HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 71 - Chương 75

Chương 71: Ác ma nơi địa ngục

Người đội nón trúc bật cười vang :

- Tiểu cô nương nói nghe hay đấy, nói không phải là việc không nên làm ăn, cũng chẳng phải việc không nên làm thì bây giờ đừng nên nói, hãy cứ ăn đi! Những món này không độc đâu, các vị cứ yên tâm mà ăn!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Dù trong món ăn có độc, tôi há lại sợ mà chẳng ăn sao?

Trên bàn có con cá nướng, nàng cầm đũa, định gắp con cá đó, ngờ đâu con cá bất động.

Nàng vận công gắp mạnh để con cá bể ra.

Những thức ăn trên bàn toàn là bằng sáp chế thành, dùng để xem cho vui mắt chứ không ăn được.

Châu Lệ Nhi nổi giận, nhưng lại nực cười.

Nàng muốn mắng mấy tiếng, bỗng thấy Du Bội Ngọc biến sắc, nhìn người đội nón trúc, lặp lại câu hỏi :

- Các hạ quý tánh là chi?

Người đó có đôi bàn tay nổi gân xanh, vừa to lớn, vừa thô, một tay cầm chiếc chén rượu quá nhỏ, chén rượu kề miệng đã lâu, song y không uống, chừng như y tiếc chén rượu đó, không nỡ uống mất đi.

Du Bội Ngọc hỏi, y chẳng lưu ý đến.

Châu Lệ Nhi vốn nóng tính, chịu không nổi sự phớt tỉnh của người đó, vụt hỏi :

- Các hạ có nặng tai không?

Vừa nói, nàng vừa lấy đũa gõ vào cánh chỏ của người đó. Nàng muốn làm cho y buông chén rượu, có đổ có vỡ cũng chẳng sao.

Ngờ đâu chiếc đũa lún sâu vào cánh chỏ, và người đó chừng như không cảm giác gì cả.

Châu Lệ Nhi giật mình, đến lúc đó nàng mới phát hiện ra y là con người bằng sáp!

Và những người quanh bàn đều bằng sáp!

* * * * *

Châu Lệ Nhi sững sờ một lúc rất lâu, sau cùng nàng mới bật cười lạnh thốt :

- Ở đây ít nhất cũng có một con người sống, con người bằng xương bằng thịt!

Và người sống duy nhất đó biến đâu mất rồi!

Châu Lệ Nhi bước tới lột mấy chiếc mũ có nạm châu ngọc, trong số đó, có một người sáp giống người thật như hai giọt nước, chỉ khác một điều là không thở mà thôi!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Vô luận làm sao, chúng ta cũng phải nhìn nhận người đó có tay nắn tượng sáp khéo vô cùng!

Hải Đông Thanh gật gù :

- Tay thợ khéo nhất kinh thành, nắn tượng sáp có tiếng là Trương Lập Nhân, cũng không hơn người này!

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Người đó có thuật khinh công rất cao, không ai trong chúng ta thấy y đi từ lúc nào, đi đâu!

Thiết Hoa Nương biến sắc :

- Những người trong nhà này đều bằng sáp?

Nàng đảo mắt nhìn quanh một lượt, thấy bao nhiêu người còn đó, người cũng có vẻ sống cả, song bất động!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Cô nương thấy y làm gì?

Thiết Hoa Nương đáp :

- Y... y đàn!

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Có nghe tiếng đàn không?

Gian nhà vắng lặng nặng nề.

Thiết Hoa Nương không đáp, lại hỏi :

- Y bày vô số người sáp để làm gì?

Châu Lệ Nhi đáp :

- Y sợ ở một mình thành ra quá tịch mịch, cho nên bố trí người sáp cho có bạn vậy mà!

Rồi nàng cười tiếp :

- Vô luận thế nào, người sáp vẫn hơn người thật!

Thiết Hoa Nương trố mắt :

- Tại sao?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Ít nhất người sáp cũng không có thủ đọan gì với chúng ta!

Thiết Hoa Nương thở phào bởi lời nói của Châu Lệ Nhi có lý quá!

Chung chạ với người sáp thì còn lo sợ gì nguy hiểm nữa?

Du Bội Ngọc ngưng trọng thần sắc như nặng suy tư về việc gì.

Chàng trầm giọng thốt :

- Nơi đây không phải chốn chúng ta ở lâu! Phải đi gấp mới được!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Tại sao? Người sống đã thoát đi rồi, chẳng lẽ chúng ta lại sợ người sáp?

Nàng bước tới tiếp luôn :

- Du huynh xem đây, tôi bạt tai họ, họ có dám hoàn thủ đâu?

Nàng đưa tay tát mạnh vào mặt một người sáp.

Người sáp đó đang dựa ngửa nơi ghế xem sách, bị cái tát của nàng, ngã nhào xuống, bật kêu một tiếng cốp, rồi rã ra thành mấy mảnh.

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Xin lỗi nhé! Ngã như vây, các hạ có đau không? Để tôi đõ các hạ lên nhé!

Nàng còn trẻ tính, chưa xuôi ngược giang hồ được bao lâu, gặp việc gì thích là làm liền, bất chấp hậu quả.

Nàng gắn dính mấy phần rã trở lại cho đều, rồi chà chà tay vào những nơi đó, đọan dịu giọng thốt :

- A! Đau quá mà! Đau quá phải không cưng?

Thiết Hoa Nương thích chí quá, toan cười to bỗng nghe Châu Lệ Nhi kêu lên kinh hãi, rồi nhảy choi choi, buông người sáp.

Người sáp lần này vỡ vụn ra.

Du Bội Ngọc bước nhanh tới hỏi :

- Cái gì thế?

Châu Lệ Nhi nhào vào mình chàng, đưa tay chỉ người sáp, đáp :

- Hắn có xương!

* * * * *

Thiết Hoa Nương kinh hãi :

- Có xương? Người sáp có xương à?

Nàng nhìn lại, trong những mảnh sáp vụn có xương trắng.

Xương đó nhất định không phải bằng sáp!

Xương của người chết.

Du Bội Ngọc nhặt lên mấy mảnh sáp vỡ, quan sát một lúc, bỗng biến sắc.

Chừng như chàng buồn nôn.

Châu Lệ Nhi lấy làm lạ :

- Du huynh làm sao thế?

Du Bội Ngọc thở ra mấy lượt, gằn từng tiếng :

- Đây không phải là những người sáp, mà chính là tử thi của họ và địa đạo này là công tác của họ!

Châu Lệ Nhi rú lên :

- Du huynh nói gì?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Người đó sợ các nhân công tiết lộ bí mật, nên sau khi công tác hoàn thành, y giết chết tất cả để diệt khẩu, y lại còn lấy sáp nắn chung quanh xác của họ, biến họ thành những người sáp.

Châu Lệ Nhi nghe lông tóc dựng đứng lên một lượt, da nổi ốc to bằng đầu ngón tay.

Nàng run rẩy thốt :

- Thảo nào mà những hình sáp chẳng giống người thật!

Hải Đông Thanh thở dài :

- Lúc mới vào, tại hạ cảm thấy kỳ quái rồi! họ là những con người thô kệch, sao lại có phong thái văn nhã như vậy? Giả như thoạt đầu, chúng ta chịu nhìn kỹ một chút, tất phải biết được điều đó rồi!

Châu Lệ Nhi cắn răng :

- Nhưng chúng ta khi nào lại tưởng trên đời có kẻ tàn nhẫn điên loạn như người ấy đâu?

Bỗng bó tiếng cười khanh khách vang lên, rồi một người thốt :

- Tiểu cô nương! Cô nương nói say rồi! Ta không tàn nhẫn! Ta không điên loạn!

Ta là người có lương tâm! Ta rất có nhân từ! Ta rất trọng đạo lý!

Tất cả nghe tiếng cười, tiếng nói, song chẳng thấy người.

Châu Lệ Nhi cao giọng hỏi :

- Ngươi có lương tâm? Dù ngươi có lương tâm, chỉ sợ lương tâm đó bị chó đớp mất rồi!

Người đó cười lớn :

- Ta thấy chúng đào địa đạo rất khổ nhọc, nên vời tất cả đến đây ngơi nghỉ, để cho họ vĩng viễn đừng đổ mồ hôi nữa. Nếu ta không làm như vậy, thì họ đâu được hưởng hạnh phúc? Ta tốt với họ quá mà sao tiểu cô nương cho là ta ác?

Châu Lệ Nhi to tiếng mắng :

- Chẳng những ngươi không phải là người tốt, mà ngươi chẳng phải là một con người, ngươi là một tên ác ma!

Nàng định mắng cho người đó bực tức, phải xuất hiện, song mắng mãi mà người đó vẫn ẩn mặt, vẫn không phản ứng! Y nín luôn, mặc cho nàng mắng!

Châu Lệ Nhi căm hận :

- Ngươi không ra mặt là phúc mấy mươi đời cho ngươi đó! Nhưng người biết đừng mong hưởng phúc đó! Chúng ta sẽ tìm ngươi!

Thiết Hoa Nương thở dài :

- Y không ra mặt là phúc cho chúng ta, sao lại còn muốn tìm y?

Du Bội Ngọc day qua Hải Đông Thanh :

- Mãi đến lúc này, Hải huynh chưa giải tỏa cái sự mê hoặc này sao?

Hải Đông Thanh giật mình :

- Mê hoặc? Du huynh nói gì? Tại hạ biết chi mà bảo giải tỏa?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Tại hạ nghĩ mãi, vẫn không hiểu được cái lý do khiến anh em các hạ lừa bọn tại hạ vào đây làm gì!

Hải Đông Thanh sững sờ :

- Các hạ... nói gì? Anh em tại hạ dũ các hạ vào đây để làm gì chứ? Chính tại hạ cũng chưa từng vào đây lần nào cả, mà cũng không hề biết đến người đó là ai!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Rất có thể là Hải huynh chưa vào đây lần nào, song ít nhất Hải huynh cũng có quen vị lão tiên sinh đó!

Hải Đông Thanh hấp tấp hỏi :

- Làm sao tại hạ biết được người đó là ai? Tại sao tại hạ lại lừa Du huynh?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tại hạ không hiểu vì lý do gì Hải huynh lừa tại hạ song trước đây Hải huynh nhắc lại đoạn cố sự của Đông Quách tiên sinh, tại hạ tin ngay lúc đó, giờ thì hết tin được nữa rồi!

Hải Đông Thanh trố mắt :

- Tại sao?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Vì địa đạo này mà người đó không tiếc công phu, lại còn sát nhân diệt khẩu thì hẳn địa đạo phải quan hệ phi thường! Có đúng vậy chăng?

Hải Đông Thanh gật đầu :

- Du huynh luận rất phải!

Du Bội Ngọc tiếp :

- Nếu đúng vậy, tại sao nơi miệng địa đạ, người đó lại dựng lên một ngôi nhà bỏ không? Một ngôi nhà bỏ không tại chốn hoang sơn, phải làm sao cho người ta chú ý chứ?

Hải Đông Thanh giật mình :

- Biết đâu ngôi hnà này chẳng phải bỏ không?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng vậy! Ngôi nhà này hẳn phải có người ở! Mà người ở đi đâu rồi? người ở là ai?

Hải Đông Thanh thốt :

- Có thể Dương Tử Giang đã giết chết những người đó rồi!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Không lẽ vì tranh chiến một ngôi nhà cỏ mà Dương huynh phải giết người?

Hải Đông Thanh lúng túng :

- Việc ấy...

Du Bội Ngọc tiếp luôn :

- Hà huống người đào ra địa đạo đã đặt thủ hạ canh giữ tại ngôi nhà, nếu Dương huynh sát hại bọn thủ hạ đó, chẳng lẽ y không hay viết? Hay biết rồi, chẳng lẽ y để yên Dương huynh ở đó?

Hải Đông Thanh bối rối :

- Ý tứ của Du huynh có phải là...

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Ý tứ của tại hạ, bất quá là Dương huynh và người đó có liên lạc với nhau, Dương huynh bảo chúng ta xuống đây là có sự an bày trước rồi!

Hải Đông Thanh biến sắc :

- Tại sao Dương Tử Giang làm vậy? Tại sao hắn không cho tại hạ biết trước?

Du Bội Ngọc trừng mắt, cao giọng :

- Hải huynh thực sự không hay biết?

Hải Đông Thanh lắc đầu :

- Tại hạ thực sự chẳng hay biết gì cả!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Thế tại sao Hải huynh đưa Cơ Linh Phong về đây?

Hải Đông Thanh trầm giọng :

- Du huynh hỏi thế là có ý tứ gì?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Thực ra tại hạ hết sức kỳ quái, chẳng hiểu tại sao Hải huynh lại bắt Cơ Linh Phong! Tại hạ biết hai vị bắt Quách Phiến Tiên và Chung Tịnh giao nạp về Bách Hoa Môn để gây cảm tình với Hải Đường phu nhân, nhưng còn thắc mắc về trường hợp của Cơ Linh Phong! Dương huynh đem Cơ Linh Phong giao nạp cho ai? Nhưng bây giờ thì tại hạ minh bạch rồi!

Hải Đông Thanh trố mắt :

- Minh bạch? Minh bạch như thế nào?Du Bội Ngọc gằn từng tiếng :

- Đem Cơ Linh Phong giao nạp cho vị lão tiên sinh này!

Hải Đông Thanh hỏi :

- Tại sao phải giao nạp nàng cho y? để làm gì?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Hoặc để biến nàng thành người sáp, hoặc có dụng ý nào khác! Tại hạ nghĩ Hải huynh hiểu rõ lý do hơn tại hạ!

Hải Đông Thanh thở dài :

- Tại hạ kém suy đoán sự việc lắm, song Du huynh lần này đoán sai rồi đó! Thật tình tại hạ không mảy may liên quan đến trường hợp này! Giả như Du huynh huynh không tin thì tại hạ phải đành vậy thôi chứ chẳng biết nói sao!

Bỗng có tiếng kêu kinh hãi, tiếng kêu do Châu Lệ Nhi và Thiết Hoa Nương cùng phát xuất một lượt!

Du Bội Ngọc giật mình quay nhìn lại, thấy hai nàng bị người sáp ôm cứng vào lòng.

* * * * *

Châu Lệ Nhi biến sắc mặt, rung rung giọng :

- Bọn người sáp này đều sống cả!

Thiết Hoa Nương sợ hãi hơn, không nói thành lời dù đôi môi mấp máy mãi.

Một người sáp thốt :

- Các ngươi nếu muốn hai nàng sống sót thì cứ đứng đó, không được nhích động!

Người đó thốt, môi rung chuyển là động đến mặt, lớp sáp mỏng gắn nơi mặt vỡ ra thành từng mảnh rơi xuống.

Du Bội Ngọc đứng yên một chỗ, chẳng những không nhúc nhích mà cũng chẳng nói tiến nào.

Hải Đông Thanh nóng nảy, hỏi liền :

- Các vị muốn gì?

Câu hỏi buông ra kể như thừa, thừ là đáng buồn cười song trong tình trạng này, còn ai cân nhắc được lời nói để tránh cái vô lý, tỏ lộ cái hữu ý?

Lúc đó hai người sáp chơi cờ cũng nhúc nhích, thân pháp của họ nhanh vô cùng, vừa thấy họ lắc lư là họ đã đến cạnh Hải Đông Thanh và Du Bội Ngọc rồi.

Người ôm Châu Lệ Nhi thốt :

- Vô luận là ai, trong hai người nếu nhích động là ta bóp chết hai nàng liền!

Châu Lệ Nhi sôi giận, hết sợ, quát lên :

- Đừng quan tâm đến tôi! Họ chẳng dám giết tôi đâu!

Du Bội Ngọc buông tiếng thở dài :

- Tiếng thở dài chưa dứt, một người sáp đã ôm chàng cứng trong vòng tay.

Tiếp theo đó, chàng bị điềm luôn vào sáu bảy huyệt đạo.

Châu Lệ Nhi hét lớn :

- Tại sao Du huynh làm thế? Du huynh vì tôi...

Nàng khóc thay vì tiếp trọn câu.

Một người sáp bật cười khanh khách :

- Bây giờ thì cô nương đã hiểu là người sáp không tốt chi đó hơn người sống!

Thực ra, có lúc họ nguy hiểm hơn người sống!

Lão nhân vận áo đen, có âm thanh lanh lảnh phát thoại với Du Bội Ngọc đầu tiên, lúc đó đã trở lại.

Lão đã bỏ chiếc nón trúc, thay vào đó bằng một chiếc mũ quái dị.

Lão vốn có thân vóc tầm thấp, lại đội một chiếc mũ quá cao, thoạt trông qua mường tượng thấy mũ cao hơn người.

Trông lão chẳng khác nào một tên hề.

Nhưng ai có tâm linh cười cợt được dù thấy cái dáng buồn cười?

Châu Lệ Nhi mắng :

- Ngươi là lão quái vật, lão ác ma, lão...

Nàng tuôn ra những danh từ khó nghe nhất, song lão nhân càng nghe càng thích thú, lão chờ cho nàng mắng xong, nín lặng, lão bật cười thốt :

- Tiểu cô nương biết khóc, biết mắng, khóc cũng thảm mà mắng cũng hay, lão phu thích những cô bé như thế lắm! Thế nào lão phu cũng phải biến cô nương thành một người sáp đẹp nhất!

Châu Lệ Nhi hét lớn :

- Ngươi... ngươi...

Nàng muốn mắng nữa, nhưng có lẽ quá sợ, dù giận dữ, nên không nói được thành lời gì.

Lão nhân bước tới, lão lắc lắc chiếc đầu, cái mũ cao cũng lắc theo, lão dừng lại trước mặt Du Bội Ngọc, hỏi :

- Tiểu tử là Du Bội Ngọc phải không?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải!

Lão nhân bật cười khanh khách :

- Tuy lão hu chưa gặp ngươi lần nào, song nhìn thấy là biết ngay!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tại hạ chưa biết lão trượng, song vẫn biết lão trượng là ai!

Lão nhân giật mình, bật cười lớn :

- Ngươi nhân ra được lão phu thì đúng là tay đáng sợ!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Lão trượng không phải là người!

Lão nhân cười rợn :

- Ngươi cũng biết mắng như tiểu cô nương đó nữa sao? Lão phu không là người, dễ thường lại là quái vật à?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Lão trượng không phải là yêu quái, bất quá chỉ là một tử thi, bởi lão trượng đã chết từ lâu!

Lão nhân càng cười lớn :

- Ngươi nói lão phu là tử thi?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải! Lão trượng không thấy tại hạ, chứ tại hạ có thấy lão trượng rồi!

Lão nhân hỏi :

- Ngươi thấy lão phu? Thấy ở đâu?

Du Bội Ngọc đáp :

- Trong một phần mộ!

Châu Lệ Nhi trố mắt, tự hỏi Du Bội Ngọc có điên bất ngờ chăng mà nói như thế!

Bởi một người đầy đủ lý trí, khi nào lại cho kẻ đối thoại là một tử thi? Mà chính mình vẫn còn sống nhăn thì làm gì có mặt được trong một phần mộ mà thấy tử thi?

Nhưng nàng cho Du Bội Ngọc điên, lão nhân không cho là chàng điên, lão biến sắc mặt, nhìn sững chàng một lúc, đoạn hỏi :

- Ngươi có vào phần mộ đó?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải! Tại hạ ở đó rất lâu!

Lão nhân lại hỏi :

- Rồi ngươi làm cách nào thoát khỏi nơi đó?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Do phía dưới đất, lão trượng!

Châu Lệ Nhi tin chắc chàng điên thật sự nên mới nói thế, mà Thiết Hoa Nương cũng nghĩ như nàng.

Một người không điên làm gì nói được là chiu dưới đít kẻ khác mà đi?

Lão nhân càng biến sắc đáng sợ.

Bỗng lão gọi to :

- Con quỷ đó, bước ra đây xem nào!

Một thiếu nữ xuất hiện.

Du Bội Ngọc điềm nhiên như thường, nhưng Châu Lệ Nhi, Thiết Hoa Nương và Hải Đông Thanh giật mình, suýt nhảy dựng lên!

Bởi thiếu nữ chính là Cơ Linh Phong!

Du Bội Ngọc điềm nhiên vì chàng đã nhận ra lão nhân chính là Cơ Khổ Tình, một lão nhân đã giả chết trốn đi.

Chỉ có Cơ Khổ Tình mới có biệt tài chế tạo những con người bằng sáp.

Lão hỏi Cơ Linh Phong :

- Tiểu tử có nói đúng sự thật chăng?

Cơ Linh Phong lạnh lùng :
- Tôi không biết được!

Trông nàng tiều tụy quá, suy yếu quá, giọng nàng khào khào, dường như mất sức rất nhiều.

Cơ Khổ Tình lại hỏi :

- Nhưng hắn có đến Sát Nhân trang chứ?

Cơ Linh Phong vẫn lạnh lùng :

- Nếu hắn không đến Sát Nhân trang thì làm sao tôi nhận ra hắn? Song có rất nhiều người đến Sát Nhân trang chứ nào phải chỉ mỗi mình hắn đâu?

Cơ Khổ Tình mỉm cười, vỗ nhẹ vào má nàng, thốt :

- Con quỷ! Đối đáp với ông nội mà chẳng mảy may để lộ!

Cơ Linh Phong cứ giữ vẻ lơ lửng đó :

- Người ta choáng váng măt mày đây, chì muốn ngủ thôi!

Nàng thốt xong bước đi ngay, không buồn nhìn Du Bội Ngọc đến nửa mắt.

Cơ Khổ Tình lắc đầu lẩm nhẩm :

- Nó bị mẹ nó làm hỏng tâm tánh mất?

Bỗng lão trừng mắt nhìn Du Bội Ngọc :

- Lão phu nghe nói con trai của Du Phóng Hạc cũng mang cái tên Du Bội Ngọc như ngươi?

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Tại hạ cũng nghe như vậy!

Cơ Khổ Tình tiếp :

- Chừng như hắn đã chết tại Sát Nhân trang?

Du Bội Ngọc ung dung tiếp :

- Hình như thế!

Đôi mắt Cơ Khổ Tình vụt sáng lên, lão từ từ thốt :

- Có thể hắn không chết! Hắn có đến phần mộ đó rồi hắn sống lại, hắn gặp một người cải sửa dung mạo cho hắn!

Lão chụp áo Du Bội Ngọc, cao giọng tiếp :

- Có thể hắn là ngươi, và ngươi là con trai của Du Phóng Hạc!

* * * * *

Cơ Khổ Tình lại nhìn chàng một lúc, rồi cao giọng hỏi tiếp :

- Ngươi có phải là con trai của Du Phóng Hạc chăng?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tại hạ con của ai, điều đó không quan hệ gì đến lão trượng!

Cơ Khổ Tình lại hỏi :

- Giả như ngươi chịu thừa nhận là con của Du Phóng Hạc, điều đó có can hệ gì đến ngươi?

Du Bội Ngọc hỏi lại :

- Tại sao lão trượng không tự thừa nhận là con của Du Phóng Hạc mà lại bảo tại hạ thừa nhận?

Cơ Khổ Tình trầm gương mặt, vụt cười khan :

- Được! Lão phu khen ngươi già mồm lắm! Ngươi không thích nói thật, lão phu sẽ cho ngươi câm nín suốt đời!

Bên ngoài địa đạo lạnh vô cùng.

Trong thạch sảnh ấm áp hơn, nhờ giữa gian nhà có một chiếc lò, trên ò có một cái nồi đồng.

Trong nồi chứa đầy các bánh sáp, sáp đã chảy đều.

Cơ Khổ Tình cầm một chiếc que bằng sáp quậy trong nồi.

Ngọn lửa bốc cao, tỏa ánh sáng xanh, khói trong nồi cũng bốc lên, xanh nhạt, đứng trong vầng khói và ánh sáng xanh đó, Cơ Khổ Tình trông xanh như con quỷ.

Mặt của lão vừa xanh vừa bóng láng, mường trượng có mang một chiếc nạ bằng đồng xanh.

Mắt của lão chớp chớp, láo liên như mắt những người điên, lão quậy quậy một lúc trong chiếc nồi rồi thốt :

- Biến một người bằng xương bằng thịt thành người sáp phải tốn lắm công phu!

Trước hết phải đổ sáp chảy đúng mức, rồi khi bắt tay vào việc, phải làm sao cho sáp đừng hao nhiều, đắp làm sao cho sáp dính vào mình, đừng nơi nào quá dày hoặc quá mỏng.

Lão bật cười khanh khách rồi tiếp :

- Tay phải nhẹ, phải ổn, ý phải dè dặt, điều động công tác từ từ, đều đều! Xong lượt thứ nhất, đến lớp sáp thứ hai, lượt thứ hai, đòi hỏi lắm thận trọng, nếu sơ xuất một chút làm hỏng lớp sáp đầu tiên thì công trình phải phí bỏ, bắt đầu làm lại!

Lão thốt với vẻ tự đắc vô cùng, như một tay thợ đã đạt đến mức siêu thượng nghề nghiệp.

Lão có cái vẻ là một tay đầu bếp lành nghề, khoa trương một món ăn tuyệt hảo, cốt khích thích sự thèm muốn của thực khách.

Rất tiếc những người nghe lão nói lại không phải thực khách, mà chính là những vật đang chờ lão nấu nướng, cho nên thay vì thèm muốn, họ lại hãi hùng.

Riêng Châu Lệ Nhi, sợ cũng nhiều mà phẫn nộ cũng cao độ, nàng không biết là sao vớ được lão nhân để xé xác lão ra vãn mảnh.

Thiết Hoa Nương rung rảy như đuôi đứt của thạch sùng, lí nhí không thành lời :

- Giết đi! Giết ta đi, tại sao ngươi chưa hạ thủ?

Cơ Khổ Tình điểm nẹh nụ cười :

- Lão phu muốn làm một người sáp tuyệt đẹp, lão phu còn phải chú ý đến một điều đặc biệt, cho nên không thể giết ai chết trước khi công tác! Lão phu cần tạo cho người sáp một tinh thần sống động nên để cho các vị sống đến phút cuối cùng, nếu giết chết trước lúc khởi công thì người sáp trầm trầm tử khí!

Thiết Hoa Nương kêu lên :

- Ta... ta...

Lần này thì nàng không thốt lên được tiếng nào thêm.

Cơ Khổ Tình nhìn nàng, mỉm cười tiếp :

- Tuy nhiên, Dương phu nhân yên trí, lão phu không làm gì khó khăn cho phu nhân đâu! Lão phu nghĩ rằng hẳn Dương Tử Giang không thích ngủ chung với một người sáp!

Hải Đông Thanh biến sắc :

- Dương Tử Giang cấu kết với lão trượng à?

Cơ Khổ Tình cười lớn :

- Phải! Hắn thông minh hơn ngươi nhiều, hắn biết chọn bằng hữu, hắn chọn những tay biết cầm đao, còn ngươi tuyển chọn những thực vật chờ được nấu nướng!

Hải Đông Thanh sững sờ, lâu lắm, y mới rung rung giọng hỏi :

- Có sự việc như vậy à?

Cơ Khổ Tình gật đầu.

Hải Đông Thanh rít lên :

- Dương Tử Giang! Dương Tử Giang! Sư phó chưa từng bạc đãi ngươi, sao ngươi táng tận lương tâm làm cái việc khi sư diệt tổ như thế? Ngươi quên quy củ của sư môn rồi sao?

Y khóc!

Châu Lệ Nhi căm hận :

- Thào nào mà y chẳng khinh thường Linh Quỷ! Y không sợ Linh Quỷ giết y! thì ra y chờ cho bọn ta đi khỏi để tiết lộ với Linh Quỷ là y không sợ cùng chung với bọn ta! Hừ! Tiểu tặc khả ố thật! Rõ là một kẻ mặt người lòng thú!

Thiết Hoa Nương khóc to lên!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Dương phu nhân khóc cái gì? Lấy được một người chồng xứng đáng như vậy, nên vui mới phải chứ?

Thiết Hoa Nương nức nở :

- Tôi... tôi...

Châu Lệ Nhi buông tiếp một đòn nữa :

- Các vị hãy giúp tôi một việc, làm sao đưa Dương phu nhận ra xa tôi một chút, tôi không chịu nổi cái mui thúi đó rồi! thúi quá đi, các vị ơi!

Cơ Khổ Tình mỉm cười :

- Tiểu cô nương không nói, lão phu quên mất rồi! lão phu phải mời Dương phu nhân nơi ghế mới được!

Thiết Hoa Nương kêu to :

- Không ai chạm đến mình tôi! Tôi không phải là vợ Dương Tử Giang! Tôi thà làm người sáp hơn là vợ của hạng người như thế đó! Tôi muốn được chết như các vị kia thôi!

Cơ Khổ Tình điềm nhiên :

- Vô luận là ai vào đây, sống hay chết, không còn do mình tự chủ được!

Hải Đông Thanh nhìn Du Bội Ngọc ảm đạm, thốt :

- Du huynh! Tại hạ lầm Dương Tử Giang! Tại hạ... thẹn với Du huynh vô cùng!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại y sai quấy chứ nào phải Hải huynh đâu? Hải huynh hãy yên tâm!

Hải Đông Thanh thở dài :

- Vô luận như thế nào, hắn cũng là sự đệ của tại hạ... tại hạ...

Bỗng Cơ Khổ Tình cao giọng :

- Mở cửa lò, treo nồi lên, đã đến lúc rồi đó!

* * * * *

Sáp đã bốc khói cao ngọn, loãng như nước.

Cơ Khổ Tình cười ròn :

- Tô lượt sáp đầu vào các vị không đau dớn lắm, nhưng đến lượt thứ hai, thứ ba, thì các vị không còn cảm giác gì nữa cả!

Lão múc sáp lỏng đổ ra một mảnh gỗ rồi lẩm nhẩm :

- Được! Sáp đã chảy đúng mức quá! Các ngươi đâu, hãy cởi y phục Du công tử ra trước đi!

Châu Lệ Nhi hét lên :

- Tại sao ngươi không đắp sáp cho ta trước?

Cơ Khổ Tình mỉm cười :

- Sớm muộn gì cũng đến lượt cô nương, gấp làm chi? Yên trí đi cô nương!

Châu Lệ Nhi rung rung giọng :

- Ta van ngươi! Hãy khỏi sự cho ta trước đi! Ta có chết vẫn cảm kích ngươi lắm!

Cơ Khổ Tình cười nhẹ :

- Cô nương không nỡ trông Du công tử đau đớn? Cho nên muốn khép mắt trước?

Châu Lệ Nhi cắm môi, lệ thảm trào ra ròng ròng, gật đầu!

Cơ Khổ Tình tiếp :

- Nhưng chẳng lẽ cô nương thích cởi y phục trần truồng trước mắt họ trước hơn ai hết sao?

Châu Lệ Nhi giật mình, không nói gì được, bật khóc ồ ồ.

Thiết Hoa Nương rung rung giọng :

- Lão trượng... nên... khởi sự với tôi trước đi... tôi không sợ...

Cơ Khổ Tình nhìn nàng từ đầu đến chân, thốt :

- Thân vóc của phu nhân khá đấy, lão phu nghĩ, bọn đó thích lão phu hạ thủ với phu nhân trước, bởi ít nhất trước khi chết, họ thấy được một pho tượng tuyệt mỳ của hóa công, họ khoái mắt trước khi nhắm mắt!

Rồi lão thở dài tiếp :

- Nhưng rất tiếc phu nhân là vự Dương Tử Giang! Rất tiếc! Rất tiếc!...

Hải Đông Thanh cao giọng :

- Lão già kia! Lão súc sanh! Ta không còn lễ độ nào dành cho ngươi được nữa!

Ngươi chẳng có một điểm nhân tánh!

Cơ Khổ Tình cười hì hì :

- Ngươi khích nộ lão phu để lão phu hạ thủ với ngươi trước?

Hải Đông Thanh hét lớn :

- Ngươi có gan, cứ hạ thủ với ta trước đi!

Cơ Khổ Tình cười ha hả :

- Được! Được! Các ngươi đều có nghĩa khí cả! Các ngươi là bằng hữu với nhau, tranh chết trước với nhau, lão phu sẽ hoàn thành cho các ngươi!

Lão bật cười vang :

- Các ngươi đâu? Cởi y phục tất cả ba người ra gấp? Cho họ ôm nhau, quấn quýt nhau cho hả! Ta sẽ chế biến họ thành những người sáp đặc biệt! Ta sẽ làm cho người đời nhìn thoáng qua là biết ngay họ là bằng hữu với nhau!

Hải Đông Thanh và Châu Lệ Nhi kêu to lên!

Châu Lệ Nhi đến lúc này mới nếm đúng tư vị của niềm kinh khiếp.

Du Bội Ngọc không nói gì, song trong lòng sôi giận vô cùng.

Chàng không hiểu tại sao lão nhân lại cố tâm làm khổ cho chàng như vậy! Nếu biết như vậy thì trước kia chết trong tay Tang Thập Lang cho xong? Tang Thập Lang cũng dâm dật, cũng tàn khốc, cũng điên, song nghĩ ra còn kém Cơ Khổ Tình mấy phần.

Vừa lúc đó, một bóng người từ bên ngoài bay vọt vào, tay chân choi choi như bị ai trói, treo cao, vùng vùng vẫy vẫy.

Cơ Khổ Tình biến sắc, quát lớn :

- Ai?

Tiếng quát chưa dứt, người đó rơi dúng xuống chiếc nồi có sáp lỏng.

Nước sáp bắn lên tung tóe, một giọt sáp bắn đúng mình Châu Lệ Nhi, tuy chỉ một giọt mà nàng nghe đau súyt chết được!

Đồng lúc đó, một người nữa lại bay vụt vào, cũng choi choi chân tay như người trước, rồi cũng rơi đúng xuống chiếc nồi to.

Người trước chưa dứt tiếng rú, người sau lại rú lên.

Dĩ nhiên chiếc nồi ngả nghiêng xuống, sáp đổ ra chảy khắp nền.

Cơ Khổ Tình nhảy vút ra ngoài, hét :

- Kẻ nào đó?

Lại thêm ba người nữa lao vút vào, tất cả đều lao thẳng vào Cơ Khổ Tình.

Cơ Khổ Tình cấp tốc tung bổng người lên, chênh chênh qua một bên, tránh xa độ hai thước.

Rồi mấy người nữa liên tiếp từ bên ngoài bay vào, lao đúng người Cơ Khổ Tình.

Dù lão có giỏi thuật khinh công đến đâu cũng chẳng thể nào tránh khỏi được.

Chương 72: Cứu tinh đột hiện

Muốn sử dụng khinh công, phải đề tụ chân khí. Chân khí tản mác rồi, con người không thể vọt đi.

Đang ở trên không, vận công lực đánh bạt hai người bay trở lại, Cơ Khổ Tình tự mình cũng bị dội lại phía sau, chạm vào vách, kêu lên một tiếng bình.

Châu Lệ Nhi vừa sợ vừa mừng.

Nàng nhận ra năm người bay vào đó là bọn người sáp, thủ hạ của Cơ Khổ Tình.

Năm người đó đều có võ công rất khá, thủ pháp nhanh vô cùng, chính họ chế ngự nàng và Thiết Hoa Nương mà cả hai không kịp phản ứng, đủ biết họ là những người có hạng lắm.

Dù năm người bay vào và mấy người ở trong thạch sảnh giữ hai nàng và Du Bội Ngọc, Hải Đông Thanh khác nhau, song võ công họ thuộc một bọn với nhau, tài nghệ họ suýt soát nhau.

Họ có võ công cao như vậy, thì người nào ở bên ngoài có tài cao hơn họ, chụp họ quăng vào như quả cầu?

Cơ Khổ Tình xanh mặt, trừng mắt nhìn Du Bội Ngọc, gằn giọng :

- Không ngờ ngươi lại có viện thủ! Thì ra bằng hữu của ngươi cũng đông!

Có người lên tiếng :

- Ta không quen hắn, trái lại ta quen ngươi từ lâu lắm rồi!

Giọng nói nghe dịu dàng khả ái, êm dịu còn hơn giọng nói của Châu Lệ Nhi và Thiết Hoa Nương mấy phần, dù hai nàng có âm thanh làm say mê đối thoại, bất cứ thuộc hạng nào.

Giọng nói đáng lý phải làm cho Châu Lệ Nhi ngây ngất, song nàng vừa nghe là tưởng như một thùng nước lạnh đổ ụp xuống đầu.

Bởi người đó xưng là bằng hữu của Cơ Khổ Tình!

Nếu thế thì đâu phải là cứu tinh của nàng?

Nhưng Hải Đông Thanh mừng như điên, reo lên :

- Gia sư đến! Chúng ta được cứu rồi!

Châu Lệ Nhi giật mình hỏi :

- Lịnh sư là nữ nhân?

Hải Đông Thanh không đáp.

Y không cần đáp vì lúc đó một phu nhân vận y phục đen từ bên ngoài bước vào.

Một vuông sa đen che mặt bà, Châu Lệ Nhi không trông được dung nhan của bà như thế nào, nhưng cũng đoán chừng bà ta đẹp lắm!

Nàng phải nhìn nhận bà ta có phong tư bậc nhất trong thiên hạ.

Phu nhân áo đen bước vào rất chậm, song bà đột nhiên xuất hiện nên không ai kịp lưu ý đến bộ pháp của bà.

Chiếc áo của bà quá dài, dài đến quét đất, bất quá thỉnh thoảng theo đà nhích động thân hình của bà, vạt áo phất qua để lộ đôi giày màu đen mũi nhọn.

Tay bà cũng bao bằng đôi bao tay màu đen.

Bà xuất hiện bằng xương bằng thịt, song có khác nào một cái bóng?

Tuy nhiên, thấy bóng đó, Châu Lệ Nhi khoan khoái vô cùng. Niềm khoan khoái do sự tin tưởng hoàn toàn mà nàng vừa cảm nhận đó là linh giác...

Cơ Khổ Tình sững sờ một lúc, đoạn thở dài, thốt :

- Lại ngươi! Chính ngươi!

Phu nhân điềm nhiên :

- Ngươi không tưởng nổi là ta?

Cơ Khổ Tình lại thở dài, nhếch nụ cười thảm :

- Ta tưởng ngươi đã chết rồi!

Phu nhân cười nhẹ thành tiếng, từ từ bước đến gần Cơ Khổ Tình.

Nơi đây nặng mùi tử khí với bao nhiêu xác chết bọc sáp, song sự xuất hiện của bà biến khung cảnh thành điện ngọc cung vàng, đủ biết phong tư của bà cao quý làm sao!

Trước mặt bà là một lão điên tàn khốc, song lão điên đó giờ đây đã trở thành một tội thần ngoan ngoãn trước bậc chí tôn.

Nhìn con người đó, không ai tưởng là một võ công siêu thượng, chỉ lật nhẹ bàn tay là giết chết năm hảo thủ.

Cơ Khổ Tình đổ mồ hôi ướt trán, cười ngượng :

- Hơn mười năm cách biệt, gặp nhau rồi, ngươi chỉ muốn đánh nhau?

Phu nhân lắc đầu :

- Ta không có ý đó!

Cơ Khổ Tình thở phào :

- Vậy thì ngươi nên dang ra xa ta! Ngươi đến quá gần làm con tim ta đập mạnh!

Phu nhân thản nhiên :

- Ngươi là con người không tim, thì tim đâu mà đập mạnh?

Bà cứ bước tới, từ từ bước.

Cơ Khổ Tình rung giọng :

- Ngươi... ngươi muốn gì?

Phu nhân không đáp câu hỏi, chỉ hỏi lại :

- Có phải năm nay ngươi được bảy mươi hai tưổi rồi chăng?

Cơ Khổ Tình đáp :

- Ngươi nhớ kỹ quá!

Phu nhân điềm nhiên :

- Vô luận là ai, đến cái tuổi bảy mươi hai, kể như sống quá đủ rồi! Có phải vậy chăng?

Cơ Khổ Tình xuất mồ hôi lạnh :

- Ngươi... ngươi muốn gì chứ?

Y cười khổ, tiếp :

- Mấy mươi năm xa cách, còn ai biết được tâm hưởng của ngươi như thế nào?

Phu nhân thở dài thốt :

- Ta hy vọng ngươi đừng bức bách ta phải động thủ!

Cơ Khổ Tình biến sắc, bỗng lão ngẩng mặt lên không, bật cười lớn :

- Có lẽ nào ngươi cho ta gặp lại một lần rồi ta phải tự sát?

Lão cười, song tiếng cười như tiếng khóc!

Lão tung người lên cao, thân hình vốn lùn thấp, lão thấp thỏi trên không giống con chim ưng hơn giống người, loại chim ưng to lớn ăn thịt người.

Phu nhân áo đen bình tĩnh đứng tại chỗ.

Giả như Cơ Khổ Tình là con chim ưng thì bà là một con dê non, dê sắp sửa bị móng chim ưng vồ.

Nhưng, làm gì có việc đó!

Bởi con chim ưng từ lúc đầu đã sợ con dê quá lắm, dù chim ưng có vồ, bất quá vồ liều, để bị dê đá chứ làm gì được dê?

Phu nhân chờ cho Cơ Khổ Tình đáp xuống, khẽ vẫy ống tay áo lên.

Không ai tưởng ống tay áo phất nhẹ nhàng như vậy lại có thể ngăn chặn Cơ Khổ Tình được.

Ngờ đâu, một tiếng rú thảm vang lên, Cơ Khổ Tình bị bắn ra xa hơn ba trượng, rồi một tiếng binh vang lên tiếp, lão chạm vào vách, từ trên cao vách tuột dài xuống nền thạch sảnh.

Nơi gương mặt của lão hiện rõ vẻ khiếp hãi lẫn nét đau đớn phi thường.

Đôi mắt lão lồi ra, nhìn trừng trừng phu nhân, môi lão rung như phong giật :

- Cương khí...?

Máu vọt theo tiếng nói, máu trào thêm hai bên mép miệng của lão.

Phu nhân điềm nhiên :

- Phải! Đúng là Tiên Thiên Cương Khí, ngươi có nhãn lực khá đó!

Bỗng như cơn điên nổi lên, lão bật cười ha hả, cười cuồng dại một lúc rồi thốt :

- Hay! Hay Tiên Thiên Cương Khí! Thiên hạ vô địch! Ta có chết cũng chẳng sao!

Lão cười, lão hét, lão khoa chân múa tay như một kẻ điên.

Máu vọt ra miệng theo tiếng cười, tiếng hét, máu bắn tung tóe, khi lão ngừng cười, hét thì máu trong người lão như cạn dòng, cũng ngừng bắn ra luôn.

Rồi một loạt tiếng khẹt khẹt vang lên trong yết hầu lão.

Châu Lệ Nhi oán độc lão già tàn khốc, song bất nhẫn quá, không nỡ nhìn lão nữa.

* * * * *

Du Bội Ngọc từng nghe khách giang hồ nói đến Tiên Thiên Cương Khí, song chàng cho rằng bất quá là thần thoại, cũng như thuật Nô kiếm, thuật Truyền Âm Nhập Mật, dù cho có thật đi nữa thì cũng thất truyền trong võ lâm từ lâu.

Bây giờ chàng mới có dịp trông thấy tận mắt.

Cơ Khổ Tình nắm trong vũng máu, quậy quậy mình như con cóc.

Lão quậy một lúc lâu, vụt vọt bổng lên không, cao hơn hai thước, rồi rơi xuống bất động luôn.

Phu nhân day qua Du Bội Ngọc.

Đôi mắt của bà nhìn như thường, không quắc, không trợn, không trừng, song sáng quá, quyên qua lượt sa đen, xuyên ruột gan của đối tượng.

Du Bội Ngọc mất cả tự chủ, cúi đầu.

Phu nhân vụt hỏi :

- Công tử là Du Bội Ngọc?

Bà biết tên họ chàng, bà lại khách sáo với chàng bằng cách gọi chàng là Du Bội Ngọc!

Nếu là người nào khác, hẳn phải hãnh diện phi thường!

Nhưng Du Bội Ngọc lại sợ!

Chàng không ngờ mình lại nổi danh, mà nổi danh là một điều không hẳn đáng mừng!

Danh là một loại y phục không hình, không màu sắc, song huy hoàng song ồ ạt vang ầm.

Danh càng huy hoàng, càng ồ ạt, càng vang ầm, lại càng là một điều dáng sợ!

Bởi danh là mầm ganh tỵ, nó nảy nở nhanh chóng nơi đồng loại. Do đó nó lại là mầm họa họan cho người mang nó.

Hải Đông Thanh thấy chàng sững sờ, vội gọi :

- Du huynh! Gia sư đang tiếp chuyện với Du huynh đó!

Du Bội Ngọc định thần đáp :

Không dám nhận sự ưu ái của tiền bối! Tại hạ là Du Bội Ngọc!

Phu nhân áo đen gật đầu :

- Tốt lắm! Công tử lại đây với già!

Bà phất nhẹ ống tay áo, một cơn gió thoáng qua, vút ngang Du Bội Ngọc, Hải Đông Thanh và Châu Lệ Nhi.

Cả ba hoạt động lùi như thường, huyệt đạo của họ được khai giải do cơn gió nhẹ đó.

Hải Đông Thanh cúi rạp mình xuống, thốt :

- Đệ tử...

Phu nhân khoát tay :

- Khỏi cần nói! Ta đã biết việc của ngươi và Dương Tử Giang rồi!

Bà quay mình bước ra cửa.

Châu Lệ Nhi nắm tay Du Bội Ngọc, thấp giọng hỏi :

- Du huynh muốn theo bà ấy?

Du Bội Ngọc cảm thấy tay nàng rung rung, bất giác nàng xúc động, dịu giọng đáp :

Tự nhiên và Châu muội cũng đi theo Du huynh!

Châu Lệ Nhi vụt sáng mắt lên, bóp mạnh tay Du Bội Ngọc, hấp tấp hỏi :

- Vô luận là đi đến đâu, Du huynh cũng dẫn tôi theo?Du Bội Ngọc thầm than dài, song gượng cười gât đầu :

- Vô luận là đi đến đâu, chúng ta phải có nhau bên cạnh!

Bỗng phu nhân áo đen thốt :

- Nhưng lần này thì Du công tử không thể mang cô nương theo!

Châu Lệ Nhi giật mình, buông tay, rung rung giọng :

- Tại sao?

Phu nhân đáp gọn :

- Vì già muốn vậy!

Châu Lệ Nhi nhảy dựng lên :

- Bà có quyền lực gì chia rẽ chúng tôi? Đành rằng bà cứu mạng chúng tôi, song nếu không bị đồ dệ của bà hãm hại thì chúng tôi làm gì gặp nạn?

Nàng tức quá bật khóc.

Khóc một lúc, nàng dậm chân rít lên :

- Cứu người là một việc, còn bức bách người là một việc khác! Đừng vì cứu người rồi tác oai tác phúc bà ơi!

Hải Đông Thanh biến sắc, lại mọp mình van cầu :

- Nàng còn bé bỏng, ăn nói không cẩn thận, xin sư phó lượng thứ cho nàng!

Châu Lệ Nhi lắc chiếc đầu, hất ngược mớ tóc về phía sau, cao giọng tiếp :

- Các hạ đừng vì tôi mà cảm tình, tôi không sợ đâu, bà ấy có giết tôi, cũng không sợ, dù có giết tôi cũng nhất định không rời xa Du Bội Ngọc!

Nàng nắm tay Du Bội Ngọc tiếp luôn :

- Du huynh đã nói, vô luận làm sao, cũng mang tôi cùng đi với Du huynh... Du huynh có hận không?

Du Bội Ngọc trầm lặng nhưng mắt nhòa lệ xúc động.

Chàng day qua phu nhân, thốt :

- Tại hạ đã hứa với nàng, tại hạ hứa với tam thúc nàng, tại hạ không thể bỏ rơi nàng!

Phu nhân lạnh lùng :

- Một điểm ân tình nhi nữ mà vẫn không vứt bỏ được, ngươi liệu có làm lên việc lớn chăng?

Bà đã bỏ hai tiếng công tử, gọi chàng với tiếng ngươi!

Du Bội Ngọc gằn từng tiếng :

- Nếu tại hạ không thủ tín, thì còn làm việc lớn gì được?

Phu nhân nhìn sững chàng một lúc, chừng như dịu thái độ phần nào, từ từ thốt :

- Ngươi còn nhỏ tuổi quá...

Bà trở lại trước mặt Châu Lệ Nhi, từ từ đưa tay lên.

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi cơ hồ ngưng thở. Cả hai biết rõ. Nếu bàn tay đó hạ xuống, là đầu Châu Lệ Nhi nát như lòng quả dưa thối.

Bà tiếp :

- Ngươi không thể xa rời hắn?

Châu Lệ Nhi nghiến răng, trừng mắt nhìn bà đáp :

- Muốn tách rời tôi xa chàng, chỉ có cách là giết chết tôi thôi!

Du Bội Ngọc nhìn bàn tay bà, tim chàng đứng lại.

Bàn tay đó cuối cùng cũng hạ xuống, nhưng rất nhẹ, nắm trên mớ tóc của Châu Lệ Nhi, rồi bà dịu giọng thốt :

- Ngươi còn bé bỏng quá! Ngươi thích hắn, không muốn rời xa hắn, song ngươi nên nghĩ lại, đừng làm bận tâm hắn, hãy để cho hắn được tự do hành động chứ!

Châu Lệ Nhi giật mình, vụt đưa tay bụm mặt, khóc to lên.

Phu nhân tiếp :

- Già không bắt buộc hắn phải xa ngươi, bất quá tạm thời ngươi phải rời hắn, ngươi còn nhỏ tuổi, đời sống còn dài, sau này vẫn còn gặp lại nhau mà!

Châu Lệ Nhi dậm chân, rít lên :

- Được rồi! bà đừng nói nữa! Để tôi đi! Tôi đi một mình!

Tay vẫn che mặt, nàng bước ra ngoài.

Du Bội Ngọc bước theo, nắm nàng, giữ lại hỏi :

- Châu muội đi đâu thế?

Châu Lệ Nhi cắn môi, dằn tiếng nắc lại, dậm chân :

- Du huynh đừng quan tâm đến tôi! Tôi đi là phải có nơi đến chứ!

Nàng cố ngượng nín khóc nhưng lệ vẫn trào thành suối.

Trời đất tuy rộng song nàng sẽ đi về đâu?...

Phu nhân thở dài :

- Đông Thanh! Ngươi đưa nàng về núi! Ta sẽ bảo Du công tử đến đó tìm nàng!

Hải Đông Thanh vừa sợ, vừa hỏi :

- Sư phó định thu nhận một nữ đệ tử?

* * * * *

Thời tiết vào thu, song không khí ấm áp như đang vào xuân.

Nhiều ngày qua rồi, hôm nay Du Bội Ngọc mới cảm thấy dương quang đáng yêu.

Bây giờ mọi sự việc đều chuyển hướng cả rồi.

Châu Lệ Nhi đã có hy vọng vươn mình rồi, chàng thích thú qúa, muốn cao giọng ca hát, để tỏ lộ cái hứng thú đang dâng tràn...

Có một điều làm chàng hơi bất mãn là không tìm được Quách Phiến Tiên và Chung Tịnh.

Chàng cũng không tìm được Cơ Linh Phong.

Có lẽ Cơ Linh Phong đã mang cả hai vào một nơi nào đó.

Thủy chung chàng vẫn không thể nào hiểu được tại sao nàng che giấu cho chàng trước mặt Cơ Khổ Tình.

Và chàng cũng chẳng hiểu luôn tại sao nàng lại mang Quách Phiến Tiên và Chung Tịnh theo nàng?

Song điều đó rất nhỏ nhen, bên cạnh niềm cao hứng lớn lao của chàng.

Phu nhân áo đen thốt :

- Tuy Dương Tử Giang là một gã phản đồ bất hiếu, song có nhiều việc hắn không nói ngoa, bởi có Hải Đông Thanh kèm bên cạnh hắn!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Có phải Cơ Khổ Tình là Đông Quách tiên sinh chăng?

Phu nhân lắc đầu :
- Không phải đâu! Lão ấy bất quá là một kẻ dưới tay của Đông Quách tiên sinh thôi! Lão ấy còn kém xa Đông Quách bất cứ về phương diện võ công hay tâm cơ!

Du Bội Ngọc do dự một chút :

- Còn tiền bối...

Phu nhân thở dài :

- Chẳng giấu chi ngươi! Già cũng chưa phải là đối thủ của lão ác ma Đông Quách!

Du Bội Ngọc chớp mắt :

- Nhưng tiền bối luyện được Tiên Thiên Cương Khí, một môn công vô địch trong thiên hạ, với môn công đó, tiền bối không thủ thắng nổi sao?

Phu nhân đáp :

- Đành rằng môn công đó rất lợi hại, song tạo hóa sanh ra vạn vật đều có tương khắc, giả như con rít rất độc, gặp gà trống như gặp khắc tinh, cho nên Tiên Thiên Cương Khí vẫn chưa đáng gọi là vô địch!

Du Bội Ngọc chú ý :

- Môn công đó tên gì?

Phu nhân thốt :

- Vô Tướng thần công!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Với môn công đó, lão ta có thể hoành hành trong thiên hạ được sao?

Phu nhân gật đầu :

- Trong thiên hạ ngày nay, không có ai đáng là đối thủ của lão! Trừ diệt được lão, chỉ có một người mà thôi!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Ai?

Phu nhân nhìn chàng :

- Ngươi!

Du Bội Ngọc giật mình :

- Nhưng đệ tử... đệ tử...

Phu nhân tiếp :

- Luận về võ công, ngươi còn kém Đông Quách tiên sinh rất xa, song về tâm cơ, ngươi có chỗ vượt hơn bất cứ ai trên đời này, nhất là ngươi trấn định tâm thần rất vững!

Du Bội Ngọc vẫn lo lắng :

- Đệ tử...

Phu nhân chận lại :

- Ngươi biết đọan cố sự về Kinh Kha và Tần Thủy Hoàng chứ?

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Đệ tử phải đóng vai kẻ thích khách?

Phu nhân trầm giọng :

- Hành động mờ ám là điều tối kỵ của khách giang hồ, song biến phải quyền, nếu trừ được ác ma, cứu nạn nhiều người, thì chúng ta không thể câu nệ tiểu tiết!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Kinh Kha thất bại, phải chết tại Tần đình...

Phu nhân điềm nhiên :

- Nhưng ngươi không chết nơi tay Đông Quách tiên sinh!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Tại sao?

Phu nhân đáp :

- Vì Đông Quách tiên sinh không phòng bị! Còn Tần Thủy Hoàng vốn tính đa nghi, nhất là dè dặt đối với sứ giả từ Yên quốc đến!

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Kinh Kha nhờ có bức địa đồ và chiếc đầu của Tần Vũ Dương mới đến gần được Tần Thủy Hoàng, còn đệ tử làm sao tiếp cận được Đông Quách tiên sinh?

Phu nhân mỉm cười :

- Ngươi có một vật quý giá hơn bức địa đồ và chiếc đầu Tần Vũ Dương, tại ngươi không biết đó thôi!

Du Bội Ngọc lấy làm lạ :

- Vật gì?

Phu nhân thốt :

- Có phải ngươi đã nhặt được những vật do Tỏa Hồn cung chủ chôn giấu chăng?

Du Bội Ngọc giật mình thầm nghĩ, bà này rất lợi hại, không việc gì trên đời mà bà không biết.

Chàng đành nói thật :

- Đúng vậy!

Phu nhân hỏi tiếp :

- Trong những vật đó, có tấm thẻ trúc phải không?

Du Bội Ngọc gật đầu.

Phu nhân thốt :

- Tấm thẻ trúc là tín vật của Đông Quách tiên sinh đó!

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Tín vật?

Phu nhân giải thích :

- Trong võ lâm, những người biết chuyện đều xem vật đó trọng hơn cả một kho tàng châu báu, tuy nó chỉ là một mảnh trúc thông thường, Đông Quách tiên sinh là con người tự phụ, cao ngạo nhất đời, tuyệt đối không nhận một ân nghĩa nào của bất kỳ ai.

Nhưng ba mươi năm trước đây, trong một trường hợp bất khả kháng, phải thọ ơn một người. Người đó lại không để cho lão trả ơn, do đó lão đành dùng thanh trúc khắc mấy dấu tín hiệu, dùng làm tín vật, thấy vật này như thấy người...

Du Bội Ngọc hỏi :

- Đệ tử đã hiểu rồi! Nhưng người thi ơn đó là ai?

Phu nhân giải thích tiếp :

- Không cần biết người đó là ai! Bất cứ ai cầm thanh trúc đó đến gặp Đông Quách tiên sinh, đòi hỏi lão làm việc gì, lão không thể từ khước, dù buộc lão lên trời hay xuống đất! Người nào cầm thanh trúc đó trong tay, đương nhiên trở thành ân nhân của lão!

Rồi bà điềm nhiên tiếp luôn :

- Đông Quách tiên sinh quá cao ngạo, nhất định không thể phủ nhận lời hứa!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc :

- Đệ tử mang tấm thẻ đến gặp lão để đòi lão cắt đầu giao nạp cho đệ tử?

Phu nhân mỉm cười :

- Dù lão không nuốt lời, song ngươi đòi hỏi như vậy, khi nào lão chấp thuận cho?... Ba mươi năm trước, lúc còn phương cương huyết khí, hiếu thắng, thì rất có thể lão tự cắt đầu. Nhưng con người càng già thì càng quý sanh mạng của mình lắm lắm!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Chứ ý tướng của tiền bối...

Phu nhân đáp :

- Ngươi cầm thanh trúc đến tìm lão, bảo lão truyền Vô Tướng thần công cho ngươi!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Rồi sau đó?

Phu nhân tiếp :

- Học Vô Tướng thần công, chẳng phải trong năm ba hôm mà thành tựu, cho nên thời gian tiếp cận lão phải nhiều...

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đương nhiên!

Phu nhân tiếp luôn :

- Đại ân chưa trả, là điều thắc mắc lớn lao cho Đông Quách tiên sinh, lão nhất định phải làm sao giải trừ thắc mắc đó, nếu không thì chắc chắn lão không nhắm mắt vậy. Ngươi đến đó, tuy là gf thỉnh cầu nơi lão, thực ra thì chính ngươi giúp lão hoàn thành tâm nguyện, lão sẽ vui mà tiếp đón ngươi và chẳng khi nào hỏi đến lai lịch ngươi đâu. Hơn nữa lão sẽ không đề phòng gì cả, Người ta thường nói cọp già cũng phải có lúc chớp mắt, mà ngươi thì luôn ở bên cạnh lão, như thế còn sợ gì không có cơ hội hạ thủ?

Du Bội Ngọc do dự :

- Nhưng...

Phụ nhân áo đen chận lời :

- Ngươi đã hiểu rõ âm mưu của lão ta rồi, tại sao ngươi lại cố kỵ chứ? Không lẽ ngươi từ khước việc trừ hại cho giang hồ? Không lẽ ngươi không nghĩ đến việc phục cừu?

Du Bội Ngọc xúc động, hỏi :

- Tiền bối biết rõ thân thế của đệ tử?

Phụ nhân cười nhạt :

- Ngươi có biết cái người cải biến dung mạo cho ngươi là ai chăng?

Du Bội Ngọc lộ vẻ thâm đạm :

- Đệ tử thọ ơn người quá trọng hậu, nhưng đến giờ phút nầy, cũng chưa được biết người là ai.

Phụ nhân thốt :

- Y có rất nhiều thâm sự, đau buồn, cho nên sớm đổi tánh thay tên, già có thể cho ngươi biết y là bằng hữu rất thân của già đó, mấy năm qua sở dĩ Đông Quách tiên sinh không dám vong động, là vì cố kỵ người đó và già. Dù Đông Quách ác ma có luyện thành Vô Tướng thần công, nếu già và người liên thủ đối phó, thì Đông Quách cũng không thoát chết được. Có điều... rất tiếc... rất tiếc...

Bà thở dài, bỏ lửng câu nói nơi đó.

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Rất tiếc làm sao, không lẽ người?...

Phụ nhân lại thở dài thêm mấy tiếng, đoạn thốt :

- Chỉ sợ y đã bị Đông Quách tiên sinh sát hại rồi... Không phải vì Đông Quách thắng bằng võ công, mà chính vì lão dùng một âm mưu nào đó...

Bà trầm ngâm một chút, rồi tiếp :

- Bất quá, già ức đoán như vậy, chứ thực sự như thế nào thì già cũng chưa biết rõ. Già chưa nắm được chứng cứ trong tay, có điều già thấy Đông Quách tiên sinh lại tái hiện trên giang hồ, cho rằng người bằng hữu của già đã chết. Bởi Đông Quách tiên sinh chẳng bao giờ dám tái hiện nếu người đó còn sống. Lão ta dám tái hiện là lão ta biết chắc người đó đã chết rồi.

Du Bội Ngọc nghiến răng, vụt thốt :

- Tiền bối đã dạy, đệ tử xin tuân mạng. Song, hành tung của Đông Quách tiên sinh rất ngụy bí, đệ tử còn biết lão ở nơi đâu mà tìm?

Phụ nhân đáp :

- Ngươi không thể đến tìm lão, nhưng có cách làm cho lão tìm đến ngươi.

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Tiền bối muốn đệ tử phao ngôn lên rằng, thẻ trúc báo ân hiện ở trong tay đệ tử?

Chương 73: Món nợ Diêm vương

Phụ nhân áo đen gật đầu :

- Ngươi được chiếc thẻ trúc báo ân ở trong tay ngươi, là Đông Quách tiên sinh sẽ vượt nghìn dặm tìm đến ngươi ngay.

Du Bội Ngọc thốt :

- Thì ra chỉ có việc nhận thẻ chứ không nhận người. Và như vậy, trước khi đệ tử trình chiếu tấm thẻ cho Đông Quách tiên sinh sẽ có biết bao nhiêu người tìm cách chiếm đoạt nó.

Phụ nhân hỏi :

- Còn ai có thể đoạt được nó nơi tay ngươi chứ?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Không phải đệ tử hạ mình thấp quá, song trên giang hồ nào hiếm kẻ tài ba?

Phụ nhân gật đầu :

- Ngươi nói đúng. Luận về võ công của ngươi, thì hiện tại trên giang hồ có ít nhất cũng mười ba người thắng nổi ngươi, mà cũng có thể hơn cái số đó nữa. Họ dù mai danh ẩn tích, song nghe được tin này, họ phải khích động lòng tham, và đương nhiên họ tìm cách chiếm đoạn cho kỳ được. Ngươi sẽ không tránh khỏi phiền phức.

Bà mỉm cười, không để cho Du Bội Ngọc nói gì, tiếp luôn :

- Tuy nhiên ngươi đã có cái món Diêm Vương trái của Tỏa Hồn cung chủ trong tay, thì còn sợ chi ai chứ?

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Diêm Vương trái?

Phụ nhân hỏi :

- Đã có Bảo Ân bài, tại sao không có luôn Diêm Vương trái?

Du Bội Ngọc tỉnh ngộ :

- Tiền bối ám chỉ quyển sổ nhỏ đó?

Phụ nhân gật đầu :

- Phải!

Bà từ từ tiếp :

- Con người, không phải là thánh hiền, có ai không lầm lỗi? Sống trọn cuộc đời dài mấy mươi năm, ai ai cũng có ít nhiều tội lỗi mà những kẻ thành danh lại càng làm nhiều tội lỗi hơn người thường. Bởi muốn thành danh, hắn phải sử dụng nhiều phương tiện, và tham danh vọng cao thì vật lót đường càng lắm, thành tích càng hiển hách tội lỗi càng to...

Du Bội Ngọc thở dài :

- Con đường danh vọng đi qua bao nhiêu tội lỗi. Trong giới giang hồ, địa vị của một người được tô đắp bằng bao nhiêu máu xương của đồng đạo?

Phụ nhân cười tiếp :

- Người đời, không ai nhìn đến phương tiện sử dụng, mà chỉ chóa mắt vì thành công, cái huy hoàng át mất hành vi do đó anh hùng mới được người đời ham thích.

Bà đơn cử một ví dụ :

- Như, Hồng Thắng Kỳ, vì muốn làm Phượng Vỹ bang chủ, phải hãm hại đại sư huynh, đầu độc sư tôn. Giang hồ vẫn nể nang như thường.

Du Bội Ngọc thở dài, không đáp. Phụ nhân tiếp :

- Những tội lỗi của người đời, thuộc phạm trù bí mật, có những bí mật được tiết lộ, có những bí mật được giữ gìn lâu song cuối cùng rồi thiên hạ cũng biết.

Du Bội Ngọc thốt :

- Muốn cho người đời đừng biết, thì chỉ có cách là đừng làm. Có làm việc gì rồi sớm muộn người ta cũng biết việc đó.

Phụ nhân tiếp :

- Người biết được nhiều bí mật trong thế gian, chính là Tỏa Hồn cung chủ.

Du Bội Ngọc kêu lên :

- Ạ?

Phụ nhân gật đầu.

- Chính bà ấy. Bà ấy làm điên đảo bao nhiêu người, và không có sự bí mật nào được giữ kín trên chiếc gối bên cạnh người đẹp. Bà ghi chép những điều bí mật đó, trong một quyển sổ, chôn giấu một nơi, không vội sử dụng hiểu biết, đợi khi nào cần thiết mới moi nó lên...

Du Bội Ngọc thở ra :

- Và bà ấy không hề dùng đến quyển sổ đó.

Phụ nhân thốt :

- Chỉ vì bà ta càng già càng biến thành ngu xuẩn.

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Ngu xuẩn?

Phụ nhân gật đầu :

- Đúng vậy.

Bà từ từ tiếp :

- Trên thế gian, có hai hạng người ngu xuẩn nhất đời, một hạng là những lão già lấy thiếu nữ làm vợ. Có những kẻ tài trí phi thường, mà vớ phải những cô bé miệng còn hơi sữa, lại mê tít đi đến độ bị lừa dễ dàng, cho rằng bị xỏ mũi dẫn đi như trâu cũng không quá đáng. Không ai thương hại họ, dù họ có thân bại danh liệt bởi họ làm là họ chịu hậu quả việc làm. Tự họ làm, chứ chẳng ai giục họ làm.

Du Bội Ngọc im lặng nghe, không nói tiếng gì.

Phụ nhân tiếp :

- Hạng người ngu xuẩn thứ hai là những thiếu nữ si tình. Khi họ yêu ai rồi, là họ bất chấp tư cách, nhân phẩm của người yêu họ, dù người yêu họ có là gian hùng, lưu manh, trộm cướp trước mắt họ vẫn là con người trung hậu, thành phác đánh kính đáng trọng. Khi yêu họ xem trắng ra đen, đen ra trắng như thường.

Du Bội Ngọc thở dài.

Phụ nhân lại tiếp :

- Nhưng, Tỏa Hồn cung chủ, lại còn ngu xuẩn hơi hai hạng người đó. Bà yêu một gã thanh niên kém bà mấy tuổi. Mà gã thanh niên đó chỉ là một tên súc sanh, không hơn không kém. Già tưởng ngươi đã hiểu đoạn cố sự đó rồi.

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Châu cung chủ hy sinh cho người đó quá nhiều không nỡ sử dụng sự hiểu biết của bà, bức hiếp phụ thân người yêu, mãi về sau khi bà phát hiện ra cha con người đó mặt thì người mà lòng thì thú bà mới nghĩ đến việc sử dụng quyển sổ, song sự việc đã quá muộn màng.

Phụ nhân gật đầu :

- Đúng vậy.

Bà kết luận :

- Ngươi có trí tuệ như vậy, nếu khéo lợi dụng quyển sổ đó, tất sẽ làm nên nhiều việc lớn lao, mà người đời chẳng ai dám động đến sợi lông chân của ngươi.

Du Bội Ngọc mơ màng :

- Nhưng...

Phụ nhân lại chận lời :

- Ngươi khỏi phải nói chi cả. Già đã hiểu ý tứ của ngươi rồi. Nước có thể chở thuyền, mà cũng có thể làm đắm thuyền. Vật tự bản chất nó không hẳn là thiện không hẳn là ác, vật có thiện hay ác là do cái tâm của người sử dụng nó. Cái đạo lý đó phải minh bạch hơn ai hết.

Du Bội Ngọc cúi đầu :

- Tiền bối luận đúng.

Phụ nhân mỉm cười :

- Hay lắm! Già đã nói quá nhiều. Thôi, ngươi cứ đi đi, ngày ngươi thành công là ngày chúng ta gặp lại nhau. Đến lúc đó, già sẽ giúp ngươi hoàn thành tâm nguyện.

* * * * *

Bóng Du Bội Ngọc khuất trên nẻo đường xa rồi, phụ nhân còn đứng bất động tại chỗ.

Hoàng hôn từ từ buông xuống, như thường lệ dự cuộc bàn giao của ngày cho đêm, ánh sáng nhạt vàng, trải rộng trên vạn vật.

Giữa khung cảnh mông lung, bà hiện ra với vẻ thần bí âm trầm.

Bà như hai con người khác biệt, ngày thì bà là con người như mọi người bình thường, mà khi đêm bắt đầu buông xuống, thì bà trở thành một u linh phảng phất như bóng quỷ.

Bà chưa hẳn là quỷ song lúc đó, một bóng quỷ hiện ra. Bóng quỷ đó là Cơ Khổ Tình.

Máu vấy đầy y phục của lão, gương mặt trái lại tươi tỉnh sạch sẽ như thường, đôi mắt sáng rực chớp mãi.

Lão bật cười khanh khách, thốt :

- Hôm nay, ngươi nói khá nhiều lời đấy.

Phụ nhân điềm nhiên :

- Nếu muốn tránh phiền phức, thì lắm lúc phải nói nhiều một chút. Điều đó có hại chi đâu.

Cơ Khổ Tình hỏi :

- Giết hắn đi, có phải là một phương pháp tránh phiền phức tuyệt diệu không?

Phụ nhân lắc đầu :

- Ngươi không hiểu chi cả...

Cơ Khổ Tình thở dài :

- Ta không hiểu nổi tại sao ngươi lại bảo ta giả chết. Tại sao ngươi buông tha hắn đi?

Phụ nhân đáp :

- Chỉ vì cách đó mới có thể làm cho hắn nói nhiều, nói những việc chúng ta muốn nghe.

Cơ Khổ Tình lại hỏi :

- Hắn nói chứ?

Phụ nhân gật đầu :

- Hắn thừa nhận là con trai của Du Phóng Hạc, và ta cũng đoán chính cái lão chó già đó đã cải sửa dung mạo cho hắn. Bây giờ thì ta biết rõ ràng hai sự kiện đó rồi..

Cơ Khổ Tình cau mày :

- Đã hiểu như vậy, sao ngươi còn thả hắn đi?

Phụ nhân lắc đầu :

- Ngươi chẳng hiểu chi cả. Nhưng rồi ngươi sẽ hiểu. Hiểu gấp...

Cơ Khổ Tình tiếp :

- Ta hy vọng ngươi không tính toán sai lầm :

Phụ nhân lạnh lùng :

- Ngươi thấy có lúc nào ta sai lầm chăng?

Rồi bà lùi lại một bước kêu lên :

- Sao thân thể của ngươi vấy máu? Sao không thay y phục khác?

Cơ Khổ Tình mỉm cười :

- Đến ngươi mà cũng phải nói là máu nữa à? Thế thì tài của ta cũng cao lắm.

Phụ nhân bật cười :

- Tài của ngươi cao, cao từ lâu.

Cơ Khổ Tình hỏi :

- Đồ đệ của ngươi?

Phụ nhân nhìn lão :

- Hải Đông Thanh?

Cơ Khổ Tình gật đầu :

- Ừ!

Phụ nhân đáp :

- Hắn đưa Châu Lệ Nhi và Thiết Hồn Nương đi về trước rồi.

Cơ Khổ Tình hỏi :

- Hắn biết việc này chăng?

Phụ nhân gằn từng tiếng :

- Muốn thành đại sự, càng ít người biết được nội tình càng có lợi.

Cơ Khổ Tình lại hỏi :

- Còn Dương Tử Giang?

Phụ nhân trầm giọng :

- Muốn thành đại sự, tất phải có kẻ thay ta làm vật hy sinh, lót đường.

* * * * *

Thu, dần dần qua.

Gió từ xa, mang về cái lạnh, còn nhẹ nhàng lúc đầu, cái lạnh khác hơn cái lạnh của thu.

Cái lạnh đó dần dần nặng, từ se sắt đến buốt xương.

Trong mấy hôm nay, chẳng ngày nào Du Bội Ngọc không khẩn trương.

Mỗi một ngày sắp đến, chàng lo sợ chẳng biết có sự gì xảy ra, và một ngày qua rồi, chàng lại lo cho ngày sau, cứ như thế chàng lo cho tưng ngày một.

Đời chàng như kết bằng một chuỗi bất hạnh dài, một hạt chuỗi bất hạnh qua, một hạt khác lại đến chàng sẵn sàng chờ đợi như có hẹn, mặc dù chàng không rõ cái gì sẽ đến nhưng chắc chắn phải đến.

Mùa đông đã đến, chàng vẫn mặc chiếc áo mỏng, chiếc áo từ mấy ngày qua, chưa được giặt giũ, đáng lẽ chàng phải thay đi từ mấy hôm trước.

Cho đến hôm nay, chàng nhận ra mình chưa chết, chưa chết nghĩa là còn sống, và chàng sẽ còn sống được bao nhiêu ngày nữa?...

Chàng muốn tìm một nơi yên tĩnh nào đó, để giặt giũ, để tắm rửa, thay đổi y phục, một nơi có nước ấm lại càng hay.

Muốn có nước ấm, phải vào khách sạn, nhưng tiền trong túi chỉ còn mấy đồng, ăn không no một bữa làm gì thừa thãi để thuê phòng?

Mải lo sự sống chết, còn thì giờ đâu nghĩ đến tiền nong mà dự bị.

Chiều hôm đó, chàng đến một thị trấn nhỏ.

Mua một bao mồi lửa và mấy chiếc bánh lạt, chàng soát lại các túi, nhận ra chẳng còn lại một đồng nào :

Tuy nhiên ra khỏi thị trấn rồi, chàng không còn lo lắng chút nào về sự thiếu thốn đó, trái lại chàng còn cao hứng vô cùng.

Chàng tìm một chỗ vắng vẻ, đốt lửa lên, cầm quyển sổ hơ trên lửa.

Những hàng chữ lần lượt hiện ra, phô rõ trước mắt của chàng.

Đúng như phụ nhân đã nói, trên những trang quyển sổ, toàn là những tên người, những người có thanh danh hiển hách có những tên không lạ lắm đối với chàng, có những tên xưa nay, chàng chưa từng được nghe ai nói đến.

Trong sổ có tên ghi như sau :

Bất Dạ thành Chủ Đông Phương Đại Minh, Lý Thiên Vương, Hồ lão lão, Nộ chân nhân, Phi Đà ất Côn, Thần Long kiếm khách...

Ngoài tên và hiệu Thập Đại cao thủ ra, còn có Chưởng môn nhân mười ba môn phái từng tham dự Đại hội Huỳnh Tri.

Chàng không tin là phụ thân chàng nhất sanh công bình chánh trực lại có thể làm được những điều bại hoại.

Nhưng phụ thân chàng không làm điều bại hoại, thì sao lại có tên trong quyển sổ Diêm Vương trái?

Du Bội Ngọc đọc tiếp, mà chàng cũng chẳng dám tin.

Thoạt nhìn đến hai chữ Phượng Tam chàng giật mình :

- Phượng Tam cũng là người tội lỗi nữa sao?

Nhưng về Cơ Khổ Tình, chỉ có vỏn vẹn bốn chữ “huynh muội loạn luân”

Du Bội Ngọc cơ hồ nín thở.

Chàng không tưởng tượng nổi trên đời có hạng người vô sỉ đến độ đó.

Nhưng chàng không thể không tin, bởi chàng có chứng kiến qua nếp sống của họ Cơ tại Sát Nhân trang, nhất là phong cách của Cơ Táng Hoa, con của Cơ Khổ Tình.

Chàng thắc mắc, tại sao Cơ Linh Yến và Cơ Linh Phong lại không hưởng thụ ác tánh di truyền của ông cha?

Hay là hai nàng không phải là con ruột của Cơ Táng Hoa?

Chàng nhớ đến Cơ phu nhân.

Phu nhân có người tình họ Du. Người mang họ Du đó có phải là Du Phóng Hạc chăng?
Chàng không muốn xem tiếp, song dừng lại nơi đây thì lòng ấm ức mãi. Vĩnh viễn chàng ấm ức mãi.

Chàng không còn tự chủ dở lấy đến phần có ghi về Du Phóng Hạc đọc :

- Anh em tranh chấp, đuổi em làm cướp, giành quyền. Bề ngoài quân tử, về trong tiểu nhân.

Bên cạnh có hàng chữ nhỏ :

- Mạc Bắc Đại Đao Nhất Cổ Yên, là bào đệ của Du Phóng Hạc, bị đuổi đi từ lúc nhỏ, làm kẻ cướp, anh xưng thánh hiền, em làm cường đạo. Hay lắm! Tốt lắm.

Mồ hôi lạnh đẫm ướt lòng bàn tay chàng.

Lúc nhỏ, chàng từng nghe người nhà nói đến nhị thúc, vào thời gian đó, mẫu thân chàng còn sống, chàng có hỏi mẹ về người nhị thúc, nhưng mẹ chàng bất mãn, chỉ đáp cộc lốc là nhị thúc đã chết, chết từ lâu lắm. Mẹ chàng còn dặn chàng không nên nhắc đến nhị thúc nữa.

Bây giờ, chàng được biết nhị thúc chưa chết, chàng nghĩ không lẽ người tình của Cơ phu nhân là nhị thúc của chàng?

Và, chẳng lẽ, Cơ Linh Yến và Cơ Linh Phong là hai giọt máu của nhị thúc?

Cơ Linh Phong che giấu lai lịch của nàng, có phải do liên hệ huyết thống thần bí đó chăng?

Đang suy tư viển vông, Du Bội Ngọc bỗng nghe y phục phất rẹt rẹt trong gió, hòa lẫn với tiếng cót két bánh xe lăn.

Chàng giật mình, nhìn lại thấy một cỗ xe từ phương Đông đến, người đẩy xe vận áo tơi, đội nón trúc.

Vì đêm xuống, chàng không nhìn rõ xe chở gì, chỉ ngửi thấy mùi dược thảo.

Chàng đinh ninh là xe chở thuốc.

Đường đi tới xứ Thục rất gồ ghề, người đi đã khó hà huống chi là xe?

Trong núi sâu, có rất nhiều dược thảo, người đất Thục chuyên hái thuốc chở đi bán, sinh nhai.

Cho nên, một người đẩy xe trong vùng nầy, chẳng phải là một sự lạ, ai gặp cảnh nầy, cũng chẳng quan tâm làm gì.

Nhưng Du Bội Ngọc lại hoài nghi.

Chàng nhìn bánh xe lăn, biết là chở vật nặng, mà dược thảo thì trọng lượng có là bao?

Như vậy, trong đống dược thảo, phải có cái gì khác lạ.

Vùng Ba Thục rất ít mưa, tại sao người đánh xe lại mặc áo tơi.

Cỗ xe lại rất nặng, y lại đẩy dễ dàng, chừng như không dùng lực bao nhiêu. Chân y buớc thoăn thoắt như người đi thong dong, không vướng bận chi cả.

Còn một điều khác lạ, là người đi hái thuốc, hoặc chở thuốc đi bán, hẳn phải kết thành đoàn, thành nhóm mà đi.

Còn người nầy lại độc hành, lại đi ban đêm.

Chính những điểm đó làm cho Du Bội Ngọc hoài nghi.

Nhưng chẳng còn tâm tính nào tìm hiểu những việc bên đường.

Người đó lầm lũi đẩy xe, không lưu ý đến chàng.

Vừa lúc đó, có tiếng vó ngựa vang lên ngoài xa xa, vó ngựa càng lúc nghe càng gần.

Đang đêm, làm gì có ngựa phi quá gấp như vậy?

Người đẩy xe vẫn gầm đầu, lầm lũi đi, mường tượng không nghe tiếng vó ngựa.

Thoáng mắt sau, một con ngựa hiện ra trên đường.

Người ngồi trên ngựa, còn cách độ ba trượng, vụt tung mình lên không, uốn cầu vồng, đáp xuống trước cỗ xe.

Con ngựa hí lên mấy tiếng, rồi dừng lại.

Du Bội Ngọc thầm khen :

- Người rất hùng! Ngựa rất khôn.

Người đẩy xe như chẳng thấy gì, cứ đẩy xe tới.

Kỵ sĩ không tránh xe, cứ dừng nguyên tại chỗ, bất động. Thân pháp của y tuyệt diệu, động như chim bay, bất động như núi dừng. Động là nhanh nhẹn phi thường, bất động là vững chắc vô tưởng.

Kỵ sĩ có thân hình lùn và mập, mường tượng một quả cầu tròn lẳn, nơi lưng có dắt một thanh kiếm quá dài.

Người và kiếm tương phản nhau, tạo nên một bức hoạ hoạt kê lý thú.

Tuy nhiên, khí thái của y bất phàm, biểu lộ một uy nghi rõ rệt, ai trông thấy y cũng phải khiếp, chẳng dám kinh thường.

Dù không ai nhìn được mặt này người đó. Du Bội Ngọc cũng nhận ra y là ai :

Người đẩy xe đến gần kỵ sĩ, xe nặng đang đà lăn tới, đột nhiên dừng lại dễ dàng, dừng lại là dừng nay, không miễn cưỡng, cỗ xe như một vật nhẹ.

Người đẩy xe tỏ ra có công lực cao siêu đáng sợ.

Kỵ sĩ ngẩng mặt lên không cười lớn.

- Âu Dương bang chủ lại chuyển sang cái nghề hái thuốc rồi à? Đúng là một điều quái dị.

Thì ra người đánh xe lại là Âu Dương Long, thủ lãnh bảy mươi hai thuyền chủ tung hoành trên dãy Trường Giang. Du Bội Ngọc có thấy tại Đại hội Huỳnh Trì, song bây giờ y lại vận chiếc áo tơi, đội nón trúc, che mất mặt mày, chàng có nhớ dáng người song chàng chẳng nhận ra liền là ai.

Âu Dương Minh cười ha hả, trả đũa :

- Ngư đảo chủ quả nhiên có nhãn lực đấy. Đáng phục lắm.

Đẩy chiếc nón nghiêng về phía sau, y tiếp :

- Tại sao Ngư đảo chủ không hưởng phước thanh nhàn ở Nam Hải, lại bôn ba đến đây làm gì? Không lẽ Đảo chủ chán cái nghề Chưởng môn rồi định chuyển nghề nghiệp sinh hoạt?

Du Bội Ngọc nhìn đúng kỵ sĩ chính là Phi Ngư kiếm khách Ngư Toàn, Chưởng môn nhân kiếm phái Nam Hải.

Một người là vua sông, một người là chúa biển bỗng dưng chạm mặt tại đây, do một tấu xảo hay có sự theo dõi nhau?

Âu Dương Long chở vật gì trên xe?

Cả hai đang mưu toan sự gì?

* * * * *

Du Bội Ngọc nấp sau một tảng đá lớn, rất kín đáo và lại mồi lửa đã tàn rồi nên Âu Dương Long và Ngư Toàn không trông thấy, họ ngang nhiên nói chuyện với nhau, chẳng cần dè dặt có người nghe trộm.

Ngư Toàn hỏi :

- Tiểu đệ từ ngoài ngàn dặm xa đến đây, vì lý do gì hẳn Bang chủ cũng thừa hiều mà đợi gì tiểu đệ phải nói ra?

Âu Dương Long lắc đầu :

- Tại hạ thú thật, không được hiểu mục đích của Đảo chủ.

Ngư Toàn cười lớn :

- Bang chủ vì sao đến đây, thì Ngư nầy cũng vì thế mà đến, mục đích chúng ta tương đồng, cần gì phải hỏi :

Âu Dương Long trầm ngâm một lúc lâu, bỗng lấy trong mình ra một vật hỏi :

- Chắc Đảo chủ có tiếp nhận vật nầy chứ?

Vật đó là một tấm thiếp mời dự tiệc. Hạng người có thân phận như họ việc nhân thiếp mời là sự rất thường, ngày nào lại chẳng có?

Thì có chi lạ đâu mà Âu Dương Long đề cập đến.

Nhưng chẳng rõ tại sao, cầm tấm thiệp đó, Âu Dương Long run tay thấy rõ.

Mà Ngư Toàn cũng tắt hẳn nụ cười.

Ngư Toàn thở dài :

- Đúng vậy! Tại hạ có tiếp được thiếp đó. Vì tiếp nhận nó mà tại hạ mới khổ sở đây.

Âu Dương Long bật cười ha hả :

- Năm nay, Phú Bát Thái Gia làm lễ thất tuần thượng thọ, gởi thiếp mời đến tận Hải Nam như vậy chứng tỏ thân phận và địa vị Đảo chủ rất cao, đáng hãnh diện lắm chứ sao lại cho là khổ sở?

Du Bội Ngọc cũng nghĩ vậy, và chàng lấy làm lạ chẳng hiểu tại sao Ngư Toàn lại quá lo lắng.

Mừng lễ thọ, chỉ có việc sắm lễ vật, mang đến, rồi chúc tụng mấy câu, dùng vài chén rượu, chứ có gì khó khăn đâu?

Chẳng lẽ một Đảo chủ lại không sắm nổi lễ vật? Chẳng lẽ y keo kiệt tiếc rẻ lễ vật?

Nhưng tiếng cười của Âu Dương Long tàn ác quá, tiếng cười đắc ý trước tai hoạ của một người. Và như vậy là y mang máng nhận ra Ngư Toàn gặp khó khăn.

Tại sao Ngư Toàn khổ sở?

Ngư Toàn cười khan đáp :

- Hai tháng nay, tại hạ vất vả vô cùng, song chẳng tìm được lễ vật. Bang chủ nghĩ có khổ cho tại hạ không chứ?

Lễ vật như thế nào, lại khó tìm đến độ đó?

Người ta dùng châu báu, ngọc ngà tặng nhau chứ có dùng vật chi khác đâu?

Chẳng lẽ trên thế gian nầy, lại thiếu châu báu, ngọc ngà?

Ngư Toàn tìm vật gì?

Âu Dương Long lại cười vang :

- Uy danh của Đảo chủ, trên giang hồ còn ai không biết? Cho rằng Đảo chủ không tìm được lễ vật thì thật là một điều đáng buồn cười.

Ngư Toàn trầm ngâm một lúc, vụt hỏi :

- Bang chủ có nghe nói đến một người tên là Trịnh Huyền chứ?

Âu Dương Long gật đầu :

- Tử Sa đảo chủ họ Trịnh nào phải là một kẻ tầm thường mà tại hạ không biết?

Trịnh đảo chủ lai là bằng hữu rất thân của các hạ, thiết tưởng phàm những ai có xuôi ngược giang hồ đều biết rõ như vậy?

Ngư Toàn lại hỏi :

- Bang chủ có biết tại sao y chết không?Âu Dương Long kinh ngạc :

- Trịnh đảo chủ thọ bịnh chết rồi?

Ngư Toàn lắc đầu :

- Suốt năm, y chẳng hề ho một tiếng, làm gì thọ bịnh mà chết.

Âu Dương Long trố mắt :

- Thế ra... Trịnh đảo chủ bị người sát hại?

Ngư Toàn gật đầu :

- Đúng vậy! Y bị người sát hại.

Âu Dương Long sửng sốt :

- Trịnh đảo chủ có đôi Nhật Nguyệt luân, được Đông Phương Thành chủ nhân truyền võ học, được mấy mươi năm qua, không hề gặp địch thủ, thế nhân vật nào có bản lãnh hạ sát nổi chứ?

Ngư Toàn thở dài :

- Vậy mà vẫn có người hạ sát nổi.

Âu Dương Long lấy làm lạ :

- Ai?

Ngư Toàn buông gọn :

- Phú Bát Thái Gia!

Âu Dương Long biến sắc mặt :

- Trời!

Ngư Toàn tiếp :

- Năm trước, Phú Bát Thái Gia có gởi thiếp đến Tử Sa đảo mời Trịnh Huyền dự lễ sinh nhật lão, trong hai hôm, Trịnh Huyền tìm được một cây san hô, cao độ ba thước.

Y rất mừng, nghĩ rằng cây san hô đó, dâng làm vật chúc thọ, kể cũng xứng đáng lắm.

Âu Dương Long gật đầu :

- Cây san hô cao cỡ đó, kể cũng hiếm có.

Ngư Toàn tiếp :

- Y mang vật đó đến tặng, Phú Bát Thái Gia không nói gì chỉ đưa y đến một gian nhà, trong nhà đó, chẳng có gì khác ngoài những cây san hô, mà cây nào cũng như cây nào cũng có bảy thước bề cao trở lên.

Y thở dài tiếp :

- Trông thấy mấy cây san hô đó Trịnh Huyền lạnh người Phú Bát Thái Gia không mời uống một chén rượu nào, trái lại còn đuổi họ Trịnh ra khỏi nhà.

Âu Dương Long hỏi :

- Rồi sau đó?

Ngư Toàn tiếp :

- Về đến nhà, Trịnh Huyền ói máu nằm luôn. Chính y cũng chẳng biết tại sao mình thọ thương, chỉ nhớ là lúc đó Phú Bát Thái Gia có vòng tay chào mát, và qua cái chào đó y nghe như máy trong người thoáng nóng lên một chút.

Âu Dương Long hỏi :

- Phải mất mấy ngày đường Trịnh Huyền mới về đến nhà?

Ngư Toàn đáp :

- Bảy hôm. Y ói máu đen, ói trọn ngày đó rồi y chết luôn.

Âu Dương Long trầm gương mặt một lúc lâu, lầm nhẩm :

- Bách Bộ thần quyền lợi hại thật. Có thể gây thương thế cho người một cách vô hình, mà lại cách khoảng chừng bảy ngày? Quả nhiên Phú Bát Thái Gia danh bất hư truyền.

Ngư Toàn thở dài :

- Trên giang hồ ai ai cũng biết Phú Bát Thái Gia có ngón Thần Quyền Vô Địch, nếu có kẻ nào mang lễ vật đến, không xứng ý lão ta, thì đừng mong tránh khỏi thủ đoạn của lão.

Âu Dương Long bất giác nhìn xuống cỗ xe của y. Cỗ xe có một chiếc bao chưa tháo mối cột.

Ngư Toàn tiếp :

- Nhìn vào gương của Trịnh Huyền, năm nay tại hạ đâu dám khinh suất. Từ hôm tiếp nhận thiệp mời, tại hạ bỏ ăn bỏ ngủ. Tìm vật gì cho xứng y Phú Bát Thái Gia? Mà tìm đâu? Bang chủ nghĩ có khổ sở cho tại hạ chăng?

* * * * *

Du Bội Ngọc đã minh bạch rồi.

Thì ra cái việc chúc thọ quá khó khăn. Được mời chưa hẳn là một vinh dự.

Chàng thừa hiểu Bách Bộ Thần Quyền là một môn công bí truyền của phái Thiếu Lâm, như vậy có thể Phú Bát Thái Gia là một đệ tử tục gia của Thiếu Lâm sao?

Âu Dương Long, Ngư Toàn là những nhân vật hữu danh trên giang hồ, mà còn sợ lão ấy như thế, thì nghĩ ra cái lão Phú Bát Thái Gia nầy hẳn phải lợi hại vô cùng.

Nhưng Phú Bát Thái Gia là con người như thế nào? Chính điều đó làm cho Du Bội Ngọc thắc mắc vô cùng.

Âu Dương Long trầm ngâm một lúc lâu, đoạn từ từ thốt :

- Hiện tại, Đảo chủ ưu tư trầm trọng, tại hạ hiểu cho Đảo chủ lắm. Nhưng biết làm sao giúp nhau, trong khi tại hạ còn phải lo cho mình. Lo là lo vậy, đã chắc gì mình lo kham cho mình?

Ngư Toàn chớp mắt, rồi nhìn cỗ xe, lạnh lùng hỏi :

- Nói như vậy, là Bang chủ chưa tìm ra được vật làm lễ chúc thọ?

Âu Dương Long cười gượng :

- Vật thì tìm được rồi, nhưng chẳng rõ có xứng y Phú Bát Thái Gia chăng?

Ngư Toàn mỉm cười :

- Bang chủ nói đùa đấy à? Đã tìm được vật, hẳn vật đó phải quý chứ?

Bỗng y ngưng bặt tiếng cười, nhìn sững Âu Dương Long tiếp :

- Nếu vật của Bang chủ không xứng ý của Phú Bát Thái Gia, thì còn vật chi của ai mới xứng ý lão ấy?

Âu Dương Long thoáng biến sắc mặt :

- Đảo chủ đã biết vật của tại hạ?

Ngư Toàn điềm nhiên :

- Hình như thế.

Âu Dương Long cao giọng :

- Thế ra Đảo chủ theo dõi tại hạ?

Ngư Toàn lạnh lùng :

- Bang chủ an nhiên mà đi từ xa đến đây, đọc đường chẳng gặp một tiểu tặc nào ngăn, điều đi Bang chủ tưởng mình có tai ẩn tránh con mắt người đời chăng?

Y bật cười ha hả, tiếp :

- Thực ra, một đứa bé con nhìn qua cỗ xe của Bang chủ cũng biết ngay là xe không chở dược liệu. Bởi trên thế gian nầy làm gì có loại dược thảo nặng nề như vậy chứ?

Âu Dương Long lạnh lùng :

- Dù có ai biết là xe không chở thuốc thì đã sao? Chẳng lẽ tại hạ khiếp sợ bất cứ một người nào biết được sự đó?

Ngư Toàn thản nhiên tiếp :

- Tại hạ hộ tống Bang chủ suốt con đường dài mắt thấy Bang chủ đánh đuổi bao nhiêu ác tặc, tuy không có công tiếp trợ song cũng có cái chỗ dựa đường.

Y bật cười vang, rồi tiếp :

- Cho nên, giờ đây, tại hạ muốn xin Bang chủ cấp cho một món tiền thưởng cũng thiết tưởng Bang chủ không nỡ từ chối.

Y trầm khí tụ, tiếp luôn :

- Chắc Bang chủ phải cho là tại hạ đòi hỏi hợp lý.

Âu Dương Long sững sờ. Tự nhiên y hiểu rõ Ngư Toàn muốn gì.

Tuy vậy, y bình tĩnh hỏi :

- Đảo chủ muốn lấy cỗ xe này :

Ngư Toàn thở dài :

- Nói ra, thực khó xử cho cái tính của chúng ta, song vạn bất đắc dĩ mới phải vây, hẳn Bang chủ cũng hiểu nỗi khổ tâm của tại hạ.

Âu Dương Long buông gọn :

- Được, Đảo chủ muốn, tại hạ xin tặng ngay.

Y đẩy cỗ xe tới thẳng người Ngư Toàn.

Ngư Toàn chừng như có phòng bị, không ngờ cỗ xe vọt tới vừa thấy bánh xe nhích động y nhún chân tung bổng người lên cao.

Đồng thời gian, một tiếng soảng vang lên, thanh kiếm đã rời khỏi vỏ, chuôi kiếm nằm gọn trong tay.

Một làn chớp loé lên, làn chớp vẽ thành cái móng bạc vút xuống Âu Dương Long.

Đã có cái hiệu Phi Ngư kiếm khách, dĩ nhiên Ngư Toàn phải có thân pháp và thủ pháp nhanh nhẹn vô cùng.

Âu Dương Long rùn vai, hất bàn tay lên.

Quanh người y, như một vầng mây đen, bao phủ, ngăn chận nhát kiếm của Ngư Toàn.

Thì ra, chiếc áo tơi của y bằng loại kim khí màu đen, đao kiếm không hề làm tổn hại nổi, chiếc áo đó cũng là món vũ khí giúp y thành danh trên giang hồ, suốt mấy mươi năm qua.

Vũ khí đó, dùng tấn công thì vướng và chậm, song dùng thủ thì hết sức an toàn.

Rẻng! Rẻng! Rẻng!

Kiếm chạm vào áo, lửa bắn tung toé.

Âu Dương Long lại xoay người quét chiếc áo thành vòng phát huy một đạo kình phong, cuốn tới Ngư Toàn.

Từ bên dưới áo, lại bay vút ra hơn mười vật sáng như sao. Những vật sáng đó lao thẳng đến ngực của Ngư Toàn.

Âu Dương Long đã sử dụng tuyệt kỷ từ bao nhiêu năm qua, có rất nhiều cao thủ trên giang hồ đã mất mạng vì tuyệt kỷ đó.

Ngờ đâu ánh kiếm chớp lên, bóng người chớp theo. Ngư Toàn đã hiện ra ở phía sau Âu Dương Long.

Ngư Toàn cũng đã dở đến tuyệt kỹ, và chính tuyệt kỷ Phi Ngư này tạo uy danh cho y trên chốn giang hồ.

Âu Dương Long toan quay người lại song đã muộn rồi.

Ánh kiếm chớp lên, mũi kiếm đã đến bên lưng Âu Dương Long rồi.

Du Bội Ngọc không tưởng là Âu Dương Long không đủ tại cầm cự với Ngư Toàn đến ba chiêu.

Trong khi chàng do dự, thì mũi kiếm của Ngư Toàn xuyên thủng lưng đối phương.

Ngư Toàn rút kiếm ra, Âu Dương Long tắt thở.

Y thở dài lầm nhẩm :

- Bang chủ hiểu chứ! Tại hạ nào muốn giết Bang chủ đâu! Song nếu muốn tại hạ không xuất thủ, thì tại hạ phải chết. Và có ai trên đời này chấp nhận mình chết để cho người khác được sống. Bang chủ chết đi, xin đừng trách tại hạ, mà chỉ trách Phú Bát Thái Gia mới hợp lý.

Bỗng có người thốt :

- Quy củ giang hồ là đồng đạo phải chia đều. Tại thể đó về phần các hạ, còn cỗ xe về tại hạ.

Giọng nói phát ra ngoài xa hơn mười trượng nhưng tiếng cuối vừa dứt, một bóng người đã hiện trước mặt Ngư Toàn.

Chính Ngư Toàn cũng chẳng nhận ra người đó do hướng nào đến.

Du Bội Ngọc cũng không nhận ra người đó xuất hiện như thế nào, chỉ nghe tiếng lục lạc vang lên là có y liền.

Bỗng chàng nhớ đến câu: “Lục lạc khua vang, táng mạng tại đây” một câu nói rất gọn, để ám chỉ con người có chiếc lục lạc bên mình đó, lợi hại như thế nào, và giang hồ dùng câu nói đó để truyền khẩu, cảnh cáo nhau...

Và người có chiếc lục lạc, chính là Phi Đà Ất Côn, một nhân vật trong Thập Đại cao thủ, ngang hàng với Nộ chân nhân, Hồ Lão Đào, Thần Long kiếm khách, Anh Hoa đại sư...

Ngư Toàn cười vuốt :

- Ất chân nhân hơn mười mấy năm vắng bóng trên giang hồ, bây giờ xuất hiện, bất ngờ tạo cho tại hạ cái hân hạnh lớn lao được trông thấy tôn nhan...

Ất Côn không nhìn y đôi mắt chỉ dán vào cỗ xe chở dược thảo.

Ngư Toàn muốn biến cỗ xe lại rất nhỏ, nhỏ bằng một vật bỏ vào túi vừa nặng, song làm gì có cái quyền năng đó.

Rồi Ất Côn bước tới, tốc đống thảo dược lên, moi lấy một chiếc rương.

Ngư Toàn sôi giận, muốn ngăn cản, song không dám liều.

Ất Côn thản nhiên mở nắp rương ra, nhìn vào trong một thoáng, đoạn ngẩng mặt lên không, cười lớn :

- Đẹp quá! Đẹp quá!...

Ngư Toàn cười như tru tréo :

- Không đẹp đâu. Ất chân nhân ạ! Mấy hình tượng đáo nầy còn thô sơ lắm, nếu chân nhân thích những vật như vậy xin để cho tại hạ về kinh, thuê thợ khéo tạc cho chân nhân mấy hình tượng khác, cam đoan sẽ làm cho chân nhân hài lòng...

Ất Côn điềm nhiên :

- Ngươi cho là không đẹp, vậy hãy để lại cho ta, ngươi đi tìm cái khác đi.

Ngư Toàn muốn cười, song không cười nổ, tiếng cười phát ra nghe khẹt khẹt như khỉ kêu.

- Vật đó, nếu để lại cho chân nhân, cũng được rồi, song không xứng với kính ý của tại hạ đối với chân nhân...

Ất Côn gạt ngang :

- Ta muốn những vật nầy ta không muốn những gì khác.

Ngư Toàn tháo mồ hôi hạt :

- Bởi vì... Bởi vì...

Ất Côn trừng mắt :

- Ngươi chỉ sợ lão Phú Bát, chứ chẳng sợ ta à? Chẳng lẽ Bách Bộ Thần Quyền lợi hại hơn Truy Phong chưởng?

Ngư Toàn nghe mồ hôi chảy ướt mình như tắm, tay nắm chặt đốc kiếm, tay rung rung song chỉ nhưng chẳng dám đưa ra.

Ất Côn bật cười ha hả :

- Nghe nói kiếm pháp của ngươi tân kỳ lắm lắm, có tân kỳ nên ngươi mới được suy tôn làm Chưởng môn nhân kiếm phái Hải Nam, vậy cứ vào đi, ta muốn xem thứ kiếm pháp của ngươi lợi hại như thế nào.

Ngư Toàn cắn chặt hàm răng, nghiến nghiến vào nhau một chút :

- Cung kính bất như tùng mạng, chân nhân đã dạy như vậy, tại hạ xin tuân lời.

Đâm ra một kiếm, may thành công thì mọi việc được tốt đẹp, không thành công cũng chẳng tội lệ gì, bởi chính Ất Côn đã muốn như vậy.

Cho nên Ngư Toàn vận dụng toàn lực, đâm thốc mũi kiếm tới thẳng vào yết hầu của Ất Côn.

Ất Côn không nhúc nhích, mà mũi kiếm lại bay nhanh Ngư Toàn cầm chắc là mình thành công, niềm hân hoan hiện rõ nơi gương mặt, dù mũi kiếm chưa đến cái đích.

Chương 74: Chúc thọ quái nhân

Ngờ đâu, Ất Côn đưa hai ngón tay lên, kẹp đúng mũi kiếm của Ngư Toàn giữ cứng đó.

Ngư Toàn cố hết sức mình, đâm tới, rồi rút lui về, song thanh kiếm chẳng nhúc nhích.

Y cố giật lại không nổi. Ất Côn chỉ dùng hai ngón tay giật nhẹ về phía lão một chút, thanh kiếm vuột khỏi tay Ngư Toàn.

Rồi lão lại giật nhẹ một lần nữa, thanh kiếm gãy làm hai đoạn.

Một thanh kiếm tuỳ thân của tay đại kiếm khách, Chưởng môn nhân một đại kiếm phái, hẳn phải là thanh kiếm quý, rắn chắc phi thường, thế mà không chịu nổi một cái giật tay nhẹ của Ất Côn, như thế đủ biết công lực của lão ta thâm hậu như thế nào.

Ất Côn bật cười ha hả :

- Ngày kia, là sanh nhật của lão Phú Bát, ngày mai là sanh nhật của ta, vậy ngươi hãy đưa lễ mừng cho ta trước, rồi tìm món khác mà hiến cho Phú Bát.

Ngư Toàn còn nói gì được?

Y không thốt được tiếng nào, nhưng có người thốt thay y :

- Ngày kia là sanh nhật của các hạ, hôm nay là sanh nhật của tại hạ. Vậy các hạ hãy để lễ vật đó lại, rồi tìm vật khá mà tự tặng mình. Vật đó, như các hạ vừa nói, phải thuộc về người có sanh nhật trước.

Người nào đó, thốt xong, lại cười hì hì, tiếng nói và tiếng cười xuất phát từ phía sau phiến đá lớn.

Và người đó bước ra, y phục rách rưới, dơ dáy, song con người thì phiêu nhiên tuấn dật phi thường.

Ất Côn kinh hãi.

Hơn mấy mươi năm dài, xuôi Nam, ngược Bắc, lão chỉ thấy thiên hạ cúi đầu, lão không nghe ai dám thở trước mặt lão. Giờ đây bỗng có người dám thốt như thế, làm sao lão không kinh ngạc?

Lão quắc mắt nhìn người vừa xuất hiện, trầm giọng hỏi :

- Để vật đó lại cho ngươi? Ngươi là cái quái gì?

Người đó điềm nhiên điểm một nụ cười :

- Tại hạ không là cái quái gì, tại hạ là người, họ Du tên Bội Ngọc, ngoại hiệu Phong Lưu kiếm khách!... Đệ nhất Phong Lưu kiếm khách.

Ất Côn không đợi chàng dứt câu, bật cười ha hà, vỗ bụng mà cười, cười một lúc, rồi trầm giọng thốt :

- Đệ nhất Phong Lưu kiếm khách trong thiên hạ? Bình sinh ta từng gặp rất nhiều người mặt dày, song chắc chắn là chưa có ai da mặt dày bằng ngươi.

Ngư Toàn hết sức kinh dị, mà cũng hết sức buồn cười.

Nhưng làm sao y dám cười trước mặt Ất Côn.

Du Bội Ngọc nhận ra Ất Côn có thân hình rất khôi vĩ, dù lão gù lưng, song lão còn cao hơn Du Bội Ngọc nửa cái đầu, lão ăn vận không giống đạo mà cũng không giống tục, chiếc áo dài đến gối, áo lại là áo đạo, song ni tấcthì không đạo chút nào.

Tiếng cười của lão to lớn như tiếng chuông.

Người có một âm thanh như vật, hẳn công lực tu vi phải phi thường, Ngư Toàn bại là không oan uổng chút nào.

Nhưng, Du Bội Ngọc không xem lão ta ra quái gì, dù rằng tài nghệ của chàng chưa chắc đã hơn Ngư Toàn.

Chàng cười nhẹ thốt :

- Tại hạ cũng như các hạ, ai không hiến lễ vật chúc thọ cho tại hạ phải nổi giận liền.

Ất Côn nhìn sững chàng như nhìn một quái vật, nhìn một lúc lâu, rồi bật cười khan :

- Ngươi nổi giận, rồi ngươi sẽ làm gì? Ngươi làm gì cứ làm cho ta xem.

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Được!

Tiếng được vừa buông dứt, chàng nhít động bàn chân, bàn chân bấm nhẹ lên đầu đoạn kiếm gãy, đầu kia bật lên, vọt cao một chút, thuận tay chàng chụp đoạn kiếm, bất thình lình đâm tới Ất Côn, đoạn kiếm ngắn nhưng cũng rít gió một tiếng vút...

Ngư Toàn không tưởng là chàng dám động thủ thật sự.

Song chàng động thủ, liền sau lời thách thức của Ất Côn, thế kiếm đưa ra rất nhẹ nhàng, rất chậm, chừng như chàng không dùng mảy may nội lực, mà cũng bất cần đánh may, cứ để cho đối phương nhận thấy rõ ràng rồi tuỳ tiện mà phản ứng.

Đánh ra nhát kiếm đó, Du Bội Ngọc không theo một chiêu thức nào cả, nên làm gì Ngư Toàn ức độ được võ công của chàng. Cho nên y nghĩ rằng bất quá Ất Côn búng nhẹ một ngón tay là đoạn kiếm sẽ tung bay mất dạng.

Ngờ đâu, Ất Côn lui lại ba bước rồi kêu lên :

- Khá lắm! Ta không ngờ tiểu tử cũng là tay khá.

Ngư Toàn giật mình không hiểu tại sao Ất Côn lại tán thưởng một nhát kiếm không ra hồn như vậy.

Trong khi đó Du Bội Ngọc tiếp tục công luôn, ánh kiếm chớp liền liền, không hề đứt đoạn, chàng đã đưa ra hơn mười nhát, Ất Côn cứ lùi mãi, không hề hoàn thủ.

Vốn là tay đại kiếm khách, Ngư Toàn vẫn chẳng hiểu chi hết cứ giương tròn mắt nhìn, không nhận được chố huyền diệu của thế kiếm nổi.

Thế kiếm phải huyền diệu, nên Ất Côn mới lùi không dám phản công chứ?

Tại sao? Tại sao?

Ngư Toàn còn không hiểu nổi thì ai hiểu nổi chứ?

Ất Côn luôn miệng khen dồi :

- Hay! Tiểu tử hay quá! Múa kiếm, phải ít nhất cũng bằng ngươi mới nên cầm kiếm mà đi ngang đi dọc, chứ vác kiếm xuôi ngược khắp sông hồ lại không đánh ra được một chiêu thức nào đáng kể, thì còn đeo kiếm làm gì? Hà hà! Ta nực cười cho những kẻ chỉ mới võ vẽ mấy nhát kiếm xua gà đuổi chó mà tự xưng là thiên hạ kiếm khách rồi. Ê chề quá, dày dạn quá. Ngươi tự xưng mình thiên hạ đệ nhất Phong Lưu kiếm khách, kể ra cũng xứng đáng lắm, xứng đáng lắm.

Lão mắng ai, nếu không mắng Ngư Toàn?

Ngư Toàn biết vậy, song chẳng dám nói gì, chỉ cười lạnh thôi.

Y cười lạnh một mình chỉ tưởng là Ất Côn không thấy ngờ đâu lão thấy rõ, vừa thấy y nở nụ cười liền đảo bộ vọt tới trước mặt y, gằn từng tiếng :

- Ngươi cười gì? Hay là ngươi cho rằng kiếm pháp của ngươi cao diệu hơn kiếm pháp của hắn?

Ngư Toàn bực nói liều :

- Thực tình tại hạ chẳng thấy được chỗ huyền diệu của kiếm pháp của vị nhân huynh đó.

Ất Côn xì một tiếng :

- Ngươi thì làm gì thấy nổi chỗ huyền diệu trong kiếm pháp của hắn chứ? Ngươi biết không đàn của Bá Nha chỉ có mỗi một Tử Kỳ nghe lọt, thì kiếm pháp của hắn những con mắt tục phàm như mắt ngươi làm gì thấy được?

Ngư Toàn thẹn quá, đỏ mặt, không dằn được cơn tức giận rồi bước tới.

Y quên đi là Du Bội Ngọc đứng trong một chiến tuyến với y chống lại Ất Côn, y vung tay đánh sang chàng hai quyền.

Du Bội Ngọc nằm mộng cũng chẳng nghĩ là Ngư Toàn nặng tự ái hơn đứa trẻ, bắt buộc chàng phải hoành ngọn kiếm gãy chống đỡ hai quyền đó.

Ngư Toàn đinh ninh là Du Bội Ngọc không tránh nổi hai quyền của y.

Ngờ đâu, chàng vừa hoành kiếm nghinh đón quyền phong của y, y bỗng cảm thấy kiếm khí phát sanh liên miên, trong thoáng mắt bao bọc quanh người y, kiếm khí từ dồn ép vào, bàn tay y cố vung ra, song làm sao vượt khỏi vầng kiếm khí thành thử y phải rụt về, rồi thân hình như bị nhốt trong vầng kiếm khí đó, chẳng làm sao vùng vẫy nổi.

Y phóng mình định lao vút lên không mũi kiếm quét ngang vai bắt buộc y phải rùng mình xuống, vừa rùng xuống bên dưới mũi kiếm lại đâm thốc lên, y đảo qua tả mũi kiếm chận y liền, y tràn qua hữu, mũi kiếm lại đón ngăn, y lúng túng, chẳng biết làm sao thoát khỏi vầng kiếm khí.

Tuy không bị thương, song quần áo bị mũi kiếm rạch mấy đường.

Ất Côn chân nhân bật cười ha hả :

- Bây giờ đủ thấy chỗ huyền diệu chưa?

Ngư Toàn biến sắc mặt, thoạt xanh, thoạt trắng, bỗng y đứng yên lại, vòng tay hướng ngay Du Bội Ngọc, thốt :

- Tại hạ chịu phục rồi, kiếm pháp của các hạ cao diệu phi thường, tài của các hạ trên tại hạ mấy bậc.

Ất Côn cười ròn :

- Khá đó! Ngươi còn biết phục thiệp, kể ra cũng chưa mất hẳn nhân tánh.

Ngư Toàn tiếp :

- Thực sự thì tại hạ có nghe trên giang hồ có một vị thiếu niên, đồng tên với vị công tử Du Minh chủ, không đấy ba tháng mà đã có những hành động long trời lở đất chấn dội khắp giang hồ.

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tin tức truyền đi trên giang hồ kể ra cũng không chậm lắm.

Ngư Toàn lại tiếp :

- Nghe nói vị nhân huynh Du Bội Ngọc đó, võ công rất cao tánh tình lại hòa nhã, hành động rất cẩn thận...

Ất Côn xì một tiếng :

- Đã là phong lưu đệ nhất kiếm khách thì còn hòa nhã làm sao được? Nếu muốn được hai tiếng đệ nhất, phải có giao đấu, mà giao đấu thì sao còn hòa nhã? Một con người còn tranh thắng, nhất định không hòa nhãn được, Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Rất có thể như vậy lắm.

Ất Côn lại xì một tiếng :

- Tuy ngươi khá về kiếm pháp, song chưa phải là đối thủ của ra.

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Đúng vậy! Trong vòng ba trăm chiêu, tuy tại hạ không bại, song rất khó thủ thắng.

Ất Côn hừ một tiếng :

- Không thủ thắng, tức nhiên là bại. Ngươi phải bại trong vòng ba trăm chiêu là cái chắc. Nhưng đã là người cẩn thận sao ngươi dám động thủ với ta.

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Mỗi cá nhân đều có biến đổi, tại hạ hôm nay, không còn là tại hạ ngày hôm qua, và ngày mai tại hạ sẽ là một người khác.

Ất Côn trố mắt :

- Tại sao ngươi muốn biến đổi?

Du Bội Ngọc thản nhiên?

- Vì tại hạ muốn nổi danh.

Ất Côn cau mày :

- Con người sợ nổi danh như beo sợ mập, người chưa nghe ai nói đến câu đó sao?

Người càng nổi danh, thiên hạ càng tìm đến ngươi nhiều, ngươi càng chết gấp, có lợi gì đâu mà ngươi muốn nổi danh.

Du Bội Ngọc cười lớn :

- Tại hạ muốn người ta tìm tại hạ.

Ất Côn lắc đầu :

- Ta thành thật khuyên ngươi, hãy trở về nhà đi. An phận sống qua ngày, ta thấy ngươi cũng là con người đáng mến, nên không nỡ sát hại ngươi?

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Các hạ trao chiếc rương cho tại hạ, tại hạ xin đi ngay.

Ất Côn chớp mắt.

- Ngươi biết vật gì đó chăng?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Không.

Ất Côn trố mắt :

- Không biết là vật gì, thì còn muốn lấy để làm chi?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Chẳng để làm chi cả.

Ất Côn giật mình :

- Không để làm chi thì lấy làm gì?

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Các vị muốn lấy, tại sao tại hạ không thể lấy?

Ất Côn trầm gương mặt :

- Thì ra ngươi muốn sanh sự với ta không hơn không kém.

Cả hai giao thủ liền.

Cho đến đây, Ngư Toàn mới nhận ra Du Bội Ngọc có cái tật quái dị, mà cái tật đó rất lớn.

Y hy vọng, cả hai đánh nhau chí chết khi cả hai bị thương nặng rồi thì đương nhiên chiếc rương thuộc về y.

Y trầm khí chờ đợi.

Một lúc sau, y nhận ra kiếm quanh của Du Bội Ngọc mờ dần, còn chưởng phong của Ất Côn thì mạnh lên dần.

Chiếc rương đó Ất Côn còn ôm dưới nách, song không vì thế mà lão xuất thủ có phần vướng bận. Giao đấu với một người mà kè kè bên mình một chiếc rương, như vậy, đủ biết, lão không cần tận dụng công lực.

Bởi giả như lão quyết thắng thi lão buông chiếc rương xuống, ai cấm lão điều đó.

Tuy nhiên dù đeo chiếc rương lão vẫn nghinh chiến dũng mãnh như thường, lão nghĩ dùng nửa phần công lực cũng thủ thắng được, nên không phải gập đến độ buông rương, vận dụng toàn lực.

Và nếu không thắng thì Du Bội Ngọc phải bại, rất có thể chàng chết dưới tay Ất Côn lắm.

Y tự nhủ tại sao chàng lại tìm cái chết như vậy.

Cuộc đấu càng diễn tiến, Ất Côn càng nắm chắc cái cớ thắng trận, song chính lúc sự hơn kém sắp sửa được định phân, thì Du Bội Ngọc nói gì đó vớt Ất Côn, rất nhỏ Ngư Toàn không nghe lọt.

Thay vì tấn công, Ất Côn vụt tung người lên không, lộn mình đi mấy vòng, đáp xuống ngoài ba trượng xa.

Lão giương tròn mắt nhìn Du Bội Ngọc, mặt trắng nhợt thân hình rung rung.

Tại sao lại có việc lạ lùng như thế?

Ngư Toàn tưởng chừng mình vừa từ cung trời rơi xuống, chẳng hiểu chi cả.Lâu lắm, Ất Côn rung rung giọng hỏi :

- Thực sự người là ai? Tại sao ngươi lại biết được việc đó?

Du Bội Ngọc bình tĩnh nhìn lão, không nói chi hết.

Mồ hôi đượm thành hạt to nơi đầu nơi trán Ất Côn rơi xuống áo lão nếu để ý hẳn nghe rõ tiếng rơi.

Lâu lắm, lão lại thở dài lẩm nhẩm :

- Hai mươi chín năm rồi. Còn mười bảy hôm nữa là đúng hai mươi chín năm tròn.

Không ngờ việc đó ngày nay lại có người biết...

Du Bội Ngọc hỏi :

- Các hạ đã quên việc đấy rồi chứ?

Ất Côn thở ra mấy lượt :

- Nếu quên được thì còn nói làm gì. Ta hy vọng quên đi, song rất tiếc càng cố quên lại càng nhớ.

Du Bội Ngọc trầm gương mặt :

- Tự các hạ, các hạ không quên nổi, thì người ngoài quên làm sao được? Mà, người ngoài là số đông, một các hạ còn không quên nổi, thì số đông làm sao quên nổi.

Ất Côn ấp úng :

- Nhưng... việc đó... chẳng một người ngoài nào biết cả...

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Nếu có làm, thì phải có người biết, chứ đừng tưởng là chẳng ai biết. Muốn cho thiên hạ đừng biét thì đừng nên làm chi cả. Bằng cớ là tại hạ biết.

Ất Côn hỏi :

- Người... hay là việc đó có liên quan đến ngươi?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Dưới gầm trời này, phàm những ai có cái tâm con người đều có liên quan đến việc đó.

Ất Côn ngẩng mặt nhìn nền trời xanh, có mấy ngôi sao lấp lánh, lẩm nhẩm :

- Ta biết món nợ đó, trước sau gì cũng phải trả, và ta chỉ sợ là đã đến lúc ta phải trả món nợ ấy rồi.

Bỗng lão dậm chân thình thịch, lão gào lên :

- Vô luận người là ai, ta chỉ muốn ngươi biết là Ất Côn nầy chẳng phải là kẻ trốn nợ.

Du Bội Ngọc cười lạnh lùng :

- Tại hạ không phải là người đòi nợ, bất quá tại hạ muốn các hạ hối cải tội lỗi ngày trước thôi.

Ất Côn cười mấy tiếng, nghe chua xót vô cùng :

- Nếu ta không hối cải, thì ngươi vừa mở miệng là ta hạ sát ngươi để diệt khẩu rồi.

Lão từ từ đặt chiếc rương xuống đất, rồi thở dài, buông từng tiếng :

- Một phút lỡ lầm, ngàn năm hối tiếc, sờ lại mái đầu tóc đã bạc phơ. Bạc phơ mái tóc.

Bỗng lão đưa cao tay, đập xuống đỉnh đầu.

* * * * *

Du Bội Ngọc lầm nhẩm :

- Một phút lỡ lầm, ngàn năm hối tiếc, sờ lại mái đầu tóc đã bạc phơ.

Lòng chàng man mác.

Tự hối đến độ tự sát, để chuộc lại lỡ lầm. Nghĩ cũng đáng thương hơn đán trách.

Nhưng vì đâu Ất Côn chân phân phải tự sát?

Vì hối lỗi ngày xưa, hay vì Du Bội Ngọc nhắc lại?

Rồi chàng lẩm nhẩm :

- Ta có trách nhiệm gì trong cái chết của lão chăng?

Ngư Toàn sững sờ, một lúc lâu hỏi :

- Lão ấy đã làm gì?

Du Bội Ngọc vụt hỏi lại :

- Sao các hạ không tự hỏi lấy mình? Mình đã làm gì?

Ngư Toàn trố mắt.

- Tại hạ?

Du Bội Ngọc hừ một tiếng.

- Vì mấy pho tượng, các hạ để cho một người phải chết. Các hạ đã làm một việc sai lầm.

Ngư Toàn cao giọng :

- Tại hạ không giết hắn, hắn giết tại hạ. Tại hạ bắt buộc phải giết hắn. Tại hạ không giết nổi hắn tại hạ phải chết. Mạnh sống, yếu chết, đó là quy luật giang hồ. đã là khách giang hồ thì không ai còn xem trọng sự sanh tử nữa. Các hạ rồi cũng sẽ có lúc giết người để giữ cái sống. Tại sao lại trách cứ tại hạ?

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc lâu, sau cùng cũng thở dài, hỏi :

- Nói như các hạ, là con người đã vào giang hồ rồi hẳn không sợ chết, thế sao các hạ lại sợ Phú Bát Thái Gia?

Ngư Toàn thoáng đỏ mặt :

- Ngươi không sợ chết, vẫn sợ quỷ như thường.

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Lão ấy là quỷ?

Ngư Toàn thở dài :

- Theo sự nhận xét của tại hạ, lão ấy còn đáng sợ hơn quỷ.

Y dừng lại một chút rồi tiếp :

- Lão họ Phú, trên giang hồ thiên hạ thầm nói với nhau là vị họ Phú bất nhân, nhưng trước mặt lão, chẳng ai dám nói đến bốn tiếng đó. Có một lần, vì vô ý Kim Đao Trần Hùng tại Lạc Dương Phủ buột miệng nói đến, vừa ra khỏi cửa là ói máu ngay...

Du Bội Ngọc bỗng hỏi :

- Lão ấy có người vợ gọi là Phú Bát Nương?

Ngư Toàn gật đầu :

- Đúng vậy! Nghe nói bà ấy rất hiền thục, thành tâm tu phật, không hề nhìn sự sát sanh, bởi chống đối sự giết người của chồng vừa ly gia là chết.

Du Bội Ngọc sáng mắt, lầm nhẩm :

- Tại hạ nghĩ ra rồi!... Nghĩ ra rồi.

Ngư Toàn lấy làm lạ :

- Các hạ nghĩ gì!

Du Bội Ngọc không đáp câu hỏi chỉ cười, thốt :

- Con người đó rất thú vị, tại hạ muốn gặp lão.

Ngư Toàn kêu lên :

- Thú vị? Trời ơi! Các hạ cho là lão rất thú vị. Có gặp lão rồi, các hạ mới thấy mình nuôi một ảo tưởng.

Y nhìn chiếc rương, thoáng biến sắc mặt buông một câu :- Cái món lễ vật kia nếu các hạ muốn...

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Các hạ cứ mang lễ vật của các hạ, còn tại hạ cứ đi như ý mình muốn.

Ngư Toàn trố mắt :

- Nhưng không có lễ vật... thì làm sao vào cửa?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tại hạ cần gì có lễ vật? Tại hạ tháp tùng theo các hạ mà. Đường đường là một Chưởng môn nhân, chẳng lẽ không có kẻ tuỳ tùng?

* * * * *

Nơi ở của Phú Bát Gia có cái tên là Nhã Tự Viên.

Phàm những kẻ tham tại, háo sắc, đều muốn tỏ ra mình thuộc hạng thanh cao, phong nhã tự hành vi đến tiểu sử đều mang sắc thái đó.

Nhã Tự Viên là một kiến trúc không khác những kiến trúc của mấy tay đại phú gia, cũng cao, rộng, cũng kiên cố dựng lên với mục đích tồn tại muôn đời.

Song người đời lại quên đi khiếp sống chỉ giới hạn trong trăm năm, chết rồi là thành cát bụi, cái kiên cố muôn đời kia trở thành vô ích.

Cho nên kiến trúc chẳng có gì đặc biệt, so sánh với nhau mằ đặc biệt chăng, là những người ở trong kiến trúc đó so sánh với nhau.

Bước qua ngưỡng cửa Nhã Tự Viên rồi, là thấy ngay vô số gia đinh, vận áo xanh, đội mão nhỏ.

Nhà giàu, có nhiều gia đinh, cũng chẳng phải là một sự lạ.

Có lạ chăng là các gia đinh đó, tuy là nam nhân lại cử động như nữ nhân.

Thoạt nhiên có hai người ra đón khách.

Hai người đó, một lùn, một cao, lùn mặt trắng, cao mặt rỗ, có nốt ruồi thay vì đen lại trắng.

Đôi mắt liếc xéo Du Bội Ngọc, như đưa tình với chàng.

Liếc mắt đưa tình với chàng, không phải thiếu chi người song nam nhân với nam nhân đây là lần đầu tiên chàng mới thấy.

Du Bội Ngọc chỉ muốn móc đôi mắt của kẻ đó mà quăng đi cho hắn mù mắt.

Người có thân hình cao, đưa tay xoa má nhìn sang Ngư Toàn hỏi :

- Ngươi là ai? Ngươi đến đây có việc gì?

Hắn dùng cái giọng thấp, nhỏ, phỏng theo cái giọng nữ nhân, lúc nói lại uốn cổ uốn lưng, tỏ vẻ yểu diệu.

Nếu hắn không có bộ ria mép, người ta có thể lầm hắn với một nữ nhân.

Ngư Toàn đằng hắng một tiếng :

- Tại hạ là Ngư Toàn, từ Nam Hải đến đây, chúc thọ Phú Bát Gia.

Người cao nở một nụ cười duyên :

- A! Thì ra là Ngư đại Chưởng môn. Đại chưởng muôn có mang lễ vật đến chứ?

Ngư Toàn gật đầu :

- Dĩ nhiên là có. Xin quản gia thông báo hộ.

Người cao lại nhìn quan Du Bội Ngọc hỏi :

- Còn người nầy là ai? Đến đây có việc gì?

Hắn vẫn dùng cái giọng âm dương, ai nghe giọng đó là thấy bực liền, muốn tát cho hắn mấy tát thật mạnh.

Nhưng Ngư Toàn vốn tính nóng, vẫn dằn được như thường, mỉm cười đáp :

- Hắn là Ngư nhị, môn đệ của tại hạ, theo tại hạ đến đây, mong quản gia chiếu cố.

Người cao bật cười hắc hắc :

- A! Thì ra là Ngư nhị ca ca. Đẹp trai quá! Chẳng hay Ngư nhị ca ca có vợ chưa?

Người lùn nắm tay Du Bội Ngọc, bật cười khanh khách :

- Đại Chưởng môn vào chúc thọ đi, để Ngư nhị ca ca ở đây với bọn nầy.

Bàn tay của hắn ướt át, nhơn nhớt, lại dính như chất nhựa, Du Bội Ngọc tởm quá, song không rút tay mình về, có chịu vậy xem hắn còn làm gì hơn, chàng tưởng chừng mình chạm phải một cục đờm.

Vừa lúc đó, một người từ trong nhà bước ra, cao giọng thốt :

- Bát Gia thỉnh Đại chưởng muôn vào, xin mang luôn lễ vật theo.

Ngư Toàn hấp tấp đáp :

- Có đây! Tại hạ xin mang vào gấp.

Y bước lên thềm nhà quay lại gọi :

- Ngư nhị sao chưa mang lễ vật theo ta?

Du Bội Ngọc thở phào. Ngư Toàn đã giải nạn cho chàng.

Người lùn chưa chịu buông tay, cười nhẹ :

Xong việc rồi, ra đây ngay nhé. Tôi tên Tiểu Quái. Nhớ gọi Tiểu Quái nhé.

Du Bội Ngọc chỉ muốn đạp hắn một đạp cho hả hận.

Trong đại sảnh, có mặt tám, chín người, người nào cũng có khí phái cả, họ vận y phục hoa lệ, chứng tỏ họ là những người có thân phận cao.

Nhưng xem ra, người nào cũng áy náy, mất cả tự nhiên.

Nơi trung gian, có một tòa vị chúc thọ, trước tòa vị, một người ngồi, người đó chính là Phú Bát Thái Gia. Bên cạnh lão có một người vợ, cũng gọi là Phú Bát Nương, như người đã chết.

Phú Bát Gia, có ngũ quan như người thường, song chẳng biết tại sao, nhìn vào lão ai ai cũng cảm thấy không thích mắt chút nào.

Còn người vợ của lão đại thể giồng như hầu hết con nhà giàu đương nhiên có tô một lượt phấn trên mặt, nhưng nữ nhân càng giàn càng tô phấn dày, có tô dày mới che giấu nổi mấy đường nhăn, dịu bớt màu da đen, đen sạm vì thời gian, cao tuổi tác...

* * * * *

Bước vào đại sảnh, Ngư Toàn cố lấy cái vẻ Chưởng môn nhân xuất hiện trước mọi người, nhưng gặp Phú Bát Thái Gia rồi cũng mất tự chủ phần nào.

Y nghiêng mình thốt :

- Hậu bối là Ngư Toàn, từ Nam Hải đến đây, bái chúc Bát Gia vạn thọ vô cương.

Phú Bát Gia nhếch môi cười nhưng nụ cười không hiện lộ, lạnh lùng đáp :

- Vất vả quá đi thôi. Cứ ngồi! Ngồi đi!

Khi Ngư Toàn mang chiếc rương đến trước mặt lão, thì nụ cười của lão trông tươi rõ một chút, lão cầm một tượng hình cao hơn một thước lên, ngắm, sờ rồi luôn miệng khen tốt, tốt, tốt...

Sau cừng, lão vỗ tay lên vai Ngư Toàn, lần này thì lão cười thực sự :

- Tốt quá! Ngồi đi, ngồi xuống chứ. Tìm vật nầy mang đến đây tặng lão phu, các hạ hẳn phải khó nhọc lắm? Cái chỗ cao quý hơn bàn tiệc hôm nay phải dành cho các hạ mới xứng đáng cái công của các hạ.

Dĩ nhiên, Ngư Toàn phải hãnh diện vô cùng.

Y hãnh diện, song làm chín người kia bất bình.

Trong lễ chúc thọ, Phú Bát Thái Gia không quan tâm đến thân phận của người dâng lễ, mà chỉ căn cứ vào lễ vật để định ngôi vị tại bàn tiệc, như vậy cũng quá đáng thay.

Cái quá đáng đó gây bẽ bàng cho những người có thân phận cao nhưng lễ vật kém giá trị.

Mà võ lâm thì trọng danh diện, nêu mất danh diện thì có khác nào đã chết rồi, chết còn dễ chịu hơn mất danh diện.

Tiếp nhận được thiếp mời của Phú Bát Thái Gia, là một danh dự rồi, lại được Thái Gia đặt vào chỗ ngồi cao quí nơi bàn tiệc, danh dự đó càng cao hơn, do đó ai ai cũng tranh nhau tìm vật có giá trị để hiến dâng.

Có người dâng tám hạt minh châu to bằng mắt rồng, đều nhau, từ hình thức đến màu sắc, có người hiến một cái chén bằng ngọc mang tên là Cửu Long Ngọc Bội, lúc mây đen giăng mắc ngang trời thì từ chiếc chén bốc lên một lớp sương mù, sương mù đó kết thành mây, dần dần biến thành màu đen như mây ngoài trời. Khi trời quang đãng mây trong chén cũng tan biến.

Nước lã rót vào chén đó nước cũng biến thành loại rượu ngon.

Mang những vật đó đến tặng Phú Bát Gia, chủ nhân hẳn phải đau lòng lắm lắm, song vì oai phong của Phú Bát Gia, vì danh dự trong võ lâm, họ phải tặng.

Tặng vật rồi, lại chẳng được ăn trên ngồi trước thì còn gì buồn, ức chăng?

Cái ức hơn nữa là những tượng hình của Ngư Toàn, chỉ bằng đá, đá sao hơn châu ngọc được?

Họ lấy làm lạ, họ bất bình, song có ai dám nói gì ngay lúc đó?

Và lúc đó,đúng là giờ cơm. Họ từ xa chưa kịp uống chén trà giải khát, lại phải dùng cơm.

Song trà cũng không thì làm gì có cơm mà dùng. Bởi Phú Bát Thái Gia không hề ra lịnh dọn cơm cho họ ăn, mặc dù đã đến giờ cơm.

Đã thế, lão mặc cho mọi người ngồi thừ ra đó, lão nhắm mắt lại, như ngủ.

Ai ai cũng nghe đói, đói đến rã cả ruột, nhưng làm gì có người dám đòi hỏi, bởi Thái Gia đã ngủ, thì trừ trời ra, còn ai dám làm kinh động lão ta?

Cũng may, bà vợ của lão ta, chừng như còn chút nhân tâm, khẽ gọi một gia nhân đến gần, bảo :

- Giờ cơm của lão gia tuy chưa đến, song tân khách từ xa đến đây, hẳn phải đói, người vào nhà bếp, xem có món gì dọn lên đây cho các vị ấy điểm tâm.

Mọi người nghe Phú Bát Nương nói như thế đều thở phào.

Và họ có cảm tình ngay với bà ấy, họ quên mất là trước đó họ xem bà ấy không hạp nhãn chút nào.

Một lúc sau, hai người khệ nệ mang hai chiếc mâm lớn ra đại sảnh trên mâm, chẳng rõ có những món gì, khói bốc lên ngùn ngụt.

Khi hai gia nhân đến gần, khách nhận ra chỉ là những tô mì.

Trời! Mang những vật có giá trị liên thành, vào nguy ra tử mà tìm, bứt ruột bứt gan mà tặng, để đánh đổi mấy sợi mì.

Chừng như Phú Bát Nương cũng ngượng ngùng vì thức ăn quá hèn, nên gượng cười thấy rõ, ấp úng :

- Vật tuy hèn, mong các vị đừng hiềm, tạm dùng vậy, chẳng biết Phú Bát Gia ngủ đến lúc nào thức dậy mà chờ, chờ như thế các vị phải đói.

Nghe nói Phú Bát Gia chưa thức dậy gấp, nghĩa là bữa ăn phải còn xa, mà ai ai cũng đói quá chừng rồi, nếu không ăn mì đó, họ có sức chịu nổi mà chờ chủ nhân thức dậy không? Và chủ nhân thức dậy rồi, liệu có ra lịnh dọn cơm ngay cho họ hay không?

Như thế nầy, chắc là họ phải ăn rồi.

Du Bội Ngọc vừa bực vừa tức, vừa buồn cười.

Chàng thấy Phú Bát Nương cười chàng đâm lo, sợ bà ta cười nhăn mặt làm cho lớp phấn dày rạn nứt ra, rồi rơi xuống thì gương mặt lỗ chỗ trông khôi hài lắm.

Cũng may lớp phấn nơi gương mặt bà ta như gắn vào đó bằng một chất keo, giá như có lấy đao kiếm mà cao đi chưa chắc gì cạo nổi, như vậy bà ta có cười to cũng chẳng sao.

Trong khi đó, quần hùng ăn ngấu nghiên, họ nhai chanh chách, họ nuốt ực, họ ăn ngon như bình thời ăn cá ăn thịt tại nhà.

Họ ăn nhanh, trong thoáng mắt, các lô đĩa sạch nhẵn như chùi. Rồi họ uống nước lã, uống ực ực như ăn, cũng như thường.

Có mấy người đa nghi họ nghĩ rằng Phú Bát Gia cố làm vậy, cho dạ dày của họ đầy ứ rồi lúc dọn ra các thức ăn ngon họ không còn ăn được nữa, đỡ tốn thêm cho lão ta.

Những người đó họ chỉ ăn qua loa vài miếng rồi thôi, và họ nhất định chờ bữa ăn chánh thức.

Đúng như họ suy đoán, sau đó không lâu Phú Bát Gia đột nhiên thức dậy, gọi gấp :

- Dọn cơm lên! Dọn rượu lên chứ khách đã đói lắm rồi kìa, các ngươi còn chờ gì?

Bữa ăn được dọn ngay và những người đoán trúng ý chủ nhân khoái trá cười thầm.

Những thức ăn quả thật trông đẹp mắt vô cùng chỉ nhìn thôi cũng thấy chảy nước dãi rồi.

Ai đã ăn no, bắt đầu hối hận.

Và ai ai cũng chờ chủ nhân cất tiếng mời, là họ quơ đũa quơ của tấn công các đĩa liền, dù đã ăn no, cũng phải ăn gỡ lại, đừng nói là những người ăn qua loa.

Phú Bát Thái Gia cầm bình rượu lên, đưa vào mũi ngửi một chút, kêu to :

- Sắc là thanh đao treo nơi đầu, rượu là loại thuốc làm đứt ruột, người xưa từng răn dạy đừng tham sắc, đừng tham rượu, tham sắc mất nước, tham rượu hại thân. Các vị từ xa mang lễ vật tặng lão phu, lão phu phải xem các vị như bằng hữu chí thân, do đó không thể gây tai hại cho các vị, bởi nếu đãi rượu là gây hại cho các vị...

Lão vẫy tay gọi gia nhân :

- Thay vì rót rượu vào chén cho các vị quý khách, bọn người hãy rót nước đường vào đấy, đường cũng dùng để quá ngọt nhé, bởi chất ngọt làm hư răng.

Quần hùng tưởng được một bữa bằng thích, bây giờ lại được chủ nhân cho uống nước đường.

Thật là dở khóc dở cười.

Và tự nhiên họ phải tức uất.

Họ phải uống nước đường, trong khi đó Phú Bát Thái Gia tự rót cho lão một chén rượu, rồi lẩm nhẩm :

- Lão phu già rồi, dù có bị rượu hại cho chết cũng chẳng sao, con người sống đến từng tuổi này, kể ra cũng đã hưởng quá nhiều ngày trời rồi...

Chương 75: Một việc bất ngờ

Những người thích rượu, có rượu mà không được uống lại bắt buộc phải uống nước ngọt thay rượu, đã là một cái khổ rồi.

Còn khổ hơn nữa là trong khi bị bắt buộc uống nước ngọt lại có người ngồi trước mặt uống rượu, uống ngon lành, vừa uống vừa khề khà như chọc tức, như thử thách.

Phú Bát Gia vừa uống, vừa thốt :

- Uống ngọt là diễm phúc, uống cay, uống đắng là tội là khổ. Các vị có diễm phúc còn chờ gì không hưởng phúc, trong khi lão phu đền tội? Nào xin mời các vị cầm đũa, gắp thức ăn, nhấm nháp với nước ngọt.

Hạng thông minh mất rượu, định vớt vát lại trong tiết mục ăn, nên cầm đũa liền.

Nhưng, Phú Bát Gia cao giọng hỏi :

- Cái món ăn này kẻ nào nấu đây? Thế muốn hại người hay sao mà nấu như vậy?

Hạng thông minh, nhanh hơn, vội buông đũa, nhìn chủ nhân.

Có người kinh dị hỏi :

- Tại sao?

Phú Bát Gia nghiêm sắc mặt :

- Các vị lẽ nào không biết? Món ăn có nhiều dầu mỡ, làm tổn hại sức khoẻ bởi nặng tiêu hoá, sao cho bằng những thứ rau cỏ, đậu hũ rất bổ dưỡng lại giúp cơ thể nhẹ nhàng. Phàm con nhà võ điều cơ kỵ nhất là kém sức khoẻ, ăn mỡ dầu thì cơ thể nặng nề hành động chậm chạp, lúc giao đấu không linh hoạt như ý muốn.

Dừng lại một chút, lão tiếp :

- Các vị từ xa đến, các vị là quý khách của lão phu, nếu để các vị thiệt hại, thì suốt đời lão phu mang hận nặng, thôi thì cách vị nên uống nước ngọt, ăn đậu hũ rau cỏ bảo vệ sức khoẻ còn những món có dầu có mỡ thì để cho lão phu ăn cho.

Lão lại đứng rồi thở dài tiếp :

- Lão phu già rồi sống hay chết sanh mạng không đáng kể nữa dù có uống rượu ăn thịt bị thiệt hại cũng chẳng sao. Chứ các vị khác tương lai còn dài đương nhiên phải bảo trọng.

Mọi người sững sờ.

Họ càng sững sờ hơn nữa khi tháy lão dồn hết mấy đĩa thịt thơm ngon về gần lão, đẩy những đĩa rau, đậu hũ cho khách.

Bỗng có người thốt :

- Uống cay, uống đắng là một cách chuộc tội, đền tội ăn thịt là tự làm hại lấy mình. Là bằng hữu phải gánh chịu cái tội, cái hại với nhau mới hợp đạo lý. Tại hạ nỡ nào để Bát ca lãnh cái khổ một mình. Vậy xin chia phần rượu đó, phần thịt đó với Bát ca để tỏ cái ý chí, hoạn nạn đồng chịu với nhau.

Câu nói đó, mọi người đều muốn nói song không ai dám nói.

Không nói được, họ tức uất.

Bây giờ,có người nói được họ khoan khoái vô cùng, nhưng họ lại lo sợ cho người vừa nói.

Bởi đương nhiên, Phú Bát Gia phải giận mà lão giận ai là người đó phải mất mạng.

Đúng vậy, Phú Bát Gia biến sắc mặt. Lão buông đũa xuống bàn, đũa vang thành tiếng, rồi lão cười lạnh thốt :

- Lão phu không có bằng hữu, những bằng hữu của lão phu đều chết hết rồi.

Đoạn lão hỏi :

- Người là ai?

Người đó mỉm cười :

- Ngày mừng thọ của Bát ca, tiểu đệ đến chúc lành, Bát ca chưa chào nhau, sao vội nguyền rủa cho tiểu đệ chết?

Người đó thốt câu thứ nhất, nghe rất gần, song chẳng ai nhìn thấy.

Câu thứ hai vang lên, mọi người nghe như từ xa vọng lại.

Nhưng khi tiếng cười vừa dứt âm vang, người đó xuất hiện tại cục trường.

* * * * *

Người đó rất cao, rất ốm, vận chiếc áo không xanh không xám, mường tượng xanh, mường tượng xám. Quanh hông có một đường dây màu vàng.

Một thanh kiếm đeo lủng lẳng nơi đường dây đó, kiếm thuộc loại rất kỳ mà cũng rất cổ.

Người đó đội chiếc nón trúc, nón có hình thức một cái chậu, chụp xuống đầu, che kín mặt.

Không ai thấy mặt y, song y thấy mọi người.

Bát gia phu nhân cũng thế.

Nhờ có lượt phấn bên ngoài che khuất, nên không ai biết được bà ta có biến sắc chăng, gương mặt bà ta trông như thường.

Người vận chiếc áo bạc màu, đeo kiếm cổ, khệnh khạng bước vào vừa cười, vừa thốt :

- Người từ xa đên, Bát ca cũng chẳng đoái hoài, ban cho một chỗ ngồi à?

Phú Bát Gia trầm gương mặt dày như da trâu thốt luôn mấy lượt.

- Ngồi! Ngồi! Ngồi!

Chừng như lão thốt đủ mười lượt, có lẽ lao còn thốt nữa nếu khách không chận lại :

- A! Tiểu đệ minh bạch rồi. Cái quy củ của Bát ca như thế nầy, có lễ vật mới được ngồi, lễ vật quý trọng thì được ngồi trên, người không lễ vật đừng hòng có chỗ ngồi, mà cái mông cũng có hy vọng nát bét đấy.

Khách đưa tay mò mò trong mình, lại tiếp :

- Tiểu đệ lại quên mất rồi. Quên mang lễ vật đến. Giờ làm sao đây?... Làm sao?

ạ! ạ! Phải rồi! Lễ không cần là quý trọng mới có giá trị, mà chỉ cần có tấm lòng người đến lễ.

Khách lấy ra một mảnh giấy, vừa nhăn, vừa thô đưa trước mặt Phú Bát Gia hỏi :

- Chẳng hay dùng món nầy thay cho lễ vật, có đủ lễ chăng hả Bát ca?

Không ai biết mảnh giấy đó dùng về việc gì.

Ngư Toàn biến sắc mặt, đinh ninh là người đó phải chết với Phú Bát Gia.

Hiến san hô còn bi giết ngay, huống hồ một mảnh giấy nhàu.

Nhưng chẳng có gi xảy ra cả.

Phú Bát Gia gật đầu nhanh.

- Đủ! Đủ! Đủ!

Lão thốt độ mươi luợt và còn thốt nữa nếu khách không chận lại.

- Bát ca đã cho là đủ, thì cũng nên cho tiểu đệ ngồi luôn, ngồi để chia xớt cái tội với Bát ca.

Khách vươn tay, chụp một người.

Người đó có ngoại hiệu là Bán Triệt Sơn, với cái hiệu đó y phải có một thân hình khổng lồ.

Thế mà khách đã giơ bổng lên dễ dàng, như chim ưng chụp gà, chụp thỏ, rồi chẳng rõ khách vung tay thế nào, Bán Triệt Sơn bị tung ra ngoài cửa.

Người đó bị tung, chỗ ngồi trống, khách ngồi xuống liền. Ngồi xong khách với tay kéo lô thịt về gần, tô thịt đang ở trước mặt Phú Bát Gia.

Khách không dùng đũa, nâng tô thịt lên miệng, húp mạnh húp nhanh.

Hết tô thịt khách đặt tô không xuống, lại cầm bình rượu nghiêng miệng bình trút rượu vào miệng, nốc ừng ực, không cần rót ra chén.

Ăn xong, uống xonh, khách điềm nhiên thốt :

- Tiểu đệ chia xớt cái tội với Bát ca rồi đó. Nếu còn tội lỗi gì nữa xin chia sớt luôn, cho trọn tình nhau.

Tội ăn là béo, uống nồng, còn tội nữa là còn món ăn béo, món uống nồng.

Chủ nhân cứ cho mang ra, khách sẵn sàng ăn, uống để chia tội với chủ.

Không rõ nghĩ sao Phú Bát Gia vỗ tay xuống bàn hỏi :

- Các ngươi thế mà cũng xưng là hào kiệt giang hồ. Gặp Điền đại gia, chẳng một ai nhận ra cứ ngồi ỳ, chẳng ai chịu đứng lên làm lễ.

Hét để đỡ phải mang thêm rượu thịt, hét để khỏa lấp sự đòi hỏi của khách, vì lão keo kiết, mà sự đòi hỏi của khách chắc chắn lão không dám khước từ rồi.

Ngư Toàn cứ nhìn thanh kiếm cổ từ lúc khách vào, bỗng nhiên đứng lên, cung cung kính kính vòng tay hỏi :

- Tôn giá họ Điền, chẳng hay tôn giá có liên quan chi đến Thần Long kiếm khách Điền đại gia mà giang hồ xưng là Nhất Kiếm Trấn Thiên Sơn.

Khách không đáp, ung dung lật chiếc nón trúc xuống.

Gương mặt lão hiện ra rõ rệt, một gương mặt xanh xao, như không còn một hạt máu, gương mặt đó ngày xưa hẳn cũng thanh tú xong bây giờ hằn nhiều vết sẹo, ngang có dọc có, dọc có sâu, cao ngắn dài đều có, những vết sẹo biết gương mặt giống như mặt quỷ, trông phải khiếp hãi liền.

Ngư Toàn rời nhanh chỗ ngồi, lùi lại ba bước, như hổ dữ bất thình lình.

Đoạn, y nghiêng mình sát đất, cung kính thốt.

- Thì ra, lão tiền bối.

Khách mỉm cười :

- Nào dám, Nào dám nhận sự kính trọng quá độ đó. Tại hạ là Điền Long Tử đây.

Khách cười, những vết sẹo trên gương mặt rung động mường tượng hằng trăm con thạch sùng lao xao, khách lại càng có vẻ thần bí...

Không ai dám nhìn thẳng vào mặt khách nữa.

Du Bội Ngọc cũng nghe tiếng khách, khách là một trong mười nhân vật từng được giang hồ gọi là Thập đại cao thủ võ lâm, có hành tung nguỵ bí.

Chàng chưa biết lão, song chàng đã có lần so tài với môn đệ lão là Điền Tế Vân, suy công lực của môn đệ, cũng biết được võ học của sư tôn.

Điền Long Tử nhìn thoáng qua chàng đoạn hỏi Ngư Toàn :

- Vị bằng hữu thiếu niên kia, họ tên chi?

Ngư Toàn đáp :

- Hắn là Ngư nhị, kẻ thân tín của vãn bối.

Điền Long gật gù :

- Khá lắm! Khá lắm. Hắn có nghi biểu nghi phàm đó. Không ngờ trong Phi Ngư Môn lại có một người như vậy, các hạ còn lo gì chẳng có kẻ tiếp nối thanh danh?

Lão chuyển ánh mắt từ Du Bội Ngọc sang Ngư Toàn, đột nhiên hỏi :

- Nghe nói Võ lâm Bát mỹ về tay các hạ, điều đó thật hay giả?

Ngư Toàn cúi đầu, ánh mắt hướng sang Phú Bát Gia, rồi lẩm nhẩm :

- Điều đó... điều đó...

Điền Long Tử vỗ tay cười lớn :

- Lão phu biết rồi. Bát ca cho các hạ ngồi lên trước hiển nhiên là các hạ đã mang Võ lâm Bát mỹ hiến cho Bát ca để chúc thọ đây mà.

Mọi người hết sức kỳ quái!

Họ chẳng hiểu nổi những tượng hình bằng đá đó, có chi quí mà Điền Long Tử xem trọng. Phú Bát Gia xem trọng như vậy.

Nhưng dù sao thì những tượng hình đó phải quý, có quý nên người ta mới gọi là Võ lâm Bát mỹ.

Điền Long Tử tiếp :

- Bát ca ơi! tiểu đệ, tiểu đệ uống, hao tốn của Bát ca hẳn Bát ca sốt ruột lắm.

Song, đã trót xin trót luôn, tiểu đệ mong Bát ca cho nhìn qua tý tám món báu đó. Giả như Bát ca có xót ruột rồi, thì xót thêm một chút nữa, cũng chẳng sao?

Phú Bát Gia trầm gương mặt, không đáp :

Điền Long Tử cũng trầm gương mặt tiếp :

- Tiểu đệ chỉ nhìn qua thôi mà. Tiểu đệ không làm sứt mẻ một mảnh nhỏ da thịt nào của tám vị tuyệt sắc đó đâu.

Gương mặt Phú Bát Gia biến nhanh, thoạt xanh thoạt trắng, cuối cùng lão vỗ tay xuống bàn, kêu bốp một tiếng, rồi cao giọng tiếp :

- Điền Long Tử! Đừng tưởng ta sợ ngươi mà lầm. Bách bộ Thần quyền vị tất kém Tiến bộ Liên hoàn, Du Long thập bát thức.

Điền Long Tử điềm nhiên :

- Nhưng cũng vị tất thắng nổi, phái không Bát ca?

Phú Bát Gia trầm giọng :

- Ừ!

Điền Long Tử gật đầu :

- Cho nên tiểu đệ nghĩ rằng, chúng ta không đánh nhanh là phải, đánh mà không nắm được cái cơ tất thắng, thì đánh làm chi. Tiểu đệ xin hứa, Bát ca cho xem thôi, tiểu đệ lấy mắt mà nhìn quyết chẳng mó tay vào.

Phú Bát Gia nghiến răng.

Bát Gia phu nhân mỉm cười :

- Điền đại ca xưa nay nói sao thì làm vậy, chắc không thất tín đâu. Mình nên để cho Điền đại ca nhìn qua các món ấy đi. Hà huống bao nhiêu người tại đây cũng muốn xem...

Mọi người đều biết là phu nhân ra điều kiện.

Trước hết, bà ngầm buộc chữ tín vào việc, sau đó bà phân bua với hào kiệt giang hồ.

Chẳng lẽ trước mặt đông người, Điền Long Tử không thủ tín để mất thanh danh sao?

Phú Bát Gia trầm gương mặt, suy tư một lúc, đoạn vẫy tay :

- Thôi, được rồi. Hãy gọi chúng mang chiếc bồn thủy tinh ra đây cho ta, nhớ lấy cho đầy nước trong nhé.

Xem Võ lâm Bát mỹ, sao lại cần có nước trong?

Bồn thuỷ tinh, tự nhiên phải trong, bồn hình bầu dục, dài độ hai thước, dưới ánh đèn thủy tinh lại chứa nước, chớp lên muôn màu.

Tại khách sảnh, những người hiện diện đều sành xem vật báu, thoáng nhìn qua chiếc bồn, biết ngay là một vật rất cổ, rất quý, song chẳng ai biết Phú Bát Gia dùng nó vào việc gi, khi cho xem Võ Lâm Bát Mỹ.

Phú Bát Gia đặt chiếc bồn thuỷ tinh lên mặt bàn, từ từ thốt :

- Trong ba mươi năm qua, trên giang hồ có lắm tay tài ba xuất hiện có lắm người thành danh nhưng kể về phái nữ thì ai ai cũng công nhận chỉ có tám người xứng đáng với cái danh tuyệt sắc giai nhân, tuổi tác của họ không đều nhau, song người nào cũng có hấp lực làm điên đảo cả chúng sanh có thể bảo là không thừa sót một ai.

Lão chỉ chiếc rương sắt, tiếp :

- Ngư đảo chủ mang đến đây, chính là hình tượng của tám vị tuyệt đại giai nhân đó.

Mọi người lộ vẻ thất vọng.

Người dù đẹp, đẹp đến đâu cũng thế, khi còn sống, khi còn là da là thịt mới hấp dẫn chứ một hình tượng bằng đá có gì làm điên đảo người xem, mà chủ nhân hòng khoa trương một cách trịnh trọng.

Phú Bát Gia tiếp :

- Những tượng đá đó rất khác biệt với tất cả những tượng đá trên đời bởi bao nhiêu tượng đá trên đời đều là tượng chết, chỉ riêng tám tượng nầy lại là tượng sống.

Tượng bằng đá sao lại gọi là tượng sống được?

Phú Bát Gia lấy một chiếc tượng, đặt lên bàn hỏi :

- Các vị có biết vị nữ nhân nầy là ai chăng?

Tượng chạm khắc rất khéo, trông như sống. Tượng lại rất đẹp, tượng đẹp hơn bất cứ một mỹ nhân nào đương thời, chỉ phải cái là bằng đa, dù có thần cũng chỉ là bằng đá.

Điền Long Tử mỉm cười, hỏi lại :

- Có phải là Hồng Mẫu Đơn, mà ngày trước thiên hạ thường gọi là Tái Thượng Kỳ Hoa chăng?

Phú Bát lạnh lùng :

- Đúng! Thì ra các hạ có kiến thức rất rộng.

Điền Long Tử cười nhẹ :

- Đồng Mẫu Đơn là đệ nhất cao thủ trong phái Mật Tông, rất được Hồng Vân Đạt Ma yêu mến, bà ta có nhan sắc tuyệt trần, người đương thời không ai không mơ mộng được gần bà ta, dù chỉ gần trong giây phút, dù sau đó có chết cũng cam. Rất tiếc là Hồng Vân đạt ma quá ghen, giữ rịt chẳng cho một ai nhìn trộm, chứ đừng nói là để cho một ai đến gần :

Phú Bát Gia lộ vẻ đắc ý :

- Nhưng giờ đây chúng ta cũng nhìn được, mà lại nhìn kỹ, nhìn bằng thích.

Lão vừa thốt, vừa đặt hình tượng vào bồn thuỷ tinh.

Tượng bằng đá vào trong bồn nước rồi, trở thành sống ngay.

Lạ lùng làm sao, y phục trên tượng lại rã rời, rã từ từ, rơi từ từ...

Sau cùng chỉ còn là một thân hình loã lồ...

Và có thân hình loã lồ của thiếu nữ nào lại chẳng hấp dẫn? Huống chi, thân hình loã lồ của một nữ nhân mà tất cả những dương công đều không chê được. Kẻ thù khó tánh nhất cũng không chê được.

Phú Bát Gia cao hứng phi thường, vỗ tay cười lớn :

- Hồng Vân xem bà ta như một trái cấm, vô luận kẻ nào vô phúc, vô tình nhìn bà ta, kẻ đó phải chết tức khắc. Nhưng chúng ta nhìn bằng thích, nhìn bao lâu cũng chẳng sao. Nếu muốn, chúng ta cũng có thể đi xa hơn lại nhìn...

Mọi người sửng sốt, không tưởng nổi là trên đời có chuyện lạ lùng như vậy.

Họ là nam nhân, họ tránh sao khỏi xao xuyến con tim trước một thân hình loã lồ?

Và thân hình đó lại là của một tuyệt đại giai nhân?

Đành rằng, trước mắt họ là một cái bánh vẽ, bánh có thơm, có hấp dẫn, song bánh lại không ăn được, nhưng ai ai cũng bắt thèm.

Có người háu đói, thèm đến rỏ dãi...
Điền Long Tử mỉm cười, thốt :

- Một người múa máy, sao bằng hai người cùng hòa điệu? Bát ca hãy chọn một bạn vũ cho bà ấy đi.

Phú Bát Gia gật đầu :

- Phải đấy! Chủ ý đó được lắm.

Lão nhìn vào chiếc rương nhỏ, tiếp :

- Hồng Mẫu đơn, kể ra cũng cao tuổi rồi song lão phu cũng có thể chọn một người còn trẻ, để cùng múa với bà ta.

Lão lấy ra một hình tượng khác vừa đặt vào bồn nước, vừa cười, thốt :

- Các vị có biết Giang Nam đệ nhất mỹ nhân là ai chăng?

Đây, con người đó sắp hiện ra trước mắt các vị.

Du Bội Ngọc biến sắc.

Tượng đá đó, chính là hình Lâm Đại Vũ.

Chiếc tượng vào trong nước rồi, múa lên những vũ điệu mê ly. Chừng như nàng nhoẻn miệng cười, chừng như nàng đảo đảo ánh mắt thu ba, lạ lùng làm sao, ánh mắt thu ba của nàng lại hướng về Du Bội Ngọc.

Du Bội Ngọc còn chịu làm sao nổi nữa?

Chàng đứng lên, rồi chàng bước nhanh tới, chàng co chân đá bay chiếc bàn.

Quần hùng vừa kinh hãi, vừa phẫn nộ, tuy nhiên họ lo chạy đi nơi khác hơn là phát tác, họ cho rằng tiểu tử đó hẳn đã phát điên rồi. Hắn làm như vậy là hắn tìm cái chết, và thế nào Phú Bát Gia cũng trừng trị hắn, cho nên họ tạt ra xa, sợ liên luỵ.

Phú Bát Gia cũng kinh hãi phi thường, lão không ngờ một tiểu tử vô danh dám buông lung dã tánh ngay trước mặt lão.

Chỉ có Điền Long Tử nhếch nhếch mép, chừng như cười, nhưng nụ cười không thanh bình.

Ngư Toàn thì biến sắc mặt như màu đất.

Mọi người đều nhìn Phú Bát Gia chờ đợi một phát tác, riêng Điền Long Tử lại nhìn Du Bội Ngọc, tợ hồ phát hiện ra lai lịch của chàng.

Phú Bát Gia sững sờ một lúc, chẳng rõ lão nghĩ sao, lại không tỏ niềm phẫn nộ, trái lại lão mỉm cười rồi gật đầu, rồi nói :

- Tốt! Tốt! Ngươi cũng muốn sống. Lão phu sẽ thành toàn ý nguyện của ngươi.

Lão xô chiếc bàn đã ngã qua một bên, phẩy phẩy những giọt nước văng trúng mình lão, rồi từ từ bước tới.

Còn ai không biết lão thành danh trên giang hồ với môn công Bách Bộ thần quyền?

Dĩ nhiên, nếu lão xuất thủ, cái công lực phát ra phải mãnh liệt phi thường, núi cũng phải tan, nói gì cơ thể của con người?

Du Bội Ngọc phải chết!

Ngư Toàn cũng có nghĩa khí lắm muốn bước tới dương chận Phú Bát Gia.

Nhưng, làm sao y dám đương chận Phú Bát Gia?

Y do dự dợm bước tới rồi lùi lại, y chưa dứt khoát Điền Long Tử nắm chéo áo y giữ lại.

Người nào cũng biến đổi thần sắc, chỉ có Du Bội Ngọc là bình thản như thường.

Nói là bình thản, bất quá là nói về sự sợ hãi, chứ chàng còn nư giận, một người đang giận thì bình thản sao được?

Chàng không hề biết sợ, chàng còn nư giận, có điều nư giận đó được lắng xuống phần lớn rồi.

Phú Bát Gia từ từ đi tới, chàng không lùi, không tránh không biến đổi sắc mặt, bĩu môi thốt :

- Các hạ không phải là đối thủ của tại hạ đâu! Hãy gọi quý phu nhân đến đây.

Mọi người lại một phen kỳ quái.

Phú Bát Gia mà là không phải đối thủ của chàng? Trước mắt họ chàng chỉ là một tên tiểu tốt vô danh. Chàng bằng vào đâu mà dám nói như thế.

Phú Bát Gia biến sắc mặt mường tượng bị người dẫm chân lên thân, lão kêu lên thất thanh :

- Ngươi có ý tứ gì chứ?

Du Bội Ngọc lạnh lùng :

- Cái ý tứ của tại hạ chẳng lẽ các hạ chưa hiểu? Các hạ muốn tại hạ phải nói oang oang à?

Phú Bát Gia sững sờ.

Lão lặng người như tượng gỗ, chẳng biết phải nói sao. Thực sự lão có biết được ý tử của Du Bội Ngọc chưa.

Phú Bát Gia phu nhân, nhờ có lượt phấn che giấu, sắc mặt lúc đó có biến sắc hay không, chẳng ai rõ được.

Nhưng, lạ lùng thay lượt phấn trên mặt bỗng nhiên rớt bung từng mảnh, từng mảnh như vôi tường bị chân động...

Du Bội Ngọc điểm một nụ cười, hỏi :

- Thực ra hai vị đâu có thích những tượng hình nữ nhân như thế nầy? Bất quá, có người mang đến, hai vị bắt buộc phải nhận đấy thôi. Có đúng thế chăng?

Chàng cúi xuống nhặt chiếc tượng cầm tay.

Phú Bát Gia phu nhân xám mặt, lùi lại từng bước, từng bước, phiền não hỏi lại :

- Ngươi... sao ngươi biết?

Du Bội Ngọc chưa kịp đáp, Phú Bát Gia phu nhân đột nhiên bước tới ba bước, vung tay đánh ra một chưởng.

Bàn tay bà đưa ra, chưa được nửa tầm, kình phong đã vút tới nhắm vào ngực Du Bội Ngọc dồn mạnh.

Không ngờ con người mảnh khảnh, dịu dàng đó lại xuất thủ mãnh liệt như vậy.

Du Bội Ngọc chỉ hạ thấp người, lòn qua một bên, tránh thế đánh của đối phương dễ dàng.

Nhưng, đã xuất thủ trước, đối phương chỉ tránh chứ không phản công, phu nhân chiếm tiên cơ rõ ràng, bà không bỏ mất tiên cơ đó, liền tới công luôn.

Du Bội Ngọc như chẳng còn thời giờ thở nữa, lùi, lùi mãi cố tự vệ an toàn, trong khi đó một ánh kiếm chớp lên, kiếm quang xoẹt tới như cái móng bạc.

Phu nhân kêu lên một tiếng kinh hãi, tung bổng người lên không, lộn mình về sau cách hơn hai trượng.

Bà phát hiện ra, ngực áo lộ một đường dài, bày rõ bộ ngực.

Ngực của một nữ nhân, phải trắng, phải mịn, song ngực của bà ta lại xồm xoàm những lông đen.

Điền Long Tử chong mũi kiếm trước ngực lão, ngẩng mặt lên không, bật cười ha hả :

- Ta đoán không sai. Phú Bát Gia phu nhân, chỉ là một nam nhân.

Quần hùng sửng sốt.

Phú Bát Gia thu mình, cố thu càng nhỏ càng hay, phu nhân kéo áo che ngực hoang mang thất thố trông đến buồn cười, mà cũng đáng thương hại quá chừng.

Thực ra, cả hai cũng có võ công cao, và nội lực vẫn còn nguyên vẹn, họ có thể liên thủ, trí mạng với Điền Long Tử, song họ đã làm một việc không tốt đẹp gì, việc đó lại bị khám phá trước mắt mọi người, tâm tư của họ không tránh khỏi rối loạn.

Do đó, mọi phản ứng thích hợp không thành hình nổi.

Cái bí mật, họ giấu diếm hơn ba mươi năm qua chỉ có một người biết được, người đó lại chết rồi, họ còn sợ ai trên giang hồ nữa. Ngờ đâu, hôm nay lại bị khám phá, mà kẻ khám phá lại là một tên tiểu vô danh đối với họ.

Họ hoang mang, họ không có một chủ ý rõ rệt đối phó với tình thế hiện tại.

Họ sợ.

Họ sợ người ta, thì đương nhiên người ta đâu có sợ họ? Bởi nếu sợ thì người ta đâu dám khám phá bí mật của họ?

Người ta không còn sợ họ nữa, thậm chí có người trước đó không dám thở mạnh, bây giờ lại bật cười, mà lại cười không cần dè dặt.

Điền Long Tử bật cười ha hả :

- Thảo nào mà các ngươi chẳng nuôi dưỡng tại đây toàn là bọn ái nam, ái nữ.

Các ngươi là một đôi yêu quái. Nam nhân lại cưới vợ nam nhân. Bình sanh ta chưa hề thấy những việc quái đản như vậy.

Bỗng có người cất tiếng :

- Lão thích lấy nam nhân làm vợ, đó là việc riêng của lão, lão muốn lấy khỉ làm vợ, cũng ai cấm lão được. Tại sao các hạ chê trách cái hứng của lão ta?

Câu nói vừa dứt, một người bước tới, dáng đi huyênh hoang.

Âm thinh của người đó nghe rất rõ, chừng như phải cố gắng lắm mới nói thành câu, tỏ ra không có một điểm khí lực nào.

Y mường tượng suốt mấy hôm liền không ăn, mà có lẽ cũng không uống.

Song con người đó vẫn không mất oai phong, rất tiếc gương mặt thì bủng quá, da mặt chảy xệ xuống, xệ như long thòng.

Y phục của y bằng một chất liệu có giá lắm, nhưng quá rộng, rộng đến có thể trùm lên ba người cũng còn lỏng lẻo.

Một con người vận bộ y phục đó để gây nên cảm nghĩ cho kẻ khác là vật trộm hoặc mặc muợn của ai đó.

Dám khiêu khích Thần Long kiếm khách thiết tưởng trên giang hồ, chẳng có mấy người.

Nhưng người vừa khiêu khích, xem ra cũng chẳng có chí phi thường, do đó quần hùng lo thay cho y.

Điền Long Tử vừa phẫn nộ, vừa buồn cười cái ý định phát tác không còn sôi động nữa, lão cười hì hì, thốt :

- Có lẽ các hạ cũng thích lấy nam nhân làm vợ, nên định bênh vực Phú Bát Gia.

Phải lắm. Bởi cô nữ nhân nào dám lấy các hạ.

Mọi người đều cười.

Quái nhân không biểu lộ một cảm nghĩ nào trên gương mặt bủng của y.

Nghĩ ra dù cho y có muốn lộ vẻ gì, vẻ đó cũng khó hiện lộ, bởi xương và thịt nơi mặt cách xa làn da bằng một cái hố sâu, cái hố phụng phịu của con người thừa da, thiếu thịt.

Y bật cười ha hả ba tiếng. rồi đáp :

- Dù tại hạ có lấy nam nhân làm vợ, điều đó không quan hệ gì đến các hạ. Các hạ khỏi cần phải lưu ý đến.

Y cười, nhưng làn da mặt không rung rinh nổi bởi nụ cười không giương phồng nổi một lượt da quá thừa thãi.

Thành ra tiếng cười lạc lõng quá, mường tượng từ cõi âm u nào vọng về.

Con người đó, có vẻ hoạt kê quá chừng.

Nhưng, nhìn kỹ, mọi người bắt đầu thấy sợ.Điền Long Tử đặng hắng mấy tiếng, thốt :

- Nếu nam nhân lấy nam nhân làm vợ, thì các nữ nhân sẽ đi về đâu? Ta phải quan tâm chứ. Sự kiện đó đáng được quan tâm lắm lắm.

Quái nhân điềm nhiên :

- Các hạ quan tâm thật à?

Điền Long Tử gật đầu :

- Đúng! Nhất định là ta phải quan tâm.

Hai tiếng bốp chát vang lên, rất rõ ràng.

Mỗi bên má của Điền Long Tử có dấu năm ngón tay, ửng đỏ như vừa bị quệt năm vệt châu sa.

Chính lão không hiểu mình bị tát tay thế nào. Lạ lùng hơn bị tát như vậy, lão vẫn đứng nguyên tại chỗ, không hề bị chấn động.

Mà người quái dị đó cũng đứng yên tại chỗ.

Nếu nói rằng hai tát tay đó do y phát xuất thì chẳng ai tin được.

Điền Long Tử như nằm mộng vừa tỉnh. Cũng may, lão không nghe đau đớn chút nào, hai cái tát tay còn lưu dấu tay, như vậy mà không gây một cảm giác nhỏ.

Lão lộ vẻ sợ hãi nơi ánh mắt đó, vẻ sợ hãi của một người gặp quỷ giữa ban ngày.

Bất giác, lão đưa tay sờ má, lúc đó lão mới biết các dấu ngón tay sưng phồng lên, lão lại nghe nóng như chạm phải lửa.

Lão sợ quá, bật kêu lên, rồi cảm thấy gương mặt cứng lại, cứng như gỗ, do đó, lão không nghe đau.

Quái nhân bật cười ha hả :

- Các hạ còn quan tâm chứ?

Điền Long Tử nghẹn lời.

Quái nhân day qua Phú Bát Gia, vỗ tay lên đầu vai lão hỏi :

- Tại hạ báo hận cho hai vị rồi, hai vị định ta ơn tại hạ như thế nào đây?

Phú Bát Gia ấp úng :

- Tiểu bối... Tiểu bối...

Lão bị khiếp vì võ công kỳ tuyệt của quái nhân, lão lại bị vỗ tay nơi đầu vai, toàn thân nhột quá, làm gì mà nói được?

Quái nhân tiếp :

- Các hạ không biết phải tạ ơn như thế nào, thì tại hạ chỉ điểm cho vậy.

Y gom tất cả những hình tượng bằng đá, vào chiếc rương rồi mỉm cười, thốt :

- Các hạ hãy tặng tại hạ những vật nầy là được.

Phú Bát Gia phu nhân đực làm gan, hỏi :

- Tiền bối cao danh quí tánh là chi, có thể cho bọn hậu sanh nầy biết chăng?

Quái nhân nhìn y :

- Các hạ không nhận ra tại hạ à?

Chính quái nhân lắc đầu, rồi tiếp luôn, không chờ nghe phu nhân đực đáp :

- Kẻ khác không nhận ra tại hạ thì chẳng nói làm chi. Chứ các vị không nhận ra, thì thật là đau lòng cho tại hạ. Đau lòng lắm lắm...

Y đưa tay vào chiếc áo rộng, lấy ra một đùi gà.

Nhìn đùi gà mắt y sáng ngời lên, y đưa lên mũi ngửi, ngửi một lúc rồi thở dài, sau cùng cất chiếc đùi gà vào trong áo.

Phu nhân đực rung rung giọng lên, song kêu không thành câu :

- Thiên... Thiên... thiên...

Y nói một lúc bằng chục tiếng thiên. Y không nói được tiếng thứ hai, thứ ba...

Du Bội Ngọc chợt nhớ ra cũng kêu lên :

- Tiền bối là Thiên Ngật Tinh?

Quái nhân cười vang :

- Đúng vậy đó tiểu tử. Không ngờ ngươi lại biết ta. Tưởng không dễ. Không dễ gì đâu!

Du Bội Ngọc tỉnh ngộ.

Lão ta vận y phục rộng, là vĩ lão quá mập. Y phục đó may lúc còn mập.

Bây giờ lão ốm lại, nên y phục thừa, da mặt cũng thừa vì thiếu thịt.

Thịt đã mất quá nhiều.

Tại sao lão ốm? Ba tháng trước đây, lão còn mập lão ú nú như con heo.

Ba tháng sau lão ra thân thể nầy.

Tại sao?

Dù lão mập, muốn làm cho ốm cũng chẳng phải là việc dễ làm?

Phu nhân đực của Phú Bát Gia rung như cây sậy :

- Tiền bối... Lão nhân gia... Làm sao... ốm bớt như vậy?

Thiên Ngật Tinh thở dài :

- Ngươi không thấy sao. Hiện tại, ta có dám ăn gì đâu. Mỗi lần ăn vào là bụng đau như bị cắt đứt. Phàm con người không ăn chi hết, tự nhiên mất máu, mà thịt cũng không còn. Bảo sao không ốm chứ?

Lão thở dài, rồi lẩm nhẩm tiếp :

- Ta nghĩ, nên đổi danh hiệu là hơn. Ta phải xưng là Thiên Ngột Tinh mới đúng.

Thiên Ngật Tinh từ lâu, có cái dạ dày như sắt, thường khoa trương là trai trường thì kiêng ăn người chết, trai kỳ thì kiêng ăn trùn de, ruồi muỗi.

Đại ý là trừ mấy thứ đó ra, vật gì lão cũng ăn, và ăn gì cũng tiêu hoá.

Bây giờ đến một cái gà cũng chẳng dám ăn, chỉ ngửi chỉ nhìn thôi.

Tất cả đều hết sức kỳ quái, nhưng nào có ai dám hỏi gì?

Không ai hỏi gì, thì Du Bội Ngọc hỏi.

- Tiền bối bị ứng Thanh Trùn ám ảnh từ lâu, chắc khó chịu lắm.

Thiên Ngật Tinh giương tròn mắt kinh ngạc hỏi :

- Sao ngươi biết được việc đó?

Du Bội Ngọc đáp gọn :

- Thì cũng biết phần nào. Bất ngờ thôi tiền bối.

Thiên Ngật Tinh trừng mắt nhìn chàng :

- Tiểu tử nầy biết nhiều việc quá?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Vô luận là ai bị ứng Thanh Trùn ám ảnh thì dù ăn gì cũng chẳng biết ngon, ngủ cũng không yên giấc, trong vòng hai tháng phải tiều tuỵ?

Thiên Ngật Tinh thở dài :

- Người nói đúng rất đúng. Trong hai tháng nầy ta hận là không chết được cho khỏe thân. May mà ta bị ám ảnh có hai tháng thôi, chẳng rõ tại sao bỗng nhiên ứng Thanh Trùn biến mất. Nhưng ta lại mang cái khổ khác là dạ dày bị dày vò kỳ lạ, nên sơn hào hại vị bày ra trước mắt, ta cũng chẳng dám sờ mó.

Thốt đến đó lão muốn khóc.

Một người tham ăn bỗng nhiên không ăn gì được, thì còn cái khổ nào bằng?

Du Bội Ngọc trừng mắt nhìn những hình tượng do lão vừa gom lại, bỏ vào chiếc rương lão đang cầm nơi tay, lạnh lùng hỏi :

- Ăn cũng là một sắc tánh, tiền bối không ăn được, thế cũng còn động tâm được nữa sao?

Thiên Ngật Tinh cười lớn :

- Ngươi lầm rồi. Ta tìm mấy vật này vào phải vì vật nầy đâu. Ta cần tìm một người.

Du Bội Ngọc kinh dị :

- Tìm một người?

Thiên Ngật Tinh tiếp :

- Vô luận làm sao, nàng vẫn là một trong Võ Lâm Bát Mỹ, và nhất định nàng phải có tượng trong số những tượng nầy. Ta không phương thấy người bằng xương bằng thịt, thì ta phải nhìn tượng đá vậy.

Du Bội Ngọc hỏi :

- Nữ nhân đó là ai?

Thiên Ngật Tinh chớp mắt không nói, nhưng làm một cử động tay.

Du Bội Ngọc biến sắc, kêu lên thất thanh :

- Có phải là cử chỉ của Du Phóng Hạc đưa ra trước mặt tiền bối ngày trước?

Đến lượt Thiên Ngật Tinh kinh ngạc :

- Sao việc gì ngươi cũng biết hết? Kỳ quái. Kỳ quái thật.

Du Bội Ngọc tiếp :

- Cứ theo chỗ hiểu biết của tại hạ thì cử chỉ đó có liên quan đến Đông Quách tiên sinh. Có đúng vậy không?

Thiên Ngật Tinh trố mắt :

- Đông Quách tiên sinh! Tại sao lại Đông Quách tiên sinh. Cử chỉ đó biểu thị Đông Quách tiên sinh thế nào được? Lão ấy biến thành nữ nhân từ lúc nào?

Du Bội Ngọc nín thở cho con tim không vỡ :

- Nếu không là Đông Quách Tiên, thì là ai?

Thiên Ngật Tinh lộ vẻ sợ nơi ánh mắt, rung rung giọng :

- Ngươi không biết thì ta làm sao biết?

Bỗng lao ngừng câu nói, chừng như suýt đứt hơi.

Một quả quýt chẳng rõ từ đâu bay đến, chẳng ai thấy cả, quả quýt bay lọt vào miệng lão, trám bịt miệng lão.

Kế tiếp, một người thở dài, rồi thốt luôn :

- Trong năm nay, không ngày nào mà ta không bị quấy nhiễu. Thật khó mà tìm được một nơi, an an tĩnh tĩnh để ngủ một giấc cho khoẻ người.

Âm thinh từ nóc nhà vọng xuống.

Mọi người nhìn lên, thấy nơi trần nhà có treo một chiếc bao bố lớn.

Chẳng rõ chiếc bao do ai treo, và treo từ lúc nào.

Trong bao có người sao?

Người ở trong bao, làm sao treo chiếc bao được? Người nào đó, trốn trong chiếc bao để làm gì?

Du Bội Ngọc hết sức kinh dị.

Mọi người kêu lên :

- Đại địa Càn Khôn Nhất Đại Trang... Bố Đại tiên sinh? Tiên sinh.

Tiếng kêu vừa dứt, tại khach sảnh chẳng còn một người. Họ đều chạy mất.

Họ đây là những khách chúc thọ.

Thiên Ngật Tinh không dám nhả quả quýt ra. Lão từ từ đặt nhẹ chiếc rương xuống bàn.

Lão nghĩ, tay cầm vật nặng vướng vấp mà chạy, hẳn chậm hơn tay không mà chạy.

Bất cứ ai trên giang hồ, gặp Bố Đại Tiên Sanh rồi là phải chạy chạy càng nhanh càng hay.

Tất cả đều chạy hết, chỉ còn lại mỗi một mình Du Bội Ngọc.

Khách sảnh đang đông người, bỗng vì một hiện tượng hãi hùng mọi người đều chạy hết, chỉ còn một mình ở lại. Du Bội Ngọc nhìn lên bao bố, bất giác cũng lạnh mình, toan chạy luôn.

Nhưng từ trong chiếc bao, một thịnh âm vọng xuống :

- Tiểu tử không chạy đi, thì hạ chiếc bao xuống hộ ta chứ.

Du Bội Ngọc sững sờ, chưa biết nên chạy, hay ở lại, hạ chiếc bao xuống.

Lão nhân trong bao bố lại gọi :

- Mau đi chứ, tiểu tử. Không lẽ ngươi để ta chết ngộp trong bao? Ta sắp mất thở đây nầy.

Du Bội Ngọc trầm ngâm một chút, vụt cao giọng hỏi :

- Tiên sanh đã vào trong chiếc bao được, sao lại không ra được?

Không có tiếng đáp, nhưng lại có tiếng rên, từ trong bao vọng ra.

Tiếng rên thoạt đầu to, rồi dần dần nhỏ, cuối cùng ngưng lại.

Du Bội Ngọc chờ một lúc lâu, đoạn nhún chân phi thân vọt lên trần nhà.

Bất ngờ, chiếc bao từ trên rơi xuống, chạm nền nghe một tiếng bình.

Du Bội Ngọc lập tức trở xuống, mở phanh bao ra.

Trong bao, chẳng có người chỉ có mấy quyển sách.

Chàng không sửng sốt, không còn tin tưởng ở tai, ở mắt chàng nổi.

Tại sao trong bao không có người? Không có người thì ai nói, ai rên ở trong chiếc bao?

Quỷ chăng?

Bỗng có tiếng động nơi trần nhà.

Chàng giật mình nhìn lên, thấy đôi chân rất nhỏ và một suối tóc bạc bỏ thõng xuống.

Chân đong đưa, tóc đong đưa, bóng đèn không chiếu sáng đến nơi đó, chàng chẳng thấy chi rõ, ngoài đôi chân người và suối tóc.

Du Bội Ngọc hết sức quái dị tưởng đâu mình gặp quỷ hay một tên chồn nào đó.

Thực ra thì sự kiện chẳng có gì quái dị. Trong bao quả có người thực sự, bất quá người đó tài tình phi thường vậy thôi, nên hành động có vẻ ma quái.

Trong khi Du Bội Ngọc vọt lên, lão nhân tự hạ bao bố xuống.

Chàng đáp xuống thì lão nhân ra khỏi bao bố vọt trở lên.

Vì lão nhân có thuật khinh công rất cao, nên Du Bội Ngọc không phát hiện kịp, vả lại chàng cũng không ngờ là có sự thể đó.

Dĩ nhiên chàng không hay biết được.

Du Bội Ngọc trầm tụ khí, điềm nhiên thốt :

- Đến tiên sinh mà cũng có cái hứng thanh nhã đùa cợt tại hạ nữa sao. Thôi thì cáo lỗi với tiên sanh nhé, tại hạ không thể ở đây lâu, hầu tiếp tiên sanh được.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau