữa.

Cam Đường tuy đã nghĩ vậy, nhưng vì muốn tranh thủ thời gian để đến xem Lâm Vân còn sống hay chết, lạc lõng nơi đâu, nên chàng không thể cự tuyệt vì điều kiện của mụ rất lợi cho chàng.

Cam Đường đi chừng nửa giờ thì quả nhiên đến một suối nước. Theo lời chỉ dẫn của nữ quái, chàng men theo bờ suối đi ngược dòng. Chẳng bao lâu, trước mắt đã hiện ra hai đỉnh núi giáp nhau trông có vẻ âm u thảm đạm. Suối nước phát nguyên từ chỗ đó chảy ra.

Cam Đường lên tới địa đầu thì quả nhiên đây là một nơi tuyệt địa thiên nhiên.

Cách cửa động một đoạn thì còn nhìn rõ sự vật. Nhưng trong vòng mười trượng thì chỉ thấy tối đen như không bao giờ có ánh mặt trời. Động Trường Âm quả đã xứng với cái tên của nó.

Trong đường vào động thấy lởm chởm những tảng đá quái dị. Những tảng đá này lại mọc rất dày, khó có chỗ len chân.

Cam Đường trong mình có Tích Độc Châu, chàng không còn lo lắng gì về chuyện trúng độc nữa. Sau một lát trầm ngâm, chàng tiến vào cửa động.

Những quái thạch sắc nhọn ghê hồn trông như răng chó sói. Lạch nước chảy ra chỗ loạn thạch này xoáy lại ầm ầm, khiến người nghe phải kinh hãi.

Cam Đường đề khí cho người nhẹ như mớ bông, điểm chân vào mũi đá mà tiến.

Đi vào được chừng mười trượng thì thấy khí lạnh ghê người. Trong các hốc đá rải rác có những khúc xương đen sì và đầu lâu. Chắc là của những người đã bị trúng độc mà chết.

Sau khi vào sâu chừng hai mươi trượng thì đến một quãng đường hầm khá bằng phẳng. Cam Đường nhờ có nội lực thâm hậu, tuy thị tuyến không trông được xa nhưng vẫn nhìn rõ sự vật ở gần.

Bất thình lình một tiếng quát như xé màng tai vọng ra:

- Ai đó? Đứng lại!

Cam Đường mừng thầm trong bụng, vì đã có người xuất hiện thì tiện việc cho mình. Chàng theo ý kiến của nữ quái, cố ý hắng giọng quát một tiếng dữ dội.

Sau tiếng quát, bốn người áo đen xuất hiện. Đi đầu là một hán tử người gầy mà cao. Theo sau gã là ba tên tráng hán.

Hán tử gầy cao đảo con mắt hồ nghi nhìn Cam Đường cất giọng the thé hỏi:

- Các hạ đã vào sâu trong khu vực tử vong này mấy chục trượng, tất không phải hạng tầm thường. Xin cho biết lai lịch.

Cam Đường hầm hầm hỏi lại:

- Mi không nhận ra lão phu ư?

Hán tử đáp:

- Xin lỗi các hạ! Tại hạ chưa gặp các hạ bao giờ.

Cam Đường hầm hè nói:

- Vậy mi gọi chưởng môn nhân ra đây mà nhìn nhận.

- Các hạ nói vậy chẳng là khoác lác lắm ư?

- Đừng rườm lời!

Hán tử gầy cao sa sầm nét mặt nói:

- Các hạ báo danh đi, nếu không thì...

- Thì sao?

- E rằng tại hạ phải vô lễ.

- Ha ha! Mi hãy đưa hai tay cho lão phu coi.

Gã hán tử gầy cao đứng thộn mặt ra. Thái độ của Cam Đường đã khiến cho gã nghi ngờ chẳng hiểu ra sao.

Ba tên tráng hán đứng đằng sau gã dường như địa vị thấp kém, không dám mở miệng, mà vẻ mặt cũng không thay đổi.

Cam Đường cất giọng lạnh như băng nói:

- Mi hãy dẫn đường cho lão phu!

Vẻ mặt hán tử gầy cao đâm ra ngơ ngác. Gã nhìn Cam Đường một lúc rồi hỏi:

- Các hạ đến đây làm chi?

- Ngươi không đáng hỏi ta điều đó.

- Tại hạ không biết không được.

- Nếu lão phu không nể mặt Phùng Nhất Âu thì ngươi chết rồi đó!

Cả bốn gã sắc mặt biến đổi. Gã cao gầy run lên hỏi:

- Các hạ có quen biết tệ tổ sư ư?

- Há chỉ quen biết mà thôi...

- Xin các hạ cho biết danh hiệu để tiểu nhân...

- Lão phu cùng Phùng Nhất Âu là chỗ cựu giao.

Gã cao gầy đột nhiên quỳ mọp ngay xuống, run lên nói:

- Tiểu nhân thực đáng chết. Lão gia là...

Gã muốn nói là Xú Diện Nhân Ma, nhưng nghĩ lại không tiện nên không nói nữa.

Cam Đường dõng dạc nói:

- Đứng lên dẫn đường cho ta!

- Dạ!....

Gã cao gầy quay lại nhìn ba tên kia ra lệnh:

- Trương Tứ! Ngươi chạy vào bẩm chưởng môn nhân có Lôi lão tiền bối giá lâm.

Còn hai ngươi trở về nguyên vị.

- Xin tuân lệnh.

Ba gã hán tử chuồn ngay vào trong bóng tối.

Cam Đường lạnh lùng hỏi:

- Tên họ mi là gì?

- Tiểu nhân là Hồng Hổ làm đầu mục Tổ Giáp dưới trướng Ngoại Đường.

- Ngươi nhận biết lão phu ư?

- Tiểu nhân ra đời quá muộn nên không có duyên phận được bái kiến lão tiền bối.

- Hừ! Ngươi đi trước dẫn đường cho ta.

Tên đầu mục Hồng Hổ băng mình một cái, nhảy xuống suối nước.

Chương 33: Động trường âm thiếu chủ gặp người quen

Cam Đường giật mình kinh hãi, toan cất tiếng hỏi thì hán tử lại nói:

- Mời lão tiền bối xuống đây.

Bây giờ Cam Đường mới nhìn rõ Hồng Hổ đứng trên một vật rất kỳ quái chế ra để làm thuyền. Bên trên khe suối này có một sợi dây lớn treo lủng lẳng. Con thuyền quái lạ đó buộc vào đầu dây.

Cam Đường liền nhảy xuống theo.

Chiếc thuyền này nguyên là một cái mảng chế bằng da dã thú đủ chỗ ngồi cho ba bốn người ngồi.

Trên mặt nước còn có một sợi dây khác nhỏ hơn thả nổi lềnh bềnh.

Hồng Hổ đưa hai tay ra nắm lấy sợi dây nhỏ kéo mạnh cho chiếc mảng da lướt ngược dòng nước rất mau lẹ.

Cam Đường rất bội phục phương thức kỳ diệu này.

Chiếc mảng đi được độ chừng trăm trượng thì nước không chảy xiết nữa, thuyền đi càng lẹ hơn.

Đột nhiên một tia sáng ngoài trời từ trên đầu lọt vào khiến cho mây mù âm u dày đặc nhạt bớt đi.

Đường vào động bằng phẳng, không còn đá lởm chởm nữa.

Hồng Hổ buộc chiếc mảng da vào mõm đá rồi nhảy lên bờ nói:

- Mời lão tiền bối lên đi!

Cam Đường vừa nhảy lên thì đã thấy mấy chục bóng người đang chạy như bay tới nơi.

Đi đầu là một lão già ra chiều quắc thước, mình mặc áo bào đen.

Bên lão này có một gã mặc áo tía. Hiển nhiên là Bách Độc Công Tử Phùng Kỳ.

Vậy lão mặc áo bào đen quắc thước kia đúng là chưởng môn Phùng Thiếu Đan.

Cam Đường vừa thấy Bách Độc Công Tử đã giận sủi máu muốn xé xác gã ra ngay.

Nhưng lúc này chàng không thể làm thế được.

Đoàn người còn cách Cam Đường chừng một trượng thì dừng đứng lại. Chỉ có cha con Phùng Thiếu Đan là tiến thêm mấy bước.

Phùng Thiếu Đan khom lưng xá dài nói:

- Tiểu điệt xin bái kiến minh thúc.

Cam Đường cười ha hả nói:

- Hiền điệt miễn lễ.

Phùng Thiếu Đan quay lại bảo Bách Độc Công Tử:

- Hài nhi ra lạy thúc công đi!

Bách Độc Công Tử miệng hô “thúc công”, kính cẩn lạy phục xuống.

Cam Đường cười thầm trong bụng. Chàng bệ vệ nhận đại lễ của đối phương rồi nói:

- Đứng dậy đi! Lão nhân gia không ưa khách sáo.

Chàng nhìn Bách Độc chưởng môn Phùng Thiếu Đan hỏi:

- Đã bao nhiêu năm ta không tới đây nhỉ?

Phùng Thiếu Đan kính cẩn đáp:

- Đã mười mấy năm rồi. Minh thúc vẫn mạnh giỏi đấy chứ?

- Ta vẫn như thường. Có điều từ ngày minh huynh tạ thế thì không còn hứng thú nữa, nên cũng chẳng muốn len lỏi vào chốn giang hồ tranh giành làm chi.

Phùng Thiếu Đan nói:

- Mời minh thúc vào nhà.

- Ừ thì đi.

Mấy chục tay cao thủ Bách Độc Môn đứng nghiêm chỉnh trang, hai bên để giữa nhường lối đi. Chúng đều kính cẩn thi lễ nói:

- Cung nghinh lão gia tử!

Cam Đường khoát tay nói:

- Xin các vị miễn lễ.

Chỉ trong nháy mắt đoàn người đến cửa nhà thạch khách.

Bách Độc Môn Chủ Phùng Thiếu Đan trông vào tòa nhà thạch thất đồ sộ, đứng né sang bên giơ tay nói:

- Mời minh thúc vào nhà.

Cam Đường gật đầu trịnh trọng đi vào.

Trong sảnh đường, ánh hạt châu sáng trưng như thể ban ngày.

Trên bức tường chính giữa treo một bức họa rất lớn, vẽ toàn rắn rết kỳ hình quái trạng, khiến người trông thấy phải ớn da gà. Phía trên bức họa đề ba chữ “Bách Độc Đồ”.

Cam Đường an tọa rồi Phùng Thiếu Đan nói:

- Sao minh thúc không di giá tới đây để tiểu điệt sớm hôm thị phụng.

Cam Đường cười đáp:

- Ồ! Không được, không được! Số ta cô quả chiếu mệnh, không ưa những cảnh nhiệt náo.

Phùng Thiếu Đan nói:

- Mười mấy năm không gặp minh thúc mà tinh thần vẫn như xưa...

Cam Đường ngắt lời:

- Ta già đi nhiều! Có lẽ sắp về dưới đất rồi.

Phùng Thiếu Đan hỏi:

- Bữa nay minh thúc giá lâm có chuyện chi chăng?

Cam Đường thấy có cơ hội liền thản nhiên hỏi lại:

- Ta chịu người ủy thác. Hiền điệt có thể làm đẹp mặt cho ta một chút không?

- Minh thúc dạy quá lời! Có điều gì xin minh thúc cứ truyền dạy.

- Ta chịu lời ủy thác của môn chủ phái Kỳ Môn đến đây để tìm đứa con bảo bối của y.

Bách Độc Công Tử đứng lên, hơi biến sắc mặt.

Phùng Thiếu Đan nhăn tít cặp lông mày rậm hỏi:

- Tiểu điệt liệu có thể vì minh thúc mà ra sức được chăng?

Cam Đường ngạc nhiên hỏi lại:

- Gã không đến động Trường Âm này ư?

- Không có.

- Thế thì kỳ thiệt.

Phùng Thiếu Đan lại hỏi:

- Minh thúc nghe ai nói là Kỳ Môn thiếu chủ đến bản động?

Cam Đường đáp:

- Chính mẫu thân gã bảo vậy. Bà ta nói là gã cùng Kỳ nhi đây có chuyện xích mích.

Chàng quay lại nhìn Bách Độc Công Tử hỏi:

- Có chuyện ấy không?

Bách Độc Công Tử Phùng Kỳ nghiêng mình đáp:

- Vụ này có thiệt. Nhưng tiểu tôn vì muốn giữ cho môn phái được hòa hảo mà chịu nhường nhịn.

Cam Đường kinh ngạc hỏi lại:

- Ủa! Vậy gã không đến đây ư?

Bách Độc Môn Chủ Phùng Thiếu Đan đáp:

- Khi nào tiểu điệt dám nói dối minh thúc.

Cam Đường xem chừng không phải đối phương nói gạt. Chàng nghĩ thầm:

- Rõ ràng Lâm Vân bảo mình đến đây tìm thuốc, vậy thì y đi địa phương nào?

Phái Kỳ Môn có đệ tử khắp nơi, không chừng y đi tìm thuốc chỗ khác.

Rồi chàng lại hỏi:

- Hay là môn hạ của hiền điệt đánh chết gã rồi?

- Không có đâu! Những việc này khi nào chúng dám giấu giếm.

Cam Đường nóng lòng như lửa đốt. Chàng tự hỏi:

- Chẳng lẽ Lâm Vân chưa tới nơi đã quay trở về? Cũng có thể là Bách Độc Công Tử đã ngấm ngầm hạ độc thủ rồi giấu nhẹm để tránh cho hai phái khỏi gây cuộc huyết chiến?

Cam Đường nghĩ vậy rồi quay ra hỏi Bách Độc Công Tử:

- Phụ thân Kỳ nhi tất không dối ta. Riêng Kỳ nhi có biết gì không?

Bách Độc Công Tử hấp tấp đáp:

- Thưa thúc công! Kỳ nhi dù lớn mật đến đâu cũng không dám dối trá. Vụ này quả không có thật.

Cam Đường tiến gần lại một bước nói:- Bình sinh thúc công không thất tín với ai bao giờ. Cha con ngươi đã nói thế thì ta đành quay về phúc đáp lệnh chúa phái Kỳ Môn. Nếu sau này hiền điệt cùng Kỳ nhi có tin gì...

Chàng vừa nói vừa liếc mắt nhìn Bách Độc Công Tử rồi lại nhìn Phùng Thiếu Đan.

Phùng Thiếu Đan thản nhiên ngắt lời:

- Tiểu điệt xin lấy thủ cấp ra mà bảo đảm quyết không có việc này.

Cam Đường giả vờ tức giận hỏi:

- Ta với phụ thân ngươi là bạn thâm giao, tình thâm như tay chân. Ngươi nói cái gì mà bảo đảm với không bảo đảm?

Phùng Thiếu Đan thẹn đỏ mặt lên nói:

- Dạ dạ! Tiểu điệt trót lỡ lời.

Cam Đường đi không về rồi cực kỳ chán nản lạnh lùng nói:

- Ta phải đi thôi!

Phùng Thiếu Đan đứng dậy hỏi:

- Mười mấy năm trời không được gặp minh thúc, sao minh thúc vừa đến lại bỏ đi ngay?

- Ta còn có việc khác.

- Minh thúc vội vã gì thì cũng uống mấy chén rượu đã.

- Bất tất phải thế, rồi ta quay trở lại.

- Minh thúc không thể để cho tiểu điệt tỏ lòng dạ một chút ư?

- Miễn đi thôi! Có phải người ngoài đâu mà khách sáo?

Bách Độc Công Tử Phùng Kỳ đột nhiên cười hì hì hỏi:

- Thúc công! Thúc công còn nhớ ngày trước có lời hứa gì không?

Cam Đường sửng sốt hỏi:

- Ta hứa điều chi nhỉ?

Bách Độc Công Tử đáp:

- Có lần thúc công xoa đầu tiểu tôn nói là khi lớn lên có đủ căn cơ về nội lực sẽ truyền môn “Bí Ma Trảo” cho. Chốc là mười mấy năm trời, tiểu tôn không thấy thúc công xuất hiện. Bữa nay không thấy thúc công nhắc lại vụ đó.

Cam Đường ngẩn người ra. Ba chữ “Bí Ma Trảo” chàng chưa từng nghe ai nói tới, thì còn biết là cái gì? Chàng cười ha hả đáp:

- Phải rồi! Ta có nói thế thiệt! Kỳ nhi còn nhớ thì giỏi đấy! Nhưng bữa nay thì không được đâu, vì ta có việc gấp đang chờ đợi.

- Thúc công vừa bảo không bôn tẩu giang hồ nữa kia mà?

- Thế nhưng vẫn có việc không làm không được.

- Bí Ma Trảo chỉ là một chiêu thức, thúc công hãy nán lại một chút giải thích cho tiểu tôn nghe rồi hãy đi được không?

Cam Đường bối rối vô cùng. Chàng nghĩ lại:

- Nếu mình còn từ chối thì mất mặt. Nhưng biết làm thế nào để lấp liếm câu chuyện này? Xú Diện Nhân Ma cùng tổ phụ Phùng Kỳ đã có mối quan hệ sâu xa thì mình khó mà gạt được...

Phùng Thiếu Đan cũng xen vào:

- Xin minh thúc thành toàn cho Kỳ nhi!

Cam Đường gặp lúc cấp bách liền nghĩ ra một kế, trầm giọng đáp:

- Muốn truyền chiêu này cần có người để thử đòn.

Phùng Thiếu Đan đáp:

- Cái đó dễ lắm! Kỳ nhi! Ngươi sai người đem tên gian tế vào nhà mật thất để luyện công.

Bách Độc Công Tử dạ một tiếng rồi xoay mình ra khỏi nhà đại sảnh.

Phùng Thiếu Đan kính cẩn nói:

- Xin minh thúc hãy ngồi đây một chút.

Cam Đường không sao được đành ngồi yên. Chàng nóng nảy đến toát mồ hôi. Coi chừng khó mà giữ cho khỏi bại lộ hành tung.

Chàng nghĩ tới nghĩ lui, nhớ ra chiêu “Nghiệt Long Thám Trảo” của bản môn, chỉ cần biến cải đi một chút và nói là mười mấy năm ở trong nhà bí thất nghĩ ra chiêu “Bí Ma Trảo” rất lợi hại này.

Chàng lại nhớ lời Kỳ Môn lệnh chúa nói là Xú Diện Nhân Ma lúc giết người tất hạ thủ đánh vào giữa mặt đối phương. Vậy mình sẽ đánh thử vào giữa mặt người đó một chiêu “Nghiệt Long Thám Trảo” là bịp được họ.

Quyết định chủ ý rồi, lòng chàng trấn tĩnh lại.

Cam Đường chờ chừng nửa khắc thì Bách Độc Công Tử trở ra nói:

- Xin mời thúc công vào.

Cam Đường cùng cha con Bách Độc Công Tử vào nhà mật thất.

Trong nhà này, một gã hán tử áo đen đứng ngay như tượng gỗ tựa lưng vào tường.

Cam Đường vừa nhìn thấy mặt gã áo đen thì giật mình kinh hãi. Gã chính là đệ tử Ngô Hữu Trí dưới trướng viện Thiên Oai của bản môn. Không hiểu sao gã lại lạc vào tay Bách Độc Môn?

Cam Đường cố ý lên tiếng hỏi:

- Gã hán tử này là ai?

Bách Độc Công Tử đáp:

- Gã là người phái Thiên Tuyệt.

- Phái Thiên Tuyệt ư?

- Dạ phải!

- Sao ngươi biết là người phái Thiên Tuyệt?- Vì phép điểm huyệt thông thường không kiềm chế được gã.

- Tại sao gã lại bị bắt?

- Gã tự tiện lén vào cấm địa của bản môn.

- Nếu đánh chết gã há chẳng gây nên thù oán với phái Thiên Tuyệt?

- Dù sao thì cũng không thể tha gã được. Bây giờ giết gã đi thần không hay quỷ không biết, còn lo gì nữa.

Cam Đường nghĩ thật mau để cứu hán tử. Chàng tìm ra được một kế liền lạnh lùng hỏi:

- Kỳ nhi! Ngươi bảo gã này không sợ điểm huyệt ư?

- Đúng thế!

- Vậy thì hay lắm! Ta đã nghĩ ra được một chỉ pháp chuyên để điểm huyệt những kẻ có võ công của tà môn. Bữa nay ta thử coi. Bây giờ ngươi hãy khôi phục lại công lực cho gã đi.

Bách Độc Công Tử liền lấy một viên thuốc nhét vào miệng Ngô Hữu Trí rồi đập một chưởng vào gã.

Ngô Hữu Trí tỉnh lại rồi phục hồi cả công lực. Gã hoang mang đưa mắt nhìn khắp nhà mật thất. Đột nhiên gã lộ vẻ cực kỳ căm hận, quắc mắt lên nhìn ba người, quát hỏi:

- Các ngươi muốn làm gì đại gia?

Cam Đường co ngón tay lại búng một cái. Ngô Hữu Trí ngã lăn ra tức khắc.

Bách Độc Công Tử mừng quá reo lên:

- Hay tuyệt! Hay tuyệt! Thúc công truyền cho tiểu tôn chỉ pháp này! Tiểu tôn không cần học Bí Ma Trảo nữa.

Cam Đường trong lòng ngấm ngầm đắc ý. Chàng đã là người thừa kế chưởng môn phái Thiên Tuyệt và đã hoàn thành đoạn thứ tám trong thiên võ công, trở nên tay cao thủ bậc nhất của bản môn. Chàng lấy thủ pháp của bản môn để kiềm chế người bản môn dĩ nhiên là không cần phải tốn một chút hơi sức. Nhưng chàng cố ý hỏi:

- Tại sao thế?

Bách Độc Công Tử không ngần ngừ gì đáp ngay:

- Tiểu tôn học chỉ pháp này để đối phó với phái Thiên Tuyệt hóa chẳng tuyệt diệu ư?

- Tại sao ngươi lại nghĩ như vậy?

- Kỳ nhi đã kết oán với thiếu chủ phái Thiên Tuyệt. Hài nhi e rằng còn phen chạm trán gã.

Cam Đường cười thầm trong bụng, hững hờ hỏi:

- Ta nghe nói công lực gã đó rất cao thâm phải không?...

Bách Độc Công Tử vênh mặt lên đáp:

- Kỳ nhi học được chỉ pháp này lại biết dùng độc nữa thì còn sợ gì gã?

Cam Đường lại hỏi:

- Bây giờ là lúc nào đây?

- Cuối Thân sang Dậu.

- Mặt trời chưa lặn chứ?

- Phải rồi!

- Được rồi! Ta mượn gã này để thử cho cha con ngươi biết một thứ kỳ công.

- Kỳ công gì?

- “Song Dương Thần Công”.

Phùng Thiếu Đan nghi ngờ hỏi:

- Sao lại gọi là “Song Dương Thần Công”?

Cam Đường giương cặp lông mày lên đáp:

- Khí dương trong người mình với khí dương ngoài trời nên gọi là Song Dương.

Công lực này phát ra có thể làm cho xương thịt đối phương nát ra như cám.

- Úi chà!

Hai cha con cùng la lên một tiếng kinh hoảng.

Phùng Thiếu Đan rất khâm phục nói:

- Điệt nhi không bao giờ nghĩ tới mười mấy năm nay mà minh thúc lại tiến mau đến thế!

Cam Đường khiêm tốn nói:

- Cái đó tầm thường thôi, có gì đáng kể đâu? Kỳ nhi! Ngươi đem gã này đi! Chúng ta ra ngoài động để thử môn này và không cho một ai được nhìn thấy.

- Dạ!

Bách Độc Công Tử vui mừng cắp Ngô Hữu Trí lên.

Ba người ra khỏi nhà mật thất. Phùng Thiếu Đan gọi người nhà lại dặn dò mấy câu rồi ra khỏi động Trường Âm.

Cam Đường hít một hơi chân khí để hưởng khoái cảm lại được thấy mặt trời.

Lúc này bóng tịch dương đã ngậm non đoài tỏa ra một kim quang rực rỡ.

Cam Đường tìm một khu đất bằng phẳng, bảo đặt Ngô Hữu Trí xuống.

Cha con Phùng Thiếu Đan lùi ra xa ba trượng, Cam Đường dùng phép truyền âm đặc biệt phái Thiên Tuyệt bảo Ngô Hữu Trí:

- Ta là thiếu chủ! Lát nữa ngươi dời khỏi nơi đây và phải chạy thật lẹ. Bây giờ thì ngươi đừng có nhúc nhích.

Chàng dặn xong len lén bật ngón tay để giải khai huyệt cho Ngô Hữu Trí.

Cha con Phùng Thiếu Đan ngồi lặng lẽ, giương cặp mắt loang loáng nhìn Xú Diện Nhân Ma giả hiệu thi triển môn “Song Dương Thần Công”.

Cam Đường trong lòng sát khí nổi lên bừng bừng. Chàng quyết tâm không buông tha Bách Độc Công Tử, nhưng chưa biết hạ thủ cách nào?

Giữa lúc ấy, một bóng người nhảy vọt tới trước mặt Phùng Thiếu Đan quỳ gối xuống nói:

- Ngoại Đường đệ tử là Lý Dũng có việc bẩm báo.

Phùng Thiếu Đan lạnh lùng hỏi:

- Việc gì?

- Bọn đệ tử đi theo Hà hương chủ tuần tra phía sau núi đã phát giác ra một tên gian tế...

- Gian tế ư?

- Dạ phải! Gã là một thanh niên chừng hai mươi tuổi.

Cam Đường động tâm quay lại.

Phùng Thiếu Đan nóng nảy hỏi:

- Lai lịch gã thế nào?

- Đệ tử không biết.

Phùng Thiếu Đan ngẫm nghĩ một chút rồi hỏi:

- Tình hình lúc phát hiện ra gã thế nào?

- Bọn đệ tử đi vòng ra phía sau núi, đến một chỗ thạch động thì phát giác ra tên này. Xem chừng gã đến để dọ thám bản môn. Gã trúng phải chất kịch độc truy hồn đoạt mệnh rắc ra khắp khu tử vong địa. Vì chất độc phát tác nên gã phải nấp vào trong thạch động. Bọn đệ tử vây bắt được nhưng bên mình cũng thiệt mất ba vị đồng môn...

Phùng Thiếu Đan trợn mắt lên ngắt lời:

- Sao? Gã đã trúng độc mà còn cự địch giết người được ư?

- Chính thế! Theo lời phán đoán của Hà hương chủ thì lai lịch đối phương không phải tầm thường vì chất độc đã phát tác mà gã không chết.

- Hiện giờ gã ở đâu?

- Đã có người sắp áp giải về đây.

- Được rồi! Ngươi hãy lui ra!

Chỉ trong nháy mắt một lão râu quăn chạy nhanh như chớp đi đến. Dưới nách lão cắp một người máu me đầm đìa.

Lão râu quăn gần đến trước mặt Phùng Thiếu Đan liệng người kia xuống, khom lưng nói:

- Ngoại Đường hương chủ là Hà Tử Phòng xin tham kiến môn chủ.

- Miễn lễ!

Cam Đường đảo mắt nhìn vào người máu me nằm dưới đất bất giác trống ngực đánh thình thình. Chàng buột miệng la lên:

- Chính y rồi!

Bách Độc Công Tử Phùng Kỳ cũng kích thích, buột miệng nói:

- Thiếu chủ phái Kỳ Môn!

Người bị bắt hiển nhiên chính là Lâm Vân. Tính ngày ra thì từ hôm y trúng độc thoát thân đi ẩn nấp đến nay đã được ba ngày hay hơn nữa.

Chương 34: Tuyệt vọng vì tình thục nữ ra đi

Cam Đường nhìn Lâm Vân đầy mình máu me, trong lòng khích động vô cùng, vì việc này tự mình mà ra. Chàng nghĩ tới ơn nghĩa của y không biết sau này báo đền thế nào được?

Bách Độc chưởng môn Phùng Thiếu Đan biến đổi sắc mặt, chau mày ấp úng hỏi Cam Đường:

- Minh thúc!...

Ý hắn muốn hỏi bây giờ nên xử trí thế nào?

Cam Đường nói ngay:

- Hãy giải độc cho y đã!

Phùng Thiếu Đan ngần ngừ đáp:

- Tiểu điệt tưởng hãy hỏi y đến đây có việc chi?

Cam Đường khoát tay nói:

- Bất tất phải hỏi làm chi. Y là một gã thiếu niên nóng nảy và thóc mách, chứ chẳng có ý gì khác đâu. Cứ giải độc cho y đã!

Phùng Thiếu Đan ra chiều rất miễn cưỡng. Bách Độc Công Tử liếc mắt nhìn Cam Đường rồi lấy trong bọc ra một cái bình nhỏ. Gã đổ chút phấn sắc trắng vào bàn tay xoa lên đầu mũi Lâm Vân.

Lâm Vân hắt hơi một cái rồi giương cặp mắt thất thần lơ đãng nhìn xung quanh.

Sau y nhìn vào mặt Cam Đường.

Cam Đường nhìn Phùng Thiếu Đan nói:

- Để y cho ta đem đi!

Phùng Thiếu Đan gượng cười đáp:

- Xin tuân mệnh.

Cam Đường lại nói:

- Những người không có việc gì hãy lui ra.

Bách Độc Công Tử nhìn hương chủ họ Hà khoát tay nói:

- Hà hương chủ! Xin hương chủ hãy trở về nguyên vị.

Hà Tử Phòng thi lễ rồi trở gót đi luôn.

Cam Đường day lại phía Ngô Hữu Trí vuốt lẹ tấm mặt nạ xuống rồi đeo bộ mặt chàng thiếu niên mỹ mạo vào như khi đã đến Thanh Long Bảo.

Động tác của chàng cách xa cha con Phùng Thiếu Đan chừng ba trượng. Tuy hai người trông thấy nhưng không nghi ngờ gì hết. Chúng cho là Xú Diện Nhân Ma chuẩn bị để thi triển môn “Song Dương Thần Công”.

Cam Đường chuẩn bị xong rồi xoay lưng lại hỏi:

- Phùng Kỳ! Ngươi từng dùng thuốc độc sát hạt toàn gia Thanh Long Bảo. Sao còn dùng thủ đoạn đê hèn đối phó với vị tiểu thư con bảo chúa là Vệ Viên Viên?

Hai cha con Phùng Kỳ nghe giọng lưỡi Cam Đường thì giật mình kinh hãi.

Bách Độc Công Tử Phùng Kỳ run lên đáp:

- Bẩm thúc công! Kỳ nhi trả mối thù họ đã cướp tình yêu.

Cam Đường hắng giọng một tiếng rồi hỏi:

- Ngươi làm thế chẳng là quá lắm ư?

Phùng Kỳ ấp úng:

- Cái đó...

- Ngươi có biết giết người thì phải đền mạng không?

Phùng Thiếu Đan cũng run lên, giật mình hỏi:

- Minh thúc! Minh thúc định...

Cam Đường từ từ quay mặt lại.

Cha con Phùng Thiếu Đan la lên một tiếng kinh hoảng, lùi lại một bước dài.

Bách Độc Môn Chủ Phùng Thiếu Đan căm tức run lên bần bật, quát hỏi:

- Thằng nhãi kia! Mi là ai mà dám đến vuốt râu hùm?

Bách Độc Công Tử nghiến răng đáp:

- Hắn là thiếu chủ Thiên Tuyệt Môn tên gọi Thi Thiên Đường.

Cam Đường cất giọng lạnh như băng nói:

- Phùng Kỳ! Bữa nay ta phải giết ngươi!

Lâm Vân đang nằm dưới đất, đột nhiên tựa như có khí lực mới trút vào mình. Y lảo đảo đứng lên.

Bách Độc Công Tử băng mình nhảy xổ lại.

Cam Đường dùng phép truyền âm bảo Ngô Hữu Trí chạy đi. Chàng giơ song chưởng lên nhảy xổ lại quét Bách Độc Công Tử.

Sầm! Bóng người gần vào nhau rồi lại lui ra. Bách Độc Công Tử loạng choạng người đi.

Ngô Hữu Trí xoay mình đứng phắt dậy nhảy băng đi như một làn khói tỏa.

Bách Độc Môn Chủ Phùng Thiếu Đan quắc cặp mắt đỏ ngầu lên, mặt đầy sát khí, trừng trừng nhìn Cam Đường.

Bách Độc Công Tử nhảy vọt tới lần thứ hai.

Binh!

Cam Đường không đánh trả, lùi lại một chút.

Bách Độc Công Tử giơ tay lên phóng một luồng khói đen ra bao phủ Cam Đường.

Lâm Vân kinh hãi la lên:

- Chất độc! Chất độc!

Cam Đường đã mang Tích Độc Châu trong người nên vẫn thản nhiên như không.

Bách Độc Công Tử thấy vậy bất giác kinh hồn táng đởm vì đối phương không sợ khói độc. Gã liền vung cả hai tay lên liệng mấy thứ chất độc vô hình ra.

Cam Đường quát to:

- Ngươi nhất định phải chết!

Chàng vận đến mười thành công lực phóng chưởng đánh ra nhanh như chớp.

Bách Độc Công Tử oẹ lên một tiếng, ngũ quan ứa máu, gã ngã lăn ra.

Bách Độc Môn Chủ quát lên một tiếng nhảy vọt lại, liều chết vung chưởng đánh ra.

Cam Đường vừa chống đỡ và nói:

- Phùng Thiếu Đan! Món nợ máu Thanh Long Bảo sẽ có người khác đến đòi.

Dứt lời, chàng phóng chiêu “Thiên Phiên Địa Phúc” đánh tới. Chiêu thức này lợi hại vô cùng, đến Kỳ Môn lệnh chúa còn bị hất lùi lại, không phản kích được.

Bách Độc Môn Chủ phải lùi lại đến năm thước.

Cam Đường cắp Lâm Vân băng mình chạy nhanh như chớp.

Bách Độc Môn Chủ hậm hực giậm chân nói:

- Bản tòa quyết ăn thua phái Thiên Tuyệt.

Hắn cúi xuống thăm thương thế của đứa con yêu quý. May mà gã không đến nỗi chết. Hắn ôm con dậy chạy về.

Cam Đường thấy thương thế Lâm Vân cực kỳ trầm trọng, đồng thời chàng lo mình đang ở nơi hiểm địa. Nếu đối phương còn thi triển độc công, mình thì chẳng lo chi, nhưng Lâm Vân khó bề toàn mạng. Chàng đành tạm thời bỏ việc tra xét vụ thảm án của nghĩa huynh và nghĩa phụ dưới chân núi Thái Hàng ba mươi năm trước đây lật đật đi luôn.

Cam Đường chạy một mạch vượt qua mười mấy ngọn núi.

Bức màn đêm buông xuống, Cam Đường đang ở trên đỉnh núi cao. Chàng tìm một tảng đá nhẵn nhụi đặt Lâm Vân nằm xuống.

- Lâm huynh! Lâm huynh nghe trong mình thế nào?

Không thấy phản ứng gì hết. Cam Đường nhìn kỹ lại thì sắc mặt Lâm Vân xám như tro tàn. Hơi thở chỉ còn thoi thóp, khắp mình đầm đìa máu tươi, xem chừng nội, ngoại thương đều cực kỳ trầm trọng. Chàng vội lấy ra ba viên Vạn Ứng Đan nhét vào miệng Lâm Vân rồi định cởi áo y ra.

Lâm Vân hai tay xua loạn lên phều phào hỏi:

- Hiền đệ... làm chi vậy?

Cam Đường nhỏ nhẹ đáp:

- Lâm huynh! Tiểu đệ tìm vết thương để thoa thuốc cho Lâm huynh.

Lâm Vân lắc đầu nói:

- Không cần!

- Nhưng Lâm huynh bị ngoại thương nặng lắm mà!

- Chớ đụng vào ta!

Cam Đường ngạc nhiên nghĩ thầm:

- Có lẽ trong mình y còn chất độc nên thần trí chưa tỉnh lại hẳn.

Chàng liền nắm lấy hai tay Lâm Vân nói:

- Lâm huynh! Tiểu đệ đã có lời hứa với lệnh đường. Nếu Lâm huynh gặp chuyện bất hạnh thì tiểu đệ quyết không sống mà trở về nữa. Diệu dược của bản môn trong uống ngoài thoa có thể làm cho Lâm huynh bình phục rất mau chóng.

Lâm Vân trán toát mồ hồi, hai tay cố sức chống cự thét lên:
- Không! Không được đụng vào ta.

- Tại sao vậy?

- Không được mà!

- Lâm huynh! Lâm huynh bình tĩnh lại!

Cam Đường điểm lẹ vào huyệt đạo Lâm Vân. Lập tức y mê man ngủ thiếp đi.

Cam Đường thở phào một cái, lắc đầu nở một nụ cười chua chát. Chàng cởi áo Lâm Vân ra. Nhưng áo đầy máu dính chặt vào vết thương trước ngực đỏ lòm.

Cam Đường cởi đến lần áo thứ hai thì trong cùng còn một lần áo trắng cũng đã bị nhuộm máu đến quá nửa.

Cam Đường rất lấy làm lạ, tự hỏi:

- Sao Lâm Vân còn mặc lần áo lót bằng lụa trắng này?

Muốn tranh thủ thời gian và đề phòng thương thế biến chứng, chàng liền tìm chỗ giải buộc cởi nốt ra.

- Úi chao!

Cam Đường kinh hãi la lên một tiếng rồi ngồi phệt xuống đất. Chàng tưởng chừng máu trong huyết quản mình ngừng cả lại. Chân tay chàng phát run. Hai trái đào nhô cao lên, khi chàng cởi hết lần áo thứ ba đã lộ ra ngoài. Chàng không ngờ Lâm Vân lại là một thiếu nữ! Bây giờ chàng mới hiểu vì sao nàng cố chống cự không cho mình cởi áo.

Mắt Cam Đường tối sầm lại, chàng không dám nhìn tới nữa, chàng lẩm bẩm:

- Lâm Vân là thân phận liễu bồ. Nàng chẳng quản sống chết để hộ vệ cho mình là nghĩa làm sao?

Dù chàng ngu ngốc đến đâu cũng hiểu là nàng đã vì hai chữ ái tình.

Tình và thù là hai cái thái cực không thể nào gần nhau được. Mồ hôi Cam Đường toát ra đầm đìa.

Ái tình! Trước đây một khắc, chàng chưa thấy gì. Nhưng hiện giờ sự thực đã bày ra đó. Cái dụng tâm của Lâm Vân đã tỏ ra nàng yêu chàng rất tha thiết, mặc dù nàng đã trông thấy cái kết quả đáng sợ.

Cam Đường không dám nghĩ thêm nữa. Đây là một tấm bi kịch vì tình với cừu không thể tồn tại cả hai.

Ngọn gió đêm mát lạnh thổi tới khiến cho Cam Đường tỉnh táo lại. Công việc trước mắt phải làm thế nào đây? Chẳng lẽ vì tịch hiềm mà bỏ mặc cho Lâm Vân sống hay chết?

Chàng đánh liều đưa mắt nhìn lại. Cặp trái đào vô cùng quyến rũ khiến lòng chàng dao động. Mắt chàng mờ đi, trái tim chàng đập mạch như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực.

Cam Đường nhắm mắt rồi lại mở ra. Chàng nhìn thấy ba vết thương vì mũi kiếm đâm vào. Ba vết thương ở ngay nhũ bộ. Chàng đành lấy một viên Vạn Ứng Đan bóp nát ra. Ngón tay chàng run bần bật thoa vào vết thương.

Cam Đường cực kỳ cẩn thận, chàng nín hơi thở. Nhưng ngón tay chàng run lẩy bẩy không vâng lệnh chàng. Lúc ngón tay vừa chạm vào đầu nhũ bộ thì một cảm giác kỳ dị như điện giật chạy khắp trong người chàng.

Cam Đường thoa thuốc xong, hai lần áo chàng mồ hôi ra ướt đẫm tưởng chừng như chàng vừa trải qua một trận ác đấu đến nỗi kiệt lực mệt nhoài.

Hồi lâu chàng mới điều hòa được hơi thở, những áo lót của Lâm Vân được mặc lại cẩn thận. Chàng cài dải áo trong rồi che phủ áo ngoài lên.

Cam Đường không dám giải khai huyệt đạo cho Lâm Vân. Chàng sợ nàng tỉnh dậy thì không biết ra sao. Chàng đành vận nguyên khí của mình để trợ lực cho thuốc thấm vào người nàng mau hơn.

Mọi việc xong xuôi, chàng ngồi xuống bên nàng thộn mặt ra.

Thời gian lặng lẽ trôi, trời sáng rõ lúc nào mà chàng cũng không biết.

Ánh triều dương chiếu vào, nét mặt Lâm Vân trở nên hồng hào. Nàng đẹp lồ lộ như tiên nga.

Tình trạng này không thể để như vậy được. Cam Đường giơ tay lên rồi lại hạ xuống không biết mấy lần. Sau chàng quyết tâm giải khai huyệt đạo cho Lâm Vân.

Chàng tự hỏi:

- Lâm Vân hồi tỉnh rồi sẽ ra sao? Ta phải ly biệt nàng.

Ý nghĩ này như ngọn đèn lóe lên rồi tắt ngấm.

Lâm Vân ú ớ một tiếng, trở mình ngồi nhỏm dậy giữa lúc ấy. Cam Đường thành thế đối diện với nàng. Trống ngực chàng càng khua loạn lên.

Lâm Vân trừng trừng nhìn Cam Đường. Vẻ mặt nàng lúc đầu hãy còn bâng khuâng rồi biến đổi dần dần.

Cam Đường toàn thân nóng ran, chàng bàng hoàng tưởng chừng như mình ngồi trên đống gai. Chàng muốn nói mà không nói được nên lời.

Bốp! Một cái tát mãnh liệt đập vào má bên trái Cam Đường. Cái tát này rất mạnh khiến cho mắt chàng nảy đom đóm.

Hai giọt nước mắt từ từ chảy xuống má Lâm Vân.

Cam Đường nhăn nhó cười, giương mắt lên hỏi:

- Lâm huynh! Thế này... là nghĩa làm sao?

- Ngươi tự biết rồi.

- Tiểu đệ chỉ nghĩ đến việc chữa thương cho Lâm huynh, tuyệt không có ý gì khinh bạc cả. Vả lại quả tình tiểu đệ... không biết...

Lâm Vân nói ngay:

- Không biết ta là nữ nhi phải chăng?

- Chính thế!

- Bây giờ ngươi tính thế nào đây?

Cam Đường run lên lắp bắp:

- Tiểu đệ...

Lâm Vân vẻ mặt xám xanh quát lên:

- Bổn phận đàn bà là phải giữ mình như ngọc. Khi nào ngọc để cho có vết được?

Bây giờ ngươi tính sao đây?

Cam Đường ấp úng không biết trả lời thế nào. Chàng biết là lâm vào tình thế nghiêm trọng. Kể ra thì nàng với chàng rất đẹp đôi. Nhưng mối thù chẳng đội trời chung về đời trước khiến cho chàng chẳng còn biết nghĩ thế nào nữa.

Chàng liền dạn dầy lên tiếng gọi:

- Lâm huynh!....Lâm Vân gạt đi:

- Ngươi đừng kêu ta bằng Lâm huynh nữa!

- Vậy tiểu đệ kêu bằng gì bây giờ?

- Ngươi nhớ rằng ta lớn tuổi hơn ngươi.

Cam Đường dở khóc dở cười, miệng lắp bắp:

- Vậy... tiểu đệ... kêu bằng Vân thư!

Lâm Vân bẽn lẽn hỏi:

- Ngươi nói đi, ngươi tính thế nào đây?

Cam Đường nghiến răng hỏi lại:

- Vân thư muốn tiểu đệ phải làm sao?

- Ngươi có yêu ta không?

Câu hỏi này khiến cho Cam Đường toàn thân run lên. Nếu chàng đáp là không yêu thì ra mình tự dối mình. Nếu bảo là yêu nàng thì lại không yêu được. Tình với thù chẳng thể đi đôi. Chàng liền đáp bằng một giọng đau buồn:

- Vân thư! Chắc Vân thư cũng biết là không thể được.

Lâm Vân không chịu buông tha, hỏi dồn:

- Sao lại không được?

- Vân thư đã biết rồi.

- Vì thù phải không?

- Chính thế!

- Nếu ta muốn rằng ngươi đặt mình ra ngoài mọi việc thì sao?

- Cái đó... tiểu đệ không làm được.

Lâm Vân sa sầm nét mặt hỏi:

- Thi Thiên Đường! Ngươi nói thế ư?

- Tiểu đệ... không có cách nào khác.

Lâm Vân nét mặt rầu rầu nói:

- Vậy thì phải giải quyết cho xong vụ này.

Cam Đường ngơ ngác hỏi lại:

- Giải quyết cách nào đây?

Lâm Vân không ngần ngại gì đáp ngay:

- Ngươi giết ta đi! Không thì ta phải giết ngươi.

Cam Đường nở một nụ cười chua chát nói:

- Đành phải thế vậy. Đó là con đường duy nhất để giải quyết. Tiểu đệ chịu ơn của Vân thư cực kỳ thâm trọng, mà không báo đáp được thiệt lấy làm xấu hổ...

Lâm Vân nghiến răng nói:

- Bây giờ ngươi đã cứu mạng ta thế là hai bên không còn nợ gì nhau nữa.

- Không được! Vân thư vì tiểu đệ mà gặp nạn thì sao lại bảo là tiểu đệ cứu mạng cho được.

Lâm Vân thở dài nói:

- Thôi ngươi giết ta đi!

- Tiểu đệ khi nào dám làm việc bất nhơn bất nghĩa đó?

Lâm Vân đứng phắt dậy hỏi:

- Thế thì ta sẽ giết ngươi hay sao?

Cam Đường cũng đứng lên run run đáp:

- Sinh mệnh của tiểu đệ giao lại cho Vân thư, nhưng sau khi ân trả oán đền, tiểu đệ sẽ xin nộp mình.

Lâm Vân nét mặt thảm sầu nói:

- Mối thù oán giữa hai nhà chúng ta có thể do sự hiểu lầm gây nên...

Hai nhà nàng nói đây là phái Thiên Tuyệt và phái Kỳ Môn, nhưng Cam Đường lại tưởng là vụ huyết án tại Thánh Thành, mà hiện giờ chàng cũng không nói ra được. Căn cứ vào tấm Ưng Long Ma Bài thì hung thủ là di mẫu Lâm Vân, tức mẹ con Ma Mẫu.

Chàng cho rằng Kỳ Môn lệnh chúa rất có thể là một người trong đám này. Còn nàng nói do sự hiểu lầm thì Cam Đường lại cho là chẳng có gì mà hiểu lầm nữa.

Bỗng Lâm Vân lại nói tiếp:

- Ngươi cứ nói rõ Ma Bài ở đâu mà ra thì tình trạng sẽ phanh phui được hết.

Nhưng ta nói trước nếu sự thực chứng minh quý môn có lỗi không bề chối cãi thì ta phải... giết ngươi ngay.

Cam Đường kiên quyết đáp:

- Lai lịch Ma Bài hiện giờ chưa phải là lúc nói ra được.

- Ngươi có biết hậu quả sẽ ra sao không?

- Hậu quả gì?

- Gia mẫu cùng di mẫu thề rằng phải tuyệt diệt phái Thiên Tuyệt mà không cần lựa chọn thủ đoạn.

Cam Đường nghiến răng nói:

- Nhưng lệnh di mẫu không còn có cơ hội nào nữa.

- Tại sao vậy?

- Y đã giết người thì người giết y.

- Chúng ta nói đến đây là hết. Thi Thiên Đường! Lần sau lấy đao kiếm để mà gặp nhau.

Nàng nói xong lấy tay áo che mặt lướt nhanh xuống núi. Chớp mắt đã chẳng thấy đâu nữa.

Cam Đường đứng trơ ra như tượng gỗ một lúc rồi lẩm bẩm:

- Thôi thế cũng hay!

Chàng xuống núi nhìn về phía hang núi đã hẹn với nữ quái Hồng Nhan Bạch Phát thẳng tiến. Chàng đi trả viên Tích Độc Châu cho nữ quái, đồng thời phải làm một việc cho vẹn lời hứa với đối phương. Chẳng bao lâu, Cam Đường đã lại tới cửa hang, chân bước thong thả tiến thẳng vào.

Về thân thủ, nữ quái đáng là một nhân vật tuyệt thế võ lâm mà Cam Đường chưa từng nghe ai nói tới vì chàng hãy còn kém bề lịch duyệt. Nữ quái nói là đã lánh đời ba chục năm, chàng sinh sau đẻ muộn dĩ nhiên không hiểu hết những nhân vật tiền bối.

Cam Đường đi vào đến giữa hang thì nữ quái đã ngồi chờ ở đó. Chàng vừa kéo tấm mặt nạ xuống để lộ chân tướng thì nữ quái đã cất tiếng hỏi:

- Ngươi làm xong việc rồi chưa?

- Hoàn toàn cả rồi.

- Vậy bây giờ bàn đến điều kiện của lão thân.

- Xin tôn giá cho hay.

Nữ quái chăm chú nhìn Cam Đường một lúc rồi hỏi:

- Việc này có quan hệ rất lớn, ngươi có ưng chịu không tiết lộ cho một ai hay không?

Cam Đường đáp ngay:

- Tại hạ ưng chịu.

- Ngươi thay lão thân mà điều tra giúp một việc.

- Việc gì?

- Tìm ra hung phạm vụ huyết án tại Thánh Thành.

Cam Đường kinh hãi lùi lại đến ba bốn bước. Chàng không tin ở tai mình, vì cái việc mà đối phương nhờ chàng lại đúng là công việc mà chàng đang nóng điều tra.

Nếu hung phạm vụ huyết án của chàng cũng là của mụ thì thật là một chuyện quái dị.

Chàng tự hỏi:

- Chẳng lẽ mụ là mẫu thân mình? Không có thế, vì mụ ẩn cư đã trên ba mươi năm nay. Hay đối với nhà mình mụ có một mối quan hệ sâu xa? Về điểm này tương đối hợp lý hơn.

Cam Đường nghĩ thật mau rồi lại tự hỏi:

- Mình có nên tự giới thiệu lai lịch mình chăng? Hung phạm vụ huyết án tại Thánh Thành là bọn Ma Vương và Cửu Tà Ma Mẫu. Vụ này dường như đã rõ rệt, tưởng bất tất phải điều tra nữa. Nhưng vấn đề là ở chỗ có nên nói rõ cho mụ biết hay không?

Chương 35: Động trường âm tử thần xuất hiện

Cam Đường ngẫm nghĩ một lúc rồi quyết định là phải dò hỏi cho biết gốc gác nữ quái rồi sẽ liệu vì vấn đề này rất quan hệ.

Nữ quái nhìn vẻ mặt Cam Đường kinh ngạc hỏi:

- Ngươi làm sao thế?

- Vụ này khiến cho tại hạ phải khiếp sợ.

- Tại sao vậy?

- Vụ huyết án trọng đại này trong võ lâm cả trăm năm khó thấy một lần thì làm sao tại hạ lại không khủng khiếp được?

Nữ quái ngắt lời:

- Hừ! Ngươi có chịu gắng sức làm việc này không?

Cam Đường ra vẻ trầm ngâm một lúc rồi đáp:

- Tại hạ dám làm, nhưng có mấy vấn đề cần phải thỉnh giáo.

- Ngươi thử nói nghe!

- Tôn giá chưa cho biết lai lịch.

- Về điểm này lão thân đã nói trước là không trả lời được.

Cam Đường sững sờ đổi giọng:

- Tôn giá cùng Võ Thánh Cam Kính Nghiêu có mối liên quan gì?

Nữ quái biến sắc đáp:

- Nói là có mối liên quan cũng được mà là thân thích cũng phải. Nhưng lão thân chỉ cần biết hung phạm vụ này mà thôi.

- Phải chăng để báo thù cho Võ Thánh?

- Không phải!

Cam Đường lại càng nghi hoặc hỏi:

- Thế thì vì lẽ gì?

- Đó là tâm nguyện của lão thân.

- Tâm nguyện đó thế nào?

- Chờ ngươi dò la được kết quả rồi lão thân sẽ cho hay.

Cam Đường nghĩ thầm:

- Bản lãnh nữ quái đã cao cường đến thế thì trong võ lâm khó mà kiếm được tay đối thủ. Tuy mình không biết ngày trước công lực phụ thân đến trình độ nào, nhưng chắc rằng mụ này cũng chẳng kém gì mấy. Vậy mà sao mụ không tự mình đi điều tra lấy mà lại đi mượn tay một gã thanh niên xa lạ thì thật là khó hiểu.

Chàng nghĩ vậy liền hỏi:

- Vụ huyết án này phát sinh từ mười năm trước đây mà sao tôn giá lại không thân hành đi dọ thám?

- Lão thân xem ra ngươi hỏi nhiều quá.

- Tại hạ muốn làm nên việc cho tôn giá, tưởng cần phải biết rõ nguyên nhân.

- Ngươi biết hay không cũng chẳng quan hệ gì đến công cuộc điều tra hung phạm.

- Trong võ lâm đã chẳng thiếu gì người dò la vụ huyết án này mà tuyệt không thấy dấu vết gì. Huống chi tại hạ là kẻ hậu tiến, e rằng làm không nổi.

- Cứ coi công lực và địa vị của ngươi, lão thân chắc là ngươi làm được.

Cam Đường ngập ngừng:

- Cái đó khó mà biết được...

Nữ quái dịu giọng nói:

- Lão thân chỉ cần ngươi tận tâm tận lực mà làm. Nếu quả...

- Sao?

- Nếu quả ngươi hoàn thành được điều kiện đó thì lão thân sẽ đền công bằng một loại bí tân rất cần thiết cho ngươi.

- Bí tân ư?

- Phải rồi!

Cam Đường cố ý hững hờ nói:

- Tại hạ có cần thiết bí tân gì đâu?

Nữ quái lại hỏi:

- Ngươi có đúng là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt không?

- Đúng đó!

- Hai đời chưởng môn đời trước phái này đã bị kẻ khác chặt chân tay, có đúng thế không?

Đầu óc Cam Đường bị kích thích rất mạnh tưởng chừng như mũi dùi đâm vào.

Chàng lẩm bẩm:

- Nữ quái này quả không phải hạng tầm thường. Những vụ bí mật trong võ lâm chẳng một ai hay mà mụ cũng biết. Phải rồi! Đó quả là một bí tân rất cần cho mình.

Cam Đường đến đây chuyến này tuy có mục đích là để cứu Lâm Vân, nhưng ngoài ra chàng còn quyết tâm dò la hung thủ đã chặt chân tay nghĩa phụ cùng nghĩa huynh chàng.

Chàng ngập ngừng hỏi:

- Tôn giá... có biết rõ vụ công án này ư?

Nữ quái nở một nụ cười thần bí đáp:

- Há chỉ biết rõ mà thôi? Lão thân còn được mục kích nữa.

Cam Đường cực kỳ xúc động, chàng hỏi ngay:

- Vậy hung thủ là ai?

- Lão thân đã nói là chờ cho ngươi hoàn thành điều kiện của lão thân rồi mới đem bí tân này đền đáp cho ngươi kia mà!

Cam Đường lùi lại một bước, ráng trấn tĩnh tâm thần để phân tích những điều lợi hại trước khi nói tên hung phạm đã gây nên vụ huyết án tại Thánh Thành. Chỉ một câu nói là biết lai lịch đối phương, đồng thời biết rõ hung thủ đã chặt chân tay nghĩa phụ nghĩa huynh mình thì sự quan hệ thật vô cùng trọng đại. Nếu chỉ sơ hở một chút là hậu quả sẽ không biết đến đâu mà lường.

Còn một lẽ nữa khiến cho chàng lo nghĩ là một khi mình nói rõ tên tuổi hung phạm vụ huyết án Thánh Thành, mà đối phương lại có lòng dạ nào phản nghịch ý mình, thì cuộc báo thù khó mà thành tựu. Không chừng phải ôm hận suốt đời, vì mình há phải là tay đối thủ của nữ quái?

Cam Đường đang ngần ngừ, bất thình lình một tiếng rú ghê rợn vọng lại. Nghe thanh âm mà đoán thì ít ra là ở ngoài xa đến mấy dặm.

Cam Đường nghe thanh âm không khỏi chấn động tâm thần. Chàng nghĩ ngay không chừng Lâm Vân chưa thoát được vòng nguy hiểm, hoặc Bách Độc Môn đã phái người rượt theo chặn đường Ngô Hữu Trí, đệ tử bản môn. Lâm Vân là một cô gái, nếu nàng lọt vào tay đối phương và bị khám phá thì hậu quả sẽ cực kỳ nghiêm trọng.

Cam Đường liên tưởng ngay đến thủ đoạn khủng khiếp của Bách Độc Công Tử Phùng Kỳ đã đối phó với Vệ Viên Viên tại Thanh Long Bảo. Chàng không khỏi sợ run.

Một là chàng sợ lại gặp Lâm Vân, hai là nàng đối với mình ân trọng tình thâm thì trước khi chính thức trả nợ máu, chàng chẳng thể tụ thủ bàng quan.

Cam Đường liền hốt hoảng nói:

- Tại hạ xin cáo từ.

Nữ quái hỏi lại:

- Điều kiện giữa chúng ta định đoạn xong rồi chứ?

- Đúng thế! Tại hạ chắc rằng chẳng bao lâu sẽ có lời phúc đáp.

- Ta xem chừng giọng nói của ngươi lúc này dường như đã nắm chắc sự thành công.

Cam Đường thản nhiên đáp:

- Tại hạ nghĩ ra một điều có thể là đường lối rất tiện lợi cho công cuộc điều tra.

- Hay lắm! Vậy ngươi đi đi!

- Ồ! Suýt nữa tại hạ quên hoàn lại tôn giá viên Tích Độc Châu.

- Không cần trả ngay cũng được. Ngươi hãy tạm giữ lấy vì nó cần dùng cho ngươi.- Thế thì...

- Ngươi đi đi!

- Xin chào tôn giá!

Cam Đường băng mình chạy đi về phía cửa hang.

Chàng ra khỏi hang núi thì tiếng kêu gào lại xa đi một chút.

Cam Đường đeo tấm mặt nạ chàng thiếu niên tuấn mỹ vào. Đồng thời cởi tấm trường bào mà Kỳ Môn lệnh chúa đã đưa cho để hóa trang làm Xú Diện Nhân Ma.

Cam Đường nghiễm nhiên thành một mỹ mạo thiếu niên bon bon chạy về phía phát ra thanh âm.

Chàng chạy được chừng ba dặm chợt thấy trên bãi cỏ nằm lăn sáu bảy xác chết.

Chàng đi gần lại xem thì toàn thân họ không một chút vết tích gì, tựa như những người ngủ say mà thôi. Chàng tự hỏi:

- Phải chăng họ bị trúng độc? Những người bị nạn này có phải là cao thủ của Kỳ Môn phái tiếp ứng cho mình cùng Lâm Vân không? Chắc đây là thủ đoạn của Bách Độc Môn.

Cam Đường quyết tâm dọ thám cho ra cứu cánh, chàng lại băng mình chạy về phía trước. Chàng vừa đi vừa nghĩ, vụt nhớ ra điều gì, chàng lẩm bẩm:

- Những xác chết kiểu này thỉnh thoảng lại xuất hiện mà tình trạng giống hệt nhau tức là bề ngoài không lộ chút thương tích gì thì có lẽ là thủ đoạn của Tử Thần cũng nên.

Cam Đường nghĩ tới đây, bất giác bầu máu nóng sủi lên sùng sục, người chàng lướt đi càng mau.

Chốc lát động Trường Âm lại hiện ra trước mắt.

Cam Đường bụng bảo dạ:

- Được lắm! Ta nhân cơ hội này điều tra luôn cả hung thủ về vụ công án gia hại nghĩa phụ nghĩa huynh ta, và khỏi mất công chạy đi chạy về. Bách Độc Công Tử đã tiết lộ bí mật là người phái Thiên Tuyệt phải chặt chân tay, không thì chết rồi vẫn có thể sống lại được. Ta cần phải thanh toán gã để trừ hậu hoạn vì gã là người rất khả nghi. Nữ quái có đưa bí tân ra chắc cũng không ngoài bọn Bách Độc Môn.

Cam Đường vừa đi vừa nghĩ, bất giác đã đến ngoài cửa động. Bỗng chàng la hoảng:

- Trời ơi! Thảm tuyệt nhân hoàn!

Ngoài cửa động nằm la liệt đến năm chục xác chết, trạng thái hoàn toàn giống nhau. Trong đám này chàng nhận ra gã hán tử cao gầy mà chàng vừa gặp hôm trước.

Hắn là tên đầu mục Hồng Hổ ở Ngoại Đường Bách Độc Môn. Chàng lẩm bẩm:

- Sự đã hiển nhiên không còn nghi ngờ gì nữa. Tử Thần viếng thăm Bách Độc Môn rồi!

Cam Đường nhờ có Tích Độc Châu trong người, nên yên tâm tiến vào con đường hầm u ám. Ngựa quen đường cũ, chàng đi thẳng vào tổng đàn trước tòa nhà thạch thất mà không gặp một sự ngăn trở nào.

Mới trong thời gian ngắn ngủi một ngày một đêm mà đã xảy ra một cuộc biến thiên trọng đại.

- Huyết Thiếp!

Cam Đường buột miệng la hoảng, vì chàng ngó vào sảnh đường thấy phía trên bức Bách Độc Đồ đã in hình Tử Vong Sắc Lệnh.

Cam Đường tự hỏi:

- Tử Thần đâu rồi? Chẳng lẽ hắn đã rời khỏi nơi đây? Chỉ một bước trước bước sau mà hắn đã tiêu diệt xong Bách Độc Môn, lại bỏ đi không còn thấy gì nữa. Như vậy thật đáng là ghê sợ!

Cam Đường ớn lạnh xương sống. Chàng đi vòng quanh khu nhà thạch thất một lượt mà chẳng thấy thi thể cha con Bách Độc môn chủ đâu hết. Chàng lẩm bẩm:

- Lạ thiệt! Chẳng lẽ cha con y thoát nạn rồi sao?

Trong tổng đàn Bách Độc Môn rộng lớn mà tuyệt nhiên không còn một ai sống sót.

Cam Đường đứng ngẩn người trở ra một lúc rồi trở gót ra khỏi động. Cái hy vọng đến điều tra hung thủ sát hại nghĩa phụ nghĩa huynh lại bị tắt ngấm.

Cam Đường ra tới ngoài động. Chàng đưa mắt nhìn dãy núi bát ngát để ngẫm nghĩ tính toán hành động của mình.

Chàng chợt nhớ lại nghĩa mẫu đã dặn bảo chàng quay về bản môn để tiếp tục nghiên cứu nốt hai đoạn cuối cùng thiên võ công.

Sự thực bản lãnh của chàng hiện nay tuy đã cao cường nhưng dường như chưa đủ để hoàn thành những cuộc trả ân, báo oán.

Tử Thần càn rỡ bạo tàn, võ lâm nguy ngập như trứng để đầu gậy. Cam Đường nghĩ ngay tới không chừng một ngay kia bản môn sẽ bị Tử Thần viếng thăm và gia hại.

Chàng nhớ câu “Dưới cái ổ lật nhào thì khó còn được quả trứng nào toàn vẹn”. Võ lâm tới ngày mạt vận thì phái Thiên Tuyệt cũng không thể an toàn...

Cam Đường còn đang ngơ ngẩn xuất thần thì phía sau có thanh âm lạnh lùng vang lên:

- Tiểu tử! Trả lời câu hỏi của bản tòa đây.

Thanh âm tuy nói khẽ mà cũng làm cho Cam Đường phải kinh hãi. Chàng giật mình quay đầu nhìn lại, bất giác toàn thân sởn gai ốc.

Trước mặt chàng đứng sừng sững một quái nhân toàn thân sắc trắng. Trông bề ngoài chẳng khác gì Bạch Bào quái nhân đã tự vẫn bên ngoài tòa phá miếu. Cam Đường đoán chắc đối phương là Tử Thần không sai. Hắn là hung thủ hủy diệt Bách Độc Môn nhưng sao vẫn chưa rời khỏi chốn này? Tử Thần! Một nhân vật khủng khiếp đệ nhất từ sáu chục năm trước lại xuất hiện.

Cam Đường cố trấn tĩnh tâm thần hỏi bằng một giọng run run:

- Phải chăng các hạ là chủ nhân Tử Vong Sắc Lệnh?

Bạch Bào quái nhân không trả lời, liên tiếng hỏi:

- Cha con Bách Độc Môn Chủ hiện giờ ở đâu?Cam Đường động tâm nghĩ thầm:

- Té ra cha con Phùng Thiếu Đan không ở trong tổng đàn, vì thế mà thoát nạn.

Thuốc độc đã rải khắp Bách Độc Môn mà Tử Thần tiến vào như chỗ không người thì bản lãnh hắn thiệt là khủng khiếp!

Chàng lạnh lùng đáp:

- Tại hạ không biết.

- Ngươi mà không biết ư?

- Sao các hạ lại nhất định là tại hạ phải biết?

- Tiểu tử! Chỉ có mình ngươi dám nói bướng với bản tòa. Tên tuổi ngươi là chi?

Cam Đường ngạo nghễ đáp:

- Cái đó tại hạ bất tất phải trả lời các hạ.

Bạch Bào quái nhân lại nổi lên một tràng cười rộ, rồi cất giọng the thé hỏi:

- Ngươi không nói thiệt ư?

- Tại hạ không thể trình bày được.

- Giỏi! Ta e rằng ngươi có bay lên trời được cũng đừng hòng thoát khỏi tay ta.

Nhưng thấy ngươi là người có đởm lược, nên ta để cho ngươi tự xử lấy mình.

Cam Đường bất giác lùi lại một bước, xẵng giọng hỏi:

- Các hạ nói thế chẳng là điên rồ ư?

- Tử Thần này đã tới đâu thì nơi đó chẳng còn vật gì không bị hủy diệt.

- Chưa chắc!

- Ngươi bắt bản tòa phải ra tay chăng?

- Các hạ cứ thử đi coi!

Tử Thần hắng giọng một tiếng rồi vung chưởng ra quét nhẹ Cam Đường.

Cam Đường không dám coi thường, chàng vận công lực đến tột độ để phát chiêu phản kích.

Một tiếng ầm vang lên! Chiêu thức của Cam Đường mới phát ra được một nửa đã bị một luồng kình lực nặng như núi xô tới, khiến cho chàng phải loạng choạng lùi lại.

Khí huyết chạy ngược đường, xuýt nữa miệng phun ra máu.

Một chiêu thức này đã khiến cho Cam Đường phải bỏ vía. Chàng đã vận toàn lực ra chiêu mà không chống nổi một cái quét tay nhẹ nhàng của đối phương thì công lực của hắn quả là thần sầu quỷ khốc.

Tử Thần lại bật lên tiếng cười quái gở nói:

- Ngươi là người thứ nhất chịu một đòn của bản tòa mà không chết. Tiểu tử! Nói cho ta hay lai lịch của ngươi!

Cam Đường tuy biết là dữ nhiều lành ít, nhưng chàng vẫn trấn tĩnh, lạnh lùng đáp:

- Không thể nói được.

Mắt Tử Thần chiếu ra những tia kỳ quang chạm vào tia mắt của Cam Đường. Tâm thần chàng lập tức bị dao động như người mất hồn. Mắt chàng tối sầm lại.

Cam Đường nghĩ thật mau:

- Nếu mình mất mạng về tay Tử Thần thì thật ngu dại! Thái phu nhân đã có lời dạy là phải mưu tính kỹ càng rồi mới hành động, không được nổi cái dũng của kẻ thất phu, quả là kim ngọc lương ngôn.

Nghĩ vậy, chàng thi triển thuật Truy Phong Hóa Ảnh xẹt người đi như điện chớp.

Có tiếng quát:

- Đứng lại!

Một luồng kình phong cực kỳ mãnh liệt đã xô đẩy bức bách, thân hình chàng đang vọt đi phải hạ xuống.

Tử Thần chẳng khác gì một tên ác quỷ nắm sinh mệnh của con người. Hắn vẫn đứng sững cách Cam Đường không đầy tám thước.

Cam Đường hồn vía lên mây. Đầu óc chàng dường như bị bao phủ hình bóng âm u của Tử Thần.

Mắt chàng bỗng hoa lên. Chàng biết ngay là Tử Thần hạ độc thủ, chàng không kịp suy nghĩ gì nữa thì một luồng gió sắc nhọn như mũi dùi đã đâm thẳng tâm mạch chàng.

Cam Đường té huỵch xuống đất.

Lúc Cam Đường tỉnh lại thì mặt trời đã xế về tây. Võ học của phái Thiên Tuyệt kỳ lạ Ở chỗ là con người chết đi còn sống lại được. Nếu là người khác thì nhất định uổng mạng rồi.

Cam Đường nhớ lại sự việc vừa xảy ra không khỏi hổ thẹn. Chàng vội lấy ba viên Vạn Ứng Đan uống rồi theo yếu quyết về môn công lực tái sinh, vận động chân nguyên ba lần.

Chỉ trong khoảnh khắc công lực chàng lại phục hồi hoàn toàn. Chàng lại gặp Tử Thần rồi! Công lực hắn cao thâm không biết đến đâu mà kể. Phóng tầm mắt nhìn ra khắp thiên hạ, thiệt không còn một ai địch nổi hắn. Chàng tự hỏi:

- Tại sao Tử Thần cứ nhè các môn phái võ lâm mà hạ thủ? Hắn giết người với mục đích gì?

Cam Đường chán nản đứng lên. Chàng tự nhủ:

- Bạch Bào quái nhân này đúng là Tử Thần rồi. Bạch Bào quái nhân mà mình gặp trên núi Điệp Thạch phải chăng cũng là hắn? Nếu phải thì sao hắn lại bị một người đàn bà thần bí chỉ nghe thấy tiếng mà không biết mặt kia kiềm chế? Hắn giết người phải chăng là thi hành điều kiện của người đàn bà bí mật đó?

- Bạch Bào quái nhân đã khẩn cầu người đàn bà thần bí truyền võ công cho đủ chứng minh người đàn bà đó càng đáng sợ hơn. Một lão ma đầu nổi danh đệ nhất thiên hạ đã gần trăm tuổi mà là tay sai cho người đàn bà kia ư?

Bao nhiêu vấn đề bí mật khả nghi dồn dập trong đầu óc Cam Đường.

Đột nhiên chàng sực nhớ ra khi ở trên đầu núi Điệp Thạch chàng đã dùng thuật tiềm thính nghe rõ người đàn bà thần bí ước định cùng Bạch Bào quái nhân là sau ba tháng cũng vào nửa đêm hễ hắn nghe tiếng tiêu thì phải đến phục mệnh.

Chàng nghĩ bụng:

- Nếu mình tới đó trước mà ẩn nấp thì có thể phanh phui điều bí mật về Tử Thần.

Tuy mình không phải là đối thủ của Bạch Bào quái nhân, nhưng người đàn bà bí mật kia đã có lệnh không cho giết người bên ngoài thạch trận, thì dĩ nhiên Bạch Bào quái nhân không dám động thủ. Đó là cơ hội ngàn năm một thưở.

Cam Đường tính toán thời gian thì hiện nay tới đó là vừa. Chàng nghĩ rằng phen này lại đi gặp Tử Thần, cần phải thay đổi bộ mặt khác.

Cam Đường lấy tấm mặt nạ cuối cùng chụp mau vào mặt rồi ra bờ suối để soi xem. Chàng đã biến thành một tên man mọi da đen.

Cam Đường ra khỏi khu vực núi Thái Hàng theo con đường về thành Khai Phong mà đi.

Dọc đường, trong những trà lầu tửu quán, chàng gặp nhiều người thuộc các phái Võ Đương, Nga My, Thái Cực, Hoa Sơn... bàn tán về những tin tức sốt dẻo cực kỳ kinh hãi là có Tử Thần chiếu cố và chưởng môn bị mất đầu.

Toàn thể võ lâm tựa hồ bị bao phủ trong làn không khí khủng khiếp của ngày mạt vận.

Cam Đường đã thay đổi thành tướng mạo xấu xa, chẳng một ai buồn để ý tới chàng, nên hành trình của chàng không bị ngăn trở gì cả.

Một hôm chàng đi khỏi thành Khai Phong, Ngọc Điệp Bảo đã hiện ra trước mắt.

Thù hận nổi lên, máu trong huyết quản chàng chạy rần rần.

Ngọc Điệp Bảo Chúa Tây Môn Tung là người chí thân với phụ thân chàng lúc sinh tiền. Không ngờ hắn lại quyến rũ kế mẫu chàng là Lục Tú Trinh để gian dâm. Hỡi ôi! Thánh Thành xảy vụ huyết kiếp cực kỳ thê thảm mà đôi gian phu dâm phụ kia lại cùng nhau bày mưu thiết kế để cố chí theo dõi hạ sát đứa con mồ côi của người bạn cũ.

Hành động đó thiệt không bằng giống cầm thú. Dù hắn có bị chết đến trăm lần cũng chưa đủ đền bù tội lỗi.

- Giết!

Ý niệm giết người nổi lên như sóng cồn trong đầu óc Cam Đường.

Giữa lúc ấy, một mụ đàn bà cùng khổ, quần áo lam lũ, tay xách cái giỏ tre lướt qua trước mặt Cam Đường. Đồng thời mụ lên tiếng khẽ nói vừa đủ chàng nghe:

- Thiếu chủ! Xin thiếu chủ ra khu mồ mả ở sau trang bảo này.

Mụ nói xong lại cắm đầu đi ngay, không ngoảnh cổ lại.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau