HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 61 - Chương 65

Chương 61: Gió mưa bất trắc

Nhưng nằm đó, Du Bội Ngọc nào có ngủ đâu?

Chàng nhắm mắt lắng nghe Châu lệ Nhi động tĩnh như thế nào.

Một lúc lâu, chàng nghe nàng thở đều, lập tức mở mắt ra nhận thấy nàng ngủ say.

Chàng nghĩ, dù sao thì nàng cũng bé nhỏ mà bé nhỏ thì dễ ngủ nằm xuống một chốc là ngủ!

Chàng điểm nhẹ một nụ cười, nhìn nàng ngủ, trông nàng đáng yêu làm sao!

Giả như nằm chung với một cô bé, trông cô bé ngủ ngon nếu quả thật Du Bội Ngọc không thấy cái vẻ dáng của cô bé, thì quả thật Du Bội Ngọc không còn là con người nữa rồi vậy!

Hà huống chàng lại biết rõ, cô bé đó đã yêu chàng sẵn sàng dâng hiến cho chàng?

Đêm xuống dần dần sâu, ánh sao rọi vào luợt giấy nơi cửa sổ, chiếu ánh mắt qua gian phòng.

Đêm êm dịu vô cùng, nhìn nàng thở đều bên cạnh Du Bội Ngọc cảm thấy hồi hợp lạ...

Nhìn một lúc, chàng không dằn lòng được, đưa tay ra, vuốt nhẹ suối tóc nàng đương lõa xõa trên gối.

Chưa đưa tay vuốt tóc, chàng còn nghe lòng hồi hộp, đưa tay vuốt tóc nàng rồi, chàng nghe máu nóng lên.

Rồi chàng nhớ đến hôm nào, cũng chung phòng với Lâm Diêu Bình, chàng cũng nghe máu nóng như vậy. Máu nóng đến độ không còn tưởng làm việc gì khác hơn là cái việc phải làm sao cho máu dịu lại.

Làm sao?

Chàng lại mơ đến hai thân hình rung động, chàng thấy Lâm Diêu Bình rung động hơn chàng, nàng phải cắn môi cho bớt rung.

Nhưng trên thế gian, cái rung nào lại chẳng đáng ngại? Rung sợ, rung giận, rung lạnh, rung đau....

Chỉ có cái rung trong trường hợp này là thích thú nhất.

Không ai quên được loại rung đó, và một đời đi tìm cái rung đó mà tận hưởng đến những rùng rợn sâu kín nhất!

Mãi đến hôm nay chàng còn lưu luyến cái rung bên cạnh Lâm Diêu Bình, và cái rung đó mà chàng xem như vĩng viễn mình không thể quên được nàng!

Đêm đó, chàng không tiết lộ với nàng bí mật của chàng, song chàng chắc là Lâm Diêu Bình đã biết chàng là ai?

Nữ nhân, đặc biệt hơn nam nhân, có cái cảm ứng vô cùng thần bí, mẹ hiểu con hơn cha, vợ hiểu chồng hơn chồng hiểu vợ, cũng do cái linh cảm thần bí đó.

Bất quá, sự thực là vậy, chứ bảo giải thích tại làm sao nữ nhân cảm ứng linh diệu hơn nam nhân, thì chẳng có một ai có đủ khả năng giải thích.

Bởi thế, sau khi phát giác là có nhiều người theo dõi cả hai, Lâm Diêu Bình mới dàn cảnh như vậy, để những kẻ theo dỏi không còn nghi ngờ chàng là Du Bội Ngọc chết, để cho mọi người đinh ninh chàng là một Du Bội Ngọc sống, một Du Bội Ngọc khác.

Nàng đâm chàng mấy nhát kiếm, chàng cảm kích vô cùng. Chàng bị đâm, chàng cảm kích, không nghe đau, song chàng biết rõ là đâm một nhát kiếm, nàng đau đớn một phần.

Phải chịu thống khổ mà làm cái việc đó, bởi chẳng còn phương pháp nào hữu hiệu hơn.

Giờ đây, Lâm Diêu Bình ở đâu?

Vô luận nàng ở đâu, nàng cũng nhớ cái đêm đó, nàng cũng nhớ đến chàng, nhớ mãi mãi!

Thì tại sao chàng không nhớ đến nàng? Tại sao chàng có thể làm cái việc mà chắc chắn là nàng không tán thành?

* * * * *

Đêm đó rồi cũng qua đi, chẳng có điều chi xảy ra.

Chẳng có điều chi xảy ra giữa chàng và Châu Lệ Nhi, mà Dương Tử Giang cũng không đến.

Khi Châu Lệ Nhi thức dậy, Du Bội Ngọc còn ngủ.

Nghỉ đến việc ngủ chung giường với một chàng trai trọn đêm, Châu Lệ Nhi không rõ mình vui hay buồn, sợ hãi hay khoái trá.

Tay Du Bội Ngọc không làm gì động đến mình nàng song nàng cảm thấy mình hoàn toàn đổi khác.

Nàng cảm tưởng là mình chẳng còn bé bỏng nữa, nàng đã trở thành một nữ nhân, với số tuổi trưởng thành.

Nàng hoàn cải lớp qua một đêm thôi, một đêm ngủ chung giường với nam nhân, dù một đêm vô sự.

Nàng nhếch môi, điểm một nụ cười!

Thái dương đã lên cao, dương quang chiếu trên mặt chàng!

Châu Lệ Nhi nhìn chàng, trông chàng ngủ như một cậu bé con, ngủ rất ngon giấc vô tư lự!

Nàng đưa tay lòn qua chiếc chăn, vòng tay qua, đặt nhẹ nơi mũi chàng, dịu giọng thốt :

- Giả như nơi đây là nhà của chúng ta, thì tôi còn mong gì hơn? Tôi sẽ len lén bước xuống giường, vào nhà bếp, nấu một nồi cháo nóng thơm, cho Du huynh thức dậy là có cháo ăn liền! Du huynh sẽ ăn với tôi đủ tám chén, nếu thiếu một muỗng, tôi cũng chẳng để Du huynh rời bàn ăn đâu!

Bỗng Du Bội Ngọc bật cười :

- Tám chén có gì là nhiều đâu? Ít nhất ngu huynh phải ăn mười chén!

Châu Lệ Nhi thẹn quá, luýnh quýnh rút tay về, rồi kéo chiếu chăn trùm kín đầu, từ trong chăn thốt ra :

-Tôi cứ tưởng Du huynh là người tốt, ngờ đâu Du huynh cũng xấu gióng như mọi người! Tỉnh lại rồi mà vẫn còn nhắm mắt, vẫn giả ngủ, để lừa tôi! Làm cho tôi... tôi... người ta...

Làm cho người ta sao, nàng không nói dứt!

Du Bội Ngọc nhìn sang nàng, chỉ có suối tóc là lọt ra ngoài chăn!

Bất giác, chàng ngây ngây ngươi, rồi chàng tự hỏi, có phải là mình hạnh phúc hay bất hạnh?

Chàng không dám nằm trên giường lâu hơn, vội tốc chăn nhảy xuống nền phòng, bước đến cửa sổ mở tung ra.

Không khí mát mẻ bên ngoài lùa vào, tạt mặt chàng, chàng hếch mũi hít mấy hơi dài, rồi lẩm nhẩm :

- Kỳ quái! Dương Tử Giang không đến! Tại sao?

Châu Lệ Nhi đang nằm ấp mộng, nghe ba tiếng Dương Tử Giang, mộng tan biến ngay, nàng cũng nhảy xuống giường thốt :

- Hắn không dám đến! Có lẽ như vậy!

Du Bội Ngọc không nói gì.

Châu Lệ Nhi tiếp :

-Nếu không phải là hắn không dám, thì tại sao hắn không đến?

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc lâu, sau cùng thở dài :

- Ngu huynh làm sao biết được tại sao? Nhưng điều mà ngu huynh biết chắc chắn là chẳng phải vì hắn không dám?

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Hắn chết bất ngờ? Hắn bị tai nạn bất ngờ? Hắn không đến mặc hắn, tại sao chúng ta nghĩ mãi về hắn?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Bây giờ, ngu huynh không tưởng gì khác hơn là có một tô thịt trâu để ăn!

Châu Lệ Nhi cũng cười :

- Thịt trâu, ăn vào buổi sáng, sao bằng cháo thơm ngon!

Họ rời khách sạn lên đường.

Vào ngọ họ đến Đường gia trang. Nói là đến Đường gia trang, thực ra họ chỉ đến địa giới thôi, chứ chưa vào tận trung tâm.

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Còn phải đi bao nhiêu đường nữa?

Du bội Ngọc đáp :

- Gần đến rồi tiểu muội ạ!

Châu Lệ Nhi thở phào :

- Tạ ơn trời đất! Cuối cùng chúng ta cũng tới nơi!

Nàng thở phào, còn Du Bội Ngọc thở dài :

- Cái lão Đường Vô Song giả hiệu ít nhất cũng đến trước chúng ta hai hôm!

Trong hai hôm đó, có thể lão làm được rất nhiều việc rồi!

Châu Lệ Nhi an ủi :

- Du huynh đừng quá khẩn cấp! Dù lão có đến sớm vài hôm, trước hết lão cũng giải quyết mấy việc nhỏ nhặt trong gia trang. Chắc chắn là lão chưa làm gì hại đến người khác đâu!

Du Bội Ngọc mơ màng :

- Ngu huynh hy vọng được như vậy! Tuy nhiên ngu huynh sợ...

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Du huynh sợ gì?

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Người trong Đường gia trang không tin lời nói của ngu huynh, tiểu muội thử nghĩ bỗng nhiên lại có người đến bảo với các con, các đệ tử của Đường Vô Song, là cha của họ, sư phụ của họ, chỉ là một kẻ giả hiệu, thì làm sao họ tin được?

Trước đó điều đáng sợ nhất cho Du Bội Ngọc, là không chắc gì đến Đường gia trang được.

Bây giờ, chàng đến được rồi, chàng nhận ra còn nhiều điều đáng sợ, đáng lo hơn. Chàng phải làm sao để vượt những khó khăn đó? Chàng phải nói như thế nào, cho mọi người tin chàng?

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Du huynh có quen người trong Đường gia trang?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Không biết đến một người, nói chi là quen!

Châu lệ Nhi kêu lên :

- Không quen với người nào cả?

Du Bội Ngọc trầm ngâm một chút :

- Thật ra huynh có gặp một vị cô nương tên Đường Lâm! Chỉ hội diện một lần với vị cô nương đó thôi?

Châu Lệ Nhi chớp mắt mơ màng :

- Đường Lâm! Đường Lâm! Cái tên đẹp quá! Chắc con người cũng đẹp luôn!

Du Bội Ngọc cảm tưởng mình nói quá nhiều, nên không nói gì nữa, chỉ ừ một tiếng.

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Hội diện, tất có đàm đạo! Cả hai có tương đắc chăng?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Nói chuyện trên trời dưới đất, thì biết sao tương đắc?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Nói chuyện trên trời dưới đất, mà nhớ mãi tên của người ta! Như vậy là tương đắc rồi chứ còn gì nữa?

* * * * *

Có một con sâu ghen hãm sát nơi mình, cứ mỗi một lời nói ra, cứ một cử động nhẹ, là con sâu đó bò quanh vừa bò vừa cắn, thì thà đừng nói, đừng làm gì khác thì hơn!

Và Du Bội Ngọc lập ý câm nín, cho đỡ bực dọc!

Bên vệ đường, có một người nấu mì, thùng nước dùng bốc mùi, Du Bội Ngọc ngửi phải, nhận ra nước dùng nấu theo cách Hồ Bắc.

Như vậy người bán mì phải là người Hồ Bắc.

Cả hai không dừng chân lại ăn, nhưng Du Bội Ngọc cố nài mua được một mớ thịt luộc.

Không phải vì thèm, vì đói mà mua, bất quá Du Bội Ngọc muốn có một cái gì, bỏ vào miệng, cho miệng phải nhai, miệng nhai thì còn nói chuyện gì được nữa.

Chàng mua thịt để khóa mồm chàng đừng nói, luôn mồm con sâu ghen bò bò, chực cắn.

Một lúc lâu, Du Bội Ngọc mỉm cười, hỏi :

- Tiểu muội còn giận chăng?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Tôi có phải Chung Tịnh đâu? Đừng tưởng tôi ghen!

Nói câu đó rồi, nàng biết mình lỡ lời, thẹn đỏ mặt, để giấu mặt đỏ, nàng cúi đầu.

Rồi nàng thốt :

- Bất quá tôi nhớ đến một việc!

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Ạ?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Tôi tưởng Dương Tử Giang đã đến Đường gia trang rồi!

Du Bội Ngọc hàm hồ đáp :

- Có thể như vậy!

Châu Lệ Nhi tiếp luôn :

- Hắn biết, nhất định chúng ta đến đó, tự nhiên hắn đến trước, chờ chúng ta!

Du Bội Ngọc vẫn hàm hồ :

- Có thể như vậy!

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Hắn cũng đã thương lượng xong với lão đường Vô Song giả hiệu, nếu chúng ta đến Đường gia trang lúc nào, thì lúc đó chúng dành cho bọn ta một bất ngờ, bất ngờ chúng chẳng cho bọn ta có cơ hội nói được gì, chẳng cho chúng ta tiếp xúc với ai! Thử hỏi, bọn ta làm sao tiết lộ cơ mưu của chúng?

Du Bội Ngọc không nói gì, song gương mặt chàng trầm trọng lạ.

Thực ra, chàng không tưởng đến điểm đó. Chàng chỉ biết là vào Đường gia trang là điều bắt buộc phải làm, chứ không hy vọng gì gặt hái thành công. Hơn nữa, vào Đường gia trang là làm cuộc mạo hiểm!

Bất quá, chàng thấy Châu lệ Nhi đang cơn cao hứng, nên không nỡ đem việc lo ra nói cho nàng nghe, sợ nàng mất hứng. Chàng không muốn làm cho ai mất vui, thà một mình lo liệu cũng cam.

Chàng sẵn sàng thọ nhận mọi thống khổ, để cho nàng được vui trọn, được ngày nào hay ngày ấy!

Châu Lệ Nhi thốt :

- Nếu cứ thế này mà chúng ta vào Đường gia trang thì có khác nào mang thịt nạp cho sói lang? Đường gia trang toàn những tay đáng sợ, nếu cái lão Đường Vô Song giả hiệu đó ra lệnh, thì chúng ta lập tức biến thành cái túi đựng ám khí!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Việc bắt buộc phải làm, chúng ta không thể ngại nguy hiểm mà bỏ dở!

Châu Lệ Nhi khẩn cấp ra mặt :

- Nhưng Du huynh...

Bỗng nàng nín bặt.

Bởi vừa lúc đó, có tiếng xe tiếng ngựa vang lên. Mà người và ngựa chừng như rất nhiều.

Bụi đường bốc lên rất cao và rất dài!

Châu Lệ Nhi thấp giọng :

- Những người đó từ Đường gia trang đến?

Du Bội Ngọc trầm gương mặt :

- Ừ!

Châu Lệ Nhi lại hỏi :- Chúng ta có nên chận họ lại, hỏi một vài câu về Đường gia trang?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Không nên!

Đoạn chàng tiếp :

- Chẳng những không nên, mà cố dằn sự chú ý của chúng ta. Chúng ta phải giữ thần sắc sao cho được thản nhiên, đừng để chúng hoài nghi.

Châu Lệ nhi gật đầu :

- Tôi hiểu!

Xe ngựa đến gần.

Cả hai nép vào lề đường, cúi đầu mà đi! Tuy nhiên, Châu Lệ Nhi không dằn được hiếu kỳ, thầm liếc xéo qua xem cho biết.

Xe thuộc loại nhẹ, trên mười cỗ nối đuôi cảthảy, kỵ sĩ thì cho ngựa chạy tới, rồi chạy lui, như để quan sát.

Đi đầu là hai con ngựa cao lớn, ngồi trên ngựa là hai đại hán vận y phục gấm.

Xe thuộc loại bảo tiêu, dĩ nhiên có gắn cờ, cờ bằng gấm hình tam giác, cờ bay trong gió, phất nghe phần phật.

Hai cẩm y đại hán ngẩng mặt nhìn trời, cứ cười ha hả, ra vẻ tự đắc lắm.

Xe và ngựa qua rồi. Châu Lệ Nhi hỏi :

- Một đoàn bảo tiêu?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Ừ!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Chúng ta đi qua nhiều đoạn đường, song chưa thấy một đoàn bảo tiêu! Xem cũng thú lắm chứ! Nếu tôi là nam nhân, nhất định tôi phải gia nhập một tiêu cục nào đó, thử sống kiếp bảo tiêu một ít lâu mới được!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Nếu gặp bằng hữu võ lâm, chận đường cướp tài vật, thì lại càng thú hơn!

Châu Lệ Nhi đáp :

- Nghe nói bọn hộ tống xe bảo tiêu, thường tiền hô hậu ủng, để phô trương thanh thế, hiển lộ oai phong. Tại sao bọn này không làm thế?

Du Bôi Ngọc đáp :

- Vì nơi đây, thuộc lãnh vực Đường gia, họ phải tỏ vẻ khiêm nhường, như tôn kính địa chủ. Tiểu muội không thấy hai đại hán đi đầu, thung dung như thế nào sao?

Họ tin rằng ngang qua lãnh vực họ Đường chắc chắn là không hề bị cướp, nên họ không lo sợ!

Châu Lệ Nhi xí một tiếng :

- Liệu một Đường gia trang thì phỏng có uy lực gì mà phải sợ? Nếu tôi không có việc bên mình, nhất định là tôi phải trêu chúng một phen!

Du Bội Ngọc chỉ cười.

Con gái Tỏa Hồn cung chủ, cháu gái Phượng Tam tiên sanh, tự nhiên không ngán Đường gia trang!

Nhưng trên giang hồ có bao nhiêu Tỏa Hồn cung chủ, có bao nhiêu Phượng Tam tiên sanh?

Vừa lúc đó hai đại hán từ xe sải ngựa đến, vừa đưa cao tay, vừa gọi to :

- Vương đại tiêu đầu! Tiền đại tiêu đầu! Xin dừng lại!

Bọn hộ vệ quanh xe cũng gọi to :

- Hai vị tiêu đầu dừng lại, có đệ tử Đường gia trang đến đây!

Hai tiêu sư đi đầu, lập tức dừng ngựa, quay trở lại liền.

Cả hai cùng cao giọng hỏi :

- Việc gì thế?... Việc gì...?

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi thấy hai kỵ mã áo đen của Đường gia trang đến, dù muốn dù không cũng phải chú ý.

Du Bội Ngọc cúi mình xuống như để sửa lại mối dây giày.

Tiều đại tiêu đầu, có thân hình thấp lùn, vòng tay, điểm một nụ cười thốt :

- Anh em tại hạ qua ngang đây, thấy trời còn sớm, không dám vào trang viện quấy nhiễu, song có để lại tấm thiếp trình báo cùng lễ vật tỏ lòng tôn kính. Thiếp và lễ vật do tại hạ và Vương Trạch Viễn mang vào đàng hoàng!

Cả hai sợ Đường gia bắt tội, nên tự giải thích trước không cần chờ hỏi.

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi thoáng nhìn nhau, thầm kinh hãi.

Đúng là lão Đường Vô Song giả hiệu muốn sanh sự với bất kỳ ai trên giang hồ!

Do đó, lão sai hai kỵ sĩ này đến đây, định chận đoàn bảo tiêu hạ độc thủ.

Du Bội Ngọc Suy nghĩ, chưa hiểu có nên can thiệp vào việc này không?

Dù sao, chàng nhận thấy không thể làm ngơ nhìn hai vị tiêu sư bị chúng hãm hại.

Nhưng nếu can thiệp, thì có khác nào đập cỏ rắn sợ, trốn trước khi chàng bắt rắn?

Ngờ đâu hai kỵ sĩ áo đen không xuất thủ, trái lại một người mỉm cười thốt :

- Anh em trông thấy danh thiếp, mới hay có đoàn bảo tiêu của Uy Viễn tiêu cục đi ngang qua, thật là lỗi quá vì không tiếp nghinh kịp thời!

Vương Trạch Viễn vòng tay :

- Bọn tại hạ đâu xứng đang cho các vị quá quan tâm!

Tiền Uy tiếp :

- Hai vị đến đây, có điều chi chỉ giáo chăng?

Hai kỵ sỉ áo đen trầm giọng :

- Chỉ vì tệ trang...

Thốt tới đó, y hạ thấp giọng, thành ra Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi không nghe được gì tiếp.

Không nghe được cũng chẳng sao, họ lại còn không đi tới được, thành ra phải đứng đó, mà đứng đó thành ra thừa!

Châu Lệ Nhi bực dọc ra mặt!

Vương Trạch Viễn và Tiền Uy cùng biến sắc, kêu lên :

- Có chuyện như thế sao?

Cả hai đại hán áo đen cùng gật đầu.

Vương Trạch Viễn và Tiền Uy không nói gì gọi bọn hộ vệ quanh các cỗ xe, dặn dò mấy câu, rồi cùng hai đại hán áo đen của Đường gia trang chạy đi.

Châu Lệ Nhi nghe vó ngựa đã xa rồi, cau mày hỏi :

- Việc gì xảy ra tại Đường gia trang? Tại sao chúng có vẻ kinh hoàng?

Du Bội Ngọc không nói gì!

Châu Lệ Nhi lại tiếp :

- Có lẽ là âm mưu của Đường Vô Song giả hiệu bịa chuyện lừa hai vị tiêu sư vào trang viện để hạ độc thủ, chứ chắc chẳng có việc gì đâu!

Nàng cho rằng nàng đoán đúng, nên tiếp luôn :

- Chúng ta tuyết đối không nên mạo hiểm vào đó ngay. Còn phải dò xét động tĩnh kỹ lưỡng mới được!

Du Bội Ngọc trầm lặng giây lâu, vụt nói :

- Tiểu muội có thể đáp ứng ngu huynh một việc?

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Phải cho tôi biết việc gì mới được chứ?

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Tiểu muội hãy cho ngu huynh biết trước có đáp ứng hay không rồi ngu huynh nói sau!

Châu Lệ Nhi bật cười :

- Trẻ con quá Du huynh ơi! Tôi chưa biết được việc gì thỉ bảo đáp ứng làm sao được? Giả như Du huynh bảo tôi an phận thì sao?

Nàng cười đến đỏ mặt.

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Ngu huynh chưa hề yêu cầu tiểu muội một việc gì. Song về việc này, tiểu muội nhất định phải đáp ứng.

Châu Lệ Nhi cắn môi :

- Được! Vô luận điều gì tôi cũng đáp ứng!

Du Bội Ngọc nghiêm sắc mặt :

- Vào Đường gia trang rồi, tiểu muội sẽ thấy một toà tiểu lâu bên tả, nơi đó là nghinh tân quán của Đường gia, dù họ biết là tiểu muội đến đây để sanh sự, song họ không hề hạ độc thủ với tiểu muội, đó là qui củ của Đường gia!Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Du huynh định mời tôi dùng cơm phải không? Chẳng rõ nơi đó có vịt nướng hay chăng, nếu có thì nhất định tôi ăn da bỏ thịt, như Hồ lão lão ngày nào!

Du Bội Ngọc chua xót vô cùng.

Chàng dịu giọng thốt :

- Điều mà ngu huynh yêu cầu tiểu muội, là đến Đường gia rồi, muội lập tức lên lầu đó, và vô luận thấy ngu huynh làm gì, hoặc có chuyện gì xảy đến cho ngu huynh tuyệt đối không trở xuống!

Châu Lệ Nhi trầm ngâm một lúc lâu, nhếch nụ cười thảm cất giọng u buồn :

- Du huynh bảo tôi yên tâm được sao?

Bỗng nàng cảm thấy bàn tay Du Bội Ngọc ướt mồ hôi lạnh. Nàng hiểu ngay tâm tính chàng, cố ngượng cười thốt :

- Vô luận làm sao, tôi cũng đáp ứng Du huynh!

* * * * *

Đến con đường lớn, dẫn vào Đường gia trang, khách bộ hàng bỗng nhiên đông hơn.

Du Bội Ngọc phát hiện ra những người này toàn là giang hồ bằng hữu, tất nhiên họ có võ công. Có người chớp ngời ngời ánh mắt, sự kiện đó chứng tỏ họ cao tài.

Họ có quay đầu nhìn Châu Lệ Nhi, họ cũng lấy làm lạ trước đôi nam khôi ngô, nữ diễm kiện cầm tay nhau sóng bước.

Điều đó có gì lạ đâu, bởi khách đi đường gặp nhau, nhìn nhau là sự thường.

Nhưng điều lạ thường là thần sắc của họ ngưng trọng trầm trầm.

Vọng cửa của Đường gia trang hiện ra xa xa và những khách bộ hành này, hẳn nhiên tiến về đó.

Họ đi, cũng chẳng phải việc gì lạ. Có lạ chăng, là họ qua đông, chừng như có hẹn mà đến, chừng như họ nghe một tin tức chi đó tại Đường gia trang, rồi ngẫu nhiên cùng đến cùng một lúc.

Đường gia trang có sự gì lạ, thu hút khách giang hồ?

Châu Lệ Nhi nắm cứng tay Du Bội Ngọc, thấp giọng thốt :

- Du huynh xem, có lẽ bọn người này đã bị lão Đường Vô Song giả hiệu lừa đến đây rồi! Lão quy tụ họ lại một nơi rồi dùng độc dược sát hại tất cả!

Nghĩ đến thủ đoạn thâm độc của Du Phóng Hạc và Dương Tử Giang, Châu Lệ Nhi rùng mình, rung rung giọng :

- Như thế này thì hào kiệt vùng Xuyên Trung đều bị chúng tận diệt!

Du Bội Ngọc cười gượng :

- Chỉ sợ chúng chưa có gan làm điều đó!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Thiên hạ sẽ quy oán Đường gia trang, và rồi giang hồ sẽ hỗn loạn, khi có hỗn loạn rồi, chúng sẽ độc bá võ lâm! Thiết tưởng chúng có thể làm bất cứ việc gì!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc :

- Dù chúng dám làm như vậy đi nữa, trong hàng đệ tử Đường môn chẳng lẽ mù và ngốc tử cả?

Nói thế chứ chàng lo sợ như thường.

Bởi chàng biết, quy luật Đường môn rất nghiêm khắc, lệnh Chưởng môn phát ra như thế nào là tất cả phải cúi đầu tuân phục không một ai dám cãi.

Dù đệ tử bất phục, cũng chẳng dám phản kháng.

Trong Đường gia trang, không có họ khác, mà chỉ có họ Đường mà thôi nên chưởng môn còn là gia trưởng nữa, do đó gia pháp hết sức uy nghiêm.

Sánh với hai phái Thiếu Lâm và Vũ Đương, thì Đường gia trang trên một bật về quy củ.

Châu Lệ Nhi muốn nói gì đó, nhưng nàng giật mình nhận ra đã đến vọng cửa Đường gia trang và những người trước mặt đều quỳ xuống.

Trong đám đông có tiếng khóc văng vẳng, vọng tới tai nàng và Du Bội Ngọc.

Cả hai cùng đưa mắt nhìn nhau, người nào cũng lộ vẻ kỳ quái.

Khách giang hồ bên ngoài lại vọng vào.

Bên trong cửa, có hơn mười người lạy ra ngoài, đáp lễ.

Hơn mười người ở bên trong cửa, đều vận tang phục gương mặt đượm âu sầu, có mấy người khóc đến sưng mắt.

Trong số đó Du Bội Ngọc nhận ra người thấp lùn mập mạp, người đó là đệ tử thứ bảy trong Đường môn trên giang hồ người ta gọi là Thiên Thủ Di Đà Đường Thủ Thanh.

Hắn là trưởng quỹ toà Nghinh tân lâu!

Còn một người nữa, mặt vuông râu đen, thân hình khôi ngô, hùng vĩ. Giang hồ gọi là Thiết Diên Diêm La Đường Thủ Phương.

Cả hai nổi bật nhất trong hàng đệ tử Đường môn. Họ cũng có thinh danh rất trọng đại trong võ lâm.

Cả hai vận tang phục, lại ra đây đáp lễ khách giang hồ, thì người chết hẳn phải có thân phận rất cao.

Du Bội Ngọc Thầm hỏi, người chết là ai?

Châu Lệ Nhi kinh ngạc phi thường :

- Chúng ta đến chậm mất rồi! Chúng đã hãm hại rất nhiều người, mà lại hãm hại người trong Đường gia trang trước!

Nàng thốt rất khẽ, song vẫn có người quay lại nhìn nàng.

Tất cả đều quỳ xuống, chỉ có Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi đứng thẳng, tự nhiên ai cũng chú ý đến.

Du Bội Ngọc cau mày, kéo nàng quỳ xuống.

Châu Lệ Nhi bất phục, song chẳng dám cãi lại, đành phải quỳ.

Một người vừa khóc vừa thốt :

- Trời có gió mưa bất trắc, người có họa phúc khôn lường! Đường lão gia là ngường cương trực, khẳng khái biết bao, hàng đệ tử ước vọng lão nhân gia sống trăm tuổi! Ngờ đâu! Ngờ đâu! Người sớm ra đi!

Một người khác tiếp :

- Nhưng người chết rồi không tể sống lại! Các anh em nên dằn cơn đau buồn, bằng lòng biến cố. Đường lão gia đó đã ra đi, hào kiệt Xuyên Trung vẫn còn nương tựa anh em? Anh em nên bảo trọng!

Người vừa thốt, râu tóc bạc trắng, hẳn là phải một bậc tiền bối trong võ lâm Xuyên Trung, lấy cái giọng trưởng thượng mà khuyên uỷ.

Các đệ tử Đường môn vừa khóc vừa gật đầu, bái lãnh lời an ủi.

Thế là không còn ngờ gì nữa!

Người chết là Đường Vô Song!

Du Bội Ngọc không dám tin như vậy, song trước tình hình này, chàng không thể không tin!

Châu Lệ Nhi sững sờ, không còn biết nói năng làm sao nữa. Nàng quỳ đó, chờ mọi người nhao nhao đứng lên, thấp giọng thốt :

- Đường Vô Song giả hiệu không thể chết được! Mà Đường Ngọc cũng nói không thể tìm mọi sơ hở nào nơi lão. Thế thì làm sao trong vòng mấy hôm, người trong Đường gia khám phá ra sự giả mạo?

Nàng đảo mắt nhìn quanh, đoạn nói tiếp :

- Tôi nghĩ lão cố ý dàn cảnh dụ dẫn thiên hạ đến đây!

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Dùng phương pháp đó, lừa người, kể cũng hay, song còn nhiều phương pháp khác, sao lão không dùng, lại giả chết? Hà huống các đệ tử Đường môn kia, họ có vẻ bi thương thật sự mà!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Thế ra, Du huynh cho rằng đệ tử Đường môn đã khám phá ra cơ mưu của lão, nên giết lão?

Du Bội Ngọc đáp :

- Không có việc đó. Bởi Đường gia đệ tử khám phá cơ mưu của lão và giết lão, lẽ đâu có bi thương quá độ như vậy? Và khi nào họ long trọng phát tang?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Hay là lão bị bạo bệnh mà chết?

Du Bôị Ngọc lắc đầu :

- Cũng không nổi! Du Phóng Hạc là người thâm hiểm, lão chọn người, thì người được chọn phải có sức chịu đựng dẻo dai, khi nào bị bạo bệnh? Phải biết lão phí tâm huyết quá nhiều năm để làm song cái việc giả mạo kia mà?

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Tôi không hiểu nổi rồi!

Du Bội Ngọc không đáp!

Bởi chàng cũng như Châu Lệ Nhi, có biết được gì?

Bọn người điếu tang kéo nhau vào Đường gia trang.

Châu Lệ Nhi và Du Bội Ngọc theo họ.

Sự tình đã như thế, dù muốn dù không, cả hai cũng phải nhập vào đoàn người điếu tang, vào tận trang viện. Họ không thể lùi được nữa.

Từ cổng đi vào dọc hai bên đường, nhà nào cũng đóng cửa, nhà nào cũng để tang nơi nào cũng như nơi nào; màn bi thảm phủ trùm.

Du Bội Ngọc lúc đó mới khẳng định là không phải một cuộc giả tạo.

Cuối đường, có một toà sảnh đường, ngày thường là nơi nghị sự của Đường gia đệ tử, giờ đây là nơi quàn linh cữu của Đường Vô Song.

Từ trong sảnh đường, tiếng khóc gào vọng ra vang dội. Ai vào đó rồi cũng tỏ vẻ bi thảm, cũng như chính ông cha họ chết.

Nơi giữa sảnh là linh cữu của Đường Vô Song, sau linh cữu, có bức màn bố, tiếng khóc từ phía sau màn phát ra.

Nữ nhân cười tiếng cười nhỏ hơn tiếng cười nam nhân. Nhưng nữ nhân khóc, tiếng khóc to hơn tiếng khóc của nam nhân gấp mười, gấp trăm lần.

Hai bên sảnh, có kê mấy mươi chiếc bàn, phủ bố trắng, bàn có ghế chung quanh, ghế có người ngồi đầy đủ, những người ngồi, là khách điếu tang, ngồi đó để chờ đồng hữu.

Du Bội Ngọc thầm nghĩ, bọn họ đó, có phải vì điếu tang mà đến, hay đến kiếm bữa ăn! Và vừa ăn rồi còn ở đó mà ăn nữa hay cáo từ!

Bên ngoài sảnh, trên khoảng đất rộng có đặt mấy mươi chiếc bàn nơi đó, ai muốn ngồi đâu tùy thích. Thức ăn được chuyển đến mãi mãi, liên tục như dòng nước chảy.

Du Bội Ngọc cùng Châu Lệ Nhi chọn một chiếc bàn ngồi như mọi người.

Thiên hạ ăn uống, song cả hai nặng niềm tâm sự, khó nuốt trôi một miếng thịt nhỏ.

Những kẻ khóc nhiều nhất, bi thảm nhất, như ông cha chết, những kẻ đó lại ăn to uống đậm.

Châu Lệ Nhi giật chéo áo Du Bội Ngọc thì thầm :

- Chúng ta ngồi đây mà ăn, ăn song là đi ngay à?

Du Bội Ngọc cười khổ, không đáp.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Tại sao Du huynh không tìm cái vị cô nương Đường Lâm nào đó, hỏi qua cho biết sự tình?

Giọng nói có phần nào chua như dấm Du Bội Ngọc nghe rồi, dở khóc dở cười.

Bất ngờ, vừa lúc đó một liễu hoàn, tóc chấm vai, vận trang phục lướt qua, trông thấy chàng liền dừng lại.

Nàng ấy không tìm ai, mà chính là tìm chàng.

Nàng nghiêng mình thấp giọng cung kính hỏi :

- Có phải Du Bội Ngọc công tử đây không?

Du Bội Ngọc tưởng nàng nhận ra chàng, mà cũng không biết nàng tìm chàng để làm gì?

Chàng phải nghiêng mình đáp lễ thốt :

- Tại hạ chính là Du Bội Ngọc đây!

Liễu hoàn cũng thấp giọng hơn, như thì thầm một sự bí mật :

- Du công tử có thân phận thế nào, lại ngồi nơi này chứ? Bên trong có mấy bàn, dành cho khách quý, xin mời công tử đổi chỗ đi thôi!

Du Bội Ngọc không hiểu tại sao, bỗng nhiên mình biến thành khách quý, chàng vòng tay đáp :

- Ngồi tại đây cũng được lắm rồi, cô nương?

Liễu hoàn tiếp :

- Cô nương tôi ân cần dặn dò, không được vô lễ với công tử, nếu công tử không chịu dời chỗ, chắc chắn là tôi phải bị quở trách?

Châu Lệ Nhi nóng mặt lên rồi!

Lập tức nàng đứng lên thốt :

- Nếu vậy chúng ta vào trong!

Liễu hoàn nhìn nàng một thoáng, cúi đầu thấp giọng :

- Bên trong chỉ có một chỗ ngồi, cô nương nên...

Châu Lê Nhi mặc cho nàng nói gì thì nói, cứ lôi Du Bội Ngọc đi.

Liễu hoàn hoang mang, nhưng không dám ngăn trở, chỉ kêu lên :

- Xin cô nương ở lại đây...

Châu Lệ Nhi quay đầu lại, cười nhẹ :

- Không phải cô nương đâu! Nên gọi ta là Du phu nhân!

Liễu hoàn giật mình :

- Du....Du phu nhân?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Đúng vậy! Ta là Du phu nhân! Du công tử đi đâu, Du phu nhân theo đó, không thể rời ra!

Liễu hoàn trố mắt, lâu lắm cười thốt :

- Phải! Vậy tôi xin dẫn đường cho hai vị!

Du Bội Ngọc dở khóc dở cười.

Chàng biết rõ Đường Lâm ở sau màn, đã nhận ra chàng nên bảo liễu hoàn hầu cận ra tìm chàng, thỉnh vào!

Châu Lệ Nhi nhìn chàng, nhếch mép nhưng không cười thì thầm :

- Tôi biết Du huynh không tìm nàng, nàng cũng tìm Du huynh!

Chương 62: Xa hơn chỗ liệu

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi do liễu hoàn đưa vào, đến một chiếc bàn, cả hai cùng ngồi xuống.

Đồng bàn với họ, chẳng phải là tiền bối, trưởng thượng gì mà lại là những nhân vận hữu danh trong võ lâm.

Những người đó nhìn Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi, như lấy làm lạ, tại sao Đường gia lại để hai tiểu từ đồng bàn với đại nhân vật.

Mặc cho cả hai tùy ý muốn tỏ thái độ thế nào cũng được, họ cứ chiếu cố nhau, mời rượu nhau, họ không xem cả hai có mặt tại bàn.

Họ làm như vậy để ngầm phản đối sự sắp xếp chỗ ngồi chủ nhà.

Bên trong màn, có hai con mắt sưng vù vì đã khóc nhiều chợt hiện ra hai con mắt đó nhìn đăm đăm Du Bội Ngọc một lúc lại chuyển sang Châu Lệ Nhi.

Đôi mất đó tỏ lộ niềm bi thương lẫn oán độc căm hờn.

Tại bàn, không ai lưu ý nên chẳng bắt gặp ánh mắt đó. Họ không lưu ý đến đôi mắt bởi họ đang lưu ý đến một đại hán cao vóc vừa hiện ra.

Đại hán có thân hình thô, mặt đen, râu lún phún cắm đầy mép đềy má.

Đại hán đến trước linh vị, vái một vái, thốt :

- Đường lão gia là bậc đức cao vọng trọng, là ngôi Bắc đẩu của võ lâm xuyên trung, một sớm cõi hạc quy tiên, toàn bộ hào kiệt địa phương, còn ai không đau đớn?

Câu nói đó, hầu hết những người đến đây điếu tang đều có nói qua, đại hán lập lại mà lại hướng về quan khách hơn là gởi đến xa xăm cho người bên kia thế giới.

Khách quan chẳng hiểu đại hán muốn nói gì mà làm một việc kể như thừa.

Họ nhìn nhau như ngầm bảo nhau : đại hán ê chề quá!

Nhưng hắn cứ thản nhiên tiếp, tuy muốn cho mọi người nghe, hắn vẫn không lưu ý đến ai :

- Điều đáng tiếc là gần đây, Đường lão gia không thường xuất ngoại, bằng hữu giang hồ ít gặp mặt, giờ đây lại ra đi vĩnh viễn thì muôn năm cách biệt. Do đó, tại hạ muốn toàn thể quý vị, vô luận làm sao, cũng nên bái kiến dung mạo người một lần cuối cùng, để thỏa niềm khát niệm!

Đệ tử đang quỳ tại bàn linh cạnh quan tài, vập đầu lạy :

- Các hạ có cái ý đó, tiên sự dưới cửu tuyền cảm kích biết bao!

Câu đáp như có cái ý khước từ điều thỉnh cầu, điều mong ước của đại hán.

Song, hắn bất chấp sự khước từ khéo đó, cao giọng tuyên bố :

- Nếu không thấy mặt vị lão anh hùng lần cuối, thì làm sao kẻ sống thừa này được an tâm trong những ngày còn lại?

Đệ tử Đường môn bình tĩnh đáp :

- Áo quan, đã đậy nắp rồi, không tiện mở ra, sợ làm kinh động đến di thể người quá cố! Mong các hạ lượng tình!

Hàng đệ tử túc trực tại đó, tuy thái độ bình tĩnh nhưng thần sắc trầm trầm.

Có thể bảo là vì họ quá bi thương, mà cũng có thể cho là họ cương quyết khước từ sự thỉnh cầu của đại hán, nên ai ai cũng ngưng trọng sắc diện.

Nhưng đại hán cũng cương quyết xem mặt người chết cho kỳ được.

Lần này hắn cất cao giọng quá, gần như hét :

- Tại hạ từ ngàn dặm đến đây, chỉ mong ước có một điều, chẳng lẽ tại hạ lại phải mang niềm thất vọng trở về? Từ lâu, tại hạ ngưỡng mộ thanh danh Đường lão gia, nhất định phải cho tại hạ thấy mặt lần cuối cùng để thỏa lòng khát mộ!

Đại hán bước tới gần quan tài hơn.

Quan khách biến sắc, họ cho rằng đại hán đó điên rồi!

Nhưng Du Bội Ngọc lại hiểu, hắn có chủ trương rõ rệt mới hành động như vậy, có điều, chàng chưa biết dụng ý của hắn như thế nào.

Châu Lệ Nhi nóng nảy, mong mở nắp quan tài lên ngay, xem có đúng trong đó là thi thể của Đường Vô Song hay không, xem lão ấy chết như thế nào, nếu thật sự là di thể của lão!

Hàng đệ tử Đường môn lập tức đứng lên.

Giả như ngày thường, đại hán đó ngông cuồng như vậy, hẳn các đệ tử cho hắn ngã gục rồi.

Song, ngày hôm nay là một ngày quan trọng, họ lại vận điếu phục, dù sao họ cũng vẫn giữ lễ độ đến kỳ cùng.

Họ không thể động võ, gây sự giết người.

Họ chỉ ngăn chặn đại hán, ôn tồn thốt :

- Chừng như các hạ có uống nhiều rượu?

Đại hán lắc đầu :

- Rượu làm say tại hạ thế nào được? Huống chi, tại hạ không uống một giọt nhỏ?

Không! Tại hạ không mất lý trí đâu, chẳng qua, tại hạ khát mộ lão anh hùng, muốn thấy tôn nhan lần cuối, trước khi tấc đất lấp đầy bậc tài ba! Chẳng lẽ ước muốn đó lại là một cái tội?

Đại hán ngồi chung bàn với Du Bội Ngọc, bỗng vỗ tay xuống mặt bàn kêu bốp một tiếng lớn, cao giọng thốt :

- Bằng hữu nên thức thời một chút! Đành rằng hôm nay các vị trong Đường gia trang không tiện xuất thủ, song nếu vbằng hữu cứ đòi hỏi cái việc bất hợp tình hợp lý mãi, thì Dương Vĩnh Thái này chắc chắn phải gánh vác việc bất bình rồi!

Khai Bi Thủ Dương Vĩnh Thái là một cao thủ đất Tứ Xuyên, hắn nói đúng đạo nghĩa, tự nhiên có nhiều người tán đồng thái độ của hắn.

Ngờ đâu, từ bên ngoài sảnh, có tiếng cười lạnh vọng vào, kế tiếp là một câu nói cũng lạnh lùng như tiếng cười :

- Dương Vĩnh Thái! Ta tưởng ngươi nên thức thời mới phải đó! Câm cái miệng lại là thức thời đó Vĩnh Thái! Nếu không thì sẽ có người tuyên bố lên cái việc ngươi đã làm tại Sa Bình Bá vừa rồi!

Giọng nói là một giọng âm dương, nghe quái lạ lắm!

Mọi người nhìn ra khung cửa sổ, nơi phát xuất giọng nói đó.

Bên ngoài những nơi khác đều có đông người, nhưng ở hướng đó chẳng có một ai.

Dương Vĩnh Thái đỏ mặt lên, toàn thân run run, ngồi thu hình nơi ghế, không dám nói lên một tiếng nào.

Hắn bất động nhưng người to đầu ngồi bên hắn đứng lên.

Lập tức một vị cao niên khác kéo hắn ngồi xuống, trầm giọng bảo :

- Hồ huynh hà tất tìm cái khổ cho mình? Việc nhà của họ Đường, người ngoài can thiệp được sao?

Người đó lại im thin thít.

Du Bội Ngọc hoài nghi nhiều nỗi.

Bây giờ, chàng nhận ra, đại hán mặt đen đến đây không với một hảo ý như phần đông quan khách. Chẳng những thế, hắn còn có đồng bọn ở đâu đó, sẵn sàng tiếp trợ hắn.

Như thế, hắn đến đây có một sự sắp xếp của một nhóm người nào đó.

Nhóm người nào nếu không phải là người của Du Phóng Hạc?

Như thế này thì cái chết của Đường Vô Song còn ẩn chứa một bí mật vô cùng trọng đại.

Bọn đệ tử Đường môn biết rõ sự tình bất lợi rồi, đúng theo một kế hoạch nào đó, một số người đã xuất hiện, trấn đóng mọi lối thuông thường, nhất là lối ở mỗi vọng cửa.

Cứ theo tình hình mà xét thì họ vừa ngăn chặn ngoại viện tiến vào, vừa ngăn chặn đại hán mặt đen thoát ra.

Nhưng đại hán mặt đen dửng dưng như thường.

Hắn cao giọng thốt :

- Tại sao các vị không thể đễ cho tại hạ và quan khách xem mặt Đường lão gia?

Không lẽ lão gia chết một cách oan uổng? Nếu vậy, tại hạ không thể không xem được!

Quan khách điếu tang giật mình.

Đã có người công nhân đại hán mặt đen nói đúng đạo lý.

Đệ tử Đường môn nổi giận.

Có kẻ quát lớn :

- Bằng hữu nói rõ lại xem!

Đại hán mặt đen hừ một tiếng :

- Tại hạ nói thế chưa rõ lắm sao? Nếu các vị không có một trỏ quỷ gì trong này thì tại sao...

Bỗng tiếng hét vang lên :

- Câm!

Tiếng hét không lớn lắm, nhưng tỏ rõ cái oai lực khác người.

Đại hán mặt đen mất tự chủ, nín ngay.

Từ bên trong màn, có mấy nữ nhân vận hiến phục bước ra.

* * * * *

Đi đầu, một người có thân hình cao, vận bộ y phục trắng như tuyết. Gương mặt đượm vẻ bi thương tột độ, song vẫn không mất oai nghi.

Phu nhân, chính là vị đại cô, tên Đường Kỳ.

Người thứ hai có gương mặt tròn, đôi mắt cũng tròn, dáng người phong lưu, ôn nhã, mẫu mực của hạng dâu hiền, mẹ đảm, gương tốt cho hàng phụ nữ soi chung.

Nàng là Lý Bội Linh, dâu trưởng trong Đường gia.

Người thứ ba, thân thể bạt nhược, đôi mắt đen láy, luôn luôn có ẩn chứa niềm u uất, giờ đây càng u uất hơn trong cản u buồn.

Người đó vô tình nhìn sang Du Bội Ngọc, trông thấy chàng, liền cúi đầu ngay, ánh mắt ngời thêm niềm oán hận.

Chừng như nàng không muốn trông thấy chàng nữa.

Bọn phụ nữ ra trước linh cữu ngồi xuống lạy. Lạy linh cữu rồi, họ hướng ra quan khách lạy tạ lễ.

Khách lập tức rời bàn, quỳ xuống, lạy đáp lại.

Đường Kỳ cúi đầu thốt :

- Tiện thiếp bất hiếu, gây họa lây đến tiên phụ, mong được các vị thương tình từ xa đến chia buồn, thật tang gia hết dức cảm kích!

Toàn thể quan khách đều buông một câu chiếu lệ :

- Không dám nhận sự đáp tạ trọng hậu của cô nương!

Đường Kỳ tiếp :

- Tiện thiếp là kẻ bất tường! Đáng lý ra, không nên xuất hiện trước các vị, song vì vị này...

Nàng từ từ ngẩng đầu lên, quắc đôi mắt sáng nhìn đại hán mặc áo đen, đọan tiếp :

- Tiện thiếp chưa biết cao danh quý tánh của các hạ?

Đại hán mặt đen đằng hắng một tiếng, đáp :

- Tại hạ là Ngụy Sum Lâm, một kẻ vô danh trên giang hồ, bất quá...

Đường Kỳ trầm gương mặt, giọng nói hơi biến đổi :

- Được lắm! Ngụy Sum Lâm! Ta hỏi đây, ai là người chủ sử của ngươi?

Du Bội Ngọc thầm khen :

- Đường đại cô nương quả thật có khí độ đấy! Nàng không hề hỏi cái tôi náo lọan của Ngụy Sum Lâm, mà chỉ hỏi kẻ nào chủ sự sai phái hắn đến đây, đúng là phương pháp xuất phát thế công để chế ngự đối phương! Một câu hỏi gọn gàng, đủ chuyển mục tiêu mọi người sang hướng khác! Tự nhiên, Ngụy Sum Lâm không thể tiết lộ ra, hẳn không tiết lộ nổi, thì còn ai dám nghi ngờ là Đường Vô Song chết không minh bạch?

Ngụy Sum Lâm đang dương dương tự đắc đó, vụt biến sắc hỏi :

- Tại hạ đến điều tang, chẳng lẽ người đi điếu tang cũng phải có người sai sứ nữa sao?

Đường Kỳ lạnh lùng :

- Trước linh cữu không ai giết người, song nếu ngươi không nói thật thì...

Nàng dừng lại một chút rồi vẫy tay.

Bên ngoài đại sảnh, tiếng thanh la vang lên nghe rền dội khắp nơi.

Rồi nàng hướng về Ngụy Sum Lâm :

- Ngươi có nghe tiếng thanh la đó chăng?

Ngụy Sum Lâm gật đầu :

- Tại hạ không điếc!

Đường Kỳ tiếp :

- Ba tiếng thanh la dứt, ngươi không chịu nói thật, ta sẽ cho ngươi đổ máu tại chỗ!

Nàng thản nhiên mà nói, nhưng trong cái thản nhiên đó có một oai lực phi thường.

Ngụy Sum Lâm biến sắc, mặt trắng nhợt, thốt :

- Tại hạ... vừa rồi... tại hạ nói đúng sự thật đấy!

Đường Kỳ hoành tay sau lưng, đứng lặng, chừng như không nghe Ngụy Sum Lâm nói câu đó.

Bỗng, Ngụy Sum Lâm quay mình, phóng chân chạy đi.

Song, từ bên ngoài, Thiên Thủ Di Đà Đường Thủ Thanh và Thiết Diện Diêm Vương Đường Thủ Phương bước vào chận đường hắn.

Thiết Diện Diêm Vương giết người không hề cảm xúc, trong đất Xuyên, chẳng ai là không biết rõ điều đó.

Ngụy Sum Lâm sợ hãi đến run người, tới không được, hắn lui lại.

Thanh la lại vang lên lượt nữa.

Toàn thể quan khách nghe như có luồng gió lạnh quét ngang qua.

* * * * *

Quan khách đối diện với linh cữu đột nhiên biến sắc mặt.

Nhìn thần sắc của họ, Đường Kỳ kinh dị, vội quay lại, bất giác nàng kinh hãi.

Không rõ từ lúc nào, linh cữu của Đường Vô Song dựng đứng lên, chiếc nắp cụng được ai tháo gở, bỏ một bên bàn linh, thi thể của Đường Vô Song lồ lộ trước mặt mọi người.

Gương mặt vàng như giấy vàng, đôi mắt nhắm nghiền, một gương mặt không ghê rợn như mặt quỷ, song xem phải lạnh mình.

Đường Kỳ hét lớn :

- Sau quan tài có người! Lục soát gấp!

Đường Thủ Thanh và Đường Thủ Phương vọt tới nhanh như sao xẹt.

Vừa lúc đó, thi thể của Đường Vô Song từ trong quan tài bay ra.

Du Bội Ngọc biết ngay, ai đó phía sau quan tài dùng nội lực đẩy chiếc xác của Đường Vô Song ra ngoài.

Biết vậy, nhưng sự việc xảy ra quá đột ngột, chàng cũng phải rợn người, mồ hôi lạnh ướt đẫm lòng bàn tay.

Chiếc xác đó bay ra, lao vút về hướng Đường Thủ Phương và Đường Thủ Thanh vọt đến.

Cả hai không dám tiếp đón, nhưng trong tình thế đó, không đưa tay tiếp đón cũng không xong.

Giọng nói âm dương vừa rồi, từ sau chiếc quan tài vọng ra :

- Đường Vô Song đã xuất hiện đó, sao các vị chưa bái kiến?

Đệ tử Đường môn đã có bốn năm người lao vút người về phía đó, người nào cũng có ám khí bên mình dù họ vận tang phục.

Một người hét lên :

- Bằng hữu ngã xuống mau!

Đệ tử Đường môn cùng vung tay, ám khí bay ra, vút ào ào về phía hậu quan tài.

Ai ai cũng cầm chắc, nếu phía sau quan tài có người, thì người đó khó tránh hàng loạt ám khí từ bốn phía bay đến.

Nào ngờ,có tiếng cười dài phát lên, rồi bao nhiêu ám khí chưa đến đích đã bay trở lại.

Nguy hiểm hơn, ám khí của ai phóng ra, lại bay trở về người đó.

Đệ tử Đường môn kinh hãi, biến sắc mặt xanh dờn, lập tức tay hữu co lại che mặt, tay tả che ngực đồng thời nhún chân nhảy lên không, đáp xuống một nơi khác rồi còn phải lăn đi mấy vòng, rời xa vị trí hơn bảy tám thước.

Họ tránh rất nhanh, song người nào cũng bị trúng ám khí của họ, nơi vai, nơi cánh tay, chưa đứng lên, họ cấp tốc lấy trong mình một chiếc bình bằng cây màu đen sì, trút thuốc giải vào mồm, nuốt vội.Nuốt thuốc giải rồi, họ lại nằm luôn tại chỗ, không người nào nhích động.

Ám khí của Đường môn có tẩm chất độc vô cùng lợi hại, nếu trúng nhằm chỗ nhược thì chất độc thấm vào ngũ tạng liền, dù có thuốc sẵn trong tay cũng không uống kịp, hoặc có uống cũng chẳng giải độc kịp.

Do đó, trước hết họ đưa tay che mấy chỗ nhược rồi mới tránh, tránh xa rồi, vẫn bị mấy mũi chạm vào chỗ khác. Họ lại sợ chất độc phát tác qua cử động, nên uống thuốc giải xong, họ lại nằm ỳ tại chỗ, không dám nhúc nhích.

Trong lúc các đệ tử bị ám khí chạm trúng thì Đường Thủ Thanh và Đường Thủ Phương đã đặt xác chết xuống nền rồi.

Cả hai, một từ bên tả, một từ bên hữu cùng nhào tới.

Cả hai đều là những cao đồ của Đường môn, võ công và thủ pháp của họ phải cao hơn các đệ tử kia, giả dĩ họ lịch duyệt về đấu pháp, nên hành động rất cẩn thận.

Một tiếng rắc vang lên, chiếc quan tài đã bị chẻ làm đôi, mỗi mảnh bay đi hướng về một người.

Quan tài làm bằng gỗ đàn, loại gỗ của xứ Liễu Châu, rắn chắc và nặng phi thường, chôn dưới đất mấy mươi năm cũng chẳng mục.

Thế mà người nào đó, trong nháy mắt lại chẻ làm hai, đủ biết công lực của y thâm hậu biết bao!

Quần hùng dự đám tang đứng bên ngoài còn phải hãi hùng huống hồ Đường Thủ Thanh và Đường Thủ Phương.

Giả dĩ, khoảng cách chỉ hơn một trượng, cả hai nhào tới nhanh, mảnh quan tài cũng lao đi rất nhanh, khoảng cách đó chỉ thu hẹp bằng cái nháy mắt.

Không thể làm gì khác hơn, cả hai nhào xuống nền, vọt qua hai bên.

Bình! Bình!

Mảnh quan tài bay đi xa hơn mười trượng, chạm vào tường vỡ tan, cát, gạch, vôi bắn ra tung tóe.

Tuy những mảnh cát gạch vôi rất nhỏ, song chạm trúng người nào là người đó cảm thấy đau điếng.

Mọi người đều tự động chạy tránh, có người chui ngay dưới gầm bàn, có người chụp vội mặt bàn làm tấm khiên che.

Chén, bát, đũa phụ họa theo cát, vôi, gạch rơi loảng xoảng, rồi có tiếng kêu ơi ới, oai oái vang lên.

Khung cảnh hỗn loạn đến buồn cười!

Khi bầu không khí lắng dịu, mọi người nhìn ra, thấy bên cạnh thi thể Đường Vô Song, có một người vận áo xanh đứng tại đó, tay chấp sau lưng, miệng điểm nụ cười.

Đệ tử Đường môn vây quanh như thợ săn vây cọp, nhìn trừng trừng, sợ oai cọp, không vào ngay, nhưng nếu cọp nhút nhát thì họ sẵn sàng phản ứng.

Người đó, không ai nhận ra, chỉ có Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi biết.

Người đó là Dương Tử Giang!

* * * * *

Thế là cuối cùng Dương Tử Giang cũng đến Đường gia trang.

Đường Kỳ quát :

- Lui ra tất cả!

Đường Kỳ nghiễm nhiên trở thành trưởng môn, cho nên vừa ra lệnh là lịnh đó được tuân theo liền.

Trong trường hợp này, Đường Kỳ là người duy nhất giữ được tâm thần bình tịnh, kể ra cũng đáng ngợi lắm!

Nàng quắc mắt nhìn Dương Tử Giang, lạnh lùng hỏi :

- Các hạ còn ít tuổi mà có tài cao, có lẽ là một đệ tử của một cao nhân nào đó!

Nhưng đem tài cao mà gây hỗn lọan giữa một đám tang, làm cho người sống sợ hãi, người chết nhục nhã, như vậy còn chi là giáo huấn của sư môn?

Nàng mở miệng là nói toàn những lời đanh thép. Nàng không hỏi lai lịch mà lại trách đến môn quy.

Nghĩ ra, nàng cũng là tay lợi hại lắm!

Dương Tử Giang nhìn thoáng qua nàng, bật cười hì hì :

- Thảo nào mà người trên giang hồ không truyền thuyết với nhau, vị đại cô nương Đường gia là một con cọp cái, lợi hại phi thường! Đến nay tại hạ mới hân hạnh được diện kiến! Quả đúng như thiên hạ phao đồn!

Y ngẩng mặt lên không bật cười ha hả, cười một lúc, đảo mắt nhìn quanh quan khách rồi cất giọng sang sảng thốt :

- Tại hạ, Dương Tử Giang không là môn đệ danh nhân, không là giòng dõi thế tộc, song hkông đến nỗi kém giáo dục mà làm một việc để cho mọi người sỉ tiếu. Bởi cái việc hôm nay, tại hạ không hề xúc phạm đến anh linh của Đường lão trang chủ, mà trái lại, vì Trang chủ làm một việc minh oan! Tại hạ trình bày ra trước đây cho toàn thể các vị nghị quyết dùng theo công đạo!

Xúc phạm đến xác chết, phá hủy quan tài, làm mọi người phẫn nộ, rồi chỉ nói một câu thôi, Dương Tử Giang đã xóa tan niềm phẫn nộ của quan khách, mọi người bắt đầu hoang mang, họ muốn biết oan tình gì của Đường Vô Song mà Dương Tử Giang muốn thanh minh.

Họ hỏi nhau :

- Đường lão trang chủ chết bất minh?

Đường Kỳ trấn định tâm thần, cười lạnh :

- Thì ra các hạ là người chủ sử của Ngụy Sum Lâm!các hạ bảo hắn gây náo loạn trước linh cữu, cho mọi người chú ý rồi trong khi đó, các hạ âm thầm giở trò quỷ, có đúng vậy không?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Như tại hạ đã nói, bởi muốn minh oan cho Đường lão tiền bối, tại hạ phải làm thế!

Đường Kỳ cao giọng :

- Không nói là gia phụ thọ chung nhất quy thiên, dù cho người có cừu oán gì lúc sanh tiền, phận làm con, việc báo phục là phần của tôi, nào đã đến người ngoài đảm nhận?

Dương Tử Giang ạ lên một tiếng :

- Các vị có khả năng làm việc đó?

Đường Kỳ điềm nhiên :

- Không nói là khả năng, chỉ biết là bổn phận! Huống chi, khả năng có thừa!

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Hay quá! Trước hết, chúng ta hãy xem Đường lão trang chủ bị kẻ nào hạ độc thủ rồi chăng...

Y buông lửng câu nói, cúi xuống soát qua thi thể Đường Vô Song.

Đường Kỳ sôi giận, hét to :

- Cuồng đồ! Ngươi dám mó đến di thể của gia phụ? Ta sẽ liều sống chết với ngươi!

Nàng đã biết võ công của Dương Tử Giang đến như thế nào rồi, do đó, nàng nhẫn nhịn chưa dám xuất thủ.

Bây giờ thì nàng không còn dè dặt được nữa.

Vừa hét, nàng vừa nhào tới, mười ngón tay xòe ra, vừa đâm vào mắt, vừa chụp yết hầu của Dương Tử Giang.

Du Bội Ngọc biết nàng làm một việc quá vô ích. Sánh với Dương Tử Giang, nàng chỉ là một viên sỏi bên cạnh một hòn núi thôi!

Châu Lệ Nhi lo thay cho nàng.

Phàm nữ nhân thì thích thấy nữ nhân thắng nam nhân, nhưng Châu Lệ Nhi lại muốn Dương Tử Giang tiết lộ cái chết của Đường Vô Song.

Tuy nàng đồng tình với Đường Kỳ, song trong trường hợp này thì nàng thừa hiểu Đường Kỳ không làm gì nổi Dương Tử Giang. Cho nên, nàng hy vọng Dương Tử Giang khám phá ngay điều bí mật đó.

Đường Kỳ tấn công rồi, Đường Thủ Thanh và Đường Thủ Phương cũng nhào tới tiếp trợ liền.

Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Võ công của Đường môn chỉ có thế thôi à?

Y vừa nói vừa chụp xác Đường Vô Song giơ lên.

Và chẳng rõ tại sao, Đường Kỳ, Đường Thủ Thanh và Đường Thủ Phương đều đánh vào khoảng không tất cả.

Dương Tử Giang nắm xác Đường Vô Song đưa cao, quay mình vòng vòng, chiếc xác che trước mặt.

Cả ba làm sao xuất thủ công tiếp được? Nếu xuất thủ là đánh vào xác của Đường Vô Song sao?

Đường Thủ Phương sôi giận thốt :

- Buông tiên sư ta xuống, ta sẽ tha chết cho!

Dương Tử Giang lại cười nhẹ :

- Cái số của tại hạ là chẳng bao giờ phải chết cả, cần gì các hạ phải tha cho?

Y vừa quay người vòng vòng, quanh quanh, vừa cởi y phục của Đường Vô Song.

Đường Kỳ biến sắc, dậm chân rối rít :

- Vô luận ngươi dùng thủ đọan đê tiện nào, trước hết ta phải giết ngươi rồi hãy liệu sau!

Có lẽ nàng quyết định, không cố việc gì thì làm sao hạ được đối phương, dù xuất thủ mà có chạm vào xác Đường Vô Song thì cũng mặc.

Dương Tử Giang hét lớn :

- Các vị xem kìa! Chính Đường cô nương hủy hoại xác thân của Đường lão anh hùng đấy! Nàng không muốn cho tại hạ truy cứu cái chết của Đường lão anh hùng đó!

Như vậy là nàng hạ độc thủ rồi đó!

Mọi người kinh nghi, chính Đường Thủ Thanh và Đường Thủ Phương cũng kinh nghi, do đó, cả hai không xuất thủ tiếp trợ Đường Kỳ.

Có người nóng nảy hỏi :

- Đại cô nương sao nóng tính thế? Thì cứ để cho hắn khám soát một chút đi chẳng được sao?

Đường Kỳ cứ xuất thủ, tay nàng bay ra nhanh như gió, liên tục như dòng suối chảy, trong một thoáng, nàng đã đánh ra hơn bốn mươi chiêu.

Tự nhiên nàng đánh ra toàn những chiêu độc, nhưng vô ích, chẳng khi nào nàng chạm đến chiếc áo Dương Tử Giang.

Đến lúc đó, nàng mới nhận thức là Dương Tử Giang có võ công cao diệu phi thường.Bỗng nàng dừng tay rồi lùi lại mấy thước, rồi dậm chân, rồi bật khóc, rồi gào lên :

- Các vị đã nói thế, dù tôi không bằng lòng cũng phải bằng lòng, bởi nếu tôi phản kháng thì thành ra tôi có làm điều gì mờ ám! Nhưng đau đớn thay, tiên phụ lúc còn sống anh hùng làm sao! Ngờ đâu lúc chết lại bị cuồng đồ làm nhục đến di thể!...

Nàng khóc thét lên, khóc thê thảm vô cùng.

Đường Lâm và Lý Bội Linh phải đỡ nàng, sợ nàng ngất xỉu.

Đường Thủ Phương cao giọng :

- Bằng hữu muốn xem, cứ xem! Nhưng nếu soát qua mà chẳng có dấu vết gì, thì dù bằng hữu có bản lãnh như thế nào, trăm đệ tử Đường môn quyết không tham sống mà dung cho bằng hữu đó!

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Nếu tại hạ không khám phá ra được gì thì các vị khỏi cần động thủ, chính tại hạ tự nguyện tự sát tại đây!

Bỗng, y trầm gương mặt, gằn từng tiếng, thốt :

- Bởi tại hạ thấy rõ, Đường lão tiền bối chết tại nơi tay chính đệ tử của Đường môn!

* * * * *

Mọi người đều giật mình.

Đệ tử Đường môn nổi giận, hét :

- Ngươi dám ngậm máu phun người! Bằng chứng đâu?

Dương Tử Giang trầm giọng :

- Các vị muốn chứng cứ? Được lắm!

Y đưa cao xác của Đường Vô Song lên, đoạn tuyên bố :

- Chứng cứ chính tại đây!

Đệ tử Đường môn trong đại sảnh cùng nhào tới, ngoài đại sảnh cũng tràn vào.

Gian đại sảnh trước đó còn chỗ đứng, giờ đây chen chân không lọt.

Dương Tử Giang nhún chân nhảy vọt lên cao.

Dù có nắm xác của Đường Vô Song trong tay, y phi thân nhẹ nhàng như thường.

Chân vừa nhún, y đã bay lên xà nhà, chụp trinh nhà, đeo tại đó, quát to :

- Đường lão tiền bối trúng ám khí của họ nên phải chết! Mà lại chết trong Đường gia trang! Ám khí của Đường môn, lại chết trong Đường gia trang, nếu không phải người trong Đường môn sát hại thì còn ai sát hại?

Đệ tử Đường môn vừa kinh hãi, vừa phẫn nộ, có kẻ la hét, có kẻ mắng, có kẻ lấy ám khí cần tay, nhưng sợ phóng ra lại chạm vào xác Đường Vô Song.

Có mấy người bay vút lên, nhưng chân vừa bỏng đất là bị chưởng phong của Dương Tử Giang đánh xuống, đẩy nhào trở lại. Những người đó nhào xuống lại chạm phải những người khác, thành ra ngã đùng đống vào nhau.

Dương Tử Giang cao giọng :

- Các vị muốn thấy chứng cứ tận mắt, xin công cử ra vài vị đạo cao đức trọng được hầu hết mọi người kính phục, những vị đó bước lại gần đây, còn bao nhiêu xin lui ra xa!

Đường Kỳ lúc đó đã trấn định tâm thần, chớp chớp ánh mắt, bỗng thốt :

- Nếu vậy, xin thỉnh Thục Sơn Thần Viên Viên lão gia, Kim Đao Hồ đại thúc, Khai Bi Thủ Dương đại thúc cùng Du Bội Ngọc công tử bước đến!

Du Bội Ngọc nằm mộng cũng không tưởng là nàng đề cập đến chàng.

Bất giác chàng giật mình.

Châu Lệ Nhi nắm chéo áo chàng, giật giật, cười nhẹ thốt :

- Không lẽ Du huynh chẳng biết là mình thành danh trên giang hồ rồi sao? Hãy bước ra đi!

Lão già ngồi đối diện với Du Bội Ngọc lúc đó đứng lên, vòng tay hước sang chàng :

- Không ngờ huynh đài là vị anh hùng mà gần đây được giang hồ nhắc đến nhiều nhất! Đến Nộ chân nhân cũng cực lực khen ngợi huynh đài! Lão phu vừa rồi không biết nên thất lễ với huynh đài! Xin thứ tội! Thứ tội!

Những tin tức truyền đi trên giang hồ rất nhanh chóng.

Chỉ trong vòng nửa tháng mà cuộc giao đấu giữa chàng và Nộ chân nhân được lan truyền khắp nơi.

Đến cả Khai Bi Thủ Dương Vĩnh Thái, Kim Đao Hồ Nghĩa cũng giương tròn mắt nhìn chàng. Người nào cũng tỏ lộ vẻ kinh ngạc. Họ không ngờ một người văn chất như chàng lại có tài ba như vậy!

Du Bội Ngọc vội vòng tay đáp lễ :

- Lão tiền bối nói quá lời, tại hạ không dám nhận!

Lão nhân bật cười ha hả :

- Lão phu là Thục Sơn Viên Công Minh, mong ngày sau được lãnh giáo Du công tử!

Du Bội Ngọc lại vòng tay thốt :

- Không dám! Không dám!

Lúc đó, đệ tử Đường môn dần dần lui bước, tạo một khoảng trống tại trung ương.

Đường Kỳ hỏi :

- Ta cử bốn người đó làm chứng, ngươi có bằng lòng chăng?

Dương Tử Giang đáp :

- Những người khác, tại hạ chẳng biết như thế nào, chứ riêng Du Bội Ngọc, thì từ lâu rồi tại hạ thường nghe giang hồ ca tụng là bậc thành thực quân tử, chắc không thể thấy đen mà nói thành trắng đâu!

Y nhìn xuống Du Bội Ngọc điểm nhẹ một nụ cười.

Rồi y buông mình đáp xuống.

Du Bội Ngọc chẳng hiểu tại sao y đề cao chàng, tỏ vẻ thân thiện với chàng như vậy, chàng thấy cần phải cẩn thận hơn.

Dương Tử Giang đưa cao thi thể của Đường Vô Song lên, đoạn gọi :

- Xin mời các vị đến đây xem!

* * * * *

Lúc tẩm niệm thi thể Đường Vô Song, thì người nhà đã bôi lên mặt một lớp phấn khá dày, do đó không ai nhận ra sắc mặt thật sự của lão.

Mặt xác chết, xác nào cũng thế, thường thường thì chẳng khác màu sắc cho lắm, bất quá, có khác chăng là mặt ốm mặt mập mà thôi.

Dương Tử Giang cởi chiếc thọ y bên ngoài của Đường Vô Song, ngực lão bày ra, phần ngực biến màu đen sì.

Màu ngực đó chứng tỏ lão trúng phải một loại ám khí cực độc.

Vết thương nằm dưới vú bên tả, vết thương gồm ba chấm nhỏ bằng đầu kim, máu đọng lại trên những chấm đó, máu không chảy nhiều, bất quá chỉ rỉ ra một chút, dấu máu hãy còn.

Dương Tử Giang lại lật bàn tay của y cho mọi người nhìn :

- Các vị xem vật gì trong tay tại hạ đây!

Trong tay y có chiếc Độc Tật Lê, loại ám khí tối lợi hại của Đường môn.

Những người được chọn làm chứng nhân, ai ai cũng nhận ra vật đó dễ dàng, nhưng chưa ai nói một tiếng chi bởi sự tình khá nghiêm trọng, họ không thể thảo thử được.

Lâu lắm, Đường Thủ Phương cao giọng hỏi :

- Vật đó là Độc Tật Lê của bổn môn, ngươi nhặt ở đâu thế?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Vật này chính do đồng môn sư huynh đệ của các hạ phóng ra vừa rồi, định sát hại tại hạ, tất cả là hai mươi tám mũi, song tại hạ quạt trả lại hai mươi bảy mũi, chỉ giữ lại một mũi thôi! Nếu các hạ không tin, cứ đếm xem thì biết!

Đường Thủ Phương trầm gương mặt, chẳng nói chi nữa.

Dương Tử Giang lấy chiếc Độc Tật Lê tra vào vết thương xem nó có ăn khớp với vết thương hay không.

Độc Tật Lê có ba mủi nhọn, ba mũi đó ăn khớp với ba chấm trên ngực Đường Vô Song, không sai lệch nửa ly.

Dương Tử Giang trầm giọng tiếp :

- Bây giờ thì các vị đã biết Đường lão tiền bối trúng loại ám khí nào đến đỗi phải thiệt mạng!

Thực ra thì mọi người đều biết rồi, bởi nếu Đường Vô Song trúng loại ám khí khác, đừng nói là vết thương không ăn khớp với ám khí, mà chất độc cũng phải khác, khi chất độc phát tác, trạng thái của người bị trúng độc cũng phải khác và thời gian phát tác cũng khác.

Đường môn dệ tử nhìn qua trạng thái của người bị trúng độc là biết ngay loại ám khí nào gây nên.

Chẳng hạn loại độc Hạc Đỉnh Hồng làm cho máu chảy ra nơi thất khiếu, loại Thiên Cơ Dược làm cho thân thể co rút như bị giật kinh phong, giật mãi cho đến chết, loại Cân Trác thì làm cho cơ thể cứng đơ như da trâu phơi khô, loại Thất Bộ Thảo thì làm cho thân thể rữa ra như thể bị nước thấm, Bon Xà Độc thì làm cho da người loang lổ, vằn vện, đốm to đốm nhỏ.

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Đường lão tiền bối chết tại Đường gia trang, lại trúng phải độc của người tron trang, hung thủ không là người trong trang thì còn ai nữa chứ?

Y nhìn thẳng vào mắt Viên Công Minh, cao giọng :

- Các hạ cho biết ý kiến đi!

Viên Công Minh ngưng trọng thần sắc, không đáp.

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Tại hạ biết trước, các hạ là con người gian hoạt phi thường, cho nên phải dè dặt mà nìn lặng!

Y day qua Kim Đao Hồ Nghĩa :

- Còn các hạ? Chắc cũng chẳng dám nói?

Hồ Nghĩa đỏ mặt, ấp úng :

- Biết đâu... chẳng có người... đánh cắp để xử dụng? Kẻ nào đó oán hận Đường lão tiền bối...

Dương Tử Giang rùn vai :

- Nếu Đường lão tiền bối chết tại tay người ngoài, tại sao các đệ tử lại giữ bí mật? Đã vậy còn tuyên bố là thọ chung nên quy thiên?

Hồ Nghĩa nghẹn lời.

Bây giờ quan khách đều biết Đường Vô Song chết nơi tay các đệ tử của lão. Tuy nhiên, họ sợ thanh thế của họ Đường nên chẳng ai dám nói gì. Họ không nói gì nhưng họ thấy xốn xang vô cùng.

Đệ tử Đường môn vừa kinh ngạc vừa phẫn nộ, lại vừa bi thương, cảm tưởng của họ không đồng đều, có người đã rơi lệ rồi.

Những người lộ vẻ bi thảm, hiển nhiên là họ không thấu đáo sự tình.

Dương Tử Giang day sang Du Bội Ngọc, một phút sau, bỗng chuyển ánh mắt hướng sang Đường Thủ Phương, hỏi :

- Các hạ từng nổi tiếng thiết diện, vô tư, chẳng rõ hôm nay cái tiếng đó các hạ còn giữ không?

Đường Thủ Phương cắn răng, máu răng trào ra hai khóe miệng.

Y thấy khó nói, nhưng chừng như muốn nói, nên cố dằn lòng, cắn nát mấy chiếc răng cho đỡ uất.

Đường Thủ Thanh đột nhiên ho lên mấy tiếng, rồi rung rung giọng thốt :

- Gia môn bất hạnh nên có việc bất hạnh xảy ra! Nhờ các hạ chỉ điềm, ai ai cũng cảm kích các hạ!

Y trầm giọng hỏi :

- Tại sao các hạ biết được việc này?

Giọng nói của y hơi oai nghiêm một chút, chứng tỏ thân phận không kém Đường Kỳ.

Câu hỏi đó, xem thì thường, song rất độc.

Câu hỏi đó như có ý bảo : Đường Vô Song không vì thọ chung mà chết, không một người nào biết, sao ngươi biết? Hay là ngươi hạ thủ?

Quan khách hiện diện đều là những tay lão luyệnàng trên giang hồ, tự nhiên họ biết rõ cái ý nguyện trong câu hỏi. Và họ cùng nhìn về Dương Tử Giang, cùng lộ vẻ hoài nghi.

Dương Tử Giang cười nhạt :

- Nếu muốn người không biết thì đừng làm gì cả! Tại hạ ba hôm trước đây có gặp Đường lão tiền bối, rồi sau đó lại nghe người chết bất ngờ, lòng sanh nghi liền, thầm nghĩ một người tốt như thế lại không thọ thương, lại không bệnh tật, tại sao về tới nhà rồi chết liền, chết như thọ chung?

Y cố ý nhấn mạnh hai tiếng thọ chung cho mọi người đều nghe, y đảo mắt nhìn quanh thấy thần sắc của quan khách biến đổi, liền tiếp :

- Tuy mới quen biết Đường lão tiền bối, tại hạ vẫn không thể để cho người chết một cách oan uổng, do đó mới đến đây!

Y nhìn Đường Thủ Phương, trầm giọng hỏi :

- Trong trường hợp của tại hạ, các hạ sẽ làm như thế nào?

Đường Thủ Thanh thở dài, trầm gương mặt thốt :

- Các hạ có nhãn lực, bọn tại hạ vô cùng cảm kích, vô cùng bội phục, bất quá, trong số hơn năm trăm người đệ tử Đường môn, chỏ có một trăm ba mươi người biết sử dụng Độc Tật Lê, bây giờ làm sao tra hỏi một trăm ba mươi người trong nhất thời được? Vậy việc này, các hạ hãy giao cho tại hạ điều tra, kết quả như thế nào, ngày sau tại hạ sẽ tường trình với các hạ!

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Việc của Đường môn, người ngoài không thể nhúng tay vò được, song lời nói của các hạ nghe ra không hợp lý lắm!

Đường Thủ Thanh thốt :

- Tại hạ nói những lời thành thật...

Dương Tử Giang so hai vai :

- Thành thật? Dám hỏi các hạ, có phải Đường lão tiền bối chết tại tư thất không?

Đường Thủ Thanh ấp úng :

- Việc này...

Dương Tử Giang chận ngang :

- Nếu Đường lão tiền bối không chết tại tư thất, mà lại trúng độc ở ngoài thì đương nhiên các vị hay liền lúc đó, chứ đâu để đến ngày nay để tại hạ phải chen vào?

Đường Thủ Thanh gật đầu :

- Đúng vậy! Tiên sư chết trong tư thất!

Dương Tử Giang hỏi tiếp :

- Trong số một trăm ba mươi người biết sử dụng Độc Tật Lê, có mấy kẻ được phép vào ra tư thất của Đường lão tiền bối?

Đường Thủ Thanh cứng lưỡi.

Du Bội Ngọc thầm phục miệng lưỡi của Dương Tử Giang cũng lợi hại như võ công của y.

Bọn đệ tử Đường môn đều cúi đầu, không một ai dám nhìn Đường Kỳ.

Họ không dám nhìn Đường Kỳ, có khác nào họ tố cáo nàng?

Bọn đệ tử Đường môn không dám nìn nhưng quan khách nhìn, cái nhìn kỳ lạ, soi mói.

Chương 63: Tai bay họa gửi

Ngày thường nói năng hoạt bát, ứng biến lanh lợi phi thường, giờ đây bị hiềm nghi giết cha, Đường Kỳ mất cả trấn định, mặt trắng nhợt, thân hình rung rung, đứng tại chỗ làm bia cho muôn mắt, không thốt được tiếng nào.

Trong đám đông, bỗng có người hỏi to :

- Không lẽ con gái lại giết cha?

Câu hỏi có cái vẻ biện hộ cho Đường Kỳ, song lại hàm chứa cái ý đặt tôi danh lên đầu nàng.

Mọi người đều nhìn về hướng phát ra câu hỏi. Nhưng nào ai biết được ai vừa nêu câu hỏi!

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Con người khi lòng tham bị kích thích thì có gì mà chẳng dám làm? Tham tiền, tham lợi, tham tài, tham sắc...

Lại có kẻ hỏi to :

- Các hạ định nói Đường đại cô nương nóng làm Chưởng môn nên giết cha chết gấp? Các hạ nói thế làm sao có ai tin được?

Câu hỏi đó là nhát kiếm hành quyết tội nhân. Dù nói là không ai tin, nhưng thực ra có nhiều người tin!

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Nếu không có cái tâm ma quỷ thì tại sao Đường đại cô nương lại ngăn trở khám phá nguyên nhân cái chết của Đường lão tiền bối? Khi tẩn niệm, không lẽ cô nương không thấy vết thương?

Hầu hết quan khách đều tin là Đường Kỳ hạ thủ sát hại cha.

Chính Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi cũng phải tin như họ.

Du Bội Ngọc nghĩ :

- Nếu Đường Kỳ vì đoạt quyền Chưởng môn mà giết cha thì đúng là tuần hoàn quả báo! Đúng nàng đã hạ sát kẻ thù, kẻ sát hại cha nàng, để mạo nhận làm cha nàng!

Dương Tử Giang quắc mắt bắn tinh quang thẳng vào mặt Đường Kỳ, gằn từng tiếng :

- Đường đại cô nương! Thiết tưởng cô nương cũng nên nói một vài lời gi chứ?

Đường Kỳ quắc mắt nhìn lại, cũng gằn từng tiếng :

- Không lẽ ngươi muốn ta nói sự thật?

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Cô nương dám nói à?

Đường Kỳ cao giọng :

- Ngươi bức bách ta? Được rồi! Ta sẽ nói!

Nàng hớp một hơi dài không khí, chưa kịp nói gì thì Đường Lâm lên tiếng :

- Việc đó nên để cho tôi nói đại thơ ạ!

Bình thường, nàng ít nói năng, suốt ngày ưu tư sầu muộn, bây giờ lại đòi khai khẩu, lại để nói về một sự việc quan trọng, điều đó có thể là một sự phi thường.

Đường Kỳ muốn làm một cái sự phi thường, khiến cho Du Bội Ngọc kinh hãi.

Chàng biết là sự việc vô cùng trọng đại, nhưng chưa hiểu việc đó ra sao và Đường Lâm sẽ nói như thế nào.

Đường Kỳ nhìn nàng, thần sắc hơi hoang mang hỏi :

- Tiểu muội...

Đường Lâm biến sắc mặt xanh dờn, thốt :

- Tiên phụ lúc lâm chung, không có ai bên cạnh ngoài tôi ta, cho nên, ngoài tôi ra, chẳng ai biết về cái chết của người!

Dương Tử Giang kinh ngạc :

- Cô nương...?

Đường Lâm gật đầu :

- Tôi!

Dương Tử Giang cau mày :

- Không lẽ cô nương sát hại Đường lão tiền bối?

Lý Bội Linh nắm tay Đường Lâm, dịu giọng :

- Hiền muội bi thống quá độ mà thành ra lý trí kém sáng suốt chăng?

Đường Lâm lắc đầu :

- Không đâu! Tôi vẫn còn đầy đủ lý trí, việc này tôi nghĩ là không nên nói ra, nhưng tình thế chuyển biến rồi, dù sao cũng phải nói. Nếu tôi không nói, đại thơ sẽ mang oan uổng suốt đời!

Đường Kỳ ngạc nhiên nhìn nàng.

Chẳng rõ Đường Kỳ có cảm kích cái hảo ý của Đường Lâm chăng? Chỉ thấy thần sắc của nàng dịu đi phần nào!

Đường Lâm từ từ cất tiếng :

- Hôm đó...! Một ngày dài trôi qua rồi đêm xuống! Đêm xuống sâu, đại thơ và đại tẩu đã đi ngủ! Bỗng tôi nhớ lại một việc muốn nói với tiên phụ! Tôi rời phòng đi tìm người!

Dương Tử Giang hỏi :

- Cô nương tưởng đến việc gì?

Đường Lâm lạnh lùng :

- Việc của gia đình ta, ngươi hỏi làm chi?

Dương Tử Giang mỉm cười nín lặng.

Đường Lâm tiếp :

- Ngờ đâu khi đến nơi, tôi nghe trong nhà có tiếng người! Tôi hết sức kỳ quái, tự hỏi đêm đã khuya, tại sao tiên phụ còn tiếp khách? Mà khách nào lại đến tìm người trong lúc đó? Tiên phụ có tánh quen ngủ sớm, hơn nữa, nếu người có khách tất chị em chúng tôi phải hay biết. Trừ ra người có hành động mờ ám thì mới có những cuộc tiếp xúc âm thầm!

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Việc phòng thủ trong Đường gia rất nghiêm, làm gì có người bên ngoài giữa đêm xâm nhập vào mà gặp Đường lão tiền bối?

Đường Lâm nói :

- Đúng như ngươi nói! Bởi chẳng những khó khăn mà hầu như không thể! Từ xưa đến nay, chư có một người nào lọt vào Đường gia trang một cách an toàn!

Dương Tử Giang trầm giọng :

- Thế tại sao lại có khách giữa đêm?

Đường Lâm đáp :

- Tại nhà của tiên phụ, có một đường bí mật ăn thông đến tận ngoài xa, dĩ nhiên là có địa đạo! Vị khách ấy hẳn có ước hẹn với tiên phụ, và chính tiên phụ đưa vào bằng con đường bí mật ấy!

Nàng tiết lộ một bí mật của Đường gia trang, dù chưa biết nàng sắp nói gì tiếp, mọi người đã bắt đầu tin nàng.

Nàng tiếp :

- Tôi không thích nghe lén lút những chuyện của tiên phụ, song đã đến đây, thấy điều kỳ lạ rồi, tôi không muốn trở về. Tôi đứng bên ngoài, đang do dự không biết nên vào hay bỏ đi, bỗng nghe tiên phụ thốt : Lão phu và các hạ là chỗ thâm giao, lẽ ra thì lão phu không từ khước với nhau điều gì, song việc này rất quan trọng, lão phu không thể không cầu thân! Các hạ phải biết, Đường môn từ bao lâu nay không hề trao ám khí cho người ngoài!

Dương Tử Giang ạ lên một tiếng :

- Thì ra người đó đến mượn ám khí!

Đường Lâm tiếp :

- Lúc đó, tôi nghĩ là khách đòi hỏi một việc vô lý quá! Hỏi như thế, có khác nào cưỡng bách người làm một việc không thể làm? Khách nói rất nhiều, đại khái cho tiên phụ biết là không thể không cho mượn!

Dương Tử Giang hỏi :

- Y nói những tiếng gì?

Đường Lâm đáp :

- Y bảo, việc y làm đó quan hệ phi thường, nếu thành công thì có lợi lớn cho cả hai, y còn nói nếu tiên phụ không chịu ra mặt thì giao ám khí cho y!

Dương Tử Giang cau mày :

- Rồi Đường lão tiền bối bị khích động vì sự dụ hoặc đó?

Đường Lâm lắc đầu :

- Không! Dù lẽ một Trang chủ có trọn quyền định đoạt, tiên phụ vẫn là người thừa kế nghiệp tổ tiên, đương nhiên phải trọng gia pháp!

Dương Tử Giang thở ra :

- Ám khí không được trao cho y, điều đó chứng tỏ y không phải là thủ phạm!

Đường Lâm tiếp :

- Tôi nghe y lải nhải mãi, cố thuyết phục tiên phụ nên có ý lo ngại, tiên phụ xiêu lòng, tôi liền xô cửa bước vào. Tôi nghĩ, có một người thứ ba, hắn không dám nói gì nữa!

Dương Tử Giang cau mày :

- Y thấy cô nương vào chứ?

Đường Lâm hừ một tiếng :

- Y đâu có đui! Thấy thôi vào, tuy y có giật mình, song vẫn không chịu bỏ cuộc!

Dương Tử Giang hỏi :

- Y nhận ra cô nương?

Đường Lâm gật đầu :

- Tôi cũng nhận ra y nên không đề phòng gì cả. Ngờ đâu, y nhân lúc tôi lơ lãng, lấy mất của tôi một mũi Độc Tật Lê!

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Thì ra y là một ông tổ tông đạo chích!

Đường Lâm thở dài :

- Y có thủ pháp linh diệu quá! Chẳng những tôi không phát giác, đến tiên phụ cũng chẳng trông thấy!

Dương Tử Giang trừng mắt :

- Đến phòng của cha mà cô nương cũng mang ám khí theo mình?

Đường Lâm điềm nhiên :

- Đệ tử trong bổn môn, bất cứ giây phút nào cũng pải có sẵn ám khí bên mình!

Cái truyền thống vật bất ly thân, nghiễm nhiên là một điều luật, không ai vi phạm được! Đến cả những lúc ngủ, chúng tôi cũng phải giữ bên mình!

Dương Tử Giang không nói gì về việc đó nữa, trầm ngâm một lúc, đọan hỏi :

- Có phải y dùng mũi Độc Tật Lê đó sát hại lịnh tôn chăng?

Đường Lâm trầm giọng :

- Y cáo từ! Gia gia tôi đưa y ra! Ra đến cửa, y đột nhiên quay lại vái chào, thừa lúc gia gia tôi sơ ý, y vỗ nhẹ vào ngực người! Ngờ đâu, y dùng mũi Điểm Thương đó sát hại gia gia tôi, chỉ vì người không chịu trao ám khí!

Quan khách tin nàng hơn trước.

Việc đó không hẳn hoàn toàn hợp tình hợp lý, nhưng nàng đã cam tâm thay thế gánh vác trách nhiệm cho Đường Kỳ, thì chắc chắn là nàng không nói dối.

Dương Tử Giang thở dài :

- Nếu vậy thì nhở đứng sát bên cạnh, cô nương mới thấy rõ người đã sát hại Đường lão tiền bối?

Đường Lâm gật đầu :

- Đúng vậy!

Dương Tử Giang nổi giận, quát lớn :

- Đã chính mắt trông thấy người giết cha, sao đến bây giờ cô nương mới chịu nói ra?

Đường Lâm cúi đầu, thần sắc ảm đạm, đáp :

- Chỉ vì... chỉ vì... người đó là vị hôn phu của tôi! Tiên phụ đã hứa gả tôi cho y!

Quan khách bắt đầu dao động, có người lộ vẻ kinh ngạc, có người tỏ ý thán tiếc, có kẻ lại đồng tình, cho rằng nàng hành động như vậy là phải!

Nhưng tất cả đều tin là nàng nói thật, một sự thật đau lòng. Nên không phải là trường hợp bất khả kháng thì có khi nào nàng lại tiết lộ điều bí mật đó?

Du Bội Ngọc thở dài.

Chàng không tưởng là sự tình hàm chứ nhiều bí ẩn như vậy.

Đường Lâm rơi lệ, thốt qua nức nở :

- Thấy y dám hạ độc thủ như vậy, tôi toan liều mạng với y nhưng y lại van cầu xin tha chết, xin tôi dung thứ, bỏ qua cho y! Lòng tôi phải mềm!

Dương Tử Giang lạnh lùng :

- Nữ nhân sanh ra chỉ hoài bão cái ý vọng ngoại! Vừa có chồng là vừa quên ngay cha mẹ! Rồi vì chồng lại dám giết cha me, xem cốt nhục chẳng ra gì! Tại hạ cũng như mọi người, còn trách cô nương làm sao được!

Đường Lâm khóc ngất, càng nức nở hơn :

- Tôi van ngươi đừng nói nữa! Tôi biết tội tôi rồi! Tôi đáng chết lắm! Tôi hối hận, nhưng hối hận mà làm gì vì đã muộn? Bởi lúc đó tôi không nói gì thì sau đó tôi không dám nói!lúc tẩm niệm cha tôi, tôi đành mặc áo cho người, bởi tôi sợ các chị tôi phát giác ra vết thương!

Dương Tử Giang hỏi :

- Thế là những việc này không liên quan đến huynh dệ tỷ muội của cô nương?

Đường Lâm gật đầu :

- Họ không biết mảy may sự thật!

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Được lắm! Như vậy là có dũng khí! Dám nhận trách nhiệm về mình!

Đường Lâm vẫn khóc :

- Tội nghiệp về tôi, tự nhiên phải gánh chịu hậu quả!

Dương Tử Giang hỏi :

- Vậy vị hôn phu của cô nương là ai? Không lẽ không ai biết y?

Đường Lâm đáp :

- Tiên phụ tự ý đính ước riêng tư, định đến ngày tôi tròn mười tám tuổi sẽ tuyên bố giữa thân tộc, ngờ đâu... Ngày sinh nhật của tôi chư đến thì người đã ra đi vĩnh viễn!

Tiếp đến đó, Đường Lâm khóc mướt, vì khóc nhiều, nàng không nói tiếp được nữa.

Dương Tử Giang cao giọng :

- Rồi cô nương vẫn định giấu việc đó mãi sao?

Đường Lâm đưa tay che mặt, không đáp.

Đệ tử Đường môn sôi giận, có kẻ quát to lên :

- Tên khốn nạn đó là ai? Nếu cô nương không cho biết rõ hắn là ai thì làm sao ngày sau nhìn lại mặt Đường lão trang chủ nơi cửu tuyền?

Đường Lâm cắn răng, nhíu mày, lộ vẻ cương quyết.

Bỗng, nàng ngẩng đầu lên, đưa tay chỉ một người, trầm giọng thốt :

- Chính hắn!

* * * * *

Hắn chính là Du Bội Ngọc!

Du Bội Ngọc nằm mộng cũng không tưởng là Đường Lâm chỉ ngay chàng.

Thoạt đầu, chàng cứ tưởng nào chỉ vào một người nào đó đứng sau chàng.

Nhưng Đường Lâm tiếp :

- Hắn, chính là Du Bội Ngọc!

Đường môn đệ tử hàng trăm người cùng la hét lên một tiếng lớn, cùng nhào tới vây quanh Du Bội Ngọc. Người nào cũng giương tròng mắt, mắt đỏ ngầu, lửa hận chớp lên ngời ngời.

Họ như một bầy dã thú đang lên cơn điên. Họ căm hờn không thể nuốt trửng chàng ngay lập tức.

Bình sanh, Du Bội Ngọc từng bị oan uổng, mà oan uổng nào cũng to lớn, nhưng lần này thì niềm oan thật không lường nổi, một niềm oan tai hại phi thường.

Chàng vốn tánh trầm tĩnh, song trường hợp này, không trầm định được tinh thần, toàn thân rung mạnh, gương mặt biến sắc.

Quan khách dao động phi thường, có người hét to, có người mắng lớn.

Một người cao giọng :

- Không ngờ đã sát hại Đường lão trang chủ rồi mà hắn vẫn còn ung dung ở lại đây kiếm cái ăn cái uống! Đúng là một con vật mang y phục giả làm người!

Một người khác phụ họa :

- Xem hắn cũng ra vẻ con người văn nhã, thế mà lại nuôi dưỡng cái lòng lang dạ sói!

Một người nữa tiếp :
- Thì cũng nhờ hắn đẹp trai nên Đường nhị cô nương mới bị hắn mê hoặc!

Châu Lệ Nhi kinh hoàng không kém Du Bội Ngọc, qua phút giây sửng sốt, nàng hét to lên :

- Không phải chàng! Các vị lầm rồi! Các vị lầm rồi!

Nàng như điên dại lên, vọt mình vào giữa đám người, chạy bay đến cạnh Du Bội Ngọc, nắm tay chàng, hướng mắt ra quan khách, rung rung giọng tiếp :

- Chàng không hề làm việc đó! Huống chi, hai hôm trước đây, chàng còn ở cách đây mấy trăm dặm, làm gì phân thân được để đến đây mà giết người!

Đường Thủ Phương hừ một tiếng :

- Ngươi làm sao biết được hai hôm trước đây hắn còn ở xa?

Châu Lệ Nhi đáp :

- Tự nhiên là tôi biết, bởi tôi cùng đi chung với chàng!

Đường Thủ Phương lại hỏi :

- Ngươi là chi của hắn?

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Tôi là vợ của chàng!

Đường Thủ Thanhthở dài :

- Tiểu cô nương ơi! Cô bị hắn lừa rồi! Hắn lợi dụng cô nương, không hơn không kém đó cô nương!

Châu Lệ Nhi gào to :

- Tại sao các vị không tin tôi? Tại sao các vị muốn hại người tốt?

Đường Thủ Thanh thở dài :

- Tiểu cô nương đừng quá tin nơi hắn! Ngày nay hắn chưa lừa cô nương, ngày kia hắn sẽ lừa!

Châu Lệ Nhi hằn học :

- Chàng lừa ai đâu?

Đường Thủ Phương nổi giận :

- Hắn đã cầu thân nơi Đường môn, rồi lại còn câu dẫn ngươi, ngươi lại còn biện hộ cho hắn nữa sao? Cái thứ vô tình như vậy, ngươi còn luyến tiếc làm gì?

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Không bao giờ chàng đính hôn với người trong Đường gia!

Đường Thủ Thanh thì gọi nàng là cô nương còn Đường Thủ Phương thì gọi bằng tiếng ngươi cộc lốc.

Đường Thủ Thanh hỏi :

- Làm sao cô nương biết được việc đó?

Châu Lệ Nhi đáp :

- Tự nhiên là tôi phải biết! Bởi từ ngày tôi quen chàng, chúng tôi không rời nhau nửa bước!

Đường Thủ Thanh chớp mắt.

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Tôi...

Nàng cất cao giọng, song chỉ nói được một tiếng rồi thôi.

Chỉ vì nàng quen Du Bội Ngọc chưa đầy một tháng thì trước thời gian đó, chàng làm gì, nàng đâu biết được.

Bây giờ nàng mới nhận thức ra là nàng chẳng hiểu mảy may gì về đời tư của Du Bội Ngọc, ngoại trừ cái việc biết tên họ chàng. Mà chàng cũng chẳng hề nói gì về chàng với nàng.

Đến cả cái việc, tên và họ của chàng là giả hay thật, nàng cũng chẳng biết.

Đường Thủ Thanh trông thấy thần thái của nàng, dịu giọng thốt :

- Tiểu cô nương! Việc này không liên quan gì đến cô nương! Hãy bước tránh ra một bên!

Châu Lệ Nhi hỏi gấp :

- Các vị định làm gì chàng?

Đường môn đệ tử đều xanh mặt, họ sôi giận cực điểm nhưng không thể mở miệng, bởi dù sao thì cũng để cho một người cất tiếng, và người có thân phận thấp kém lại càng phải câm nín.

Đường Thủ Thanh và Đường Thủ Phương cũng không nói gì khi nghe Châu Lệ Nhi hỏi như thế. Họ không nói nhưng họ có chủ trương, và tự nhiên họ sẽ làm nên điều gì với Du Bội Ngọc.

Du Bội Ngọc đã mưu hại gia trưởng của họ thì bảo họ câm nín sao được? Họ bất động thì giang hồ sẽ cho họ như thế nào?

Mỗi người đều thủ sẵn ám khí trong tay, loại ám khí chạm vào da thịt, thấy màu là chết người liền.

Hơn mấy mươi người vòng trong, hơn mấy mươi người vòng ngoài vây Du Bội Ngọc vào giữa, chỉ chực hờ có lịnh phát ra là hàng trăm bàn tay vung lên, hằng mấy trăm ám khí bay ra.

Bởi mỗi người có thể phóng ra một lượt năm bảy thứ ám khí.

Du Bội Ngọc dù có mình đồng da sắt hẳn cũng phải bị hằng mấy trăm ám khí xuyên thủng.

Du Bội Ngọc thở dài thốt :

- Phải đó! Việc này không liên quan gì đến Châu muội! Hãy bước tránh ra đi!

Chàng không muốn Châu Lệ Nhi phải liên lụy, hà huống chàng vừa nhận ra Châu Lệ Nhi có phần nào nghi ngờ chàng. Hiện tại, nàng không trọng tin tưởng nơi chàng như trước.

Thì, để nàng chung trong cảnh làm gì?

Châu Lệ Nhi vắn răng, bỗng thốt :

- Thế nào? Tôi vẫn tin là Du huynh không hề làm việc này!

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Châu muội có biết rằng, chẳng ích lợi gì vì chẳng ai tin đâu! Ngoài Châu muội ra, còn ai chứng minh được rằng hai hôm trướchàng, ngu huynh có mặt ở cách đây hai trăm dặm đường?

Chàng ngẩng mặt lên không than thở :

- Dù có người nào đó biết được điều đó thì... trên thế gian này, có ai vì Du Bội Ngọc mà làm chứng đâu?

Châu Lệ Nhi bật khóc!

Đường Lâm bước vào đám đông, nghiến răng :

- Du Bội Ngọc! Ngươi đừng trách ta! Ta vì sự tình bất đắc dĩ nên mới tố cáo ngươi!

Du Bội Ngọc nhếch nụ cười thảm :

- Tốt! Cô nương hành động như thế là tốt lắm!

Đường Lâm lại khóc :

- Vô luận là làm sao! Ngươi chết rồi, ta cũng chẳng còn mặt mũi nào mà sống trên thế gian này!

Châu Lệ Nhi hét lớn :

- Ngươi là một nữ nhân ác độc, ngươi cố tâm hãm hại chàng, còn mặt mũi nào chường ra đây nói năng với chàng?

Nàng nhào tới Đường Lâm.

Đường Lâm không chống đỡ, không né tránh, thốt với giọng thê thảm :

- Phải! Ta và hắn cùng chết! Chết chung là phải hơn!

Đường Thủ Thanh toan ngăn chặn Châu Lệ Nhi, Đường Thủ Phương lại ngăn chặn y, trầm giọng hỏi :

- Đường gia bất hạnh mới xảy ra những việc như thế, tại sao không để cho nàng chết luôn?

Đường Thủ Thanh quay đầu nhìn lại, thấy Đường Kỳ trơ như tượng gỗ, mặt biến sắc như xác chết, nàng không hề làm động tác gì chứng tỏ quan tâm đến sự tình.

Quan khách hét vang :

- Du Bội Ngọc! Ngươi còn nói gì nữa chứ? Nào các vị đệ tử Đường môn, hãy động thủ gấp, chúng ta muốn thấy các vị lấy tim gan hắn tế vị vong linh Đường lão trang chủ!

Chàng biết rõ bọn người kia đang cơn phẫn nộ cực điểm, mất cả lý trí rồi, có giảng giải như thế nào họ cũng chẳng nghe.

Vừa lúc đó, có người cất tiếng cười lớn, cười một lúc rồi thốt :

- Du Bội Ngọc! Du Bội Ngọc! Ngươi đúng là một kẻ bất hạnh trên đời, gặp họa tai dồn dập! Bỗng nhiên lại trở thành một hung thủ giết người! Ngươi thấy đó, thà chết nơi tay ta còn hơn thọ oan uổng phi thường như thế này!

Tiếng cười của người đó làm kinh khiếp hàng trăm đệ tử Đường môn, bất giác họ cùng ngẩng đầu nhìn xem người đó là ai.

Họ thấy ai?

Không rõ từ lúc nào, Dương Tử Giang đã lên xà nhà, ngồi vắt vẻo tại đó, tay cầm bình rượu, miệng đang cắn trái cây, ăn rồi uống, uống rồi ăn.

Đường Thủ Phương cao giọng :

- Hắn hàm oan? Oan uổng gì? Sự thực như thế, ngươi còn muốn biện hộ cho hắn nữa sao?

Dương Tử Giang cười lạnh :

- Sự thực? Sự thực là sao? Sự thực ở điểm nào? Có ai thấy hắn hạ thủ sát hại Đường lão trang chủ chăng?

Đường Thủ Phương trầm giọng :

- Thì Đường nhị cô nương vừa nói đó, ngươi không nghe à?

Dương Tử Giang thở dài lắc đầu :

- Một lời nói của một nữ nhân có giá trị là bao, mà các ngươi dám dựa vào để kết tôi người ta? Các ngươi xem sự giết người như trò đùa phải không?

Đường Thủ Phương nổi giận :

- Ngươi cho rằng Đường nhị cô nương nói ngoa?

Quan khách hét lớn :

- Lý do gì Đường nhị cô nương lại bịa chuyện chứ?

Dương Tử Giang điềm nhiên :
- Nàng làm thế chẳng những hại người mà còn hại mình! Ta cứ tự hỏi mãi, tại sao nàng lại làm như vậy? Nhưng ta biết rõ là nàng nói ngoa, nàng vu khống ngoại nhân!

Đường Thủ Phương quát :

- Tại sao ngươi biết? Ngươi thì biết gì?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Ta biết, hai hôm trước hắn không có mặt tại Đường gia trang vì hắn còn tại một địa phương cách đây mấy trăm dặm!

Đường Thủ Phương cười lạnh :

- Một người nói có ai tin được?

Dương Tử Giang thở dài :

- Ta biết không làm sao cho các ngươi tin được, cho nên ta không nói gì nữa thì hơn!

Bỗng, có tiếng rắc rắc vang lên, cả tòa nhà đại sảnh rung chuyển, mái nhà đổ xuống, ngói gạch cây rơi ào ào.

Cảnh hỗn loạn diễn ra, mọi người đều chạy ra cửa, chen lấn nhau, đạp lên nhau mà chạy ra ngoài.

Đường Thủ Thanh và Đường Thủ Phương ôm đầu, còng lưng, cố thu hình né tránh những mảnh ngói vụn lao vút đến.

Đường Thủ Thanh bị một đoạn gỗ bay đến đập vào đùi đau điếng.

Cả hai xuất hạn nơi mình, nhưng cả hai vẫn cố gào to :

- Áng giữ các nẻo đường vọng cửa! Đừng để Du Bội Ngọc trốn thoát!

Họ gào vô ích bởi còn ai chiếu cố đến việc đó? Họ lo chạy chết không xong lại còn tuân lịnh ai?

Trong cảnh nhốn nháo đó, làm gì tìm được Du Bội Ngọc?

Đường Thủ Thanh lại quát :

- Hắn thừa dịp hỗn loạn chạy đi rồi! Đuổi theo gấp!

Nhưng ngói vụt từ phía trước, bay vun vút ngược lại, bắn vào đầu, vào mặt họ.

Dương Tử Giang cười hì hì, chận tại cửa lớn, thốt :

- Các ngươi chưa chịu tin lời ta? Nếu các ngươi không tin lời ta, ta sẽ phá vỡ tất cả các ngôi nhà trong Đường gia trang cho ngươi xem!

* * * * *

Trong lúc hỗn loạn, Du Bội Ngọc nghe Dương Tử Giang thốt bên tai chàng :

- Nơi đây có tại hạ ứng phó, các hạ và cô nương cứ chạy đi! Cứ chạy theo đường sẽ có người tiếp trợ...

Du Bội Ngọc lập tức một tay nắm Châu Lệ Nhi, tay kia kẹp Đường Lâm đang ngất xỉu, theo đòan người chạy ra ngoài.

Chàng ra cửa không vất vả chút nào vì có Dương Tử Giang dọn đường trước mặt.

Bên trong đại sảnh, hỗn loạn đã đành, bên ngoài đại sảnh, nhưng người đang ăn uống, nghe động, bất giác hoảng hồn, cùng đạp bàn, xô ghế, tranh nhau chạy, bàn ghế ngã ngổn ngang, chén bát văng tứ tung.

Có người mang dày mỏng đế, đạp lên mảnh chén bát, da lủng, kêu lên vang dậy, chân đau không chạy được, bị lớp người sau tràn tới đạp lên, lại càng kêu la thất thanh.

Có thể bảo là không một ai được an toàn cả, không ngã thì cũng bị gạch ngói gỗ bay rào rào chạm vào mình, hoặc bị xô đẩy, y phục rách nát, đầu cổ tóc tai bù xù.

Có kẻ mang cả vợ con đến ăn, khỏi tốn một bữa cơm nhà, chính những kẻ đó chịu khổ hơn ai cả! Bởi không có gì khổ bằng lúc hỗn loạn lại vướng bận vợ con!

Mà trong cảnh hỗn loạn đó, vừa có khách giang hồ, vừa có cư dân, dân thường thì làm sao chen lấn nổi với khách giang hồ?

Cho nên tiếng khóc tiến la nổi lên khắp nơi! Đúng là họ gặp họa xâm lăng diệt tộc!

Du Bội Ngọc nhờ trải qua nhiều hoạn nạn nên giữ vững được tinh thần, ra đến bên ngoài rồi, chàng đưa mắt nhìn quanh, đoạn lôi Châu Lệ Nhi rẽ vào một con đường nhỏ bên tả.

Châu Lệ Nhi lấy làm lạ hỏi :

- Tại sao không chạy theo đường lớn, có người tiếp trợ chúng ta?

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Tuy Dương Tử Giang cứu chúng ta song không nên tin hắn lắm! Hắn là người có nhiều tâm cơ, chưa chắc gì do hảo ý mà cứu chúng ta đâu!

Châu Lệ Nhi tỉnh ngộ :

- Đúng vậy! Tôi tự hỏi tại sao hắn không giết chúng ta mà lại còn cứu nạn?

Họ đi vào con đường nhỏ, dĩ nhiên là con đường đó rất ít người. Bởi trong cơn hỗn loạn những người chạy loạn thường chạy theo đoàn, ít ai dám chạy riêng rẽ. Họ chạy phương hướng không định sở, vì là chạy chết, dù biết trước đường có tai nạn, họ cũng chạy, bởi cả đoàn đều chạy, có chết cũng chết chung.

Cho nên không ai dám chạy tách rời ra dù biết là được an toàn hơn.

Phía trước mặt là một khu rừng thưa cây nhưng u tịnh. Từ nơi đó, không còn nghe tiếng người la khóc nữa.

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Đây là địa phưong nào?

Du Bội Ngọc đáp :

- Vẫn thuộc về tư sản của Đường gia, nơi đây là nhà riêng của họ!

Châu Lệ Nhi kinh hãi :

- Chạy đi lại không chạy! Sao lại chạy trở về nhà người? Du huynh định nạp mạng cho họ à?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Chúng ta chỉ còn con đường này thôi! Cứ chạy thử! May ra thoát nạn!

Châu Lệ Nhi suy nghĩ một chút :

- Du huynh tưởng người nhà họ Đường, tất cả đều có mặt tại tang lễ nên nhà bỏ trống, không ai canh giữ à?

Du Bội Ngọc chưa kịp đáp, bỗng có người quát :

- Dừng lại! Các ngươi định chạy trốn mà thoát được sao?

* * * * *

Hơn mười thiếu niên vận y phục chẹt từ nơi phía hữu khu rừng xông ra, người đi đầu bị thương nơi đùi tả, máu chưa khô.

Người đó chính là Đường Thủ Phương.

Y đúng là một con người bằng sắt, chân đã gãy, chỉ bó lại đó mà vẫn đi đứng như thường, lại không tịnh dưỡng mà còn truy nã Du Bội Ngọc.

Châu Lệ Nhi nghiến răng :

- Cũng ngươi nữa! Ngươi là am hồn chứ bám sát theo chúng ta!

Không phải Đường Thủ Phương chuyển ý theo đuổi, bất quá y không thể đi tới vì Dương Tử Giang đã chặn phía trước, bắt buộc y phải trở lại.

Ngờ đâu y lại gặp Du Bội Ngọc.

Đúng là tấu xảo!

Đúng là oan gia!

Bọn đệ tử Đường môn tản ra, tọa thành một vòng vây bao bên ngoài, chưa người nào xuất thủ.

Châu Lệ Nhi thừa hiểu, chúng cố kỵ Đường Lâm bị kẹp nơi nách Du Bội Ngọc, nàng dựa vào đó, bật cười :

- Thực sự, không phải chúng ta sát hại Đường Vô Song đâu! Chúng ta với các người không thù không oán thì đừng làm khó nhau chi! Hãy để cho chúng ta đi, chúng ta sẽ trả Đường cô nương lại cho các ngươi! Các ngươi nghĩ thế nào?

Đường Thủ Phương không đáp làm sao cả, chỉ buông gọn :

- Độc Sa!

Độc Sa là một loại ám khí của Đường môn, không có lực lượng xa tầm, song trong vòng một trượng rưỡi khoảng cách trở lại, nếu ai bị chạm vào người là da thịt tiêu tan, tiêu dần đến xương.

Bằng bị chạm nhẹ, trong ba hôm cũng phải chết.

Đường Thủ Phương quả đúng với biệt hiệu Thiết Diện Diêm La, không cần cố kỵ Đường Lâm, có lẽ y cho là Đường Lâm cũng có tội và cái tội đó đáng chết.

Y muốn cho Đường Lâm phải chết chung với Du Bội Ngọc vì cả hai phải gánh chịu trách nhiệm.

Hơn mười đệ tử Đường môn lập tức lấy bap da đen đeo vào tay, rồi thò tay vào túi đeo bên mình.

Và chúng vung tay thật sự.

Trong một chu vi hơn mười trượng, Độc Sa bay xuống phủ trùm như một vùng mây lớn, sắp sửa rơi xuống đầu Du Bội Ngọc, Châu Lệ Nhi và Đường Lâm.

Nhưng Du Bội Ngọc vọt mình về phía tả.

Chàng nhận ra hai đệ tử Đường môn đứng phía đó biến sắc mặt khi Đường Thủ Phương hạ lịng vung Độc Sa. Chẳng những thế, chúng còn nhìn Đường Lâm tỏ ý bất nhẫn.

Chàng biết rõ hai gã đó si mê Đường Lâm từ lâu nên có hạ thủ cũng chỉ lấy lệ, có thể là chậm hơn bọn kia phần nào.

Chàng ức độ như vậy nên mạo hiểm vọt về phía đó.

Quả nhiên phía đó không có Độc Sa, và chàng ra khỏi vòng vây.

Nhưng chàng quên mất tầm ảnh hưởng lan rộng của Độc Sa, bởi rất có thể bọn đệ tử Đường môn vung Độc Sa tiếp theo phía sau chàng.

Vừa lúc đó, có tiếng quát :

- Dừng tay!

Tiếng quát do Đường Kỳ quát lên.

Tiếng quát dứt, Đường Kỳ và Lý Bội Linh đã đến nơi, theo sau có bảy tám tiểu hoàn vận y phục chẹt.

Người nào cũng bị bụi cát bám đầy mình.

Đường Thủ Phương bất chấp lời nói của Đường Kỳ, tiếp tục hạ lịnh :

- Tung Độc Sa gấp! Đừng để chúng chạy thoát!

Đường Kỳ ngăn chận liền :

- Không được! Không nên tung Độc Sa!

Đường Thủ Phương dậm chân :

- Cứ tung!

Đường Kỳ dậm chân :

- Thủ Phương! Ngươi muốn giết nhị muội à?

Đệ tử Đường môn đã hỡm tay sẵn, song còn do dự. Họ chẳng biết nghe lời ai.

Lúc đó, Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi đã chạy xa hơn mấy trượng.

Đường Thủ Phương hét lớn :

- Nếu đại cô cứ nghĩ đến tình riêng mãi thì Đường gia cầm như bị hủy diệt rồi!

Hắn sẽ đạp phá Đường gia trang như bình địa!

Lý Bội Linh đột nhiên thốt :

- Việc đó không can gì đến các ngươi, ta bảo chứng là họ chẳng chạy đi đâu thoát! Cứ nghe lời ta đi, nhất định là chẳng có gì hối hận về sau!

Bình thường nàng không hay nói, nếu nói ra, lời của nàng phải có giá trị.

Đường Thủ Phương dậm chân :

- Thôi được! Tại hạ giao việc này lại cho các vị!

Y thốt xong, kéo bọn đệ tử chạy đi, nhưng y không đi đâu khác hơn là chạy theo Du Bội Ngọc.

Du Bội Ngọc phần đeo Đường Lâm bên mình, phần không thuộc lối đi, nên vẫn còn luẩn quẩn gần đó. Tự nhiên bọn Đường Thủ Phương phải theo kịp.

Đường Thủ Phương vẫy tay, các đệ tử tản ra hai bên, y cũng đứng đó chứ chẳng làm gì hơn.

Y chờ Đường Lâm và Lý Bội Linh chạy tới.

Giả như đừng vướng bận chi hết, thì với thuật khinh công của cả hai, Du Bội Ngọc và Lâm cô nương chạy thoát dễ dàng.

Hơn nữa, con đường đi gần như tận đầu, còn lối nào đâu nữa mà họ chạy?

Nhưng dù sao thì Du Bội Ngọc cũng muốn thoát đi tránh phải động thủ với họ.

Chàng không muốn động thủ thì phải chạy đi, nếu ở lại thì sao khỏi xảy ra cuộc chiến? Vả lại, dù có giao thủ với họ, chàng cũng không muốn làm tổn thương nàng nào, đánh nhau mà không làm cho đối phương hại thì làm sao thoát chết?

Ngờ đâu, gần đến tận đầu đường thì Đường Lâm và Lý Bội Linh dừng chân, không đuổi theo nữa.

Du Bội Ngọc giật mình, định nói một câu, song đắn đo một chút rồi chàng nín luôn, chàng nắm tay Châu Lệ Nhi chạy càn vào dãy nhà trước mặt.

Ngôi nhà chàng vào được bày trí vô cùng trang nhã.

Châu Lệ Nhi lắc đầu thốt :

- Dương Tử Giang cứu chúng ta, thật tình tôi chẳng hiểu tại làm sao! Bây giờ Đường đại cô nương lại cứu chúng ta, tôi lại càng không hiểu làm sao! Trên đời, sao nhiều chuyện lạ lùng thế?

Du Bội Ngọc đáp :

- Trên đời còn nhiều chuyện lạ lùng hơn, con người không tưởng nổi!

Bỗng Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Đường nhị cô nương hãm hại huynh, chắc Du huynh cũng không tưởng nổi?

Du Bội Ngọc thở dài, không nói một tiếng gì.

Đường Lâm vẫn còn mê man, Du Bội Ngọc đặt nàng lên một chiếc ghế rồi quan sát khắp bốn phía nhà.

Châu Lệ Nhi không biết chàng làm như thế có ý tứ gì, vội hỏi :

- Đây là đâu?

Du Bội Ngọc đáp :

- Tư thất của Đường Vô Song!

Châu Lệ Nhi giương tròn đôi mắt :

- Đường đại cô nương có ý buông tha chúng ta, đáng lẽ chúng ta vòng ra phía hậu núi chạy đi, sao lại vào tư thất của Đường Vô Song?

Du Bội Ngọc buông gọn :

- Vào đây tìm lối ra!

Châu Lệ Nhi kinh ngạc :

- Lối ra? Lối ra đâu lại ở trong nhà?

Du Bội Ngọc chưa kịp đáp, Châu Lệ Nhi bỗng thấy nơi đầu giường, chiếc màn trúc bị xô lệch qua một bên, bày ra một lỗ trống đen ngòm, ăn sâu xuống đất.

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Quả thật nơi đây có lối ăn thông vào địa đạo! Đường nhị cô nương bảo Du huynh theo con đường bí mật vào trang, bây giờ Du huynh lợi dụng câu nói đó, vào đây tìm lối ra! Tâm cơ linh hoạt vô cùng!

Du Bội Ngọc cười khổ, bước tới kẹp Đường Lâm vào nách.

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Tôi thấy Du huynh không thể rời xa nàng! Tốt hơn nên tìm đường dây cột nàng sau lưng, cho dính liền nhau mãi mãi!

Du Bội Ngọc đã bước xuống địa đạo rồi, quay đầu lại bảo :

- Hiện tại không phải là lúc nói chuyện trên trời dưới đất! Châu muội khép cái miệng lại cho ngu huynh nhờ!

Châu Lệ Nhi giật mình, mặt đỏ lên.

Chưa bao giờ nàng nghe Du Bội Ngọc nói một câu quá phũ phàng như vậy với nàng.

Chương 64: Rùng rợn mê ly

Lòng địa đạo tối đen như đêm dày, Du Bội Ngọc mò mò đi tới, đi mãi một lúc lâu, chàng mới thở dài, thốt :

- Bây giờ, Châu muội muốn nói gì cứ nói bằng thích, nói cho hả đi!

Châu Lệ Nhi nín lặng.

Du Bội Ngọc bật cười khổ :

- Muốn không nghe tiếng lục lạc, phải tìm con ngựa, cởi chiếc lục lạc nơi cổ nó, không cởi là nó cứ rung cổ, lục lạc reo vang mãi. Trên thế gian này, chỉ có mỗi một Đường Lâm là có thể giải tỏa oan tình cho ngu huynh thôi! Do đó, ngu huynh không thể để cho nàng chết, mà cũng không thể để cho nàng trốn thoát nơi nào! Cái đạo lý như vậy đó, lẽ nào Châu muội không hiểu?

Châu Lệ Nhi vẫn nín lặng.

Du Bội Ngọc tiếp :

- Vừa rồi, tuy Châu muội không giết chết nàng, song ngu huynh biết nàng trúng độc trên mình Châu muội! Giả như Châu muội biết được cái đạo lý do ngu huynh vừa giải bày, thì nên giải độc cho nàng đi!

Châu Lệ Nhi vẫn nín lặng. Nàng sợ những lời nói vọt ra bất ngờ nên mím chặt đôi môi.

Du Bội Ngọc cau mày :

- Tại sao bây giờ Châu muội không nói một tiếng nào?

Châu Lệ Nhi vẫn nín lặng, nhưng nàng lấy tay chỉ chàng rồi chỉ lại nàng.

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Giờ đây, Châu muội đã trở thành người lớn rồi, sao lại hay giận dỗi như trẻ nít?

Nghe chàng tâng bốc là người lớn, Châu Lệ Nhi bật cười sằng sặc rồi thốt :

- Du huynh bảo tôi câm, tôi quen tánh tuân phục mất rồi nên chẳng dám cãi lời!

Du Bội Ngọc dịu giọng :

- Vậy thì Châu muội cứu nàng đi!

Châu Lệ Nhi lại đỏ mắt như trước. Nàng cắn môi, đoạn đáp :

- Du huynh chỉ muốn tôi cứu nàng, Du huynh chỉ khẩn cấp vì nàng, tại sao Du huynh không hỏi xem tôi có trúng độc của nàng chăng? Nàng là người của Đường gia.

Lẽ nào nàng không biết sử dụng độc?

Du Bội Ngọc ôn tồn thốt :

- Độc dược của Đường gia tuy nổi tiếng trên giang hồ, song đối với Châu muội thì...

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Đối với tôi thì sao? Tôi là người độc, có phải vậy chăng? Vô luận là ai chạm vào người tôi là đều trúng độc cả, phải vậy không? Tại sao Du huynh chưa bị chất độc làm hại?

Du Bội Ngọc giật mình :

- Ngu huynh... thấy Ngân Hoa Nương đánh Châu muội một bạt tay, bàn tay của nàng nhiễm độc ngay, rồi sau đó đệ tử của Thiên Tàm Giáo sờ vào mình Châu muội, gã ấy cũng...

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Nhưng các vị Đường cô nương này đâu có đánh tôi! Nàng lại không chạm đến mình tôi, có đúng như vậy không? Nếu tôi không khống chế nổi chất độc trong người, thì đến tam thúc cũng chết mất từ lâu!

Du Bội Ngọc chớp mắt :

- Như vậy là nàng không trúng độc?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Du huynh tưởng tôi là một ngốc tử? Làm gì tôi chẳng biết là nàng không thể chết được?

Du Bội Ngọc thở dài, nhẹ giọng thốt :

- Ngu huynh trách oan Châu muội! Bởi ngu huynh thấy Đường nhị cô nương cứ mê mê trầm trầm nên nghĩ như vậy đó!

Châu Lệ Nhi bước tới, vỗ tay vào mình nàng, lạnh lùng gọi :

- Đường nhị cô nương! Chẳng những cô nương có tài nói hoang đường mà cái tài giả vờ kể cũng cao cường đấy! Giả như tiểu thơ không chịu mở mắt ra thì lập tức tôi cởi trần truồng tiểu thơ cho mà xem!

Đường Lâm run người lên, quả nhiên mở mắt ngay.

Châu Lệ Nhi day qua Du Bội Ngọc, cất giọng căm hờn :

- Du huynh minh bạch rồi chứ? Nàng chỉ sợ Du huynh hỏi cung nàng, cho nên nàng giả chết đấy!

Nàng gằn giọng, hướng về Đường Lâm, nói xa xôi :

- Không phân trắng đen, mở miệng là buộc oan ức cho người, như vậy mà tự cho mình là thông minh được! Rõ chán quá!

Câu nói đó cũng có thể hướng về Du Bội Ngọc.

Chàng sẵn sàng nghe nàng mắng, mắng nhiều hơn nữa cũng chẳng sao, bởi chàng đã phục nàng rồi.

Mắng được mấy tiếng hơi hả một chút, Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Bây giờ, Đường nhị tiểu thơ còn tiếc gì mà chẳng đứng lên giùm tôi một chút?

Gương mặt trắng nhợt vụt đỏ lên, Đường Lâm nghiến răng :

- Ta biết, ngươi đã điểm vào một huyệt đạo nơi chân ta, nếu không thì tại sao ta không đứng lên?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Lắm lúc tôi cũng chọc tức thiên hạ như vậy! Người ta gây oan uổng cho tôi, tôi cũng biết gây oan uổng cho người ta chứ?

Đường Lâm rung người lên, không nói được tiếng gì.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Nhị cô nương! Tại hạ với cô nương không hề có điều oán cừu với nhau, tại sao cô nương lại hãm hại tại hạ?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Du huynh có thể gây oan uổng cho tôi thì nàng cũng có thể gây oan uổng cho du huynh! Tổng kết lại, hai người đều gây oan uổng cho người tốt! Tại sao du huynh trách nàng?

Du Bội Ngọc dở khóc dở cười.

Nhưng lần này, chàng không dám bảo Châu Lệ Nhi khóa cái miệng lại nữa.

Chàng vừa thức ngộ một điều, đó là :

“Nam nhân đừng bao giờ bảo nữ nhân câm miệng, bởi lúc đó nàng có thể câm lặng, nhưng khi nói được rồi, là nàng nói khó chịu vô cùng”.

* * * * *

Và giờ đây, người câm miệng lại là Đường Lâm, nàng nhất định không nói tiếng nào.

Du Bội Ngọc dịu giọng :

- Cô nương hành động như vậy, hẳn phải do một niềm đau khổ nào đó, bởi cô nương không phải là người có tánh ăn nói hoang đường!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Chỉ vì nàng không giống những kẻ ăn nói hoang đường, cho nên mở miệng ra là thiên hạ sẵn sàng tin ngay! Nếu nàng có cái vẻ điêu ngoa, thì dù cho có nói thật, cũng chẳng ai tin cho!

Mỗi lần Du Bội Ngọc hỏi, Đường Lâm không đáp, Châu Lệ Nhi lại lên tiếng.

Du Bội Ngọc vờ như không nghe thấy gì.

Và chàng trầm trụ khí, tiếp :

- Giả như cô nương có lý do để hành động như vậy thì xin cứ nói ra, tại hạ không hề oán trách!

Châu Lệ Nhi lạnh lùng chận lời :

- Cho dù có vì tình nhân che chở cho tình nhân, thì cái việc tin người đổ tọ?, cứu mạng tình nhân, kể ra cũng là sự thường!

Lần này, nàng nói đúng đạo lý.

Du Bội Ngọc sáng mắt lên :

- Thực sự thì hẳn cô nương có biết thủ phạm vụ ám sát chứ?

Châu Lệ Nhi lại lạnh lùng chận :

- Đương nhiên là nàng biết! Du huynh hỏi thế nào, vĩnh viễn nàng không đáp đâu!

Nàng bước đến trước mặt Đường Lâm, cao giọng tiếp :

- Tôi hỏi tiểu thơ, kẻ sát hại Đường Vô Song là ai? Nếu tiểu thơ không nói ra, tôi sẽ...

Đột nhiên có tiếng đáp :

- Kẻ giết Đường Vô Song chính là ta!

Trong tối, chẳng rõ từ lúc nào, xuất hiện một bóng người lờ mờ.

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi cùng kêu lên :

- A!

Người đó không nói năng gì, chỉ chớp mồi lửa lên.

Qua ánh sáng vừa bật lên, người đó hiện ra trong bộ y phục bằng gai, tay bần bật mồi lửa như lửa ma, gương mặt nhợt nhạt, một gương mặt mất máu không còn một hạt nhỏ.

Du Bội Ngọc giật mình :

- Trời! Cô nương!

Người đó thở dài :

- Phải! Chính ta!

Du Bội Ngọc cũng thở dài :

- Tại hạ cũng không ngờ lại là cô nương!

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Cô nương có can đảm nhận việc làm trước mặt chúng tôi, có phải là nuôi dưỡng cái tâm sát hại chúng tôi diệt khẩu?

Người đó lạnh lùng cười nửa miệng :

- Nếu tôi có cái ý giết các vị thì vừa rồi tôi cứu các vị làm gì?

Người đó, không ai xa lạ, chính là vị đại cô nương Đường Kỳ.

Đường Lâm đổ lệ ướt đẫm mặt, rên rỉ :

- Đại thơ! Tại sao đại thơ đến đây? Tôi đâu có thể sống sót nữa? Tôi không muốn sống sót nữa, đại thơ ơi! Tại sao đại thơ không để cho tôi gánh vác việc này?

Đường Kỳ dàu dàu nét mặt :

- Ngu thơ biết, hiền muội hy sinh cho ngu thơ! Nhưng hiền muội còn trẻ, tương lai còn già mà ngu thơ thì...

Đường Lâm nức nở :

- Tôi biết, ngu thơ muốn bảo vệ danh dự cho Đường gia nên bắt buộc phải làm thế!

Châu Lệ Nhi xen vào :

- Hay! Các vị hành động hợp đạo lý lắm! Còn Du Bội Ngọc? Chàng có làm gì khiến các vị dụ chàng vào đường tử?

Đường Kỳ thở dài :

- Tôi biết là mình có tội với Du công tử, nhưng sự tình ẩn chứa rất nhiều bí mật, những bí mật đó không thể để cho người ngoài biết được!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Giờ đây, chúng tôi không có quyền hiểu những bí mật đó sao?

Đường Kỳ gật đầu :

- Tôi theo các vị đến đây, là có ý đem điều bí mật tiết lộ với các vị!

Nàng dừng lại một chút, nhếch nụ cười khổ tiếp :

- Chắc hai vị rất kỳ quái, tại sao tôi lại giết cha tôi?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Đúng vậy!

Đường Kỳ thở dài :

- Nghe tôi nói rồi, các vị đừng tiết lộ ra, bởi sự việc có tầm quan trọng rất lớn!

Châu Lệ Nhi vọt miệng :

- Chẳng lẽ cô nương không tin được Du Bội Ngọc?

Đường Kỳ tiếp :

- Bởi biết rõ Du công tử là một chính nhân quân tử, tôi mới đến đây...

Bỗng, nàng điểm một nụ cười thần bí, tiếp luôn :

- Đường Vô Song bị tôi sát hại, không phải là cha tôi!

Nàng nhất định là Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi phải kinh ngạc trước tiết lộ đó.

Nhưng, Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Điều đó, cô nương cho là điều bí mật à? Tôi biết điều đó từ lâu rồi, cô nương ạ!

Bây giờ chính Đường Kỳ lại kinh ngạc.

Nàng kêu lên :

- Hai vị đã biết từ lâu? Thật vậy?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Thật vậy, cô nương!

Chàng vốn tình trầm mặc, lại có Châu Lệ Nhi ở bên cạnh, nên ít có cơ hội mở miệng.

Chàng vừa thốt lên hai tiếng, Châu Lệ Nhi lại giành nói liền :

- Chúng tôi không kỳ quái về cái việc làm của cô nương, mà chỉ lấy làm lạ là tại sao cô nương lại biết được sự tình!

Đường Kỳ cười khổ :

- Điều đó, thuộc về sự việc của Đường gia, chỉ có mỗi mình tôi biết được mà thôi! Nếu hai vị biết được, thì cũng lạ lùng thật!Châu Lệ Nhi thốt :

- Đường Vô Song giả hiệu là một tên đuổi lừa chăn ngựa, tôi biết được là lẽ đương nhiên!

Đường Kỳ kinh hãi :

- Một tên đuổi lừa, chăn ngựa?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Phải! Hắn cùng thủ hạ của Du Phóng Hạc tụ họp nhau tại Vọng Hoa Lâu, bọn tôi ở bên phòng sát cạnh chúng, nghe lọt cuộc đối thoại giữa chúng!

Đường Kỳ càng nghe càng hoang mang.

Du Bội Ngọc tiếp lời :

- Sự tình phức tạp lắm cô nương ạ! Điều quan trọng mà cô nương cần phải hiểu là chính Du Phóng Hạc âm mưu dàn ra cảnh này!

Đường Kỳ kinh hãi :

- Du Phóng Hạc? Vị Minh chủ võ lâm? Du lão tiên sanh?

Du Bội Ngọc nghiến răng :

- Chính lão ấy!

Đường Kỳ trố mặt :

- Lão có quan hệ gì đến việc này?

Du Bội Ngọc giải thích :

- Lão muốn đoạt cái thế lực của Đường môn! Cho nên, trước hết, lão bắt Đường lão tiền bối mang đi một nơi rồi tìm một tên trong bọn thủ hạ có tướng mạo giống Đường lão tiền bối, giả mạo trà trộn trong Đường gia trang, lạo làm việc đó tự nhiện hết sức bí mật, nhân mỗt lúc bất ngờ, tại hạ biết được mưu mô của lão.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Chúng tôi đến Đường gia trang không ngoài mục đích khám phá âm mưu của lão!

Đường Kỳ trầm ngâm một lúc, đột nhiên bật cười lớn.

Du Bội Ngọc va Châu Lệ Nhi nhìn nhau chẳng hiểu tại sao nàng cười.

Cười một lúc, Đường Kỳ thở dài, lẩm nhẩm :

- Người muốn không qua trời muốn! Lưới trời tuy thưa song khó lọt!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Cô nương nói thế là có ý tứ gì?

Đường Kỳ trầm giọng :

- Không giấu các vị, gia phụ đã quy tiên hơn mười năm rồi!

Du Bội Ngọc giật mình kêu lên :

- Hơn mười năm rồi? Tại hạ... rõ ràng... mới đây...

Đường Kỳ tiếp :

- Lúc tiên phụ quy tiên thì võ lâm Tây Thục đang trải qua thời kỳ hỗn loạn, tiêng về Đường gia trang thì đang gặp cảnh nguy vong. Nhơ oai vong của tiên phụ, Đường gia trang còn giữ vững thế đứng. Người ngoài hằng lo sợ một khi chết đi, không ai chi trì cơ nghiệp. Do đó người nảy sinh cái ý chọn một người giả mạo, phòng khi chết đi, sẽ có người điều khiển trang vụ như lúc còn sống!

Nàng cười khổ tiếp :

- Tiên phụ chọn một người có họ xa, một biểu thúc của tôi, nhưng chẳng phải hạng đuổi lừa chăn ngựa, có dung mạo, vóc dáng giống tiên phụ như hai giọt nước!

Du Bội Ngọc thở ra :

- Thì ra người mà tại hạ đã gặp cũng là Đường lão trang chủ giả hiệu!

Bỗng chàng tỉnh ngộ.

Chàng từng lấy làm lạ, Đường Vô Song lúc thiếu thời anh dũng bao nhiêu, khi cao tuổi lại khiếp nhược bấy nhiêu, chàng tự hỏi mãi điều thay đổi đó.

Ngờ đâu bây giờ lại chính là hai cá nhân.

Thảo nào mà người sau chẳng có mãi tác phong của người trước, cái tác phong qua lời truyền thuyết của giang hồ. Và chàng cũng hiểu luôn, tại sao Đường Vô Song nỡ bán chàng cho Du Phóng Hạc!

Đường Kỳ tiếp :

- Vị biểu thúc của tôi chẳng phải là người anh minh quyết đoán, cho nên khi lâm chung, tiên phụ có phân phó tôi vô luận việc gì, không nên để cho biểu thúc làm chủ, bất quá người ngồi đó để lấp kín một hư vị vậy thôi! Giả như người manh tâm thì tôi có quyền... sát hại người!

Thì ra, nàng thừa biết, vì biểu thúc đã bị Du Phóng Hạc giấu mất rồi, và người mà nàng hạ sát lại chỉ là một tên giữ lừa chăn ngựa của Du Phóng Hạc.

Cho nên nàng bảo biểu thúc của nàng chẳng thuộc hạng giữ lừa chăn ngựa! Sau đó nàng mới hiểu rõ!

Nàng thở dài tiếp nối :

- Vì thọ nhận ủy thác trọng đại của tiên phụ, tôi cố bảo thủ Đường gia, do đó tôi không lấy chồng!

Du Bội Ngọc nhận thức giá trị sự hy sinh của nàng, chàng hết sức cảm khái.

Bảo một nữ chúa từ chối tình yêu, có khác nào bảo họ lên trời?

Vậy mà Đường Kỳ làm được, đáng phục lắm!

Đường Kỳ tiếp :

- Hơn mười năm qua, vì biểu thúc tôi an phận thủ thường, nhất thiết việc gì đều nhường cho tôi quyết định. Ngờ đâu lần này, sau khi xuất ngoại trở về, người biến đổi tâm tính. Trong vòng nửa ngày, người ra lịnh hơn mười lần, sai phái đệ tử Đường môn làm những việc nghịch thường. Do đó tôi phải hạ thủ y theo di ngôn của tiên phụ!

Nàng lại thở dài tiếp :

- Nhưng bây giờ gặp các vị, tôi mới hay trong cái giả còn có cái giả khác! Sự đời khúc chiết ly kỳ quá đó! Nói ra thì nghe như hoang đường, song sự thật là thế!

Châu Lệ Nhi sững sờ.

Lâu lắm nàng nhếch nụ cười khổ, lẩm nhẩm :

- Một điều bí mật làm khiếp hãi người nghe! Bây giờ tôi mới biết, một thế gia, muốn di trì danh dự, uy thế hẳn phải khó khăn phi thường!

Đường Kỳ lộ vẻ thê thảm :

- Phải đấy cô nương! Người ta ngắm nhìn cái huy hoàng sáng lạng bên ngoài mà thèm muốn ganh tỵ, chứ nào ai thấu đáo được những gì bên trong làm lao tâm tiêu chí cho người lãnh đạo?

Nhắc lại việc xa xưa, xúc động bi hoài, nàng bật khóc.

Du Bội Ngọc nhớ lại, mỗi lần nàng xuất giá là vị trượng phu không bệnh mà qua đời. Liên tiếp mấy lượt như vậy, thiên hạ sợ nàng có số sát phu nên không ai dám cưới nữa.

Tấu xảo chăng? Người ta cho là thế!

Nghĩ đến điều đó, bất giác Du Bội Ngọc lạnh người.

Chàng không dám tưởng gì thêm nữa, mà cũng không nỡ tưởng, dù sao, chàng cũng nhận thấy Đường Kỳ bất hạnh, đáng thương hại hơn đáng trách.

Quang vinh!

Người ta mua nó với một giá quá đắt! Và sau cái quang vinh có những gì?...

* * * * *

Châu Lệ Nhi trầm ngâm một lúc lâu, bỗng hỏi :

- Điều bí mật đó, Đường Ngọc có biết chăng?

Đường Kỳ lắc đầu :

- Không!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Thế cũng chẳng đáng trách hắn!

Nàng ngưng ngay câu nói.

Nàng nhận ra Đường Ngọc đã chết rồi, còn đem điều nhục nhã của hắn ra mà là gì nữa?

Du Bội Ngọc nhìn thoáng sang nàng.

Chừng như chàng tán đồng cái chỗ nàng ngưng bặt câu nói.

Đường Kỳ tiếp :

- Trừ tôi ra, các vị biểu thúc ra, trên thế gian này, không ai biết được điều bí mật đó! Bởi lúc đó, các đệ tử và bào muội tôi còn nhỏ quá, tiên phụ tôi bảo, nên giấu luôn tất cả!

Du Bội Ngọc lại thở dài.

Chàng ức đoán là Đường Võ cũng chẳng biết được điều bí mật đó.Nếu y biết được thì khi nào lại chịu giúp Đường Vô Song giả hiệu thứ nhất, bán chàng cho Du Phóng Hạc?

Có thể vị biểu thúc của Đường Kỳ đóng vai trò giả mạo vô quyền, cảm thấy khó chịu nên nảy sinh cái ý câu kết với Du Phóng Hạc, để tìm cách củng cố địa vị mình.

Nhưng lão chỉ bán Du Bội Ngọc chứ chưa bán trọng Đường gia, do đó lúc sắp chết, lão không tiết lộ sự tình với Du Phóng Hạc.

Du Bội Ngọc thở dài thêm một tiếng nữa rồi thốt :

- Vô luận làm sao, các vị biểu thúc của cô nương không đáng trách lắm, bởi người chưa làm gì thiệt hại đến Đường gia!

Đường Kỳ lộ vẻ ảm đạm :

- Vì quang vinh của gia tộc, con người lắm lúc phải hy sinh trên sức chịu đựng!

Đó là điều khổ nhất của bọn đệ tử thế gia vọng tộc: Võ lâm nhờ tinh thần hy sinh cao độ đó mà tồn tại đến ngày nay!

Châu Lệ Nhi thở ra :

- Từ lâu tôi thường tưởng mộ bọn đệ tử thế gia, nhưng hiện tại thì...

Nàng mơ buồn một lúc, đọan tiếp nối, nhưng chuyển sang vấn đề khác :

- Việc bí mật đó, không ai biết được, song Đường nhị cô nương biết chứ?

Đường Kỳ thở dài :

- Lâm muội chỉ mới biết được từ chiều hôm qua đấy!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- A!

Đường Kỳ gật đầu :

- Vì có việc, Lâm muội đến tìm... Đường Vô Song, đến cửa rồi, Lâm muội nghe tiếng tôi ở trong phòng.

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Nàng thấy cô nương hạ sát Đường Vô Song nên kinh hãi, rồi cô nương phải đem điều bí mật tiết lộ với nàng?

Đường Kỳ cười khổ :

- Đúng vậy!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Tôi hết sức kỳ quái, không hiểu tại sao các vị không đem sự thật nói ra cho mọi người biết?

Đường Lâm đáp :

- Vì lúc đó, bọn tôi chưa biết được sự tình còn nhiều bí ẩn mà cũng không biết được kẻ chết lại là một Đường Vô Song giả hiệu thứ hai!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Các vị không muốn tiết lộ việc nhà, tranh quyền cướp vị với nhau, người ngoài tưởng là Đường gia vẫn còn thanh danh, nên đành hy sinh Du Bội Ngọc? Có đúng vậy không?

Đường Kỳ thở dài không đáp.

Nàng còn nói làm sao được nữa?

Châu Lệ Nhi trừng mắt nhìn Đường Lâm, gằn từng tiếng :

- Tôi muốn thỉnh giáo cô nương một điều!

Đường Lâm cúi đầu, vĩnh viễn cúi đầu, không chịu ngẩng lên!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Giả như cô nương muốn tìm người chết thế, thì thiếu chi người, sao lại chọn Du Bội Ngọc? Cô nương có thù oán gì với chàng?

Đường Lâm càng cúi đầu thấp hơn.

Và nàng khóc.

Đường Kỳ vụt thốt :

- Các vị muốn biết? Tôi xin thay Lâm muội nói cho các vị biết!

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Thế ra đại cô nương biết? Hay đó là do ý tứ của đại cô nương?

Đường Kỳ cười lạnh :

- Nếu do ý tứ của tôi thì nhất định tôi không làm như thế! Bởi dù Du công tử là một mỹ nam tử hiếm có, song trong con mắt tôi, chẳng có giá trị gì!

Có lẽ nàng bị Châu Lệ Nhi khích nộ, nên buột miệng thốt một câu khá nặng.

Châu Lệ Nhi bật cười vang :

- Vậy càng tốt! Tôi hy vọng trong con mắt của tất cả nữ nhân, chàng là một kẻ xấu xí nhất, xấu như quỷ, tất cả nữ nhân trên đời đều có nhận xét như Đường đại cô nương! Được như vậy, tôi yên tâm biết bao!

Đường Kỳ nhìn nàng, niềm căm hận dần dần tiêu tan, bởi nàng nhận ra Châu Lệ Nhi chỉ là một cô bé, một cô bé muốn làm người lớn.

Có thế thôi!

Nàng lại cười, rồi thở ra, rồi thốt :

- Vị muội muội này đối với Du công tử...

Bỗng Đường Lâm kêu lên :

- Đại thơ! Tại sao đại thơ...

Đường Kỳ dịu giọng :

- Tại sao ngu thơ không thể nói? Một thiếu nữ chung tình với một thiếu nam, đó là một sự tốt chứ có sao đâu? Tại sao chúng ta không thể nói ra điều đó?

Đường Lâm run run người nhưng mặt ửng hồng.

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Cô nương muốn nói nàng hại Du Bội Ngọc vì nàng yêu Du Bội Ngọc, nghĩ ra, cái lối yêu đó không ai ham rồi! Kẻ nào được yêu là cầm như vô phúc nhất đời!

Đường Kỳ đáp :

- Nàng đối với Du Bội Ngọc có mối tình thâm hậu, cho nên khi biết được Du công tử đã thành hôn với cô nương rồi, tự nhiên nàng phải đau buồn. Cái buồn gia đạo, cộng với cái buồn tình duyên, làm nàng mất bình tĩnh!

Nàng nhìn chăm chú Châu Lệ Nhi, từ từ tiếp :

- Cô nương hẳn cũng biết, yêu và hận cách nhau không xa, có yêu là phải có hận, trong hoàn cảnh nàng, hẳn cô nương cũng không làm gì khác hơn nàng!

Châu Lệ Nhi trầm ngâm một lúc lâu, nhìn sang Du Bội Ngọc cất giọng u buồn, thốt :

- Nếu là tôi, chỉ sợ tôi còn hành động cay độc hơn!

Đường Kỳ lại tiếp :

- Hà huống nàng chỉ có thể đổ cho Du công tử! Nếu nàng đổ cho người khác, vị tất có ai tin?

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Tại sao?

Đường Kỳ đáp :

- Nàng vì Du công tử mà làm nên tội lớn, nếu việc làm của nàng ngày đó có ảnh hưởng quan trọng sau này thì nàng phải bị gia pháp nghiêm trị!

Du Bội Ngọc không còn nín lặng được nữa :

- Không lẽ nàng vì tại hạ mà đưa Ngân Hoa Nương vào cơ xưởng bí mật chế tạo ám khí?

Đường Kỳ cười thầm :

- Du công tử đã biết được việc đó rồi, thì cũng nên châm chế cho lâm muội!

Du Bội Ngọc nhìn sang Đường Lâm đang nức nở, không biết phải nói gì bây giờ!

Châu Lệ Nhi bước tới, dịu giọng thốt :

- Nhị cô nương! Trước thì tôi hận cô nương, nhưng bây giờ thì tôi thông cảm rồi!

Bỗng Đường Lâm hét lên :

- ta không muốn ngươi thông cảm! Ta không cần ngươi thương hại! Ta hận ngươi! Ta hận ngươi!

Nàng chồm, định nhảy đến Châu Lệ Nhi, song huyệt đạo chưa giải khai, nàng lại ngã xuống.

Châu Lệ Nhi cắn môi, nhếch nụ cười thảm :

- Đừng hận tôi, cô nương! Tôi nói tôi là vợ của chàng, đó là tự tôi lừa dối tôi!

Thực ra thì chàng đã hướng trọn nàng về Lâm Diêu Bình chứ chàng có yêu tôi gì đâu!

Tôi... tôi...

Nàng bật khóc.

Đường Kỳ nhìn cả hai nàng rồi cũng bật khóc luôn. Nàng lẩm nhẩm :

- Oan nghiệt!... oan nghiệt!...

Nàng vụt ngẩng đầu lên, trừng mắt nhìn Du Bội Ngọc, lạnh lùng thốt :

- Du công tử! Thực sự thì công tử đã hại quá nhiều người!

Du Bội Ngọc sững sờ thốt :

- Ta hại quá nhiều người!... Ta hại quá nhiều người!...

Chàng nói mấy tiếng đó mãi, không biết bao nhiêu lượt.

Không nói mãi mấy tiếng đó, chàng còn nói gì được nữa?

Dù chàng có nói gì đi nữa, hà tất Đường Kỳ đồng tình với chàng?

Đường Kỳ nâng Đường Lâm đứng lên, đọan tiếp :

- Tôi đã nói hết lời rồi, Du công tử cứ tự nhiên!

Nàng không buồn nhìn chàng, chừng như nàng không muốn xốn mắt trông thấy chàng.

Nàng hận!

Thực ra, không phải nàng hận cá nhân Du Bội Ngọc, nàng cũng biết là chàng chẳng làm gì khiến cho nàng hận. Nàng hận chàng vì chàng là một nam nhân.

Nàng hận nam nhân!

Châu Lệ Nhi thấy nàng dìu Đường Lâm trở lại, vội gọi :

- Đường cô nương! Cô nương có định đem điều bí mật này tuyên bố ra không?

Đường Lâm lắc đầu :

- Không!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Thế cô nương cho chúng tôi biết điều bí mật này để làm gì?

Đường Lâm hù một tiếng :

- Có làm gì cũng vô ích!

Châu Lệ Nhi khẩn trương ra mặt :

- Nếu thiên hạ không biết việc này, họ sẽ cho Du Bội Ngọc hạ sát Đường lão trang chủ hay sao?

Đường Lâm lạnh lùng :

- Hắn đã vô tình vô nghĩa với cô nương như vậy, cô nương còn khổ tâm lo ngại cho hắn làm chi?

Nàng đi luôn, không hề quay đầu nhìn lại.

Châu Lệ Nhi sững sờ một lúc, toan đuổi theo, Du Bội Ngọc liền nắm tay nàng giữ lại :

- Xong! Hãy để cho nàng đi!

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Xong? Mang một nỗi oan to lớn như vậy mà dửng dưng được à? Tôi không thích gần những người mà thiên hạ cho là sát nhân đâu!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc lâu rồi nhếch nụ cười khổ :

- Hàm oan? Ngu huynh hàm oan đã quá nhiều! Thêm một niềm oan nữa cũng chẳng nặng đòn cân bao nhiêu!

Châu Lệ Nhi dậm chân :

- Thật tôi không hiểu nổi Du huynh rồi! Người ta hại Du huynh, Du huynh không giận! Người ta lo lắng cho, Du huynh lại an nhiên như thường!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Châu muội đã cho ngu huynh vô tình vô nghĩa thì hà tất phải quan tâm đến ngu huynh?

Chương 65: Đấu tranh tâm lý

Châu Lệ Nhi giật mình, sững sờ một chút, dưa tay che mặt khóc rưng rức, rồi dậm chân gào lên :

- Không lẽ Du huynh cho rằng tôi không nên nói như thế? Chứ không phải trong tâm, Du huynh chỉ nghĩ đến Lâm Diêu Bình sao? Tôi nói sai à? Tôi trách oan Du huynh à?

Du Bội Ngọc không nói gì.

Chàng lặng lẽ nắm tay nàng, kéo nàng đi. Nàng lặng lẽ bước theo chàng ra khỏi con đường bí mật.

Đối với nữ nhân, phương pháp ứng phó hay nhất là đừng nói gì hết.

Du Bội Ngọc thừa hiểu, ra khỏi địa đạo là vào ngôi miếu hoang lạnh, chính tại ngôi miếu đó, ngày trước Đường Vô Song bị thủ hạ của Du Phóng Hạc bắt mang đi.

Cũng tại noi đó, Đường Võ bị sát hại.

Và tại nơi này, chàng gặp Quách Phiến Tiên lần thứ nhất với thiếu nữ si tình Chung Tịnh.

Bây giờ họ ở đâu? Sống hay đã chết rồi?

Chàng liên tưởng đến Ngân Hoa Nương, chạnh lòng về kết cuộc thê thảm của nàng.

Chàng lại nghĩ đến Kim Hoa Nương, Thiết Hoa Nương, Kim Yến Tử...

Đương nhiên, chàng không quên Lâm Diêu Bình.

Chàng thở dài, thầm nghĩ :

- Họ là những con người bất hạnh, có đúng là ta hại họ không?

Chừng như những thiếu nữ gần chàng, không một nàng nào là không khổ.

Tất cả đều khổ!

Tại sao thế?

Mỹ nhân! Trên thế gian, từ ngàn xưa, người ta cho là hồng nhan mạng bạc, mỹ nhân là nguồn họa họan.

Nhưng đó là những liên quan của phái nữ.

Như chàng là nam nhân, một mỹ nam tử cũng bạc mạng như nữ nhân nữa sao?

Du Bội Ngọc tự hỏi mình nên khóc hay nên cười?

* * * * *

Du Bội Ngọc từ từ di chuyển tấm đá che kín lối đi nơi cuối đường.

Không gian đen tối, ngửa bàn tay không thấy ngón.

Không gian trầm dộng như cảnh chết.

Du Bội Ngọc nắm tay Châu Lệ Nhi bước lên.

Trong bóng tối, một tràng cười lạnh vang dội nghinh đón cả hai. Rồi có tiếng thốt :

- Hai vị đến rồi đó à? Tại hạ chờ đây đã lâu! Rất lâu!

Du Bội Ngọc giật mình lùi lại, nhưng đèn đã được đốt lên liền theo câu nói, chiếu sáng.

Người hiện rõ dưới bóng đèn.

Châu Lệ Nhi rú lên thất thanh :

- Dương Tử Giang! Ngươi? Ngươi là âm hồn mãi mãi theo ám chúng ta! Tại sao ngươi ở đây?

Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Có thể tại vì tại hạ và các vị có cái duyên đậm đà dai dẳng...

y ngồi xếp bằng tròn trên mặt đất. Trước mặt y có vò rượu, có thức nhắm, có đèn, có mồi đánh lửa.

Y cười hì hì, tiếp :

- Những vật này, tại hạ lấy tại Đường gia, mang đến đây đấy! Tuy các thức này nguội lạnh, song mình khỏi phí tiền mua! Các vị lại đây làm mấy chén đi!

Trấn định tâm thần lại rồi, Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Đa tạ!

Chàng bước đến ngồi xuống liền. Rượu có sẵn trong chén, chàng nâng lên uống một hơi cạn.

Châu Lệ Nhi định giành uống nhưng không kịp. Nàng muốn nếm thử xem rượu có độc chăng.

Dương Tử Giang cười lớn :

- Du huynh! Tài, du huynh không hơn tại hạ, nhưng về trầm tịch, Du huynh hơn đứt tại hạ! Tại hạ kính pục vô cùng! Tại hạ xin kính Du huynh một chén!

Y nhìn sang Châu Lệ Nhi mỉm cười tiếp :

- Châu cô nương yên trí đi, rượu không có độc đâu! Tại hạ có rất nhiều phương pháp giết người, không cần phải dùng độc đâu!

Châu Lệ Nhi chớp mắt lạnh lùng :

- Nhưng tôi chỉ có một phương pháp duy nhất để giết người là dùng độc! Bất cứ lúc nào, tôi hạ độc cũng được! Những người chết vì bị tôi hạ độc rất nhiều! Nhiều không đếm nổi! Những người đó không biết tại sao họ chết!

Bỗng nàng nhìn Dương Tử Giang, cười mấy tiếng :

- Rất có thể trong chén rượu này, chén rượu nơi tay các hạ đó, cũng có độc do tôi bỏ vào, các hạ có tin không?

Nếu kẻ nào nói như vậy, Dương Tử Giang phải cười lớn. Hơn nữa, y sẽ nâng chén rượu lên uống ngay, uống để mỉa mai sự khoa trương của đối tượng.

Nhưng câu nói do con gái của Tỏa Hồn cung chủ thốt, thì ý nghĩa khác biệt.

Dương Tử Giang nhìn chén rượu nơi tay, cười nhẹ hỏi :

- Cô nương hạ độc trong rượu thì tại hạ còn biết làm gì? Làm là phải giữ kín, chứ ai làm rồi lại nói ra?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Các hạ không tin thì cứ uống!

Dương Tử Giang giật mình, dù biết là rượu không hề có độc, y cũng không uống nổi.

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Cái gan của các hạ bao lâu nay to lắm mà!

Dương Tử Giang thốt :

- Cái gan của tại hạ thực sự to lắm, song một khi bị người nói khích, nó nhỏ lại liền!

Châu Lệ Nhi nhúng ngay hai ngón tay vào chén rượu của Dương Tử Giang, làm như thế rồi, nàng lấy luôn chén rượu đó, đổ vào chén của Du Bội Ngọc, bảo :

- Uống đi, hắn đã không uống thì Du hunh uống, bỏ uống lắm!

Du Bội Ngọc mỉm cười uống cạn.

Châu Lệ Nhi cười hí hí :

- Các hạ xem! Trong rượu đâu có độc, thế mà các hạ không dám uống! Như vậy các hạ không có đến một giọt nhỏ can đảm! Thật tôi lấy làm thẹn thay cho các hạ!

Dương Tử Giang không hề nao núng, thản nhiên điểm một nụ cười :

- Làm người, có cẩn thận mới tránh họa tai! Huống chi có rượu, đãnh đãi khách trước, khách uống rồi, có thừa mình mới uống chứ?

Y nghiêng vò, rót ra một chén khác, tiếp :

- Chén rượu này tại hạ yên tâm uống! Yên tâm bởi tại hạ chắc chắn nó không có độc!

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Phải! Chén rượu đó không có độc! Các hạ yên tâm uống đi!

Dương Tử Giang nhìn chén rượu một lúc lâu, đọan mỉm cười thốt :

- Tại hạ uống quá nhiều rượu rồi, có nghỉ uống một vài chén cũng không thiếu chi đó! Thôi, tại hạ không uống nữa!

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Khổ quá! Tôi nói rượu có độc, các hạ không dám uống! Tôi nói rượu không độc, các hạ cũng không dám uống! Thế thì tôi phải nói sao cho các hạ uống?

Dương Tử Giang cười vang :

- Vô luận cô nương nói sao, tại hạ cũng không uống!

Y đặt chén rượu xuống rồi lẩm nhẩm :

- Ta cứu nạn cho nàng, nàng lại không cho ta uống rượu, một chén thôi cũng chẳng cho ta uống! Nghĩ ra, ta không nên cứu người nữa! Đích xác là ta không nên cứu người nữa!

Châu Lệ Nhi bỗng trầm gương mặt :

- Ai bảo các hạ cứu bọn này? Các hạ giết Đường Ngọc, các hạ giết Kim Hoa Nương, lại giết luôn Thiết Hoa Nương, tại sao không giết chúng tôi?

Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Các vị tưởng đâu tại hạ giết luôn các vị mới cao hứng được à?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Khá đó! Nếu không thì các hạ phải gặp nhiều phiền phức to đấy!

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Tại hạ giết người, không cần biết là có phiền phức hay không, mà chỉ cần biết người đó có đáng bị giết hay không!

Bỗng, y trầm gương mặt, tiếp :

- Tại hạ xin hỏi cô nương, một người muốn cưới vợ, cưới cho được cái người mà mình muốn cưới, lại bất chấp cả cha mẹ, bất chấp cả đồng bào huynh đệ, tỷ muội, đem bán nốt cho ngoại nhân, người đó có đáng bị giết hay không?

Châu Lệ Nhi cười mỉa :

- Nếu người đó có bán lương tâm đi nữa thì cũng do các vị bức bách. Đã bước bách người đó làm như vậy, bây giiờ lại lên án là lên án làm sao?

Dương Tử Giang cười hừ một tiếng :

- Giả như tại hạ bức bách cô nương giết Du Bội Ngọc, cô nương có giết không?

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Đương nhiên là tôi không giết!

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Như vậy mới hợp lý chứ! Bức bách hay không bức, đó là một việc, làm hay không làm, đó là một việc khác! Cô nương không làm, tại hạ cũng không làm! Cô nương muốn làm, tại hạ không bức cũng vẫn làm! Giả như Đường Ngọc đối với nhà của hắn như cô nương đối với Du Bội Ngọc, thì tại hạ làm sao bức hắn được?

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Nhưng... còn Kim Hoa Nương... nàng có tội gì?...

Dương Tử Giang chận lời :

- Kim Hoa Nương? Tại hạ có lúc nào động đến sợi lông chân của nàng ấy? Nàng chết vì muốn theo tình nhân xuống cửu tuyền mà xây tổ ấm, có can gì đến tại hạ đâu?

Trên thế gian này, có thiếu chi nữ nhân ngu xuẩn như nàng ấy? Có thể bảo, mỗi ngày có mấy kẻ chết ngu như thế! Họ chết như thế tại vì họ hận tại hạ chăng?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Các hạ cãi lý nghe thông lắm! Thế ra, các hạ là một người tốt! Một mẫu người đang được đời noi gương!

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Tại hạ không dám nghĩ mình là người tốt! Bất quá, kẻ nào đó không đàng tội chết, có van cầu tại hạ giết, tại hạ cũng từ chối, tại hạ lười xuất thủ trong trường hợp đó!

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Còn Thiết Hoa Nương? Nàng ấy đáng tội chết không?

Dương Tử Giang cũng trừng mắt :

- Thiết Hoa Nương? Ai cho rằng tại hạ giết Thiết Hoa Nương?

Châu Lệ Nhi gằn từng tiếng :

- Tôi! Tôi cho như vậy!

Dương Tử Giang hừ một tiếng :

- Cô nương có chính mắt thấy tại hạ xuống tay chăng? Cô nương có thấy thi thể nàng ấy chăng? Tại sao cô nương biết là nàng ấy chết?

Châu Lệ Nhi so vai :

- Cần gì tôi phải chính mắt trông thấy? Tự nhiên tôi phải hiểu là nàng ấy chết trong tay các hạ!

Dương Tử Giang gằn giọng :

- Giả như nàng chưa chết?

Châu Lệ Nhi đáp nhanh :

- Nếu nàng còn sống, tôi xin nuốt cả vò rượu đó!

Dương Tử Giang bật cười :

- Vò rượu đó, cô nương nuốt làm sao nổi? Nếu nuốt được, cô nương sẽ biến thể kỳ dị với cái bụng to như cái trống! Thiên hạ sẽ lấy làm lạ, một thiếu nữ không chồng sao lại bụng mang dạ chửa? Mà bụng to, hằn phải sanh song thay!

Châu Lệ Nhi đỏ mắt, nổi giận :

- Ai nói ta to bụng?

Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Nhét một vò rượu vào bụng thì bụng nào lại chẳng to? Bụng tự nhiên to, cần gì phải nói? Huống chi đến có hai vò?

Châu Lệ Nhi kinh ngạc :

- Hai vò? Kiếm đâu ra hai vò?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Cô nương có một vò này rồi, nuốt thêm một vò này nữa là cô nương có tất cả hai vò. Chẳng phải vậy sao? Hai vò, vò này là vò rượu, còn vò có sẵn trong mình cô nương là vò dấm! Dấm chua, dấm rất chua, cô nương ơi!

Một nữ nhân tranh kiện không thắng đối thoại thì phải khóc tức, phải làm ầm lên, bằng không nữa thì cũng phải giả vờ cãi, lờ đi. Chứ cãi mãi, chung cuốc rồi cũng bại mãi, cãi đến đổ mồ hôi cũng bại!

Nhưng đối với ai, Châu Lệ Nhi còn có thể làm như vậy, còn đối với Dương Tử Giang, nàng không thể làm như vậy, bởi nàng biết, có làm như vậy cũng vô ích.

Cho nên, nàng nhận bại ngay, cho y khỏi chọc tức thêm :

- Được! Tôi chịu thua các hạ! Nếu các hạ là một nữ nhân thì nữ nhân đó hẳn phải có một cái lưỡi dài thoòng, vô luận là ai, gặp nữ nhân dài lưỡi cũng phải nhức đầu!

Du Bội Ngọc đột nhiên bật cười :

- Dương huynh ở đây chờ rất lâu, không lẽ để cùng nàng đấu lý?

Dương Tử Giang giật mình.

Châu Lệ Nhi tìm trăm phương ngàn cách làm cho y đuối lý, song không kết quả, ngờ đâu Du Bội Ngọc chỉ nói có mấy tiếng, y phải nghẹn lời.

Một lúc lâu, y cười vang thốt :

- Con chó cắn người thường không sủa, chó sủa là không bao giờ cắn ai! Xem ra, từ nay về sau, gặp Du huynh ở đâu là tại hạ phải xếp giáp quy hàng!

Du Bội Ngọc mỉm cười không đáp.

Dương Tử Giang chỉnh sắc mặt tiếp :

- Tại hạ ở đây chờ Du huynh là vì biết Du huynh đáng mặt quân tử...

Du Bội Ngọc khẽ nghiêng mình :

- Du huynh quá khen!

Dương Tử Giang tiếp :

- Bình sanh, tại hạ rất ghét bọn nguy quân tử, giả nhân giả nghĩa, thoáng trông qua Du huynh, tại hạ biết ngay là một người thành thật, chân chánh, tại hạ vô cùng kính phục!

Du Bội Ngọc lại nghiêng mình :

- Dương huynh quá khen!

Dương Tử Giang tiếp :

- Du huynh biết nhẫn nhục...

Châu Lệ Nhi cao giọng chận lời :

- Các hạ muốn nói gì thì nói ngay, xin đừng vuốt đuôi mãi mà mất thì giờ! Các hạ thì cứ tâng bốc, còn chàng thì cứ quá khen quá khen, chán quá!

Dương Tử Giang bật cười giòn :- Tại hạ muốn thỉnh giáo Du huynh một điều, chắc chắn Du huynh không nỡ đâu!

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Tự nhiên!

Dương Tử Giang tiếp :

- Điều tại hạ muốn thỉnh giáo là xin Du huynh cho biết, ai là người sát hại Đường Vô Song? Có phải là các vị Đường đại cô nương chăng? Tại sao nàng hạ thủ?

Có phải là nàng ngờ Đường Vô Song chỉ là một người giả mạo chăng? Tại sao nàng biết được việc đó?

Du Bội Ngọc suy nghĩ một lúc, mỉm cười thốt :

- Dương huynh hỏi đến năm điều chứ nào phải một điều?

Dương Tử Giang chớp chớp mắt :

- Thì tại hạ xin thỉnh giáo Du huynh năm điều vậy!

Du Bội Ngọc từ từ đáp :

- Dương huynh có lòng thành thật hỏi tại hạ, tại hạ đương nhiên phải thành thật đối xử lại. Bất quá...

Dương Tử Giang hỏi :

- Bất quá như thế nào?

Du Bội Ngọc nín lặng.

Châu Lệ Nhi vỗ tay cười lớn :

- Cái ý tứ của chàng, các hạ không hiểu sao? Có thể là chàng không lừa dối các hạ, nhưng chàng cũng có thể câm nín, bây giờ tôi mới hiểu ra, câm nín là một phương pháp hữu hiệu nhất ứng phó với các nữ nhân lưỡi dài.

Dương Tử Giang đột nhiên đứng lên quát :

- Các hạ không nói?

Châu Lệ Nhi cũng đứng lên trừng mắt :

- Không nói thì có sao không?

Dương Tử Giang biến sắc mặt xanh dờn.

Châu Lệ Nhi vẫn tưởng là y sắp sửa xuất thủ, nàng khẩn trương vô cùng, bởi nếu y xuất thủ, cả hai cầm chắc cái chết.

Ngờ đâu, Dương Tử Giang cười lớn :

- Du huynh không bằng lòng nói thì cầm như tại hạ chẳng có hỏi chi cả!

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Tại sao bỗng nhiên các hạ có lễ độ như thế?

Dương Tử Giang đáp :

- Chỉ vì tại hạ muốn kết bằng hữu với Du huynh! Nếu Du huynh không hiềm tỵ thì xin Du huynh vui lòng đến tệ xá dùng vài chén rượu nhạt cho tại hạ thỏa nguyện bình sanh!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Đến nhà các hạ? Các hạ có nhà?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Là con người, ai lại không có nhà? Tự nhiên tại hạ không ngoài thông lệ đó!

Châu Lệ Nhi gật gù :

- Phải! Phải! Con chuột còn có hang huống chi con người! Nhưng cái hang của các hạ ở đâu?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Tệ xá ở phía trước mặt kia, cách đây không xa. Vợ tại hạ nấu nướng cũng khéo, có thể làm vài món nhắm thích khẩu!

Châu Lệ Nhi giật mình kêu lên :

- Các hạ có lão bà rồi sao? Thật vậy sao?

Dương Tử Giang gật đầu :

- Có chuột cống tất phải có chuột cái, nếu không làm sao có chuột con?

Châu Lệ Nhi thở ra :

- Tôi không hiểu các hạ làm trò quỷ gì? Đến tôi mà cũng hồ đồ thì còn ai hiểu các hạ nổi? Tôi khó dằn nổi tánh hiếu kỳ đến tận nhà các hạ xem cái vị cô nương nào dám làm vợ các hạ! Bởi, trên thế gian này, nếu lấy chồng, nữ nhân thà chịu lấy một người xấu xí, chứ chẳng ai muốn lấy một quái vật!

Dương Tử Giang lờ đi sự xoi xỉa của nàng, hướng sang Du Bội Ngọc :

- Chẳng hay Du huynh có chấp thuận đến tệ xá không?

Du Bội Ngọc mỉm cười chưa nói gì, Châu Lệ Nhi vội đáp :

- Tôi tưởng chàng cũng hiếu kỳ như tôi! Và đương nhiên chàng không từ khước!

Dương Tử Giang vỗ tay reo lên :

- Cô nương nói thế, hẳn Du huynh cũng đồng ý chứ?

* * * * *

Thực ra Du Bội Ngọc cũng muốn đi!

Chàng phát giác ra Dương Tử Giang vừa thần bí, vừa cổ quái, vừa đáng sợ mà cũng vừa hứng thú!

Một con người như thế, đã mời thì còn ai từ chối được? Dù không mời, người ta cũng tìm cách đến thay, huống hồ được mời?

Đúng như Dương Tử Giang đã nói, nhà y không xa lắm, khi họ đến nơi, trời vẫn chưa sáng.

Nơi chân núi, có năm bảy nóc nhà, nhà lợp bằng cỏ trên nóc, khói vòn quanh, chứng tỏ người trong nhà đã thức, lo bữa ăn sáng.

Châu Lệ Nhi chép miệng :

- Thì ra lão bà của các hạ cũng là tay đảm đang đấy! Thức khuya dậy sớm, đúng là mẫu vợ hiền!

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Có lẽ tiện nội biết quý khách đến nhà, nên bỏ giấc ngủ, chuẩn bị chu đáo!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Không lẽ nàng biết được có chúng tôi đến?

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Thú thật với hai vị, nếu hôm nay tại hạ không mời được hai vị về nhà thì nàng cấm cửa tại hạ đấy!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Tại sao lại có việc đó? Nàng quen biết với bọn này chăng?

Dương Tử Giang chỉ cười chứ không đáp. Nụ cười của y bí hiểm vô cùng.

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Tôi hỏi sao các hạ không đáp?

Dương Tử Giang vẫn cười :

- Tại hạ học cái phương pháp của Du huynh đó cô nương ạ!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Được! Các hạ không nói cũng chẳng sao! Đến nơi rồi, tự nhiên tôi sẽ hiểu!

Quanh nhà có rào trúc, dây tơ hồng bò ngang bò dọc, phủ lợp vòng rào, phổ màu vàng rất đẹp.

Cửa rào sơn màu tím, trong rào có vườn hoa, hoa cúc đang mùa rộ nở tạo một sắc thái đặc biệt trong bóng đêm mờ.

Dương Tử Giang vòng tay mời khách, ân cần như thật sự khát vọng, nhưng nào ai biết được, bên trong y có chủ trương gì?

Từ cửa vào là đến gian tiểu sảnh, trong sảnh có bàn thờ, tượng thờ là Quan Âm Đại Sỹ và Tam huynh đệ Đào Viên.

Khung cảnh chẳng có gì lạ song Châu Lệ Nhi lại đặc biệt chú ý.

Dương Tử Giang không có vẻ gì là người thuộc nếp sống này và y cũng không phải ẩn cư tại địa phương này.

Trên bàn bày la liệt đĩa lớn đĩa nhỏ đựng các thức ăn, có thức ăn còn bốc khói, có thức ăn đã nguội rồi.

Đặc biệt nhất là một nồi cháo lớn và một vò rượu cũng to.

Châu Lệ Nhi không đợi mời, ngồi vào bàn ăn liền. Qua một đêm hãi hùng vất vả, nàng thấy đói nên ăn thật sự, vừa ăn vừa cất tiếng cười nói oang oang :

- Đúng! Lão bà của các hạ quả có tài nấu nướng thật! Có một người vợ như thế, quả thật các hạ tốt phúc vô cùng!

Dương Tử Giang khiêm nhượng :

- Cô nương quá khen, bất quá thì mấy món này chỉ tầm thường, mình nuốt trôi được thôi!

Du Bội Ngọc thốt :

- Tại hạ muốn bái kiến tẩu phu nhân, xin Dương huynh mời người ra đây!

Dương Tử Giang đáp :

- Sợ nàng còn bận chút việc nơi bếp!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Thức ăn có nhiều lắm rồi, còn làm thêm chi nữa? Dương huynh bài biện long trọng quá! Dương huynh làm cho chúng tôi áy náy lắm đó!
Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Có quý khách đến nhà, tự nhiên phải có cái gì đặc biệt hơn ngày thường một chút chứ?

Du Bội Ngọc lại cười :

- Có lẽ tẩu phu nhân định làm cho bọn này vỡ bụng hay sao chứ, Dương huynh bảo gấp đừng dọn gì thêm nữa và mời tẩu phu nhân ra đây đi!

Dương Tử Giang gật đầu :

- Được! Được! Cung kính bất như tuân mạng!

Họ có vẻ là ba thôn dân địa phương, hiệp nhau đánh chén chứ không phải là khách giang hồ dừng chân lại một nơi, ghìm nhau từ tiếng nói, dù bên ngoài ai ai cũng thành thật đáng thân cận!

Dương Tử Giang gọi lớn :

- Ra đây bà ơi! Sớm muộn gì cũng phải chào quý khách, bà dần dà mãi ở trong đó mà giấu được bộ mặt xấu xí sao? Ra đây mà chào Du huynh và Du phu nhân!

Bên trong có người đáp vọng ra :

- Chậm một chút ông nhé! Tôi còn làm nốt một món này rồi ra ngay!

Châu Lệ Nhi trố mắt lẩm nhẩm :

- Quái lạ! Giọng nói nghe quen quá!

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Đã quen giọng tất phải nhận ra người chứ?

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Bị tiếng mỡ dầu nổ lách chách, làm át mất giọngnói, tôi nghe không được rõ ràng nên khó đoán!

Du Bội Ngọc cũng kinh dị phi thường.

Vừa lúc đó, từ phía trong, một nữ nhân vận áo xanh bước ra.

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi sững sờ.

* * * * *

Vợ Dương Tử Giang là Thiết Hoa Nương!

Đúng là một cảnh mộng cho cả hai.

Thiết Hoa Nương hơi đỏ mặt, cúi thấp đầu thốt :

- Nấu nướng vụng về, món ăn đạm bạc, xin các vị đừng chê!

Du Bội Ngọc ấp úng :

- Tẩu... tẩu phu nhân khỏi phải khách sáo!

Chàng trầm tĩnh thành tánh, song nói lên ba tiếng tẩu phu nhân với Thiết Hoa Nương, chàng cảm thấy miễn cưỡng vô cùng.

Phải cố gắng lắm, chàng mới nói ra được!

Thiết Hoa Nương lại đỏ mặt :

- Du công tử dùng món này đi, đừng để lâu, nguội mất ngon!

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải! Phải! Tại hạ xin ăn ngay!

Chàng không biết nói chi hơn, bắt buộc phải ăn, ăn để khỏi trống miệng, khỏi nói.

Vô luận làm sao, Du Bội Ngọc vẫn trầm tụ khí được để giữ vẻ thản nhiên. Bất quá gặp một sự kiện quái dị, chàng hơi kinh ngạc một chút, rồi tinh thần trấn định liền sau đó.

Chàng trầm trụ được, song Châu Lệ Nhi làm gì bình tĩnh nổi?

Nàng nhảy dựng lên hét to :

- Cô nương lấy hắn làm chồng thực à?

Thiết Hoa Nương ngẩng mặt lên điểm một nụ cười, từ từ thốt :

- Một nữ nhân, sớm muộn gì cũng phải có một tấm chồng!

Châu Lệ Nhi buông mình xuống ghế, nàng buông nặng, một tiếng bịch vang lên khá lớn.

Rồi nàng lắc đầu, thở dài :

- Tôi không hiểu cô nương! Thiếu chi người cô nương không lấy, lại đi lấy một quái vật làm chồng!

Dương Tử Giang cười lớn :

- Cô nương xem tại hạ như một quái vật, nàng lại xem đáng yêu! Mỗi người có một ý thích riêng chứ? Nếu tất cả mọi thiếu nữ trên đời đều nhận xét như cô nương thì làm sao có đủ số Du Bội Ngọc, cung cấp cho mỗi nàng một Du Bội Ngọc?

Y nâng vò rượu lên, lẩm nhẩm :

- Mùi rượu này như thế nào, ai có diễm phúc uống rượu này?

Châu Lệ Nhi hớp một hơi dài không khí :

- Đừng khiêu khích tôi, tôi đã nhân bại rồi, tự nhiên phải nuốt vò rượu đó, một vò rượu nhỏ như vậy, nếu có nuốt cũng chẳng sao mà! Đối với tôi còn dễ hơn ăn một miếng ngọt dịu gì đó!

Dương Tử Giang cười to :

- Nếu quả thật cô nương làm được thì tại hạ khâm phục vô cùng!

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Các hạ hãy xem!

Nàng với tay chụp lấy vò rượu.

Dương Tử Giang nhìn nàng không chớp mắt. Y hiểu nàng có thể làm bất cứ việc gì, nếu nàng muốn và quyết tâm.

Biết đâu nàng chẳng cố nuốt vò rượu?

Nhưng nàng nuốt cách nào? Y cố nhìn để xem nàng hành động làm sao.

Châu Lệ Nhi chụp vò rượu rồi, nhìn tả, nhìn hữu, bỗng lắc đầu thốt :

- Không xong! Không xong!

Dương Tử Giang lấy làm lạ, hỏi :

- Cái gì không xong?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Tôi nói là nói đến vò rượu khác, chứ nào phải vò rượu này đâu? Các hạ vào miếu thổ địa mang vò rượu đó ra đây cho tôi!

Dương Tử Giang cuối cùng rồi cũng bật cười vang.

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Cười cái gì? Di lấy ngay đi cho tôi! Tôi muốn nếm thử mùi vị của vò rượu đó, đừng để tôi thèm lâu!

Dương Tử Giang từ từ thốt :

- Cô nương nói thế là cho rằng tại hạ lười đi lấy vò rượu? Không sao, từ miếu thổ địa đến đây, con đường cũng chẳng bao xa, tại hạ đi được mà!

Y đứng lên liền.

Châu Lệ Nhi đảo mắt nhìn quanh rồi cười lạnh :

- Các hạ có đi thì đi nhanh lên, tôi không thể chờ lâu đâu!

Thiết Hoa Nương cười nhẹ :

- Nếu y chịu đi lấy thật sự, thì tôi xin uống giúp cô nương một chén!

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Muốn uống cứ uống, song chỉ sợ quá ít, tôi uống không đủ!

Dương Tử Giang nhìn nàng :

- Xem ra vĩnh viễn cô nương không chịu bại?

Châu Lệ Nhi ngẩng mặt :

- Tại sao tôi phải chịu bại?

Dương Tử Giang cười lớn :

- Nói thì thế, tại hạ đi lấy vò rượu về đây thì kỳ quá, bởi ai nỡ để giai nhân nuốt cả vò rượu bao giờ?

Châu Lệ Nhi phân bua :

- Tại các hạ không chịu đi lấy đấy nhé chứ chẳng phải tôi không dám uống đâu!

Dương Tử Giang mỉm cười :

- Phải! Phải! Đừng nói là một vò, đến cả mấy trăm vò, cô nương vẫn nuốt như thường!

Châu Lệ Nhi bật cười khanh khách :

- Đúng vậy! Các hạ bây giờ ăn nói nghe thông đó!

Bỗng có tiếng vó ngựa từ xa vọng đến.

Vó ngựa nghe còn xa, song khi đêm chưa tàn, cảnh vắng lặng, vó ngựa nện nghe rõ ràng lắm!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Các vị còn khách nào nữa chăng?

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Có thể lắm!

Châu Lệ Nhi thốt :

- Cỡi ngựa mà đến, hẳn là khách ở xa!

Dương Tử Giang điềm nhiên :

- Có thể lắm!

Châu Lệ Nhi thoáng giật mình :

- Ai thế?

Dương Tử Giang cười nhẹ :

- Cô nương đoán xem ai sắp đến đây?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Thì bất quá cũng là một kẻ nào đó trong chốn bầy chó dữ chứ còn ai nữa?

Dương Tử Giang vụt vỗ bàn kêu bốp một tiếng rồi bật cười lớn :

- Đúng quá cô nương! Lần này thì cô nương nói nghe thông đó!

Vó ngựa càng phút vang gần. Kỵ sỹ đúng là hướng về gian nhà cỏ này, và chừng như khá đông.

Châu Lệ Nhi thoáng biến sắc, khẽ nhìn Du Bội Ngọc.

Du Bội Ngọc luôn luôn điểm nhẹ một nụ cười, làm như chàng chẳng nghe chi cả.

Dương Tử Giang lại vỗ bàn kêu bốp một tiếng :

- Du Bội Ngọc! Du Bội Ngọc! Gan cùng thân thể đấy! Tại hạ bội phục! Bội phục lá gan của các hạ đó!

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Quá khen! Quá khen!

Dương Tử Giang cao giọng :

- Nếu các hạ không có gan thì làm gì theo tại hạ đến đây?

Du Bội Ngọc bình tĩnh thốt :

- Ở đây phong cảnh rất đẹp, tẩu phu nhân lại nấu nướng rất khéo, có cảnh đẹp, thức ăn ngn, rượu ngon, tại hạ tự nhiên thích đến chứ cần chi phải có gan?

Dương Tử Giang chớp chớp mắt rồi nhìn sững chàng :

- Các hạ không sợ tại hạ dẫn dụ vào hang cọp?

Du Bội Ngọc mỉm cười như thường :

- Tại hạ biết huynh đài không thuộc người hành động nghư vậy!

Dương Tử Giang hừ một tiếng :

- Biết người biết mặt chứ ai biết lòng? Du huynh đừng tưởng tại hạ là người tốt mà lầm!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Nếu các hạ có ác ý đối với tại hạ, thì hà tất đợi đến phút giây này, hà tất phải bày ra cho lắm trò làm chi cho nhọc sức?

Dương Tử Giang lại trừng mắt nhìn chàng, rồi ngẩng mặt lên không, bật cười lớn :

- Du huynh lấy lòng quân tử đo lường cái lòng kẻ tiểu nhân, chỉ sợ rồi phải hối hận sau này đấy!

Y tự mắng tự miệt thị, Du Bội Ngọc cứ an ủi y, cứ giải thích mãi cho y hiểu, Châu Lệ Nhi dở cười dở khóc, tự hỏi tại sao Du Bội Ngọc lại có thể tin tưởng nơi y được?

Nàng đinh ninh là con người đó không thể tin tưởng được và bây giờ nếu muốn thoát đi thì đã muộn rồi.

Dương Tử Giang ngừng cười thì vó ngựa cũng ngừng tại bên ngoài cửa.

Có người hỏi vọng vào :

- Trong nhà có ai không?

Dương Tử Giang cao giọng :

- Các hạ đã rõ là có người, sao lại còn hỏi?

Người đó cười vang :

- Đến nhà Dương công tử, phải lên tiếng hỏi chứ? Ai đâu ngang nhiên xông vào?

Dương Tử Giang cau mày :

- Ngần ấy lễ độ đủ lắm rồi, cứ vào!

Bên ngoài, kỵ sỹ đã xuống ngựa và tiếng chân người vang lên sau câu nói của Dương Tử Giang.

Có ba người vào.

Trong ba người, có hai người tay cầm một chiếc rương, rương khá to, chừng như nặng lắm, nhưng họ mạng đi như mang một vật chẳng có chút trong lượng nào.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau