HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 46 - Chương 50

Chương 46: Vẫn mượn tay người

Hồ Lão Lão ngồi trong cỗ xe như người chờ chết. Bà nhắm nghiền đôi mắt, nơi khóe miệng nước bọt trắng cứ xùi ra, nhớt nhát thòng lòng, rơi đến áo mà vẫn còn nguyên dòng như tơ nhện buông.

Châu Lệ Nhi nhìn bà ánh mắt ngời niềm căm hận, nàng trầm giọng hỏi :

- Bà nấp trong đám lúa, cốt ý chờ chúng tôi để đánh lừa phải không?

Hồ Lão Lão nhếch môi cười nhẹ :

- Thoạt đầu già không có ý đó, nhưng thịt đã đến miệng rồi, dù ai không đói cũng ăn, không ăn là dại!

Châu Lệ Nhi lại trừng mắt nhìn bà một lúc nữa. Sau cùng nàng bật cười :

- Bà đối xử với tôi như vậy, có ngày rồi bà cũng phải trả giá đắt! Bà đừng hối hận đấy!

Nàng cố lấy giọng thù hận đẩy lên câu nói đó, chứng tỏ là nàng cũng hung bạo, tàn nhẫn, nhưng câu nói đó không có nghĩa gì đối với Hồ Lão Lão.

Bởi bà đã nghe rất nhiều người nói với bà câu đó, bằng giọng đó.

Lời nói của nàng như gió thoảng qua tai bà, chẳng hề dừng lại một giây nào để âm vang vào màng tai cả!

Nhưng giọng nói thì hung tợn lắm, mà gương mặt nàng lại hiền dịu như thường, chính cái tương phản đó làm Hồ Lão Lão giật mình, nghe lạnh nơi xương sống.

Bà gượng cười thốt :

- Thực ra, cô nương không nên giận già, trái lại phải cảm kích già mới đúng!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Cảm kích?

Hồ Lão Lão gật đầu :

- Nếu không có già tạo nên sự tình thì cô nương làm gì hiểu được hắn quan tâm tới cô nương!

Du Bội Ngọc đằng hắng mấy tiếng, bỗng hỏi :

- Bà có mối thù thế nào đối với Du Phóng Hạc?

Hồ Lão Lão nhìn chàng một lúc lâu, không đáp, hỏi lại :

- Công tử họ Du, lại nói giọng Giang Nam, không lẽ không có quan hệ gì với lão ấy?

Du Bội Ngọc nghe nhói ở tim, cao giọng thốt :

- Tại hạ có quan hệ thế nào được với mẫu người như lão ấy?

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Vậy thì già cho công tử biết. Nếu Du Phóng Hạc không mang tật quên thì hắn phải là con người khác lạ, và biết đâu Du Phóng Hạc ngày nay chẳng phải là một kẻ nào đó mạo nhận Du Phóng Hạc ngày xưa!

Du Bội Ngọc nghe máu trong người sôi lên cao độ, đầu chàng nóng bừng.

Chàng muốn hét lên một tiếng thật to, từ lâu rồi, chàng muốn nói được một câu như vậy, song không nói được, bởi chàng dám nói với ai? Do đó, chàng tức uất dồn chứa lâu ngày tưởng chừng có thể làm vỡ toang lồng ngực chàng.

Bây giờ, có người nói lên câu đó, chẳng khác nào chọc thủng một con đê chận khí uất trong lồng ngực chàng, khí uất tuôn ra mạnh, không hết cho mau thoát khí uất thì khổ vô cùng.

Nhưng, chàng làm gì dám hét?

Đôi bàn tay nắm lại, móng tay suýt bấm thủng da thịt chàng.

Cố dằn cơn khích động, chàng điềm nhiên hỏi :

- Tại sao có người mạo nhận? Giả như có sự mạo nhận đi nữa, bà nói ra, ai tin bà?

Hồ Lão Lão thở dài :

- Già biết, nói ra thì chẳng ai tin! Nhưng sự thật là vậy!

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Ạ!

Hồ Lão Lão từ từ tiếp :

- Hai mươi năm trước, già có gặp Du Phóng Hạc, chẳng những y không làm điều chi cho già bất mãn mà y còn cứu mạng già!

Du Bội Ngọc kinh ngạc :

- Cứu mạng bà?

Hồ Lão Lão gật đầu :

- Lúc cứu già, y không biết già là ai, song sau đó, biết được già là Hồ Lão Lão, y không hối hận chút nào. Y còn khuyên già bớt làm tội ác.

Bà lắc đầu, thở dài, tiếp :

- Y là con người rất tốt. Mẫu người như y, rất hiếm có trong thiên hạ ngày nay, nếu y nhắc lại việc đó, dù già có táng tận lương tâm đến đâu, cũng không dám trở mặt với y. Ngờ đâu, hôm nay, già gặp Du Phóng Hạc, nếu đúng là người năm xưa, thì có bao giờ cho rằng già có mối thù ngày cũ? Mối thù gì mới được cơ chứ? Du Phóng Hạc ngày nay hoàn toàn không biết Du Phóng Hạc ngày trước có làm ơn với già, chẳng những thế, trái lại còn cho rằng giữa nhau có mối thù? Các vị nghĩ có lạ lùng không?

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Nếu Du Phóng Hạc ngày nay là một người giả mạo thì đúng là một sự kiện gây nhiều thích thú vô cùng!

Nàng vừa thốt vừa nhìn sang Du Bội Ngọc.

Du Bội Ngọc như người mang mặt nạ, chẳng tỏ lộ một cảm nghĩ nào.

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Bà đã biết điều bí mật đó, sao bà không tìm cách cho người giả lộ chân tướng?

Hồ Lão Lão lại thở dài :

- Cô nương đừng tưởng đối phó với lão đó là việc dễ làm? Dù lão là con người giả, luận về võ công, lão còn tài giỏi hơn người thật mấy bậc.

Châu Lệ Nhi thốt :

- Nhưng chưa bao giờ ai thấy lão xuất thủ!

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Bởi lão không bao giờ xuất thủ nên thiên hạ càng phải ngán sợ lão hơn. Chính già đây cũng không dám động thủ với lão! Trừ khi cái hứng nổi lên bất ngờ!

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Thế ra lão còn tài giỏi hơn thập đại cao thủ à?

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Thiên hạ anh hùng có ai không sợ các vị chưởng môn không?

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Ai lại không sợ?

Hồ Lão Lão lại hỏi :

- Các vị chưởng môn nhân có ai không sợ thập đại cao thủ chăng?

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Dù không sợ, cũng phải nhức đầu!

Hồ Lão Lão thở dài :

- Thực ra bọn thập đại cao thủ của già, chẳng quá lợi hại như người đời tưởng, Bởi, người giỏi còn có người khác giỏi hơn. Sở dĩ, già còn sống đến cái tuổi này, là vì già chẳng dám khinh thường bất cứ ai cả!

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Đặt giả thuyết, Du Phóng Hạc là một cao nhân, tại sao lão lại cúc cung tận tụy cầu thỉnh Nộ chân nhân, để chịu sự ức chế của chân nhân?

Hồ Lão Lão đáp :

- Du Phóng Hạc không dám để lộ thực tài, sợ thiên hạ bằng vào võ công của lão mà suy đoán lai lịch của lão. Lão là con người mưu cầu đại sự, thì nhượng bộ một chút mà được việc, thì tự nhiên lão không do dự, đắn đo.

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Thảo nào lão chẳng dám làm gì cái lão già mập mạp đó, bất quá, lão chỉ ra dấu tay thôi, thế mà lão già mập mạp lại đấu dịu với lão ngay!

Hồ Lão Lão khẩn trương ra mặt, hỏi gấp :

- Lão ra dấu tay như thế nào?

Châu Lệ Nhi cười khổ :

- Vì lão đưa lưng lại che khuất nên tôi không thấy chi cả!

Hồ Lão Lão trầm ngâm một lúc lâu, rồi lẩm bẩm :

- Chừng như gần đây, thiên hạ biến đổi nhiều rồi! Các lão quái vật đó, từ lâu rồi, không chường mặt trên giang hồ, bỗng dưng lại xuất hiện! Già chỉ sợ rồi đây càng ngày càng có nhiều sự lạ xảy ra! Nếu làn này, già thoát chết, thì nhất định là không rời khỏi nhà nửa bước! Còn lại bao nhiêu năm tháng, già cố hưởng trong thanh nhàn!

Rồi bà nhắm mắt lại như cũ.

Châu Lệ Nhi nhìn sang Du Bội Ngọc, thấy chàng cũng nhắm mắt.

Nàng thở dài, kéo cánh cửa sổ xe hé một chút, nhìn ra ngoài.

Không khí oi bức vô cùng, khiến con người dễ sanh lười và mau buồn ngủ.

Trên đường dài, không một bóng người qua lại.

Cảnh vật im lìm, không một tiếng động khẽ, ngoài tiếng bánh xe lăn, vó ngựa nện đều, chốc chốc có tiếng roi ngực của người phu xe vút vút nhẹ.

Hai con ngựa đẫm mồ hôi, chân như mềm lại.

Châu Lệ Nhi nhìn ngọn roi vút vút, rồi nhìn tám vó ngựa bon bon, một lúc lâu, bỗng biến sắc.

* * * * *

Chưa hỏa hoạn, Lý Độ trấn cũng chẳng phồn thịnh gì.

Sau hỏa hoạn, cảnh điêu tàn càng làm rõ cái nghèo nàn của địa phương này.

Trong một thị trấn với tình trạng đó, Du Bội Ngọc làm thế nào tìm được một cỗ xe nhanh chóng?

Xe, loại xe đẹp, ngựa, loại tuấn mã. Trong xe, các chỗ ngồi đều bọc lụa.

Loại xe đó, chỉ có những người hào phú tại tỉnh thành dùng, tại sao ở một nơi nghèo nàn như Lý Độ trấn lại có? Người chủ xe, sao không ở lại tỉnh thành sinh hoạt, lại mang xe ngựa đến đây để chịu đói? Nơi này, có hạng người nào dám thuê một chiếc xe như thế này?

Châu Lệ Nhi khẽ lắc Du Bội Ngọc, gọi chàng thức dậy rồi khẽ hỏi :

- Tứ thúc tìm cỗ xe này ở đâu?

Nàng cứ tưởng là Du Bội Ngọc vờ ngủ, không ngờ chàng ngủ thật.

Nàng lắc mãi, chàng mới mở mắt, nhưng vẫn còn lừ đừ.

Nàng khẩn cấp vô cùng, lắc mạnh vai chàng, cho chàng mau tỉnh, rồi thốt gấp :

- Cỗ xe kỳ bí lắm, tứ thúc, hãy tỉnh dậy mà xem! Nhất định là có chuyện gì rồi!

Du Bội Ngọc sửng sốt :

- Có chuyện? Chuyện gì?

Chàng cố nhướng mí mắt cho cao, song đôi mi nặng như gắn đá, vừa mở mắt ra nhắm lại liền.

Miệng chàng lí nhí những gì không rõ ràng lắm.

Nàng nhìn sang Hồ Lão Lão, thấy bà ta ngủ say như chết.

Châu Lệ Nhi rùn mình mấy lượt, mở tung cánh cửa sổ xe, thò đầu ra ngoài gọi người đánh xe :

- Đại ca xa phu! Hãy dừng lại! Có người chịu không nổi oi bức, sanh chứng cảm sắp nôn ra đây!

Người đánh xe quay đầu nhìn lại, cười hì hì :

- Ngủ một giấc thì qua cơn cảm, chẳng sao đâu. Dừng xe làm gì cho mất thời giờ!

Mặt hắn vừa đen vừa đỏ, hắn cười, miệng kéo một vệt dài tận mang tay, trông tởm quá.

Hắn cười, gương mặt hắn to tròn, rớt ra thành từng mảng thịt, rớt hết phần gắn giả tạo bên ngoài, bày ra gương mặt thật vừa ốm vừa dài, trông như gương mặt một xác chết.

Châu Lệ Nhi khiếp hãi, vụt xô toạc cánh cửa xê dịch nhảy xuống, song cửa đã cài kín bên ngoài, cửa lại cứng quá, tay nàng như chạm vào vách núi.

Châu Lệ Nhi hét to :

- Thực sự người là ai? Ngươi muốn đưa bọn ta đến đâu?

Phu xe không cần lưu ý đến nàng, cứ ra roi, giục ngựa lôi xe chạy như bay.

Trong xe, Châu Lệ Nhi cảm thấy đôi mí mắt bắt đầu trì nặng, nàng cố nhướng lên, nhất định không để cho mắt nhắm lại. Nàng cắn môi mượn cảm giác đau để chống lại cơn buồn ngủ đang xâm chiếm nàng.

Nàng rút thanh đao bạc nhỏ cầm tay, sẵn sàng đối phó với mọi bất ngờ.

Nàng biết rõ, Du Bội Ngọc và Hồ Lão Lão bị mê do một loại hương không mùi, không màu, nàng nhờ nếm qua nhiều loại chất độc nên mê hương chưa làm gì nàng.

Song, nàng tỉnh đó, phỏng làm gì được? Điều cốt yếu là làm sao cứu tỉnh Hồ Lão Lão và Du Bội Ngọc.

Tự cứu, chưa chắc gì nàng chịu nổi hương mê, nói chi đến việc cứu hai người kia.Nàng tự hỏi, người đánh xe thuộc môn phái nào? Có đúng là người của Du Phóng Hạc sai đến Lý Độ trấn không?

Nhưng, nếu vậy, thì do đâu Du Phóng Hạc biết hai người còn lưu lại Lý Độ trấn?

Châu Lệ Nhi lẩm bẩm :

- Nhất định là người của Du Phóng Hạc rồi. Trừ lão ấy ra còn ai theo đuổi bọn ta?

Bỗng nàng nhận thấy, một đợt khói mờ nhạt từ nơi một khe hở trên mui xe xuyên vào, đợt khói đó chui qua lỗ hở liền tan biến.

Châu Lệ Nhi ngưng hô hấp, đứng lên tại chỗ ngồi dùng thanh đao cạy banh khe hở.

Nàng cảm thấy đôi chân nhũn lại, không làm nổi việc đó, rồi ngã phịch xuống tại chỗ.

Bất ngờ, trên nóc mui xe, một lỗ hổng mở rộng ra.

Thì ra, trên nóc mui xe có đặt cơ quan.

Châu Lệ Nhi ngã xuống nhưng không hôn mê, có điều thân hình như nhũn lại thôi.

Nàng cố nhoi mình lên, nhìn qua lỗ hở.

Bên trên nóc mui xe, có một khoảng khá rộng như gian phòng nhỏ của một tòa tiểu lâu. Có rất nhiều đồ vật chứa trong khoảng rộng đó.

Những vật đó, nàng chẳng hiểu là những vật gì, có món chớp chớp như lân tinh.

Châu Lệ Nhi lại lấy đao, vươn mình đâm vào những vật đó, đao chạm đến, tia tia bắn ra một vật rơi xuống.

Và đó là một cây hương màu bạc, cháy độ nửa phần.

Nửa phần đã cháy làm cho Hồ Lão Lão và Du Bội Ngọc phải mê man.

Nàng nhận ra là một loại mê hương tối diệu, trên giang hồ không có một loại mê hương nào sánh bằng.

Nàng dụi tắt cây hương, giấu phần còn lại, rồi đưa tay qua lỗ hổng mò mò.

Nàng chạm phải những vật mềm mềm, như hoa như gấm, sống lại là động vật có thịt có da.

Bất giác, Châu Lệ Nhi rùng mình, đưa tay đẩy mạnh tấm ván nơi nóc mui xe.

Một vật nữa rơi xuống.

Vật đó là một con người, thoạt nhìn, nàng nhận ra là một con người còn sống.

Và người đó chính là Ngân Hoa Nương.

* * * * *

Châu Lệ Nhi biết rõ, Ngân Hoa Nương đã sa vào tay Du Phóng Hạc.

Hiện giờ, nàng ấy ở đây, điều đó chứng tỏ rõ rệt cỗ xe là do Du Phóng Hạc sai phái đến.

Nàng kinh hãi, thức ngộ ra, Du Phóng Hạc đúng là con người vô cùng lợi hại, không ai dễ gì trêu vào lão.

Nàng thở dài, định hỏi Ngân Hoa Nương tại sao lại bị an trí trên nóc mui xe như vậy?

Nhưng, Ngân Hoa Nương tuy còn sống nhưng cũng hôn mê như Hồ Lão Lão và Du Bội Ngọc. Sự hô hấp rất khẽ, chừng như mất khí lực rất nhiều.

Cỗ xe cứ lướt đi, lắc lư đáng sợ, mường tượng đang lên dốc.

Không lâu lắm, bóng tối phủ xuống, bao trùm cảnh vật. Châu Lệ Nhi nhìn ra ngoài, chẳng trông thấy chi cả.

Thì ra, cỗ xe đang chui vào một lòng hang rất tối, xe lướt tới một lúc nữa, phía trước có ánh đèn chiếu lại.

Cỗ xe dừng lại.

Kế tiếp có tiếng chân người vang lên, rồi người đó vừa kềm ngựa, vừa dìu phu xe xuống đất, cười mấy tiếng thốt :

- Đại sư huynh vất vả quá!

Phu xe là đại sư huynh!

Đệ tử của Du Phóng Hạc sao? Trên giang hồ, chưa ai nghe nói Du Phóng Hạc có nhận đệ tử mà?

Người đại sư huynh hừ một tiếng rồi im lặng.

Thái độ của hắn lạnh lùng, cao ngạo, không còn nhìn mặt cũng biết được tâm tánh của hắn.

Chừng như quá quen với thái độ của người đồng môn, người kia cười vuốt, hỏi :

- Đại huynh có đưa được Nhị nương về đây không?

Một tiếng bốp vang lên, mường tượng người vừa hỏi vừa bị đánh một cái tát tai.

Rồi đại sư huynh cười lạnh :

- Mang về đây được hay không được, có liên qua gì tới ngươi?

Người kia bị đánh, không giận, lại vuốt :

- Phải! Đại sư huynh đánh mắng rất phải! Tiểu đệ không nên lắm lời!

Người đại sư huynh lại hừ một tiếng :

- Trong xe có ba người. Ta mang về cho Giáo chủ làm vật tế thần, còn Nhị nương ở trong xe. Ngươi hãy trói mấy người đó, mang đến tế đài. Biết chưa?

Hắn buông dứt câu, bỏ đi liền.

Châu Lệ Nhi thầm nghĩ :

- Cái người đại sư huynh đó, đối với bạn đồng môn sao tàn ác thế? Nghe khẩu khí chúng, ta đoán Ngân Hoa Nương là người cùng chung một đảng phái với chúng.

Giáo chủ của chúng là ai?

Nàng không rõ, Ngân Hoa Nương là người trong Thiên Tằm giáo, nhưng bây giờ biết chắc bọn này chẳng liên quan gì đến Du Phóng Hạc cả.

Bất giác nàng kinh hãi.

Bởi, vô luận làm sao, Du Phóng Hạc hành sự cũng còn cố kỵ một vài điều. Sa vào tay Du Phóng Hạc, còn có hy vọng sống sót hơn sa vào bất cứ tay ai.

Cửa xe mở.

Bốn năm người xuất hiện tại cửa, tất cả đều vận y phục chẹt bằng lụa trắng, gương mặt khác hơn người thường.

Trong số, có một người cao và ốm, gương mặt trắng quá gần như xanh, một gương mặt chẳng có một chút thịt nào.

Trông y như một bộ xương người có khoác lớp da, còn sử động được.

Châu Lệ Nhi dù cam đảm cũng phải run sợ, nàng nhắm mắt lại, không dám nhìn họ lâu.

Nàng nghe những người đó đối thoại với nhau, oang oang lên :

- Ngươi xem, lão bà đó, cụt chóp mũi rồi, còn làm hại ai được nữa?

- Còn vị cô nương này, người đẹp đấy? Rất tiếc là còn nhỏ tuổi quá?

Mỗi người một câu, toàn là lời châm biếm, toàn là lời cợt nhã, song tất cả đều biểu lộ cái đắc ý của người chiến thắng.

Những lời đó, bình sanh Châu Lệ Nhi chưa từng nghe, bây giờ nghe họ nói lên quá trắng trợn, nàng lợm giọng buồn nôn.

Một người gắt :

- Sao các ngươi chưa bắt tay vào việc đi? Đại sư huynh biết được thì đừng có mà kêu khổ đấy!

Người thốt lên câu cuối cùng, chính là người bị đại sư huynh đánh cho cái tát tai vừa rồi.

Người đó chính là người cao ốm, trông như bộ xương khô có bao lớp da bên ngoài.

Nghe nhắc đến đại sư huynh, bọn đó im thin thít.
Một người bước lên xe, kéo Du Bội Ngọc xuống.

Một kẻ khác hỏi :

- Chúng ta mang luôn Nhị nương lên tế đài chăng, Nhị sư huynh?

Nhị sư huynh là bộ xương khô đó, lạnh lùng thốt :

- Thì đại sư huynh đã bảo như vậy!

Người kia do dự một lúc, thở dài :

- Bình thời, Nhị nương rất được Giáo chủ thương yêu, tại sao hôm nay lại có sự lạ lùng như vậy? Chẳng lẽ Nhị nương đã phạm một tội ác nào lớn lao không thể tha thứ được?

Nhiều ánh đuốc chiếu sáng lòng hang, nhũ đá chớp chớp hiện ra đủ màu, trông đẹp mắt vô cùng.

Nơi giữa hang, có bốn ngọn đèn rất lớn, chen giữa khoảng bốn ngọn đèn có bốn đống lửa cháy bập bùng.

Giữa vòng lửa đó, có một phiến đá xanh, cũng to lớn, có lẽ tảng đá đó dùng để làm tế đài.

Vào tiết thu, khí lạnh bốc khắp nơi, nhất là ở vùng nói hoang vắng, huống chi ở trong lòng hang.

Song đèn sáng, lửa cao ngọn, làm ấm áp không khí trong hang, nếu tâm tư bình thản, hẳn con người phải dễ chịu lắm.

Châu Lệ Nhi đâu phải là người có tâm tư bình thản? Nàng xuất hạn ướt đẫm mình, thầm hỏi bọn này đốt lửa làm chi mà nhiều thế, có lẽ chúng sợ lạnh chăng?

Mãi một lúc sau, nàng mới phát hiện ra, quanh mỗi đống lửa treo hơn mười chiếc hộp bằng bạc, điêu khắc tân kỳ, từ trong hộp phát ra những âm thanh quái dị, âm thành mường tượng tiếng tằm ăn lá dâu, nghe rạo rạo, nhưng nhẹ nhàng, đều đều.

Thoạt đầu còn lạ, Châu Lệ Nhi cố gắng lắng nghe, nghe một lúc, nàng bắt đầu rùng mình, lông tóc dựng lên, nàng có cảm giác như những con rắn nhỏ đang bò khắp người, vừa lạnh vừa nhột.

Trong hang, kể cả người nhị sư huynh ốm cao như một bộ xương, chỉ có sáu người.

Sáu người đó mang bọn Châu Lệ Nhi lên tảng đá, tức là tế đài của chúng, lấy dây bạc cột tất cả lại, đoạn đứng xuôi tay một bên, không một ai dám nói cười tiếng nào cả.

Một lúc sau, người đại sư huynh từ phía sau một thạch nhũ bước ra, hắn đã thay đổi y phục xa phu, hiện mặc một chiếc áo màu bạc chớp ngời, trong tay có chiếc quạt.

Đứng xa xa nhìn hắn thì trông hắn có phong độ siêu nhiên thoát tục, nhưng đứng gần hắn mà nhìn, chẳng ai dám tưởng hắn là một con người nữa. Gương mặt hắn còn đáng sợ hơn gương mặt quỷ.

Nếu hắn đắp lên đó một vật giả tạo thì còn trông được một phần nào, song mất đi những cái giả tạo, không còn ai dám đối diện với hắn.

Không rõ loài vật gì đã ngoạm mất nửa bên mặt của hắn, mất luôn nửa phần mũi, trông thấy rõ những đốt xương, xương lại xanh xanh trắng trắng.

Hai bàn tay chỉ còn bốn ngón, ba ngón hữu, một ngón tả.

Chừng như hắn được cứu nạn trong lúc bầy lang sói đang làm thịt hắn.

Bọn sáu người kia sợ hắn phi thường, hắn xuất hiện rồi, tất cả đều cúi mặt.

Nhị sư huynh cười nịnh, thốt :

- Đại ca phân phó làm sao, bọn tiểu đệ đã làm y như vậy?

Đại sư huynh hừ một tiếng, đảo ánh mắt độc xà nhìn bọn Châu Lệ Nhi và Ngân Hoa Nương bỗng bật cười thảm khốc :

- Phải cho bọn này tỉnh lại mới được!

Hắn sè chiếc quạt, quạt vào mặt mỗi người một lượt.

Châu Lệ Nhi nghe một mùi quái dị phất ngang mũi, buồn nôn.

Nhưng ngửi mùi đó, nàng tỉnh hẳn người. Nàng nhìn sang Hồ Lão Lão, Du Bội Ngọc, thấy cả hai đã mở mắt ra, chỉ có Ngân Hoa Nương còn lừ đừ, chưa khôi phục thần trí hoàn toàn.

Đại sư huynh đảo ánh mắt lượt nữa, bật cười khanh khách :

- Ngờ đâu, một người có thinh danh như Hồ Lão Lão lại cũng có ngày sa vào tay Tang Nhị Lang này!

Hồ Lão Lão và Du Bội Ngọc đã trấn định tinh thần rồi.

Châu Lệ Nhi giả vờ sợ hãi, kêu lên :

- Ngươi là ai? Tại sao chúng ta lại ở đây?

Tang Nhị Lang không đáp, lấy quạt chỉ ngay chót mũi nàng, hỏi lại :

- Ngươi là con gái của Tỏa Hồn cung chủ?

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Đã biết ta là ai, ngươi nên phóng thích ta ngay, nếu không thì sau này sẽ hối hận!

Tang Nhị Lang cười lạnh :

- Tiểu cô nương này lanh lợi đấy chứ! Nhưng ở đây không cho phép ngươi uốn lưỡi đâu nhé! Nếu còn bép xép ta bẻ răng đấy!

Châu Lệ Nhi không dám noi gì nữa.

Trước Nộ chân nhân, Quân Hải Đường, nàng còn dám chọc tức họ, bởi nàng biết họ còn giữ thân phận cao, dù bên trong giận, bên ngoài vẫn tỏ ta hiền hòa.

Nhưng, hạng người như Tang Nhị Lang thì việc gì hắn chẳng dám làm, bởi hắn có thân phận gì! Nếu nàng chọc tức hắn, hắn dám hạ thủ đoạn ngay!

Tang Nhị Lang lại chỉ quạt ngay Du Bội Ngọc :

- Ngươi là Du Bội Ngọc?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải!

Tang Nhị Lang nhìn chàng một lúc lâu, bật cười rợn :

- Đúng là một gã mặt trắng! Thảo nào ba vị Đường chủ trong bổn giáo chẳng nể! Ta chỉ muốn biến gương mặt ngươi như gương mặt ta!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Các hạ hy vọng tất cả người trên thế gian đều có gương mặt của các hạ?

Ánh mắt của Tang Nhị Lang vụt bắn hung quang sáng rực, bất thình lình y vung tay tát mạnh vào mặt Du Bội Ngọc một tát, đoạn run run giọng thốt :

- Ngươi tưởng gương mặt này do trời sanh? Cho ngươi biết, trước kia ta...

Chừng như y khích động bởi kỷ niệm xa xăm, y không thốt được tiếng nào nữa.

Hồ Lão Lão thở dài :

- Đáng thương hại cho bọn trẻ! Trong bọn trẻ đó, có ngươi! Đáng thương hại ngươi hơn hết! Ngươi thọ cực hình Thiên Tằm Phệ Thể cho nên ra thân thể đó! Già nghĩ, lúc trước ngươi hẳn phải là một mỹ nam tử!

Tang Nhị Lang cười lạnh :

- Thiên hạ thường nói là Hồ Lão Lão thấy xa, lời nói đó đúng quá! Đến cả cực hình Thiên Tằm Phệ Thể trong bổn giáo mà bà cũng biết!

Châu Lệ Nhi vội hỏi :

- Thế nào là Thiên Tằm Phệ Thể! Nửa bên mặt của ngươi bị loài tằm cắn nát?

Tang Nhị Lang cười thảm :

- Đừng hỏi ta làm gì! Trong chốc lát đây ngươi sẽ nếm cái thú vị đó!

Hồ Lão Lão kêu to :

- Cả ba chúng ta đều chẳng có quan hệ với nhau, còn già thì chẳng khi nào gây sự với Thiên Tằm giáo, dù ngươi có oán giận hai người kia cũng chừa già ra chứ?

Tang Nhị Lang quay mặt hướng nơi khác, mặc cho bà muốn nói chi tùy thích.

Hồ Lão Lão thở dài :

- Du Bội Ngọc ơi! Du công tử ơi! Công tử là người thông minh chứ? Tại sao lại thuê xe của ác quỷ? Khắp Lý Độ trấn chẳng có xe nào khác sao?

Du Bội Ngọc chỉ biết than thầm.

Thực ra mọi an nguy, chàng có lo gì cho bản thân chàng. Bởi không lo cho chàng nên chàng không dè dặt. Bởi lo cho Châu Lệ Nhi, chàng nóng nảy đến độ kém cẩn thận! Chàng không lưu ý đến cỗ xe kỳ quái?

Châu Lệ Nhi thấy chàng quá ảm đạm, nàng đau lòng quá, cắn mạnh môi để giữ cho lệ không tuôn trào, thốt :

- Tôi biết, tứ thúc quá lo sợ cho tôi nên bị lừa! Nếu không vì tôi thì làm gì có cảnh này?

Du Bội Ngọc gượng cười :

- Không có chi đâu, Lệ Nhi, bất quá tứ thúc không tưởng là Thiên Tằm giáo không thể dung tha Ngân Hoa Nương. Nàng...

Đột nhiên, Ngân Hoa Nương hét lớn :

- Tang Nhị Lang! Tại sao ngươi trói ta như thế này? Có mở trói cho ta không?

Hiện tại, nàng có khác chi là người thường, sau khi để mất hết công lực rồi! Bởi mất hết công lực tu vi, người ta tỉnh lại trước, bây giờ nàng mới tỉnh.

Tang Nhị Lang chấp tay sau lưng cười lạnh :

- Nhị cô nương trong hoàn cảnh này còn muốn ra oai với tôi nữa chăng?

Ngân Hoa Nương sôi giận :

- Cho ngươi biết, nếu ta còn một hơi thở, thì trời cứu ngươi, ngươi cũng không thoát khỏi tay ta!

Tang Nhị Lang lạnh lùng :

- Phải đó, nhị cô nương! Nếu ngày trước, trước mặt Giáo chủ, cô nương đừng nói là tôi giỡn cợt cô nương thì làm gì tôi phải chịu cực hình Thiên Tằm Phệ Thể! Cho nên, tôi thấy, chỉ có tôi cứu lấy tôi thôi, có trời, trời cũng chẳng cứu tôi!

Hắn chớp mắt, hung quang chiếu sáng rực, trầm giọng tiếp :

- Cô nương đã phản bội Giáo chủ thì còn ai dám nghĩ đến cái việc cứu cô nương!

Dù tôi không hận cô nương, tôi cũng đành khoanh tay thôi, cô nương ạ! Giả như cô nương bằng lòng biến đổi thân thể như tôi, thì may ra tôi sẽ làm một cái gì đó có ích cho cô nương!

Ngân Hoa Nương sợ đến co rúm người lại, rung rung giọng :

- Giáo chủ là gia gia của ta, khi nào người dành cực hình đó cho ta? Ngươi lầm!

Tang Nhị Lang cười nhẹ :

- Cô nương tưởng như vậy à?

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Ta không tưởng, mà ta tin! Ngươi mở trói cho ta đi!

Tang Nhị Lang trầm gương mặt :

- Cô nương biết không, từ ngày cô nương bội phản Giáo chủ trộm châu báu của Tỏa Hồn cung chủ thì Giáo chủ sai phái tôi tìm tung tích của cô nương khắp bốn phương trời! Nếu đêm đó, tại phần mộ ngoài Lý Độ trấn, cô nương ăn năn nhận tội thì tội án có thể giảm khinh mấy phần!...

Hắn dừng lại một chút, tiếp :

- Rất tiếc, cô nương lại cậy vào thế lực ngoại nhân kháng cự ngay với người trong bổn giáo. Hành động đó, chứng tỏ rõ rệt cô nương quyết tâm phản bội. Bây giờ, cô nương còn nói gì nữa?

Ngân Hoa Nương xám mặt :

- Thế ra, tại mộ địa, chính ngươi giở trò quỷ?

Tang Nhị Lang gật đầu :

- Tự nhiên là tôi! Nếu là Giáo chủ, liệu cô nương có còn sống đến ngày hôm nay không?

Ngân Hoa Nương căm giận :

- Ta đã biết ngươi không phải là con người! Ngươi là loài súc sanh! Ta biết từ lâu mà!

Tang Nhị Lang cười rợn :

- Nhưng bây giờ, cô nương rơi vào tay loại súc sinh! Cô nương tưởng trốn đi mà thoát được à? Tôi ở tại Lý Độ trấn chờ cô nương rất lâu. Đến lúc Du Phóng Hạc nổi lửa, tôi không để cho cô nương chết trong lửa, cứu cô nương đem về đây, cho cô nương cái hình phạt mà trước kia vì cô nương mà tôi phải nếm!

Hắn bật cười lớn, thốt :

- Và tôi không ngờ, bỗng dưng có ba người nạp mạng! Cái gã họ Du như mất cả hồn phách, trông thấy tôi tưởng là thấy cứu tinh! Ngờ đâu lại gặp oan hồn sứ giả!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Bây giờ, ta mới hiểu rõ sự tình! Tại số ngươi đen tối quá!

Chương 47: Giáo phái Thiên Tằm

Không khí trong lòng hang càng lúc càng nóng, bức bọn Châu Lệ Nhi càng lúc càng đổ mồ hôi, tưởng chừng nàng sắp tan thành nước.

Nhưng, Tang Nhị Lang không đượm một giọt mồ hôi nào nơi trán.

Hắn chốc chốc lại vung quạt, rồi bước nhanh qua các đống lửa. Bỗng hắn dừng lại trước một chiếc hộp, quạt vào đó mấy lượt.

Từ trong hộp, phát ra âm thanh quái dị, như Châu Lệ Nhi đã nghe trước đó.

Lần này, âm thinh đó lớn hơn, chừng như loài động vật đang tranh nhau tìm một lối thoát ra ngoài.

Chiếc hộp dài không quá một thước, sâu không quá bảy tấc. Loài sinh vật trong hộp lại nhiều, hẳn phải nhỏ. Nhưng lực lượng của chúng đáng khiếp, chúng chuyển mình làm rung chuyển cả chiếc hộp.

Tang Nhị Lang bật cười khanh khách :

- Các ngươi đừng vội! Trước sau gì cũng có thịt tươi cho các ngươi ăn! Rồi các ngươi sẽ no nê! Ngoan đi!

Ngân Hoa Nương xanh mặt.

Châu Lệ Nhi lấy làm lạ, hỏi :

- Loài tằm ở trong đó?

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Đúng vậy!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Tằm ăn thịt người?

Ngân Hoa Nương run quá, răng đánh vào nhau cành cạch, không nói gì được.

Châu Lệ Nhi lẩm nhẩm :

- Tằm sợ lạnh chăng? Nên ngươi mới đốt lửa thật nhiều!

Tang Nhị Lang trừng mắt nhìn nàng, cười mỉa :

- Ngươi còn tâm tình hỏi chuyện nữa sao? Yên trí đợi lúc tằm bò lên người, rồi ngươi sẽ hiểu cái cảm giác như thế nào?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Lời nói của ngươi không dọa khiếp được ta đâu!

Nàng day qua Du Bội Ngọc hỏi :

- Có đúng vậy không, tứ thúc?

Du Bội Ngọc đã biến sắc mặt tái nhợt, đôi mắt nhìn lên hơn là nhìn thẳng, hay chơm chớp. Nhìn như vậy, chàng có thấy ai đâu!

Châu Lệ Nhi than thầm :

- Không ngờ tứ thúc ta lại coi trọng việc sống chết như vậy! Có lẽ vì ta chưa biết lạc thú trên giang hồ, nên ta chưa biết được cái sống quý hơn cái chết!

Bỗng, Du Bội Ngọc ngoảnh mặt qua một bên, cao giọng hỏi :

- Bà Hồ ơi! Cái chất độc có trong móng tay bà, có đúng là giết người sau ba hôm không?

Châu Lệ Nhi nghe đôi mắt cay liền, rồi lệ từ từ dâng lên, trào ra khóe.

Thì ra, Du Bội Ngọc nào có sợ chết? Nếu đã sợ chết, trong trường hợp này, khi nào chàng nhớ đến tình trạng của nàng! Chàng không xem những cảnh chung quang đây có nghĩa gì, chàng chỉ lo sợ cho nàng từng giây, từng phút!

Dù rằng chốc lát nữa đây, nàng cũng phải chết với cực hình của Thiên Tằm giáo, nhưng vì sợ cái chết kia của nàng mà có ra cái chết này.

Và chàng cứ nghĩ đến cái chết kia, bất chấp cái chết này.

Nàng tự trách mình đã đánh giá Du Bội Ngọc rất thấp!

Lâu lắm, bỗng Châu Lệ Nhi nghe tiếng cốc, cốc vang lên, từ ngoài hang tiến vào.

Tang Nhị Lang xếp nhanh chiếc quạt, từ trên tế đài bay xuống, đứng trên một nhũ đá, cao giọng hỏi :

- Người nào ở bên ngoài hang đó?

Không có tiếng đáp.

Nhưng tiếng cốc cốc vang lên lớn hơn trước.

Tang Nhị Lang cấp tốc khoát một vòng tay, sáu tên kia lập tức ẩn mình sau nhủ đá như hắn.

Châu Lệ Nhi nhìn qua thân pháp của Tang Nhị Lang và sáu tên đó, thấy có sự cách biệt khá xa.

Nàng tỉnh ngộ, biết rõ là tại sao chúng lại quá sợ Tang Nhị Lang.

Đứng trên mô đá, Tang Nhị Lang bất động, chỉ có đôi mắt là luôn chớp chớp.

Bàn tay hữu cầm chiếc quạt, bàn tay tả vẫn còn giữ chiếc hộp đựng tằm, chân một đứng, một co lên. Với tư thế đó, hắn lại đứng vững một lúc lâu, kể ra hắn cũng dày công tập luyện.

Hồ Lão Lão thở dài :

- Thảo nào mà hắn chẳng ngông cuồng! Chưa chắc gì Thiên Tằm giáo chủ có võ công hơn hắn!

Vừa lúc đó, một con lừa xuất hiện, lừa có trạng thái quái dị vô cùng. Chẳng rõ tại sao, một nửa thân mình của nó đều trụi lông, như có người gọt sẵn một phía.

Ngồi trên lừng lừa là một lão nhân, mặt nhăn vằn vện, đôi mắt mở to, hơi thở dồn dập, nặng nề.

Châu Lệ Nhi lẩm nhẩm :

- Lão ấy dám ngang nhiên vào đây, hẳn phải là một cao thủ! Bà có nhận ra lão ấy không?

Nàng vừa hỏi, vừa nhìn sang Hồ Lão Lão.

Hồ Lão Lão lắc đầu :

- Già biết hầu hết các cao thủ trong giới giang hồ, nhưng chưa từng biết lão này!

Con lừa cứ nện vó cốc cốc tiến tới mãi, như mắt đã mù.

Lão nhân cũng hi hí bờ đôi mắt, bởi không mở to mắt, thành ra lão cũng chẳng trông thấy gì.

Lão đi đâu? Cố ý vào đây hay vô tình lạc lõng?

Dù vô tình, dù cố ý, đang lúc đêm khuya, vào sâu vùng rừng núi, để làm gì?

Tang Nhị Lang vẫn đứng bất động trên nhũ đá, trong tư thế một chân. Ánh mắt của hắn bốc ngời sát khí.

Hắn đang chuẩn bị cách sát hại lão nhân và cả con lừa.

Du Bội Ngọc vụt hét to :

- Nơi đây đâu phải là một địa phương an ninh, lão tiên sanh hãy trở ra ngoài đi!

Lão nhân ngẩng đầu lên.

Tang Nhị Lang bật cười rợn :

- Đã đến đây rồi, còn trở ra làm sao được?

Lão nhân đưa tay dụi mắt, hỏi :

- Lão phu chỉ sợ lạc đường thôi! Không lẽ lão phu đã phạm điều cấm kỵ của các hạ?

Tang Nhị Lang cao giọng :

- Đã phạm vào sự cấm kỵ của ta, người đừng mong trốn thoát! Nạp mạng gấp đi!

Hắn vung nhanh tay tả.

Một tiếng soạt vang lên, từ nơi chiếc hộp, bảy vệt sáng bạc bay ra, lao vút đến lão nhân.

Thiên Tằm! Thiên Tằm bay được, mà lại bay nhanh! Một sự kiện phi thường.

Châu Lệ Nhi cầm chắc lão nhân sẽ khổ với bảy con tằm độc đó.

Không! Lão không hề tỏ lộ sợ hãi, thong thả đưa ống tay áo lên,hứng trọn bảy con tằm, rơi vào đó, nằm im lìm.

Châu Lệ Nhi suýt vỗ tay reo lên.

Chống lại với Tang Nhị Lang, hắn không phải là người thân thiện với Thiên Tằm giáo.

Đã không thân thiện với Thiên Tằm giáo, mà lại vào đây, rất có thể lão nhân là cứu tinh của bọn chúng.

Tang Nhị Lang biến sắc :

- Ngươi là ai?

Cùng một lúc cao giọng hỏi, hắn nhún chân nhảy vọt lên, rồi vọt qua đầu lão nhân, hắn vung chiếc quạt nhanh chóng thế nào, trông như có hơn mười chiếc chơm chớp, quạt chưa giáng xuống đầu lão nhân, một nắm sáng bạc từ tay tả phát đi, tự nhiên lao xuống đỉnh đầu lão nhân.

Tang Nhị Lang quả là con người quá tàn nhẫn, thấy kẻ lạ, không hỏi lai lịch, mục đích, cứ hạ thủ đoạn tàn độc, dù có giết lầm cũng chẳng hề hối tiếc.

Du Bội Ngọc thầm sợ cho lão nhân, bởi chàng nhận ra lão không có nhiều hy vọng thoát khỏi thế công của Tang Nhị Lang.

Ngờ đâu, Tang Nhị Lang lại đột nhiên nhào trở lại rơi xuống đất, nằm ngửa mặt lên không.

Nắm sáng bạc biến mất, chiếc quạt nằm gọn trong tay lão nhân!

Lão nhân sè cánh quạt, kêu rẹt một tiếng, phẩy qua phẩy lại một lượt, đoạn nhìn Hồ Lão Lão, cười lạnh :

- Giờ thì bà đã biết, Tang Nhị Lang có võ công khá thật đấy, song đem hắn so sánh với Thiên Tằm giáo chủ, thì đúng là bà sai lầm!

Châu Lệ Nhi rùng mình.

Thì ra, lão nhân là Thiên Tằm giáo chủ giả dạng. Bởi lão cải dạng lên Tang Nhị Lang không nhận ra.

Là Thiên Tằm giáo chủ, lão thừa hiểu những chiêu thức của Tang Nhị Lang, đồ đệ của lão. Vũ công của Tang Nhị Lang do lão truyền thụ, tự nhiên lão hóa giải dễ dàng.

Và lão là Giáo chủ, thì Thiên Tằm làm sao hại được lão?

Nàng dở khóc, dở cười!

Vậy mà nàng hy vọng lão là cứu tinh của cả bọn!

Tang Nhị Lang đã đứng lên rồi. Hắn nghe Thiên Tằm giáo chủ thốt với Hồ Lão Lão, cấp tốc nhào xuống đất, lạy như tế sao, run run giọng :

- Đệ tử không biết Giáo chủ giá lâm, thành phạm tội! Đáng chết! Đáng chết!

Thiên Tằm giáo chủ lạnh lùng :

- Ta nghe nói gần đây, ngươi tự tung tự tác, thừa lúc ta vắng mặt buông lung hung tánh. Ngươi chẳng xem ai ra gì? Mãi đến đêm nay, ta mục kích tận mắt!

Tang Nhị Lang mọp mình sát đất :

- Giáo chủ hóa thân trăm ngàn cách, đệ tử mắt thịt tai phàm, làm sao, thấu hiểu nổi? Cho nên đắc tội tới! Đệ tử bỗng nhiên thấy có người xâm nhập vào đây, lòng sanh khẩn cấp, bắt buộc phải xuất thủ!

Thiên Tằm giáo chủ nổi giận :

- Dù cho có người lạ vào đây đi nữa, ít nhất ngươi cũng phải hỏi cho biết rõ lai lịch, thân phận của người, ngươi chưa hỏi gì, lại phóng Thiên Tằm ra định hại người!

Ta nghĩ, ngươi đã biết qua một lần, Thiên Tằm hại người như thế nào chứ? Ngươi muốn cho người ta cũng bị như ngươi nữa chăng? Có như vậy ngươi mới vui phải không?

Tang Nhị Lang vập đầu côm cốp trên đất :

- Đệ tử đâu dám có ý đó! Đệ tử đáng tội chết!

Thiên Tằm giáo chủ cao giọng :

- Trên giang hồ, còn ai không biết võ công của bổn giáo cay độc. Nhưng thiên hạ cũng biết luôn là người trong bổn giáo rất phân minh ân oán. Nếu ai phạm vào bổn giáo thì bất cứ hậu quả như thế nào, bổn giáo quyết diệt trừ kẻ đó cho bằng được.

Trái lại, bổn giáo chẳng bao giờ dung túng cho đệ tử gây sự vô cớ với người ngoài!

Tang Nhị Lang lại vập đầu lạy mãi :

- Đệ tử biết rồi! Mong Giáo chủ tha cho!

Thiên Tằm giáo chủ lại dịu thần sắc, trầm giọng tiếp :

- Ta nghĩ, ngày trước, ngươi đã thọ cực hình rồi, chẳng nỡ nghiêm khắc với ngươi nữa, nếu không thì ngươi mất mạng ngay từ lúc đó. Ngờ đâu, ngươi chẳng chịu ăn năn hối hận, trái lại còn phóng túng buông lung, thật ta khó dung tha cho ngươi!

Tội của ngươi, dù có mất mười mạng của ngươi vẫn chưa tương xứng! Tuy nhiên, ta cũng niệm tình mà bỏ qua cho ngươi một lần nữa! Từ nay phải biết tự trọng!

Du Bội Ngọc thán phục Thiên Tằm giáo chủ có thái độ vừa nghiêm, vừa hòa, không hổ là người lãnh đạo một môn phái.

Chàng nhớ lại ngày nào gặp lão bên ngoài Tỏa Hồn cung, lúc đó tà khí bốc rực quanh mình, giờ đây, lão tỏ ra là một con người có đầy đủ chánh khí.

Lão là con người muôn mặt, cho nên chính đệ tử của lão cũng chẳng nhận ra lão.

Tang Nhị Lang lạy ba lạy, tạ ân tha tội, bất thình lình, hắn cởi phăng y phục ra, bày ra chiếc thân trần trùng trục.

Khắp mình hắn, chẳng có một mảnh da nào còn lành lặn. Nơi hông, có một vết dao rất to, vắt ngang, trên vết dao đó có một đường dây da, có bảy thanh đao bạc gắn trên đường dây đó.

Hắn cởi luôn đường dây, bày xuống trước mặt, đoạn hắn cúi đầu ba lượt.

Mỗi chút là vập đầu, chừng như hắn là một con bọ mổ đầu như búa chẻ củi.

Du Bội Ngọc trố mắt, chẳng hiểu hắn định làm gì?

Thiên Tằm giáo chủ cũng kinh ngạc, hỏi :

- Ngươi làm gì thế?

Tang Nhị Lang gục mặt xuống đất :

- Đệ tử nghe sư phụ giáo huấn, tự biết mình có tội rất lớn, không còn mặt mũi nào chen đứng giữa dòng đời nữa. Nên đệ tử tình nguyện thọ cực hình Ngàn Đao Giải Thể để chuộc lỗi lầm!

Mọi người càng kinh ngạc.

Thiên Tằm giáo chủ cau mày :

- Ngươi cũng biết là thọ cực hình Ngàn Đao Giải Thể, hẳn không sống được chứ?

Tang Nhị Lang gật đầu :

- Đệ tử biết!

Thiên Tằm giáo chủ trầm giọng :

- Ta đã tuyên bố tha tội cho ngươi rồi, sao ngươi lại còn tình nguyện lãnh chịu cực hình đó?

Tang Nhị Lang lộ vẻ thảm đạm :

- Đệ tử tình nguyện chịu hình phạt là vì đệ tử đã thọ ân sư phụ giáo huấn từ lâu, không có dịp đáp đền, ngày nay nguyện lấy mạng sống này để cảnh cáo cáo các đồng môn sự đệ giữ gìn hành vi, cho môn quy được uy nghiêm, cho giáo phái thêm uy tín!

Thiên Tằm giáo chủ hòa dịu hơn trước :

- Ta không ngờ ngươi biết hồi đầu hướng thiện như vậy! Thế mới không uổng công ta giáo dục ngươi trong nhiều năm tháng! Thôi đứng lên đi! Đừng thắc mắc chi nữa, việc hôm nay, cầm như chẳng có gì xảy ra!

Châu Lệ Nhi cười thầm, nghĩ :

- Khổ nhục kế! Hắn tưởng làm vậy là khỏi tội!...

Ngờ đâu, Tang Nhị Lang thở dài, thốt :

- Tuy Giáo chủ tha tội đệ tử, đệ tử không thể tự tha tội cho mình. Chỉ mong sau khi đệ tử chết rồi, Giáo chủ thương tình cho mai táng thi hài kín đáo, được vậy, hồn đệ tử mới an nơi chín suối!

Thiên Tằm giáo chủ khoát tay :

- Ngươi khỏi phải nói nhiều. Những gì ngươi đã làm, ta đều biết cả! Ta đã tha tội, cứ yên trí đi!

Tang Nhị Lang thở dài :

- Tuy Giáo chủ có con mắt thần, song đệ tử vẫn làm điều khuất lấp. Bây giờ, đệ tử mới biết Giáo chủ có lượng bao dung đối với đệ tử, nếu không nói ra cho Giáo chủ biết cái điều khuất lấp đó, thì đệ tử làm sao mà an tâm nhắm mắt!

Thiên Tằm giáo chủ kinh ngạc tuột độ.

Châu Lệ Nhi hết sức kỳ quái, nghĩ thầm :

- Giả như hắn dùng khổ nhục kế thì như vậy cũng đủ lắm rồi! Hắn còn muốn làm gì nữa? Thế hắn chán sống rồi à? Người ta dung tha cho, tại sao hắn lại tự hài tội mình, trong khi không ai biết tội đó? Thật đúng là một con người khó hiểu!

Một lúc lâu, Thiên Tằm giáo chủ thốt :

- Ngươi muốn nói, thì cứ nói!

Tang Nhị Lang trầm giọng :

- Giáo chủ xem đệ tử như con cháu, còn Kim Hoa, Ngân Hoa, Thiết Hoa cũng xem đệ tử như anh em ruột. Đáng lý ra đệ tử phải biết ơn, cố đền đáp ân trọng đó mới phải! Song đệ tử lại sanh lòng cầm thú, lấy cái lòng cầm thú đáp lại ân trọng!

Hắn liếc nhìn Ngân Hoa Nương một thoáng, đoạn tiếp :

- Năm năm trước đây, trong một đêm trăng chiếu sáng như ban ngày, Nhị cô nương khỏa thân tắm trong suối mắt. Lúc đó, cô nương còn nhỏ tuổi lắm, song chính những nét dậy thì chớm nở mới khích động ý dục nhiều hơn hết. Đệ tử nhìn, đệ tử say sưa, ngây ngất... toan... toan...

Hắn thuật tự nhiên, hắn còn ra dấu tay như vồ Ngân Hoa Nương, như cấu xé nàng, như nuốt chửng nàng.

Châu Lệ Nhi vừa khinh miệt, vừa buồn cười, thầm nghĩ :

- Ngươi đã tỏ ra sám hối, sao còn đam mê như thế?

Nhưng, Thiên Tằm giáo chủ không khó chịu về thái độ của hắn, trái lại lão còn tỏ vẻ tán thưởng.

Lão từ từ thốt :

- Thì việc đó, ngươi đã thọ cực hình Thiên Tằm Phệ Thể rồi, ta tưởng ngươi không nên nhắc lại làm gì?

Tang Nhị Lang tiếp :

- Nhưng sau đó, mỗi lần nhớ đến việc cũ, lập tức ý dục lên, điều đó chứng tỏ đệ tử không phải là con người, đệ tử vẫn nuôi dưỡng cái tâm cầm thú!

Chừng như hắn tức uất, hắn hối hận tuột độ, hắn rút một thanh đao, tự đâm vào đùi, máu chảy ròng ròng.

Thiên Tằm giáo chủ cau mày :

- Ngoài việc đó ra, còn chi nữa chăng?

Tang Nhị Lang tiếp :

- Đối với Giáo chủ, đệ tử bất trung, đối với đồng môn, đệ tử bất nghĩa! Bởi nhắm vào ngôi vị chưởng môn sau này, đệ tử không ngần ngại tìm mọi cách hãm hãi hai vị đại sư huynh trước mặt Giáo chủ, đệ tử cứ nói xấu đại sư huynh!

Thiên Tằm giáo chủ điềm nhiên :

- Tang Đại Lang có ý phản, ta biết điều đó nên áp dụng môn quy trừ diệt hắn, ngươi có làm chi đâu mà sợ trách cứ?

Tang Nhị Lang lại tiếp :- Vô luận làm sao, đệ tử vẫn là con người ác độc, đại sư huynh chết rồi, đệ tử lên chức trưởng hàng, đối với các sư đệ lại hoành hành ngang ngược, hiếp đáp họ, chẳng bao giờ biết thương họ là người đồng môn...

Thiên Tằm giáo chủ trầm giọng :

- Kẻ lớn có bổn phận lắc đầu giáo huấn kẻ nhỏ, ngươi thay mặt sư phụ dạy dỗ chúng, là việc phải, có chi đâu?

Trước đó, lão mắng Tang Nhị Lang, Tang Nhị Lang tự biện hộ, bây giờ Tang Nhị Lang tự mắng, lão lại biện hộ cho hắn!

Tang Nhị Lang tiếp :

- Sư huynh giáo huấn sư đệ là thuận với lẽ bằng, song đệ tử hành động quá phản chính sự kiện đó mới đáng nói. Giáo chủ cứ hỏi nhị sư đệ xem, tự nhiên sẽ hiểu rõ đệ tử tàn ác như thế nào!

Thiên Tằm giáo chủ quay qua người cao ốm như bộ xương đó hỏi :

- Sư huynh ngươi hành sự có quá phận chăng?

Người cao ốm, cúi đầu ấp úng :

- Không... không... đệ tử...

Tang Nhị Lang gằn từng tiếng :

- Cho đến bây giờ, hắn cũng chưa dám nói gì, đủ biết hắn sợ đệ tử như thế nào?

Rồi Tang Nhị Lang thở dài, tiếp :

- Nhị sư đệ, trước kia sư huynh đối với sư đệ hết sức tàn nhẫn, hiện giờ, ngu huynh biết hối rồi, sư đệ có nặng lời mắng chửi làm sao, ngu huynh cũng chịu nổi cả.

Càng nghe sư đệ mắng chửi, ngu huynh càng khoan khoái nhẹ nhàng!

Người cao ốm trầm ngâm một lúc lâu, vụt cao giọng thốt :

- Phải! Ngày thường, đại sư huynh đối xử với tôi vô cùng tàn nhẫn, không xem tôi là một con người nữa. Cứ mỗi lần tôi tiếp xúc với đại sư huynh là mỗi lần tôi bị đánh, bị mắng... Có một hôm, tôi lỡ chạm vào một con chó của sư huynh, sư huynh bắt tôi phải lạy chó mà xin nó tha tội, sư huynh còn bắt tôi phải ăn luôn phần của nó...

Có một lần...

Thiên Tằm giáo chủ khoát tay, kêu to :

- Thôi! Đừng nói nữa! Ta nghe đủ rồi!

Tang Nhị Lang thở dài :

- Nhị sư đệ nói không sai một điểm nhỏ. Đệ tử nhớ lại những việc đã làm, thật vô cùng hổ thẹn...

Hắn lại rút một thanh đao, đâm vào đùi.

Trên đùi hắn, đã có hai thanh đao cắm chặt, máu nhỏ ròng ròng.

Thiên Tằm giáo chủ giật mình!

Lão suy nghĩ một lúc rồi từ từ thốt :

- Vô luận là ngươi đã làm gì, hôm nay ngươi ăn năn, tụ thú tội rồi, như vậy ngươi chưa táng tận lương tâm lắm. Việc cũ bỏ qua, từ nay, ngươi không tái phạm nữa là được!

Bỗng, Tang Nhị Lang rơi lệ :

- Giáo chủ càng đối xử tốt, đệ tử càng bứt rứt, xốn xang. Kiếp này không phương báo đáp thâm ơn, xin hẹn lại kiếp sau làm thân trâu ngựa, trả nghĩa sư phụ!

Hắn nức nở, hắn không nói được nữa. Rồi hắn rút đao, hoành tay đâm vào ngực.

Nhưng, Thiên Tằm giáo chủ đã nhanh hơn hắn, lão bước tới, chụp tay hắn, giữ lại, cao giọng thốt :

- Ta không cho ngươi chết! Ngươi không được chết. Nếu ngươi chết là ngươi cãi lệnh sư tôn đó!

Lão đoạt thanh đao trong tay hắn.

Tang Nhị Lang nhất định chết, dùng lực giành thanh đao lại.

Ngờ đâu, từ trong cán đao bay ra một vệt sáng bạc. Vệt sáng đó, lao thẳng vào mặt Thiên Tằm giáo chủ.

Thiên Tằm giáo chủ làm gì tưởng tượng có một biến cố như vậy, tuy có võ công cao, song vô phương né tránh kịp.

Lão hét lên một tiếng, hoành tay đánh ra một chưởng.

Tang Nhị Lang đã chuẩn bị sẵn rồi, khi nào lại để chưởng lực chạm trúng người hắn? Hắn lộn người ra xa ngoài ba trượng, bật cười vang :

- Tang Mộc Không! Tang Mộc Không! Bây giờ ngươi đã thấy ta lợi hại chưa?

Ngân Hoa Nương rú lên một tiếng.

Hồ Lão Lão cũng biến sắc.

Một biến cố phi thường. Dù nằm mộng cũng chẳng ai tưởng tượng nổi.

Thiên Tằm giáo chủ đưa tay ôm mặt, rung rung giọng :

- Súc sanh tàn độc quá!

Lão muốn nhào theo Tang Nhị Lang, lão muốn chà nát hắn như cám.

Hắn bật cười ghê rợn :

- Cán đao của ta chứa gì, chắc ngươi đã hiểu. Hiện tại, ngươi nên biết thân, cứ lặng lẽ ngồi xuống đi. Ngươi cử động là chất độc phát nhanh đấy!

Tang Mộc Không quả nhiên không dám cử động mạnh. Lão chập chờn, suýt ngã mấy lần.

Lão cố gượng một lúc, sau cùng rồi cũng ngã xuống.

Tang Nhị Lang cười mãi, càng lúc càng cười lớn, hắn đắc ý vô tưởng.

Bọn đệ tử áo đen xám mặt, chúng đã đứng lặng từ lâu, giờ thì chúng đã trở thành những tượng đá mất rồi.

Chúng sợ quá đến nín thở.

Tang Nhị Lang vẫn cười mãi. Hắn gọi to :

- Tang Mộc Không! Ngươi cho rằng, vừa rồi ta không nhận ra ngươi à? Cho ngươi biết! Ta hiểu ngay khi ngươi xuất hiện! Song ta cố ý làm ra vẻ lạ lùng, để có cái cớ xuất thủ, dù không giết được ngươi, ta cũng có cách chối tội như thường! Ngươi làm sao trách cứ ta được, khi ta lầm lạc?

Thiên Tằm giáo chủ cứ ôm mặt, rung người, chừng như đau đớn vô cùng.

Lão cố chống lại cơn đau, không nói một tiếng nào.

Châu Lệ Nhi buột miệng hỏi :

- Bây giờ ta mới biết ngươi quả là một tay có thủ đoạn. Song tại sao ngươi làm thế?

Tang Nhị Lang điềm nhiên giải thích :

- Sau khi ta xuất thủ, thấy lão phản ứng, biết ngay là lão còn giấu nghề, không hết tâm truyền dạy đệ tử. Lão còn giữ lại mấy chiêu phòng thân. Ta thức ngộ ra, mình chưa phải là đối thủ của lão nên không thể dùng võ công để hạ lão, tự nhiên ta phải dùng kế!

Một người đã làm được điều đắc ý, tất phải tìm cách khoa trương cái mưu mô kỳ diệu của mình. Nếu không thì có khác nào mặc áo gấm đi đêm?

Tang Nhị Lang không tránh khỏi công lệ đó.

Dù Châu Lệ Nhi không hỏi, hắn cũng tìm cách nói ra.

Hắn cười lớn, tiếp nối :

- Ta sống bên cạnh lão hơn mười năm dài, có tài gì của lão mà ta chẳng rõ? Ta biết lão thích sính tài. Ta biết lão hiểu rất nhiều việc, không ai làm sao qua mặt lão nổi. Ai làm lỗi cứ thú thật với lão, là lão khoái, cho rằng sợ lão, van xin lão, ai giấu diếm lão việc gì là lão hận, cho rằng khinh lão. Cho nên, người trong giáo, chẳng ai dám dối lão!

Hắn càng thốt, càng tỏ lộ đắc ý. Hắn lại cười vang.

Hắn tiếp :

- Biết rõ lão như bàn tay, ta hạ thủ đoạn là phải thành công ngay!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Nhưng ngươi làm như vậy có mục đích gì? Không lẽ ngươi báo thù về cái chuyện cực hình Thiên Tằm Phệ Thể?

Tang Nhị Lang bật cười ha hả :

- Không là việc đó, thì có nguyên nhân nào khác?

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Ta không tin là chỉ đơn giản như vậy!

Tang Nhị Lang trầm ngâm một lúc :

- Đúng! Còn một nguyên nhân khác!

Châu Lệ Nhi chú ý :

- Ạ! Nguyên nhân như thế nào?

Tang Nhị Lang cười nhẹ :

- Tiểu liễu đầu hỏi nhiều quá!

Châu Lệ Nhi cũng cười :

- Dù ngươi có leo lên chiếc ghế Giáo chủ mà ngồi, ta chỉ sợ không ai phục đâu!

Tang Nhị Lang vụt nhìn sang đám sư đệ một thoáng, lạnh lùng hỏi :

- Các ngươi có phục không?

Sáu người cùng cúi đầu rất thấp :

- Tiểu đệ nào chẳng dám phục!

Tang Nhị Lang cười lớn :

- Vậy là hay! Phục ta, các ngươi lợi, không phục ta, các ngươi cũng chẳng làm gì được ta! Trở về trước, người trong giang hồ đều sợ bổn giáo, song không khỏi ngầm cho là bổn giáo thuộc tà môn, nhưng từ nay, Thiên Tằm giáo phải được ngang hàng với Vũ Đương, Thiếu Lâm hai phái, đường đường chánh chánh trở thành một đại tông giáo trong võ lâm. Nhất định chẳng còn ai dám khi dễ chúng ta!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Ta chỉ sợ ngươi nuôi mộng!

Tang Nhị Lang hừ một tiếng :

- Ngươi không tin? Ngươi sẽ thấy một việc, trong nửa khắc thôi! Rồi ngươi phải tin ta!

Châu Lệ Nhi không nói gì, thầm lấy làm lạ, tự hỏi :

- Hắn sẽ cho ta thấy một việc gì? Không lẽ chỉ trong nửa khắc thời gian, Thiên Tằm giáo lại trở thành một giáo phái chánh tông, một danh môn?

Người cao ốm tán một câu :

- Đại sư huynh là bậc thần minh anh võ, từ lâu tiểu đệ có ý tôn sư huynh làm Giáo chủ!

Tang Nhị Lang ạ lên một tiếng :
- Thật vậy à?

Người cao ốm quả quyết :

- Đúng vậy! Tiểu đệ dám nói dối trước mặt sư huynh sao?

Tang Nhị Lang lạnh lùng :

- Ta hung bạo, ta cay độc, ta không xem các ngươi là con người, vậy tại sao ngươi có ý tôn ta làm Giáo chủ? Không lẽ ngươi cũng có một hận ý gì?

Người ốm biến sắc mặt.

Tang Nhị Lang bật cười lớn :

- Phải! Ta thấy ngươi có hận ý rất rõ ràng! Phải có một cuộc chỉnh lý khi ta lên cầm quyền! Phải có!

Người cao ốm vụt chạy ra cửa hang.

Song, Tang Nhị Lang đã biết trước, vội nhoài người tới chận ngang lối ra, cười lạnh :

- Ngươi định chạy trốn?

Người cao ốm rung rung giọng :

- Tiểu đệ ăn noi ngông cuồng, xin đại sư huynh tha cho!...

Miệng hắn nói, tay hắn điểm ra, hơn mười lượt.

Giữa nhau cách độ một thước, người này xuất thủ là chạm đến người kia ngay.

Hắn điểm ra, mỗi lần điểm có một vệt sáng bạc bay tới!

Hắn xuất thủ, tin chắc Tang Nhị Lang không né tránh kịp.

Ngờ đâu, hắn ở trước mặt Tang Nhị Lang, cũng như Tang Nhị Lang trước mặt Thiên Tằm giáo chủ.

Hắn giở ngón sát thủ, Tang Nhị Lang vẫn có ngón phòng thân.

Tang Nhị Lang sè chiếc quạt, phẩy phẩy mấy lượt.

Hơn mười vệt sáng đó, bay trở về ập vào mình người cao ốm.

Hắn rú lên một tiếng thảm, đoạn ngã ngửa người lăn lộn trên mặt đất, rung rung giọng van cầu :

- Đại sư huynh cho luôn tiểu đệ một đao đi! Cho tiểu đệ được chết sung sướng!

Ám khí hiển nhiên có độc, độc thấm vào mình, người cảm thấy khó chịu vô cùng, dù có thể sống cũng muốn chết gấp.

Tang Nhị Lang không buồn lưu ý đến hắn, cao giọng cảnh cáo :

- Từ nay, nếu có kẻ nào vô lễ với ta, cứ nhớ lại trường hợp của hắn mà giữ mình!

Mọi người đều nín lặng.

Lòng động im lìm, ngoài mấy tiếng rên la của nạn nhân.

Tang Nhị Lang đảo mắt nhìn quanh một vòng, đột nhiên ánh mắt đó dừng lại nơi Ngân Hoa Nương.

Ngân Hoa Nương nghe mọi thớ thịt trong người đều giựt mạnh.

Tang Nhị Lang nhẹ phẩy chiếc quạt, từ từ bước tới, mơ màng hỏi :

- Sự tình năm năm trước, ngươi còn nhớ chứ?

Ngân Hoa Nương gật đầu!

Tang Nhị Lang tiếp :

- Ngươi đã biết, ta ở trong động luyện công, ngươi lại ở ngoài động cố ý cởi trần cởi truồng, lại làm mọi cử động khiêu gợi, cho đến lúc ta không dằn được dục vọng chạy ra, ngươi lại kháng cự, rồi trước mặt lão già, ngươi lại nói ta toan hiếp dâm ngươi! Ngươi hại ta như vậy, để là gì?

Hắn khích động mãnh liệt, những thớ thịt nửa phần mặt giật liên hồi, hắn tiếp :

- Bao nhiêu năm qua ta vẫn tìm hiểu mãi, tại sao ngươi làm thế! Ta vẫn không thể hiểu nổi! Bây giờ thì ta hiểu rồi! Ngươi muốn cho bất cứ ai nhìn ngươi cũng phải điên lên! Ngươi muốn cho mọi người đều phải điên vì ngươi!

Ngân Hoa Nương kêu lên :

- Đại sư huynh! Tôi nào có ý đó?

Tang Nhị Lang hừ một tiếng :

- Không có ý đó thì có ý gì?

Ngân Hoa Nương rung rung giọng :

- Tôi... thực sự thì... tôi yêu đại sư huynh từ lâu rồi, đêm đó, tôi đinh ninh thế nào đại sư huynh cũng chạy đến ôm tôi, nhưng đại sư huynh hùng hổ quá, còn tôi thì nho dại, thấy thế đâm sợ ngay...

Giọng nàng bỗng trở nên dụ hoặc phi thường, ngực nàng phồng lên, xọp xuống, mỗi lần phồng lên, bày tỏ đôi nhũ hoa, đôi nhũ hoa đội mảnh áo lên như sắp vuột ra ngoài.

Tang Nhị Lang nhìn lồng ngực đó, bất giác đôi mắt đỏ ngầu lên, bật cười ghê rợn :

- Bây giờ, ngươi còn sợ chăng?

Ngân Hoa Nương cắn môi :

- Hiện tại, tôi...

Nàng bỏ lửng câu nói, nàng không tiếp bằng miệng nhưng ánh mắt thay lời.

Tang Nhị Lang bỗng bật cười cuồng dại, hắn vừa cười vừa bước tới gần hơn, xé toạc y phục nàng, thân vóc ngọc ngà hiện lộ với những đường cong tuyệt mỹ, khiêu gợi phi thường.

Bọn đệ tử áo đen đứng quang đó trố mắt, nhưng chúng chẳng dám nhìn lâu thân hình vệ nữ đó, sợ Tang Nhị Lang sừng sộ, chúng ngoảnh mặt đi nơi khác, tuy nhiên thỉnh thoảng lại liếc sang, vừa liếc vừa nuốt nước bọt ừng ực.

Nếu nhìn kỹ, tất thấy lồng ngực chúng phập phồng mạnh, hơi thở của chúng cũng vang lên như trâu xịt.

Tang Nhị Lang vẫn cười vang :

- Trong mấy năm qua, ngày nào cũng như ngày nào, ta nuôi hy vọng được nhìn lại thân hình năm xưa đã đưa ta đến trạng huống này! Ta nuôi hy vọng nhìn thân thể tuyệt mỹ của ngươi, xem có đường cong nào biến đổi!...

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Và bây giờ, đại sư huynh thấy sao? Tôi có biến đổi chăng?

Tang Nhị Lang lẩm nhẩm :

- Không! Ngươi không biến đổi! Ngươi vẫn như ngày nào! Vẫn hấp dẫn như thường! Còn hấp dẫn hơn trước!

Giọng hắn rung lên dần dần, mặt hắn đượm mồ hôi hạt.

Gương mặt của hắn bình thường đã đáng sợ rồi, qua niềm khích động, gương mặt đó biến đổi quái dị. Châu Lệ Nhi nhìn hắn mà nghe lạnh khắp người.

Giả như nàng thấy quỷ, nàng cũng chưa sợ bằng!

Gương mặt đó, là gương mặt của kẻ điên, đang bị một ngọn lửa vô hình nung đốt.

Ngân Hoa Nương thản nhiên, không tỏ vẻ gì kinh hãi.

Bởi, nàng đã nhắm mắt lại rồi.

Nàng mơ màng thốt :

- Sư huynh tưởng đến tôi, ngày này qua ngày khác, trong mấy năm qua, tại sao giờ đây...

Tang Nhị Lang vụt kêu to :

- Ngươi không biến đổi, nhưng ta biến đổi!

Đoạn, hắn vung chiếc quạt, nhào tới đập lên mình Ngân Hoa Nương, quạt đập, tay cấu, véo, miệng cắn, quạt, tay, miệng truyền khắp cơ thể nàng.

Bình sanh, Ngân Hoa Nương từng tiếp cận với nhiều nam nhân, song chưa thấy một gã nào cuồng bạo như Tang Nhị Lang, tự nhiên nàng kinh hãi, kêu lên :

- Đại sư huynh làm gì thế? Làm gì thế? Đại sư huynh!

Tang Nhị Lang vừa thở hồng hộc vừa gào :

- Ngươi có biết là một nam nhân sau khi thọ cực hình Thiên Tằm Phệ Thể biến đổi như thế nào chăng? Ngươi đã hại ta không còn một hình dạng nam nhân, thì ta cũng làm cho ngươi không còn hình dạng là một nữ nhân nữa?

Ngân Hoa Nương sợ đến điếng người. Nàng rung rung giọng hỏi :

- Sư huynh không thể... không thể...

Tang Nhị Lang thét :

- Phải! Ta không thể! Ta không thể! Ta không thể!

Hắn thốt ba tiếng đó mấy lượt.

Hồ Lão Lão bất nhẫn, không dám nhìn động tác của đôi tay hắn nữa.

Chẳng những Tang Nhị Lang không còn là nam nhân mà cũng chẳng còn là con người nữa.

Bởi nếu là con người, không ai có động tác như hắn.

Ngân Hoa Nương vừa rên, vừa van cầu :

- Tang sư huynh! Tha cho tôi đi, Tang sư huynh! Nếu cần sư huynh cứ giết tôi đi, chứ đừng hành hạ tôi!

Nàng đau đớn quá, chịu không nổi muôn được chết gấp cho khỏe thân.

Nhưng Tang Nhị Lang không dừng tay.

Hắn bật cười ghê rợn :

- Ngươi muốn chết? Làm gì có việc dễ dàng thế? Ta cho ngươi...

Cái thân hình xinh đẹp đó, giờ đây nhuộm đỏ máu. Dần dần, nàng ngất xỉu, bất động.

Tang Nhị Lang cũng vấy máu đầy mặt, đầy tay, đầy mình, hơi thở của hắn dịu dần, động tác lơi dần, cuối cùng dừng hẳn.

Đôi mắt đỏ ngầu trước đó giờ trắng dã như mắt cá chết.

Hắn đứng lặng người như xuất thần.

Hắn đã phát tiết tình dục dồn từ lâu, cái gì dồn chứa đã được thoát đi rồi thì con người cảm thấy nhẹ nhàng phần nào.

Lòng động im lìm, im lìm còn hơn phần mộ, bởi tại phần mộ ít nhất cũng có tiếng côn trùng.

Bỗng có tiếng vó ngựa vang bên ngoài động.

Lần này Tang Nhị Lang không quát hỏi.

Hắn đứng lặng như xác chết dựng lên đó, nhìn sững Ngân Hoa Nương, xuất thần, nhưng nghe tiếng vó ngựa, gương mặt hắn thoáng lộ niềm hân hoan.

Chừng như hắn chờ đợi ai vậy.

Hắn chờ ai?

Châu Lệ Nhi thầm nghĩ :

- Hắn có câu kết trước với ngoại nhân? Có như thế hắn mới dám hạ độc thủ đối với Thiên Tằm giáo chủ. Hắn bảo ta chờ đợi một lúc rồi sẽ thấy cái gì đó, có lẽ chờ kẻ nào đó đến đây chăng?

Và người sắp đến là ai?

Người ấy thuộc hạng người nào, lại đi cấu kết với Tang Nhị Lang?

* * * * *

Châu Lệ Nhi khẩn trương ra mặt.

Việc sanh tử của nàng cũng như của Du Bội Ngọc, không kể có Hồ Lão Lão, sẽ dứt khoát trong phút giây, nếu không tìm được biện pháp thoát nạn, chờ kẻ nào đó đến đây rồi là cầm như nội bọn chẳng còn hy vọng.

Nhưng, rơi vào tay một gã điên như Tang Nhị Lang, thì còn áp dụng được biện pháp gì? Biện pháp chỉ dùng với người còn lý trí, chứ hắn mất lý trí rồi, dù dùng ngàn biện pháp cũng bằng thừa.

Gì thì chẳng biết, chứ nàng hiểu rõ người sắp đến nơi chắc chắn không phải là cứu tinh của nàng.

Nàng thở dài!

Thoát chết nơi tay Nộ chân nhân, Du Phóng Hạc, để rồi phải chết nơi tay một gã điên.

* * * * *

Tiếng vó ngựa vang lên, nghe lớn dần dần, rồi một con ngựa chạy vào động như bay.

Ngựa có bộ yên cương sặc sỡ, nó lại thuộc loại tuấn mã nên trong hùng dũng lắm.

Một đại hắn ngồi trên lưng nó, y phục hoa lệ, song tướng mạo thì tầm thường quá.

Châu Lệ Nhi day qua Hồ Lão Lão, thấp giọng hỏi :

- Bà có nhận ra đại hán ấy chăng?

Hồ Lão Lão lắc đầu :

- Không!

Châu Lệ Nhi tặc lưỡi :

- Vậy là bà chẳng biết gì bao nhiêu về những nhân vật trong võ lâm!

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Nếu cái gã ấy là một nhân vật trong võ lâm thì già tình nguyện để cho ngươi móc hai mắt! Trên giang hồ, có cao thủ nào xa lạ đối với già đâu?

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Bà đã mất chiếc mũi rồi, bây giờ tôi móc luôn hai mắt nữa thì còn ra hình dáng chi?

Tuy nói vậy, nàng cũng công nhận Hồ Lão Lão đoán đúng. Nhất định đại hán đó chẳng phải là một nhân vật trong võ lâm, bởi cử động của hắn chẳng chứng tỏ mảy may hắn là một cao thủ.

Đành rằn hắn có tài cưỡi ngựa, song đôi mắt của hắn chẳng sáng rực như đôi mắt của người có công lực tu vi thâm hậu.

Tệ hại hơn nữa là hắn xuống ngựa rất vụng về.

Đáng lẽ Tang Nhị Lang phải thất vọng, nhưng không, chẳng những không thất vọng mà lại còn hân hoan nữa là khác.

Tang Nhị Lang chờ đợi một con người như vậy à?

Để chọn một con người như vậy, Tang Nhị Lang lại nỡ hạ độc thủ đối với Giáo chủ của hắn?

Dù sao thì người mà hắn chờ đợi cũng đã đến rồi.

Kẻ đó đến, là cái chết của bọn Châu Lệ Nhi lại gần kề thêm một chút nữa.

Thời gian đã ngắn, lại cứ rút ngắn từng phút, từng phút. Châu Lệ Nhi vẫn chưa có biện pháp gì giải thoát tai nạn.

Nàng càng khẩn trương hơn.

Đại hán xuống ngựa rồi, bước đến trước mặt Tang Nhị Lang, nghiêng mình hỏi :

- Chẳng hay ở đây có vị nào là Tang Nhị Lang chăng?

Tang Nhị Lang gật đầu :

- Tại hạ đây! Tại hạ chờ các hạ lâu lắm rồi!

Đại hán thở phào, tiếp :

- Tiểu nhân vâng mệnh đến tìm Tang...

Tang Nhị Lang nhanh như chớp, đưa tay chụp vào yết hầu đại hán, đại hán tắc nghẹn giọng, không còn nói tiếp được tiếng nào.

Đôi mắt đại hán lồi ra, mồm há hốc, chỉ khẹc khẹc được mấy tiếng.

Tang Nhị Lang bóp mạnh hơn một chút.

Đúng là một cái chết oan, đại hán mang luôn niềm hoài nghi về bên kia thế giới, chẳng biết tại sao Tang Nhị Lang giết hắn?

Bọn Châu Lệ Nhi hết sức kinh ngạc, chẳng biết ý tứ của Tang Nhị Lang như thế nào.

Hắn đúng là một con người điên, không ai hiểu được hành động của hắn.

Tại sao hắn hiếu sát? Nếu muốn giết tên mang tin đến cho hắn để diệt khẩu thì ít nhất cũng phải chờ xem tin nói gì, rồi sẽ giết có muộn chi đâu? Sao hắn chẳng cho đại hán nói một tiếng lại giết liền?

Hồ Lão Lão dù là một hồ ly, cũng phải mơ hồ, trước thái độ kỳ dị của Tang Nhị Lang.

Giết chết đại hán đó rồi, Tang Nhị Lang tung chân đá xác chết của đại hán văng ra xa, rồi hắn nhảy lên lưng ngựa.

Hắn vỗ nhẹ tay lên bờm ngựa, bật cười ha hả :

- Các ngươi tưởng ta đợi một người? Không, ta chỉ đợi con ngựa này!

Hắn đợi một con ngựa?

Chương 48: Vào tử rồi ra sanh

Tại sao?

Hắn điên thật sự!

Châu Lệ Nhi thở dài, cười khổ :

- Xem ra chỉ có loài ngựa mới kết giao được với loài chó điên như ngươi!

Bỗng, Tang Nhị Lang vung tay lên, đập xuống đầu ngựa, kêu lên một tiếng bốp.

Con ngựa vỡ nát đầu, không kịp ré lên một tiếng.

Hắn lại đập chết con ngựa.

Bây giờ thì mọi người tin chắc là hắn điên thực sự! Bởi trừ những kẻ điên ra, trên đời này, chẳng ai hành động như thế!

Châu Lệ Nhi thầm hỏi, kẻ điên hẳn sẽ có thủ đoạn tàn khốc như thế nào đối với nàng trong chốc lát nữa đây.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tứ thúc không xứng đáng cho Lệ Nhi kính một. Chẳng những không chiếu cố được cho Lệ Nhi, trái lại... trái lại...

Châu Lệ Nhi thảm đạm vô cùng :

- Tứ thúc có lỗi chi đâu? Tôi không trách cứ tứ thúc, tôi chỉ trách phiền tôi, chính tôi làm liên lụy tứ thúc!

Du Bội Ngọc lắc đầu, không đáp.

Chàng biết nói làm sao?

Hồ Lão Lão cười lạnh :

- Ngươi sắp chết đến nơi đó, còn lo lắng cho ai nữa làm chi?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Tâm tư của tứ thúc tôi, vĩnh viễn bà không thể biết được đâu! Chỉ vì từ lâu, bà chỉ quan tâm đến cá nhân bà, mà tứ thúc tôi thì... lo cho người khác hơn là cho chính mình!...

Hồ Lão Lão bĩu môi :

- Hắn biết quan tâm đến kẻ khác à? Sao hắn không quan tâm đến già này? Kẻ khác đó là ai? Có phân biệt chăng?

Châu Lệ Nhi không đáp.

Nàng không thể nói những gì khó nói.

Bây giờ, nàng biết chắc là nàng phải chết, song nàng không sợ hãi gì cả.

Nàng thỏa mãn lắm rồi, bởi nàng biết được trên thế gian này còn có một người quan tâm đến nàng hơn là quan tâm đến chính người đó.

Du Bội Ngọc không thể thấu đáo mối tình hoài của nàng, giả như chàng có thấu đáo, hẳn chàng cũng có nói gì rồi với nàng, trước khi cùng nắm tay nhau sang bên kia thế giới.

Tang Nhị Lang đập con ngựa ngã nhào xuống đất, lấy dao mổ bụng nó.

Rồi hắn lôi ruột nó để ra ngoài.

Châu Lệ Nhi lợm giọng mấy lần, cố dằn lắm mới khỏi nôn khan.

Nàng cứ tưởng trên thế gian, chỉ có rắn là độc, lang sói là hung. Bây giờ nàng nhận ra, người điên còn độc hơn rắn, hung hơn lang sói.

Du Bội Ngọc thấy nàng rung người từng cơn, dịu giọng :

- Đối với hạng người điên, Lệ Nhi nên nhắm mắt lại đừng nhìn chúng, thì chẳng có gì phải sợ!

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Đâu phải tôi sợ, tứ thúc! Bất quá, tôi thấy khó chịu thôi!

Nàng thở dài, cúi đầu, nói tiếp :

- Tôi có một cơ hội thoát đi, song chính tôi lại làm hỏng cơ hội đó!

Hồ Lão Lão suýt hét to lên, song bà trầm giọng hỏi :

- Ngươi nói gì?

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Trong lúc bà và tứ thúc bị mê hương làm mê ngủ trên cỗ xe, tôi còn tỉnh. Tôi lại lấy được mê hương trên nóc mui xe, còn lại nửa đoạn tội cất giữ!

Hồ Lão Lão sáng mắt :

- Nửa đoạn hương đó ngươi còn cất giữ? Chúng ta cứ quăng nửa đoạn hương đó vào đống lửa, gã kia đang lên cơn điên, nhất định không phát giác đâu!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Tôi có nghĩ đến việc đó rồi bà! Và tôi còn nghĩ rằng bà, tứ thúc, bọn kia cùng bị hôn mê, tôi thoát được đi như thường, vì lúc chúng trói, tôi giả vờ hôn mê như bà, cho nên chúng không trói chặt lắm, tôi có ý gồng mình cho khác thường cái khối thân thể tôi không xác thực, các môi dây lơi lỏng hơn của bà, tôi rút ra được!...

Nàng thở dài, thốt :

- Bây giờ thì muộn rồi! Vô ích mất rồi!

Hồ Lão Lão trố mắt :

- Tại sao?

Châu Lệ Nhi cười khổ :

- Tôi nhân lúc gã ấy nổi điên, không lưu ý đến tôi, tôi quăng đoạn hương ấy vào lửa. Ngờ đâu...

Hồ Lão Lão hừ một tiếng :

- Ngươi quăng lệch ra ngoài?

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Phải bà ạ! Vì tôi quá khẩn trương, tay tôi rung, không ném trúng đích...

Hồ Lão Lão tặc lưỡi :

- Ngươi quăng ra, đoạn hương rơi chỗ nào?

Châu Lệ Nhi cười thảm :

- Bà có thấy vật trắng trắng màu bạc như chiếc trâm, nằm trước mặt Thiên Tằm giáo chủ kia chăng? Đó là đoạn hương thừa đó!

Tang Mộc Không lúc đó nằm bất động như chết, trước mặt lão có một đoạn trâm màu bạc, cách lão độ vào thước...

Hồ Lão Lão căm giận :

- Liễu đầu vô dụng quá! Làm không được sao ngươi không bảo cho người khác làm? Hừ! Sính tài mà thành hại chết cả lũ! Hai tay ngươi vô dụng quá, nên chặt bỏ đi là hơn!

Du Bội Ngọc dịu giọng :

- Giả như tứ thúc cầm đoạn hương đó, chỉ sợ quăng đi không xa một thước!

Châu Lệ Nhi cúi đầu :

- Hồ Lão Lão mắng phải lắm, tứ thúc! Tại tôi muốn sính tài, tại tôi muốn tạo một niềm vui bất ngờ cho tứ thúc, nào hay...

Hồ Lão Lão mắng nặng hơn :

- Nào hay ngươi là một ngốc tử! Một kẻ điên! Ngươi hại người, người cũng hại lại ngươi. Ngươi muốn khoe hay, khoe giỏi trước mặt Du Bội Ngọc, ngươi tưởng hắn thích ngươi lắm à? Hừ! Bất quá hắn xem ngươi như con, như cháu, chứ người như hắn, phong lưu, tuấn tú, khôi ngô, lại chẳng có lấy một tình nhân nào, đợi với phải cái tiểu liễu đầu còn hôi miệng sữa như ngươi à?

Châu Lệ Nhi rung rung người, giận quá, hét không thành tiếng :

- Bà... bà... già quỷ... già ma...

Bỗng, có tiếng rú lên, rồi tiếp theo là mấy tiếng kêu thảm :

- Bàn tay của ta!... Bàn tay của ta!...

Từ lúc người nhị sư huynh ngã xuống, các đệ tử áo đen kia đứng lặng người một góc, không dám nói gì đã đành mà cũng chẳng dám thở mạnh.

Bỗng nhiên, một người vừa kêu lên, vừa chạy, vừa đưa hai bàn tay, ánh lửa chiếu sáng, ai ai cũng trông thấy rõ, bàn tay của hắn sưng vù, đen sì.

Tang Nhị Lang vẫn còn moi tay trong bụng ngựa. Hắn không hề quay đầu lại.

Du Bội Ngọc nhìn thoáng qua Châu Lệ Nhi, khẽ thở dài :

- Phải Lệ Nhi nữa đấy chăng?

Châu Lệ Nhi cắn môi :

- Ai bảo hắn sờ mó vào người tôi chứ? Tại hắn muốn chết, cứ cho hắn chết!

Hồ Lão Lão chớp mắt sáng ngời :

- Hắn sờ mó vào người ngươi một chút mà hai tay của hắn biến đổi vậy à?

Châu Lệ Nhi buông gọn :

- Ừ!

Hồ Lão Lão cười tươi :

- Tiểu cô nương khá lắm! Nếu có cách nào làm cho Tang Nhị Lang sờ mó vào mình ngươi thì cả bọn cầm như thoát nạn!

Châu Lệ Nhi trầm gương mặt :

- Bà hy vọng như vậy, thì cứ nghĩ cách nào nào đó đi!

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Tử sanh hữu mạng, nếu chúng ta đến số chết, thì không thể để cho gã điên đó chạm đến một sợi lông của Lệ Nhi!

Châu Lệ Nhi lại cúi đầu, ánh mắt ngời niềm cảm kích.

Hồ Lão Lão chớp chớp mắt, bật cười hắc hắc :

- Nếu hắn muốn, chỉ sợ ngươi không làm sao ngăn cản được!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Nếu hắn muốn, tại hạ sẽ cảnh cáo là trên mình Lệ Nhi có chất độc!

Hồ Lão Lão giật mình :

- Vậy ra, ngươi nhất định chịu chết?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Sống mà bị nhục, còn khổ hơn là được chết ngay!

Hồ Lão Lão sững sờ một lúc lâu, đoạn cười khổ :

- Tang Nhị Lang điên, Du Bội Ngọc khùng, ta chưa từng gặp hai con người lạ lùng như vậy! Khó hiểu thật!

Bỗng, Tang Nhị Lang kêu lên :

- Đây rồi! Đây rồi! Ta tìm được rồi!

Mọi người đều kinh dị, không biết hắn tìm được gì trong bụng ngựa.

Du Bội Ngọc thấy trong tay hắn, có vật gì sáng nhỏ như hạt châu.

Tên đệ tử áo đen nhào xuống đất, van cầu :

- Bàn tay của tiểu đệ! Đại sư huynh! Cứu tiểu đệ với! Đại sư huynh!

Tang Nhị Lang chớp mắt :

- Bàn tay ngươi bị trúng độc?

Gã vập đầu, van mãi :

- Tiểu đệ từ lâu vẫn trung thành với đại sư huynh, xin đại sư huynh...

Tang Nhị Lang hét lớn :

- Thế ngươi cho là ta hạ thủ?

Gã đệ tử càng vập đầu, càng van cầu khẩn thiết hơn :

- Tiểu đệ thật đáng chết! Xin đại sư huynh mở lòng từ bi...

Tang Nhị Lang bật cười ghê rợn :

- Ngươi trúng độc, lại chẳng biết kẻ hạ độc là ai! Như vậy, ngươi còn sống làm gì trên đời này cho chật đất! Ngươi còn sống sót ngày nào là làm nhục cho bổn giáo ngày đó!

Gã đệ tử biến sắc mặt như màu đất, rung rung giọng :

- Đại sư huynh...

Gã chưa dứt câu, Tang Nhị Lang đã chụp con dao đã mổ bụng ngựa, hoành tay chọc vào bụng gã, rọc mấy đường như rọc bụng con ngựa.

Máu phọt ra bắn khắp mình y.

Tang Nhị Lang không lau, không chùi, không chớp mắt, bật cười lớn :

- Ngươi có biết tại sao ta để cho ngươi chờ một lúc không?

Câu hỏi đó, hiển nhiên hướng về phía Châu Lệ Nhi, bởi hắn có bảo nàng chờ xem. Chứ tên đệ tử áo đen đã chết rồi hắn còn hỏi làm gì nữa.

Vả lại, hắn nhìn Châu Lệ Nhi mà hỏi.

Châu Lệ Nhi không đáp, chỉ hỏi lại :

- Ngươi tìm được vật gì trong bụng con ngựa?

Tang Nhị Lang sè tay ra :

- Vật này đây!

Một hạt châu, nhưng lại bằng bạc.

Châu Lệ Nhi cau mày :- Vật gì như một món đồ chơi của trẻ nít?

Tang Nhị Lang bật cười khanh khách :

-Ngươi nhìn kỹ đi!

Hắn kẹp hạt châu bằng bạc giữa hai ngón tay, ép mạnh. Hạt châu vỡ làm đôi, trong hạt châu có một bao sáp, hắn bóp luôn bao sáp vỡ ra, trong bao sáp có một mảnh giấy, vo tròn.

Thì ra một tờ thơ!

Tang Nhị Lang cười lớn :

- Bây giờ, ngươi đã hiểu rồi chứ?

Châu Lệ Nhi thản nhiên :

- Vì một tin thơ mà dàn cảnh đại quy mô như vậy, thật ta chưa thấy ai phi lý như các ngươi!

Tuy nói thế nhưng nàng cũng kinh ngạc, thầm nghĩ bọn này hành động ngụy bí đáng sợ.

Đưa tin tức cho nhau, bằng lối đó, thì may ra chỉ có trời mới khám phá ra nổi.

Chính kẻ mang tin cũng chẳng biết, thì còn ai biết! Người gởi tin có thỏa ước với người nhận tin, tờ thơ trong bụng con ngựa, và sau khi gặp ngựa rồi phải giết luôn người đưa tin hay là người đưa đường cho ngựa mang tin cũng thế, để diệt khẩu.

Một cái tin trao đổi cho nhau bằng sinh mạng một con vật và một con người.

Trên giang hồ, quả thật có nhiều chuyện vô lường vô tưởng.

Châu Lệ Nhi nhìn đăm đăm tờ thơ trên tay Tang Nhị Lang, chừng như muốn xem cho biết thơ do ai gởi, thư nói gì.

Hồ Lão Lão không mảy may lưu ý đến Tang Nhị Lang, bà cứ nhìn đoạn hương do Châu Lệ Nhi ném trật đích, đoạn hương đó còn nằm trên mặt đất, trước mặt Tang Mộc Không.

Bà hận không có cách nào đưa đoạn hương đó nhích tới một chút, nếu nó nhích một chút là nó rơi vào đống lửa rời.

Khổ quá, bà thì bị trói mà lòng động thì lại vắng gió.

Tang Nhị Lang đọc thơ.

Hắn đọc mãi, đọc xong, đọc lại, đọc chẳng biết mấy lượt rồi, mỗi lượt đọc xong lại nở một nụ cười, nụ sau lại to hơn, tươi hơn nụ trước.

Hắn lẩm nhẩm, môi nhấp nháy, song lời không phát ra. Điều đó càng làm cho Châu Lệ Nhi thêm ao ước.

Bỗng hắn nhìn Châu Lệ Nhi hỏi :

- Ngươi có muốn xem chăng?

Châu Lệ Nhi hồi hộp phi thường, song vờ thản nhiên buông gọn :

- Xem hay không, chẳng quan hệ gì cả!

Tang Nhị Lang cười vang :

- Ta dám cho ngươi xem thơ, vì ta tin chắc rằng ngươi sẽ giữ bí mật hoàn toàn.

Trong thiên hạ, chỉ có người chết là chẳng hề tiết lộ sự bí mật với bất kỳ ai!

Hắn bước tới, trải tờ thơ trước mặt Châu Lệ Nhi, nàng đọc liền :

- Tang giáo chủ các hạ! Trong phút giây các hạ đọc mảnh giấy này, là ngôi vị cao quý đã về tay các hạ, cho nên bổn tòa phải tôn hô hai tiếng Giáo chủ! Một con người tài ba như các hạ đâu có thể sống âm thầm trong bóng tối, phải chứ? Các hạ thành công, bổn tòa hân hạnh, võ lâm hân hạnh, mà quý giáo cũng hân hạnh vì có người lãnh đạo xứng đáng! Bổn tòa sẽ cố gắng hết sức mình trợ giúp các hạ, và bảo chứng đến kỳ tuyển chọn Minh chủ võ lâm sắp tới sẽ cực lực ủng hộ các hạ lên địa vị lãnh đạo toàn thể võ lâm. Đến lúc đó rồi thì còn lo gì Vũ Đang, Thiếu Lâm không thuần phục! Bất quá, chỉ còn những tiểu tiết, chúng ta sẽ bàn qua, khi nào các hạ di giá đến tệ xá!

Bên dưới không có ghi tên hiệu ai cả, chỉ có một tín hiệu thôi.

Tang Nhị Lang bật cười ha hả :

- Ngươi thấy chưa, từ nay, chẳng những hai phái Thiếu Lâm và Võ Đang không còn tranh chấp với Thiên Tằm giáo nữa, mà chúng lại phải thuần phục, chịu quyền sai khiến của ta!

Du Bội Ngọc cũng liếc đọc tờ thơ, chàng không khỏi rùng mình, vội hỏi :

- Ai viết tờ thơ này?

Tang Nhị Lang cười vang :

- Ngoài Minh chủ võ lâm Du đại hiệp ra, còn ai có đủ tư cách viết lên những chữ đó!

Du Bội Ngọc thở dài :

- À! Ra thế!

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Thảo nào mà thấy được tờ thơ, ngươi lại chẳng quýnh quáng lên. Thì ra Du Phóng Hạc đáp ứng đưa ngươi lên ngôi vị Minh chủ!

Tang Nhị Lang đắc ý :

- Trừ Du đại hiệp ra, còn ai làm nổi việc đó?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Phải, trừ lão ra, còn ai nói mà ngươi tin?

Tang Nhị Lang gật đầu :

- Đúng vậy! Ta chỉ có thể tin nổi một mình Du đại hiệp thôi!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Lão đã xưng ngươi là Giáo chủ, hẳn lão và ngươi có ước hẹn với nhau, ngươi giết Tang Mộc Không xong là lão đưa người lên ngôi vị Minh chủ, ngươi không giết được là lão giết ngươi. Phong thư ở trong bụng ngựa, còn ai biết được cái điều bí mật của các ngươi!

Tang Nhị Lang cười nhẹ :

- Du đại hiệp hành sự luôn luôn tinh tế lắm!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Bởi ngươi có câu kết với lão, nên tại Lý Độ trấn, lão để cho ngươi thong thả tìm Ngân Hoa Nương, và ngươi đưa nàng về đây không khó khăn gì cả!

Tang Nhị Lang cười vang :

- Đúng vậy! Bây giờ thì ngươi minh bạch rồi đấy!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Ngươi thật sư tin tưởng Du Phóng Hạc à? Tại sao lão muốn nhường chức vụ Minh chủ võ lâm cho ngươi?

Tang Nhị Lang cười ghê rợn :

- Việc là việc của ta, ngươi không cần phải có ý kiến gì cả. Ta chỉ hỏi ngươi thích bị Thiên Tằm cắn xác hay là thích Kim Đao phân thây?

Châu Lệ Nhi bật cười vang chẳng kém gì hắn :

- Ta thích bị chó điên cắn mà thôi!

Tang Nhị Lang bĩu môi :

- Lối chết đó kể ra cũng rất thú đấy! Rất tiếc lại không có chó điên!

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Ai nói ở đây không có chó điên? Chứ con vật gì đứng trước mặt ta đó?

Tang Nhị Lang sanh giận, song hắn dằn xuống, bật cười vang :

- Hay! Mắng nghe hay lắm! Nếu ta không cho các ngươi thưởng thức ba cực hình của bổn giáo thì ta thật có lỗi với các ngươi lắm!

Châu Lệ Nhi nghe điện lạnh truyền trong người.

Nàng thấy không còn hy vọng gì thoát chết, nên quyết ý mắng cho hả.

Bỗng, nàng nghe tiếng Hồ Lão Lão gấp bên tai :

- Ngậm miệng! Nín thở!

Châu Lệ Nhi giật mình, nhìn ra, không thấy nửa đoạn hương mê đâu cả!

Nàng hết sức mừng rỡ, song chẳng biết tại sao nửa đoạn hương đó giờ đây lại đến cạnh đống lửa.

Hồ Lão Lão không cần chờ nàng hỏi, giải thích liền :

- Tang Mộc Không chưa chết! Lão còn thở!

Thì ra, lão thở lúc mạnh, lúc yếu, khi lão thở mạnh thì hơi gió đẩy đoạn hương trước mặt lão nhích tới chút nữa, rồi đoạn hương cũng đến cạnh đống lửa.Cầm chắc đoạn hương đang cháy dở bên lửa, Châu Lệ Nhi vội nín hơi, mím miệng lại.

Nàng còn nhắm mắt luôn, như để chờ chết.

Tang Nhị Lang bỗng cất tiếng :

- Chắc ngươi muốn thấy con Thiên Tằm như thế nào? Một loại vật mỹ lệ nhất trong vũ trụ. Nếu ai trông thấy được nó thì đúng là phước mấy mươi đời vậy!

Châu Lệ Nhi mím môi, làm như cố gượng nín thinh.

Tang Nhị Lang bật cười khanh khách :

- Nhắm mắt cũng vô ích! Ta chỉ sợ lúc Thiên Tằm bò trên mình ngươi, ngươi lại mở to ra mà nhìn đấy!

Tuy biết rõ có phương pháp cứu nạn rồi, Châu Lệ Nhi vẫn rợn người khi nghĩ đến cảm giác nhột nhột lạnh lạnh của những con tằm bò trên mình gây ra.

Nàng nghe lông tóc đều dựng đứng.

Nhìn thần sắc của nàng, Tang Nhị Lang hết sức đắc ý.

Du Bội Ngọc đột nhiên cười lạnh :

- Điên như tại hạ đã là lạ rồi, điên như các hạ lại là hi hữu!

Tang Nhị Lang nổi giận :

- Ngươi muốn gì?

Du Bội Ngọc điềm nhiên tiếp :

- Trên thế gian, có hai hạng điên, hạng nam và hạng nữ. Nhưng các hạ, nam chẳng ra nam, nữ chẳng ra nữ, trên đời này chỉ các hạ mà thôi!

Tang Nhị Lang nghiến răng ken két, mắng hắn là nam chẳng ra nam, nữ chẳng ra nữ, có khác gì cầm roi mà bổ lên đầu hắn.

Du Bội Ngọc lại cười lạnh tiếp :

- Các hạ biết không, đối với nữ nhân, các hạ vô năng bất lực, do đó các hạ hành hạ cho họ phải thống khổ, các hạ lại không bỏ qua cho một cô bé con! Tại sao các hạ lại hành hạ nữ nhân? Tại sao các hạ chẳng dám làm gì tại hạ?

Trong trường hợp này, Du Bội Ngọc nói được những lời như thế, làm cho Châu Lệ Nhi hết sức làm lạ.

Nhưng chỉ trong một thoáng, nàng minh bạch ngay và minh bạch được rồi, nàng khổ tâm vô cùng.

Nàng biết rõ Du Bội Ngọc sợ Tang Nhị Lang sẽ hành hạ nàng như đã hành hạ Ngân Hoa Nương, trước khi mà hương phát tác. Do đó, chàng cố ý dẫn dụ y sanh sự với chàng, để kéo dài tình trạng trong lúc chờ đợi.

Nàng nghe cay mắt, lệ thảm chực tuôn trào, nhưng trong thâm tâm, nàng sung sướng vô cùng.

Rồi niềm xúc động kích thích mạnh, nàng khóc thực sự.

Tang Nhị Lang nghiến răng một lúc, đoạn gằn từng tiếng :

- Được! Được! Ta định chiếu cố đến tiểu liễu đầu trước, song ngươi đã muốn vậy thì ta cũng chấp thuận cho ngươi vừa lòng. Nhất định là ta hạ thủ rồi, ngươi không thể sống quá mười hôm!

Hồ Lão Lão vụt kêu to :

- Đợi một chút!

Tang Nhị Lang hừ một tiếng :

- Đợi cái gì?

Hồ Lão Lão cười nhẹ :

- Ngươi muốn hành xác hắn đúng mười hôm mới cho hắn chết thì gấp gì mà ngươi phải hạ thủ ngay? Đợi mươi hôm được, thế đợi năm phút chẳng được hay sao?

Hãy nghe già nói mấy câu rồi làm gì cứ làm!

Bà nào có muốn cứu Du Bội Ngọc khỏi bị Tang Nhị Lang đánh đập? Song bà biết, nếu bà không gợi chuyện thì Châu Lệ Nhi cũng gợi chuyện cho Tang Nhị Lang bỏ Du Bội Ngọc, hướng sang nàng, bởi cả hai sẵn sàng hy sinh cho nhau, có điều gì mà Châu Lệ Nhi chẳng dám làm để cứu Du Bội Ngọc?

Mà nàng mở miệng, nàng sẽ hít hương mê rồi mê luôn, còn ai dám mở trói cho bà? Trong bọn, chỉ có nàng bị trói lỏng lẻo hơn hết. Nếu Tang Nhị Lang bị mê hương vật ngã rồi thì chỉ có nàng giải cứu tất cả.

Do đó, bà gạt Tang Nhị Lang, làm như vậy là có lợi cho bà chứ chẳng phải là giải cứu cho Du Bội Ngọc.

Nhưng, Tang Nhị Lang bật cười ghê rợn :

- Ta vừa nghe nói chuyện vừa hành hạ hắn. Như vậy thích thú hơn!

Hồ Lão Lão lại ngăn :

- Khoan! Nếu ngươi cố tâm hành hạ hắn, hắn rên la, làm ồn ào lên, ngươi làm sao nghe rõ ràng những lời ta nói? Vả lại, cái việc ta sắp nói đây có liên quan đến đại hội Huỳnh Trì!

Bà dùng bốn tiếng đại hội Huỳnh Trì đúng lúc quá, Tang Nhị Lang bị khích động liền.

Hiện tại vô luận gì, hắn chẳng cần biết, chẳng cần nghe, nếu nói đến đại hội Huỳnh Trì là hắn bỏ ngay những việc đang làm, cố nghe cho rõ ràng.

Hắn đã thả hai con tằm lên chân Du Bội Ngọc rồi, hắn liền bắt hai con tằm đó bỏ trở lại trong hộp.

* * * * *

Du Bội Ngọc nghĩ rằng mình phải chết nơi tay một kẻ điên, nửa người nửa ngợm như Tang Nhị Lang, thật chua xót vô cùng.

Khi Tang Nhị Lang đưa bàn tay còn vấy máu ngựa mò mò nơi chân chàng, chàng nôn khan mấy tiếng, rồi tởm quá, chàng xỉu luôn...

Chừng tỉnh lại, chàng thấy Châu Lệ Nhi đứng trước mặt, nàng lộ vẻ hân hoan rõ rệt, tay nàng còn cầm chiếc quạt của Tang Nhị Lang.

Du Bội Ngọc biết ngay, giải dược ở ngay trong chiếc quạt. Nàng có được chiếc quạt đó trong tay là tai nạn kể như qua rồi.

Chàng thở dài, hỏi :

- Lệ Nhi có sao chăng?

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Cấu đó đáng lẽ tôi hỏi tứ thúc mới phải!

Nàng bước tới, đỡ Du Bội Ngọc lên, tiếp :

- Mê hương phát tác lần này nhanh quá, tôi không tưởng nổi! Tang Nhị Lang chỉ hắt hơi có một lần rồi xỉu luôn!

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Hương mê đã nặng, lại bị lửa nung nhiều, tăng áp lực lên gấp mấy lần, tự nhiên nó phải phát tác nhanh hơn mình đốt bình thường.

Bỗng, chàng thấy một vết thương trên cổ tay Châu Lệ Nhi, giật mình hỏi :

- Tay Lệ Nhi...

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Sợi dây làm xây xát, chẳng sao đâu, tứ thúc. Tôi không làm sao mở, lại không bứt đứt. Cuối cùng, tôi phải lăn đến đống lửa, đốt nó!

Nàng nhìn sững chàng trầm giọng hỏi :

- Tứ thúc có sao không?

Du Bội Ngọc đáp :

- Bất quá, đôi chân như nhũn lại, không cử động được, đôi tay cũng thế!

Châu Lệ Nhi thở phào :

- Chẳng sao đâu, tứ thúc. Chỉ qua một lúc thôi, tứ thúc sẽ khôi phục bình thường.

Nàng chỉnh câu nói của nàng cho đúng nghĩa :

- Nói một lúc là vài hôm đấy tứ thúc! Loại hương mê này cũng khá độc đấy, thuốc giải chỉ làm cho mình tỉnh lại, còn muốn cử động cũng phải qua vài hôm!

Nàng bước qua một bên, cứu Hồ Lão Lão, rồi nhìn Ngân Hoa Nương, thở dài, thốt :

- Nàng độc hơn rắn, song nghĩ cũng đáng thương, chúng ta mang nàng theo!

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải đấy, Lệ Nhi!

Châu Lệ Nhi bước đến cạnh Ngân Hoa Nương, Du Bội Ngọc bước đến Hồ Lão Lão, đúng hơn là chàng lết.

Chàng đưa tay lắc lắc Hồ Lão Lão một cách khó khăn, đoạn hỏi :

- Thuốc giải, thực sự bà để ở đâu? Bây giờ đi lấy, có còn kịp không?

Hồ Lão Lão mở mắt ra, cười hì hì :

- Tiểu tử tốt quá! Thì ra ngươi vẫn không quên...

Du Bội Ngọc sôi giận :

- Việc như vậy, làm sao tại hạ quên được chứ? Nếu không giải độc cho Lệ Nhi thì tại hạ...

Hồ Lão Lão điềm nhiên :

- Giả như đi lấy thuốc giải chẳng còn kịp, ngươi có giết già cũng vô ích. Tuy nhiên, ngươi đừng quá khẩn trương. Nếu bây giờ, chúng ta lên đường ngay thì vẫn còn kịp!

Du Bội Ngọc thở phào :

- Vậy chúng ta đi ngay!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Còn Thiên Tằm giáo chủ?

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Lão xứng đáng là một tông chủ, chưởng môn, đáng lẽ chúng ta phải cứu lão, rất tiếc, lão ấy trúng phải chất độc đặc biệt của Thiên Tằm giáo, chỉ có lão mới cứu được lão, chúng ta đành khoanh tay!

Hồ Lão Lão cau mày :

- Nếu vậy, chúng ta cho lão một đao?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Thấy nguy không cứu đã là bất nghĩa, huống hồ sát hại luôn người ta? Nhất là sát hại một con người không phương tự vệ! Dù có làm cho người ta đỡ đau, cũng bất nghĩa như thường. Con người hành hiệp không thể làm như vậy được.

Hồ Lão Lão hừ một tiếng :

- Hôm nay, ngươi không giết lão, ngày sau, ngươi sẽ chết nơi tay lão!

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Đến lúc đó hẵng hay!

Hồ Lão Lão cười lạnh :

- Ngươi làm như vậy mà cho là nghĩa hiệp à? Bất quá ngươi có cái dạ nhân từ của nữ nhân mà thôi!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Dù là lòng nhân của nữ nhân còn hơn cái bất hân bất nghĩa của kẻ ác!

Hồ Lão Lão thở dài, lẩm bẩm :

- Ngươi có biết cỡ như ngươi trên thế gian này càng ngày càng ít không? Chỉ vì cỡ người như ngươi không thể sống lâu!

Châu Lệ Nhi vụt chụp thanh đao, bước tới Tang Nhị Lang.

Du Bội Ngọc gọi gấp :

- Lệ Nhi định làm gì thế?

Châu Lệ Nhi cúi đầu :

- Vô luận tứ thúc nói chi, tôi cũng tuân theo, nhưng cái gã đó không thể dung thứ, tứ thúc à! Nếu nghĩ rằng trên thế gian này còn có người như gã sống sót, chắc chắn là tôi không ngủ được đâu, tứ thúc!

Bỗng, có tiếng người từ từ vang lên :

- Cứ để người đó lại cho ta xử trí, cô nương khỏi phải bận tâm!

Giọng nói vừa thấp, vừa trầm, chừng như phát xuất ngay bên cạnh họ.

Ai?

Trừ Du Bội Ngọc, Châu Lệ Nhi, Hồ Lão Lão còn tỉnh ra, tất cả những người hiện diện, chưa chết, đều mê man.

Châu Lệ Nhi đổ mồ hôi lạnh, lùi hai bước, nắm chặt tay Du Bội Ngọc hỏi :

- Ai vừa thốt đó? Ở đâu?

Người nào đó, cười lên mấy tiếng, rồi tiếp :

- Lão phu đang ở trước mặt cô nương đây, chẳng lẽ cô nương không thấy?

Một người từ từ đứng lên, đó là Thiên Tằm giáo chủ.

Tang Mộc Không!

Chương 49: Thầy trò gian ác

Ánh lửa mờ nhạt!

Từ các đống than bốc lên những ngọn khói xanh, khói ánh màu lửa, biến vàng vàng, xám xám.

Trong không gian có nhiều màu hỗn hợp đó, Tang Mộc Không, Thiên Tằm giáo chủ hiện ra phảng phất như bóng quỷ hình ma, vừa huyền ảo, vừa khủng khiếp.

Châu Lệ Nhi có cảm tưởng mình đang lạc lõng nơi âm cảnh, mà Thiên Tằm giáo chủ là quỷ sứ có phận sự canh giữ hỏa ngục.

Gương mặt của lão rữa nát, ngũ quan biến dạng hãi hùng, chỉ còn đôi mắt là còn nguyên vẹn và sáng rực.

Gương mặt đó là một trái thị chín muồi bị dẫm nát trầy trụa.

Châu Lệ Nhi vụt cười khan :

- Tôi cứ tưởng là ai! Không ngờ chính là lão trượng!

Nàng cười, nhưng đôi tay nàng lạnh như ngâm trong giá băng. Đôi tay đó từ từ buông lỏng tay Du Bội Ngọc, và chừng như đôi chân nàng cũng nhích động.

Du Bội Ngọc biết nàng định thừa dịp Tang Mộc Không chẳng phòng bị, nhào tới diệt trừ lão.

Chàng không làm sao ngăn trở nàng, bởi ngăn trở là tố cáo hành động của nàng, trước khi nàng hạ thủ.

Làm như vậy, Tang Mộc Không sẽ hiểu và lão phản ứng ngay.

Châu Lệ Nhi làm sao chống cự nổi lão?

Cho nên, chàng lờ đi, đánh liều cho Châu Lệ Nhi làm cái việc cầu may đó. Thà rằng, xuất kỳ vô ý, biết đâu nàng chẳng thành công!

Chả sớm muộn gì, lão cũng hạ sát cả ba.

Ngờ đâu, Tang Mộc Không lạnh lùng cất tiếng :

- Cô nương còn nhỏ tuổi như vậy, song đã tỏ ra lợi hại rồi, có thể cho là trí dũng song toàn đấy! Tuy nhiên, vô ích, cô nương ạ! Giả như có học tập thêm mười năm nữa, cô nương cũng chưa có thể là đối thủ của lão phu đâu! Bằng có thêm vị Du công tử kia, cùng cái mụ Hồ Lão Lão, may ra còn có thể tương trì với lão phu được một lúc.

Nhưng rất tiếc, hiện tại cả hai trúng độc phải hai lần Thôi Mộng Hương, trong ba khắc nữa thôi, đừng nói là giao thủ với lão phu, mà đến cầm một thanh đao cũng chẳng còn khí lực!

Lời nói của lão từ từ phát ra, lão thốt xong, Châu Lệ Nhi cảm thấy y phục của nàng ướt đẫm mồ hôi lạnh.

Lão nói đúng, chính nàng cũng biết như vậy và nàng có tỏ qua cho Du Bội Ngọc biết điều đó.

Tang Mộc Không bật cười khanh khách tiếp :

- Hà huống, lão phu đã cứu mạng sống các vị, đáng lý các vị phải tìm cách báo ân chứ? Sao lại định xuất thủ trừ diệt lão phu?

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Lão trượng cứu mạng chúng tôi?

Tang Mộc Không gằn giọng :

- Cô nương tưởng nửa đoạn mê hương đó tự động mà mò đến đống lửa à?

Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Không lẽ lão trượng?...

Tang Mộc Không gật đầu :

- Nếu lão phu không dùng chân lực đẩy nó đến đống lửa thì làm sao nó giúp cô nương thành công? Và chính cái chân lực của lão phu làm nó phát tác gấp!

Châu Lệ Nhi chớp mắt, hét lên :

- Đành rằng lão trượng dùng chân lực đẩy nó tới đống lửa, chúng tôi cũng không mang ơn lão trượng được. Trái lại, lão trượng phải cảm kích chúng tôi!

Tang Mộc Không hừ một tiếng :

- Tại sao?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Vì chính tôi quăng đoạn hương đó đến trước mặt lão trượng mà! Nếu không lão trượng cũng phải khổ luôn với Tang Nhị Lang!

Tang Mộc Không ngửa mặt lên không cười dài.

Cười một lúc, lão bĩu môi :

- Cô nương đúng là một cô bé con!

Châu Lệ Nhi xì một tiếng :

- Lão trượng đừng tưởng ỷ mình cao tuổi rồi lên giọng sành đời, mắng người ta là bé bỏng!

Tang Mộc Không lại cười lớn, chặn ngang câu nói của nàng :

- Cô nương tưởng rằng lão phu lầm mưu gian của tên phản đồ đó à?

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Không lẽ lão trượng đã làm một trò đùa?

Tang Mộc Không tiếp :

- Đúng vậy, cô nương! Lão phu đã biết, phản đồ nuôi dã tâm từ lâu, hơn nữa, lão phu cũng biết, hắn rất hèn khiếp, nếu hắn dám trở mặt với lão phu, hẳn phải có người khuyến khích, giúp đỡ hắn!

Châu Lệ Nhi chợt tỉnh ngộ :

- Cho nên, lão trượng muốn khám phá ra người giật dây bên trong là ai? Có đúng vậy chăng?

Tang Mộc Không gật đầu :

- Đúng vậy!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Lão trượng thừa hiểu, dùng hình phạt tra tấn chưa chắc gì Tang Nhị Lang đã cung khai. Bởi thế lão trượng giả chết, chờ xem người đó hiện thân, có đúng vậy chăng?

Tang Mộc Không thở dài :

- Lão phu không ngờ, người đó lại có cái danh hiệp nghĩa chấn động giang hồ!

Người đó lại là lão Du Phóng Hạc!

Du Bội Ngọc kêu lên :

- Lão trượng...

Nhưng chàng dằn lòng kịp!

Nghe người ta xúc phạm đến danh dự của phụ thân, tự nhiên Du Bội Ngọc phải phẫn nộ...

Chàng toan biện hộ.

Song sự tình ly kỳ, phức tạp, chàng phải giải thích làm sao? Có ai tin chàng được không?

Chắc chắn Tang Mộc Không chẳng lưu ý đến thần sắc của chàng, nên không nhận ra sự biến đổi đó.

Lão tiếp luôn :

- Phản đồ ác tâm từ lâu, đặc chế một loại đao, nơi cán có chứa một loại độc thủy của bổn giáo, đó là Thiên Tằm Thánh Thủy, vô luận là ai bị một giọt nhỏ loại độc đó chạm vào mình là tức khắc da thịt rữa nát, chất độc chui qua các lỗ chân lông, vào tận xương, tàn phá cơ thể nhanh chóng.

Châu Lệ Nhi rùn mình :

- Rõ ràng, tôi thấy độc thủy bắn vào mặt lão trượng, tại sao lão trượng không chết?

Tang Mộc Không đáp :

- Phản đồ biết rõ, độc thủy lợi hại, đinh ninh là lão phu phải chết, cho nên hắn đắc ý vô cùng. Nhưng hắn quên một điều...

Châu Lệ Nhi lấy làm lạ :

- Hắn quên điều gì?

Tang Mộc Không chưa đáp vội, đưa tay vuốt mặt.

Cái lớp da mặt rữa nát rơi xuống, bày ra một gương mặt khác.

Du Bội Ngọc thấy gương mặt đó, mới biết là lão đã đeo mặt nạ.

Gương mặt này vừa thanh tú vừa trang nghiêm, tỏ rõ cái phong thái hào sảng của con người minh chánh. Có thể lúc thiếu thời, lão là một mỹ nam tử tuyệt thế, khác hẳn với phong thái một Ngân Quang lão nhân có đầy tà khí mà chàng đã gặp tại Tỏa Hồn cung, hoặc giả một lão nhân tiều tụy như vừa rồi mà Tang Nhị Lang lầm lạc.

Chàng không hiểu một con người minh chánh như thế lại có thể cải dạng thành quái dị. Hẳn có nguyên nhân gì nên lão hiện thân dưới nhiều hình thức như vậy!

Châu Lệ Nhi sửng sốt một lúc lâu, rồi thở dài :

- Thì ra, móng tay nhọn gặp vỏ quýt dày! Hắn không ngờ lão trượng mang nạ!

Tang Mộc Không cười nhẹ :

- Lão phu nghiên cứu rất công phu mới sáng chế ra loại mặt nạ này, bất cứ độc thủy, độc hỏa nào cũng không phá hoại được. Nhờ nó, lão phu tránh được cái họa Thiên Tằm Thánh Thủy do hắn bắn sang.

Châu Lệ Nhi bỗng bật cười :

- Với gương mặt này, trông lão trượng có vẻ đường hoàng quá, sao lại thích đeo mặt nạ?

Tang Mộc Không lạnh lùng :

- Chỉ vì phàm kẻ nào trông thấy gương mặt thật của lão phu, kẻ đó phải chết!

Châu Lệ Nhi lại nghe điện lạnh truyền trong cơ thể, rung rung giọng :

- Không lẽ lão trượng...

Tang Mộc Không cười lớn chận lời nàng :

- Cô nương yên trí, gương mặt này chưa phải là gương mặt thật của lão phu đâu!

Châu Lệ Nhi lại sững sờ. Nàng muốn hỏi, gương mặt thật của lão như thế nào, song thấy không nên quá tò mò, chỉ hỏi :

- Lão trượng định làm gì bọn này?

Tang Mộc Không chớp chớp mắt, từ từ thốt :

- Lão phu không yếu lòng như những kẻ từ bi bác ái, hơn nữa các vị đã biết quá nhiều bí mật của bổn giáo, vô luận thế nào, lão phu cũng không để cho các vị sống sót được!

Lão có lối nói chuyện rất chậm rãi, bây giờ thốt lên câu đó, lão càng nói chậm hơn, lão càng thốt chậm, Châu Lệ Nhi càng nghe tim đập mạnh.

Lão vụt nhìn sang Du Bội Ngọc, rồi tiếp :

- Song các hạ không thừa cái nguy của người khác làm lợi cho mình, thì lão phu cũng không thể thừa cái nguy của các vị mà làm hại các vị. Kể từ giờ phút này, giữa chúng ta không ai nợ ai nữa... Trong tương lai, nếu gặp lại nhau, chúng ta sẽ thân hay thù, điều đó tùy thời gian định đoạt!

Hồ Lão Lão mừng rỡ, buông một câu :

- Tang giáo chủ quả không hổ là một vị lãnh đạo đáng phục, ân oán phân minh, đúng là bậc đại trượng phu!

Tang Mộc Không lạnh lùng nhìn bà, cao giọng thốt :

- Lão bà nên khép cái miệng lại là hơn! Nếu lão phu không nể mặt Du công tử thì nhất định bà phải nếm thủ đoạn của Thiên Tằm giáo rồi!

Hồ Lão Lão quả nhiên câm ngay.

Du Bội Ngọc dợm nói gì đó, Hồ Lão Lão lại sợ chàng nói chạm đến tự ái của lão, có hại cho bà, bà đâm lo.

Nhưng Tang Mộc Không vụt hét lên :

- Cút ngay! Các vị cút nhanh! Lão phu không thể nhìn lâu cái mặt của mụ hồ ly đó! Có thể lão phu thay đổi chủ ý bất ngờ, thành không có lợi cho các vị!

* * * * *

Cỗ xe đưa họ đến đây vẫn còn bên ngoài động.

Du Bội Ngọc dù chưa biết đánh xe như thế nào, lúc này cũng phải đóng vai một phu bất đắc dĩ.

Tay giữ cương ngựa, tay cầm giọng, Du Bội Ngọc nghe tiếng vó ngựa nện đều, bánh xe lăn cốc cốc, lòng nặng ưu tư.

Ngồi bên trong, có thể liên lạc với phu xe qua một lỗ trống.

Qua lỗ trống đó, người ngồi trong chỉ đường cho phu xe lái ngựa đúng đường.

Hiện tại, Châu Lệ Nhi dùng lỗ trống đó, bắt chuyện với Du Bội Ngọc.

Nàng hỏi :

- Tứ thúc đang nghĩ gì thế?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tứ thúc nghĩ... hành vi của Thiên Tằm giáo chủ hết sức kỳ bí. Trong tương lai, nhất định lão sẽ không buông tha cho cái lão họ Du!

Châu Lệ Nhi thốt :

- Lão họ Du đó lắm thủ đoạn, chắc gì Tang Mộc Không đã dám làm gì? Hơn nữa, Tang Mộc Không vịn vào cớ nào để gây sự với Du Phóng Hạc? Phong thơ đó, ai cũng có thể viết được, khi nào Du Phóng Hạc lại nhận là tác phẩm của lão ta? Dù Tang Mộc Không có tìm lão ta, cũng không làm sao buộc tội được!

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Đành vậy, song nếu Tang Mộc Không nuôi dưỡng căm thù thì Du Phóng Hạc cũng phải mệt đấy!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Tứ thúc có nghĩ là Tang Mộc Không sẽ đi tìm Du Phóng Hạc chăng?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Tứ thúc tin như vậy!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Lão ta biết Du Bội Ngọc ở đâu mà tìm, Tang Nhị Lang dù biết, chắc gì hắn đã chịu cung khai?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Rồi lão cũng tìm ra!

Châu Lệ Nhi trầm ngâm một lúc :

- Sao tứ thúc không nhân dịp này, hỏi lão thêm mấy câu?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tứ thúc có cần gì nữa đâu?

Châu Lệ Nhi lại trầm ngâm thêm một lúc nữa :

- Chẳng hạn, lão ấy đoán xem, Tang Nhị Lang và Du Phóng Hạc ước hội gặp nhau tại địa phương nào...

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Hỏi làm gì! Tứ thúc không muốn biết những điều đó!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Tại sao tứ thúc không muốn biết?

Du Bội Ngọc không đáp.

Châu Lệ Nhi vụt thốt :

- Tôi biết tại sao tứ thúc không muốn biết. Chỉ vì nếu biết được địa phương đó, bằng mọi giá, tứ thúc phải đến tận nơi, mà tứ thúc thì không thể không cứu tôi, do đó tứ thúc bỏ tất cả mọi việc cần làm, để lo cứu tôi!

Du Bội Ngọc đột nhiên cười lớn :

- Giả như tứ thúc có việc yêu cầu Lệ Nhi làm hộ, Lệ Nhi có làm không?

Châu Lệ Nhi sáng mắt :

- Sẵn sàng!

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Vậy bây giờ Lệ Nhi khép cái miệng lại và ngủ đi!

* * * * *

Hồ Lão Lão thỉnh thoảng thốt qua lỗ trống, chỉ đường cho Du Bội Ngọc, rẽ bên này, quẹo bên kia, tuyệt nhiên bà không hề nói tên địa phương sắp đến đó.

Bà sợ Du Bội Ngọc biết rồi bỏ bà dọc đường, một mình chàng đưa Châu Lệ Nhi đến đó, lấy thuốc giải độc.

Chẳng biết Du Bội Ngọc có ý tứ như bà nghĩ chăng, song chàng phải lắc đầu, cố kỵ con người sao quá đa nghi.

Bây giờ hoàng hôn đã xuống.

Xe cứ chạy dù đêm sắp về.

Xe đã vượt không biết bao nhiêu chặng đường rồi, chàng cứ ngồi yên một chỗ, chốc chốc ra roi, bất ngờ giật cương ngựa không ngừng với mi mắt chàng không hề sụp xuống.

Riêng cỗ xe, vô tri vô giác, chạy đến bao nhiêu lâu cũng chẳng sao, khi nào gãy mục hư thì dừng bánh.

Nhưng, ngựa và người là loài động vật, sống bằng khí lức, quá nhọc là sinh khí hao mòn, người và ngựa chịu sao kham qua bao nhiêu ngày rong ruổi liên tục?

Nhất là người có nhiệm vụ đánh xe?

Ngồi trong xe còn không chịu nổi những cơn xốc, nhồi qua những đoạn đường gồ ghề huống hồ ngồi giữ ngựa lái xe?

Song, Du Bội Ngọc gần như xuất thần, hiện tại có một siêu lực điều khiển chàng, nhờ thế mà chàng còn chịu đựng nổi.Chàng biết rõ thời gian chẳng còn lại bao nhiêu nữa, một phút giây phí bỏ, hành trình phải chậm trễ một phút thì tình trạng của Châu Lệ Nhi lại nguy thêm một chút.

Hoàng hôn xuống.

Xe cứ chạy không ngừng.

Sáng ngày mai là đúng ba hôm, ba hôm!

Đã gần đến nơi chưa? Hồ Lão Lão không hề cho biết. Xe qua tiểu thị trấn, dừng lại một chút mua thực phẩm rồi đi liền.

Thực phẩm bất quá chỉ là bánh trái, Châu Lệ Nhi lấy từng cái bánh trao qua lỗ trống cho Du Bội Ngọc ăn.

Rồi nàng bóc từng quả quýt cho chàng.

Nàng thấy chàng nhọc phờ, nhọc vì nàng, nàng bứt rứt xốn xang vô cùng.

Chừng như nàng có một điều gì bí ẩn, muốn nói ra cho chàng hiểu, đã mấy lần dợm nói song nàng lại thôi.

Điều gì bí mật nơi nàng?

Du Bội Ngọc thật sự cũng không làm sao hiểu nổi vị tiểu cô nương đa tình đó!

Nhưng, hoàng hôn hôm nay! Một hoàng hôn cuối cùng trên con đường, hạn kỳ sẽ chấm dứt vào ngày mai, nhưng đoạn đường cuối cùng đã đến chưa?

Xe qua một thị trấn, to hơn thị trấn trước.

Thị trấn nào cũng thế, đầy đầy hàng quán, bán ăn bán uống.

Và giờ cơm, mùi chiên xào từ các hàng quán bốc ra, kích thích mạnh khứu giác của con người.

Du Bội Ngọc cũng nghe đói, song chàng cần gì phải ăn trong lúc này cho mất thì giờ! Mai kia, trong nhiều ngày sắp tới, còn biết bao nhiêu lúc, mặc sức ăn!

Nhưng, Hồ Lão Lão gọi gấp :

- Dừng xe lại! Dừng lại!

Du Bội Ngọc giật mình, gò cương ngựa, cho xe dừng lại rồi hỏi :

- Việc gì thế hở bà?

Hồ Lão Lão cao giọng :

- Hai hôm nay, ăn toàn bánh nguội, ăn toàn đồ ngọt, đàm xanh suýt chặn yết hầu đây! Nếu không ăn cái gì nóng, mặn, chắc gì phải chết!

Du Bội Ngọc kinh hãi :

- Bà muốn vào quán?

Hồ Lão Lão cười hì hì :

- Phải! Ta ngửi mùi chiên xào đó, biết ngay là xe đang đi ngang qua Tri Mỹ Lâu! Ta từng ăn uống tại quán này. Cái hương vị phương bắc đó rất hạp với ta lắm!

Trời! Trong trường hợp này, bà còn nghĩ đến thịt rượu. Bà ngồi một chỗ trong xe, chẳng mệt nhọc gì, không lo nghĩ đến ai cực khổ, lại nghĩ đến thịt rượu!

Nếu có thể, chàng sẽ tát cho bà một tát tai, rất mạnh, rồi mắng cho một lúc!

Song, chàng thở dài, buông gọn :

- Cũng được! Bà xuống xe đi!

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Tứ thúc nghe lời bà ấy?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Ừ!

Hồ Lão Lão bật cười :

- Hắn không nói, chứ hắn đã minh bạch lắm đó! Hắn biết, tranh luận với già là vô ích, chung quy gì cũng phải đáp ứng thôi! Cho nên hắn câm lặng!

Tri Mỹ Lâu đúng là một ngôi tửu quán hữu danh nhất trong vùng. Tại đây, các món thịt nướng là thích khẩu nhất.

Hồ Lão Lão gọi món vịt nướng, thay vì ăn cả thịt, bà ta chỉ lột da mà ăn.

Châu Lệ Nhi lấy làm lạ, hỏi :

- Sao bà bỏ thịt, ăn da?

Hồ Lão Lão cười ha hả :

- Ăn vịt nướng tại Tri Mỹ Lâu, mà ngươi thích thịt hơn da thì sao gọi là biết ăn những món ngon trong thiên hạ?

Du Bội Ngọc thấy nàng còn bỡ ngỡ gần như ngu dại với bất cứ sự hưởng thụ nào trên đời, bất giác thương hại, tham thầm :

- Bình sanh, nàng giới hạn cái ăn cái uống, trong nồi cháo sớm, nồi cơm chiều với mấy món ăn đạm bạc bên cạnh Phượng Tam! Nàng có hưởng thụ được gì trong các lạc thú cuộc đời? Trái lại, nàng nếm đủ mọi mùi vị tân khổ!

Họ mải lo cười, lo nói, lo ăn, họ quên mất sự đề phòng.

Họ không thấy một người vừa ló đầu lên đầu thang, trông thấy họ, người đó liền thụp đầu xuống, rồi trồi lên nhìn một lúc nữa, len lén nhìn.

Cuối cùng, người đó bỏ đi luôn, đi gấp.

Không lâu lắm, một đợt khói màu lam từ một nơi nào gần đó bốc cao, cuốn dần dần lên không.

Đợt khói đó chừng như chớp chớp nên trông rất rõ, dù đêm đã xuống rồi.

* * * * *

Ánh trăng thu nhả sáng soi trắng con đường dài.

Cỗ xe vẫn bon bon chạy.

Xe và người vẫn y nguyên, chỉ có đôi ngựa đã được thay. Hai con ngựa của Tang Nhị Lang, thuộc loại thần mã, song thần mã cũng chẳng khác thường mã nếu phải bôn ba suốt hai ngày đêm.

Cho nên, lúc còn tại Tri Mỹ Lầu, Du Bội Ngọc đã nhờ tiểu nhị thay ngựa. Dù là ngựa thông thường, vẫn là ngựa khỏe, chàng cần ngựa khỏe để bắt là khoảng thời gian phí bỏ vì bữa ăn. Bằng mọi giá chàng phải đưa Hồ Lão Lão đến nhà cho kịp lúc, nếu không thì Châu Lệ Nhi phải nguy đến tính mạng.

Chàng không ngừng ra roi, tiếng roi kêu chót luôn hồi bên ngoài.

Con đường đã vắng bóng xe ngựa, bộ hành, Du Bội Ngọc dễ dàng tiến tới.

Hồ Lão Lão vỗ vỗ bụng chứa đầy da vịt, cười hì hì :

- Đừng nóng! Đừng gấp! Già nói là đến kịp, tự nhiên phải kịp!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Sắp đến nơi rồi hả bà?

Hồ Lão Lão gật đầu :

- Còn không xa lắm!

Châu Lệ Nhi lại hỏi :

- Nhà bà có đông người không?

Hồ Lão Lão đáp :

- Không nhiều mà cũng chẳng ít!

Châu Lệ Nhi muốn hỏi nữa, nhưng lại thôi.

Nàng biết, có hỏi nhiều, vị tất Hồ Lão Lão đã chịu nói! Mà bà có nói, vị tất bà đã nói thật!

Bỗng, một tiếng vang lên đâu đây.

Rồi trong màn đêm, một ánh lửa màu lam từ dưới đất bay vút lên không.

Hồ Lão Lão ngồi trong xe, chẳng thấy gì, nhưng lại nghe tiếng động.

Bà hỏi :

- Tiếng động chi đó?

Du Bội Ngọc đáp :

- Chẳng có gì!

Chàng đáp thế chứ trong lòng đã lo rồi.

Bởi tiếng rẹt đó là hỏa tiễn, tín hiệu của khách giang hồ.

Tín hiệu phát lên, nào phải vô tâm mà phát? Tín hiệu quanh cỗ xe chứng tỏ có người theo dõi bọn chàng.

Nhưng là ai?

Không lẽ bọn Du Bội Ngọc lại truy ra tung tích của chàng?

Du Bội Ngọc ra roi, đánh liên hồi vào mình ngựa, hai co ngựa phóng chạy như bay, lôi chiếc xe như lôi chiếc lá nhẹ nhàng.

Vừa lúc đó, xa xa phía trước mặt, có nhiều bóng người dao động.

Những bóng người đó xuất hiện như để ngăn chận cỗ xe.

Du Bội Ngọc nghiến răng, càng giật cương, càng vút roi, đôi ngựa càng phóng nhanh vó.

Chàng nhất định cho xe và ngựa vút qua nếu những người đó chận lại.

Họ chận thực sự. Họ đứng thành hàng chữ nhất, cùng giang tay ra.

Hai ngựa một xe, trọng tải phải hàng ngàn cân, trọng lượng đó lại lao đi vun vút, hẳn áp lực phải mãnh liệt, nếu chạm vào tường nhà, tường nhà phải đổ, hà huống một hàng rào người?

Xe còn xa xa, Du Bội Ngọc đã hét lên :

- Các vị tránh ra, nếu không đừng trách tại hạ!...

Tiếng hét vừa dứt thì từ hai bên vệ đường, hai ngọn côn bay ra, mỗi ngọn đánh vào một bánh xe.

Bốp! Rắc!

Trục xe gãy lìa, bánh xe gãy, những mảnh gỗ vụn văng ra tứ toán.
Nhưng hai con ngựa vẫn không dừng vó, cứ vút tới lôi luôn thân xe, lết nghe ken két trên mặt đường, nghe rợn người.

Mặc dù vậy, Du Bội Ngọc vẫn quất roi đen đét lên mình ngựa.

Có tiếng quát to :

- Cá đã vào lưới rồi, nhảy đi đâu cho khỏi!

Một đại hán vận áo đen lao vút mình đến trước đầu ngựa, tay đưa lên, mỗi tay giáng xuống một bên.

Hai tiếng bốp cùng một loạt vang lên, hai đầu ngựa nát bét, thân ngựa dồn lại sau một thước, đẩy bật chiếc xe trở lại.

Du Bội Ngọc vốn có thần lực trời sanh, thấy tay quyền mãnh liệt của thiếu niên đó cũng phải sợ thầm.

* * * * *

Xe dội lại, Châu Lệ Nhi và Hồ Lão Lão ngã đùng vào nhau.

Hồ Lão Lão thở dài thốt :

- Cái vị công tử họ Du này đúng là một người đa tài đa nạn! Đi đến đâu cũng có người theo dõi, gây phiền lụy! Hắn có kẻ thù ở khắp bốn phương trời cũng nên!

Châu Lệ Nhi cắn môi, mở tung cửa xe, nhảy xuống đường, không cần nhìn đến bọn người chận lối, chạy đến bên cạnh Du Bội Ngọc, hỏi :

- Tứ thúc có nhận ra họ chăng?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Lạ cả!

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Không lẽ họ là thuộc hạ của lão ấy?

Du Bội Ngọc lại lắc đầu :

- Hình như không phải!

Châu Lệ Nhi lấy làm lạ :

- Vậy họ là cường đạo sao?

Dưới ánh trăng, nàng thấy người đó không lớn vóc lắm, song đôi mắt thì vừa to vừa sáng, to và sáng phi thường.

Y cũng lộ vẻ kinh ngạc, trố mắt nhìn nàng, không tưởng là người mà y đón chận lại là một tiểu cô nương xinh đẹp.

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Ta xem, ngươi còn nhỏ tuổi, có thiếu chi nghề sinh sống, sao không chọn một nghề lương thiện mà làm, lại làm cường đạo?

Thiếu niên áo đen cau mày không đáp, day lại sau hỏi :

- Các vị có lầm không?

Một người trong bọn cả quyết :

- Lầm thế nào được? Chính mắt tại hạ trông thấy rõ ràng!

Thiếu niên áo đen lại nhìn Châu Lệ Nhi một lúc lâu, cao giọng hỏi :

- Cô nương họ Hồ?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Có ngươi họ Hồ thì đúng hơn! Ngươi tên là Hồ Đồ phải không?

Thiếu niên lại cau mày, nhìn qua Du Bội Ngọc :

- Các hạ là tôn trưởng sao chẳng nói chi hết, lại để tiểu cô nương đối đáp?

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Các vị nửa đêm đón người, đập chết ngựa, phá hủy xe, không hỏi han, không cho ai nói gì thì bảo tại hạ phải nói gì? Đã không có đạo lý thì cứ cho là không có đạo lý luôn!

Châu Lệ Nhi xen vào :

- Phải mà! Các người ỷ có chút khí lực, muốn làm oai với tứ thúc ta, hạng người như các ngươi, tứ thúc ta chỉ hất nhẹ bàn tay là các ngươi bay ra ngoài mấy trượng!

Thiếu niên áo đen ngửa mặt lên không, bật cười ha hả :

- Tiểu cô nương có gan to lắm đấy! Khắp trong thiên hạ, trừ cô nương ra, thiết tưởng chẳng có người thứ hai dám nói câu đó với tại hạ!

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Ạ! Như vậy hẳn cái danh của ngươi phải to lớn lắm?

Thiếu niên điềm nhiên :

- Cô nương cứ hỏi Hồ Lão Lão trong xe kia thì biết. Có lẽ giờ đây bà ấy đã nhận ra tại hạ rồi!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Thế ra, các vị tìm Hồ Lão Lão?

Thiếu niên gật đầu :

- Phải! Các hạ là chi của bà ấy?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Chẳng là chi cả! Các vị tìm bà ta, đáng lẽ tại hạ chẳng nên hỏi làm gì. Song ngặt nỗi bây giờ...

Thiếu niên áo đen cao giọng :

- Hiện tại thì các hạ muốn hỏi?

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc :

- Chẳng hay các vị có cừu hận chi với bà ta?

Thiếu niên bật cười vang :

- Các hạ hỏi bọn tại hạ có hận cừu gì với bà ta? Tốt lắm!

Y vụt quay người về phía sau, hỏi :

- Vương nhị ca! Nhị ca có cừu thù với Hồ Lão Lão như thế nào?

Người đứng bên cạnh y trầm giọng :

- Trong gia quyến gồm mười chín người đều chết về tay bà ấy! Vợ tại hạ lạy bà ta sát đầu xin dung mạng cho mẹ tại hạ hơn bảy mươi tuổi, bà... bà ấy...

Y khóc lên, không nói tiếp được.

Thiếu niên lại gọi :

- Triệu đại ca! Hồ Lão Lão đã làm gì đại ca?

Một người khác rung rung giọng :

- Tại hạ, trên không còn mẹ già, song dưới có năm con. Đứa bé nhất tuổi chưa năm, chỉ vì tiên sư mà trước có vô lễ với bà, bà hận, giết chết cả vợ lẫn năm con của tại hạ!

Thiếu niên gọi tiếp :

- Còn Tôn huynh?

Người họ Tôn không đáp, đưa bàn tay duy nhất còn lại, vén áo lên, bày ra một thân hình đen cháy, không còn một mảnh da lành.

Thiếu niên cao giọng :

- Các hạ thấy chăng? Kiệt tác của Hồ Lão Lão đó! Năm xưa Tôn huynh có xúc phạm đến con gái bà ta, bà bắt Tôn huynh trói vào cột, nổi lửa đốt đúng ba khắc đổi cho đau đớn chứ không giết chết!

Du Bội Ngọc khoát tay thở dài :

- Các vị đừng nói nữa! Tại hạ đã minh bạch rồi!

Thiếu niên tiếp :

- Các vị đó tìm Hồ Lão Lão phục hận, vì theo dõi bà ta mà mất thêm sáu mạng nữa. Mất sáu mạng người, bù lại, mới tìm được nơi trú ẩn của bà ta! Bọn tại hạ bố trí quanh vùng phụ cận, chờ hơn một năm rồi. Cho đến hôm nay mới gặp bà. Các hạ tưởng, họ có thể nào vì một lời hỏi của các hạ mà để cho bà ta được yên lành?

Du Bội Ngọc giật mình, không nói tiếng gì được.

Luận về tình lý, chàng không nên hỏi làm gì, bởi luật giang hồ không cho phép can thiệp vào việc riêng tư của ngoại nhân, nếu mình không có liên quan với người trong cuộc.

Hà huống công lực của chàng chưa khôi phục hoàn toàn, dù muốn nói gì chàng cũng chưa phải là đối thủ của thiếu niên trong giây phút này.

Song, nếu những người này sát hạ Hồ Lão Lão thì làm sao có thuốc giải độc cứu Châu Lệ Nhi?

Thực khó khăn cho chàng.

Thiếu niên áo đen lại tiếp :

- Tại hạ nói như thế chẳng phải sợ các hạ can thiệp, bất quá tại hạ nhận ra, các hạ là con người khá, tại hạ phải nói để cho các hạ biết là bọn này còn giữ đạo lý, không phải là người hành động hồ đồ.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Giả như tại hạ nhất định can thiệp?

Thiếu niên cao ngạo :

- Chỉ cần các hạ thắng được tại hạ là Hồ Lão Lão sẽ được bình an! Bọn tại hạ xin rút ngay!

Du Bội Ngọc vụt đứng lên :

- Được! Chúng ta cứ làm như vậy!

Chàng bước xuống xe liền.

Châu Lệ Nhi kêu to :

- Hãy khoan! Ta cần nói với tứ thúc ta mấy câu!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tứ thúc biết Lệ Nhi muốn nói gì rồi! Thôi, khỏi phải nói, Lệ Nhi à!

Châu Lệ Nhi chụp lấy tay chàng :

- Không phải tôi ngăn cản đâu tứ thúc! Tứ thúc theo tôi lại đây tôi nói cho nghe!

Du Bội Ngọc nhìn sang thiếu niên :

- Các hạ...

Thiếu niên cười lạnh, khoát tay :

- Yên trí, các hạ! Tại hạ đã thỏa thuận rồi, trước khi chúng ta động thủ, tại hạ không hề chạm đến một sợi lông của Hồ Lão Lão!

* * * * *

Châu Lệ Nhi kéo Du Bội Ngọc đến một góc, hỏi :

- Tứ thúc... vì Hồ Lão Lão mà phải trí mạng à?

Du Bội Ngọc không đáp.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Tôi biết tứ thúc làm như vậy là vì tôi, cứu tôi là phải cứu Hồ Lão Lão. Tôi xem, tiểu tử kia cũng là người hiểu đạo lý, tại sao tứ thúc không nói rõ cho hắn biết!

Chẳng hạn, bảo hắn chờ thêm một ngày?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Hồ Lão Lão biết được là bà ta chỉ sống thêm được một ngày thì chắc gì bà ta chịu cứu Lệ Nhi? Hà huống, vị tất các người đó đã chịu tin chúng ta? Bảo họ thả cọp về rừng, chắc gì họ chịu?

Châu Lệ Nhi giật mình. Nàng không nghĩ đến cái điều Du Bội Ngọc vừa nói.

Nàng cúi đầu thốt :

- Tứ thúc chu đáo quá! Tôi...

Du Bội Ngọc chận lời :

- Lệ Nhi không cần nói gì nữa! Không còn cách nào khác thì thôi đành vậy!

Châu Lệ Nhi rung rung giọng :

- Nhưng tứ thúc...

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Đừng lo ngại cho tứ thúc, Lệ Nhi! Thiếu niên kia dù có quyền lực lợi hại, song chắc gì hắn thắng nổi tứ thúc? Hiện tại khí lực của tứ thúc khôi phục được hơn nửa phần rồi!

Chàng từ từ rút tay ra khỏi tay Châu Lệ Nhi, bước trở lại cục trường.

Châu Lệ Nhi rộn lên nhiều niềm ý.

Nàng vui, nàng lo, thầm phục, ân hận, khẩn trương, sợ hãi...

Nàng biết, khi Du Bội Ngọc muốn làm một việc gì là chẳng có một ai ngăn cản chàng làm cái việc đó được.

Cho nên, nàng mong chàng thắng, điều duy nhất hiện tại nàng có thể làm là mong ước vậy thôi!

Nhưng, thiếu niên kia cao ngạo như vậy là hắn cũng tin rằng hắn nắm chắc cái cơ thắng. Sao thì không biết, chứ nàng cũng hiểu võ công của hắn cao mà Du Bội Ngọc thì còn thương tổn!

Có thể Du Bội Ngọc thắng chăng?

Thiếu niên nhìn thần sắc, thái độ, cử động của Du Bội Ngọc, chờ chàng đến gần hỏi :

- Các hạ nhất định xuất thủ?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Cái thế phải vậy!

Thiếu niên áo đen thở dài :

- Rất tiếc!... Rất tiếc!...

Du Bội Ngọc nhận ra, tuy thiếu niên còn nhỏ tuổi nhưng đã luyện được khí trầm ổn, hết sức vững chắc. Hắn đứng đó với tư thế hết sức thản nhiên nhưng kín đáo vô cùng. Toàn thân từ đầu đến chân, không lộ một sơ hở.

Bình sanh, hắn chỉ gặp hai người có sự trầm ổn phi thường đó, là Nộ chân nhân và thiếu niên này.

Song, Nộ chân nhân có nhiều năm luyện tập, còn thiếu niên thì trẻ quá, thế mà công lực tu vi vẫn cao như thường.

Trẻ bằng già, là một sự kiện phi thường vậy!

Chàng ngầm vận khí, nghe trong mình cũng khoan khoái, chân lực lưu thông đều đều, biết là chất độc đã tiêu tan một phần quan trọng.

Tuy nhiên, chàng cảm thấy lười quá, lười đến độ tay chân rã rời.

Ảnh hưởng của ba ngày đêm rong ruổi đường dài chăng?

Vô luận làm sao, chàng cũng phải giao thủ!

Chàng bước tới, cao giọng thốt :

- Xin mời!

Thiếu niên tuyên bố :

- Tại hạ không thể lưu tình, các hạ hãy cẩn thận!

Song phương đảo bộ xuất thủ, thoáng mắt, họ đã trao đổi qua chiêu!

Chương 50: Thiên lăng tinh

Ba chiêu đó, song phương đánh ra, có tác dụng đo lường hơn là thủ thắng.

Song phương muốn biết công lực của nhau thế nào, và xuất thân từ môn phái nào.

Cho nên, họ dè dặt thái độ.

Du Bội Ngọc nhận thấy thiếu niên tuy cao ngạo song tuyệt nhiên không khinh địch.

Chàng cũng chẳng kém đối thủ, chàng cũng trầm ổn, cũng vững chắc bộ vị, kín đáo thân pháp, nếu không vì tình trạng bịnh hoạn, hẳn chàng cũng thích được giao đấu với hạng người như thiếu niên.

Bởi chàng nhận ra thiếu niên xuất thân từ danh môn thế gia, võ công đặc dị mà thái độ cũng bất phàm.

Lúc đó, ngoài bảy tám người xuất hiện trước đó, chận đường, đã có hơn mười người nữa từ trong bóng tối bước ra. Bao nhiêu người trước và sau đó tạo thành một vòng vây bao quanh hai đấu thủ, gồm luôn cỗ xe và Châu Lệ Nhi vào trung tâm.

Mắt người nào cũng ngời niềm oán độc. Thần sắc người nào cũng lộ vẻ khẩn trương.

Họ hoàn toàn tin tưởng vào thiếu niên áo đen, vô luận đối thủ có võ công như thế nào, họ cũng cầm chắc là thiếu niên phải thắng.

Qua ba chiêu dò đường, hai đấu thủ bắt đầu khai chiến thực sự. Mười chiêu nữa được trao đổi trong thoáng mắt.

Mười chiêu này, không có gì ngụy dị, kỳ bí, toàn là những chiêu thông thường.

Thiếu niên có công lực rất thâm hậu, song chiêu thức đưa ra chẳng có gì đặc sắc.

Nhưng, chỗ tầm thường của y không giống chỗ tầm thường của thiên hạ.

Phàm chiêu thức tầm thường, nếu tập luyện mãi, lúc sử dụng cũng tạo được một hoa dạng ưa nhìn dù rằng không hiệu dụng song cũng chẳng quá tẻ nhạt.

Cái tầm thường của thiếu niên thô kệch quá, chậm chạp quá, khiến người xem phải chán mau. Và dù ai nuôi nặng niềm tin nơi kẻ giao đấu cũng phải thất vọng mà nhận thấy niềm tin đó mất hẳn nhiệt nồng.

Châu Lệ Nhi hết sức thấy làm lạ nhận ra sự mâu thuẫn nơi người đó. Bởi người và tài không xứng với nhau chút nào.

Có lẽ sư phó của y là một người quá ngu xuẩn, đào tạo một môn đồ với ba năm chiêu chưởng tuồng sao?

Vậy mà Du Bội Ngọc vẫn không chịu sử dụng đấu pháp cũ, lúc mà chàng giao thủ với Nộ chân nhân.

Giả như chàng giở đấu pháp đó ra, đối phó với thiếu niên thì chắc chắn thiếu niên phải bại.

Nếu y không bại, thì đúng là quái vật!

Nàng bực tức, hét to :

- Người ta đã nói không thể lưu tình, sao tứ thúc còn lưu tình? Không lẽ tứ thúc muốn đùa cho vui?

Không! Du Bội Ngọc nào có đùa! Trái lại càng phút chàng càng lộ vẻ khó khăn.

Nếu có thể, chàng đã tuyên bố đầu hàng rồi cũng nên!

Bởi, chàng đã nhận ra, trong chỗ tầm thường của thiếu niên có chỗ huyền diệu phi thường.

Chỉ có những người am hiểu vũ đạo mới biết nổi chỗ huyền diệu đó!

Biết võ công, chưa phải am tường vũ đạo. Vì võ công là hữu hình, mà hữu hình là hữu hạn, còn vũ đạo thì mông lung, bởi mông lung nên vô bờ bến, khó thấu triệt được cái bao la là vậy!

Vũ đạo cũng như kỳ đạo.

Phàm chơi cờ, một người cao đấu với một người thấp, người thấp chỉ biết ăn con, ăn cho hết bàn cờ là thắng, cố ăn con chứ nào để ý đến nước cờ cao! Làm gì biết được nước cờ cao của đối thủ?

Người thấp cờ, chẳng bao giờ biết được lối đấu của người cao cờ, nên nhìn vào bàn cờ, họ phải lầm lạc người cao cờ là thế, cứ tưởng là một tay tầm thường.

Họ chưa có một nhãn lực hỏa hầu.

Châu Lệ Nhi ở vào trường hợp đó.

Người cao cờ, không cần dùng đến trọn số quân cờ, chỉ sắp cờ ra, định một vài con là đối phương bí lối.

Du Bội Ngọc đang ở trong tình thế bí lối đó!

Chàng cho rằng trên thế gian chẳng có ai phá nổi những chiêu thức tầm thường của thiếu niên.

Và chàng hầu như bị phong tỏa chặt chẽ, không phương phát xuất một chiêu công nào. Bây giờ chỉ còn đầu hàng, hoặc chết!

Thiếu niên áo đen bỗng thở dài :

- Nếu các hạ gặp minh sư truyền dạy chắc chắn là các hạ trở thành bậc đại tài.

Rất tiếc các hạ thụ giáo với những thùng cơm, những giá áo!

Du Bội Ngọc đột nhiên hừ một tiếng :

- Thùng cơm? Giá áo? Vị tất như thế!

Thiếu niên cười lạnh :

- Thế ra các hạ còn những chiêu tuyệt diệu?

Du Bội Ngọc nghe máu nóng sôi lên, còn lại bao nhiêu tiềm lực, chàng phát xuất hết.

Thực ra chàng còn phần nào lừ đừ, bải hoải, dật dờ, cho nên chiêu thức đưa ra không đủ khí lực. Do đó, chiêu thức không tròn, và đã phát xuất cũng phải lệch lại, hoặc hụt đích.

Hà huống, trí óc kém sáng suốt, tinh thần quá thấp, làm gì chàng có thể ra một đấu pháp tân kỳ?

Hiện tại, chỉ còn cái dũng khí còn tồn tại.

Chính cái dũng khí đó duy trì cuộc đấu, hơn là võ công, năng lực.

Với dũng khí đó, nhất định dù chết cũng tiến chứ không lùi.

Chàng giao đấu như kẻ điên, không phải điên vì chiêu thức mà điên với sự tử sanh. Tử sanh chẳng có ý nghĩa gì đối với chàng lúc này!

Đồng thời gian, chàng đánh cả hai tay, tay giao chuyển liên miên, bất tận, một biến thành mười, mười biến thành trăm, biến mãi không ngừng.

Thiếu niên áo đen không tưởng là thủ pháp của chàng cải biến phi phàm như thế, cấp tốc lùi lại ba bước.

Y lùi nhưng không phản công, trái lại trừng mắt nhìn Du Bội Ngọc.

Y xuất thủ, Châu Lệ Nhi khinh thường võ công của y.

Y ngừng tay, nàng lại kinh hãi, vì nàng vừa nhận ra võ công của y hết sức lợi hại.

Y tay bất động, vai bất động, không phản công, song Du Bội Ngọc không làm sao chạm đến chéo áo của y nổi.

Chiêu thức của Du Bội Ngọc như nước như khói, không lỗ hổng nào, kẻ hở nào là không chui lọt, song thiếu niên vẫn chẳng hề hấn gì, bất quá y đảo đôi chân, lòn mình trong vòng chưởng ảnh của Du Bội Ngọc, dễ dàng né tránh như nhận định rõ rệt chiêu thức nào hư, chiêu nào thực.

Lắm lúc, tay của Du Bội Ngọc sắp chạm vào người y, song chẳng biết tại sao tay chàng lại ngừng để chuyển sang chiêu khác, như đuối đà.

Một lúc lâu, Châu Lệ Nhi đổ mồ hôi lạnh ướt lòng bàn tay, thầm nghĩ :

- Không ngờ tay hắn thì chậm mà chân hắn lại rất nhanh!

Nàng có biết đâu, căn cơ của võ công là đôi chân, dù xuất thủ lợi hại như thế nào, nếu chiêu thức không phối hợp với bộ pháp thì cầm như vô hiệu quả.

Nhất là lúc thủ, bộ pháp không vững là sự phòng vệ phải hỏng.

Bộ pháp của thiếu niên quả là độc đáo trên giang hồ.

Du Bội Ngọc từ lúc bốc đồng đã đánh được mười chiêu rồi.

Đột nhiên, thiếu niên hét lớn :

- Dừng tay!

Cũng theo tiếng hét, thiếu niên tung bổng người lên không như chiếc pháo thăng thiên, cao hơn bốn trượng.

Mất đối thủ rồi, Du Bội Ngọc không muốn dừng tay cũng phải dừng tay, chẳng lẽ chàng múa may quay cuồng một mình?

Lao vút mình lên không, thiếu niên vẫn nhìn xuống Du Bội Ngọc, thấy chàng dừng tay rồi mới từ từ hạ xuống.

Lên mau bao nhiêu thì y xuống chậm bấy nhiêu.

Y xuống chậm đến độ ai ở dưới đất nhìn lên cứ tưởng y đứng sững tại đó, không hề thấy y nhích động thân mình.

Luyện thuật khinh công đến mức độ đó, quả thật trên thế gian này có một mình y mà thôi.

Y cao giọng hỏi :

- Các hạ là chi của Phượng gia tại đất Giang Nam?

Châu Lệ Nhi không để cho Du Bội Ngọc kịp mở miệng, vọt hỏi chận :

- Ngươi biết tam thúc ta?

Thiếu niên áo đen vội bỏ cái thế đáp xuống từ từ, hạ nhanh xuống trước mặt Châu Lệ Nhi, giương tròn mắt ngời kinh ngạc nhìn sững nàng.

Lâu lắm, y hỏi :

- Tam thúc của cô nương là Phượng Tam?

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Ừ! Ngươi đã biết tam thúc ta sao còn dám vô lễ với bọn ta?

Thiếu niên liếc sang Du Bội Ngọc, lại hỏi tiếp :

- Cô nương gọi vị công tử đó là tứ thúc, chẳng lẽ...

Châu Lệ Nhi chận lại :

- Tự nhiên tứ thúc là em của tam thúc ta chứ còn gì nữa mà phải hỏi!

Thiếu niên kinh ngạc, kêu lên :

- Em của Phượng Tam? Thật vậy?

Câu hỏi đó cũng có thể hướng vào Du Bội Ngọc, song Châu Lệ Nhi đáp thay :

- Tự nhiên là thật rồi!

Thiếu niên thở dài :

- Em của Phượng Tam lại cấu kết với Hồ Lão Lão, thảo nào mà gần đây Phượng gia lại chẳng ngày một lu mờ!

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Tứ thúc ta động thủ với ngươi chẳng phải là vì Hồ Lão Lão, mà chính là vì ta!

Thiếu niên giật mình :

- Vì cô nương?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Ngươi hẳn cũng đã biết Hồ Lão Lão là tay dụng độc vô song chứ?

Thiếu niên cười lạnh :

- Công phu của bọn tà môn, có gì phải nhắc đến đâu cô nương!

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Giả như ngươi có trúng độc của bà ấy một lần thì chắc chắn là ngươi không dám khinh thường như vậy!

Thiếu niên cao mặt :

- Nếu bà ta có ý nghĩ hạ độc tại hạ, thì họa chăng ba ta phải có ít nhất mười cáo đầu! Đứt cái đầu này, bà ta có cái khác để mà sống!

Rồi y nhìn Châu Lệ Nhi, hỏi tiếp :

- Cô nương trúng độc của bà ta?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Đúng vậy! Hiện tại, tứ thúc ta đưa bà ấy về nhà lấy thuốc giải. Nhưng người ấy chết thì làm sao lấy thuốc giải được! Do đó, tứ thúc ta không thể để cho các ngươi giết bà ấy!

Thiếu niên cau mày :

- Việc như thế, sao cô nương không nói sớm cho tại hạ biết?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Nếu trước đây chúng tôi nói ra, đã chắc gì các ngươi tin!

Thiếu niên trầm ngâm một lúc :

- Cô nương có lý! Bởi có thể tại hạ nghĩ là các vị bịa chuyện để giải thoát cho Hồ Lão Lão! Mà khi nào tại hạ lại thả cọp về rừng?

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Ngươi đúng là một con người thành thật đấy!

Thiếu niên tiếp :

- Hà huống, dù tại hạ tin các vị đáp ứng, các vị sau này lấy được thuốc giải rồi sẽ xuất thủ, chắc chắn là chẳng bao giờ các vị có được thuốc giải, bởi nếu Hồ Lão Lão biết trước được điều đó, có khi nào chịu đưa thuốc giải ra? Trao ra lúc nào là bà ta phải chết liền sau đó kia mà!

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Đúng vậy! Cho nên tứ thúc ta bắt buộc phải động thủ với ngươi! Người đã nghĩ, muốn cho bà ta cứu ta thì trước hết phải cứu bà ta!

Thiếu niên từ từ đưa ánh mắt sang Du Bội Ngọc, trầm giọng thốt :

- Các hạ muốn cứu tiểu cô nương nên phải khổ tâm vô cùng!

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Nếu các hạ ở vào trường hợp tại hạ, hẳn cũng không thể làm hơn!

Thiếu niên cao giọng :

- Nhưng các hạ cũng biết, bao nhiêu người đã chết do tay của bà ta! Các hạ cũng biết, bà ta còn sống ngày nào là còn có người chết thêm! Cứu một bà ta, các hạ lại vô tình để cho bao nhiêu người khác chết! Chết thêm một số nữa! Như vậy, các hạ có yên tâm không?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tại hạ cũng nghĩ như vậy rồi!

Thiếu niên chớp mắt :

- Không lẽ các hạ cũng nghĩ luôn là sau khi lấy được thuốc giải rồi, các hạ giao nạp bà ta cho bọn tại hạ?

Du Bội Ngọc không đáp.

Cái ý của chàng là như vậy, song chàng đâu có thể nói ra? Nếu Hồ Lão Lão biết được, chắc chắn là bà không trao thuốc giải rồi, và Châu Lệ Nhi phải khổ.

Thiếu niên chậm rãi tiếp :

- Các hạ đã có ý nghĩ như vậy, song vẫn muốn ngăn trở bọn tại hạ như thường.

Có đúng thế không?

Du Bội Ngọc vẫn nín lặng.

Nín lặng có khác nào mặc nhận?

Thiếu niên lại tiếp :

- Tổng kết vô luận làm sao, các hạ vẫn muốn tử chiến với bọn tại hạ!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Chính vậy!

Thiếu niên tiếp :

- Nhưng hiện tại các vị đã hiểu rồi, ít nhất các hạ chưa phải là đối thủ của tại hạ, giả như các hạ quyết tâm bức thoái bọn này, thì biết đâu tại hạ trước hết hạ sát các hạ?

Du Bội Ngọc thốt :

- Dù sự việc có như vậy đi, tại hạ ở trong cái thế chẳng đặng dừng, tại hạ không còn cách nào để lựa chọn!

Thiếu niên hỏi :

- Các hạ xem mạng sống của người khác là trọng, sao lại xem mạng sống của mình quá rẻ, tại sao thế?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại hạ chỉ biết là có việc nên làm, có việc không nên làm, còn như sống hay chết, tại hạ không đặt thành vấn đề!

Thiếu niên bỗng ngửa mặt lên không bật cười ha hả :

- Hay! Có việc nên làm! Có việc không nên làm! Đã lâu lắm rồi tại hạ không được nghe ai nói câu đó! Bây giờ mới được các hạ cho nghe lại!

Y từ từ chuyển bước đến cỗ xe.

Du Bội Ngọc chận lại :- Các hạ muốn giết Hồ Lão Lão, trước hết hãy giết tại hạ!

Thiếu niên lắc đầu, mỉm cười :

- Yên trí! Tại hạ chỉ hỏi bà ta một việc!

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Việc gì?

Thiếu niên đáp :

- Bảo bà trao thuốc giải cho các hạ!

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Bà làm gì chịu trao cho tại hạ?

Thiếu niên lộ vẻ cao ngạo :

- Người khác bảo, bà ta không giao, tại hạ bảo, bà ta phải giao. Tại hạ có cách!

Du Bội Ngọc kinh dị :

- Cách nào?

Thiếu niên mỉm cười :

- Các hạ không tin?

Du Bội Ngọc chưa kịp thốt, y tiếp luôn :

- Nếu tại hạ không lấy được thuốc giải độc, các hạ cứ việc cắt đầu tại hạ!

Y bước tới, lách ngang qua Du Bội Ngọc, tiến thẳng về cỗ xe.

Chừng như Hồ Lão Lão sợ quá, không dám thở.

Bên trong cỗ xe, không một tiếng động.

Thiếu niên là ai mà bà quá sợ như vậy? Hơn nữa, bởi biết bà quá sợ, không dám cãi lời, nên y mới dám quả quyết với Du Bội Ngọc như vậy!

Y vừa đưa tay mở cửa xe, vừa gọi :

- Bà...

Y sững sờ, thừ người ra, không nói tiếp được tiếng nào nữa.

* * * * *

Y nhìn sững vào xe, ánh mắt y như hai ngọn đèn, sáng rực, đôi mắt đó dán vào thi thể Hồ Lão Lão.

Máu từ thất khiếu của bà trào ra, máu đen sì. Thoạt nhìn qua gương mặt máu, ai không hãi hùng?

Nhìn kỹ một chút, tất nhận ra nụ cười còn vẻ mờ mờ nơi khóe miệng. Nụ cười đó mường tượng cho biết :

- Không! Ngươi sẽ chẳng bao giờ có thuốc giải! Bất cứ ai trên đời này cũng không làm sao cho ta trao thuốc giải! Ta chết! Châu Lệ Nhi sẽ chết theo ta!

Du Bội Ngọc cũng bước theo thiếu niên.

Chàng cảm thấy máu trong người như đông lại. Mồ hôi đổ ra trán, đọng thành hạt to.

Độc! Hồ Lão Lão đến chết vẫn còn độc! Bà chết, cũng lôi cuốn người khác chết theo!

Mãi một lúc sau, thiếu niên vụt hỏi :

- Cô nương trúng loại độc đó, ngoài bà ta ra, không còn ai cứu được sao? Không còn phương pháp nào khác sao?

Du Bội Ngọc đau đớn vô cùng, cất giọng thê thảm thốt :

- Dù có ai cứu được, dù có phương pháp khác cũng chẳng còn kịp nữa!

Thiếu niên trố mắt :

- Tại sao?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Bình minh lên, chất độc phát tác, Lệ Nhi kể như vô phương cứu!

Thiếu niên hỏi to :

- Từ giờ đến sáng còn bao lâu nữa?

Du Bội Ngọc không đáp, nhưng một người trong bọn áo đen đáp :

- Bây giờ là giờ tý! Chỉ còn nửa đêm nữa thôi!

Thiếu niên sững sờ một lúc :

- Ba khắc thời gian! Ba khắc thời gian!

Đột nhiên, Du Bội Ngọc quay mình lại, rung rung giọng :

- Hiện tại, mối thù của các vị đã thanh toán xong rồi, nếu các vị chưa thỏa hận, xin bước tới, lôi bà ta ra, chặt ra làm trăm đoạn, ngàn đoạn! Có như vậy mới tỏ rõ cái chí của bậc đại trượng phu!

Chàng bị khích động quá mạnh, không còn dè dặt nữa, phẫn uất bao nhiêu, tuôn ra hết.

Tất cả bọn áo đen đứng chung quanh đều cúi đầu. Họ là những con người thiện lương, lúc quyết báo thù thì lòng hung, ý dữ. Nhưng trước cảnh đau khổ của đồng loại họ xót xa, bi hoài.

Họ hướng sao thiếu niên áo đen, nghiêng mình làm lễ rồi rút vào bóng tối.

Du Bội Ngọc cũng cúi đầu, chừng như có vài giọt lệ rơi xuống đất.

Châu Lệ Nhi vụt sà vào lòng Du Bội Ngọc, òa lên khóc :

- Tứ thúc! Tôi làm khổ tứ thúc quá! Tôi...

Du Bội Ngọc thê thảm vô cùng :

- Có chi khổ đâu, Lệ Nhi! Tứ thúc thẹn là không bảo vệ được Lệ Nhi...

Châu Lệ Nhi rung rung giọng :

- Chính tôi mới thẹn với tứ thúc! Tứ thúc có biết đâu tôi...

Du Bội Ngọc vụt thốt :

- Lệ Nhi đừng gọi ta là tứ thúc nữa!

Châu Lệ Nhi giật mình :

- Tại sao?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Ta có lớn hơn Lệ Nhi bao nhiêu đâu? Bất quá, ta chỉ đáng là một vị huynh trưởng của Lệ Nhi thôi, huống chi Lệ Nhi không thích làm điệt nữ của ta...

Châu Lệ Nhi vụt ngẩng đầu lên, nhìn chàng ngây ngây dại dại, chẳng rõ nàng kinh hãi hay hân hoan, chỉ thấy nàng đổ lệ nhiều hơn trước, lệ đó, thoạt thảm thoạt xúc động, cả hai thứ lệ cùng dâng tràn.

Du Bội Ngọc nhìn gương mặt sáng tươi của nàng hiện đẫm lệ rồi nhìn ánh mắt nàng hiện mông lung qua màn lệ, lòng chàng bi thảm vô cùng.

Chàng thầm nghĩ :

- Ta biết rõ tâm ý của nàng, tại sao ta đợi đến phút giây này mới nói ra? Chỉ còn thừa ba khắc thời gian là nàng vĩnh viễn ly khai nhân thế, cuộc đời nàng quá ngắn ngủi, trọn đoạn thời gian ngắn ngủi đó, nàng chưa hưởng mảy may lạc thú, nàng chỉ hưởng toàn cay đắng, chát chua! Tại sao ta không nói sớm để cho nàng vui được nhiều ngày?

Thiếu hiệp áo đen tựa hồ thở dài, quay mặt về hướng khác, không nhìn cả hai, nhưng lại nhìn vào xe. Y phát hiện ra nơi vách gỗ, lờ mờ mấy hàng chữ.

Chữ, có lẽ Hồ Lão Lão dùng móng tay quào vào vách viết lên. Viết như vậy hẳn phải khó đọc, nhưng dù sao, cố gắng một chút, thiếu niên cũng đọc được.

Mấy hàng chữ đó như thế này :

“Sau, có Thiên Ngật Tinh, trước có Thiên Lang,

Trời đất mênh mang, biết trốn nơi nào?

Một chết là xong, người đừng xốn xang!

Đưa xác ta về, ta tặng...”

Châu Lệ Nhi đọc xong mấy hàng chữ, cau mày, lẩm nhẩm :

- Thiên Lang? Ai là Thiên Lang?...

Thiếu niên áo đen đáp :

- Ta là Thiên Lang!

Châu Lệ Nhi giương tròn mắt :

- Một con người tốt sao lại lấy danh hiệu hung ác như thế?

Thiếu niên điềm nhiên :

- Cái danh hiệu đó chẳng hung ác chút nào, chính là tên một vì sao đó! Một vì sao lớn!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Một vì sao lớn?

Thiếu niên cao ngạo :

- Trong sách Thiên Quan Thơ có viết : sao Sâm, nơi hướng đông, gọi là lang. Vì sao đó, mắt phàm không trông thấy, bởi vì sao đó xuất hiện theo thái dương!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Ngoài danh hiệu Thiên Lang, ngươi còn danh hiệu chi nữa chăng?
Thiếu niên gật đầu :

- Còn một danh hiệu nữa là Hải Đông Thanh!

Châu Lệ Nhi lại hừ một tiếng :

- Hải Đông Thanh? Tên một loài chim ưng? Có lên quan gì đến hai tiếng Thiên Lang?

Hải Đông Thanh đáp :

- Chim ưng là loài lang sói trên trời!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Hai danh hiệu đó đều hung ác cả! Lang là loài cường đạo trong loài hạ thú, còn ưng là loài cường đạo trong loài thượng cầm!

Hải Đông Thanh lạnh lùng :

- Trong các loài động vật, chỉ có Lang là nhanh nhẹn, linh hoạt nhất, cũng như Ưng là loài chim nhanh nhẹn, linh hoạt nhất trong loài phi cầm!

Châu Lệ Nhi nhìn sững y :

- Hồ Lão Lão ghép chung ngươi với Thiên Ngật Tinh làm một cặp, thế ngươi và Thiên Ngật Tinh là anh em? Tại sao Thiên Ngật Tinh thì trắng mập, còn ngươi thì lại đen ốm?

Hải Đông Thanh trầm gương mặt, không đáp.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Nếu ngươi là lang trên trời, thì anh em của ngươi hẳn là lợn trên trời!

Hải Đông Thanh cau mày, nhẫn nhịn.

Châu Lệ Nhi đảo mắt định chọc tức y một lúc nữa, cho y bớt tỏ lộ ngạo khí, bỗng Du Bội Ngọc vỗ tay vào thành xe đánh bốp một tiếng rồi cao giọng thốt :

- Hồ Lão Lão không kịp viết tiếp hai chữ nữa cho thành câu, là chất độc đang phát tác, bà ta muốn chúng ta đưa xác về tận nhà, tự nhiên có vật tặng!

Châu Lệ Nhi sáng mắt :

- Giải dược?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng đó! Nơi chữ cuối, ta thấy có dạng chữ bí, có lẽ bà muốn viết hai chữ bí phương, vì kiệt lực bà bỏ chữ đầu viết không đậm nét, lại không viết được tròn ý! Ta đoán là hai chữ bí phương, như vậy mới đúng tâm tưởng của bà, vừa đúng vần của bốn câu!

Hải Đông Thanh hỏi :

- Cho nên các hạ muốn đưa xác của bà ta về nhà?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Bây giờ, chỉ còn nhờ các hạ chỉ chỗ ở của bà ta thôi! Nếu các hạ sẵn lòng, tại hạ sẽ cảm kích vô cùng!

Hải Đông Thanh trầm ngâm một lúc lâu :

- Chỗ ở của bà ta cách đây không xa, chỉ cần hai khắc thời gian là đến nơi. Bất quá... các hạ cũng biết chứ... bà ta gian hoạt phi thường, biết đâu bà ta chẳng có ngụy trang! Biết đâu bà ta chẳng có âm mưu gì?

Châu Lệ Nhi vụt thốt :

- Phải đó! Con người như bà ta làm gì có nơi ở nhất định? Không thể chắc chắn bà ta ở nơi nào! Và bà ta dù có chết cũng còn tìm cách dẫn dụ người khác đến đó để hạ thủ đoạn đã tính toán từ trước? Hẳn bà ta có đệ tử chứ? Nếu bọn đó nghi ngờ ta và tứ thúc hãm hại bà, tự nhiên chúng chẳng bao giờ trao thuốc giải cho bọn ta đâu!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Nhưng đó là hy vọng cuối cùng, vô luận làm sao cũng phải bám víu vào cơ hội đó! Biết có đi lầm đi nữa cũng phải để cho lầm, nếu không, chẳng lẽ ngồi một chỗ mà chờ chết?

Châu Lệ Nhi cúi đầu :

- Tôi... tôi thà chết, tứ thúc à! Tôi không thể để tứ thúc mạo hiểm!

Du Bội Ngọc dịu giọng :

- Lệ Nhi nghĩ xem, giả như ta trúng độc, Lệ Nhi có thể làm khác hơn ta không?

Đôi mắt của Châu Lệ Nhi dàn rụa lệ :

- Chỉ vì tôi... hiện tại tôi...

Hải Đông Thanh vụt thốt :

- Nếu vậy, tại hạ xin đi cùng với hai vị. Có tại hạ, dù cho nguy hiểm đến đâu, tại hạ cũng có cách đối phó!

Châu Lệ Nhi đưa tay áo lau vội ngấn lệ, cao giọng gạt ngang :

- Không cần! Ngươi khỏi phải đi theo bọn ta! Bọn ta thừa sức đối phó với mọi biến cố!

Hải Đông Thanh bất chấp sự khước từ của nàng, hú nhẹ một tiếng.

Từ trong mấy hàng cây, một con ngựa chạy ra, lông bóng mượt.

Hiển nhiên, đó là một con thiên lý mã.

Du Bội Ngọc thốt :

- Nếu huynh đài có nhã ý giúp cho chúng tôi, xin cho mượn con ngựa là đủ rồi, bọn tại hạ không dám làm nhọc huynh đài phải đi theo! Xong việc rồi, bọn tại hạ sẽ trả ngựa ngay!

Hải Đông Thanh điềm nhiên :

- Việc này, dù muốn dù không cũng do tại hạ mà ra, nếu cô nương có bề gì thì thực tại hạ hối hận vô cùng! Tại hạ đã nói rồi, không đi theo hai vị không được!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Sao lại hối hận? Cần gì phải làm ra vẻ? Trước mắt ta, ngươi bất quá chỉ là...

Du Bội Ngọc gắt :

- Lệ Nhi không nên nói như vậy! Hải huynh thật tâm muốn giúp chúng ta mà!

Châu Lệ Nhi bật cười lớn :

- Tôi biết hắn không có ác ý, tứ thúc à! Chỉ vì cái giọng nói của hắn khó nghe quá!

* * * * *

Châu Lệ Nhi lên ngựa, Du Bội Ngọc và Hải Đông Thanh đi theo.

Đêm khuya, cả hai trổ thuật khinh công chạy theo con ngựa, chẳng sợ ai dòm ngó.

Đi một đoạn đường, bỗng Châu Lệ Nhi hỏi :

- Nhà Hồ Lão Lão ở đâu?

Hải Đông Thanh đáp :

- Phía trước đây, không xa lắm!

Châu Lệ Nhi lại hỏi :

- Trong nhà có những ai?

Hải Đông Thanh thốt :

- Mẫu thân bà ta!

Châu Lệ Nhi kinh ngạc :

- Bà ấy đã già đến răn rụng, da mồi, mà còn mẹ, kể ra cũng là một trường hợp hy hữu!

Hải Đông Thanh tiếp :

- Trừ mẫu thân và trượng phu của bà ta ra, trong nhà còn có...

Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Ngươi nói gì? Trượng phu bà ta?

Hải Đông Thanh gật đầu :

- Đúng vậy!

Châu Lệ Nhi cười vang :

- Lão yêu quái đó mà cũng có chồng?

Hải Đông Thanh điềm nhiên :

- Có nữ nhân nào không có chồng? Điều đó không phải lạ!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Nhưng người trên giang hồ không biết chồng bà ta là ai?

Hải Đông Thanh rùn vai :

- Người trên giang hồ biết được gì nhiều? Toàn là bọn cô lậu, quả văn cả!

Châu Lệ Nhi trầm ngâm một lúc, lại hỏi :

- Chồng bà ta như thế nào?

Hải Đông Thanh lạnh lùng :

- Như thế nào thì đến lúc gặp người ta, cô nương sẽ biết!

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Ngươi cố ý chọc ta bằng lối nói úp mở phải không?

Hải Đông Thanh cười nhẹ :

- Cái tánh của tại hạ từ xưa nay là thế, nếu cô nương không muốn nghe thì khỏi phải hỏi!

Châu Lệ Nhi tức quá, lâu lắm vẫn chưa nói được tiếng nào.

Cả ba đi được một lúc nữa, chợt Hải Đông Thanh bảo :

- Trong mấy hôm nay, chắc các vị vất vả lắm! Vậy hãy trao xác bà ta cho tại hạ vác cho!

Xác đó, Du Bội Ngọc đang mang, chiếc xác được đặt trên một mảnh ván, có lụa lợp mui xe lợp bên ngoài.

Du Bội Ngọc trao chiếc xác cho Hải Đông Thanh.

Hải Đông Thanh đưa tay đón nhận, y đưa thẳng hai tay tới trước, chiếc xác đặt bên trên, thân hình y thẳng đứng cứ chạy theo con ngựa, chẳng chút mệt nhọc.

Châu Lệ Nhi thầm phục thuật khinh công của y quả cao diệu phi thường.

Nàng suy nghĩ một chút, lại hỏi :

- Sao ngươi không cột xác bà ta trên con ngựa vậy?

Hải Đông Thanh lắc đầu :

- Vô luận sống hay chết, bà ta không xứng đáng ngồi trên con ngựa đó!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Không xứng đáng ngồi trên ngựa nhưng lại nằm được trên tay ngươi! Thế ra ngựa quý hơn ngươi?

Nàng nhất định Hải Đông Thanh phải giận, phải thẹn, và không đáp được câu hỏi đó.

Nhưng, y điềm nhiên thốt :

- Con ngựa, do bằng hữu cho mượn. Tại hạ có thể tự làm nhục lấy mình, chứ không thể để cho ngựa của bằng hữu bị nhục. Làm như vậy là đắc tội với bằng hữu!

Châu Lệ Nhi giật mình cười khổ :

- Ngươi đúng là một con người quái dị!

Một lúc lâu, nàng hỏi tiếp :

- Ngươi có mối thù rất sâu đối với Hồ Lão Lão?

Hải Đông Thanh gật đầu :

- Ừ!

Châu Lệ Nhi lại hỏi :

- Thù như thế nào?

Hải Đông Thanh lạnh lùng :

- Việc riêng của tại hạ, chẳng can gì đến cô nương!

Châu Lệ Nhi cố dằn tức khí :

- Ngươi không thể nói cho ta nghe?

Hải Đông Thanh lắc đầu :

- Không!

Y đáp rất gọn, cộc lốc làm cho Châu Lệ Nhi cụt hứng.

Nàng cười nhẹ, thốt :

- Dù sao ngươi cũng là con người tốt!

Nàng đinh ninh, Hải Đông Thanh thế nào cũng hỏi nàng, y tốt ở điểm nào?

Song y nín lặng.

Nàng tức nghiến răng, hừ một tiếng, xỏ :

- Ngươi tốt ở chỗ tự cho mình siêu phàm, thông minh, có duyên dáng, nói giỏi, nói phải...

Hải Đông Thanh lạnh lùng :

- Còn tốt ở một điểm nữa!

Y cũng bỏ lửng câu nói, cốt chọc tức nàng, trả đũa.

Châu Lệ Nhi thầm nghĩ :

- Ngươi muốn ta hỏi ngươi? Không! Ta không hỏi đâu! Thử xem ngươi có chịu nói không nào?

Ngờ đâu, Hải Đông Thanh không nói gì nữa, chừng như y quên là y đã nói gì.

Đợi mãi không nghe y nói, Châu Lệ Nhi bật cười để che giấu cái tức, cuối cùng, không chịu được, lại hỏi :

- Ngươi còn tốt ở chỗ nào nữa?

Bấy giờ, Hải Đông Thanh mới chịu nói :

- Tốt ở chỗ là từ bao lâu nay, tại hạ chẳng hề cãi lý với một cô bé!

Nghĩa là bây giờ, y lại cãi lý với một cô bé! Như vậy là tốt với cô bé quá!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau