HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 66 - Chương 70

Chương 66: Bẻ thước đo lòng

Người thứ ba trông cũng bình thường, chẳng có điểm nào tỏ ra là con người bại hoại.

Y luôn luôn điểm nụ cười, vận bộ y phục rất vừa vặn, nơi hông có đeo một thanh đao, nhìn thoáng qua cũng biết là đao quý.

Xem y chẳng có điểm gì khác phải đố kỵ, vậy mà nhìn y, ai ai cũng không thể có cảm tình được, trừ những kẻ đồng tình đồng cảnh của y.

Có lẽ do cái điểm bốc ra tự người y chăng? Điểm đó biểu lộ một cái gì đó khó chịu mà dáng dấp của y che giấu trước con mắt của ngoại nhân?

Châu Lệ Nhi nhớ ra gương mặt đó rất quen, chừng như nàng có gặp ở đâu một vài lần, nhưng nàng quên mất là đã gặp ở nơi nào.

Du Bội Ngọc thì nhận ra y, y chính là một trong số người đứng xem Du Phóng Hạc và Đường Vô Song giả hiệu đánh cờ tại khách sạn Lý Độ trấn đêm đó.

Người ấy vừa vào nhà là đưa mắt nhìn Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi.

Chừng như y có biến sắc.

Du Bội Ngọc vẫn thản nhiên như thường, vờ như chẳng nhận ra y.

Dương Tử Giang hỏi :

- Cái vật mà tại hạ muốn có đó, các hạ mang đến chứ?

Hai người mang chiếc rương lên tiếng đáp :

- Ở trong chiếc rương này đây!

Dương Tử Giang lại hỏi :

- Có chắc là đúng không?

Hai người đó mỉm cười :

- Công tử đã giao phó, tự nhiên bọn này phải thi hành, làm gì lầm được?

Hai người đó liếc nhìn sang Du Bội Ngọc.

Ánh mắt đó bốc ngời ác cảm.

Dương Tử Giang vụt cao giọng hỏi :

- Các vị nhận ra nhau à?

Người mặt trắng, mang đao, giật mình, hấp tấp đáp :

- Không! Không!

Dương Tử Giang bật cười :

- Nếu không nhận ra nhau thì tại hạ xin giới thiệu cho đôi bên cùng biết nhau.

Y chỉ người mang rương tiếp :

- Hai vị này là Phách Sơn Đao Tống Cang và Đả Hổ Quyền Triệu Cường, nghe nói là hai vị đại hữu danh vùng Tô Bắc.

Tirệu Cường,Tống Cang nghiêng mình :

- Quá khen!

Dương Tử Giang lạnh lùng tiếp :

- Thực ra thì tuy cái tên là Phách Sơn Đao là chẻ núi chứ bất quá chẻ củi thôi, còn Đả Hổ Quyền thì...

Y cười hắc hắc mấy tiếng rồi tiếp :

- Đánh cọp, cọp không chết là cái chắc rồi, giả như đánh mèo, mèo cũng chẳng rụng sợi lông!

Triệu Cường và Tống Cang biến sắc mặt, thoạt xanh thoạt trắng, nhưng chẳng dám biểu lộ sự phẫn nộ bằng lời, họ muốn cười cho vui, song nhếch mội mãi mà nụ cười chẳng thành hình nổi.

Châu Lệ Nhi chẳng những không cười, trái lại còn có ý thương hại họ.

Dương Tử Giang lại giới thiệu người còn lại :

- Vị này có võ công cao hơn hai vị kia, tên Tào Tử Anh, ngoại hiệu Ngọc Diện Thần Đao, thanh đao bên hông đó, tuy không chém sắt chặt ngọc đá như bùn, nhưng cũng đáng giá mấy đồng tiền đấy! Đao pháp kể ra cũng linh diệu lắm lắm...

Tào Tử Anh lộ vẻ đắc ý, mỉm cười :

- Công tử quá khen!

Dương Tử Giang không nhìn hắn, cứ tiếp :

- Bất quá người thì luôn luôn cười, mà trong nụ cười lại có chứa kiếm, chứa đao trong bụng thì chứa ngàn muôn điều bại hoại, khen ai là người đó chết gấp, chê ai là người đó phải trốn xa. Đúng là mẫu người giả quân tử. Là họ Tào, tức nhiên là dòng dõi của Tào Tháo, tuy xa cách bằng mấy mươi thế hệ, song sự gian manh chẳng kém tổ tông!

Tào Tử Anh vẫn còn cười, song nụ cười mất tươi và có vẻ miễn cưỡng.

Du Bội Ngọc vòng tay :

- Hân hạnh! Hân hạnh!

Dương Tử Giang hừ một tiếng :

- Các hạ không cần giữ lễ với họ, họ là những thủ hạ cảm tử của Du Phóng Hạc, nếu có cơ hội, họ sẽ hạ sát các hạ ngay, chẳng bao giờ họ dung tha cho các hạ đâu!

Giữ lễ với họ vô ích!

Châu Lệ Nhi vụt hỏi :

- Tam vị từ xa đến, có phải để tìm bọn chúng tôi chăng?

Tào Tử Anh bật cười khanh khách :

- Còn tùy ý của Dương công tử! Bọn tại hạ thuộc quyền sai xử của Dương công tử mà! Nói là tử đảng của Dương công tử cũng không ngoa!

Châu Lệ Nhi đứng lên trừng mắt nhìn Dương Tử Giang.

Dương Tử Giang diềm nhiên :

- Các người, ai muốn giết ai, điều đó không liên can đến Dương Tử Giang này!

Ai có bản lãnh thì sống còn, ai kém tài thì chết mất!

Y vụt nhìn qua Tào Tử Anh, cười nhẹ tiếp :

- Rượu đó, thức ăn đó, các người còn chờ gì? Chẳng lẽ tại hạ phải nhét, phải đổ vào mồm cho sao?

Tào Tử Anh phấn khởi tinh thần, đưa mắt nhìn sang Triệu Cường và Tống Cang.

Cả ba sáng mắt lên.

Châu Lệ Nhi nổi giận quát to :

- Thế ra các hạ lừa chúng tôi đến đây để cho chúng làm thịt à?

Dương Tử Giang thở dài :

- Tại hạ đã nói với hai vị, tại hạ chỉ là một kẻ tiểu nhân, ai bảo hai vị lấy cái lượng quân tử đo lòng kẻ tiểu nhân? Chính mình muốn mắc mưu, còn oán trách kẻ sắp mưu làm sao được?

Du Bội Ngọc điềm nhiên điểm một nụ cười :

- Tại hạ chẳng bao giờ oán trách ai cả!

Tào Tử Anh lại đưa mắt ra hiệu với Triệu Cường và Tống Cang, đọan thốt :

- Nếu vậy bọn tại hạ xin...

Thiết Hoa Nương đột nhiên hét lớn :

- Tôi không cần biết các vị muốn làm gì, tôi chỉ biết là tôi đã cực nhọc lắm mới nấu nướng mấy món này, vô luận làm sao, các vị cũng phải ăn phải uống, ăn uống xong rồi, muốn làm gì nhau thì làm!

Tào Tử Anh lạnh lùng :

- Vị cô nương này là ai?

Dương Tử Giang thản nhiên :

- Không phải cô nương! Chính là lão bà của tại hạ đấy!

Tào Tử Anh giật mình, vụt cười tươi :

- Thì ra là Dương phu nhân! Thảo nào mà thức ăn không ngon sao được?

Thiết Hoa Nương hừ một tiếng :

- Chưa ăn thì làm sao biết được ngon?

Tào Tử Anh cười thốt :

- Để bọn tại hạ làm xong việc rồi, sẽ ăn vật quý do phu nhân ban cho cũng không muộn!

Thiết Hoa Nương lắc đầu :

- Không được! Như vậy là muộn lắm! Các thức ăn này phải dùng lúc nóng mới ngon miệng! Huống chi trong năm vị, thế nào cũng có mấy người chết, số người giảm thiểu thì làm sao ăn cho hết mấy món đó?

Dương Tử Giang thở dài :

- Nữ nhân làm món khéo mà chẳng có ai ăn, thực ra khó chịu còn hơn bị tát tay vào mặt! Tại hạ nghĩ các vị nên ăn trước rồi đánh nhau sau mới hợp lý, hợp tình!

Thiết Hoa Nương mỉm cười :

- Phải đấy! Ăn no mới có khí lực, đánh nhau hăng, đà có chết cũng không là quỷ đói!

Nàng lấy ba đôi đũa, trao cho bọn Tào Tử Anh mỗi người một đôi.

Tay đã cầm đũa rồi thì tay nào lại cầm đao?

Tống Cang và Triệu Cường vất vả đường dài, cảm thấy đói, ăn mấy miếng đầu có vẻ miễn cưỡng, càng ăn lại càng ăn bạo, sau cùng thì ăn như vũ bão.

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Nếu các vị xuất thủ lúc giao đấu nhanh như lúc ăn thì chắc chắn hôm nay Du huynh phải táng mạng!

Thiết Hoa Nương tát nhẹ tay vào mặt y, cười mắng :

- Người gì mà chẳng có một điểm tư cách chủ nhân! Phải mời khách ăn thực tình chứ, ai lại cười khách ăn nhiều bao giờ?

Dương Tử Giang cũng tát trả nàng một tát tay nhẹ vào má, cười hì hì :

- Yên trí đi bà ơi! Yên trí lớn! Nếu họ không ăn hết những món này, nhất định không ai được động thủ!

Trước mặt đông người, cả hai thản nhiên đùa tình cợt ý không dè dặt gì cả.

Thấy họ ra chiều âu yếm quá, Châu Lệ Nhi lấy làm lạ, mà cũng tức uất.

Nàng đinh ninh Thiết Hoa Nương bức bách bọn Tào Tử Anh ăn uống là có một chủ trương ám trợ Du Bội Ngọc,chẳng hạn bỏ thức độc trong thức ăn, trong rượu, cho bọn đó chết bất ngờ.

Nhưng bây giờ thì nàng thấy rõ điều đó không thể có được.

Thiết Hoa Nương mường tượng một nàng dâu mới về nhà chồng đầu hôm, sớm mai muốn tỏ tài nấu nướng, đã nấu rồi phải có người ăn để thưởng tài.

Không ai ăn phải tức!

Có ai ăn nàng vui!

Như vậy, làm gì có chất độc trong thức ăn, thức uống?

Và như vậy, rõ ràng Dương Tử Giang có ý định đem Du Bội Ngọc bán cho Du Phóng Hạc, có điều y không muốn xuất thủ đó thôi!

Thực ra Châu Lệ Nhi nào ngán gì bọn Tào Tử Anh? Song Dương Tử Giang còn đó, nên bọn Tào Tử Anh thất bại thì còn có y, đàng nào thì Du Bội Ngọc cũng khổ!

Bởi suy luận như thế, Châu Lệ Nhi còn nuốt gì cho trôi?

Nàng muốn đạp đổ chiếc bàn, rồi chạy đi được thì chạy, không chạy được thì liều mạng với chúng.

Nhưng Du Bội Ngọc ăn tự nhiên, ăn ngon miệng quá, chàng vừa ăn, vừa cho gia vị rất kỹ, chàng không để thiếu một món nào như tiêu, ớt, gừng, dấm, muối...

Châu Lệ Nhi bực quá, hằn hộc :

- Du huynh đói lắm à?

Du Bội Ngọc nuốt ừng ực ừng ực rồi mỉm cười :

- Mấy thuở được ăn ngon, ngu huynh phải ăn bằng thích, huống chi lại khỏi mất tiền?

Châu Lệ Nhi súyt kêu lên một tiếng to! Niềm uất ức dâng lên, không thoát ra được lồng lộn bên trong, ngực nàng sắp vỡ tung.

Trong khi đó, Du Bội Ngọc ung dung ăn, ung dung uống.

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Lấy được một lão bà có tài nấu nướng, kể ra cũng thú vị chứ? Mình hằng ngày được khoái khẩu, bằng hữu đến viếng cũng được khoái khẩu! Ai không cảm tình với mình cũng sanh cảm tình, ai đã có sẵn cảm tình thì cũng cố cảm tình càng ngày càng bền vững!

Châu Lệ Nhi căm hận :

- Tôi xem, các hạ lấy vợ một cách mù quáng đó!

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Mù quáng? Thế ra tại hạ lấy cô nương mới sáng suốt à?

Châu Lệ Nhi nghiến răng :

- Nếu tôi là vợ các hạ, tôi sẽ cho các hạ ăn mỗi ngày ít nhất cũng năm bảy con rít, năm bảy con bò cạp...

Dương Tử Giang cười lớn :

- Nghe nói da con rít thơm và ngon lắm mà! Nếu tại hạ được nếm thì còn gì bằng?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Rồi các hạ sẽ có cơ hội nếm!

Nàng nảy sinh một chủ ý, thầm nghĩ :

- Thiết Hoa Nương không hạ độc trong rượu, trong thức ăn thì tại sao ta lại không làm việc đó?

Hạ độc ngay trước mắt bọn lão luyện giang hồ, nào phải là việc dễ làm?

Trước hết, phải làm sao cho tâm ý của họ hướng về một việc nào đó...

Nhìn mâm mứt kẹo, Châu Lệ Nhi vụt cười khan :

- Tôi có điều này muốn thỉnh giáo toàn thể các vị...

Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Cô nương cũng có thắc mắc nữa sao? Thiết tưởng người như cô nương thì còn sự việc gì trên đời này lại không minh bạch?

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Đối với Minh chủ của các vị, Du Bội Ngọc chẳng những xa không thù, gần không oán, ngoài ra lại còn có họ với nhau, tại sao các vị cứ ám toán chàng mãi?Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Việc như vậy, cô nương vẫn không hiểu à?

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Không!

Dương Tử Giang trầm giọng :

- Minh chủ đến Lý Độ Trấn là để tìm một vật nhưng tìm mãi mà chẳng gặp, còn các vị thì ngồi không lại chiếm được vật đó! Phải biết, vật đó có giá trị tuyệt đối, ngày nào nó chưa về tay Minh chủ, là ngày đó Minh chủ ăn không ngon, ngủ không yên!

Du Bội Ngọc hết sức kỳ quái, tự hỏi một quyển sổ không có chữ, và một thanh trúc có gì quý báu đâu mà Du Phóng Hạc quá tha thiết như vậy? Lão ấy bất chấp sanh mạng, tài sản của con người, quyết đoạt cho kỳ được!

Tào Tử Anh luôn luôn ho, luôn luôn đằng hắng như muốn chận lời Dương Tử Giang, nhưng làm gì hắn ngăn cản nổi Dương Tử Giang?

Dương Tử Giang tiếp :

- Hà huống Minh chủ tốn bao nhiêu tâm huyết mới tìm ra manh mối vật đó lạc về đâu! Vật đó lại ở ngay nơi cư trú của sư phó Du huynh! Thành ra Minh chủ làm một công mà thành hai việc!

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Lai lịch và tung tích của sư phó tại hạ thầm bí lắm sao?

Dương Tử Giang lắc đầu :

- Tại hạ không được rõ, nhưng Minh chủ thì rõ lắm!

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Còn lai lịch Dương huynh? Sư phó Dương huynh?

Dương Tử Giang vẫn lắc đầu :

- Mù tịt nhưng Minh chủ rất tinh tường!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Lão ấy việc gì cũng hiểu rõ cả, đáng phục lắm!

Dương Tử Giang trầm giọng :

- Du huynh có lai lịch thần bí, võ công cao, lại ngầm chống đối Minh chủ, do đó Minh chủ phải nghĩ đến việc trừ diệt Du huynh, dứt một mối hậu họa to lớn!

Du Bội Ngọc lại cười :

- Minh chủ đề cao tại hạ quá!

Tào Tử Anh và Tống Cang, Triệu Cường biến sắc mặt trắng nhợt. Họ hết nhìn Dương Tử Giang lại nhìn Du Bội Ngọc.

Thiết Hoa Nương thì lộ vẻ trìu mến đấng trượng phu vô cùng.

Châu Lệ Nhi thấy cơ hội đã đến rồi và nàng đã hạ độc vào mâm bánh kẹo mứt xong.

Đừng nói là bốn năm người, đến bốn năm mươi con ngựa trúng phải cũng chết ngay, không sức lực nào chịu nổi!

Ngờ đâu, tại bàn ăn, không ai lưu ý đến mứt kẹo. Chừng như họ không thích ăn loại đó!

Lâu lắm rồi, chẳng một ai thò tay lấy một món mà ăn.

Châu Lệ Nhi khẩn trương vô cùng. Thoạt đầu, nàng cố giữ bình tĩnh, sau cùng, quá bồn chồn, nóng nảy, nàng vồ lấy mấy món, vừa nhai vừa lẩm nhẩm :

- Tuyệt! Ngon tuyệt! Có món ngon như vầy, không ăn thì ngu quá!

Nàng cố ý dụ dẫn các người kia, dù không ai thích ăn, cũng nếm thử xem sao.

Song chẳng ai mó tay vào.

Chừng như họ không nghe nàng nói gì, không thấy nàng làm gì!

Du Bội Ngọc vụt thốt :

- Nếu ngon, Du huynh thử xem sao!

Chàng lấy một miếng mứt toan đưa lên miệng.

Châu Lệ Nhi kinh hãi, hấp tấp giật lại, gắt :

- Ăn? Lúc nào cũng nghĩ đến ăn! Cứ tìm mấy món ngon mà ăn, không sợ mập xác ra à? Nam nhân mập xác trông xấu người lắm đấy! Thiên hạ sẽ cho là Trư Bát Giới đấy!

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Không xấu đâu cô nương! Mập mà có duyên còn hơn ốm mà lạnh lùng!

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Các hạ không sợ mập, sao không ăn thử cho biết?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Tại hạ không thích món đó!

Châu Lệ Nhi nhìn thoáng Thiết Hoa Nương, hừ một tiếng :

- Các hạ nói thế, không sợ phu nhân hận à?

Thiết Hoa Nương mỉm cười :

- Không ăn cũng chẳng sao! Nhà có mấy con chó, chúng nó sẽ no nê!

Tào Tử Anh đưa tay ra định lấy một miếng, song lại rụt tay về rồi bật cười khan :

- Tại hạ đơn độc từ nhỏ, không vợ không con, nên không sợ mập, chỉ muốn ăn thử một tiếng, nhưng phu nhân bảo là dành cho chó ăn, tại hạ không nỡ tranh ăn với con chó!

Châu Lệ Nhi nghiến răng ken két.

Nàng trứng mắt nhìn Tào Tử Anh chứ làm gì dám bốc một miếng nhét vào mồm hắn?

Tào Tử Anh đưa tay vuốt vuốt nơi bụng, rồi vỗ bình bịch, rồi cười hì hì :

- Tại hạ no quá rồi! Nếu nhét thêm một vật nhỏ vào đây, sợ gây tiếng nổ!

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Ăn no uống đủ xong, là lo việc chánh yếu đi là vừa!

Tào Tử Anh buông đũa mỉm cười :

- Tại hạ trước hết xin thu dọn chén đĩa hộ tẩu phu nhân!

Thiết Hoa Nương cười lớn :

- Khỏi! Khỏi! Tôi từ hồi nhỏ thích nghe tiếng bát đĩa đổ vỡ lắm! Hà huống, những vật này, cũng chẳng quý báu chi đó?

Tào Tử Anh gật đầu :

- Nếu vậy, tại hạ xin được phép múa may một lúc cho vui!

Hắn đưa mắt sang Tống Cang và Triệu Cường, ra hiệu, đọan trừng trừng nhìn Du Bội Ngọc, bật cười âm trầm :

- Tại hạ có lời tốt nói với Du công tử! Xin công tử theo tại hạ đến một nơi, như vậy mình giữ được hòa khí với nhau!

Tống Cang và Triệu Cường, một người bước đến cửa ra vào, một người bước đến cửa sổ.

Họ áng ngữ tại đó, phòng Du Bội Ngọc thoát đi, một nắm chắc đôi tay, một thủ chắn bàn đao.

Dương Tử Giang nắm tay Thiết Hoa Nương lui về một góc nhà, cười nhẹ :

- Bọn tại hạ đứng ngoài vòng, để cho chiếc áo mới của tại hạ không bị máu bắn vào!

Du Bội Ngọc từ từ đứng lên, day qua Châu Lệ Nhi, mỉm cười thốt :

- Châu muội tránh ra đi, việc này không can gì đến Châu muội!

Châu Lệ Nhi biến sắc mặt trắng nhợt, nghiến răng ken két :

- Áo quần tôi không mới lắm, tôi không sợ vấy máu đâu!

Bất tình lình nàng đánh ra một chưởng sang Tào Tử Anh.

Nàng làm sao đánh trúng họ Tào được vì hắn vốn là tay kinh nghiệm giang hồ, đã có chuẩn bị trước?

Hắn vừa né tránh, vừa rút dao cầm tay, bật cười ha hả :

- Được lắm! Được lắm!

Nhưng, thanh đao chưa chớp lên, tay hắn co rút lại, gân mặt co rút lại, toàn thân hắn co rúm lại, rồi hắn ngã nhào.
Tống Cang và Triệu Cường cũng đồng tình trạng như Tào Tử Anh.

Cả ba ngã xuống rồi, tru tréo lên như chó bị tạt nước sôi, lăn tròn ra cửa.

Châu Lệ Nhi kinh hãi bước theo đến cửa, nhìn ra ngoài, thấy chúng còn lăn, còn la một lúc nữa rồi bất động.

Dương Tử Giang lúc đó cười lớn :

- Các vị định diễn trò gì đó?

Thiết Hoa Nương cũng cười vang :

- Ăn của tôi, uống của tôi, phải diễn trò cho tôi xem chứ? Tôi có phí công phí của hầu hạ mà không có phần thưởng đâu!

Dương Tử Giang thở dài :

- Ăn phải Khiên Cơ Dược thì có bao giờ lại chẳng đi xuôi?

Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Khiên Cơ Dược?

Dương Tử Giang gật đầu :

- Phải!

Khiên Cơ Dược cùng với Hạc Đỉnh Hồng, Câu Trác là ba môn độc, ngày xưa các đấng quân vương ban cho lọan thần tặc tử, dâm hậu, dâm phi, một hình phạt trong tam ban trảo điển, uống vào là chết ngay.

Du Bội Ngọc bình tịnh hỏi :

- Các vị bỏ độc trong rượu?

Thiết Hoa Nương mỉm cười :

- Công tử yên tâm! Không một chút độc nào trong rượu cả!

Dương Tử Giang tiếp :

- Cũng không nốt trong thức ăn!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Thế tại sao...

Dương Tử Giang đưa đũa lên, Thiết Hoa Nương đưa chén uống rượu lên.

Châu Lệ Nhi vỗ tay cười lớn :

- Trời sanh hai vị để kết đôi là phải lắm!

Nàng nhìn Du Bội Ngọc, tiếp :

- Du huynh có con mắt xét người đấy! Đã thấy rõ là họ không hại chúng ta!

Dương Tử Giang lắc đầu :

- Vị tất cô nương ạ!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Nếu các hạ không cố ý giúp chúng tôi, tại sao lại hạ độc cho ba tên đó mất mạng?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Tại hạ cho chúng chết là vì chúng không hợp nhãn tại hạ! Nếu lúc nào các vị không hợp nhãn tại hạ thì tại hạ sẽ làm y như vậy!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Kỳ quái thật! Ai thì thích được tâng bốc, còn các hạ lại thích bị mắng! Người ta càng mắng đậm, các hạ càng thích nhiều!

Dương Tử Giang lạnh lùng :

- Tại hạ thuộc hạng người bại hoại, thiên hạ có tâng bốc bao nhiêu cũng chẳng trở thành người tốt được!

Thiết Hoa Nương mỉm cười :

- Chính vì lẽ đó, tôi mới lấy y làm chồng! Y thì thích bị mắng trong ba hôm, nếu không bị mắng là y sanh bịnh ngay! Còn tôi thì trong ba hôm, nếu không mắng được ai, cũng sanh bịnh ngay!

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Thế cô nương tốt phúc lắm mới có một người chồng không buồn cãi vã với vợ!

Dương Tử Giang rùn vai :

- Nếu cô nương ái mộ tại hạ thì nên lấy tại hạ làm chồng cho tốt phúc!

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Rất tiếc các hạ đã có vợ rồi!

Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Chẳng sao đâu! Tại hạ thích có nhiều vợ, càng nhiều càng hay!

Thiết Hoa Nương vỗ tay :

- Hai chúng ta hiệp nhau mắng y, chắc phải vui nhộn!

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Rất tiếc là tôi không thích mắng ai cả!

Dương Tử Giang gật gù :

- Thế là cô nương giống tại hạ, không thích mắng ai, chỉ thích nghe mắng!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Tôi vừa nói các hạ là quân tử, các hạ trở chứng liền!

Dương Tử Giang vụt chỉnh sắc mặt :

- Thực ra, tại hạ không là quân tử, nếu là quân tử thì tại hạ đâu thọ nhận tiền bạc của Du Phóng Hạc? Tại hạ phải công tác cho Du Phóng Hạc? Nhận tiền bạc của lão mà không làm theo ý muốn của lão thì đâu có phân minh?

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Nói như các hạ, thì muốn làm quân tử, tất phải giết chúng tôi?

Dương Tử Giang lắc đầu :

- Không hẳn như vậy cô nương! Bất quá, cùng lắm là điểm huyệt hai vị, bỏ vào rương kia, rồi đưa đến Du Phóng Hạc là xong, không cần phải giết!

Châu Lệ Nhi nhìn sang hai chiếc rương do bọn Tào Tử Anh mang đến, thấy rương rộng lớn, chứa đủ một người.

Nàng hỏi :

- Rương đựng gì thế?

Dương Tử Giang đáp :

- Lễ vật do Du Phóng Hạc nhờ tại hạ mang đến cho Bích Hoa Bang chủ Quân phu nhân!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Lễ vật? Vật gì thế?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Cô nương đoán thử xem!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Tôi có phải là nhà tướng số đâu mà đoán?

Dương Tử Giang tiếp :

- Những vật này, cô nương thấy qua rồi...

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tại hạ đoán được không?

Dương Tử Giang gật đầu :

- Các hạ thử đoán xem?

Du Bội Ngọc thốt :

- Trong rương có người?

Dương Tử Giang gật. Du Bội Ngọc tiếp :

- Một nam một nữ?

Dương Tử Giang gật. Du Bội Ngọc tiếp :

- Quách Phiến Tiên và Chung Tịnh?

Dương Tử Giang trố mắt, nhìn sững chàng một lúc, đoạn thở dài :

- Thảo nào Du Phóng Hạc chẳng muốn tiêu diệt các hạ! Có một kẻ chống đối ngấm ngầm, thông minh như các hạ thì khác nào mang ung thư trong mình? Đến tại hạ cũng phải nhức đầu! Ngày nào chưa trừ được các hạ là ngày đó lão không ăn ngon ngủ kỹ được!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Có đúng là Quách Phiến Tiên chăng?

Dương Tử Giang gật đầu :

- Đúng y!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Làm sao bắt cả hai bỏ vào đó?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Tại Lý Độ Trấn, họ súyt bị chết cháy, hôn mê trầm trầm, trẻ nít cũng bắt được huống hồ thủ hạ của Du Phóng Hạc?

Châu Lệ Nhi suy nghĩ một chút, vụt cao giọng hỏi :

- Tôi muốn biết thực sự các hạ có thái độ như thế nào? Bằng hữu của chúng tôi hay chó săn của Du Phóng Hạc?

Dương Tử Giang hỏi lại :

- Làm bằng hữu của các vị, tại hạ hưởng được gì?

Châu Lệ Nhi đáp không trôi :

- Hưởng nhiều lắm chứ! Hưởng không cùng đâu!

Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Làm bằng hữu của các vị để tốn rượu đãi các vị? Để bất thường tấn công cứu nạn các vị?...

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Thế là các hạ thừa nhận mình làm chó săn cho Du Phóng Hạc!

Dương Tử Giang không giận :

- Tại hạ là con người độc lập, khi nào lại chịu làm chó săn cho ai?

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Thế tại sao các hạ hành động có lợi cho Du Phóng Hạc?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Tại hạ thích gì làm nấy! Nếu không thích, dù bị uy hiếp cũng chẳng làm! Nếu thích, không ai nhờ cũng làm!

Châu Lệ Nhi lại hỏi :

- Nghĩa là cái gì có lợi cho các hạ, các hạ làm ngay?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Cô nương nói đúng y tại hạ quá!

Vừa lúc đó, có tiếng bánh xe lăn trên đường.

Dương Tử Giang lại cười :

- Tại hạ không có bằng hữu, song khách cứ đến tìm mãi!

Nhanh như chớp, y đến bên cạnh các xác chết, đá bay vào chỗ kín đáo, rồi ngồi lại ghế như thường.

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Lại có người mang lễ vật đến nữa phải không?

Nàng bước ra cửa nhìn.

Xe còn xa, loại một bánh, chỉ có một người đẩy xe nặng loại một bánh, người đấy cụt một tay, lại đi trên đường núi gồ ghề, song xe vẫn vững như thường.

Xe lại còn lướt nhanh.

Chương 67: Bóng đao ánh kiếm

Người một tay đẩy xe một bánh, xe chở hai chiếc rương, cỡ rương của Tào Tử Anh.

Thiết Hoa Nương lại bật cười sằng sặc.

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Cái gì làm cho cô nương vui thế?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Lấy được chồng như tại hạ, tự nhiên phải vui!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Tôi chỉ sợ nàng mừng sớm quá!

Thiết Hoa Nương chen vào :

- Tại tôi thấy có việc đáng cười nên buộc phải cười!

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Cái gì đáng cười?

Thiết Hoa Nương bĩu môi :

- Đường đường là một đại hiệp đất Giang Nam mà Vương Vũ Lâu lại đẩy xe!

Có phải là chuyện đáng buồn cười không?

Dương Tử Giang tặc lưỡi :

- Bất quá, y lấy công chuộc tội!

Thiết Hoa Nương cau mày :

- Lấy công chuộc tội?

Dương Tử Giang gật đầu :

- Y có tài khóac lác, đến một Đường Ngọc mà cũng không thu thập nổi! Đáng lẽ y phải bị chặt nốt cánh tay còn lại đó!

Xe đã đến tận vùng rào trúc.

Vương Vũ Lâu đã trông thấy Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi trong nhà rồi.

Y biến sắc mặt, song cố điểm một nụ cười thốt :

- Không ngờ lại gặp Du công tử tại đây, hân hạnh quá!

Thiết Hoa Nương cười ròn :

- Các hạ chỉ nhận ra Du công tử chứ không nhận ra tôi à?

Vương Vũ Lâu vừa đặt chân nơi ngưỡng cửa, ngẩng mặt trông thấy Thiết Hoa Nương,vội rút chân ra, mặt biến sắc xanh dờn.

Y rung rung giọng kêu lên :

- Quỳnh Hoa Tam Nương Tử!

Thiết Hoa Nương gật đầu :

- Các hạ nhớ dai đấy!

Vương Vũ Lâu nhìn cánh tay áo không, buông lõng thõng, nở một nụ cười ghê rợn :

- Cô nương đối quá tốt với tại hạ, khi nào tại hạ lại quên được?

Thiết Hoa Nương điềm nhiên :

- Bây giờ, tôi không còn là cô nương nữa! Tôi trở thành phu nhân rồi!

Vương Vũ Lâu nhìn thoáng qua Du Bội Ngọc :

- Du phu nhân?

Thiết Hoa Nương lắc đầu.

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Không phải là Du phu nhân mà là Dương phu nhân!

Vương Vũ Lâu trợn ngược đôi mắt, lâu lắm y mới bình tĩnh trở lại, nghiêng mình điểm một nụ cười :

- Mừng! Đáng mừng!

Rồi y cao giọng :

- Sao công tử không mời tại hạ một chén rượu?

Dương Tử Giang gật gù :

- Rượu mừng tự nhiên phải có! Nhưng thức nhắm lại hết, chỉ còn mứt kẹo thôi! Nếu các hạ không chê, xin dùng một miếng, rồi uống một chén rượu!

Y lấy chén đũa đặt sẵn sàng.

Chén đó, đũa đó, nếu Thiết Hoa Nương thì chắc chắn Vương Vũ Lâu không dám sử dụng.

Nhưng Dương Tử Giang trao cho, Vương Vũ Lâu không hề nghi ngờ.

Hơn nữa, y cho là một vinh dự đặc biệt.

Cho nên y cảm tạ rối rít, rồi ngồi xuống mỉm cười, thốt :

- Ăn mấy món này mà nhắm rượu, kể cũng ngon chán! Tại hạ xin phép vậy!

Y cầm đũa gắp, gắp mứt kẹo thực sự. Y không tỏ vẻ gì đó phòng bị cả.

Châu Lệ Nhi không khỏi mừng thầm, tuy nhiên cũng phải kỳ quái cho y.

Vương Vũ Lâu là con hồ ly già, trước cuộc diện này, tại sao không mảy may cảnh giác? Tại sao y tín nhiệm Dương Tử Giang quá độ?

Nếu Dương Tử Giang và Du Phóng Hạc không liên hệt mật thiết với nhau, thì làm sao y tin tưởng như vậy?

Có thể là Du Phóng Hạc đã cho Vương Vũ Lâu biết nên tin cậy hoàn toàn nơi Dương Tử Giang!

Mà Du Phóng Hạc là con người nhiều tâm cơ, nên tin được Dương Tử Giang, hắn cũng phải có nguyên nhân, bởi Dương Tử Giang thoạt trung thoạt phản, bất thường, khó lường được tâm địa!...

Tại sao Du Phóng Hạc lại muốn cho tất cả phải tin Dương Tử Giang, để cho y giết lần giết mòn?

Thực sự mối liên hệ giữa Du Phóng Hạc và Dương Tử Giang như thế nào?

Tại sao đại hiệp quá tin tưởng y?

Châu Lệ Nhi càng suy nghĩ càng nhức đầu!

Dương Tử Giang hỏi :

- Rương đó đúng như đã định không?

Vương Vũ Lâu mỉm cười :

- Dương công tử yên trí! Nhất định tại hạ không lầm đâu!

Y uống một hớp rượu rồi tiếp :

- Vừa tiếp nhận sự phân phó của công tử, tại hạ đi tìm Hải công tử ngay, Hải công tử trao chiếc rương liền. Tại hạ chưa kịp mở ra xem, lập tức lên đường đến đây phục lịnh công tử!

Dương Tử Giang hỏi :

- Hải công tử có trao thơ tin gì cho các hạ mang đến đây chăng?

Vương Vũ Lâu đáp :

- Hải công tử có nói, người vừa phát hiện ra một kẻ có hành tung bí mật, đáng nghi lắm, người phải theo dõi, tra phỏng cho rõ ràng. Do đó người không thể đến gặp Dương công tử trước mấy hôm được!

Dương Tử Giang cau mày, trầm ngâm một lúc, đọan bật cười thốt :

- Giao phó công tác vừa rồi cho các hạ, kể ra cũng là bất đắc dĩ lắm đó! Giả như các hạ còn điều gì phải làm sau này, cứ nói cho tại hạ biết! Tại hạ sẽ thi hành hộ cho!

Vương Vũ Lâu sững sờ một phút :

- Việc sau này?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Các hạ đã trúng độc của Tỏa Hồn cung rồi, còn tưởng là sống sót được nữa sao?

Vương Vũ Lâu rung bắn người lên, đôi đũa trong tay rơi xuống đất, hấp tấp hỏi :

- Công tử... đùa đấy à?

Dương Tử Giang trầm gương mặt đáp :

- Ai đùa?

Vương Vũ Lâu càng run người hơn, mặt biến sắc trắng nhợt, bất thình lình y co chân đá bay chiếc bàn, hét :

- Minh chủ tín nhiệm công tử như thế nào? Công tử lại... lại...

Có cái gì vướng nơi yết hầu y, y không nói được nữa.

Bỗng y vung tay đánh một chưởng qua Châu Lệ Nhi.

Thực ra y muốn đánh Dương Tử Giang, song tự biết mình không phải là đối thủ, nên chuyển hướng sang Châu Lệ Nhi.

Y nghĩ, dù có chết cũng mang theo y một vài mạng người cho có bạn dưới tuyền đài.

Y nhìn trừng trừng Dương Tử Giang, nhưng lại đánh sang Châu Lệ Nhi, điều đó không ai tưởng nổi.

Và dĩ nhiên,y đánh với tất cả sự phẫn hận, chưởng lực phát ra mạnh lắm!

Châu Lệ Nhi vốn chưa già dặn kinh nghiệm cho lắm, nên không làm sao phản ứng kịp thời.

Nàng hết sức kinh hãi, chưa kịp né tránh.

Nhưng Du Bội Ngọc đã tiến lên, vung chưởng trả lại liền.

Một tiếng bình vang dội, hai chưởng lực chạm nhau, Vương Vũ Lâu bị tung bổng người lên, khi y rơi xuống, chất độc đã phát tác rồi.

Mặt biến sắc như màu bạc, mường tượng có tô lên một lượt phấn.

Dương Tử Giang nhìn qua Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Các hạ đang lúc nguy hiểm khốn cùng, mà công lực còn thâm hậu như vậy, tại hạ lầm vì có ý định khinh thường các hạ?

Thiết Hoa Nương phụ họa :

- Ai thấy Du công tử thể chất văn nhã mà cho là yếu đuối là lầm to! Thực ra Du công tử có thần lực thiên sanh, trên giang hồ không có một ai sánh bằng.

Châu Lệ Nhi còn sôi giận Vương Vũ Lâu đánh lén, song thấy y đã nhiễm độc mạnh rồi nên bỏ qua, hướng sang Dương Tử Giang hỏi :

- Hai chiếc rương đó đựng gì?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Lần này tại hạ cũng để cô nương đoán thử xem!

Y nhìn Châu Lệ Nhi rồi bật cười lớn :

- Nói thế chứ nếu tại hạ không mở ra cho cô nương thấy, chắc cô nương sẽ mắng vang lên!

Y bước tới mở nắp liền.

Nắp rương vừa được mở ra, Châu Lệ Nhi kêu lên một tiếng lớn sững người!

* * * * *

Trong rương cũng là người!

Mà người là Cơ Linh Phong!

Du Bội Ngọc vốn trầm tĩnh vẫn phải giật mình!

Châu Lệ Nhi nhắm nghiền đôi mắt, mặt trắng nhợt, mê man trầm trầm.

Ngày thường, nàng chỉ huy một số hào kiệt anh hùng, nàng xem người trong thiên hạ như nằm trọng trong bàn tay nàng, mặc tình nàng thao túng. Sao bây giờ lại có thể bị người chế ngự?

Dương Tử Giang hỏi :

- Du công tử nhận ra nàng?

Du Bội Ngọc gật đầu, nhếch nụ cười khổ :

- Tại hạ có biết nàng!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Nàng cũng là một tay nhiều tâm cơ, cao võ công, Vương Vũ Lâu không thể là đối thủ của nàng, tại sao...

Dương Tử Giang chận lời :

- Các vị quên là hai chiếc rương này do Hải công tử gởi cho tại hạ sao?

Châu Lệ Nhi chớp mắt, vụt kêu lên :

- Nàng đã ước hẹn với bọn này gặp nhau tại Đường gia trang, sao lại bị Hải công tử bắt được? Hải công tử nào? Có phải là Hải Đông Thanh không?

Dương Tử Giang hết sức kinh ngạc :

- Cô nương biết Hải Đông Thanh?

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Đương nhiên! Còn các hạ? Các hạ cũng biết hắn?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Tại hạ biết hắn lúc tại hạ được một tuổi!

Đến lượt Châu Lệ Nhi kinh ngạc :

- Lúc một tuổi?

Dương Tử Giang gật đầu :

- Hắn là sư huynh của tại hạ!

Châu Lệ Nhi sững sờ.

Một lúc sau, nàng bật cười thốt :

- Thảo nào các hạ và Hải Đông Thanh chẳng cùng có một tật giống nhau! Thì ra cả hai được đúc chung một lò!

Nàng bật cười sằng sặc, không nói thêm gì nữa.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Võ công của Hải huynh, tại hạ từng thấy rồi, thảo nào Cơ cô nương chẳng bại!

Chẳng hay hai vị có điều chi trách cứ Cơ cô nương?

Dương Tử Giang lắc đầu :

- Chẳng có gì cả! Bất quá, Du Phóng Hạc chỉ muốn đưa nàng trả về Sát Nhân trang!

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Không lẽ người như Hải Đông Thanh cũng làm chó săn cho Du Phóng Hạc?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Đã là một lò sản xuất ra mà cô nương! Tự nhiên phải giống nhau!

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Các vị đã tuân lịnh Du Phóng Hạc như vậy, tại sao lại sát hại Vương Vũ Lâu?

Còn bọn Tào Tử Anh nữa chứ?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Chỉ vì tại hạ cao hứng!

Bỗng y biến sắc hét :

- Ai?

Y vừa hỏi, Châu Lệ Nhi cũng vừa nghe tiếng y phục phất gió từ xa vọng đến, càng phút càng lớn.

Người nào đó lao đi rất nhanh, thoáng mắt đã đến nơi.

Châu Lệ Nhi kinh hãi, thầm hỏi người mới đến là nhân vật như thế nào, lại có thuật khinh công hết sức linh diệu.Một tiếng bình vang lên, khung cửa sổ bị tung mạnh, một bóng người bay vút vào nhà.

Người đó chính là Hải Đông Thanh.

Châu Lệ Nhi vừa sợ, vừa mừng kêu :

- A! vừa nhắc đến các hạ là các hạ có mặt rồi! Các hạ...

Bỗng nàng ngưng bặt câu nói.

Nàng nhận ra trên bộ y phục của Hải Đông Thanh có lốm đốm những vết máu.

Gương mặt của y cũng xanh dờn, cắt không còn một hạt máu.

Dương Tử Giang không nói chi cả, bước tới vạch y phục của Hải Đông Thanh, thấy đầy mình máu me bê bét.

Hải Đông Thanh bị thương ít nhất cũng mười bảy mười tám chỗ.

Trời! Một sự kiện xảy ra trên chỗ tưởng của Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi!

Hải Đông Thanh có võ công cao như vậy mà còn bị kẻ nào đó đánh trọng thương?

Dương Tử Giang biến sắc mặt, trầm giọng hỏi :

- Bọn nào hạ thủ?

Y không hỏi người nào mà y lại hỏi bọn nào, bởi y thừa hiểu nếu là một người thì chẳng một người nào trên thế gian này đánh trọng thương Hải Đông Thanh được.

Hải Đông Thanh nắm chặt tay, nghiến răng thốt :

- Chính...

Môi y nhích động nhưng lời không thoát ra tiếp.

Dương Tử Giang hỏi gấp :

- Ai? Ai?

Hải Đông Thanh lại mấp máy môi rồi ngã xuống đất.

Y không còn đủ sức tri trì thương thế nữa, nhưng bản năng tự tồn tạo cho y một tiềm lực siêu nhiên, tiềm lự đó giúp y chạy bay dề đây. Rồi thấy lại người thân, tâm linh khoan khoái, tiềm lực tiêu tan, thương thế hành, y không chịu nổi.

Thiết Hoa Nương vội nâng y lên, đặt trên ghế, quan sát các vết thương.

Dương Tử Giang đứng đó, thừ người ra một lúc, bỗng dậm chân thốt :

- Vô luận là ai gây thương thế cho sư huynh chủa ta, dù kẻ đó trốn lên trời ta cũng theo lên trời, chui xuống đất ta cũng chui theo!

Đột nhiên có tiếng người vang lên bên ngoài :

- Khỏi đi đâu! Cái người đó đã đến đây rồi!

Giọng nói không lạnh lùng, không sắc bén nhưng người nghe khó chịu làm sao!

Bởi vô luận là giọng nói nào, cũng có cao có thấp, có chậm có mau, có nặng có nhẹ.

Nhưng giọng nói của người này không có những điểm đó, mà nghe như độc ám, bình bình, trầm trầm, phải cố lắng tai rồi cố suy nghĩ mới hiểu nổi.

Câu nói ngắn vừa dứt âm vang, một bóng người đã xuất hiện nơi cửa.

Người đó không có vẻ gì khó nhìn cả, mà cũng chẳng có vẻ gì hung ác cả, toàn thân chẳng có một khuyết điểm nào, nhưng không hiểu sao, nhìn y tất phải rung.

Đôi mày rậm, đôi mắt to, dung mạo có vẻ anh tuấn, miệng mỉm cười, chừng như nụ cười có phần nào hấp dẫn.

Nhưng nhìn kỹ lại, thì toàn thân y không có điểm nào phụ họa với nụ cười đó.

Đôi mắt lạnh lùng, phản ngược với cái ý cười, thành ra nụ cười lạc lõng như của một người nào khác, như nụ cười được khắc chạm vào đó, một cách cưỡng bách chứ chẳng phải do y nở ra.

Cho nên lúc phẫn nộ, y vẫn cười, lúc bi ai, y vẫn cười, lúc giết người, y ăn ngủ cũng vẫn cười.

Cho nên nụ cười của y không liên quan gì đến thái độ của y. Dù nụ cười gắn mãi nơi môi, y vẫn nở nụ cười tàn độc như thường.

Y vận bộ đồ đen bó sát mình, cắt may rất khéo, quanh hông có đường dây lưng màu máu, nơi đầu dây có cột thanh đao loại Nguyệt Nha Loan Đao, thân đao đen ngời, chuôi đao có chùm tơ màu máu.

Dương Tử Giang giật mình, nhưng trấm định lại ngay, trừng mắt nhìn người lạ hỏi :

- Chính các hạ đã hạ thủ?

Người đó thản nhiên với nụ cười muôn thuở :

- Phải! Lịnh sư huynh đã bị Linh Quỷ sát hại!

Dương Tử Giang trầm giọng :

- Linh Quỷ? Các hạ là Linh Quỷ?

Người đó gật đầu :

- Phải!

Dương Tử Giang hừ một tiếng :

- Cũng hay! Hãy gọi đồng bọn đến luôn đi!

Linh Quỷ bình tịnh đáp :

- Linh Quỷ giết người, không cần nhờ đến đồng bạn!

Dương Tử Giang chớp mắt :

- Một các hạ làm gì sát hại nổi sư huynh tại hạ?

Linh Quỷ gật đầu :

- Chỉ một Linh Quỷ thôi!

Tất cả đều kinh hãi.

Một mình y có thể đánh bại Hải Đông Thanh một cách thê thảm?

Võ công của y cao không tưởng nổi!

Châu Lệ Nhi nhận ra Dương Tử Giang trầm tịnh phi thường, con người đó, dù giông bão cũng không lay chuyển nổi. Thần sắc của y chẳng mấy biến đổi.

Y hỏi :

- Ai sai phái các hạ đến đây?

Linh Quỷ đáp :

- Linh Quỷ không hề nhận mạng lệnh của ai!

Dương Tử Giang lại hỏi :

- Các hạ có thù oán chi với bọn tại hạ?

Linh Quỷ vụt cười thành tiếng :

- Linh Quỷ và các vị không thù không oán chi với nhau cả!

Y xưng Linh Quỷ, không hề dùng hai tiếng tại hạ hoặc ta, điều đó nói đến một đặc tính, tạo cho y cái vẻ thần bí.

Dương Tử Giang hét :

- Thực sự các hạ là ai?

Linh Quỷ mỉm cười :

- Mông lung vũ trụ, bao la đất trời!

Dương Tử Giang thoáng biến sắc :

- A!

Linh Quỷ tiếp :

- Linh Quỷ buông lỏng cho lịnh sư huynh về đây, để tìm đến các hạ giết luôn!

Thân hình chớp khẽ, thanh đao nơi đầu dây lưng đã nằm trong tay, thanh đao chớp lên, mũi đao đã đến yết hầu Dương Tử Giang.

Không ai thấy y làm một động tác nào.

Thiết Hoa Nương rú lên một tiếng khủng khiếp.

Cùng với tiếng rú của nàng, một tiếng coong vang lên, ngân dài oang oang một lúc lâu mới dứt.

Cũng chẳng ai thấy Dương Tử Giang xuất thủ như thế nào, nơi tay có thanh đoản kiếm dài độ hai thước.

Thanh đoản kiếm khắc vào thanh đao, bật tiếng kêu rợn người, kiếm ngăn đao giữ lại đó.

Rồi đao chớp, kiếm chớp tạo nên một vầng mây đen, bay vần vần quanh mình Dương Tử Giang.

Trong vầng mây, thỉnh thoảng có làn sáng xẹt đến Linh Quỷ.

Thủ pháp của cả hai nhanh không thể tưởng.

Lạ một điều, họ không hề bước khỏi vị trí nửa bước, đao và kiếm chớp ngời, song qua cái chạm đầu tiên, vũ khí không hề chạm nhau nữa, mà chỉ gây nên tiếng gió thôi.

Đứng một chỗ mà đánh, lại giữ không cho vũ khí chạm nhau, chừng như sợ cham phải địch, thì một cụôc đấu như thế có khác nào song phương biểu diễn đùa nhau cho vui?

Nhưng Du Bội Ngọc thở dài, nhận thấy rõ những đường đao, nhát kiếm của họ lợi hại phi thường, nếu chạm vào mình là đối phương cầm như tắt thở.

Nếu một bên chậm độ một phần mười giây, thì cầm chắc phải táng mạng liền.

Ác hơn, khoảng cách giữa nhau chỉ khoảng độ năm thước, song phương đều ở trong tầm tay của nhau, giả dĩ họ không dịch chân, chính điều đó đặt họ trong nguy hiểm vô tưởng.

Châu Lệ Nhi cau mày thốt :

- Họ không chịu nhích động thân hình, đánh như thế tôi trông sao sốt ruột quá!

Du Bội Ngọc từ từ đáp :

- Thủ pháp của họ nhanh phi thường, Linh Quỷ đánh qua, Dương Tử Giang phải rút kiếm về, rút kiếm về phòng thủ toán thân rồi lại vụt kiếm qua, Linh Quỷ lại phải rút đao về tự vệ, cứ như thế mà đánh, đánh lại nhanh, thành ra công chưa tới địch mà phải trở về thế thủ, cho nên xem thì ghê gớm thật, song thực ra thì cả hai cố thủ hơn công. Do đó chưa ai gây thương tổn cho ai cả! Và còn lâu họ mới làm gì được nhau!Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Giả như Dương Tử Giang biến chiêu chậm một chút thì còn gì tánh mạng của y? Chắc chắn là y phải hứng một đao của địch rồi!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Nếu chỉ có một đao thôi thì còn nói làm gì?

Châu Lệ Nhi nhìn sang Hải Đông Thanh, bất giác nàng rùng mình.

Hải Đông Thanh bị thương ít nhất cũng mười bảy mười tám vết và những vết đó chỉ do mỗi một đường đao rồi!

Đao pháp mà được sử dụng nhanh như vậy, trên thế gian này chẳng có một kẻ thứ hai nào sánh bằng.

Bất giác nàng đổ mồ hôi lạnh khắp người, lẩm nhẩm :

- Quái vật đó từ đâu đến? Hắn học với ai mà có võ công siêu việt không lường nổi?

Du Bội Ngọc lại thở dài :

- Đến bây giờ ngu huynh mới nhận thấy là giang hồ rộng lớn, chẳng vịệc kỳ lạ nào không thể có!

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Dù Dương Tử Giang chẳng phải là con người tốt song y đã giúp ta mấy lượt, ta phải làm cái gì đáp lại y, Du huynh nghĩ sao?

Du Bội Ngọc nhìn nàng :

- Châu muội muốn động thủ?

Châu Lệ Nhi thấp giọng :

- Quái vật đó bất động, chỉ chú ý về mặt trước nên mình đi vòng sau lưng hắn, bất thình lình xuất thủ, biết đâu hắn chẳng bị hạ?

Du Bội Ngọc không đáp, lặng lẽ đi vòng ra phía sau Linh Quỷ, cúi xuống nhặt một chiếc đũa rơi trên nền nhà, lăm le trong tay vụt phóng tới.

Một tiếng chạm vang lên, nhưng lại là tiếng chạm của vũ khí.

Chẳng rõ Linh Quỷ và Dương Tử Giang biến đổi vị trí như thế nào và từ lúc nào, chiếc đũa của Du Bội Ngọc phóng ra, thay vì bay đến lưng Linh Quỷ, lại xớt ngang qua mặt y, thanh đao chớp lên, chặt chiếc đũa thành bảy đọan, bắn vào tường, ghim cứng tại đó.

Trời!

Một nhát đao mà chặt đứt chiếc đũa thành bảy đọan?

Chặt như thế nào?

Châu Lệ Nhi trố mắt không hiểu làm sao được, trong khi đó Du Bội Ngọc với nàng, hỏi :

- Thấy chưa?

Nghĩa là chàng muốn bảo, có xuất thủ cũng vô ích, song nàng muốn thì chàng phải làm, làm cho nàng thấy rõ để sáng con mắt ra?

Rồi cả hai lại chăm chú nhìn vào cuộc đấu.

Dương Tử Giang càng đánh, thần sắc càng trầm trọng, còn Linh Quỷ bình thản như thường.

Du Bội Ngọc nhận thấy nếu cuộc đầu kéo dài thì Dương Tử Giang phải hung đa kiết thiểu.

Luận về võ công, song phương bằng nhau như năm lượng nửa cân.

Luận về tinh thần thì Linh Quỷ đang ở trong cái thế đắc chí, bởi y đánh bại Hải Đông Thanh, và giờ đây y cũng chẳng ngán đối phương, tức nhiên, y nắm vững cái cơ tất thắng.

Còn Dương Tử Giang thì dù sao cũng nhìn vào tình cảnh của sư huynh là Hải Đông Thanh nên dè dặt lo sợ, do đó đấu chí phải kém.

Giả như y bại Hải Đông Thanh thì sao? Y không dám nghĩ xa hơn, sợ phải phân tâm...

Trái lại Linh Quỷ như cái xác không hồn, tức nhiên không lo nghĩ, không mệt nhọc, dù có bị thương cũng chẳng đau đớn gì, cho nên y cứ tung hoành ngang dọc, tung đao vun vút, bất chấp phòng thân.

Có thể là vì thế mà Hải Đông Thanh khinh thường y để đến đỗi phải bị thương nặng.

Bỗng Dương Tử Giang thở dài, cất mình bổng lên không.

Có lẽ y đã nhậnra, đánh như thế thì chẳng làm sao hạ nổi địch, nên y chuyển biến thân pháp.

Ngờ đâu, y vừa vọt bổng lên, Linh Quỷ cũng vọt theo ngay.

Rôi cả hai tại không trung, giao hoàn với nhau bảy tám chiêu.

Cả hai lại đáp xuống, khoảng cách giữa nhau chỉ độ năm thước.

Dương Tử Giang dù cải biến thân pháp cũng hơi muộn bởi Linh Quỷ cũng cải biến đao pháp.

Y cải biến đao pháp để ứng phó với sự biến của Dương Tử Giang, vì y nghĩ có cải biến thân pháp cũng không kịp, thà cải biến đao pháp còn tiện lợi hơn, nhờ thế mà y vẫn giữ ưu thế mãi.

Chẳng những Dương Tử Giang tại cục diện khẩn cấp phi thường mà đến cả Châu Lệ Nhi đứng bên ngoài cũng toát mồ hôi lạnh.

Đột nhiên Du Bội Ngọc bước nhanh ra ngoài cửa.

Châu Lệ Nhi chẳng phải là con người sợ chết, thấy nguy lại bỏ đi, song nàng nhìn qua Du Bội Ngọc, thấy chàng bước vội ra ngoài, nàng thầm nghĩ chẳng biết chàng có ý tứ gì, chẳng lẽ chàng sợ nguy định chuồng đi?

Dù sao thì trong phút giây này, nàng như buộc chặt an nguy với chàng, chàng đã bỏ đi ra ngoài thì nàng còn cố đến cuộc chiến của hai người không liên hệ làm sao được nữa?

Cố đến để làm gì, khi người quan hệ của mình đã bỏ đi?

Nhưng nàng chưa kịp theo ra, thì Du Bội Ngọc đã trở vào, chàng trở vào với cành cây tươi, lá còn tua tủa.

Nửa năm trước đây, tại Sát Nhân trang, chàng từng đánh lui bọn Côn Lôn và Điểm Thương hai phái, bây giờ nhìn đao pháp của Linh Quỷ, chàng chợt nghĩ ra, lấy cái vụng mà đánh cái xảo, do đó chàng bước ra ngoài bẻ một nhánh mai rồi trở vào.

Châu Lệ Nhi lại càng không hiểu ý tứ chàng như thế nào. Dù chàng có thần lực thiên sanh, nhưng có thần lực thì phải dùng những vật nặng mới biểu lộ được thần lực, chứ một cành cây yếu mềm thì giúp chàng được việc?

Nàng sững sờ nhìn chàng.

Du Bội Ngọc vừa bước vào vừa tước hết lá, rồi đột nhiên chàng hét to lên, đọan loang tròn cành cây đó sau lưng Linh Quỷ.

Gian nhà cũng khá rộng, song nhánh cây loang ra chiếm hơn mười trượng tròn, nhánh cây vung lên, những góc nhỏ rít gió vù vù, tạo thành một cơn trốt, hốt những vật nhỏ nhặt dồn đi một nơi, dọn láng cục diện.

Linh Quỷ bất thình lình hoành đao lòn dưới nách, phóng trái về phía hậu.

Đường đao tuy nghịch chiều, song vẫn linh diệu phi thường.

Nhưng Linh Quỷ nghe hơi gió, tưởng như lần trước, vung đao trái lại, đao không gặp chiếc đũa mà lại gặp cành cây.

Dễ chi chém trúng cành cây nhỏ?

Chẳng những thế, thanh đao lại bị hút vào cành cây rồi thì đỏan kiếm của Dương Tử Giang lại bay ào ào tới.

Soạt! Soạt!

Một tiếng soạt vang lên, Linh Quỷ đã bị kiếm chém trúng mười bảy mười tám vết.

Máu từ các vết thương chảy ra, nhuộm đỏ thân hình y nhưng y vẫn cười thốt :

- Chém hay đó! Đâm hay đó! Rất tiếc linh quỷ chẳng bao giờ chết! Không ai giết được linh quỷ! Vô luận là ai!

Y rút thanh đao về rồi bất thình lình đánh ra một nhát.

Nhưng đánh ra để dọa đối phương, đao vừa bay ra, y hoành trở lại, chong mũi ngay ngực y.

Y đâm mạnh vào.

Thanh đao xuyên ngực lút cán, mũi đao trổ ra sau lưng.

Y không lộ vẻ gì tỏ ra đau đớn, trái lại, y cười thốt :

- Các vị không đi đâu, Linh Quỷ sẽ trở lại báo cừu trong khoảnh khắc sau!

Lời nói đó hoang đường quá, làm sao có ai tin nổi? Song lối tự sát của Linh Quỷ kỳ quái quá, làm cho mọi người phải hoang mang!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Tà! Đao pháp tà mà người cũng bốc đầy tà khí!

Dương Tử Giang tiếp :

- Với đao pháp đó, đầy tà khí là cái chắc, hắn ngang dọc trên giang hồ, còn ai chịu nổi mười chiêu của hắn?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Nhưng các hạ lại giết được hắn! Các hạ còn hơn hắn mấy phần!

Dương Tử Giang mỉm cười không nói gì.

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Kiếm thuật của các hạ cao đấy, song nếu hôm nay không có Du Bội Ngọc thì các hạ đã táng mạng rồi!

Dương Tử Giang không phẫn nộ, bật cười lớn :

- Cô nương nói đúng!

Y day qua Du Bội Ngọc, tiếp nối :

- Gặp Du huynh lần thứ nhất, tại hạ cho rằng bất quá Du huynh là một gã thư sinh mặt trắng. Gặp lần thứ hai, tại hạ bắt đầu có một ấn tượng đẹp hơn, nhưng tại hạ vẫn còn khinh thường Du huynh! Nhưng đến bây giờ thì khác, khác rất xa! Bởi tại hạ thấy Du huynh xuất thủ, mỗi lần sau lại có giá trị hơn lần trước! Cứ như cái đà này mà đi, tại hạ không làm sao lường nổi mức cao thâm của Du huynh rồi!

Y dừng lại một chút, đọan tiếp :

- Ngay bây giờ đây, tại hạ còn hoang mang trước võ học của Du huynh!

Du Bội Ngọc đáp :

- Dương huynh quá khen! Giả như tại hạ giao thủ với Linh Quỷ, chỉ sợ tại hạ không tiếp nổi mười chiêu!

Dương Tử Giang trầm giọng :

- Dù Du huynh nói đúng sự thật đi chăng nữa, dù võ công của Du huynh có thấp kém đi chăng nữa, tại hạ dám quả quyết là trong vòng ba năm sau, tại hạ cầm chắc cái bại nếu giao đấu với Du huynh!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Bỗng dưng các hạ tỏ vẻ khiêm tốn, kể cũng là một sự lạ!

Dương Tử Giang chỉnh sắc mặt :

- Tại hạ nói thật đấy cô nương! Tại hạ không có tâng bốc ai cả! Cô nương phải biết sự thành tựu về võ công, một phần nhỏ do tập luyện, còn phần lớn là do bẩm chất thiên sanh! Tại hạ nhận thấy Du huynh được tạo hóa ưu đãi hoàn toàn!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Các hạ nói mãi không chuẩn bị gì cả! Linh Quỷ sắp trở lại đó!

Dương Tử Giang cũng cười :

- Hắn bằng xương bằng thịt, tại hạ còn không sợ, xá gì hồn ma phách quỷ của hắn?

Bất giác không hẹn mà đồng, mọi người nhìn xuống chỗ xác Linh Quỷ nằm, chừng như lo sợ Linh Quỷ sống lại báo thù.

Nhưng chiếc xác đó đã rữa nát và đang tiêu hóa dần dần thành chất nước vàng vàng.

Trông thấy sự kiện thể xác của Linh Quỷ, Du Bội Ngọc nhớ đến trường hợp của Tạ Thiên Bích giả hiệu ngày nào cũng thi xác như vậy trước mắt chàng, trong một cơn mưa gió.

Chàng rùng mình.

Nhưng chàng lại nghĩ, nhận ra hai trường hợp phi tang giống nhau...

Tạ Thiên Bích giả hiệu là đồng đảng của Du Phóng Hạc, còn Linh Quỷ?

Nếu Linh Quỷ là thủ hạ của Du Phóng Hạc, tại sao y chống đối Dương Tử Giang?

Y tìm đến Dương Tử Giang để hạ độc thủ, có phải do Du Phóng Hạc sai sử chăng? Tại sao Du Phóng Hạc muốn giệt trừ Dương Tử Giang?

Lão ngờ Dương Tử Giang và Hải Đông Thanh phản bội lão?

Một điều khó hiểu cho chàng là bọn Linh Quỷ, Dương Tử Giang đều có võ công cao tuyệt, họ hơn hẳn Du Phóng Hạc, vậy mà họ vẫn cúi đầu tuân mạng lịnh của Du Phóng Hạc!

* * * * *

Dù nghĩ vậy, Du Bội Ngọc không hỏi gì cả nơi Dương Tử Giang.

Chàng chỉ hỏi :

- Linh Quỷ tự xưng là “Mông Lung Vũ Trụ, Bao La Đất Trời”, y có dụng ý gì qua mấy tiếng đó?

Dương Tử Giang trầm ngâm một lúc lâu :

- Sự tình quan hệ trọng đại, vả lại...

Bỗng có tiếng người nào đó vang lên :

- Linh Quỷ không bao giờ chết! Chẳng ai giết chết Linh Quỷ được! Hiện tai, Linh Quỷ trở lại báo thù đây!

Giọng nói y như giọng của Linh Quỷ lúc mới đến, nghe khó chịu vô cùng!

Và câu nói vừa dứt, một người xuất hiện nơi khung cửa.

Người đó chính là Linh Quỷ!

Hay nếu là một người nào khác, thì người khác đó giống Linh Quỷ như hai giọt nước.

Chiếc xác của Linh Quỷ trên nền nhà hoàn toàn tiêu tan mất!

Như vậy là không bao giờ Linh Quỷ chết? Không bao giờ ai giết Linh Quỷ chết được!

Và y đã trở lại báo thù?

Du Bội Ngọc và Dương Tử Giang còn phải rợn da gà, huống hồ Châu Lệ Nhi và Thiết Hoa Nương?

Cả hai cùng kêu lên khủng khiếp.

Dương Tử Giang bước tới, đỏan kiếm chớp lên, mũi kiếm bay đến yết hầu Linh Quỷ.

Đồng thời y đảo bộ qua bên tả Linh Quỷ cách ba bước.

Ngờ đâu, thân hình Dương Tử Giang chưa nhích động, thanh đao của Linh Quỷ đã rít gió chận trước rồi.

Đao chớp ba lượt chứng tỏ Linh Quỷ vung ba nhát, chận cừng Dương Tử Giang tại chỗ.

Nhưng chẳng nhát dao nào chạm trúng chiếc áo của Dương Tử Giang.

Điều đó chẳng phải do Dương Tử Giang né tránh, bởi y đứng cứng tại chỗ rồi.

Mà thanh đao chỉ bọc bên ngoài. Dương Tử Giang bất động thì thôi, bằng y nhúc nhích là bị đao chạm trúng liền.

Y như bị nhốt trong chiếc lồng đao quang.

Dương Tử Giang thu kiếm về, kích vào vầng đao quang đó.

Linh Quỷ chừng như đã đoán trước được thế nào Dương Tử Giang cũng phản ứng như vậy, vội trầm thanh đao xuống một chút, rồi đâm vào vai y.

Y tránh được nhát đao, song không làm sao nhích bàn chân được nửa tấc.

Bắt buộc y phải đứng trong tư thế đó giao thủ.

Mười chiêu qua, Dương Tử Giang cảm thấy bàn tay lành lạnh, mồ hôi đã đẫm ướt như nhúng tay vào nước.

Y lại nhận ra, dù chiêu kiếm biến hóa như thế nào, đối phương cũng biết trước mà ngăn chặn.

Cao thủ giao đấu, gặp trường hợp như vậy, là cầm chắc cái bại rồi.

Có khác nào hai người chơi cờ, con cờ chưa đưa ra, vừa định phải đi theo cái nước nào đó, bị đối thủ áng ngữ trước rồi, thành ra lúng túng.

Linh Quỷ cứ múa đao vun vút, miệng vẫn cười, nhưng cười lạnh, đao quang lạnh, ánh mắt cũng lạnh luôn.

Y gọi Dương Tử Giang, lạnh giọng bảo :

- Mỗi nhát đao cuả Linh Quỷ đều có thể giết các hạ như thường! Các hạ còn chống cự làm chi? Thà cứ xuôi tay chịu chết, khỏe hơn là vùng vẫy để chết một cách hằn hộc!

Chương 68: Âm hồn đeo mãi

Dương Tử Giang không muốn nghe, nhưng lời nói của Linh Quỷ xoi xói vào màng tai, như tên bắn vào bia bình bịch bình bịch, làm sao không bực bội?

Y muốn lồng lên như thú dữ, nhưng chân không nhích động, kiếm chẳng đánh ra như ý muốn thì còn làm sao?

Cho nên y càng vùng vẫy càng khổ sở.

Linh Quỷ mỉm cười, một nụ cười mếu lạnh lùng :

- Các hạ hẳn phải kỳ quái! Các hạ tự hỏi, tại sao Linh Quỷ biết quá rõ võ công các hạ! Thực ra thì rất giản đơn! Chỉ vì Linh Quỷ đã thấy thủ pháp của các hạ rồi!

Vậy ra Linh Quỷ bây giờ là Linh Quỷ trước đó? Cả hai chỉ là một người?

Và đối với ai, giao thủ một lần, cứ để cho chết đi, rồi sống lại, sống với cài hiểu biết võ công của địch, hóa giải võ công địch mà chiếm phần thắng!

Linh Quỷ có thể chết được bao nhiêu lần?

Bây giờ Dương Tử Giang miễn cưỡng chi trì thấy rõ. Càng chi trì, y càng lộ vẻ sợ hãi.

Chừng như y không còn cầm vững thanh kiếm!

Hải Đông Thanh còn hôn mê trầm trầm, Thiết Hoa Nương trắng nhợt đội môi.

Có thể nàng ngất xỉu bất cứ lúc nào.

Linh Quỷ lại tiếp, vẫn với giọng lạnh lùng :

- Chết! Thế nào cũng chết! Linh Quỷ có chết nhiều lần rồi! Linh Quỷ rất kinh nghiệm vì chết, biết rõ các hạ thế nào cũng chết! Nhưng chết chẳng phải là cí khổ, chết là điều sung sướng nhất đó!

Giọng nói của y nghe khó chịu như thường!

* * * * *

Giả như Dương Tử Giang có lối đánh đúng quy củ như cao thủ các phái Thiếu Lâm, Võ Đang và Linh Quỷ có hiểu được võ công của y cũng chẳng lạ lùng gì.

Nhưng võ công của Dương Tử Giang hết sức phức tạp, gần như hỗn loạn, vậy mà y cũng hiểu được!

Điều đó chứng tỏ y thông minh phi thường!

Thiết Hoa Nương và Châu Lệ Nhi cũng nhận ra Dương Tử Giang lâm nguy rõ rệt.

Và hai nàng lấy làm lạ, không hiểu tại sao Du Bội Ngọc không tiếp trợ như trước?

Bỗng Du Bội Ngọc kêu to lên :

- Không phải hắn biết được võ công của các hạ đâu! Mà chính là hắn đã thấy Hải Đông Thanh xuất thủ rồi!

Châu Lệ Nhi giật mình, không rõ chàng reo lên như thế là có ý tứ gì.

Song Dương Tử Giang sáng mắt lên, bật cười lớn :

- Đúng! Đúng! Tại hạ minh bạch rồi!

Y thay đổi lối đánh liền, chiêu kiếm không có gì biến hóa lắm, dĩ nhiên không kỳ ảo ngụy bí.

Tuy vậy, Linh Quỷ tỏ vẻ lúng túng ngay.

Dương Tử Giang bồi luôn hai nhát kiếm nữa, cũng bình thường, chẳng có gì nguy bí.

Tuy vây Linh Quỷ lúng túng hơn, lùi lại nửa bước.

Châu Lệ Nhi suy nghĩ một chút, vụt cười to :

- Tôi minh bạch rồi!

Bỗng nàng cau mày rồi lắc đầu :

- Chưa! Tôi chưa minh bạch lắm!

Thiết Hoa Nương lấy làm lạ hỏi :

- Cô nương minh bạch cái gì? Không minh bạch cái gì?

Châu Lệ Nhi chưa kịp đáp, nhìn sang Du Bội Ngọc, chẳng rõ từ lúc nào, chàng có một thanh đơn đao trong tay.

Chàng đang bước tới, vung đao chém xuống linh quỷ.

Chàng điều khiển thanh đao chém chênh, nhắm vai Linh Quỷ, thanh đao cực kỳ chậm, chậm đến độ nếu trúng vai Linh Quỷ, y không nghe một cảm giác nào.

Linh Quỷ cần gì phải quan tâm đến một nhát đao như vậy? Bởi y cho rằng khi nào thanh đao chuyển thế, xuống nhanh hơn, sẽ tránh né cũng không muộn.

Nhưng có chắc gì y tránh né nổi?

Lúc thanh đao còn cách vai y độ năm tấc, y toan nhích vai song muộn rồi!

Du Bội Ngọc đột nhiên biến thế, thay vì cho đao xuống thẳng, chàng lại đảo vòng tròn.

Chàng trở đao lên.

Như vậy là chàng không chém và Linh Quỷ khỏi phải né tránh.

Tuy khỏi né tránh song có thể nào y thản nhiên như vậy được? Giả như chàng lại xoay tay chém xuống thì sao?

Đao cách người trong khoảng đó, có cao thủ nào dám khinh thường?

Đao xuất pháp như vậy, kể như chẳng có hình, thức, chiêu nào cả thì đối phương làm sao biết tên mà hóa giải?

Chỗ diện dụng của chiêu đao vô danh, tựu trung do môn công Vô Cực của chàng mà sanh ra, có điều chàng không thực sự phát xuất đúng theo môn công Tiên Thiên Vô Cực thôi.

Đao không thành chiêu thức, nhưng đao là vật hữu thế lại ở gần, đương nhiên nó sẽ bất ngờ chém vào mình Linh Quỷ bất cứ chỗ nào.

Linh Quỷ đang hoang mang, vẫn cười nhẹ :

- Hay! Hay lắm!

Y chỉ thốt ba tiếng gọn gàng, ba tiếng ngắn, ba tiếng vừa dứt, âm vang thanh đao đã chạm vào mình y rồi.

Bị đao chạm vào mình, Linh Quỷ chưa kịp phản ứng thì kiếm của Dương Tử Giang lại bay tới trúng luôn y.

Máu vọt ra liền theo nhát kiếm.

Linh Quỷ vẫn cười :

- Khá lắm! Song rất tiếc chẳng ai giết Linh Quỷ chết được! Vĩnh viễn Linh Quỷ không thể chết!

Trúng một đao một kiếm, máu lại chảy nhiều, song Linh Quỷ chẳng tỏ vẻ đau đớn, trái lại vẫn cười nhẹ.

* * * * *

Lần này Dương Tử Giang không nhìn Linh Quỷ, y hướng mắt sang Du Bội Ngọc, thở dài thốt :

- Năm xưa, Tiểu Lý tướng quân từng nổi tiếng là tay đao đệ nhất trong thiên hạ, tiền nhân từng truyền tụng đến giờ. Đao pháp đó thi triển ảo diệu phi thường, đao và chiêu hợp nhất, chỉ thấy đao mà không thấy chiêu hoặc thấy chiêu mà không thấy đao, cho nên có cái tên là Hữu chiêu vô Đao hoặc Hữu Đao vô chiêu, tại hạ tự hỏi mãi chẳng hiểu đao pháp đó thần bí như thế nào! Bây giờ Du huynh sử dụng đao pháp đó, tầm mắt của tại hạ được mở rộng ra!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại hạ cũng có nghe danh Tiểu Lý tướng quân!

Dương Tử Giang cười nhẹ tiếp :

- Và chắc chắn là sau này, thiên hạ sẽ nghe danh Du huynh, như hiện tại chúng ta nghe danh Tiểu Lý tướng quân!

Du Bội Ngọc ạ lên một tiếng :

- Nghe danh tại hạ?

Dương Tử Giang gật đầu :

- Đương nhiên là Du huynh chứ chẳng lẽ lại là tại hạ?

Chừng như y tức giận lấy mình, song bắt buộc đưa tay chỉ thanh đao nơi tay Du Bội Ngọc, tiếp luôn :

- Tại hạ không vì nhận Du huynh, tại hạ chỉ vì đao pháp tân kỳ của Du huynh mà nói!

Du Bội Ngọc mỉm cười.

Không phải chàng khoan khoái vì được khen ngợi mà cười. Chàng cười vì có nghe một người rất thông minh, trước đây đã nói với chàng như thế này :

- Một người có tánh cao ngạo, khi bắt buộc phải khen ai, hẳn tức giận lắm lắm!

Rồi chàng thốt :

- Đao pháp của tại hạ? Tại hạ chẳng hề biết một đao pháp nào cả!

Dương Tử Giang cười khổ :

- Bởi Du huynh không biết đao pháp nên mới đáng sợ hơn! Bởi Hữu Đao vô chiêu còn lợi hại gấp mấy lần Hữu chiêu vô Đao!

Châu Lệ Nhi vụt cười khan :

- Khách khí quá!Rồi nàng nhìn xuống chỗ Linh Quỷ nằm, tiếp :

- Linh Quỷ vĩnh viễn không thể chết! Và Linh Quỷ sẽ trở lại nữa, trở lại gấp để báo thù!

Nàng bắt chước theo giọng nói của Linh Quỷ, cốt gây vui cho mọi người, nhưng ai cười được khi nghĩ kẻ kia giết không chết, đuổi không đ? Và kẻ đó sắp đến nữa?

Dương Tử Giang đưa tay lau qua vạt áo cho khô mồ hôi lạnh, thốt :

- Du huynh! Tại hạ biết rõ, Du huynh đang hoài nghi con người của tại hạ, thiết tưởng tại hạ cần phải nói rõ với Du huynh là tại hạ không xem Du huynh như kẻ thù, trái lại, tại hạ là bằng hữu của Du huynh đó!

Du Bội Ngọc đáp rất gọn gàng :

- Tại hạ hiểu!

Dương Tử Giang thở dài :

- Bây giờ, tại hạ thỉnh cầu Du huynh một việc!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Việc gì hở Dương huynh?

Dương Tử Giang tiếp :

- Trong nhà có con đường bí mật, Du huynh đưa hai nàng và người bịnh đi trước, luôn cả ba chiếc rương cũng nhờ Du huynh mang theo.

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Còn Dương huynh?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Ít nhất tại hạ cũng tự vệ nổi, Du huynh khỏi phải lo cho tại hạ! Không cần phải ở lại đây giúp đỡ tại hạ!

Du Bội Ngọc không yên tâm :

- Nhưng các hạ...

Dương Tử Giang nóng nay, khoát tay :

- Giả như các hạ có hoài nghi thì sư huynh tại hạ tỉnh lại rồi, các hạ cứ hỏi!

Châu Lệ Nhi xen vào :

- Nhưng các hạ...

Dương Tử Giang cau mày :

- Vợ tại hạ ở trong tay các vị, các vị còn sợ tại hạ chạy đi đâu nữa?

* * * * *

Địa đạo nào cũng giống nhau, cũng tối đen, cũng có lối thẳng, khúc quanh, lại đào tại một chỗ ít người lưu ý nhất như nhà bếp, do đó có hơi hám, khó thở một chút vì mùi đầu mỡ chiên xào tích tụ qua nhiều ngày.

Thiết Hoa Nương mở nắp hầm, chính nàng cũng chẳng hiểu địa đạo đưa đến địa phương nào.

Mà nàng cũng chẳng hề biết là có địa đạo trước đó mấy phút.

Châu Lệ Nhi càu nhàu :

- Đúng là gặp quỷ! Tại sao phải nghe lời hắn chứ! Chứ vào cái hang chuột này làm gì? Nếu chỗ đi lên có độc xà mãnh thú thì sao? Hoặc có cạm bẫy gì? Đúng là có lối lên thiên đàng lại chẳng đi, lại đi xuống địa ngục!

Thiết Hoa Nương cắm môi :

- Cô nương bình sanh chưa hề biết tin ai à?

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Dù có tin, cũng phải đíc xác mà tin, chớ cái lối tin hồ đồ, tùy tiên mà tin thì không thể được, như ưng lấy hắn làm chồng!

Nàng trừng mắt nhìn Thiết Hoa Nương, Thiết Hoa Nương cũng trừng mắt nhìn nàng.

Cả hai như cặp gà sắp sửa so cựa, nhưng lại là gà mái nên chẳng có cựa có mồng.

Nhìn một lúc, Thiết Hoa Nương cúi đầu, đôi mắt đỏ lên, u buồn thốt :

- Tôi không giống cô nương,tôi biết đau cho người, tôi biết yêu người, tôi cơ khổ linh đinh, nếu có ai bằng lòng lấy tôi, tôi ưng ngay!

Châu Lệ Nhi bĩu môi bước tới, đi được mười bước, vội quay trở lại nắm tay Thiết Hoa Nương, thấp giọng :

- Tôi không có lòng nào nói như vậy, cô nương đừng phiền nhé! Tôi cũng cơ khổ linh đinh, thôi không hấp thụ giáo dục gia đình, nên ăn nói sỗ sàng...

Thiết Hoa Nương cười gượng :

- Tôi có phiền gì cô nương đâu! Nếu cô nương ăn nói sỗ sàng thì trên đời này còn ai ăn nói có duyên nữa?

Châu Lệ Nhi cúi đầu, miệng điểm một nụ cười, mắt liếc sang Du Bội Ngọc, thở dài :

- Thực ra, tâm ý cô nương như thế nào, tôi đã hiểu rồi, cô nương vì muốn bảo hộ chúng tôi nên phải dò xét Dương Tử Giang, phải chịu lòng hắn mới hiểu được hắn, do đó cô nương lấy hắn!

Thiết Hoa Nương cũng thở dài :

- Quả thật thì có ý đó, song sao tôi lại nhận ra, dù hắn ăn nói khó nghe, hắn vẫn không đến đỗi bại hoại lắm!Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Theo tại hạ nghĩ, cái chỗ đáng ghét của hắn, chính hắn cố làm ra như vậy, chứ chẳng phải cố định!

Lâm cô nương cau mày :

- Đành là thế, song tại sao hắn cố ý làm vậy?

Du Bội Ngọc giải thích :

- Có những người ôm mộng lớn, trách nhiệm khó khăn nặng nề, phải nhẫn nhục mà làm...

Bỗng một tiếng bình vang lên rất lớn bên trên địa đạo.

Châu Lệ Nhi biến sắc kêu khẽ :

- Linh Quỷ lại đến nữa đó!

Thiết Hoa Nương chẳng những biến sắc, nàng còn rung lên.

Du Bội Ngọc vụt cười lớn :

- Các vị có biết câu truyện Tiểu Thần Đồng hại chết Huyết Ảnh Nhân chăng?

Thiết Hoa Nương ấp úng :

- Không... không biết!

Trong tình cảnh này, Du Bội Ngọc còn nói đến việc xa xưa, thật Châu Lệ Nhi không hiểu nổi chàng muốn gì.

Nhưng việc xa xưa thì nàng thích nghe lắm!

Nàng mỉm cười thốt :

- Cái tên Huyết Ảnh Nhân có vẻ tà quá! Con người đó nhất định không tốt rồi!

Du Bội Ngọc tiếp :

- Phải! Huyết Ảnh Nhân lòng đen như mực, tay độc như răng hùm, người trên giang hồ không ai không hận y, nhưng chẳng ai làm gì y nổi!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Võ công của y cao lắm?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Võ công cao, khinh công cao, mấy lượt bị cao thủ vây đánh nhưng rồi y cũng thoát khỏi!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Thế còn Tiểu Thần Đồng? Hắn là ai? Tại sao hắn hại Huyết Ảnh Nhân đến chết?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Tiểu Thần Đồng là một đứa bé, vừa gia nhập giới giang hồ, không ai biết lai lịch hắn, do đó chẳng ai chú ý đến hắn. Mãi cho đến một ngày, hắn làm được việc kinh thiên động địa đó, người ta mới ngán hắn!

Châu Lệ Nhi thốt :

- Hắn làm việc gì?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Hắn thuê rất nhiều người dán cáo thị khắp thị trấn, nói rằng mình muốn thi khinh công mới Huyết Ảnh Nhân. Hắn còn bảo, nếu Huyết Ảnh Nhân không dám nhận cuộc thì đúng là súc sanh!

Châu Lệ Nhi cười vang :

- Tiểu Thần Đồng nhưng lại can đảm!

Thiết Hoa Nương bỗng hỏi :

- Rồi Huyết Ảnh Nhân có đến không?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Y xem dưới mắt không người, có khi nào y tiêu hóa nổi loại cáo thị đó? Ba hôm sau, y đến nơi, y giao ước với Tiểu Thần Đồng, lấy con đường từ kinh thành đến Võ Hán xa năm ngàn dặm làm tiêu chuẩn, ai đến trước là thắng cuộc, ai đến sau phải cổ chịu chém, không được bội ước!

Thiết Hoa Nương trầm giọng :

- Huyết Ảnh Nhân tàn nhẫn thành danh, sao không giết Tiểu Thần Đồng, lại còn nhận cuộc làm gì?

Du Bội Ngọc thốt :

- Vì y cuồng ngạo qúa độ, nếu giết Tiểu Thần Đồng thì làm sao tỏ tài ba? Như vậy là không anh hùng!

Chàng cười mấy tiếng, đọan tiếp :

- Hà huống, y tin tưởng thuật khinh công của y vô địch đương thời? Đến Phi Long chân nhân trong phái Côn Lôn còn phải kém y thay! Và Tiểu Thần Đồng bất quá vừa được mười năm tuổi? Cái tuổi đó không nói lên một tu vị đáng sợ được! Bởi dù Tiểu Thần Đồng có luyện tập lúc còn nằm trong bụng mẹ, thì công lực tu vi chỉ được mười sáu năm thôi!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Nếu đúng như vậy thì Tiểu Thần Đồng tự tìm cái khổ cho hắn!

Du Bội Ngọc tiếp :

- Lúc đó, tron võ lâm, ai ai cũng nghĩ như Châu muội, và ai ai cũng lo sợ cho Tiểu Thần Đồng. Nhưng kết cuộc lại trái ngược!

Châu Lệ Nhi sáng mắt :

- Tiểu Thần Đồng thắng?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Một sớm tinh sương, khi vầng Đông bừng sáng, cả hai từ cửa Đông kinh thành khởi hành. Chiều hôm đó Huyết Ảnh Nhân đến Trực Lệ.

Thiết Hoa Nương chớp mắt :

- Đi nhanh hơn ngựa!

Du Bội Ngọc tiếp :

- Huyết Ảnh Nhân cho rằng Tiểu Thần Đồng còn ở sau xa, y muốn vào quán nghỉ một chút và tìm cái gì ăn lót dạ. Thức ăn đã gọi rồi, y vừa cầm đũa, bỗng thấy bóng dáng Tiểu Thần Đồng vọt ngang bên ngoài cửa. Lập tức y buông đũa chạy theo liền. Ngày đó, luôn cả đêm đó, y không ăn, không nghĩ chân một phút giây nào!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Tiểu Thần Đồng giỏi thật!

Du Bội Ngọc lại tiếp :

- Một con người không ăn không uống, không nghỉ ngơi, chạy luôn một mạch bảy tám trăm dặm đường, con người đó dù có bằng sắt cũng phải chảy ra!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Nếu là tôi, chắc tôi bỏ cuộc ngay từ đầu!

Du Bội Ngọc tiếp nối :

- Lần thứ hai, vì y đói quá, y ghé vào quán đậu hũ bên đường định ăn mấy tô, song như lần trước, vừa bưng tô lên, y thấy Tiểu Thần Đồng lướt qua ngang, y quăng tô đậu hũ, chạy theo liền, không kịp ăn một miếng!

Thiết Hoa Nương hỏi :

- Huyết Ảnh Nhân có nhìn lầm không?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Y là tay sử dụng ám khí hữu danh đương thời, có nhãn lực rất tinh vi, thấy được những vật nhỏ như một con ve ngoài một dặm. Đương nhiên y phải thấy rõ Tiểu Thần Đồng vọt ngang bên ngoài nữa! Mục tiêu đã lớn, khoảng cách lại gần, làm sao y lầm được?

Du Bội Ngọc dừng lại một chút rồi thở dài :

- Đến Võ Hán, y ngã xỉu luôn!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Dọc đường, y không nghỉ chân một giây nào?

Chương 69: Linh quỷ hóa thân

Du Bội Ngọc tiếp :

- Không nghỉ, không ăn, không uống suốt cuộc hành trình!

Rồi chàng cười :

- Y cứ chạy mãi thì thôi, nhưng y ngừng lại là thấy Tiểu Thần Đồng chạy lướt qua liền. Như vậy, làm sao y dám nghỉ? Cuối cùng khi đến nơi, ngầng mặt nhìn lên lầu Hoàng Hạc, định là thắng cuộc, bất giác y trông thấy Tiểu Thần Đồng tại cửa sổ nhìn xuống đưa tay vẫy y!

Châu Lệ Nhi vỗ tay :

- Hay! Hay quá!

Thiết Hoa Nương ấm ức :

- Sau đó? Không lẽ Huyết Ảnh Nhân lại ngửa cổ chịu chết?

Du Bội Ngọc thốt :

- Huyết Ảnh Nhân tuy hành động bại hoại, song vẫn có tánh cang cường, con người đó hung bạo chứ không gian cho nên trọng lời hứa. Hà huống, đến Võ Hán rồi, y hoàn toàn kiệt lực, đứng không muốn vững, dù y có muốn chạy đi, không giữ lời hứa, cũng không chạy khỏi quần hùng dã có mặt chờ y!

Thiết Hoa Nương thở ra :

- Một tay kiêu hùng, chết vì một trẻ nít!

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng vậy!

Châu Lệ Nhi tặc lưỡi :

- Mới mười bốn mười năm tuổi mà làm được một việc quần hùng không làm nổi, nghĩ đáng phục! Đáng phục!

Du Bội Ngọc cười nhẹ, lắc đầu :

- Thực sự, thuật khinh công của hắn cũng khá, song so làm sao được với Huyết Ảnh Nhân?

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Thế tại sao hắn thắng cuộc?

Thiết Hoa Nương trầm ngâm một chút :

- Nhờ hắn còn nhỏ, sức lực dồi dào, không biết mệt...

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Không phải vậy đâu!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Thế thì tạo sao?

Du Bội Ngọc hỏi :

- Hai vị không nghĩ ra?

Châu Lệ Nhi suy nghĩ mấy phút, rồi vỗ tay reo lên :

- Tôi biết rồi! Chắc Tiểu Thần Đồng có một người anh em song sanh, giống nhau như đúc, cả hai dùng ngựa thay phiên nhau xuất hiện cho Huyết Ảnh Nhân thấy, tự nhiên Huyết Ảnh Nhân thấy, tự nhiên Huyết Ảnh Nhân không dám dừng chân. Một người bám sát Huyết Ảnh Nhân, một người chạy ngựa đến phía trước, cả hai giao chuyển nhau...

Du Bội Ngọc mỉm cười lắc đầu :

- Không đúng!

Châu Lệ Nhi giật mình.

Du Bội Ngọc tiếp :

- Một người tung hoành trong thiên hạ, bình sanh chẳng biết ngán sợ một ai, có khi nào lại lầm mưu trẻ nít? Hà huống với thuật khing công của y, ngày đi ngàn dặm như thường, có ngựa nào chạy kịp?

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Hay là Tiểu Thần Đồng đi theo đường tắt?

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Huyết Ảnh Nhân chọn con đường ngắn nhất!

Châu Lệ Nhi cười khổ :

- Tôi không hiểu nổi rồi!

Bỗng Thiết Hoa Nương reo lên :

- Tôi minh bạch rồi!

Du Bội Ngọc nhìn nàng :

- A!

Thiết Hoa Nương tiếp :

- Có nhiều đứa trẻ giống Tiểu Thần Đồng, ẩn nấp rải rác dọc đường chớ Huyết Ảnh Nhân dừng chân là xuất hiện...

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Cũng sai luôn!

Thiết Hoa Nương trố mắt :

- Sai luôn?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Tại hạ đã nói, Huyết Ảnh Nhân không phải là con người dễ gạt! Nhãn lực của y rất tinh vi, tiểu thần đồng không thể dùng phương pháp đó ra tay lừa y được!

Châu Lệ Nhi thốt :

- Thuật cải trang, dù khéo đến đâu cũng khó hành công trước một người như Huyết Ảnh Nhân! Vả lại, tìm nhiều đứa trẻ giống Tiểu Thần Đồng, đâu phải là việc dễ làm?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Huống chi những đứa trẻ đó vừa phải giống người, vừa phải có tài ba như Tiểu Thần Đồng, có như vậy Huyết Ảnh Nhân mới không hoài nghi!

Thiết Hoa Nương cười khổ :

- Tôi chiu thôi! Không thể sau đoán nổi rồi!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Rất giản đơn! Tiểu Thần Đồng không là song thai mà là ngũ thai! Năm anh em vừa giống nhau, lại vừa học tập một lượt, tài nghệ suýt soát nhau!

Dương Tử Giang kiên quyết không phóng thích người trong những chiếc rương ra ngoài, nên những rương đó được ràng dây rất cẩn thận, rồi họ buộc liền vào lưng mang theo.

Mang một chiếc rương to bằng cỗ quan tài, trong rương lại có người, hẳn không phải là việc khoái trá.

Nhưng, nghe Du Bội Ngọc thuật lại một việc xa xưa, Châu Lệ Nhi và Thiết Hoa Nương thích thú quá, nên quên mất sự nhọc nhằn.

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Tôi cứ tưởng Du huynh không có khoa ăn nói chứ? Ngờ đâu miệng lưỡi cũng có duyên quá!

Thiết Hoa Nương cũng cười :

- Năm anh em đều giống nhau, giống người giống nghề giống tánh, kể ra cụng là một giai thoại đấy!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Tôi dám bảo đảm là cả năm anh em không cưới nổi vợ!

Thiết Hoa Nương trố mắt :

- Tại sao?

Châu Lệ Nhi đáp :

- Nghe đoạn chuyện xưa đó rồi, còn ai dám lấy họ?

Thiết Hoa Nương cau mày :

- Mà tại sao chứ?

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Nếu cả năm anh em đều nổi hứng, áp dụng phương pháp luân phiên như đối với Huyết Ảnh Nhân thì con gái nào chịu nổi?

Nàng thốt xong câu nói, mặt đỏ bừng lên.

Thiết Hoa Nương bật cười hắc hắc :

- Thực ra, nếu có sự lầm lộn thì thật là phiền!

Rồi nàng cũng đỏ mặt như Châu Lệ Nhi.

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Hai vị có biết tại sao tại hạ nhắc đến đọan cố sự đó chăng?

Châu Lệ Nhi làm lạnh, vọt miệng đáp :

- Du huynh muốn ám chỉ Linh Quỷ cũng là người như Tiểu Thần Đồng, nghĩa là có năm anh em ngũ thai chứ gì?

Du Bội Ngọc thốt :

- Năm người giống nhau, danh nghĩa là đồng bào ngũ thai, song thực tế thì do một người tạo! Người đấy không phải cho mụ mà là một tay thợ khéo, tạo người như tạo tượng!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Sao tôi chẳng thấy một điểm giả tạo nào cả?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cái thuật sửa dung mạo thông thường mới thể hiện lô khuyết điểm, khi thuật đó được luyện đến mức tinh vi, thì đừng ai hòng khám phá nổi sự giả mạo. Người ta bắt đầu sửa ngay từ lúc nhỏ, với một phương pháp tân kỳ, với những thuốc đặc biệt, trong các thứ thuốc đó, có loại biến cải thần trí giống nhau, cho được duy nhất nên hành động, ngôn ngữ, dung mạo, thị hiếu không sai mảy may.

Rồi chàng thở dài thêm mấy tiếng nữa mới tiếp :

- Nghe thì như hoang đường, không ai làm được những việc đó, nhưng tại hạ bảo chứng chắc chắn có người thay quyền tạo hóa mà làm được như vậy!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Không lẽ người được dùng thực nghiêm lại trơ như gỗ, không đau đớn gì cả, để mặc cho tay thợ chạm khắc vào da thịt?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải chịu đựng như vậy! Và không đau, người ta mới chịu được chứ?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Linh Quỷ giao đấu với Hải Đông Thanh, nhận thức võ công của Hải Đông Thanh, nên hiểu rõ võ công của Dương Tử Giang?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Đương nhiên! Bởi Hải Đông Thanh và Dương Tử Giang là đồng môn sư huynh đệ, võ công của cả hai phải giống nhau!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Thảo nào! Khi nghe Du huynh kêu lên, Dương Tử Giang thức ngộ ngay và thay đổi hẳn đấu pháp liền!

Du Bội Ngọc lại mỉm cười :

- Cho nên, dù có Linh Quỷ thứ ba đến nơi cũng chẳng đáng sợ, Dương Tử Giang cứ theo phương pháp cũ, tiếp tục giao thủ. Hơn nữa, y vừa được cái lợi là biết được đấu pháp của Linh Quỷ, chúng có bao nhiêu người cũng chẳng sao, bởi đấu pháp của chúng duy nhất, Dương Tử Giang dễ tìm sơ hở mà công vào!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Bởi biết như vậy, nên Du huynh an tâm để mặc Dương Tử Giang lại đó?

Du Bội Ngọc chỉ cười không đáp.

Thiết Hoa Nương thở dài :

- Vô luận là ai, được kết bằng hữu với Du công tử, người đó có vận khí rất lớn, như đã tu được mấy mươi đời!

Châu Lệ Nhi chua cay hơn :

- Nhưng tôi chẳng hiểu Dương Tử Giang có thật là bằng hữu của Du Bội Ngọc chăng? Hắn tráo trở phi thường, không ai hiểu được tâm địa của hắn!

Bỗng có người thốt :

- Hiện tại, hắn khổ tâm lắm! Nếu không phải là trường hợp bất khả kháng, thì nhất định hắn không tiết lộ thân phận của hắn cho bất kỳ ai!...

* * * * *

Thì ra Hải Đông Thanh đã tỉnh lại, chẳng rõ y tỉnh lại từ lúc nào.

Du Bội Ngọc nửa đỡ ôm y, dìu y bước đi, bây giờ thì chàng đứng lại liền.

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Tạ ơn trời phật! Các hạ đã tỉnh rồi!

Nàng hỏi :

- Chẳng biết trường hợp bất khả kháng đó lúc nào mới đến?

Hải Đông Thanh trầm ngâm một lúc :

- Tuy bây giờ chưa phải là lúc cần thiết, tại hạ cũng có thể nói rõ sự bí mật quanh hắn cho các vị hiểu!

Châu Lệ Nhi lấy làm lạ :

- Tại sao lại bây giờ? Tại sao lại gấp thế?

Hải Đông Thanh thở dài :

- Bởi vì sự bí mật đó không còn bí mật nữa!

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Tôi thấy vẫn còn bí mặt như thường!

Hải Đông Thanh tiếp :

- Trên thế gian, không có sự bí mật nào tuyệt đối cả, bất quá đối với ai thì khác, đối với các vị...

Châu Lệ Nhi chận lại :

- Tôi không cần biết sự gì các hạ nói ra. Có bí mật hay không bí mật, tôi chỉ muốn biết, thực sự các vị là ai? Và cái gì là mông lung vũ trụ, bao la đất trời?

Hải Đông Thanh trầm ngâm rất lâu rồi từ từ thốt :

- Tại hạ và Dương Tử Giang là hai trẻ mồ côi, sư phó của bọn tại hạ cũng chẳng khác nào phụ thân của bọn tại hạ...

Châu Lệ Nhi lại chận :

- Tôi biết, hai vị là những người đơn côi! Các hạ khỏi phải nói điều đó! Hãy chó tôi biết sư phó của các hạ là ai?

Hải Đông Thanh trầm gương mặt, lạn lùng :

- Sự tình dài dòng lắm, muốn nghe tường tận, cô nương không nên nóng! Nóng nảy không được đâu!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Sao lại không nóng được? Muốn cho nghe thì nói nhanh, không cho nghe thì thôi, còn quanh quẩn làm gì? Thực ra thì tôi cũng chẳng cần hiểu!

Hải Đông Thanh gằn từng tiếng :

- Cô nương không muốn nghe, tại hạ cũng phải nói!

Châu Lệ Nhi bật cười :

- Các hạ đúng là một con lừa, loại lừa Sơn Tây đấy! Đánh một roi không chạy kéo đuôi lại phóng đi! Cái tật cũng to chứ!

Hải Đông Thanh day qua Du Bội Ngọc :

- Thực ra tại hạ nên nói sớm điều bí mật này, bởi có liên quan đến Du huynh!

Du Bội Ngọc thoáng biến sắc chưa kịp nói gì, Hải Đông Thanh tiếp :

- Gia sư quy ẩn từ lâu, tên họ của người, tại hạ có nói ra chắc các vị cũng không hiểu! Tại hạ không muốn khoa trương người, song thành thật mà nói, người là một dị nhân trong võ lâm, năm mươi năm trước đây, người là một cao thủ vô địch...

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Vô địch vì sư phó của các hạ chỉ toàn gặp những kẻ tầm thường chứ chưa gặp Phượng Tam tiên sinh!

Hải Đông Thanh vẫn không lưu ý đến nàng, cứ tiếp :

- Bình sanh, sư phó tại hạ chỉ có một kẻ tử đối đầu, nghe nói người đó là bậc kỳ tài, dĩ nhiên là hi hữu trong võ lâm, chẳng những có võ công cao mà tà thuật cũng tinh thông, người đó lại độc ác tàn nhẫn, ngày trước bị sư phó tại hạ cũng một vị lão tiền bối hiệp lực nhau đánh cho thất điên bát đảo phải chạy trốn một nơi hoang vắng xa xôi! Chạy đi, người đó có phát thệ, ngày nào gia sư và vị tiền bối kia còn sống, thì ngày ấy người đó còn chưa trở lại Trung Nguyên.

Du Bội Ngọc hỏi :

- Người đó là ai?

Hải Đông Thanh tiếp :

- Gia sư không nói tên, chỉ biết người đó có cái hiệu là Đông Quách tiên sinh!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Đông Quách tiên sinh...

Hải Đông Thanh tiếp :

- Tự nhiên Du huynh không biết được tên người đó! Y ở mãi ngoài biên thùy hơn ba mươi năm dài, đúng như lời y tuyên thệ!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Ngày xưa tà phái vẫn trọng lời hứu như chánh phái, còn ngày nay thì lại khác, khác đến độ tà ma ngoại đạo không giữ lời hứu mà đến người trong chánh đạo cũng phủ nhận lời cam kết như thường.

Hải Đông Thanh tiếp :

- Người đó tuy ẩn tích chốn hoang vu nhưng chẳng phải để tu tâm dưỡng tánh với mục đích hồi đầu hướng thiện, bất quá y như con rắn độc, thấy có người cầm gậy chực hờ ngoài hang, đập chết, nên chẳng dám ló ra thôi!

Y dừng lại một chút rồi tiếp :- Cứ theo lời gia sư, thì trong ba mươi năm ở đó, ở yên một chỗ, Đông Quách tiên sinh âm thầm trù mưu định kế chuẩn bị cho ngày tái hiện giang hồ. Tái hiện rồi là tóm thâu thiên hạ võ lâm trong tay! Giờ đây, gia sư đã quy ẩn, mà vị tiền bối kia cũng qua tiên rồi, Đông Quách tiên sinh cho rằng thời cơ đã đến...

Chừng như nói nhiều sanh mệt, Hải Đông Thanh chập choạng không gắng ngượng nổi.

Thiết Hoa Nương lập tức buông chiếc rương xuống, dìu y.

Hải Đông Thanh là sư huynh của Dương Tử Giang, tự nhiên nàng phải quan tâm từng ly từng chút.

Châu Lệ Nhi hấp tấp hỏi :

- Các hạ nói rằng cái lão Đông Quách đại ma đó không chịu an tịnh, toan làm mưa làm gió trên giang hồ?

Hải Đông Thanh thở dài :

- Gia sư từng tiên liệu, Đông Quách lão ma chẳng bao giờ chịu an tịnh một nơi cho nên luôn luôn theo dõi lão, nhưng lão hành động rất bí mật, gia sư không làm sao nắm được một chứng cứ gì, mãi đến lúc gần đây, gia sư sau khi xuất ngoại trở về, bảo anh em tại hạ cố gắng làm một việc!

Châu Lệ Nhi hỏi gấp :

- Việc gì?

Hải Đông Thanh đáp :

- Gia sư bảo anh em tại hạ lập tức hạ sơn, theo dõi hành động của vị Minh chủ võ lâm đương kim!

Du Bội Ngọc trầm gương mặt :

- Như vậy là lão Du... Phóng Hạc là người mà Đông Quách tiên sinh dùng để nắm quyền điều động võ lâm. Từ lâu tại hạ từng nghĩ là Du Phóng Hạc có chỗ tựa vững chắc, bởi có như vậy lão mới dám tự tung tự tác!

Hải Đông Thanh lại tiếp :

- Gia sư bình sanh làm gì thì làm chứ không chịu nói rõ, song theo chỗ suy đoán của tại hạ thì sự tình có thể như Du huynh vừa nói đó! Đông Quách tiên sinh tự mình chẳng dám xuất đầu lộ diện thì tự nhiên phải dùng đến kè nào đó, có thanh danh to lớn trên giang hồ làm công cụ cho lão! Mà người có thanh danh, thử hỏi còn ai xứng đáng hơn một Minh chủ võ lâm? Cho nên Đông Quách tiên sinh và Du Phóng Hạc cấu kết với nhau, kể cũng chẳng phải là một điều lạ!

Du Bội Ngọc càng nghe Hải Đông Thanh nói càng biếns ắc mặt hơn.

Tuy nhiên, chàng cũng chẳng nói gì nhiều.

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Thảo nào mà trước kia, Thiên Ngật Tinh chẳng ngán Du Phóng Hạc? Du Phóng Hạc chỉ làm một ám hiệu là Thiên Ngật Tinh dịu thái độ liền! Có thể là Thiên Ngật Tinh đã biết Đông Quách lão ma lợi hại như thế nào!

Hải Đông Thanh lạnh lùng :

- Trong thiên hạ ngày nay, trừ gia sư ra, tại hạ dám chắc chắn chẳng còn một người nào gọi là đối thủ của Đông Quách tiên sinh! Còn như Phượng Tam...

Y không tiếp tròn câu, nhưng cái ý đã rõ rệt lắm rồi!

Nhưng trái ngược với mọi lần trước, Châu Lệ Nhi lại chẳng sừng sộ.

Bởi nàng nhận thấy Thiên Ngật Tinh không kém Phượng Tam mà Thiên Ngật Tinh còn ngán sợ thay, thì hẳn Phượng Tam cũng chưa là đối thủ của Đông Quách tiên sinh vậy!

Nàng không sừng sộ, nàng chỉ hỏi :

- Mông lung vũ trụ bao la đất trời, mấy tiếng đó có ý nghĩa như thế nào?

Hải Đông Thanh đáp :

- Đông Quách tiên sinh không thể rời Quan Ngoại, vào Trung Nguyên liên lạc trực tuếp với Du Phóng Hạc, do đó sai phái hai người mang mạng lịnh đến cho Du Phóng Hạc thi hành. Hai người đó bị gia sư ngăn chặn dọc đường và cái bí quyết liên lạc giữa Đông Quách tiên sinh và Du Phóng Hạc nằm trong tám tiếng đó!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Tại sao hai người đó lại tiết lộ điều bí mật với sư phó các hạ?

Hải Đông Thanh điềm nhiên :

- Trước mặt gia sư, không một người nào trên thế gian dám giấu sự thật!

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Cho nên, sư phó các hạ mới có cái ý định bảo các hạ và Dương Tử Giang mạo nhận làm hai người đó để bắt liên lạc thường xuyên với Du Phóng Hạc?

Hải Đông Thanh gật đầu :

- Đúng vậy cô nương!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Và Du Phóng Hạc tin hai vị, điều đó nghi ra cũng chẳng lạ gì!

Hải Đông Thanh tiếp :

- Đông Quách tiên sinh chọn Du Phóng Hạc để ủy thác sự việc, là vì lão cho rằng Du Phóng Hạc là con người gần như bất khả xâm phạm, mãi đến sau này, khi tiếp cận với Du Phóng Hạc, anh em tại hạ cũng phải nhìn nhận Du Phóng Hạc là tay có tâm cơ sâu hiểm, nhiều mưu lắm kế, thủ đoạn phi thường! Anh em tại hạ buộc lòng khen ngợi họ Du mấy câu để tránh sự hoài nghi!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Nên Dương Tử Giang cà các hạ mới tìm một vài việc làm gây tín nhiệm nơi Du Phóng Hạc, chẳng hạn bắt một vài người cho lão làm tặng vật...

Hải Đông Thanh lạnh lùng :

- Vì đại cuộc, lắm lúc người ta không thể câu chấp tiểu tiết được cô nương cũng hiểu như vậy chứ? Hà huống những người lọt vào tay tại hạ đều có ít nhiều tội lỗi do họ gây ra, cho người mà cũng cho mình. Cô nương thấy đó, anh em tại hạ không hạ thủ đoạn đối với Du huynh, bởi Du huynh có phải là người tôi lỗi đâu!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Thế ra các vị cũng còn biết phải biết quấy! Cũng may đấy! Nêu không thì chắc các vị còn sống đến bây giờ?

Hiện tại, nàng biết chân tướng của Dương Tử Giang và Hải Đông Thanh rồi, vậy mà nàng không buông tha cho họ, cứ châm chích như thường!

Hải Đông Thanh không hề phật ý, làm như chẳng nghe nàng nói gì cả, cứ tiếp :

- Bọn tại hạ hành sự có thể nói là kín đáo phi thường, ngờ đâu Đông Quách tiên sinh còn sai thêm mấy người nữa đến tiếp xúc với Du Phóng Hạc, do đó hành tung của bọn tại hạ mới bị bại lộ, Du Phóng Hạc mới tìm cách hạ sát anh em tại hạ để diệt khẩu!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Có phải là bọn Linh Quỷ chăng?

Hải Đông Thanh gật đầu :

- Chính bọn đó! Gia sư nghe nói Đông Quách tiên sinh có năm quỷ, trong số thủ hạ của lão ấy, mà mỗi quỷ lại có sáu hóa thân, lạo ấy chẳng những giỏi về thuật cải trang dung mạo, mà lão còn tinh thông y thuật, chính lão đã đào tạo nên những hóa thân của ngũ quỷ!

Du Bội Ngọc vừa biến sắc vừa sáng mắt, bây giờ thì những thắc mắc do chàng mang mê từ lâu, đột nhiên như hiện rõ đầu mối rồi.

Châu Lệ Nhi lại hỏi :

- Sư phó của các hạ đã biết ngũ quỷ có hóa thân như vậy, tại sao Dương Tử Giang còn sợ hãi?

Hải Đông Thanh đáp :

- Điều đó gia sư mới phát tác gần đây thôi, và chính trong lần cuối cùng tại hạ trở về phục lịnh của gia sư, người mới cho biết, còn Dương Tử Giang thì bận ở bên cạnh Du Phóng Hạc nên chưa hiểu gì kịp thời!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Dương Tử Giang nghe Linh Quỷ nói mấy tiếng mông lung vũ trụ bao la đất trời là biết ngay hành tung y bị bại lộ, cho nên y lập tức biến sắc mặt!

Thiết Hoa Nương vụt thốt :

- Linh Quỷ có đến sáu hóa thân, như vậy còn bốn hóa thân nữa, biết Dương Tử Giang có đủ sức đối phó với bốn kẻ sắp đến nơi chăng?

Hải Đông Thanh cũng lộ vẻ lo lắng :

- Một quỷ có đến sáu hóa thân, cộng tất cả bảy quỷ mà chúng ta chỉ trừ được hai, hẳn phải còn năm nữa, một chánh và bốn hóa thân!

Thiết Hoa Nương rung rung giọng :

- Còn đến năm tên nữa?...

Tuy vậy, Hải Đông Thanh trấn an nàng :

- Thiết muội không phải lo, Dương Tử Giang thừa sức hạ sát nhiều hơn nữa chứ chẳng phải chỉ năm ba tên đó mà thôi, huống chi trong số năm tên thì ngu huynh đã giết hết hai rồi chỉ còn ba thôi!

Thiết Hoa Nương cố gượng cười, tuy nàng tin lời Hải Đông Thanh song dù sao cũng không khỏi lo ngại.

Hải Đông Thanh tiếp :

- Nếu ba tên còn lại đó đồng thời xuất thủ thì Dương Tử Giang không chống lại nổi nhưng dù chúng có võ công ngụy bí, chung quy cũng chỉ là những kẻ tán loạn thần trí phần nào bởi chất thuốc trong người chúng. Phản úng của chúng do đó phải chậm, và cũng nhờ thế, Hải Đông Thanh này mới chạy thoát được!

Y day qua Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi :

- Tại hạ nghĩ dù không địch lại, Dương Tử Giang cũng thừ sức chạy khỏi áp lực của chúng!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Dương Tử Giang chạy được là y an toàn, còn bọn này, con đường bí mật này đưa đến đâu? Và ai đã tạo nên nó? Tạo nên với dụng ý gì?

Hải Đông Thanh điềm nhiên :

- Chúng ta bất tất phải tìm hiểu vội những điều đó, chúng ta cần biết là bất cứ địa đạo nào cũng có lối ra, như vậy là đủ lắm rồi!

Châu Lệ Nhi lại hừ lớn hơn :

- Mà ra ở đâu?

Hải Đông Thanh trầm giọng :

- Ở đâu, miền có lỗi ra thì thôi!

Y cau mày tiếp :

- Vô luận là làm sao, địa đạo này cũng chẳng phải dẫn xuống cửu u địa phủ!

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Biết đâu được điều đó?

Chẳng rõ tại sao nàng lạnh khắp mình sau khi thốt xong câu đó.

Du Bội Ngọc cất tiếng :

- Hải huynh, tại hạ muốn nhờ một việc!

Hải Đông Thanh chớp mắt :

- Các hạ muốn tại hạ đưa đến gặp gia sư?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng vậy!

Hải Đông Thanh lắc đầu :

- Tại hạ thấy khó lắm Du huynh!

Du Bội Ngọc cương quyết :

- Nhưng tại hạ không thể không gặp lịnh sư!

Hải Đông Thanh lấy làm lạ :
- Tại sao?

Du Bội Ngọc trầm giọng thốt :

- Tại hạ có một điều bí mật, cực kỳ trọng đại, phải cho lịnh sư biết mới được!

Chàng lộ vẻ thống khổ vô cùng.

Chàng tiếp :

- Trên thế gian này, chỉ có lịnh sư là người duy nhất giải quyết sự kiện đó! Vô luận làm sao, tại hạ cũng phải thử thời vận một phen. Tại hạ yêu cầu Hải huynh trình báo với linh sư một tiếng, cho người chấp thuận tại hạ bái kiến!

Hải Đông Thanh trầm ngâm một lúc :

- Việc bí mật đó có liên quan đến kế hoạch của Đông Quách tiên sinh chặng?

Du Bội Ngọc đáp nhanh :

- Chẳng những liên quan mà còn hệ trọng phi thường!

Hải Đông Thanh hỏi :

- Các hạ có thể cho tại hạ biết trước?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Chẳng phải tại hạ không tín nhiệm Hải huynh, song việc này...

Chàng không nói tiếp vì môi chàng rung mạnh.

Thấy chàng thống khổ quá, Hải Đông Thanh thở ra :

- Chảng phải tại hạ không muốn giúp Du huynh, chẳng qua... gia sư hơn hai năm rồi không còn tiếp cận người đời, hơn nữa người từng nghiêm cấm anh em tại hạ tuyệt đối giữ bí mật hành tung người, là môn đệ, có ai không tuân sứ mạng? Tại hạ hy vọng Du huynh hiểu cho nỗi khổ tâm!

Du Bội Ngọc gật đầu, nhếch nụ cười khổ :

- Tại hạ minh bạch!

Hải Đông Thanh tiếp :

- Nhưng tại hạ nói câu này cho Du huynh biết là rất có thể gia sư sẽ tìm Du huynh một ngày nào đó, mà cũng có thể người đã gặp Du huynh một vài lần rồi! Tại hạ thật không hiểu việc làm của gia sư nổi!

Du Bội Ngọc lại gật đầu.

Chừng như chàng nhớ đến một việc gì, và chàng tưởng đến việc đó, xuất thần...

Hải Đông Thanh đứng lên thốt :

- Địa đạo này chẳng rõ ngắn dài như thế nào, chúng ta hãy tìm lối ra!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Còn ba chiếc rương này? Tại sao chúng ta phải vất vả mang theo? Chúng ta không thể phóng thích những người trong đó được sao?

Hải Đông Thanh đáp :

- Họ không thể tỉnh lại nhanh chóng được! Có cho họ ra ngoài cũng vô ích, chung cuộc rồi cũng phải cõng họ đi như thường!

Châu Lệ Nhi dậm chân :

- Nợ! Bỗng không lại mang nợ đời! Được rồi! cứ đi!

* * * * *

Địa đạo quanh co, uốn khúc, chừng như dài vô tận, nơi mỗi khúc quanh có một ngọn đèn nhỏ gắn sâu vào vách, chiếu mờ mờ như lửa đom đóm.

Châu Lệ Nhi vụt thốt :

- Không rõ mình đã đi qua được mấy ngọn đèn rồi?

Du Bội Ngọc biết nàng chẳng bao giờ yên tịnh được, bất quá nàng im lặng một lúc rồi cũng tìm được một chuyện gì đó để nói lên.

Mà luôn luôn những chuyện đó đều kỳ quái.

Không ai hiểu tại sao nàng lại đề cập đến số ngọn đèn, do đó không ai đáp.

Có ai để ý đến điều đó đâu?

Nàng tiếp :

- Đi đến đây chúng ta đã qua đúng ba mươi chín ngọn đèn rồi đó! Các vị nghĩ có kỳ quái không?

Hải Đông Thanh lấy làm lạ hỏi :

- Kỳ quái ở chỗ nào?

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Các hạ không thấy kỳ quái vì các hạ không lưu ý đó thôi! Các hạ không chịu tìm hiểu!

Hải Đông Thanh cũng lạnh lùng :

- Tại vì tại hạ còn bận nghĩ đến một việc quan trong hơn số ngọn đèn nhiều!

Châu Lệ Nhi không nói gì cả, nhìn ngọn đèn đến xuất thần.

Hải Đông Thanh nói móc một câu, tưởng đâu Châu Lệ Nhi sẽ bẻ lại một cách chua cay như nàng từng làm, song thấy nàng nhìn sững ngọn đèn, y cũng lấy làm lạ, dừng chân lại, nhìn như nàng.

Y nhìn một lúc, chẳng thầy gì cả, cuối cùng lại hỏi :

- Tại hạ không thấy cài gì kỳ lạ ở nơi ngọn đèn!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Thật à?

Hải Đông Thanh gật đầu, rồi hỏi :

- Chứ cô nương thấy gì?

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Nếu không thấy gì thì ai lại hoài công nhìn sững một vật nhỏ mọn? Quái thật!

Càng nhìn tôi càng kỳ quái, càng tưởng tôi càng kỳ quái hơn! Kỳ quái cực điểm!

Hải Đông Thanh nóng nảy :

- Mà cô nương thấy sao?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Các hạ cho là việc này không trọng yếu bằng cái việc mà các hạ nghĩ thì còn hỏi làm gì?

Hải Đông Thanh cố dằn cơn tức, không nói một tiếng nào.

Thiết Hoa Nương có tâm sự trùng trùng, lúc đó cũng bật cười.

Nàng nhận ra, Châu Lệ Nhi quả có tài chọc tức người ta, cái tài đó ngẫm ra còn hơn tài hạ độc của nàng.

Nam nhân nào gặp hạng thiếu nữ Châu Lệ Nhi, thà đừng nói gì hết còn hơn, chứ có nói gì là cầm chắc phải bị Châu Lệ Nhi móc đến tức mà chết được!

Nhưng Châu Lệ Nhi dù cao thủ đoạn, vẫn còn có người cao hơn nàng, và khắc tinh của nàng chính là Du Bội Ngọc, bởi khi nào thấy không cần thiết, thì có cạy răng chàng, chàng cũng chẳng nói tiếng nào.

Chàng làm thinh, mặc cho Châu Lệ Nhi nói gì thì nói, do đó Châu Lệ Nhi lại tức, cho là chàng có thái độ khinh khỉnh đối với nàng.

Bây giờ, trả đũa Hải Đông Thanh được rồi, Châu Lệ Nhi khoan khoái vô cùng.

Nàng cười hắc hắc thốt :

- Trong lòng địa đạo có ba mươi chín ngọn đèn, ít nhất cũng có bốn năm ngọn kỳ quái, giả như các hạ chịu khó suy luận như tôi thì các hạ sẽ thấy chỗ kỳ quái đó!

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Nữ, bao giờ cũng tế nhị hơn nam, chính tại hạ cũng chẳng cảm thấy được chỗ kỳ quái nơi ngọn đèn!

Châu Lệ Nhi bật cười lớn :

- Chúng ta đã đi qua ba mươi chín ngọn đèn, nhưng vẫn chưa tìm ra địa đạo! Như vậy là địa đạo này rất dài! Mà những địa đạo dài lại rất hiếm có! Có đúng vậy không?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Thường thường địa đạo không dài lắm! Cho nên địa đạo dài là một sự hiếm có trên đời!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Người nào đó kiến tạo một địa đạo dài như thế này, hẳn phải có dụng ý gì đặc biệt lắm! Giả như người đó, đào địa đạo để có một lối thoát, thì hẳn phải có chỗ ra! Tại sao y tốn công phu đào địa đạo dài như thế này mà không chịu mở ra một lối ra ở chỗ ngắn?

Du Bội Ngọc ngưng trọng thần sắc :

- Đúng lắm!

Châu Lệ Nhi lại tiếp :

- Kiến tạo địa đạo này, ít nhất cũng phải mất ba năm công phu, mà Dương Tử Giang thì vào giang hồ chưa được bao lâu, như vậy, chẳng phải y tạo nên một địa đạo như thế này!

Thiết Hoa Nương chớp :

- Hay là sư phó của y?

Châu Lệ Nhi nhìn Hải Đông Thanh một thoáng :

- Không phải đâu, bởi người ấy không biết mảy may về con đường này!

Người ấy là Hải Đông Thanh, nàng mập mờ ám chỉ, chẳng qua để chọc tức y thôi.

Thiết Hoa Nương gật đầu.

Châu Lệ Nhi lại tiếp :

- Người kiến tạo ra địa đạo này hao phí lắm công phu, thời gian, hẳn phải có mục đích! Đã có mục đích thì hành sự phải bí mật! Như vậy, làm sao Dương Tử Giang biết được có địa đạo này?

Thiết Hoa Nương thốt :

- Đặt giả thuyết con đường hầm này có từ lâu, và mãi đến lúc sau này, Dương Tử Giang mới phát hiện! Người nào đó tạo nên địa đạo, hẳn đã chết từ lâu rồi!

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Không đúng!

Thiết Hoa Nương cau mày :

- Không đúng?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Ngôi nhà bên ngoài có thể là được dựng lên đồng thời với công cuộc tạo địa đạo, cô nương thấy chứ, ngôi nhà chưa có vẻ cũ kỹ đến điêu tàn thì sự kiến tạo nhà và địa đạo này chư được quá mười năm!

Thiết Hoa Nương cãi :

- Nhà là nhà cỏ, bất cứ lúc nào cũng dựng lên được, có thể đây là ngôi nhà thứ hai, thứ ba...

Nàng dừng lại rồi kết luận ý đó :

- Không thể cho là một sự cố định!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Nói như thế là đúng theo lý, song cô nương phải hiểu ngôi nhà đó dựng lên, bất quá để che giấu địa đạo mà thôi, chứ không phải để cho người ở, thì có cần gì phải tu bổ cho có bộ mặt mới? Nếu nó mới, tức nhiên nó chưa được dựng lên lâu rồi! Hà huống, ngoài ra còn một nguyên nhân chủ yếu?

Thiết Hoa Nương trố mắt :

- Lại còn nguyên nhân chủ yếu?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Mấy ngọn đèn đó!

Thiết Hoa Nương càng kinh ngạc hơn :

- Đèn?

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Đúng vậy! Đèn không không dầu đèn cháy được không? Chậm một lượt đèn, đèn có thể cháy được bao lâu thời gian? Mà mấy ngọn đèn này sao lại cháy mãi?

Thiết Hoa Nương sững sờ.

Châu Lệ Nhi lại cười :

- Cô nương đồng ý với tôi chứ? Chắc chắn mỗi ngày có người mồi rót dầu vào đèn!

Nàng sáng mắt lên, tiếp nối :

- Mấy hôm sau này, Dương Tử Giang vắng nhà, thì người châm dầu vào đèn nhất định không phải y rồi vậy!

Thiết Hoa Nương giật mình :

- Người châm dầu là ai?

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Có thể là người tạo lên địa đạo, có thể tay sai của người đó, và vô luận như thế nào, trong địa đạo này, phải có người nào khác ngoài Dương Tử Giang, ngoài chúng ta, người nào đó ẩn nấp đâu đó, chúng ta không trông thấy và y đang dòm ngó chúng ta...

Địa đạo lạnh, không ai lưu ý. Nghe Châu Lệ Nhi nói rồi ai ai cũng thấy lạnh mình.

Thiết Hoa Nương bất giác nhìn quanh, nhưng một ngọn đèn con không chiếu sáng được bao xa, nàng có trông thấy gì đâu!

Dù có người ẩn nấp quanh đó, nàng cũng chẳng làm sao thấy được!

Nàng rung lên, cố cười qua cái rung, lẩm nhẩm :

- Tại sao tôi nhát quá thế này?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Chưa lấy chồng, can đảm lắm, có thể liều lĩnh như thường, nhưng lấy chồng rồi, nữ nhân nào cũng trở lên nhút nhát! Cái gan teo lại như thường!

Hải Đông Thanh cất tiếng :

- Dù địa đạo này có người ẩn nấp thực sự, chúng ta cũng chẳng sợ hãi! Bởi Dương Tử Giang đã bảo chúng ta vào đây, tức nhiên hắn hiểu rõ là chẳng có gì đáng sợ!

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Làm sao Dương Tử Giang dám biết chắc như vậy?

Rồi không đợi Hải Đông Thanh nói gì, nàng tiếp luôn :

- Có thể bảo là y chẳng biết được trong địa đạo có người, bất quá trong lúc vô tình, y phát hiện ra ngôi nhà này, ngôi nhà không có người ở...

Thiết Hoa Nương vội chận lời :

- Đúng vậy! Lúc y đưa tôi đến đây, ngôi nhà này chứa đầy bụi bậm, lưới nhện giăng mắc khắp cùng, xem hoang tàn thê lương vô cùng! Có lẽ ngôi nhà bị bỏ phế rất lâu!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Nhưng y phát hiện ra ngôi nhà này từ trước, nếu không thì làm sao ước hẹn bọn Vương Vũ Lâu và Tào Tử Anh đến đây? Các hạ biết có ngôi nhà này và dưới ngôi nhà này có địa đạo, có đúng vậy không?

Hải Đông Thanh đáp :

- Về địa đạo, tại hạ chẳng biết được, còn về ngôi nhà, chính Vương Vũ Lâu đã nói với tại hạ! Thực sự, trước khi Vương Vũ Lâu nói, tại hạ chẳng biết gì cả!

Y dừng lại một chút rồi tiếp :

- Vô luận làm sao, dù trong địa đạo có người, chúng ta đã xuống đây rồi, trước hết, chúng ta hãy tìm cho được người đó, cứ tìm rồi hẵng hay, chứ suy luận mãi thì có cíh gì?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Thực ra, dù chúng ta không tìm, người đó cũng quen với chúng ta!

Thiết Hoa Nương lại đảo mắt nhìn quanh :

- Vô luận người đó là ai, tôi chỉ muốn y đến gấp, càng gấp càng tốt!

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Nếu người đến cũng chẳng sợ, có sợ chăng là người không đến mà chính là cái gì đó, không phải người, lại đến với chúng ta!

Thiết Hoa Nương rung lên, vô ý trung, nàng bước nhanh đến gần Du Bội Ngọc, như tìm chỗ nương tựa.

Châu Lệ Nhi bật cười hắc hắc :

- Tôi xem cô nương không sợ hãi gì, song cô nương thừa cơ, làm như sợ hãi để...

Chương 70: Quỷ khí trập trùng

Thiết Hoa Nương bỗng giật mình, Châu Lệ Nhi chưa dứt câu, đèn nơi vách vụt tắt phụt.

Tuy đèn không sáng, song có còn hơn không, đèn tắt rồi, lòng địa đạo tối om om, khí lạnh theo bóng tối bốc lên làm cho mọi người phải ớn xương sống.

Nhưng nơi góc phía trước mắt còn một ngọn đèn, mọi người đều chạy về phía đó.

Ngờ đâu khi mọi người chạy đến nơi, ngọn đèn đó cũng tắt luôn.

Bay giờ thì bóng tối phủ quanh họ hoàn toàn. Họ chơi vơi trong vùng tối đó, không còn biết lối ra, địa đạo mà họ cho là dài, bây giờ trong cảm tưởng họ thấy dài vô tận, dài mông lung...

Chưa ai nói lên một tiếng nào, họ như cứng người trong hãi hùng kinh khiếp.

Lâu lắm Châu Lệ Nhi mới thỏ dài thốt :

- Nếu bây giờ có ai bán dầu, tôi dám mua hai lượng bạc một vọt nhỏ!

Hải Đông Thanh cất tiếng :

- Tại hạ có mồi đánh lửa trong mình đây!

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Mồi đánh lửa phỏng cháy được bao lâu?

Hải Đông Thanh đáp :

- Tại hạ xử dụng qua vài lần, bây giờ còn có thể tri trì nửa khắc thời gian!

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Lấy ra gấp! Biết đâu trong khoảng thời gian ngắn đó, chúng ta tìm được lối ra?

Du Bội Ngọc hỏi :

- Giả như khồng tìm được?

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Thì cứ tìm thử, đến đâu hay đến đó!

Du Bội Ngọc tiếp :

- Không thể làm thử! Mồi lửa đó là vật tối cần thiết hiện tại, chúng ta không thể phí phạm vô ích! Giả như có kẻ nào đó xuất hiện, động thủ với chúng ta, mà mồi lửa lại được xử dụng hết, chúng ta làm sao thấy đường mà chống trả?

Châu Lệ Nhi thốt :

- Vậy thì... ít nhất chúng ta cũng có thể lùi lại...

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Cũng không lùi lại được nữa!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Tại sao?

Du Bội Ngọc giải thích :

- Địa đạo này quanh quanh co co, phức tạp vô cùng, chúng ta đi tới mãi, rồi cũng trở về chỗ cũ thôi! Lối vào cũng là lối ra đó, có lui về cũng như đi tới, rốt cuộc rồi trở về cái chỗ khởi đi!

Thiết Hoa Nương hấp tấp hỏi :

- Mấy ngọn đèn đó, do kẻ nào cố ý thổi tắt?

Châu Lệ Nhi hỏi lại :

- Cô nương có thấy kẻ ấy chăng?

Thiết Hoa Nương lúng túng :

- Không thấy... nhưng... tôi... nhưng...

Châu Lệ Nhi cười một tiếng :

- Cô nương tưởng rằng kẻ đó có phép ẩn thân?

Tuy cười một tiếng song nàng vừa nói ra vừa chụp nhanh bàn tay Du Bội Ngọc, nắm cứng.

Hải Đông Thanh thốt :

- Vô luận làm sai, chúng ta cũng chẳng thể đứng mãi tại đây chờ bất trắc!

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Đúng vậy! Giả như bên ngoài, thì chúng ta còn chờ trời sáng, nhưng ở đây, quỷ khí trùng trùng, chỉ có đêm mà khômg có ngày, làm gì chờ được? Mà chờ cái gì?

Du Bội Ngọc cất tiếng :

- Dù đi tới mà có quanh co trở lại chỗ cũ, cũng cứ đi, khi nào cần sẽ bật mồi lửa lên.

Châu Lệ Nhi hừ nhẹ :

- Nhưng đến lúc nào mới được gọi là lúc cần?

Du Bội Ngọc ấp úng :

- Việc đó...

Hải Đông Thanh thốt chận :

- Lần này thì tại hạ nhận là Châu... Châu cô nương nói phải đấy! Chúng ta cứ bật mồi lửa, đi tới, biết đâu khi mồi lửa chưa tàn, chúng ta tìm được lối ra?

Thiết Hoa Nương reo lên :

- Phải đó! Thà đánh liều, hoặc may hoặm rủi, như đánh một canh bạc với trọn số vốn, ở đây cũng không chắc gì có may, thà đi tới tìm cái may!

Hải Đông Thanh tiếp :

- Để cho chúng ta dễ hành động hơn, tại hạ nghĩ nên để ba chiếc rương này tại đây, khi nào tìm được lối ra rồi sẽ định liệu cách thức trở lại cứu họ...

Du Bội Ngọc không tán đồng ý kiến đó :

- Giả như chúng ta không tìm được...

Hải Đông Thanh thốt :

- Thì chỉ còn cách là chịu chết ngạt tại đây!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc lâu :

- Tại hạ chẳng hiểu các vị làm thế là phải hay không phải, có điều... chủ ý của ba người, thế nào cũng hơn chủ ý của một người...

* * * * *

Mồi lửa không chiếu sáng xa, nhưng trong bóng tối đêm lạnh lùng, có một điểm sáng là tinh thần con người thâm phấn khởi.

Du Bội Ngọc cầm mồi lửa, đi trước mở đường, họ phải đi gấp để tranh thủ thời gian.

Hải Đông Thanh dù bị thương, song nhờ Du Bội Ngọc dìu nên không đến đỗi lạc hậu.

Địa đạo dài quá, họ đi mãi vẫn chưa thấy gì.

Hải Đông Thanh vừa đi vừa nhìn mồi lửa, vụt thở dài :

- Chỉ sợ mồi lửa tận đến nơi rồi!

Mồi lửa lúc đó, từ xanh chuyển thành vàng.

Châu Lệ Nhi hậm hực :

- Tôi nghĩ, đáng giận cho người đời quá chừng, tại sao không dùng giấy chế y phục, nếu được như vậy thì lúc này mình có vật đốt lên, nối chuyền ngọn lửa mãi mãi...

Du Bội Ngọc bỗng nhớ lại quyển sổ không chữ chàng còn cất nơi mình.

Quyển sổ đó, Du Phóng Hạc đã bất chấp sanh mạng của nhiều người, lao tâm tiêu tứ để tìm cho kỳ được, hẳn phải có giá trị lắm.

Chàng cũng hiểu, có loại mực, viết lên chẳng thấy nét, song đem nhúng nước, chữ rạng lên, chàng cũng có thử nhúng trong nước rất lâu nhưng chẳng thấy chữ gì cả.

Tuy biết là vật có giá trị, song tìm không ra cái giá trị đó thì giữ mãi làm gì cho hận?

Nếu bây giờ đem ra đốt lên, dù chẳng tri trì được bao lâu thời gian, tuy có còn hơn không.

Chàng liền lấy ra đốt lên.

Ngờ đâu quyển sổ đó không cháy!

Trái lại, dưới sức nóng của mồi lửa, những trang giấy trắng lại có chữ hiện lên rõ rệt.

Những chữ đầu tiên hiện ra trong ánh mắt của Du Bội Ngọc, phảng phất như tên người.

Chính vừa lúc đó, mồi lửa tắt.

Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Tại sao... tại sao Du huynh không đốt được giấy?

Du Bội Ngọc cố dằn cơn xúc động :

- Giấy ướt đốt không cháy!

Thiết Hoa Nương cao giọng :

- Ướt? Tại sao ướt?

Du Bội Ngọc đáp :

- Thấm mồ hôi!

Châu Lệ Nhi giật mình, nhanh trí phụ họa luôn :

- Trong giây phút này, ai không xuất hạn, người đó hẳn phải là gỗ đá!

Thiết Hoa Nương sợ hãi :

- Bây giờ không còn vật bắt lửa nữa, mình làm sao đây?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Làm sao? Cô nương muốn làm sao? Ai bảo hai vị đồng ý dùng mồi lửa để soi đường đi tới?

Thiết Hoa Nương bối rối :

- Nhưng... nhưng... đó là chủ ý của cô nương mà?

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Ai bảo các vị theo chủ ý của tôi? Tại sao các vị không nghe theo Du Bội Ngọc? Dù có chết tại đây, cũng đáng đời cho các vị lắm!

Thiết Hoa Nương sững sờ, lâu lắm vẫn chư nói được.

Trong địa đạo bỗng có tiếng khóc nho nhỏ.

Thì ra Châu Lệ Nhi khóc.

Hải Đông Thanh lạnh lùng :

- Rất tiếc, nước mắt không phải là đèn, dù có hiệp nhau mà khóc cũng chẳng sáng nổi địa đạo!

Châu Lệ Nhi nhảy lên choi choi :

- Ai khóc? Các hạ nói ai khóc? Tại sao tôi khóc? Mất không nhìn thấy gì, song còn đôi chân thì chúng ta còn đi được, còn ra được chứ?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng vậy! Ngu huynh dìu Hải bằng hữu, Châu muội nắm tay y đừng để rời nhau ra, lạc mất đấy!

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Thà tôi nắm chân của y chứ không chịu nắm tay của y đâu!

Thiết Hoa Nương hỏi :

- Tôi nắm tay y, cô nương nắm tay tôi!

Châu Lệ Nhi buông gọn :

- Ừ!

Nàng đưa tay tìm Thiết Hoa Nương, nàng nắm đúng bàn tay vừa nhỏ, vừa mềm mại, nên đinh ninh là tay của Thiết Hoa Nương.

Ngờ đâu, Hải Đông Thanh bật cười :

- Cô nương nắm đúng chân chó đó!

Châu Lệ Nhi giật mình định buông tay, song vụt cười lên :

- Các hạ nhận là chân chó, cũng được lắm!

Vừa khóc đó lại cười lên, nàng còn trẻ tính như vậy, ai nỡ hận nàng lâu?

* * * * *

Du Bội Ngọc dò lần từng bước, nhận thấy địa đạo tuy thành hình, sonh vách và nhền còn nhan nhúa quá, chừng như người tạo ra đó, muốn cho gấp hoàn thành hơn là dọn cho láng.

Họ đi như vậy một lúc lâu, họ cùng muốn nói chuyện với nhau cho quên đo phần nào thực tại, song ai ai cũng băn khoăn vì địa đạo quá dài, ai ai cũng sợ không có lối ra, nên chẳng ao còn lòng dạ nào khơi chuyện được.

Ai ai cũng nghe uất muộn vô cùng.

Nhưng cái gì dồn nén quá lâu tất phải xì phải nổ, sau cùng rồi ai ai cũng nói, mạnh ai nấy nói, có lúc cả bốn người cùng nói lên một lượt.Họ gây niềm hy vọng cho nhau khi họ hoàn toàn tuyệt vọng, dù niềm hy vọng cô căn cứ, cũng làm cho họ lên tinh thần được.

Bỗng Hải Đông Thanh vọt tới mấy bước.

Chân Thiết Hoa Nương cũng vấp phải một vật gì, nghe tiếng bình, như chạm vào mặt trống.

Nàng kêu lên :

- Cái gì thế?

Không ai đáp.

Thiết Hoa Nương rợn người, rung rung giọng :

- Tại sao không ai nói gì hết?

Thực ra họ đang tưởng đến vật họ vừa chạm chân, son không ai can đảm nói lên.

Lâu lắm Du Bội Ngọc thở dài đáp :

- Cái rương!

Thiết Hoa Nương rú lên :

- Rương? Không lẽ chúng ta lại trở về chỗ bỏ mấy chiếc rương?

Nàng cố rón tròn câu, đôi chân nàng như nhũn lại.

Lâu lắm Du Bội Ngọc lại tiếp :

- Phải! Ba chiếc rương của chúng ta!

Thiết Hoa Nương lại rú lên rồi ngồi phệt xuống đất, không còn sức đứng vững nữa.

Bao nhiêu công trình, phí thêm một mồi lửa, đưa họ đi vòng vòng, cuối cùng lại trở về cái chỗ khỏi hành.

Châu Lệ Nhi nghe chân lạnh như đeo chì. Dĩ nhiên nàng buông mình ngã xuống, nàng ngã sát vách địa đạo, tựa luôn mình vào đó.

Nàng hy vọng chết luôn, nàng cảm thấy không còn một điểm khí lực để đi tới.

Lâu lắm Du Bội Ngọc cũng cất tiếng :

- Biết đâu trong mình Quách Phiến Tiên và Cơ Linh Phong có vật đánh lửa!

Châu Lệ Nhi vụt đứng lên :

- Phải đó! Tại sao chúng ta không nghĩ ra sớm?

Nàng sờ xoạng tìm một chiếc rương liền.

Thiết Hoa Nương toan tiếp tay, bỗng Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi cùng kêu lên kinh hãi.

Du Bội Ngọc mà cũng lêu lên, hẳn phải là một việc phi thường.

Thiết Hoa Nương tung mình lên, rơi xuống liền! Nàng rơi mạnh quá, một tiếng bịch vang lên.

Nàng kinh sợ đến độ không đứng vững được một phút giây!

Nàng lí nhí qua hai hàm răng đập mạnh cành cạch vào nhau :

- Rương không... họ đã tỉnh lại, thoát đi hết rồi sao?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Không! Những chiếc khóa bên ngoài đã bị bẻ gẫy!

Thiết Hoa Nương vẫn còn sợ :

- Ai bẻ? Hay là có người tỉnh lại chui ra bẻ gãy?

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Quách Phiến Tiên không đủ công lực làm cái việc đó đâu! Đúng là có người bên ngoài bẻ gãy!

Nàng cố gượng bình tĩnh song cũng rung như thường.

Tất cả đều suy đoán là địa đạo có người song họ hy vọng suy đoán sai.

Bây giờ hy vọng đó tan biến mất. Và họ chắc chắn là trong địa đạo quả thật có người.

Và người đó ẩn trong bóng tối theo dõi họ, cho đến bây giờ vẫn chưa chịu xuất hiện.

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Hẳn có ý tứ gì chứ? Tại sao hắn không dám xuất hiện?

Hải Đông Thanh hỏi :

- Cô nương chưa minh bạch sao?

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Không minh bạch nổi rồi!

Hải Đông Thanh đáp :

- Vì hắn muốn để cho chúng ta chết dần chết mòn, hắn cần gì phải xuất hiện?

Bởi thế nào chúng ta cũng phải chết kia mà!

Thiết Hoa Nương rung rung giọng :

- Mà hắn là ai? Hắn có hận cừu gì với chúng ta?

Hải Đông Thanh tiếp :

- Bất tất phải có cừu hận? Chúng ta đã khám phá bí mật của hắn, tự nhiên hắn phải giết chúng ta!

Đoạn cuối câu nói, Hải Đông Thanh phải khó khăn lắm mới thốt ra được.

Vừa lúc đó, âm thanh kỳ quái từ trong bóng tối vọng ra.

Âm thanh đó nghe như lời than oán, mà cũng mường tượng tiếng khóc tỷ tê, lại giống như tiếng cười lạnh.

Trong lúc này, nghe một thanh âm như vậy, còn ai không dựng tóc gáy?

Nhưng có sợ quá cũng thế thôi!

Thiết Hoa Nương cười khổ :

- Chúng ta đã chịu lắm hình phạt rồi, ngươi còn bày trò dọa khiếp chúng ta làm gì nữa?

Hải Đông Thanh tiếp :

- Có những người, bình sanh không hề được an tịnh đến nửa phút!

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Các hạ ám chỉ ai?

Hải Đông Thanh cười nhẹ :

- Tại hạ hết sức kỳ quái, tự hỏi tại sao cô nương lại có thể phát ra âm thanh đó?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Có những kẻ nôn mửa tanh hôi, lại dày mặt dạn mày đổ cho người này người khác!

Hải Đông Thanh điềm nhiên :

- Cho nên cô nương định đổ lỗi cho tại hạ?

Châu Lệ Nhi nổi giận :

- Âm thanh đó rõ ràng do nam nhân phát ra, nếu không do các hạ thì do ai?Hải Đông Thanh trầm ngâm một lúc lâu, đoạn hỏi :

- Thế ra âm thanh đó không do cô nương phát ra?

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Thế ra chẳng phải các hạ phát ra?

Hải Đông Thanh thở dài :

- Không! Tại hạ phát ra để làm gì?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Chứ tôi phát ra để làm gì? Tôi thề đấy! Nếu tôi làm thế thì tôi chẳng phải là con người!

Hải Đông Thanh thốt :

- Tại hạ cũng thề như vậy!

Thiết Hoa Nương chen vào :

- Nếu cả hai không phát ra âm thanh đó thì... thì ai chứ?

Châu Lệ Nhi hằn hộc :

- Chẳng phải cô nương sao?

Thiết Hoa Nương hấp tấp đáp :

- Không phải tôi làm! Chính tôi đang sợ hãi cuống cuồng, còn tâm tính đâu mà đùa cợt, dọa khiếp người khác?

Cả ba đổ cho nhau, không ai nói đến Du Bội Ngọc.

Bởi bất cứ ai cũng không thể nghi ngờ Du Bội Ngọc có thể đùa như vậy được.

Không ai phát ra âm thanh đó thì hẳn phải có một người khác!

Phải có một người thứ năm trong lòng địa đạo!

Nghĩ đến đó, ai ai cùng rùng mình.

Châu Lệ Nhi bỗng cao giọng :

- Ta đã thấy ngươi rồi! ngươi còn ẩn nấp làm gì?

Thiết Hoa Nương kinh hãi, nhưng rồi nàng nghĩ, có lẽ Châu Lệ Nhi gọi bâng quơ, may ra có kẻ nào thực sự ẩn nấp đâu đấy, tửng mình bại lộ hành tung mà xuất hiện.

Trấn định tâm thần, nàng phụ họa liền :

- Phải đó! Ngươi đã đến đây rồi thì nên hiện đi! Dù có trốn cũng chẳng thoát khỏi bọn ta!

Nàng gọi, rồi Châu Lệ Nhi, cả hai cùng thay nhau gọi mãi, từ nơi bóng tối, chẳng có một phản ứng nào vọng lại.

Cả hai nghe lạnh nơi lông bàn tay, họ chẳng dọa được ai, chính họ lại sợ hãi.

Du Bội Ngọc từ từ thốt :

- Các vị nghe lầm! Vừa rồi chẳng có âm thanh gì phát ra cả!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Nhưng... rõ ràng là tôi có nghe...

Du Bội Ngọc tiếp :

- Ngu huynh chẳng nghe gì cả!

Châu Lệ Nhi toan nói gì đó, Du Bội Ngọc vội nắm tay nàng, rỉ bên tai :

- Cứ nắm tay nhau như trước rồi bước đi!

Châu Lệ Nhi lập tức nắm tay Thiết Hoa Nương, Thiết Hoa Nương nắm tay Hải Đông Thanh, cả bốn người từ từ tiến tới.

Đi được bảy, tám bước, họ chẳng gặp gì cả!

Bỗng Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Sao nơi đây rộng hơn các chỗ khác?

Họ đi ngang thay vì đi thẳng, mà lòng địa đạo bất quá độ chừngbảy tám bước ngang, họ đi quá khoảng cách đó rồi lại chẳng đụng cách nên Châu Lệ Nhi mới lêu lên như vậy.

Và tất cả mọi người cùng kinh hãi nhìn nhau.

Nhưng Thiết Hoa Nương chợt cảm thấy bàn tay nàng nắm trong tay không phải là bàn tay của Hải Đông Thanh, vội buông ra, mà bàn tay do Châu Lệ Nhi nắm cũng chẳng phải là bàn tay của Thiết Hoa Nương. Cả hai kinh hãi, lùi lại kêu lên :

- Ngươi là ai?

Trong bóng tối có tiếng cười khanh khách.

Tiếng cười phát ra ngay giữa hai nàng, nhưng tiếng cười đó nhỏ dần, chứng tỏ người phát ra tiếng cười đã lùi ra xa độ mấy trượng.

Rồi tiếng cười đó như chui vào vách, kế tắt lịm.

Châu Lệ Nhi còn rợn người, nghe như ê giữa thân mình, mà Thiết Hoa Nương cũng thế, giả như người đó muốn giết cả hai, thì liệu hai nàng còn sống sót được với y chăng?

Thiết Hoa Nương cứng mình, không còn động đậy được nữa.

Du Bội Ngọc trầm tịnh thốt :

- Chúng ta chưa hề đi qua nơi này!

Châu Lệ Nhi hấp tấp hỏi :

- Thế còn ba chiếc rương? Ba chiếc rương vẫn nằm đây...

Du Bội Ngọc đáp :

- Rất dễ hiểu! Kẻ nào đó đã tải ba chiếc rương đến đây, cho nên đụng phải chiếc rương, chúng ta tưởng đâu là mình quanh co rồi trở lại chỗ cũ!

Châu Lệ Nhi lại hỏi :

- Vậy ra nơi đây là đâu?

Nàng hỏi thế, còn ai biết làm sao mà đáp?

Trong bóng tối, nơi nào cũng như nơi nào, có ai nhận định được đâu?

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc, chưa kịp nói gì, bỗng có tiếng cười vang lên, rồi một câu nói tiếp theo :

- Nơi đây là nhà của ta, nhà của ta cũng khá lắm, trên bàn có rượu có thức ăn, nếu các vị không hiềm tỵ, xin các vị cứ vào uống mấy cho vui!

Giọng nói rất nhỏ, chừng như âm thanh vủa một thiếu nữ.

* * * * *

Nếu là lúc thường, hẳn Châu Lệ Nhi thích thú nghe có người mời như vậy lắm.

Song lúc này nàng có tấm tính đâu mà nghĩ đến những điều đó?

Bỗng có ánh đèn chớp lên.

Cả bốn người thấy trước mặt là một gian thạch sảnh, trong gian nhà đó, có ngọn bạch lạp đang cháy bập bùng.

Thạch sảnh không rộng lắm, nhưng từ trong bóng tối ra chỗ sáng, từ chỗ hẹp ra chỗ thoáng mát, họ phải thấy rộng.

Trong thạch sảnh, có hơn mười người cao thấp bất đồng, cao thấp đây là do chỗ họ ngồi có người đang đánh cờ, có người đang xem sách, cũng có người đang nhìn tranh, cũng có người đang dạo cầm.

Họ có cẻ thư thái lắm, phong nhã lắm, họ vận áo ngắn, đi chân không, hoặc cùng lắm là có người đi giày cỏ.

Giữa thạch sảnh có chiếc bàn, trên bàn có rượu, quanh bàn có mấy người ra vẻ thô lỗ tục tằn ngồi uống rượu.

Xem ra, với hình dáng của họ, ai ai cũng phải cho rằng họ ăn to uống đậm, chén lớn nhưng họ khách sáo như những người văn nhã, trước khi uống ăn, còn mời nhau rồi lại uống ăn nhỏ nhẹ như chỉ cần nếm qua thôi!

Châu Lệ Nhi giật mình, nhận ra những người đó tuyệt nhiên chẳng phải là những cao thủ trong võ lâm, song họ lại ỏ một nơi bí mật như thế này thì còn ai đoán ra được họ thuộc hạng người nào?

Người vừa cười vừa nói đó tiếp nối :

- Chủ nhân đã có lòng mời, khách nỡ nào từ chối? Vào đây, vào uống mấy chén cho vui vẻ với nhau!

Người đó là một trong những người đang ngồi uống rượu.

Người đó thân vóc không cao lắm, tuy ngồi trong nhà, mà nhà thì ở trong lòng đất, vẫn đội chiếc nón trúca, chiếc nón che hơn nửa phần mặt.

Du Bội Ngọc trầm trụ khí, trầm tĩnh thốt :

- Nếu chủ nhân có lòng, bọn tại hạ đâu dám từ nan mà thành vô lễ?

Rồi họ đi vào.

Ai đánh cờ, cứ đánh cờ.

Ai xem tranh, cứ xem tranh.

Ai đọc sách, cứ đọc sách.

Chẳng ai để ý đến họ!

Chừng như chẳng ai nghe thấy họ đến.

Như vậy khí phách của bọn này bất phàm.

Châu Lệ Nhi trong trường hợp này, cũng xếp giáp, gần như quy hàng vậy.

Bàn khá rộng, đã có sáu bảy người ngồi quanh, song còn bốn năm chiếc ghế trống.

Du Bội Ngọc vào, ngồi xong, mỉm cười :

- Dám xin chủ nhân cho biết quý tánh cao danh!

Người đội nón trúc mỉm cười :

- Các vị là những khách bất ngờ, thì cần gì biết tên họ chủ nhân?

Đèn từ sau lưng người đó dọi đến, phía trước mặt y mờ mờ, đã ngồi đối diện y mà Du Bội Ngọc cũng chẳng nhận ra y là ai.

Những người ngồi chung quanh, cúi mặt xuống, không ai nhìn đến Du Bội Ngọc đến nửa mắt.

Những người đó có vẻ trầm ngâm như tàn khốc lắm. Họ vận y phục rách, son mũ mão họ đội còn mới quá, lại có khảm châu ngọc.

Mũ và áo tương phản nhau như hai thái cực.

Châu Lệ Nhi chớp mắt rồi cười lạnh thốt :

- Các vị không màng y phục nhưng lại tha thiết với mũ nón, thật cũng lạ chứ!

Nàng định chọc tức mấy người đó, song chẳng có ai phản ứng gì, họ không ngẩng mặt, không nói năng, họ chẳng làm một cử động nhỏ nhặt.

Người đội nón trúc mỉm cười :

- Con người khac loài cầm thú, chỉ có chiếc đầu, tự nhiên phải bảo trọng cái gì khác biệt đó, đừng để lẫn lộn với dã thú!

Trái với những người kia, người đội nón trúc vận chiếc áo bằng chất liệu tốt.

Châu Lệ Nhi đảo ánh mắt, lạnh lùng tiếp :

- Còn các hạ? Tại sao các hạ che giấu kín bít? Chẳng lẽ đầu các hạ quý hơn đầu các vị kia?

Người đội nón trúc bật cười khanh khách :

- Cô nương lanh lợi quá, song cô nương nên hiểu, miệng để ăn chứ chẳng phải để nói!

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Không hẳn thế đâu!

Người đội nón trúc lại cười :

- Không ăn mới chết chứ không nói thì đã chết ai?

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Cấm tôi nói, có khác nào bảo tôi chết đi? Chết còn khỏe hơn câm đấy!

Hải Đông Thanh và Thiết Hoa Nương suýt bật cười, nhưng trong trường hợp này, làm sao họ cười ra tiếng?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau