HUYẾT THIẾP VONG HỒN KÝ

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết thiếp vong hồn ký - Chương 16 - Chương 20

Chương 16: Chùa thiếu lâm quỷ khốc thần sầu

Cam Đường hỏi lại:

- Đại sư lấy bằng cớ gì để quyết định ai chân ai giả?

Vô Tướng đại sư đáp:

- Bất luận là ai chân ai giả, tệ phương trượng cũng không tiếp ai hết.

- Sao đại sư lại nỡ cự tuyệt cả người ở xa ngoài ngàn dặm tới đây?

- Lão tăng bận việc rất nhiều, không còn thì giờ để nói chuyện lâu với thí chủ được. Xin thí chủ tùy tiện cho!

Vô Tướng đại sư nói xong chắp tay để trước ngực ra chiều tống khách.

Cam Đường nghĩ lại địa vị mình cùng chùa Thiếu Lâm thì nên theo lễ mà cầu kiến là phải. Hơn nữa tình hình chùa Thiếu Lâm tất có việc phi thường xảy ra. Chàng đành bình tĩnh nói:

- Tại hạ tới đây chỉ vì có người ủy thác giao một vật cho phương trượng quý tự.

Vô Tướng đại sư sửng sốt hỏi:

- Đưa một vật đến ư?

- Đúng thế!

- Vật gì vậy?

- Xin lỗi đại sư! Tại hạ cũng không biết nội dung.

- Thí chủ chịu lời ủy thác của ai?

- Thần Cơ Tử.

- Ủa! Thế thì...

- Sao?

- Thí chủ cứ giao vật đó cho lão tăng để trình lên phương trượng, vì tệ tự bữa nay không tiếp khách được.

- Xin lỗi đại sư. Thần Cơ Tử tiền bối đã dặn đi dặn lại phải giao vật này đến tận tay quý chưởng môn phương trượng.

Vô Tướng đại sư ra chiều khó nghĩ. Đại sư ngần ngừ hồi lâu rồi đáp:

- Thế thì xin thí chủ để bữa khác sẽ đến.

- Tại sao vậy?

Vô Tướng đại sư mặt co rúm lại, trầm giọng đáp:

- Tệ môn không may, giờ ngọ bữa nay phải trải qua một cơn kiếp nạn.

Đại sư nói tới đây rồi dừng lại.

Cam Đường càng nổi tính hiếu kỳ. Chàng muốn biết chùa Thiếu Lâm tiếng tăm lừng lẫy mà tại sao phải phòng thủ như sắp có đại địch tới nơi? Nhưng chàng lại nghĩ rằng xen lấn vào việc riêng của môn phái khác là một điều tối kỵ trong võ lâm...

Đột nhiên chàng để mắt nhìn lên tấm biển lớn treo ở cổng chùa. Ở giữa tấm biển có bốn chữ triện rất rõ:

“Tử Vong Sắc Lệnh” in sâu vào gỗ. Chàng kinh hãi, bất giác la lên:

- Huyết Thiếp!

Vô Tướng đại sư gật đầu nói:

- Thí chủ rõ rồi chứ?

Một luồng hào khí ngất trời xông lên. Đồng thời Cam Đường nghĩ tới cừu hận là Bạch Vi, Tử Quyên đã bị Tử Thần hạ thủ trong nhà lữ điếm tại thị trấn nhỏ bé kia.

Chàng còn nghĩ đến Ma Vương đã khiến cho võ lâm chìm đắm vào cảnh điêu linh muôn đời khó phục hồi được. Chàng là chưởng môn tương lai của phái Thiên Tuyệt thì họa phúc võ lâm chính chàng phải gánh một phần.

Mặt khác chàng nóng lòng muốn chứng minh Tử Thần cùng Ma Vương, hai tên đại ma đầu nhưng thực ra chỉ là một. Nếu đúng thế thì hắn là kẻ thù sâu tựa bể với chàng. Như vậy đương nhiên không phải là việc riêng của phái Thiếu Lâm nữa.

Chàng liền trầm giọng hỏi:

- Đại sư! Hôm ấy cuộc liên minh tại Ngọc Điệp Bảo về sau kết quả ra sao?

- Vì Huyết Thiếp xuất hiện, nên chưa đi đến kết quả nào cả.

- Cả quý tự cùng mười ba bang phái bị tai vạ là mười bốn cả thảy. Nếu không diệt trừ được Tử Thần thì võ lâm không có ngày nào yên được. Chẳng hiểu quý tự có cho tại hạ góp chút sức mọn chăng?

- Cái đó...

- Tại hạ nói đây với cả tấm lòng thành thật. Đồng thời tại hạ xin đại biểu cho Thiên Tuyệt Môn để ra mặt.

Giữa lúc ấy trong chùa nổi lên một hồi chuông rất dài ngân nga theo một điệu.

Vô Tướng đại sư biến sắc vội nói:

- Đúng giờ ngọ rồi. Lời bần tăng đến đây là hết! Xin thí chủ quay về thôi!

Giờ ngọ! Phải chăng là giờ Tử Thần ra tay?

Tám nhà sư dàn trận lúc này cặp mắt sáng lên như điện mà vẻ mặt cực kỳ khẩn trương.

Cam Đường vô hình trung cũng rất hoang mang. Lúc này nếu chàng vào chùa tất bị tám nhà sư bày trận “Tiểu La Hán” ngăn trở. Kể ra thì với công lực chàng dĩ nhiên chẳng coi trận này vào đâu. Nhưng chàng không tiện sấn bừa vào, mà đi theo cửa khác thì cũng không hợp lẽ.

Chàng ngẫm nghĩ một lúc rồi dõng dạc hỏi tám nhà sư:

- Các vị đại sư! Tại hạ có ý muốn đem chút sức mọn ra để góp vào công cuộc lớn lao này. Các vị có thể nhường lối cho được chăng?

Tám nhà sư không ai nói gì. Hiển nhiên các vị này để hết tâm thần vào việc phòng bị. Quy củ chùa Thiếu Lâm rất nghiêm ngặt. Dĩ nhiên bọn này không ai dám tác chủ. Cam Đường nói vậy chẳng qua là để tỏ rõ tâm thành của mình mà thôi.

Rồi chàng nói tiếp:

- Gặp việc cấp bách, tại hạ phải tòng quyền, đành chịu tội với các vị vậy.

Chàng vừa dứt lời, người đã vọt vào trong cổng chùa.

Nguyên Cam Đường đã thi triển phép “Ảo Ảnh Truy Phong”, một thân pháp tối cao của Thiên Tuyệt Môn.

Tám nhà sư chỉ thấy hoa mắt lên một cái, không kịp phát giác ra thân pháp của chàng, thì còn nói chi đến chuyện ngăn trở nữa?

Trước mắt chàng là điện Vi Đà. Cửa điện có bốn mươi nhà sư chia làm bốn toán đứng đó. Trong tay mỗi người đều cầm binh khí.

Toán đứng trước cửa vừa thấy Cam Đường xuất hiện đều biến sắc mặt và thủ thế toan ra tay.

Hiển nhiên bọn này không hiểu lai lịch Cam Đường, tưởng địch nhân đã đến.

Bầu không khí đột nhiên khẩn trương vô cùng! Cam Đường chắp tay nói:

- Tại hạ là thiếu chủ Thiên Tuyệt Môn, tên gọi Thi Thiên Đường. Xin liệt vị đại sư đừng hiểu lầm. Sở dĩ tại hạ mạo muội tiến vào là để góp chút sức mọn, chớ không có ý gì khác.

Dứt lời, chàng lại thi triển thuật “Ảo Ảnh Truy Phong” vượt qua đầu chúng tăng.

Trước đại hùng bảo điện kể có đến hàng mấy trăm đầu người lố nhố ngồi xếp bằng thành hàng. Xem thế thì biết đủ các cấp đệ tử chùa Thiếu Lâm đã tập trung tại đây. Mặt vị nào cũng lộ vẻ cực kỳ bi phẫn.

Cam Đường nghĩ thầm:

- Chẳng lẽ bao nhiêu tăng lữ toàn tự đều ra đây tập trung để chờ chết ư? Nếu vậy là một cử động bất tri.

Bên trong điện, chính giữa, một nhà sư lông mày dài vẻ mặt trang nghiêm ngồi trên bồ đoàn. Hai bên thị lập các nhà sư thuộc giám điện.

Ngoài hành lang đại điện là mười sáu vị lão tăng, mỗi bên tám vị thị lập hai bên thành hàng cánh nhạn.

Trong chùa im lặng như tờ, tưởng chừng mũi kim rớt xuống cũng nghe tiếng.

Nhưng là một sự im lặng đầy vẻ khủng khiếp.

Cam Đường vừa xuất hiện. Bao nhiêu con mắt đều đổ dồn vào nhìn chàng. Sự xuất hiện của chàng khiến mọi người kinh tâm động phách.

Vô Tướng đại sư lạng người nhanh như chớp đến bên Cam Đường nói:

- Thí chủ...

Cam Đường đã cướp lời:

- Đại sư! Vì lẽ gì mà toàn bộ đệ tử quý tự lại tập trung vào một chỗ?

Vô Tướng đại sư đáp bằng một giọng đầy bi phẫn:

- Vì thanh danh chùa Thiếu Lâm.

- Tại hạ trộm nghĩ dàn trận nghinh địch mà đối phó với Tử Thần bằng cách này thì e rằng không phải hành vi của bậc trí giả.

- Thí chủ nói rất đúng, nhưng giới luật không thể làm cách nào khác được.

- Xin đại sư nói rõ cho nghe!

- Toàn thể đệ tử bản môn thề cùng sống chết với tệ tự. Giới luật không cho phép đối phó một cách nào khác.

Hành động hào hùng bi tráng này đã tỏ ra phái Thiếu Lâm là lãnh tụ võ lâm không phải ngẫu nhiên mà thành. Đồng thời vì một tấm Huyết Thiếp mà diễn ra tình trạng này đủ làm cho các môn phái lớn phải bi thảm.

Cam Đường lại buông một tiếng thở dài tự đáy lòng phát ra rồi hỏi:

- Chủ nhân Huyết Thiếp bao giờ mới đến?

- Đúng ngọ, tức là lúc này.

- Y có biểu hiệu gì đưa đến trước không?

- Có! Huyết Thiếp kèm theo một lá thơ nói rõ muốn lấy thủ cấp tệ môn phương trượng cùng tính mạng mười vị đại trưởng lão...

Cam Đường nghiến răng nói:
- Như vậy thật là khả ố!

- Xin thí chủ cho biết đích thực thân thế mình.

- Thiếu chủ Thiên Tuyệt Môn!

- Lão tăng tin lời thí chủ, nhưng mời thí chủ rút lui ngay tức khắc.

- Tại hạ muốn yết kiến quý phương trượng ngay bây giờ được không?

- Lão tăng e rằng...

Vô Tướng đại sư chưa dứt lời thì trong cửa chùa đột nhiên có tiếng rú vọng lên.

Bầu không khí trở nên cực kỳ rùng rợn.

Vô Tướng đại sư bay vọt trở vào trong điện.

Cam Đường cũng xoay mình chạy đến trước cửa nội viện.

Chàng đoán chắc Tử Thần sẽ qua đó để vào chùa.

Tiếng rú lại vong lên, nghe thanh âm về phía cửa điện Vi Đà.

Mạch máu Cam Đường căng thẳng. Chàng băng mình nhảy ra.

Chàng vừa đảo mắt nhìn, không khỏi tức như vỡ mật. Bao nhiêu nhà sư giữ cửa điện Vi Đà không một ai thoát nạn. Như vậy thì tình trạng các nhà sư ngoài cổng chùa không cần hỏi cũng biết rồi.

Cam Đường lại nhìn kỹ thi thể những người bị nạn thì không thấy một vết thương nào, tựa hồ không phải chết vì chưởng lực mà cũng không có hiện tượng trúng độc.

Trông vẻ mặt mọi người như đang ngủ say.

Cam Đường khiếp sợ, lông tóc đứng dựng cả lên. Chàng tự hỏi:

- Đây là thứ võ công gì mà giết người không để một chút dấu vết?

Đột nhiên Cam Đường run lên. Chàng la thầm:

- Hỏng rồi!

Đoạn chàng quay người trở lại.

Những tiếng rú đinh tai khiến người nghe phải kinh hồn động phách, tưởng chừng như võ lâm đã đến ngày mạt vận.

Tiếp theo là những tiếng la ó và tiếng quát tháo om sòm.

Cam Đường cũng cực kỳ khẩn trương!

Đại hùng bảo điện náo loạn cả lên.

Chỉ trong nháy mắt, vụ thảm án đã chấm dứt. Ngoài hành lang mười vị trưởng lão nằm lăn ra đó.

Trong điện, chưởng môn phương trượng chùa Thiếu Lâm là Quảng Tuệ đại sư vẫn ngồi ngay tiền bồ đoàn chưa ngã, nhưng cái đầu trên cổ đã mất rồi. Máu tươi phun ra đầy đất.

Vô Tướng đại sư đứng ngay như tượng gỗ trước cái xác không đầu của chưởng môn, mặt xám như tro tàn.

Sáu vị lão tăng khác đang quỳ ngoài cửa điện.

Mí mắt Cam Đường cơ hồ rách ra. Những mạch máu trong người chàng cũng muốn nổ tung.

Thật là một vụ huyết kiếp không tiền khoáng hậu trong lịch sử chùa Thiếu Lâm.

Quần tăng trong viện đều quỳ cả xuống, đồng thanh tuyên Phật hiệu.

Cam Đường thò tay vào bọc lấy cái túi vải huyền bí mà Thần Cơ Tử đã gởi chàng đưa về chưởng môn chùa Thiếu Lâm. Chàng lắc đầu mấy cái rồi len lén vượt qua chỗ quần tăng đang quỳ phục để ra ngoài.

Boong, boong!

Chuông báo tang trong hậu điện nổi lên từng hồi.

Thế là chỉ trong chớp mắt Tử Thần đã hạ sát mười vị đại trưởng lão lại lấy thủ cấp chưởng môn phương trượng đem đi. Biết bao tay cao thủ chưa có chút gì lộ ra để chống đối, như vậy thì bản lãnh Tử Thần không còn biết đến đâu mà nói.

Cam Đường tự hỏi:

- Vì lẽ gì Tử Thần lại lấy thủ cấp chưởng môn phái Thiếu Lâm đem đi?

Tại sao hắn lại tàn ngược với các phái võ lâm?

Theo lời đồn thì Tử Thần sáu mươi năm trước đây cùng ngàn tay cao thủ đấu tranh rồi hai bên cùng chết hết.

Tử Thần ngày nay với Tử Thần ngày trước là một hay là truyên nhân của hắn?...

Chớp mắt Cam Đường đến điện Vi Đà đảo mắt nhìn một lượt rồi bất giác la lên một tiếng kinh hoảng.

Hai bên điện bốn mươi tám xác chết đặt thành hàng rất tề chỉnh, hiển nhiên là bốn chục nhà sư giữ cửa điện Vi Đà và tám nhà sư giữ cổng chùa.

Một vị đầu đà xõa tóc đang cúi lom khom sờ mò các tử thi.

Tình trạng này khiến cho người ta phải ớn da gà.

Đột nhiên vị đầu đà xõa tóc kia nhìn Cam Đường nói:

- Thiếu chủ! Xin dừng bước! Thế này thì thiệt là đức Phật uy linh hiển hách khiến cho lúc này lại gặp đại thiếu chủ ở đây.

Cam Đường không hiểu đầu đà là ai đành đứng ngẩn người ra.

Lão đầu đà xõa tóc này mặt đầy vẻ phong trần, sau lưng đeo túi, dưới nách cắp một cây phương tiện san. Hiển nhiên y không phải là tăng lữ trong chùa mà sao y lại biết rõ thân thế Cam Đường?

Đầu đà xõa tóc lại nói:

- Thiếu chủ! Người ta thường nói rằng:“Cứu một người còn hơn xây bảy đợt phù đồ”. Xin thiếu chủ giúp sái gia một tay.

Cam Đường kinh hãi, ấp úng hỏi lại:

- Đại sư phụ bảo sao?

- Xin thiếu chủ trợ lực cho!

- Cứu người ư? Cái đó... còn cứu được hay sao?

- Đúng thế! May mà sái gia đến trước một bước.

- Phải chăng các vị này đều đã chết hết về tay Tử Thần?

Đầu đà không trả lời vào câu hỏi của Cam Đường, nói ngay:

- Cửa Phật là nơi hòa bình. Há để sặc mùi máu tanh?

Cam Đường bất giác mắt trợn lên miệng há hốc. Chàng ân hận mình chưa luyện thiên “Kỳ Hoàng”, nên không có cách nào cứu mạng cho các nhà sư bị mất mạng này.

Chàng nghe giọng lưỡi của đầu đà thì dường như những người bị nạn còn có cơ hội cứu sống được.

Chàng tự hỏi:

- Chẳng lẽ ngoại trừ bản môn, trong võ lâm cũng còn có tay cao thủ cứu sống người chết và khiến xương trắng nẩy nở da thịt được ư?

Cam Đường còn đang ngẫm nghĩ thì đầu đà lại nói:

- Thiếu chủ! Xin thiếu chủ bắt đầu từ người thứ nhất, phóng một chiêu chỉ theo thuật “Chân Ty Quán Đính”.

Cam Đường ngạc nhiên hỏi:

- Sao? Dùng thuật “Chân Ty Quán Đính” ư?

- Phải rồi! Chỉ có vậy thôi!

Cam Đường trong lòng kinh hãi không biết đến đâu mà nói. Vì thuật “Chân Ty Quán Đính” là một môn bí truyền của phái Thiên Tuyệt không truyền ra ngoài. Người tiếp thụ thuật này vĩnh viễn mất hết ký ức. Tại sao đầu đà biết rõ tên của nó, còn biết cả bí thuật đó có thể cứu người được? Về điểm này chính chàng cũng lờ mờ không hiểu.

Thế mà đầu đà lại biết mới thật là kỳ!

Cam Đường hỏi:

- Danh hiệu đại sư phụ là gì?

- Sái gia vô danh.

- Vô danh ư?

- Phải rồi! Đúng là vô danh!

Cam Đường hít mạnh một hơi rồi hỏi:

- Sao đại sư phụ lại biết tại hạ hiểu thuật “Chân Ty Quán Đính”?

- Thời gian không cho phép chúng ta chần chờ. Cứu người là cần cấp. Lát nữa sái gia sẽ trình bày cùng thiếu chủ được chăng?

- Nhưng...

- Sao?

- Thuật đó có đúng cứu người được không?

- Không sai đâu! Sái gia đã cho họ uống thuốc trước rồi. Cần phải có công lực của thiếu chủ giúp sức.

- Làm như vậy há chẳng khiến cho các vị này trở thành si ngốc?

- Dù sao cũng còn hơn là chết.

Cam Đường đầy lòng ngờ vực lại hỏi:

- Giả tỷ tại hạ không đến đây thì sao?

- Một mình sái gia cũng được. Có điều sẽ lỡ mất mấy mạng người.

Cam Đường động tâm hỏi:

- Như vậy thì đại sư phụ cũng biết thi triển thuật “Chân Ty Quán Đính” ư?

Đầu đà lại giục:

- Thiếu chủ! Thời gian cấp bách lắm rồi, nếu để các người này không cứu sống kịp thì thật là tội nghiệp! Lát nữa sái gia sẽ giải thích. Bây giờ sái gia giao bốn mươi tám vị này cho thiếu chủ, còn sái gia phải vào trong kia cứu mười vị trưởng lão.

Đầu đà nói xong không chờ Cam Đường trả lời đã vọt đi như một làn khói tỏa.

Cam Đường nhìn vị đầu đà xõa tóc thần bí thoáng cái đã mất hút. Tuy trong lòng nghi hoặc, nhưng chàng vẫn làm theo. Chàng tập trung công lực vào ngón tay giữa bên phải rồi điểm vào huyệt “Bách Hội” trên đầu từng người một. Bốn mươi tám chiêu chỉ làm cho chàng hao tán công lực không phải ít.

Thi hành thủ thuật xong, chàng không để ý xem kết quả ra sao, đã ba chân bốn cẳng chạy vào phía trong vì chàng muốn vén màn bí mật này.

Chàng tự nghĩ:

- Có thể vị đầu đà này cũng là đệ tử bản môn. Nhưng trong bọn đệ tử bản môn làm gì có người xuất gia? Nếu không phải mà y chẳng những tinh thông thuật “Kỳ Hoàng” lại am hiểu cả tuyệt kỷ của bản môn thì thật là một điều đáng lo ngại!

Chàng còn đang ngẫm nghĩ thì đã vào đến chính điện.

Lúc này bao nhiêu đệ tử phái Thiếu Lâm đã giải tán hết, chẳng còn một ai.

Bỗng một vị lão tăng nét mặt hồng hào như trẻ nít tiến về phía chàng chắp tay nói:

- Bần tăng là tri khách tăng, pháp hiệu Bách Không, mời thí chủ dời gót ngọc vào thiền phòng.

- Vào thiền phòng ư?

- Dạ! Bần tăng xin đi trước dẫn đường.

Cam Đường trong lòng hồ nghi đi theo tri khách tăng Bách Không. Hai người xuyên qua mấy tòa điện đường thì đến một gian bí thất. Tại đây đã có hai nhà sư tráng niên mở cửa đứng chờ.

Bách Không né người sang nói:

- Mời thí chủ vào đi!

Cam Đường khoa chân bước vào. Cửa phòng đóng lại ngay.

Trong phòng này thi thể mười vị đại trưởng lão nằm cả dưới đất. Trên giường một vị lão tăng nằm ngửa mặt lên.

Vị đầu đà xõa tóc đang vội vã lấy thuốc nhét vào miệng những người chết.

Giám viện là Vô Tướng đại sư cũng đang bận giúp đầu đà dùng thủ thuật cho những người chết nuốt thuốc vào trong cổ họng.

Trong thiền phòng không còn một người nào khác.

Cam Đường lạnh lùng đứng một bên để coi hai người hành động.

Công việc cứu cấp xong rồi, đầu đà xõa tóc mới quay ra gọi Cam Đường:

- Thiếu chủ! Sái gia thực đã nhọc lòng thiếu chủ!

- Đại sư phụ dạy quá lời!

Vô Tướng đại sư cũng chắp tay khom lưng nói:

- Lúc thí chủ giá lâm vì bần tăng chưa hiểu rõ thân thế, nên có điều vô lễ, bây giờ xin tạ lỗi.

Cam Đường đáp lễ nói:

- Tại hạ không dám.

Đầu đà toét miệng ra mời Cam Đường:

- Mời thiếu chủ hãy tạm ngồi xuống đây một chút!

Rồi quay sang nói với Vô Tướng đại sư:

- Xin giám viện lập tức phái người ra đem bốn mươi tám vị cao đồ chuyển vào tĩnh thất. Chỉ trong vòng ba giờ là họ có thể hồi sinh được.

Giám viện Vô Tướng đại sư vâng dạ luôn miệng rồi đi ra ngoài.

Cam Đường bất kỳ để mắt đến vị lão nằm ngửa trên giường. Chàng nhìn kỹ hồi lâu, bất giác la lên hỏi:

- Vị này có phải chưởng môn phương trượng Quảng Tuệ đại sư không?

Đầu đà xõa tóc lạnh lùng đáp:

- Chính phải!

Cam Đường kinh hãi đứng dậy. Trong đầu óc chàng lại hiện ra xác chết không đầu trong tòa đại hùng bảo điện.

Chương 17: Nữ quần ma tác quái võ lâm

Bây giờ Cam Đường thấy người nằm ngửa trên giường lại rõ ràng là chưởng môn phương trượng thì giật mình kinh hãi hỏi:

- Đại sư phụ! Vị này đúng là Quảng Tuệ đại sư ư?

- Chính phải!

- Sao lại thế được?

- Đối với phái Thiên Tuyệt thì chẳng mấy khi là có chuyện không thể được.

Cam Đường lại càng kinh hãi run lên hỏi:

- Đại sư phụ là cao nhân phương nào?

Vị đầu đà xõa tóc day mặt lại, sắc mặt đã biến đổi.

Cam Đường bất giác lùi lại một bước. Trong lòng vô cùng khích động, chàng nói:

- Té ra là Nam Cung trưởng lão.

Nguyên vị đầu đà xõa tóc này chính là Vô Danh lão nhân Nam Cung Do phái Thiên Tuyệt giả dạng. Màn bí mật đã vén mở, Cam Đường vỡ lẽ ra, không cần hỏi cũng biết hết mọi sự.

Nam Cung Do trở lại tướng mạo vị đầu đà xõa tóc nói:

- Thiếu chủ! Xin thiếu chủ lấy cái tên Vô Danh đầu đà mà kêu lão phu cho tiện.

Cam Đường gật đầu. Trong lòng chàng cực kỳ khích động. Chàng nghĩ tới lời đồn trong võ lâm là võ công phái Thiên Tuyệt có đường lối đặc biệt khác lạ mà hành động cũng cực kỳ thần bí, quả nhiên là đúng lắm! Bốn thiên “Võ Công”, “Kỳ Hoàng”, “Kế Mưu”, và “Trụ Nhan” có thể nói là bao quát tất cả mọi môn tạp học trong võ lâm.

Cam Đường còn có điểm nghi ngờ, liền hỏi:

- Tại sao trưởng lão lại biết trước phái Thiếu Lâm gặp kiếp nạn này?

- Đây là sự ngẫu nhiên. Hôm kia lão phu đến sau núi Tung Sơn kiếm dược liệu, vô tình được biết Tử Thần truyền huyết thiếp cho phái Thiếu Lâm. Huyết thiếp còn kèm theo lá thơ nói rõ giờ ngọ bữa nay lấy đầu chưởng môn phương trượng và tính mạng mười vị trưởng lão. Vì thế mà lão phu tự tiến thân cùng giám viện chùa Thiếu Lâm bố trí ra cuộc cờ nguy hiểm này.

- Cuộc cờ ư?

- Có thể nói đây là một cuộc cờ, thành công được cũng là may. Những vị hòa thượng canh gác ngoài cổng chùa trước cửa điện Vi Đà, cùng mười vị trưởng lão đều uống linh đan trước để hộ vệ tâm mạch nên mới thoát chết.

- Ủa! Nhưng các vị đều bị thuật “Chân Ty Quán Não” của tại hạ điểm vào. Như vậy họ đã biến thành những người si ngốc cả thì sao?

- Về điểm này đã có thứ thuốc giải được.

- Tại sao lại phải dùng đến thuật “Chân Ty Quán Não”?

- Tử Thần giết người bằng một thứ công lực của tà môn chuyên làm cho bộ Óc bị hư hại. Vì vậy mà người chết không để lại thương tích hoặc dấu vết gì khả nghi. Thuật “Chân Ty Quán Não” chuyên để trục tà khí trong bộ Óc đã làm chết người. Đây là một vị chưởng môn đời trước của bản phái đã nghiên cứu tà công này rồi sáng lập ra thuật “Chân Ty Quán Não”.

- Còn vị chưởng môn đây thì...

- Đành phải hy sinh một người đệ tử khác thay thế vào để cứu mạng cho phương trượng.

- Hy sinh cách nào?

- Người đệ tử kia hóa trang là chưởng môn phái Thiếu Lâm ngồi ở trong viện để chờ chết.

- Như vậy... há chẳng tàn nhẫn lắm ư?

- Vị đệ tử kia tự nguyện như vậy. Thiếu chủ thử nghĩ coi, nếu không thế thì phải hy sinh biết bao nhân mạng, Tử Thần chưa chắc đã chịu buông tha?

- Nếu Tử Thần khám phá ra được. Một là vì vụ này chỉ có chín người đệ tử thay thế và giám viện, mấy người biết mà thôi. Hai là lúc hóa trang đã dùng thuốc dịch dung của bản môn. Chỉ khi nào bản môn giải trừ thuốc đó đi, không thì vĩnh viễn chẳng bao giờ khôi phục lại chân tướng.

- Việc này cũng được phương trượng đồng ý ư?

- Dĩ nhiên là người phản đối. Đời nào chưởng môn một phái lại chịu hy sinh tính mạng đệ tử dưới trướng để sống lấy mình bao giờ? Vì thế mà lão phu đã ngấm ngầm dùng thuốc khiến cho phương trượng đại sư ngủ li bì ba ngày.

- Ủa!

Cam Đường vô cùng khâm phục mưu kế của thủ tòa trưởng lão Nam Cung Do.

Nam Cung Do tiếp tục thi triển thuật “Chân Ty Quán Não” phóng chỉ vào mười vị trưởng lão rồi hỏi:

- Thiếu chủ đến chùa Thiếu Lâm có việc chi? Thiệt là một điều ra ngoài ý nghĩ của lão phu.

Cam Đường đáp:

- Tại hạ chịu lời ủy thác của Thần Cơ Tử đem một vật về trao cho phương trượng đại sư.

- Té ra là thế!

- Trưởng lão có biết thân thế Tử Thần ra sao không?

- Lão phu không biết.

- Trong chớp nhoáng mà Tử Thần hạ sát xong mười vị trưởng lão lại lấy cả thủ cấp chưởng môn phương trượng đem đi. Bản lãnh này thật là kinh thế hãi tục!

- Hành động của y khiến cho mọi người nghe cũng phải rùng rợn.

- Có ai đã trông thấy tướng mạo của đại ma đầu này chưa?

- Chưa! Y ẩn hiện như một cơn gió thoảng. Có điều lão phu ẩn mình trong bóng tối nên đã nhìn thấy một chút.

Cam Đường vô cùng khích động hỏi ngay:

- Trưởng lão thấy hắn hình dạng thế nào?

- Y là một cái bóng trắng.

- Bóng trắng ư?

- Phải rồi! Toàn thân y từ đầu đến chân một màu trắng toát.

- Ủa!

Cam Đường nhớ tới Bạch Bào quái nhân. Nếu quả Bạch Bào quái nhân là Tử Thần thì người đàn bà thần bí trên Điệp Thạch Phong là ai? Vì lẽ gì mà Tử Thần bị mụ thao túng? Dường như hai bên có điều kiện trao đổi. Nữ nhân thần bí đem võ công đánh đổi bắt Bạch Bào quái nhân phải thực hành một điều kiện của mụ. Xem thế thì biết Tử Thần ngày nay quyết không phải là Tử Thần sáu mươi năm trước.

Sau Cam Đường nghĩ lại thì thấy có điều không đúng. Trong Khổ Trúc Am sao Bạch Bào quái nhân không dùng cách giết người không để vết tích lại mà hạ sát mình đi? Hơn nữa Thần Cơ Tử đã nấp ngoài Điệp Thạch Phong bị Bạch Bào quái nhân hạ sát, tình trạng cũng không giống bữa nay. Đó là một điều bí mật khiến cho người ta phải nghi ngờ. Lại còn một điểm đáng ngờ nữa là Bạch Bào quái nhân đã xuất hiện ở Khổ Trúc Am mà Khổ Trúc Am cách Tung Sơn không xa là mấy, khoảng từ một ngày đường.

Đương nhiên nếu chỉ căn cứ vào bóng trắng mà Nam Cung Do đã trông thấy thì không thể quyết đoán đó là Tử Thần. Đây cũng chỉ là một điều phỏng đoán mà thôi.

Cam Đường lại hỏi:

- Trưởng lão có nghe thấy trên chốn giang hồ đề cập tới một tay võ công trác tuyệt đã xuất hiện là Bạch Bào quái nhân chưa?

- Có! Trình viện chúa viện Thiên Oai của bản môn đã hai lần phát giác ra nhân vật này ở khu phụ cận Ngọc Điệp Bảo.

- Phải chăng hắn là...

- Cái đó khó nói lắm.

Giữa lúc ấy giám viện Vô Tướng đại sư đẩy cửa bước vào. Hai người không nói chuyện riêng nữa.

Nam Cung Do nhìn Vô Tướng đại sư nói:

- Cả mười vị trưởng lão này cũng nên đem đến chỗ khác.

- Xin vâng!

Vô Tướng đại sư mở cửa khẽ dặn mấy câu. Lát sau mười tên đệ tử mỗi tên ôm một vị trưởng lão ra khỏi thiền phòng.

Vô Tướng đại sư mỉm cười chắp tay nói:

- Mời hai vị qua bên trai phòng để thụ trai.

Nam Cung Do quay lại điểm mấy chỉ vào ngực phương trượng chùa Thiếu Lâm rồi quay ra bảo giám viện:

- Qúy chưởng môn chỉ trong khoảnh khắc nữa là tỉnh lại, vậy quý tòa phải giải thích cùng người những biến diễn xảy ra. Lão phu có việc phải đi ngay. Trai phạn hãy để ngày khác lão sẽ đến bái lãnh!

Vô Tướng đại sư lại trỏ vào Cam Đường hỏi:

- Còn vị này...

- Khi nào phương trượng tỉnh lại, nhờ đại sư dẫn kiến cho.

- Dĩ nhiên là thế. Bản tự chịu ơn sâu của Phật hữu thì sao...

- Cùng là Phật môn đệ tử. Cái đó bất tất phải quan tâm.

Nam Cung Do nói xong lượm lấy cây phương tiện sạn bước ra khỏi thiền phòng.

Vô Tướng đại sư vô cùng cảm kích lớn tiếng nói:

- Bần tăng xin kính cẩn đưa chân.

- Bất tất phải thế.Dứt lời Nam Cung Do đã ra khỏi hành lang. Vô Tướng đại sư niệm một câu Phật hiệu rồi quay lại nói với Cam Đường:

- Xin mời thí chủ đi!

Cam Đường bụng đói liền theo giám viện vào trai phòng ăn cơm và được tri khách tăng bồi tiếp.

Sau chừng nửa giờ giám viện là Vô Tướng đại sư mới lật đật tới nơi nói:

- Để thí chủ chờ lâu quá rồi! Tệ phương trượng mời thí chủ lên cho.

Cam Đường lại theo sau Vô Tướng đại sư lên thiền phòng.

Trong thiền phòng Quảng Tuệ đại sư pháp tướng trang nghiêm đứng dậy nghinh tiếp.

Vô Tướng đại sư dẫn Cam Đường vào rồi lại lùi trở ra.

Chủ khách an tọa rồi Cam Đường lên tiếng trước:

- Vãn bối chịu lời ủy thác của Thần Cơ Tử đem một vật đến diện trình Quảng Tuệ đại sư.

Chàng nói xong móc nút vải trong bọc ra hai tay đưa lên.

Quảng Tuệ đại sư đưa tay ra đón lấy. Đại sư lộ vẻ nghi ngờ, nhưng không mở ra ngay, trầm giọng hỏi:

- Thần Cơ thí chủ có dặn điều chi nữa không?

- Không!

- Hiện giờ Thần Cơ thí chủ ở đâu?

- Về điểm nay xin đại sư... miễn cho vãn bối phải trình bày.

Quảng Tuệ đại sư ngần ngừ một chút rồi mở túi vải ra. Đây là một cái vải rộng ba tấc, dài nửa thước thắt nút lại.

Cam Đường không muốn ngó vào sự bí mật của người khác liền day mặt nhìn sang một bên.

Túi vải này rõ ràng là đựng một phong thơ.

Quảng Tuệ đại sư cầm túi vải trong tay lúc đầu phát run. Hồi lâu đại sư buông tiếng thở dài lẩm bẩm như nói cho mình nghe:

- Ngọn lửa tà ma bốc cao muôn trượng. Các môn phái khó lòng giữ được thân mình. Vụ huyết án ở Thánh Thành e rằng...

Rồi đại sư lại buông một tiếng thở dài để kết thúc câu nói.

Hai chữ “Thánh Thành” khiến cho Cam Đường toàn thân run lên. Chàng không ngờ cái túi vải kia lại có liên quan đến vụ huyết án tuyệt diệt nhà mình. Chàng không sao ngồi yên được nữa, nhưng chàng cố giữ giọng nói thản nhiên hỏi:

- Phải chăng phương trượng lại đề cập đến Thánh Thành?

Quảng Tuệ đại sư chăm chú ngó chàng một lát rồi đáp:

- Đúng thế!

- Võ Thánh Cam Kính Nghiêu được mọi người trong võ lâm đều kính ngưỡng mà không ngờ lại gặp cái họa diệt môn.

- Hơn mười năm nay, những người hữu tâm vẫn chưa chịu bỏ qua việc điều tra hung thủ. Nhưng...

- Nhưng làm sao?

- Nhưng đáng tiếc vụ này như đá chìm biển cả, đến nay mới ra được chút mối, lại gặp phải hồi huyết thiếp thi hành thủ đoạn tàn ngược...!

Cam Đường cảm thấy trái tim đập thình thịch, nhưng chàng cố nén lòng, khẽ ồ lên một tiếng hỏi:

- Đã có manh mối gì chưa?

- Có rồi! Thần Cơ thí chủ đưa thơ này nói về vụ đó.

Cam Đường không khỏi ngạc nhiên vì đã là một phong mật thơ và Thần Cơ Tử lại ba bốn lần dặn mình phải trao cho đích thân phương trượng chùa Thiếu Lâm mà sao Quảng Tuệ đại sư lại nói với mình.

Quảng Tuệ đại sư nghiêm sắc mặt nói tiếp:

- Thí chủ! Thần Cơ thí chủ chỉ nút giây vải này lại mà không niêm phong, mặc dù nó là một việc cực kỳ quan trọng, xem thế đủ biết Thần Cơ thí chủ rất tin cậy thí chủ...

Cam Đường ngẫm nghĩ lời nói của đại sư rất đúng, giả tỉ mình có lòng thóc mách thì lúc nào cởi ra xem chẳng được?

Quảng Tuệ đại sư ngừng lại một chút tựa như để ngẫm nghĩ điều chi rồi nghiêm trang hỏi:

- Thiếu thí chủ! Lão tăng có điều yêu cầu được chăng?

- Xin chưởng môn cứ cho hay!

- Qúy môn trước nay đem kỳ tài dị năng để giúp đỡ đồng đạo, nên được mọi giới suy tôn...

- Chưởng môn nhân quá khen rồi!

- Hiện nay Tử Thần tàn ngược, các môn phái lâm vào tình trạng sớm tối không yên. Lão tăng cùng mười vị trưởng lão tuy nhờ được hai vị vãn hồi công cuộc động trời, nhưng trên thực tế không thể công khai lộ diện được nữa. Nếu không thế thì bản môn sẽ phải gặp đại vạ khôn lường! Vì vậy bản tăng có ý phó thác cho thiếu thí chủ việc này.

- Nếu là việc công nghĩa của võ lâm thì tại hạ xin đại diện cho tệ môn để tiếp nhận bất cứ việc sai khiến gì.

- Thiếu thí chủ dạy quá lời! Lão tăng đâu dám nói đến chuyện sai khiến. Thiếu thí chủ đã nghe ai nói đến tên “Cửu Tà Ma Mẫu” bao giờ chưa?
- Cửu Tà Ma Mẫu?

- Đúng thế!

- Cái đó... tại hạ chưa từng nghe ai đề cập đến.

- Vậy để lão tăng xin thuật sơ qua đầu đuôi vụ này cho thí chủ nghe.

- Vãn bối xin kính cẩn lắng tai.

- Trước đây chừng sáu chục năm, thời kỳ mà Tử Thần tàn ngược võ lâm lần đầu.

Sau đó mấy năm trên võ lâm ở Trung Nguyên xuất hiện một mỹ nhân tuyệt thế là Tứ Tuyệt Nữ Châu Lôi.

- Tứ Tuyệt Nữ?

- Phải rồi!

- Sao lại gọi là Tứ Tuyệt?

- Người đó đẹp tuyệt, võ công tột chúng, lòng dạ lại tuyệt độc, lại còn một cái tuyệt nữa là đứng đầu muôn tội ác.

Cam Đường ngấm ngầm hiểu ý. Người xuất gia không tiện nói ra cái “tuyệt” cuối cùng là “dâm tuyệt” mà chỉ nói là đứng đầu muôn tội ác vì “vạn ác dâm vi thủ”.

Quảng Tuệ đại sư niệm một tiếng Phật hiệu rồi nói:

- Y xuất hiện trên giang hồ chưa đầy nửa năm mà đã gây cho võ lâm một bầu chưởng khí mịt mờ vì những tay cao thủ không chịu tu nhân tích đức hầu hết là có đi lại với y. Một năm sau đột nhiên y mất tích. Mãi đến ba mươi năm trước đây trên giang hồ lại xuất hiện một nhà mẹ con mười người. Người đàn bà đó chính là Tứ Tuyệt Nữ Châu Lôi. Chín người con của mụ sau này thành những nhân sĩ có danh vọng và địa vị rất cao nhưng vẫn theo thói dâm loàn.

Cam Đường tưởng chừng như mình đang nghe một bí lục chưa từng có trên đời.

Bất giác chàng ồ lên một tiếng.

Quảng Tuệ đại sư lại nói:

- Mười mẹ con y kế tiếp Tử Thần gây ra những vụ đổ máu ngất trời thứ hai, khiến cho võ lâm tưởng chừng đến ngày mạt vận. Bọn y được người ta kêu bằng “Cửu Tà Ma Mẫu”. Các môn phái đều chịu bó tay. Về sau có một bậc kiệt sĩ chính nghĩa thẳng thắn đứng ra công khai khiêu chiến với Cửu Tà Ma Mẫu. Hai bên quyết chiến ở phía bắc chân núi Thái Hàng...

Cam Đường động tâm buột miệng hỏi:

- Thái Hàng Sơn?

- Vậy thì sao?

- Không có chi cả. Xin đại sư nói nốt đi.

- Cuộc chiến đó thiệt là kinh thiên động địa, quỷ khốc thần sầu. Kết quả là trong bọn Cửu Tà thì sáu người chết, ba bị thương, cả Ma Mẫu cũng bị thương. Bốn mẹ con khiếp vía trốn lủi. Từ đó bạo kiếp của võ lâm không còn nữa.

Cam Đường hỏi:

- Sao đã trừ ác không trừ tận gốc?

- Khi đó vị nghĩa sĩ kia một mình đánh nhau với mười mẹ con. Chân lực bản thân bị suy giảm rất nhiều, mặt khác y là người nhân hậu nên ngăn trở những ai muốn đuổi theo để tận diệt.

- Vị nghĩa sĩ đó là ai?

- Võ Thánh Cam Kính Nghiêu!

Cam Đường giật nẩy mình lên, la thầm:

- Phụ thân!

Chàng đã có một bậc phụ thân được đời kính ngưỡng như vậy để tự hào. Nhưng trái lại, vụ huyết án thảm tuyệt nhân hoàn tại Thánh Thành đã làm cho chàng đau khổ.

Bây giờ chàng mới biết phụ thân mình được võ lâm tặng cho hai chữ Võ Thánh không phải là chuyện ngẫu nhiên.

Một bầu nhiệt huyết hào hùng trộn lẫn với khí tức muốn phục thù tựa hồ đóng chặt lấy ngực chàng.

Cam Đường đã ý thức đến trong túi vải của Thần Cơ Tử nói gì rồi.

Bỗng Quảng Tuệ đại sư đầy vẻ bi thương lại nói:

- Theo lời phán đoán của Thần Cơ thí chủ thì vụ huyết án tại Thánh Thành rất có thể do Ma Mẫu và Tam Tà thoát chết gây nên...

Cam Đường nghe tới đây, những luồng tư tưởng nổi dậy như sóng cồn, bất giác kêu lên:

- Ủa!

Đương nhiên lời nói của Quảng Tuệ là hợp tình lý nhưng phụ thân chàng lúc chết rồi còn cầm tấm Ưng Long Ma Bài là tín vật của Ma Vương. Chàng tự hỏi:

- Ai là hung thủ? Cả hai nhân vật này đều là những tay cự ma và đều có thể là hung thủ.

Đồng thời chàng liên tưởng tới tam đại và tứ đại chưởng môn phái Thiên Tuyệt ba mươi năm trước bị chặt tay ở chân núi Thái Hàng ngày trước, phụ thân mình đại chiến với Cửu Tà Ma Mẫu cũng ở địa điểm này thì bên trong hai vụ đó chắc có mối liên quan với nhau.

Quảng Tuệ đại sư lại nói:

- Lời suy đoán của Thần Cơ thí chủ rất có thể căn cứ được.

- Xin đại sư nói nốt đi.

- Mười năm trước đây vụ huyết án tại Thánh Thành thì những di thể còn để lại ba mươi bảy vết thương. Những người được mục kích vụ thảm án đó nói là những vết thương thành hình tam giác không phải do những đao kiếm tầm thường gây ra. Ngày ấy Thủ Tà trong Cửu Tà Ma Mẫu sử dụng một thanh kiếm quái dị có hình tam giác nên họ phán đoán như vậy.

- Còn ý tứ của Thần Cơ Tử tiền bối...

- Lão tăng chưa nói tới chính đề.

- Ủa!

- Thần Cơ thí chủ năm năm trước đây ở thành Lạc Dương phát hiện ra một tòa nhà lớn chẳng kém gì phủ đệ bậc vương công. Chủ nhân tòa nhà này chính một mẹ ba con nên hoài nghi đó là chỗ Ma Mẫu cùng Tam Tà ẩn danh. Nhưng việc này quan hệ vô cùng, nếu bất hạnh đoán sai hoặc thiếu thận trọng để rút dây động rừng thì hậu quả nguy hại cũng chẳng kém gì.

Cam Đường cơ hồ không dằn lòng được nữa, chàng giận mình chẳng thể phá tan tấm màn bí mật này, liền cất giọng run run hỏi:

- Theo ý kiến chưởng môn nhân thì...

- Xin thiếu thí chủ chuyển bẩm với quý chưởng môn nhơn tìm cách điều tra lai lịch chủ nhân tòa nhà đồ sộ ngoài thành Lạc Dương đó.

Hiển nhiên môn phái Thiên Tuyệt tuy bị hại, nhưng tin đó chưa truyền ra chốn giang hồ nên Quảng Tuệ đại sư cũng không hay.

Cam Đường kính cẩn đáp:

- Vãn bối xin tuân lệnh thi hành ngay lập tức.

- Vụ này cần phải giữ bí mật lắm mới được.

- Vãn bối hiểu rồi.

- Còn việc thiếu thí chủ đã có ơn lớn với tệ tự, lão tăng xin ghi lòng tạc dạ.

Cam Đường khiêm tốn đáp:

- Chưởng môn nhân dạy quá lời! Kiếp nạn lâm đầu há phải việc riêng của môn phái nào? Xin chưởng môn nhân chớ để lòng. Vãn bối xin cáo biệt.

- Trân trọng!

Quảng Tuệ đại sư gõ vào mặt khánh một tiếng.

Giám viện là Vô Tướng đại sư ứng hầu ngay.

Quảng Tuệ đại sư nói:

- Vô Tướng hãy thay bản tòa đi tiễn chân thiếu thí chủ.

- Xin tuân pháp dụ!

Cam Đường thi lễ rồi ra khỏi thiền phòng. Vô Tướng đại sư đưa ra tới cổng ngoài rồi mới thi lễ từ biệt.

Cam Đường ra đi chàng trấn tĩnh tâm thần suy nghĩ xem nên hành động cách nào.

Tình trạng mỗi ngày một thêm phức tạp. Chàng lẩm bẩm:

- Nào nữ quái nhân trên Điệp Thạch Phong! Nào Bạch Bào quái nhân! Nào Ma Vương! Nào Ma Mẫu Tam Tà! Những người đó đều có thể là kẻ tử thù của mình.

Chương 18: Thiếu môn chủ vô tình lộ diện

Thái phu nhân phái Thiên Tuyệt không muốn len lỏi vào chốn giang hồ nữa.

Cam Đường là vị chưởng môn thừa kế sau này. Trên danh nghĩa đã thành nhất định, chỉ còn chưa mở đại lễ để hoàn thành cuộc đăng tòa mà thôi. Như vậy chàng có đủ quyền để làm bất cứ một hành động nào. Nhưng chàng thấy việc này rất trọng đại, chàng tự hỏi:

- Có nên để cho người bản môn biết vụ này không?

Sau một hồi suy tính chàng quyết định hành động một mình, vì chàng kết luận đã là mối huyết cừu của chính mình, thì có lý nào lại đi mượn tay người khác?

Còn nói là chàng tiếp nhận lời ủy thác của Quảng Tuệ đại sư thì thực ra Quảng Tuệ đại sư đã cung cấp tài liệu cho chàng để truy tầm kẻ thù mới đúng.

Cam Đường nghĩ tới thanh danh hiển hách cùng võ công chói lọi của phụ thân thì hào khí bốc cao muôn trượng. Lửa phục thù lại càng như nung nấu tâm gan.

Cam Đường xuống đến chân núi Tung Sơn thì các nhà đã lên đèn. Chàng liền tìm tới một nơi gần đó để ngủ đêm. Ăn cơm xong, chàng nằm dài trên giường để nghĩ xem sau khi tới Lạc Dương phải hành động thế nào? Chàng tự hỏi:

- Nếu chủ nhân tòa nhà đồ sộ bên thành Lạc Dương đúng như lời suy đoán của Thần Cơ Tử là bốn mẹ con Cửu Tà Ma Mẫu mai danh ẩn tích ở đấy thì mình phải điều tra cách nào? Làm thế nào để xác định họ chính là hung phạm gây nên vụ huyết án ở Thánh Thành?

Chàng nghĩ tới nghĩ lui mà chưa tìm được phương pháp nào hoàn thiện cả.

Cam Đường tháo mặt nạ ra lại gần chậu nước định rửa mặt xong rồi sẽ tắt đèn đi ngủ...

- Úi chà!

Một tiếng la hoảng phát ra bên ngoài cửa sổ. Cam Đường không khỏi giật mình kinh hãi. Chàng không ngờ ngoài cửa sổ có người đang thám thính mình. Chàng hối hận mình đã sơ ý tháo mặt nạ để lộ hành tung. Giả tỷ mình tắt đèn trước rồi mới rửa mặt thì đâu có sự sơ hở này. Đó cũng là một nhược điểm của con người thiếu lịch duyệt.

Chàng tự hỏi:

- Người này là ai? Sao canh khuya họ còn dòm dỏ mình?

Nhưng chàng chỉ nghĩ thoáng qua rồi giơ tay lên quạt tắt đèn, băng mình ra mở cửa. Chàng đảo mắt nhìn quanh không thấy gì khác lạ, liền tung mình nhảy lên nóc nhà.

Đèn lửa sáng trưng, trăng sao vằng vặc. Chàng đảo mắt nhìn bốn phía mà tuyệt không thấy một bóng người. Động tác của chàng đã cực kỳ mau lẹ, mà đối phương còn mau lẹ hơn. Chỉ trong nháy mắt đã biệt dạng.

Nhân vật nào đây? Họ truy tung chàng để làm chi? Chàng đã giả trang từ lúc ra ngoài chùa Thiếu Lâm chẳng một ai hay. Tiếng “úi chà” tỏ ra kinh ngạc. Đúng là kẻ dòm thấy chân tướng chàng trong lúc bất ngờ. Đương nhiên đây có thể là một sự hiểu lầm, giữa lúc chàng vừa tháo mặt nạ bị người nào đó trông thấy mà hiểu lầm là ai? Dù sao thì chân tướng chàng bị bại lộ là một sự thực không thể chối cãi được.

Cam Đường trong lòng áy náy từ trên nóc nhà nhảy xuống. Chàng nhìn vào phòng bất giác giật nảy mình lên. Đèn lửa trong phòng chàng trước đã tắt rồi bây giờ lại sáng tỏ. Ai đã thắp đèn lên? Nếu đúng là người vừa do thám thì thân pháp hắn đã đến độ xuất quỷ nhập thần và đủ làm cho người ta phải sợ.

Cam Đường cố ý hắng giọng một tiếng rồi nhảy vào phòng nhanh như chớp.

Trong phòng không có gì khác lạ. Cửa sổ đằng sau mở rồi, như vậy đủ tỏ người kia đã thoát lối cửa hậu.

Cam Đường vốn là người ngạo nghễ trong võ lâm mà bị kẻ khác trêu cợt ngay trước mắt, nên chàng rất bực mình. Chàng đảo mắt nhìn trên bàn thì thấy có mảnh giấy.

Người kia từ lúc la lên hai tiếng “úi chà” rồi nấp vào một chỗ. Hắn thừa cơ chàng nhảy xổ lên nóc nhà rồi trong khoảng thời gian chớp nhoáng này, hắn thắp đèn để chữ lại, đoạn thong dong trốn đi mà không một tiếng động. Thân pháp hắn kỳ bí khiến người ta phải lè lưỡi.

Cam Đường trống ngực đánh thình thịch chạy đến trước án thì trên mảnh giấy chỉ viết vẻn vẹn có mấy chữ:

“Không ngờ lại gặp các hạ Ở đây!” Người này không để tên lại. Phía dưới mảnh giấy về mé bên trái có vẽ một bông mẫu đơn. Tuy chỉ phác họa mấy nét mà trông rất tinh thần, đủ tỏ hắn là một tay diệu thủ.

Chữ viết cũng rất tốt. Nét bút mềm mại, rõ ràng do tay người đàn bà viết ra.

Cam Đường tự hỏi:

- Hoa mẫu đơn tiêu biểu cho cái gì? Nó ám chỉ danh hiệu hay là một thứ tiêu ký?

Nàng là ai? Tại sao nàng lại theo dõi mình?

Người đề chữ này lại dĩ nhiên không phải người lạ mà đã biết rõ chân tướng mình.

Điều bí mật này thật khiến cho người ta không sao hiểu nổi. Coi chữ viết không thể nào biết được động cơ của đối phương. Nếu nàng nhận lầm người thì hà tất phải để chữ lại làm chi?

Bí mật! Thật là bí mật! Dù Cam Đường có suy nghĩ đến đâu cũng không thể nào tìm ra câu giải đáp.

Suốt đêm Cam Đường không sao ngủ được. Đầu óc chàng vẫn nghĩ quẩn vào mấy chữ thần bí cùng đóa hoa mẫu đơn kia.

Tiếng gà gáy o o đã vang lên lần thứ ba. Ngoài cửa sổ đã lờ mờ ánh sáng ban mai.

Đêm hết đến nơi rồi.

Cam Đường tự nghĩ:

- Nếu đối phương có việc mà đến đây thì bất luận vì lòng tốt hay lòng đen tối cũng quyết chưa chịu buông xuôi. Mình cứ xuất hiện bằng bộ mặt một chàng văn sĩ đứng tuổi thì rồi cũng có cơ hội gặp nàng.

Cam Đường dậy rửa mặt xong lại đeo tấm mặt nạ cũ vào.

Chàng ăn điểm tâm, tính tiền trả nhà hàng xong ra khỏi điếm. Tà áo chàng phất phơ trước gió. Chàng nhắm thẳng đường Lạc Dương mà tiến.

Thành Lạc Dương từ đời Đông Chu qua những đời Bắc Ngụy, Đông Hán cho đến Hậu Đường đều được đặt kinh đô tại đây. Văn vật phồn thịnh. Đúng là một nơi rồng ẩn cọp núp.

Dọc đường Cam Đường không gặp chuyện gì lạ. Vào khoảng cuối ngọ sang mùi chàng đã tới nơi, liền tìm đến một nhà đại tửu lâu. Chàng ngồi vào bàn rót rượu uống một mình.

Bây giờ chàng tạm bỏ chuyện tấm thiếp và đóa mẫu đơn không nghĩ tới nữa, và để hết tâm trí tìm cách dò la lai lịch chủ nhân tòa nhà đồ sộ. Chàng biết rằng những tay đại ma đầu đã tìm chỗ ẩn thì họ giữ hành tung cực kỳ bí mật, người ngoài cuộc khó mà biết được. Hơn nữa Cửu Tà Ma Nữ tuyệt tích đã mấy chục năm thì việc điều tra càng khó khăn hơn. Nếu không thế thì Thần Cơ Tử đã đủ tài khám phá ra manh mối vụ bí mật này rồi. Như vậy không thể hỏi thăm bất cứ một ai. Cái khó là ở chỗ đó.

Cam Đường mãi suy nghĩ, chàng uống đã hết hai bầu rượu mà chàng không hay.

Đầu óc chàng vẫn hoang mang.

Trong bụng thế nào thì ngoài mặt lộ ra thế ấy. Chàng đeo chiếc mặt nạ rất mỏng và tinh xảo vô cùng, nên mặt chàng tuy được che bằng một làn da mà lúc chau mày, lúc thay đổi sắc mặt cũng biểu lộ ra ngoài, không sót mảy may.

Đột nhiên gã tiểu nhị lật đật chạy đến trước mặt chàng cung kính nói:

- Thưa khách quan! Có một vị tướng công sai tiểu nhân đưa cái này cho khách quan.

Gã nói xong cầm một phong thơ đưa cho chàng rồi trở gót đi ngay...

Cam Đường động tâm. Chàng không mở xem, vội trầm giọng gọi:

- Tiểu nhị ca! Hãy khoan!

Gã tiểu nhị quay lại cười hì hì hỏi:

- Khách quan còn có điều chi dạy bảo?

- Gói này ai đưa cho tiểu ca?

- Một vị tướng công ăn mặc ra kiểu văn nho.

- Tiểu ca có quen biết y không?

- Tiểu nhân không biết.

- Y có dặn tiểu ca điều gì không?

- Không! Y chỉ bảo tiểu nhân đưa vào bàn cho khách quan.

- Được rồi! Tiểu ca đi!

Tiểu nhị nhìn Cam Đường bằng con mắt ngờ vực một lần nữa rồi khom lưng thi lễ rút lui.

Cam Đường mở gói coi rồi thộn mặt ra. Đầu tiên chàng lại để mắt tới một cánh thiếp có vẽ bông mẫu đơn. Cánh thiếp cũng chỉ viết lảo thảo mấy chữ.

“Ăn cơm xong xin mời ngài dời gót ngọc đến lăng vua Tấn Tuyên Đế dưới chân núi Thúy Vân để gặp mặt. Tại hạ xin chờ!” Người đàn bà kia thốt nhiên đứng thẳng cái lưng còng lên một chút, ngửa mặt ngó Cam Đường.

Cái nhìn này khiến cho Cam Đường suýt nữa nhảy tung người lên. Chàng buột miệng hỏi:

- Ngươi đấy ư?Người đàn bà này rõ ràng là hương chủ Bàn Cửu Nương dưới trướng viện Thiên Oai đã một lần đưa tin tức đến Cam Đường.

Bàn Cửu Nương xuất hiện nơi đây thiệt là một sự không bao giờ chàng nghĩ tới.

Bàn Cửu Nương chỉ ngó Cam Đường một cái rồi lại cong lưng xuống nhặt cành khô, nhưng miệng vẫn đáp:

- Chính thị ty tòa!

- Có chuyện gì vậy?

- Thiếu chủ hãy đọc bài văn kia đi!

Cam Đường trong lòng ngờ vực, biết rằng có chuyện gì quan hệ rồi đây. Chàng giả vờ như không có điều gì quan trọng, ngẩng đầu lên nhìn trời rồi quay lại trước bia để xem bài văn.

Bên tai chàng bỗng có thanh âm Bàn Cửu Nương lọt vào:

- Ty tòa vâng lệnh Nam Cung trưởng lão ngấm ngầm theo dõi thiếu chủ để nghe lệnh sai khiến. Câu chuyện đêm qua ty tòa đã phát giác ra rồi.

Cam Đường khẽ la một tiếng:

- Ủa!

Bàn Cửu Nương lại nói:

- Có phải thiếu chủ sau khi nhận được truyền thiếp mà điếm tiểu nhị đưa cho rồi lật đật tới đây để phó hội?

- Đúng thế! Đối phương là ai vậy?

- Hiện giờ chưa biết lai lịch y.

- Y hẹn bản tòa đến đây tương hội mà sao chẳng thấy bóng ai đâu?

- Y đến đây rồi, hiện ở mé tả sau thạch đình.

- Y là trai hay là gái?

- Ty tòa chưa quan sát kỹ, bề ngoài ăn mặc ra kiểu thư sinh.

- Ồ!

- Thiếu chủ đến tương hội với y đi! Ty tòa xin chờ đây để nghe mệnh lệnh. Khi nào cần đến xin thiếu chủ tung hạt châu này lên không.

Một hạt châu sắc đen lớn bằng mắt rồng từ bên tấm bia đá lăn tới. Bàn Cửu Nương cúi đầu đi xa ra.

Cam Đường giả vờ cúi xuống nhặt hạt cỏ may giắt vào áo rồi lượm lấy hạt châu cầm tay. Chàng lại đảo mắt nhìn bốn phía một hồi.

Tòa thạch đình ở về mé tả đằng trước lăng tẩm. Nhưng Cam Đường giả vờ cứ đi ra cửa chính.

Chàng đi được mấy trượng thì bên tai có tiếng người lọt vào:

- Huynh đài thiệt là người thủ tín!

Cam Đường ngấm ngầm kinh hãi vì động tác của đối phương cực kỳ mau lẹ. Y tiến lại gần mà không phát ra một tiếng động.

Chàng quay lại đối diện nhìn người mới đến. Trước mắt chàng là một gã thư sinh tuổi trẻ tướng mạo xinh đẹp, dáng điệu phong lưu, khác nào Phan An tái thế.

Thư sinh tủm tỉm cười chắp tay xá dài nói:

- Tại hạ kính cẩn chờ đại giá đã lâu!

Cam Đường thấy tướng người thoát tục, chàng tự so mình với đối phương không khỏi thẹn thùng, vì phong độ mình còn kém gã xa. Nhất là cái mỉm cười của gã thiệt mê người. Chàng lẩm bẩm:

- Sao trong thiên hạ lại có chàng trai đẹp đến thế này?

Cam Đường đáp lễ rồi hỏi ngay:

- Phải chăng các hạ có lòng yêu mà vời tại hạ đến đây?

- Không dám! Tại hạ chịu lời ủy thác của người ta mà thôi.

Cam Đường hơi sửng sốt hỏi:
- Thế ra người truyền thiếp không phải là các hạ?

- Không phải đâu!

- Tại hạ xin hỏi...

Mỹ mạo thiếu niên ngắt lời:

- Người truyền thiếp có chỗ rất đau lòng, mong rằng huynh đài lượng thứ cho.

Cam Đường ngẩn người ra một chút rồi hỏi:

- Tại hạ phải xưng hô các hạ thế nào đây?

- Tiểu đệ là Lâm Vân, tuổi đúng hai mươi. Huynh đài cứ gọi thẳng ngay tiện danh là được.

- Không dám!

- Phải chăng huynh đài là thiếu chủ phái Thiên Tuyệt?

- Chính thị!

- Tại hạ có lòng ngưỡng mộ đã lâu!

- Không dám! Lâm huynh chịu lời ủy thác của ai và có điều chi dạy bảo?

- Chúng ta vào trong thạch đình kia ngồi nói chuyện được chăng?

- Được lắm!

Hai người vào thạch đình ngồi xuống. Chàng thư sinh áo xanh tự xưng là Lâm Vân lại nở một nụ cười say đắm hỏi:

- Có phải huynh đài vừa ở chùa Thiếu Lâm tới đây?

- Phải rồi!

- Phái Thiếu Lâm đứng đầu các môn phái mà mắc phải vạ lớn khiến cho ai nấy cũng đau lòng.

- Tại hạ cũng đồng quan điểm.

Tuy miệng chàng nói vậy, nhưng trong lòng rất đỗi hoang mang tự hỏi:

- Tại sao đối phương nhìn rõ hết hành động của mình? Gã đã thay mặt cho người đến phó ước, vậy người giật dây là ai? Đàn ông hay đàn bà?

Lâm Vân có một tư chất siêu phàm khiến ai đã gặp mặt đều đem lòng yêu mến.

Theo lời y nói thì còn hơn Cam Đường một tuổi. Chủ nhân tấm thiếp tiêu biểu bằng đóa hoa mẫu đơn đã biết rõ chân tướng Cam Đường thì dĩ nhiên gã thư sinh họ Lâm này cũng biết rồi. Bây giờ chàng xuất hiện với bộ mặt văn sĩ đứng tuổi, nên không khỏi bẽn lẽn giấu đầu hở đuôi của mình.

Lâm Vân nghiêm nét mặt nói:

- Chuyến này tệ hữu mạo muội đưa thiếp mời huynh đài là có việc sở cầu.

Thế là Lâm Vân đã nói vào chính đề, Cam Đường lạnh lùng hỏi:

- Xin Lâm huynh cho biết rõ việc gì?

- Thuật “Kỳ Hoàng” của quý môn hiệu nghiệm thiên hạ vô song...

- Cái đó...

Cam Đường suýt nữa buột miệng đáp là mình không hiểu thuật đó, nhưng chàng nghĩ lại rồi thôi không nói tiếp nữa.

Lâm Vân hơi nhíu cặp lông mày nói:

- Tệ hữu có bậc tôn thân mắc bệnh mười mấy năm nay. Những danh y đều chịu bó tay, nên đành liều mạo muội xin huynh đài ra tay xoay chuyển số trời!

Cam Đường rất lấy làm khó nghĩ, vì thời gian gấp rút, chàng mới nghiên cứu xong một thiên “Võ Công” của bản môn, còn những thiên khác chàng chưa ngó tới, nhưng không tiện thú thật chuyện này với người ngoài. Chàng trầm ngâm chưa biết nói sao.

Lâm Vân thấy nét mặt Cam Đường ra chiều khó nghĩ, gã liền tỏ vẻ khẩn trương nói tiếp:

- Tệ hữu đã chuẩn bị một chút lễ bạc kính biếu huynh đài.

Cam Đường xua tay nói:

- Xin Lâm huynh miễn đi. Tại hạ...

Bỗng thanh âm Bàn Cửu Nương dùng bí thuật của Thiên Tuyệt Môn lọt vào tai chàng:

- Thiếu chủ cứ nhận lời gã và bảo gã nói rõ đầu đuôi!

Cam Đường ấp úng một chút rồi nói tiếp:

- Tại hạ không dám nhận...

- Lễ vật này không phải tầm thường. Nó không phải là đồ Kỳ Trận Cổ Ngoạn của thế tục mà cũng không là ngọc báu võ lâm.

- Lâm huynh nói làm cho tại hạ hứng thú. Vật chi vậy?

- Đối với huynh đài nó rất có giá trị nhưng đối với kẻ khác lại thành ra vô vị.

- Lâm huynh nói vậy thì tại hạ không sao hiểu được ý nghĩa cao thâm.

- Vậy huynh đài hãy coi đây!

Lâm Vân nói xong thò tay vào dưới bàn đá lấy ra một cái bao lụa, mở bao ra thì đó là một cái hộp gỗ. Hiển nhiên trong hộp này có vật gì rồi.

Cam Đường càng nổi tính hiếu kỳ, nghĩ bụng:

- Nhận hay không nhận là chuyện khác, mình cứ xem vật gì mà hy hữu thế?

Lâm Vân nheo mắt nhìn Cam Đường rồi lại đảo nhìn bốn phía nói:

- Huynh đài hãy coi đây!

Nắp hộp từ từ mở ra.

Cam Đường kinh hãi rú lên một tiếng:

- Úi chà!

Mắt chàng chiếu ra những tia sáng kỳ dị nhìn thẳng vào mặt Lâm Vân.

Trong hộp gỗ đựng một đầu lâu trọc tếu!

Chương 19: Châu gia trang hào kiệt nghi ngờ

Lâm Vân thản nhiên như không, hỏi:

- Huynh đài có biết thủ cấp này là của ai không?

Cam Đường lại nhìn vào hộp gỗ run lên hỏi:

- Phải chăng là thủ cấp chưởng môn phái Thiếu Lâm?

Lâm Vân mỉm cười rồi đóng hộp gỗ lại cẩn thận xong rồi hỏi:

- Đúng đó! Chắc huynh đài vừa ý về lễ vật này rồi chứ?

Cam Đường trong lòng khích động không biết chừng nào! Thủ cấp này chính là cái đầu của một tên đệ tử phái Thiếu Lâm mà Nam Cung Do đã hóa trang để thay thế Quảng Tuệ đại sư chưởng môn phái Thiếu Lâm.

Chàng tự hỏi:

- Tại sao thủ cấp này lại lọt vào tay đối phương? Kẻ hạ thủ là tên cự ma Tử Thần từng làm chấn động võ lâm. Chẳng lẽ trong vụ này còn có điều chi ngoắt ngoéo? Tại sao đối phương lại dùng thủ cấp làm lễ vật cho mình? Hay là đối phương cùng Tử Thần là một phe đảng?...

Cam Đường nghĩ tới đây run bắn người lên. Nhiệt huyết trong người chàng sôi sùng sục. Chàng hỏi bằng một giọng lạnh như băng:

- Cái thủ cấp này lấy ở đâu?

- Huynh đài đừng hỏi vấn đề này có được không?

- Không được! Tại hạ nhất định phải biết rõ.

Lâm Vân ngần ngừ một chút rồi đáp:

- Huynh đài đã trượng nghĩa viện trợ cho phái Thiếu Lâm. Vậy huynh đài nên đem về trả lại phái Thiếu Lâm. Há chăng...

Cam Đường ngắt lời:

- Tại hạ muốn biết các hạ lấy được ở đâu?

- Xin huynh đài đừng cười, tiểu đệ đã dùng diệu thủ mà lấy được.

- Lấy cắp phải không?

- Đúng thế!

- Không có lẽ.

- Tại sao vậy?

- Chắc Lâm huynh đã biết nhân vật nào lấy được thủ cấp này?

- Chủ nhân Huyết Thiếp là Tử Thần!

- Chẳng lẽ các hạ lại lấy cắp ở trong tay Tử Thần ư?

- Kể ra thì đó là một việc không ai làm được, nhưng thiên hạ sự thiếu gì chuyện bất thường ra ngoài ý nghĩ của con người.

- Các hạ nói thế là nghĩa làm sao?

- Đó là một chuyện ngẫu nhiên.

- Ngẫu nhiên ư?

- Phải rồi!

- Chẳng lẽ lấy thủ cấp làm lễ vật mà cũng là một ngẫu nhiên?

- Không phải thế! Tệ hữu biết rõ thân thế huynh đài, muốn cầu huynh đài chữa thuốc cho, sau khi gặp may lấy được đầu người rồi y nảy ra ý nghĩ đưa đến làm lễ vật để huynh đài trả về chùa Thiếu Lâm.

Lời giải thích của Lâm Vân tuy hợp tình hợp lý nhưng không thể làm tiêu tan những mối nghi ngờ trong lòng Cam Đường. Chàng vẫn giữ nguyên giọng nói, trầm trọng hỏi lại:

- Tại hạ muốn biết các hạ đã lấy được thủ cấp này trong trường hợp nào?

Lâm Vân nghiêm nghị đáp:

- Nếu người toan hạ thủ mà biết trong hộp này đựng đầu người hay biết chủ nhân nó là ai thì e rằng muốn trốn thoát còn chưa kịp, đừng nói chi đến chuyện hạ thủ nữa.

- Sự thật thế nào các hạ nói rõ cho nghe!

- Huynh đài đã nghe ai nói đến Kỳ Môn phái bao giờ chưa?

Cam Đường phiêu bạt giang hồ từ thuở nhỏ, môn phái nào chàng nghe cũng quen tai, liền gật đầu đáp:

- Tại hạ có được nghe rồi.

- Vụ này mới xảy ra đêm hôm qua.

- Ồ! Sao nữa?

- Vào lúc chập tối hôm qua, trong Kinh Hoa khách sạn tại thành Khai Phong có một ông lão nhà quê trông người lù khù vào ngủ trọ. Ông lão nhà quê vào ngụ trong khách sạn sang trọng này đã là một sự khác thường, lại chẳng có hành lý gì đáng giá.

Trong tay lão chỉ cầm một cái túi lụa. Một vị hương chủ trong Không Đà thuộc phái Kỳ Môn liền để ý theo dõi. Thế rồi y nhân lúc ông lão nhà quê ra sau đi tiểu, liền vào phòng lục soát. Y phát giác ra trong túi lụa này bọc một cái đầu người liền lập tức xách về trình chưởng đà xử lý.

Cam Đường vẫn chưa hết nghi ngờ, chàng hỏi:

- Sự thực là như vậy hay sao?

- Đúng thế!

- Chủ nhân vật này quả là một ông lão nhà quê ư?

- Đúng thế! Quy củ Kỳ Môn phái rất là nghiêm ngặt. Đã là đệ tử phái này không ai dám nói lăng nhăng.

Cam Đường nhăn tít cặp lông mày ngẫm nghĩ. Nam Cung trưởng lão đã trông rõ một bóng trắng đến hoành hành phái Thiếu Lâm. Mình nghi cho Bạch Bào quái nhân.

Bây giờ hung thủ lại biến thành ông lão nhà quê thì còn biết đâu là thật, đâu là giả?

Như vậy chỉ có thể đoán một là Tử Thần hóa trang, hai là lão nhà quê kia là thủ hạ hắn.

Nhưng còn anh chàng thư sinh trước mắt này liệu mình có tin được cả trăm phần trăm chăng?

Lâm Vân dường như trông suốt ý nghĩ của Cam Đường, liền trịnh trọng nói:

- Huynh đài! Tiểu đệ biết là chúng ta bèo nước gặp nhau thật khó mà tin nhau được. Rồi đây sự thực sẽ chứng minh cho lời tiểu đệ. Điều yêu cầu của tiểu đệ huynh đài nghĩ thế nào?

Cam Đường tuy chưa hết nghi ngờ nhưng mười phần đã tin đến tám, liền hỏi:

- Vị tôn thân của lệnh hữu bệnh trạng thế nào?

- Người bị chứng bán thân bất toại.

- Ủa!

Cam Đường giật mình vì chẳng hiểu chút nào về bệnh này.

Bên tai chàng bỗng nghe tiếng Bàn Cửu Nương:

- Thiếu chủ hỏi xem bệnh nhân có bị thương không? Ngoài ra thất mạch có gì khác lạ chăng?

Cam Đường phấn khởi tinh thần hỏi:

- Bệnh nhân bị chứng này đã bao lâu rồi?

- Đã mười lăm năm nay.

- Bệnh nhân có bị thương bao giờ chăng?

- Cái đó... huynh đài liệu có thể đến nơi coi cho biết...

- Không! Tại hạ cần phải biết trước tình trạng mới có thể quyết định là chữa được hay không?

Câu chuyện đối đáp giữa hai người, dĩ nhiên là Cam Đường trông vào Bàn Cửu Nương xử lý cho. Thuật “Tiềm Thính” của phái Thiên Tuyệt rất cao siêu, có thể nghe xa ngoài năm mươi trượng, dù là giọng nói thì thầm. Vì thế mà Bàn Cửu Nương ở trong bóng tối nghe hai người đối thoại rõ như ngay ở trước mặt.

Lâm Vân không sao được đành đáp:

- Bệnh nhân chưa bị thương bao giờ.

- Tự nhiên mắc bệnh này hay sao?

- Sau một lần hành công.

- Ngoài ra thất mạch có trạng thái gì khác lạ không?

- Đầu tiên chỉ có đới mạch bị nghẹt còn ngoài ra bảy mạch vẫn lưu thông. Rồi chẳng bao lâu nữa trên người không nhúc nhích được, cả những huyệt mạch nửa dưới người cũng bị ảnh hưởng.

- Ồ! Cái đó...

Cam Đường làm ra vẻ suy nghĩ nhưng lỗ tai vẫn để ý nghe Bàn Cửu Nương.

Quả nhiên có tiếng Bàn Cửu Nương truyền lại:

- Đó là tại trong tâm bị uất hết. Lúc công hành tâm thần xao xuyến mà ra. Như vậy có thể chỉ cần uống ba viên “Vạn Ứng Đan” của bản môn rồi dùng thủ pháp “Nghịch Huyết Phản Kinh” để đả thông đới mạch.

Cam Đường ngẫm nghĩ một lúc rồi nói:

- Được rồi! Để tại hạ thử coi.

Lâm Vân xá dài tận đất, mừng rỡ hỏi:

- Huynh đài nhận lời rồi chứ?

- Đây là tại hạ thử coi, chứ chưa dám quyết đoán là chữa được hay không?

- Huynh đài thật quá khiêm. Thuật “Kỳ Hoàng” của quý môn thiên hạ đều biết tiếng.

- Dù sao trên thế gian vẫn có chứng bịnh không chữa được.

- Dĩ nhiên là thế! Vậy bây giờ món lễ vật này...

Cam Đường cướp lời:

- Người quân tử không ăn cướp công của kẻ khác. Vậy Lâm huynh cho người khác đưa trả lại chùa Thiếu Lâm.

- Dạ, tiểu đệ xin tuân mệnh.

Từ giọng nói cho đến thái độ Lâm Vân giống như một thiếu nữ nghiêm trang chẳng chút tà tâm. Cam Đường bất giác ngẩn người ra.

Xa xa Bàn Cửu Nương vẫn lụ khụ bước đi. Hình dung mụ không để cho người ta sinh lòng ngờ vực.Lâm Vân lại lấy một miếng vải thâm khác gói hộp gỗ lại cầm tay rồi nói:

- Mời huynh đài đi!

Cam Đường không tỏ vẻ ngần ngại. Hai người sánh vai ra khỏi Hoàng Lăng.

Một cỗ xe lịch sự thắng đôi ngựa đã chờ sẵn ở ngoài đường. Gã dong xe là một tên tiểu đồng chừng mười lăm, mười sáu tuổi, cũng răng trắng môi hồng, dung mạo rất xinh tươi. Một thầy một tớ đều xinh đẹp như hoa mẫu đơn đi với nhau rất xứng đáng.

Tên tiểu đồng cười hì hì lại đón. Gã nhìn Cam Đường thi lễ trước rồi nói với Lâm Vân:

- Công tử! Vào thành hay là...

- Về thẳng nhà.

- Xin tuân mệnh.

Gã tiểu đồng mở rèm xe. Lâm Vân né người đi mời Cam Đường lên trước rồi cũng ngồi xuống bên chàng.

Véo, một tiếng roi ngựa vang lên. Đôi ngựa tung vó chạy như bay.

Cam Đường đến Lạc Dương bản ý là để do thám lai lịch chủ nhân tòa nhà đồ sộ.

Chàng không ngờ lại gặp việc khác, thế là toi mất một ngày. Song chàng nghĩ tới được gặp gỡ Lâm Vân thì cũng không đến nỗi uổng công.

Xe chạy trong khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà thì bỏ đường quan đạo để rẽ vào một lối đi nhỏ hẹp, um tùm. Lối đi này dẫn đến một tòa nhà lớn tường hồng ngói biếc, ánh mặt trời chiếu vào lấp loáng.

Cam Đường bất giác giật mình tự hỏi:

- Phải chăng tòa lâu đài đồ sộ này là chỗ mình đang định điều tra? Nếu vậy thì trời cũng chiều người.

Đi mỗi lúc một gần lại đến cửa một tòa lầu chạm vẽ cực kỳ lộng lẫy coi chẳng khác một phủ đệ vương công.

- Đúng rồi! Ngoài thành Lạc Dương không còn có tòa lâu đài thứ hai nào đồ sộ như tòa nhà này.

Cam Đường vừa lẩm nhẩm trong miệng. Trái tim tựa hồ như muốn nhảy ra ngoài lồng ngực. Chàng không nhịn được, cất tiếng hỏi:

- Bậc tôn thân của lệnh hữu họ gì?

- Họ Châu!

Vỏn vẹn hai tiếng “họ Châu” mà Cam Đường nghe tưởng như sét đánh lưng trời.

Tai chàng ù hẳn đi, vì Tứ Tuyệt Nữ Châu Lôi là danh hiệu của Ma Mẫu mấy chục năm trước đây. Mụ Ma Mẫu này sinh được chín con nhưng mụ chẳng chính thức lấy ai, toàn đi lang chạ với người rồi sinh ra. Dĩ nhiên họ Châu là họ của mụ. Cam Đường vì khích động quá mà người chàng run lên bần bật.

Lâm Vân tựa hồ phát giác ra liền quay lại hỏi:

- Huynh đài làm sao vậy?

Cam Đường cố làm ra vẻ bình tĩnh đáp:

- Không có chuyện chi cả. Tại hạ thường nghe người ta nói...

- Huynh đài thường nghe người ta nói gì?

- Ngoài thành Lạc Dương có một nhà hào phú bậc nhất thiên hạ. Chủ nhân tòa nhà này một mẹ ba con. Không hiểu...

- Ồ! Miệng người thật đáng sợ! Lệnh thân của tệ hữu quả một mẹ ba con, nhưng gia tư chỉ vào hạng trung bình. Thế mà họ bảo giàu có nhất thiên hạ thì thật là quá đáng!....

Mấy tiếng về sau Cam Đường nghe không rõ. Nhưng chủ nhân họ Châu lại một mẹ ba con là đủ chứng minh rồi. Chàng không ngờ mình đến đây một cách ngẫu nhiên mà lại gặp đúng chỗ cần điều tra. Bao nhiêu nghi vấn lại nổi lên trong đầu óc chàng.

Chàng tự hỏi:

- Gã thư sinh Lâm Vân này lai lịch thế nào? Cửu Tà Ma Mẫu có liên quan gì đến Tử Thần không? Lời giải thích của Lâm Vân về cái đầu lâu kia liệu có tin được chăng?

Căn cứ vào lối tự thuật của Quảng Tuệ đại sư và sự suy đoán của Thần Cơ Tử thì phụ thân mình chết rồi còn thương tích hiển nhiên bị một thanh quái kiếm ba lưỡi gây nên.

Người dùng quái kiếm này chỉ có một mình Thủ Tà, vậy thuyết có đúng không?

Cừu hận lại bắt đầu sôi lên trong huyết quản Cam Đường. Thần xui quỉ khiến lại đưa chàng vào trị bệnh cho Ma Mẫu thì thật là cơ hội ngàn năm một thưở.

- Báo thù!

Trong đầu óc chàng chỉ còn lại một ý niệm là báo thù.

Cổng trang rộng mở. Bốn tên đại hán thõng tay thị lập. Cỗ xe ngựa đi thẳng vào trong.

Qua một đoạn đường lát bằng những phiến đá xanh lớn, cây cối um tùm, trước mắt hiện ra một tòa nhà nguy nga đồ sộ.

Một tiếng hoan hô vang! Chiếc xe ngựa dừng lại trước thềm. Rèm xe cuốn lên.

Lâm Vân nhảy xuống trước rồi nghiêng mình đi nói:

- Mời huynh đài xuống xe.

Bốn ả tiểu tỳ áo trắng ra đón Lâm Vân chúc tụng một câu rồi nói:

- Biểu thiếu gia đã về!

Lâm Vân ồ một tiếng rồi quay lại bảo Cam Đường:

- Tệ hữu là chủ nhân tòa nhà này nên trong nhà đều xưng hô như vậy. Huynh đài đừng lấy làm lạ!

Cam Đường còn lòng nào nghĩ đến những câu giải thích vô vị này nữa, nhưng ngoài mặt chàng vẫn phải ra vẻ thản nhiên, lạnh lùng đáp:

- Không dám!

Lâm Vân vẫy tay bảo bốn ả thị tỳ:

- Bọn ngươi vào đặt tiệc đi và bẩm với phu nhân đã mời được y sinh về.

Bốn ả thị tỳ dạ một tiếng rồi lui vào.

Cam Đường vội nói:

- Lâm huynh! Tại hạ còn có việc gấp, thịnh yến không dám bái lãnh.

- Sao huynh đài lại nói thế! Mời huynh đài vào!Lâm Vân nói xong nghiêng mình đi trước dẫn đường, xuyên qua ba tòa viện thì vào đến hoa hiên sạch bóng như chùi.

Hai người chủ khách vừa ngồi xuống ghế tiểu tỳ đã bưng trà vào.

Lâm Vân đứng lên nói:

- Huynh đài ngồi chơi một chút, tiểu đệ ra ngoài một lát rồi lại vào ngay!

- Xin Lâm huynh tự tiện.

Cam Đường trống ngực đánh thình thịch, trong lòng hồi hộp không yên. Vấn đề trước mắt chàng là hạ thủ cách nào để báo thù?

Cừu gia này không phải hạng tầm thường. Mình chỉ sơ hở một chút là hậu quả sẽ không biết đâu mà lường.

Rồi chàng tự thức tỉnh mình là phải bình tĩnh, nếu không nín nhịn được điều nhỏ nhặt thì hư việc lớn. Mình phải tùy cơ ứng biến chớ nên nóng nảy.

Chỉ trong khoảnh khắc, yến tiệc đã bày ra.

Lâm Vân hớn hở tươi cười bước vào trong hiên xá dài nói:

- Tiểu đệ thiệt là thất lễ!

- Lâm huynh dạy quá lời!

- Mời huynh đài ngồi lên trên!

- Tại hạ xin chẩn bệnh rồi phải cáo từ ngay, không dám lãnh yến tiệc đâu!

- Chẳng lẽ huynh đài không muốn kết bạn với tiểu đệ? Hay là...

Lâm Vân nói nửa câu rồi dừng lại để chờ phản ứng của Cam Đường.

Cam Đường lúc ban đầu đối với Lâm Vân có nhiều hảo cảm, nhưng bây giờ hai chữ “cừu hận” đã xóa nhòa những mối tiên cảm kia. Chàng hững hờ đáp:

- Tại hạ không có đủ thì giờ để nún nán ở lại đây được đâu.

- Một chén rượu nhạt mà huynh đài cũng cự tuyệt ư?

- Lâm huynh hà tất lúc nào cũng phải nói đến chuyện ăn uống?

- Gọi là tỏ chút lòng thành chứ không có ý gì cả.

Cam Đường nghĩ thầm:

- Nếu mình cố từ chối tất khiến cho người ta nghi ngờ.

Chàng liền nói:

- Thế thì phiền nhiễu Lâm huynh quá!

- Huynh đài dạy quá lời!

Cam Đường ngồi lên trên, Lâm Vân ngồi ngang ngay phía dưới để bồi tiếp.

Ba chén rượu uống vào, má Lâm Vân ửng hồng lại càng lộ vẻ siêu phàm thoát tục.

Một chàng trai mặt đẹp đến nỗi khiến người ta phải ngây ngất.

Cam Đường tuy ruột rối như mớ bòng bong mà đầu óc không khỏi mơ màng. Giả tỉ không có mối thâm thù ngăn trở thì chàng kết bạn ngay với con người bất phàm này.

Chàng liền cất tiếng hỏi:

- Lệnh hữu đâu?

- Ồ! Y có việc phải ra ngoài. Vì thế mà tiểu đệ xin thay mặt để bồi tiếp quý khách. Sau này tiểu đệ còn muốn lên tận chốn gia môn huynh đài để bái yết.

Đây tuy chỉ là một câu khách sáo, nhưng căn cứ của Thiên Tuyệt Môn không một ai hay, thì Lâm Vân có muốn tới nơi cũng chẳng biết đường.

Cam Đường lại hỏi:

- Còn hai vị nữa đâu?

- Hai vị ư?... Ồ! Hiện giờ hai vị đó cũng không ở nhà.

Cam Đường trái tim như chìm hẳn xuống. Tam Tà đã vắng nhà, mình có nên hạ thủ Ma Mẫu không? Không hiểu họ vắng nhà thiệt hay là Lâm Vân nói dối?

Cam Đường chợt nhớ tới tấm “Ưng Long Ma Bài” ở trong bọc, đó là tín vật của Ma Vương. Trong vụ này không biết ai là thủ phạm? Ai là tòng phạm? Búi chỉ rối này làm thế nào gỡ cho ra manh mối? Thật là một việc nan giải.

Giữa lúc ấy một ả tiểu tỳ đứng ngoài hoa viên lên tiếng:

- Ba vị trang chủ đã về!

Cam Đường chột dạ nghĩ thầm:

- Tam Tà đã về. Mình thử coi ba gã trong Cửu Tà xem tướng mạo thế nào? Cục diện bữa nay nếu không quyết ý báo thù thì chắc mình cũng đến bỏ xác trong nhà này.

Tiếng giày lộp cộp mỗi lúc một gần. Ba người mặc áo gấm vào hạng trung niên, tuổi sàn sàn nhau, xuất hiện trước cửa hiên.

Đi đầu là gã lớn tuổi nhất, khoanh tay nói:

- Thiếu môn chủ dời gót ngọc tới đây khiến cho tệ trang thêm phần rực rỡ! Gia mẫu bị bệnh mong được diệu thủ hồi xuân.

Xem lời nói và cử chỉ thì người này chẳng những không tà tâm mà còn chính khí lẫm liệt. Nhưng lúc này Cam Đường lửa thù che lấp tâm thần. Sát khí đằng đằng, chàng nghiến răng đứng dậy đáp lễ nói:

- Không dám! Các hạ dạy quá lời!

Lâm Vân đứng lên nói:

- Tam vị biểu ca! Để tiểu đệ giới thiệu.

Cách xưng hô biểu ca khiến cho Cam Đường lại càng nghi hoặc về thân thế Lâm Vân.

Ba gã áo gấm nối đuôi đi vào.

Lâm Vân trỏ vào Cam Đường nói:

- Chắc ba vị đã biết thân thế quý khách đây?

Ba người áo gấm cùng khoanh tay gật đầu.

Lâm Vân lại theo thứ tự trỏ vào ba người giới thiệu:

- Thi huynh! Đây là đại trang chúa, nhị trang chúa, tam trang chúa.

Lâm Vân chỉ giới thiệu có vậy thôi, chứ không nói đến tên họ. Điều này khiến cho người ta phải nghi ngờ. Nhưng Cam Đường đã biết thân thế họ rồi, cũng không lấy thế làm lạ. Chàng nói:

- Tại hạ được nghe tiếng các vị đã lâu.

Mắt chàng bất giác nhìn vào đại trang chúa, nghĩ bụng:

- Gã này đương nhiên là Thủ Tà đã xử dụng thanh kiếm quái dị có ba lưỡi.

Lâm Vân vẫn hớn hở tươi cười nói:

- Tam vị biểu huynh! Bây giờ xin ba vị làm chủ nhân cho.

Cam Đường đặt chén xuống nói:

- Tại hạ tửu lượng rất kém. Xin liệt vị cho nghỉ thôi.

Ba vị trang chúa đồng thanh nói:

- Sao lại thế được!

Lâm Vân nhìn khóe mắt Cam Đường đã biết ý chàng cương quyết, liền nói cho xuôi chuyện:

- Đã vậy thì xin đợi Thi huynh coi bệnh cho di mẫu trước rồi sẽ uống.

Đại trang chúa ra chiều áy náy nói:

- Ngu đệ chưa được cung nghinh đại giá thiệt không phải đạo địa chủ. Mong rằng Thi huynh tha thứ cho!

Cam Đường lạnh lùng nói:

- Đại trang chúa bất tất phải quá khiêm nhượng! Tại hạ thường được nghe người ta đồn kiếm thuật của đại trang chúa thiệt là thiên hạ vô song. Tại hạ muốn chiêm ngưỡng được chăng?

Cam Đường hỏi câu này là có ý dò la xem lưỡi kiếm quái dị của gã thế nào.

Mấy người kinh hãi nhìn nhau lộ vẻ nghi ngờ.

Đại trang chúa hỏi:

- Thiếu môn chủ nghe ai nói là tại hạ tinh thông kiếm thuật?

- Lời đồn của võ lâm như vậy, chắc hẳn là không lầm.

- Kiếm là chủ tể các môn binh khí nên người nào luyện võ ít ra cũng biết vài đường. Tiểu đệ cũng vào hạng ấy mà thôi.

Cam Đường ngoài mặt vẫn thản nhiên nhưng trong lòng đã định chủ ý.

Lâm Vân hỏi xen vào:

- Huynh đài! Bây giờ phiền huynh đài chẩn mạch được chăng?

- Xin tuân mệnh!

Chương 20: Đồi người ngọc nên nghĩa chi lan

Nhị trang chúa cười nói:

- Vậy nhờ biểu đệ bồi tiếp thiếu môn chủ, bọn ta chờ giai ẩm ở đây.

Cam Đường tự hỏi:

- Cái kiểu xưng hô bằng biểu huynh biểu đệ này có phải đúng như lời Lâm Vân không?

Lâm Vân đứng lên nói:

- Mời huynh đài! Tiểu đệ xin dẫn lộ.

Hai người đi qua hoa hiên thì tới một tiểu viện rất u nhã. Phía trước tiểu viện là ba gian nhà rất sạch sẽ. Gian sảnh đường ở giữa. Trước cửa đã có hai ả tỳ nữ trạc hai mươi tuổi đứng chờ.

Lâm Vân hỏi:

- Di mẫu đã dậy chưa?

Một ả đáp:

- Hiện đang chờ ở trong nhà.

Lâm Vân quay lại bảo Cam Đường:

- Mời huynh đài!

Cam Đường miễn cưỡng dẹp mối xúc động theo Lâm Vân vào nhà.

Trong nhà một bà già mái tóc bạc như sương ngồi trên ghế, vẻ mặt rất hòa ái.

Cam Đường không khỏi kinh ngạc, chàng tự hỏi:

- Có phải mụ này là con người dâm độc tuyệt thế mà võ lâm kêu là Ma Mẫu, Tứ Tuyệt Nữ Châu Lôi chăng? Nếu đúng thì quả là không thể nhìn gương mặt mà biết lòng dạ, nước biển không thể lấy đấu bà đong.

Thấy mặt kẻ cừu thù mắt chàng đỏ sọng. Dù là chàng đã cố nén rất nhiều mà mắt chàng không khỏi lộ hung quang.

Lâm Vân liền giới thiệu:

- Huynh đài! Đây là Thái phu nhân!

Thái phu nhân nở nụ cười hiền hòa nói:

- Xin thứ cho lão thân không thể thi lễ hoàn toàn được.

Cam Đường trong bụng mắng thầm:

- Mụ Ma Mẫu này khéo giả vờ lắm!

Ngoài miệng chàng vẫn thi lễ đáp:

- Vãn bối xin bái kiến Thái phu nhân.

- Qúy khách bất tất đa lễ. Mời quý khách ngồi.

Một tên tỳ nữ vội bê cẩm đôn đến bên Thái phu nhân. Lâm Vân nghiêm trang nói:

- Xin huynh đài chẩn mạch cho.

Cam Đường ngồi xuống nói:

- Vãn bối xin coi mạch cổ tay trước.

Thái phu nhân chìa tay phải ra đặt lên trên ghế.

Cam Đường cũng đưa ba ngón tay ra vờ chẩn mạch.

Kẻ thù ở ngay trước mắt, mạch môn ở trong tay Cam Đường. Giả tỷ lúc này mà chàng động thủ đột ngột thì dù đối phương có công lực thông huyền cũng không thể thoát chết. Thật là một cơ hội rất tốt tựa hồ như sự an bài của đấng vô hình.

Cam Đường mắt lộ sát khí. Chàng tự hỏi:

- Báo thù có cần lựa chọn thủ đoạn hay nhân lúc người ta lâm nguy mà ra tay không? Đối phương bị chứng bán thân bất toại, mất sức chống chọi mà mình ra tay có phải là vi phản võ đạo không?

Sát khí chàng hiện lên rồi lại dẹp xuống. Bộ mặt già nua của Thái phu nhân cũng hơi biến sắc.

Cam Đường cặp mắt nửa nhắm nửa mở. Hai luồng tư tưởng xung đột nhau trong đầu óc chàng. Một là bỏ mất cơ hội thì sau này dễ gì báo thù được? Hai là hạ thủ vào lúc người tay nguy ngập lại trái với lề luật võ lâm. Việc báo thù cần phải quang minh chính đại. Chàng nghĩ tới phụ thân mình được đời xưng là Võ Thánh, khi nào chàng còn dám làm ô nhục danh hiệu của tiên phụ?

Lại còn một điểm rất trọng yếu là đối phương có phải kẻ thù hay không vẫn chưa được chứng thực. Ngày ấy máu đổ chan hòa trong Thánh Thành, chưa có gì chứng minh rõ ai là hung thủ. Mặt khác phụ thân chàng võ công quán thế lại thêm vào bao nhiêu thuộc hạ mà bị tàn sát tuyệt diệt thì quyết không phải một vài người làm xong được. Chàng đã biết ngoài chàng may mà thoát nạn, còn có kế mẫu Lục Tú Trinh nữa.

Cam Đường nhớ tới kế mẫu bất giác nghiến răng căm hận, mụ đã cùng Tây Môn Tung thông gian làm điếm nhục gia phong lại công nhiên toan hạ sát mình...

Chàng còn bi thảm nhất là bới trong ký ức không ra được hình bóng mẫu thân.

Theo lời phụ thân chàng nói thì sau khi mẫu thân sinh chàng chưa được bao lâu đã về chầu Phật. Ngoài ra còn bao nhiêu ý nghĩ khiến chàng ruột rối như mớ bòng bong.

Hiện giờ nếu chàng muốn hạ độc thủ thật dễ như trở bàn tay, song chỉ còn vấn đề thời cơ có đúng lúc hay không cũng là đường lối để phân biệt chính tà. Hành động không lựa chọn thủ đoạn là tà đạo. Còn chính đạo thì cần phải theo đúng quy củ võ lâm.

Sau một lúc suy nghĩ, Cam Đường quyết định theo lời hứa hãy chữa cho đối phương khỏi rồi hãy tính đến chuyện báo thù.

Quyết định này tuy là theo tinh thần võ đạo phát huy đến mực tối cao, song gần như là kẻ điên cuồng. Trị thương cho kẻ có mối thù chẳng đội trời chung là một việc kể như hoang đường trong võ lâm.

Chàng giương to mắt phóng ra những tia sáng kỳ dị khó mà hình dung được.

Sắc mặt Thái phu nhân đã trở lại như cũ, nhưng trong mắt bà ta cũng lộ vẻ nghi ngờ khó hiểu. Hiển nhiên Cam Đường vừa lộ sát khí đã làm cho bà ta kinh hãi.

Lâm Vân không chú ý gì đến cục diện cực kỳ nghiêm trọng này, mà chỉ quan tâm đến bệnh tình Thái phu nhân.

Gã hỏi:

- Huynh đài! Liệu còn có thể chữa được chăng?

Cam Đường vẫn tỏ vẻ dè dặt đáp:

- Tại hạ ráng thử xem.

Chàng nói xong móc trong bình ngọc ra ba viên “Vạn Ứng Đan” nói:

- Lâm huynh! Lâm huynh hãy cho Thái phu nhân uống thuốc này đi đã!

Lâm Vân đón lấy thuốc rồi hòa với nước cho Thái phu nhân uống.

Lát sau Cam Đường lại nói:

- Xin Thái phu nhân nghiêng mình đi để vãn bối đả thông kinh mạch bị ngừng trệ.

Lâm Vân nâng Thái phu nhân để nghiêng người bà đi.

Lúc này bao nhiêu tử huyệt trên lưng Thái phu nhân đều lộ ra hết. Cam Đường chỉ cần khẽ điểm một chút chẳng khó khăn gì mà Ma Mẫu hết đời ngay.

Cam Đường lại nổi sát khí, ngưng vận nội lực vào ngón tay giữa nhắm chính giữa huyệt “Mệnh Môn” của Thái phu nhân.

Ngón tay chàng tự nhiên run lên. Chàng chỉ đẩy mạnh một chút bằng ngón tay này mà có thể làm cho người sống lại hay giết chết người một cách mau lẹ.

Chàng tự hỏi:

- Bây giờ mình cứ giết kẻ thù đi hay theo võ đạo?

Hai đường chàng chỉ có thể chọn được một. Bầu không khí trông chừng bề ngoài ra chiều bình tĩnh hòa hoãn mà bề trong đầy sát khí cực kỳ khủng khiếp.

Đột nhiên Thái phu nhân quay lại nói:

- Thiếu môn chủ! Thiếu môn chủ cứ yên trí mà thi hành thủ thuật. Lão thân bị bịnh liệt giường đã hơn chục năm nay, sống hay chết cũng coi thường thôi. Thiếu môn chủ bất tất phải do dự.

Câu này người ngoài nghe thì không hiểu và cho là thường, nhưng Cam Đường bất giác run lên. Chàng nghĩ bụng:

- Hiển nhiên đối phương đã phát giác ra tâm ý của mình rồi!

Cam Đường nghiến răng đành nhượng bộ, không dám để thanh danh bị tiêu tan.

Ngón tay chàng điểm rất lẹ vào bảy tử huyệt.

Đây là thuật “Nghịch Huyết Phản Kinh”, một tuyệt kỷ bí truyền của phái Thiên Tuyệt. Cam Đường chỉ biết làm theo lời hương chủ Bàn Cửu Nương dưới trướng viện Thiên Oai đã mách bảo chàng ở ngoài Hoàng Lăng. Trong tâm chàng vẫn không nắm chắc phần nào.

Điểm huyệt xong Cam Đường đặt một tay lên huyệt “Mạch Môn”, một tay lên huyệt “Thiên Đột” để thúc chân khí vào nội thể Thái phu nhân.

Đây là cơ hội thứ ba Cam Đường có thể hạ sát đối phương một cách dễ dàng.

Nhưng ý nghĩ này thoáng qua trong đầu óc chàng rồi vụt đi ngay. Chàng không hạ độc thủ, hô lên:

- Dẫn nguyên quy kinh!

Thái phu nhân nhắm hai mắt lại vận động chân khí để dẫn đạo theo lời chàng.

Chỉ một điểm này cũng đủ rõ bản lãnh Thái phu nhân thực là ghê gớm. Mới trong khoảnh khắc, đới huyệt đã khai thông. Khí huyết giao nhau rần rần chạy trong người.

Cam Đường rút hai bàn tay về rồi quay lại chỗ ngồi.

Thái phu nhân từ từ dời ghế ngồi đứng dậy.

Lâm Vân sung sướng reo lên:

- Di má! Di má khỏi rồi à!

Ba bóng người rảo bước tiến vào sảnh đường. Chính là ba vị trang chúa. Bọn họ đồng thanh nói:

- Mẫu thân! Bọn hài nhi xin cung hỷ mẫu thân lành mạnh.

Thái phu nhân nói:

- Các ngươi thay ta mà tạ Ơn thiếu môn chủ đi!

Ba vị trang chúa vâng lời Thái phu nhân quay lại trước Cam Đường hành lễ.

Cam Đường xua tay nói:- Tại hạ không dám!

Một luồng kình phong vô hình ngăn đối phương lại không cho quỳ xuống mà cũng không khom lưng được.

Ba vị trang chúa đột nhiên biến sắc, rồi chỉ vái một cái.

Lâm Vân nhìn thấy tình trạng này rất rõ.

Gã nói:

- Huynh đài! Tiểu đệ rất kính phục!

Cam Đường hững hờ đáp:

- Lâm huynh dạy quá lời.

Thái phu nhân lại ngồi xuống rồi sai bọn tiểu tỳ cất ghế nằm đi. Bà nghiêm trang nói:

- Thiếu môn chủ! Lão thân vĩnh viễn ghi lòng tạc dạ Ơn đức của thiếu môn chủ.

Cam Đường dở cười dở khóc. Chàng dụng ý nói một câu rất thâm thúy:

- Thái phu nhân đừng nên nói thế! Trên chốn giang hồ gió mây biến ảo khôn lường! Chữ ân và chữ oán có lúc khó lòng phân biệt cho rõ được. Hai bàn tay vãn bối đây lúc này chữa bệnh cho người nhưng có thể chỉ trong nháy mắt lại giết người.

Câu nói lạ lùng này khiến Lâm Vân cùng ba vị trang chúa kinh ngạc biến sắc.

Thái phu nhân vẫn thản nhiên như không, cười nói:

- Sự thực là như vậy. Có điều giữa ân và oán không thể trong một ngày cùng phát sinh được.

Miệng lưỡi bà ta thật là lợi hại! Cam Đường không khỏi ớn lạnh trong lòng.

Chàng nghĩ bụng:

- Giả tỷ hồ ly mà thành tinh được thì con hồ ly trước mắt này cũng là hạng đạo hạnh rất cao thâm. Còn ai có thể nhìn ra mụ là Ma Mẫu dâm độc tuyệt vời khiến cho võ lâm phải kinh hãi được nữa?

Thái phu nhân lại xua tay nói:

- Các người hãy lui ra, ta muốn nói chuyện riêng với thiếu môn chủ một lúc.

Lâm Vân làm nũng hỏi:

- Di má! Di má đuổi cả điệt nữ nữa chăng?

- Hừ...! Ngươi thì có thể ở lại đây được.

Ba vị trang chúa cùng thị tỳ kính cẩn lui ra.

Cam Đường trong lòng hồi hộp, chàng cho là sự thực sắp bắt đầu hiển hiện.

Thái phu nhân mắt sắng như sao nhìn thẳng vào mặt Cam Đường chậm rãi nói:

- Thiếu môn chủ! Nếu lão thân không lóa mắt thì lúc thiếu môn chủ thi hành thủ thuật lại có hai ý nghĩa đã xung đột nhau trong đầu óc thiếu môn chủ?

Lâm Vân vì không phát hiện ra điều gì ngoắt ngoéo nên gã không hiểu câu nói sâu xa của Thái phu nhân.

Cam Đường mạnh dạn đáp:

- Quả có thế!

Thái phu nhân gật đầu nói:

- Sở dĩ thiếu môn chủ có lúc biểu lộ sát khí tựa hồ có điều oán hận thâm trọng, nếu lão thân đoán không sai thì chắc là vì thiếu môn chủ có chỗ hiểu lầm về cái đầu lâu chưởng môn phái Thiếu Lâm.

Cam Đường thấy bà ta giải thích không đúng với ý nghĩ của mình, liền nói theo:

- Về điểm này vãn bối thực không sao hiểu được.

- Lão thân tưởng Vân nhi đã giải thích với thiếu môn chủ rồi?

- Vãn bối vẫn chưa hoàn toàn thỏa mãn.

- Vậy lão thân xin nói rõ hơn về lai lịch thủ cấp đó. Nguyên Vân nhi cùng phái Kỳ Môn có mối liên lạc rất sâu xa. Vì thế mà một tên thủ hạ Không Đà phái Kỳ Môn lấy được cái đầu người đó liền nghĩ tới thiếu môn chủ đã giúp sức cho phái Thiếu Lâm, liền đem đầu người đưa cho thiếu môn chủ há chẳng là một việc có ý nghĩa lắm ư?

Cam Đường đảo mắt nhìn Lâm Vân lạnh lùng nói:

- Vãn bối cũng nhận đó là sự thực, nhưng đã trả lại cái thủ cấp về phái Kỳ Môn để họ tự xử trí cho phải lẽ hơn, vãn bối không muốn cướp công người khác.

Lâm Vân nói xen vào:

- Hiện đã phái người đưa thủ cấp lên chùa Thiếu Lâm rồi.

Cam Đường ngẫm nghĩ một chút rồi quyết tâm thám thính đối phương. Nếu quả đúng như việc đã đoán trước bữa nay thì rồi mình cũng ra đi, việc báo mối huyết cừu đành để lại sau.

Chàng liền trầm giọng hỏi:

- Lâm huynh! Phái Kỳ Môn có đệ tử khắp thiên hạ, tai mắt nhiều chẳng kém gì Cái Bang. Tại hạ có một vấn đề chứa chất trong tâm đã lâu muốn thỉnh giáo được chăng?

Lâm Vân nhíu cặp lông mày đáp:

- Thỉnh giáo thì không dám. Huynh đài có điều chi xin cứ nói. Nếu tiểu đệ biết xin trình bày hết.

- Vậy thì tại hạ xin có lời cám ơn trước.

- Huynh đài hay câu nệ nhiều quá. Nào xin nói cho nghe!

- Việc tại hạ hỏi đây có liên quan đến lời đồn về “Cửu Tà Ma Mẫu”.

Chàng vừa nói vừa nhìn thẳng vào mặt Thái phu nhân để coi phản ứng.

Thái phu nhân cùng Lâm Vân đồng thời buột miệng hỏi:- Sao? Cửu Tà Ma Mẫu ư?

- Phải rồi!

Lâm Vân nghi hoặc đáp:

- Xin lỗi huynh đài! Tiểu đệ tuy có nghe người ta nói đến danh hiệu này, nhưng cũng không hiểu gì ráo.

Cam Đường rủa thầm:

- Té ra ngươi cũng muốn chối phăng.

Thái phu nhân hơi lộ vẻ khích động nói:

- Lão thân nhiều tuổi hơn một chút, nên đối với vụ Cửu Tà Ma Mẫu có hiểu đôi chút.

Cam Đường hồi hộp hỏi:

- Vậy vãn bối xin thỉnh giáo Thái phu nhân.

- Thiếu môn chủ bất tất phải khách sáo. Ta cứ coi như câu truyện trong nhà, tùy tiện nói ra hay hơn. Nhưng lão thân chỉ biết được chút ít mà thôi.

Bà nói một cách rất bình tĩnh ra ngoài ý nghĩ của Cam Đường.

Chàng hỏi:

- Theo lời đồn thì trước kia Cửu Tà Ma Mẫu một mẹ chín con là mười có gây ra một trường huyết chiến với Võ Thánh Cam Kính Nghiêu và chết mất sáu con. Chỉ còn lại một mẹ ba con trốn thoát...

Chàng vừa nói vừa nhìn chòng chọc vào mặt Thái phu nhân.

Thái phu nhân mấy lần da mặt co rúm lại.

Mắt bà lộ vẻ oán hận. Bà trầm giọng nói:

- Có vụ đó thực.

Cam Đường mắng thầm:

- Con hồ ly dù xảo quyệt đến đâu cũng có lúc phải lòi đuôi.

Chàng liền hỏi tiếp:

- Vãn bối muốn kiếm mẹ con bà này hiện giờ lạc lõng nơi đâu?

- Để làm chi?

- Vãn bối có người bạn thân muốn tìm Ma Mẫu để đòi nợ máu!

Vẻ mặt Thái phu nhân lúc này lại ra ngoài sự tiên liệu của Cam Đường. Bà thừ người ra đáp:

- Ma Mẫu Tam Tà từ khi xảy ra vụ đó rồi không thấy xuất hiện trên chốn giang hồ nữa. Bây giờ muốn kiếm bọn này thiệt là khó khăn!

Cam Đường càng buộc chặt hơn hỏi:

- Vãn bối nghe nói Ma Mẫu cùng họ với Thái phu nhân có đúng thế không?

- Phải rồi! Lúc y vừa mới đặt chân vào chốn giang hồ, người đời tặng cho y cái tên Tứ Tuyệt Nữ Châu Lôi.

- Hay là mụ ẩn tích mai danh, tìm nơi hẻo lánh để hưởng phúc?

- Về điểm này lão thân không dám phỏng đoán.

Lâm Vân khẳng khái nói:

- Huynh đài! Tiểu đệ thề hết sức vì huynh đài trong công việc này. Chỉ cần sao bọn Ma Mẫu Tà Tử gì đó còn sống trên thế gian, dù họ có trốn chui tận chân trời góc biển, tiểu đệ cũng quyết móc mụ lôi ra.

Cam Đường cảm thấy trong lòng bâng khuâng, chàng tự hỏi:

- Chẳng lẽ mình đoán sai? Thái phu nhân đây không phải là người mình đang tìm kiếm ư? Không thế thì sao Lâm Vân lại nói quyết đoán như vậy? Nhưng bà này cũng họ Châu, một mẹ ba con. Chẳng lẽ trong thiên hạ lại có việc trùng ngẫu giống nhau đến thế?

Hiển nhiên Cam Đường đã thất bại nước cờ rồi. Bất luận đối phương thực tình như vậy hay có ý giả trá cũng không sao. Chàng không biết làm cách nào, đành đáp:

- Lâm huynh có lòng nhiệt thành khiến cho tại hạ xiết bao cảm kích!

Lâm Vân liền bồi thêm một câu nữa:

- Huynh đài có thể hạ cố cùng tiểu đệ kết giao tình bằng hữu được chăng?

Cam Đường trầm ngâm một chút rồi đáp:

- Đó chính là điều sở nguyện của tại hạ, nhưng chưa dám nói ra mà thôi!

Lâm Vân mừng rỡ khôn xiết hỏi:

- Nếu huynh đài không từ chối thì giữa đôi ta từ bây giờ kêu nhau bằng huynh đệ được chăng?

Thái phu nhân cũng ra chiều sung sướng hỏi:

- Vân nhi! Ngươi coi thiếu môn chủ lớn hơn mấy tuổi?

Lâm Vân nhoẻn miệng cười đáp:

- Điệt nữ vẫn chưa thỉnh giáo.

Cam Đường bất giác ngẩn người ra, không biết đối đáp thế nào. Chàng tự nghĩ hiện giờ mình đeo mặt nạ người đứng tuổi mà chân tướng đã bị kẻ lưu cánh thiếp có hoa mẫu đơn khám phá ra rồi. Đối phương đã biết rõ thì mình nói dối làm sao được.

Nghĩ vậy chàng liền lột tấm mặt nạ ra đáp:

- Lâm huynh thử coi xem tiểu đệ bao nhiêu tuổi?

Cam Đường trút bỏ tấm mặt nạ để lộ bộ mặt đẹp như ngọc. Lâm Vân trố mắt ra mà nhìn.

Thái phu nhân vừa nhìn chân tướng Cam Đường sắc mặt đã biến hẳn đi. Hồi lâu bà mới chuyển động cặp mắt.

Lâm Vân sướng quá hỏi ngay:

- Huynh đài bao nhiêu tuổi?

- Mười chín!....

Lâm Vân reo lên:

- Ha ha! Tiểu đệ hai mươi. Nhưng bây giờ huynh đài phải kêu ta bằng anh hay quá! Mình có một chú em thiệt là tuyệt.

Cam Đường nóng cả mặt lên. Thái phu nhân nguýt gã nói:

- Ngươi thật càn rỡ quá.

Lâm Vân toét miệng ra nói:

- Hiền đệ! Hiền đệ nói thật không?

Cam Đường bẽn lẽn đáp:

- Dĩ nhiên là thật. Tiểu đệ đã kêu bằng Lâm huynh rồi mà.

Miệng chàng nói thế nhưng trong bụng nghĩ rằng một ngày kia ta biết rõ chân tướng các ngươi rồi bấy giờ sẽ tính.

Nhưng còn một vấn đề khác lại thoáng qua trong đầu óc chàng. Kẻ đã dòm rõ mình trong lữ điếm rồi đến cuộc ước hội ở Hoàng Lăng, tờ giấy viết chữ có vẽ hoa mẫu đơn để làm tiêu ký là ai?

Người đó phải chăng chính là Lâm Vân? Vụ này thật khó mà hiểu được! Đối phương là trai hay là gái?

Lâm Vân đột nhiên cười hì hì nói:

- Di mẫu! Vị hiền đệ này vừa nói tới một pho bí lục.

Thái phu nhân vẻ mặt rất từ ái cười hỏi:

- Bí lục gì?

- Y nghe người ta nói đại biểu ca là tay cao thủ về kiếm thuật và muốn được coi tuyệt kỷ của y.

- Ồ! Lão thân theo Vân nhi đây mà kêu thiếu bảo chúa bằng hiền khế. Hiền khế nghe ai nói?

Câu nói này khiến cho Cam Đường tinh thần phấn khởi. Chàng muốn nhân dịp này để coi bản lãnh của đại trang chúa, đồng thời nhìn tới binh khí của y là biết sự thực. Trong thiên hạ tưởng không có người thứ hai nào dùng thanh kiếm quái gở đó.

Chàng liền hỏi:

- Vãn bối ngẫu nhiên nghe người ta nói chẳng hiểu có thực không?

- Y sử kiếm thì đúng thiệt, còn cao thâm thì chưa chắc...

- Vãn bối muốn coi được chăng?

- Sao lại không được? Vân nhi! Ngươi kêu đại biểu ca vào đây.

Lâm Vân dạ một tiếng rồi chạy ra sảnh đường. Lát sau y cùng đại trang chúa sánh vai đi vào.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau