HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 41 - Chương 45

Chương 41: Bên ngoài sở liệu

Thập Vân tuy nghe Nộ chân nhân quát, song vẫn cúi đầu, không nhích chân nửa bước.

Nộ chân nhân lại hét :

- Ngươi điếc rồi à?

Thập Vân điềm nhiên :

- Đệ tử không điếc!

Nộ chân nhân gầm lên :

- Không điếc sao ngươi không bước tới?

Thập Vân cúi đầu thấp hơn một chút nữa :

- Đệ tử không dám!

Nộ chân nhân sôi giận :

- Ngươi sợ gì chứ? Giả như Phượng Tam ngăn cản ngươi thì còn có ta đây chi?

Đồ đệ đối đồ đệ, sư phó đối với sư phó, ngươi sợ gì mà không dám?

Thập Vân lắc đầu :

- Tuy vậy, đệ tử vẫn không dám!

Nộ chân nhân giận quá, đưa tay tát mạnh vào mặt y, hét :

- Ngươi bước tới hay không bước?

Một bên má Thập Vân đỏ lên, năm ngón tay hằn rõ dấu, nhưng thần sắc y bình hòa, dịu giọng đáp :

- Đệ tử bình sanh không dám động thủ với nữ nhân!

Nộ chân nhân nhảy choi choi :

- Nếu nữ nhân làm thịt ngươi, ngươi cũng xuôi tay chịu cho người ta làm thịt hả?

Lão vừa thốt vừa tát tay, khi lão dứt câu, Thập Vân lãnh thêm đúng mười cái tát.

Thập Vân không né tránh, đưa mặt ra mà chịu, miệng điểm nhẹ một nụ cười :

- Vị cô nương đó không có ý làm thịt đệ tử đâu!

Trên thế gian này, có hai thầy trò như vậy, hẳn phải là một trường hợp hy hữu.

Tất cả mọi người sững sờ.

Châu Lệ Nhi thoạt đầu rất khoái trá nhưng sau cùng chừng như thương xót Thập Vân, vội hỏi :

- Ta mắng ngươi mà! Sao ngươi không dám động thủ lại bảo người khác?

Nộ chân nhân lại nhảy dựng lên :

- Ta động thủ với ngươi? Động thủ mới một tiểu liễu đầu chưa hết tanh mùi sữa, để cho thiên hạ nhe răng mà cười ta à?

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Đã vô lý gây náo loạn, lại đánh càn, đánh vướng đồ đệ, thế thiên hạ không nhe răng cười cho à?

Ai ai cũng tin chắc là Nộ chân nhân sẽ nổi giận.

Song lão ngây người, sửng sốt, một lúc lâu, bật cười ha hả :

- Tiểu liễu đầu to gan đấy!

Lão không tỏ vẻ gì phẫn uất cả, ai ai cũng lấy làm kỳ.

Hải Đường phu nhân từ lâu nhìn mãi Châu Lệ Nhi, lúc đó cất tiếng hỏi :

- Tiểu muội năm nay được bao nhiêu tuổi?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Không kém bà bao nhiêu!

Quân Hải Đường hết cười được :

- Không kém ta bao nhiêu? Tiểu muội có biết ta được bao niêu tuổi rồi chăng?

Châu Lệ Nhi nhìn thoáng qua bà ta :

- Xem gương mặt bà, tôi đoán bà vào trạc trên dưới hai mươi!

Quân Hải Đường đưa tay sờ mặt, lại cười liền, cười tươi hơn trước :

- Thật vậy à?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Xem vóc dáng của bà, tôi đoán bà vào trạc trên dưới hai mươi!

Quân Hải Đường cười tươi hơn trước :

- Tiểu muội ăn nói có duyên quá!

Trên thế gian này, có nữ nhân nào lại không thích nghe người ta khen mình còn trẻ?

Dù là đang lứa tuổi bốn mươi, nếu có ai bảo rằng chỉ độ mười bảy mười tám, nữ nhân đó biết rằng sai, vẫn thích như thường.

Châu Lệ Nhi nhìn bà, tiếp :

- Xem hai bàn tay bà, tôi đoán bà không hơn mười tám!

Quân Hải Đường liền đưa hai tay ra.

Ngờ đâu Châu Lệ Nhi tiếp ngay :

- Tổng cộng lại là năm mươi tám! Tôi đoán là dưới sáu mươi! Thế có đúng không bà?

Mọi người đều muốn cười lên, cười cho sập tòa tiểu lâu, song vì lễ độ, chẳng ai dám bật cười.

Quân Hải Đường tắt hẳn nụ cười, chừng như miệng bà méo lại trông thảm thương quá.

Du Bội Ngọc nhờ cái tình đối đãi của bà ngày nào bên khóm hoa, dưới anh trăng, vội chữa thẹn cho bà bằng cách chuyển hướng câu chuyện, hỏi :

- Không lẽ các vị chỉ đến có bốn người?

Du Phóng Hạc cười nhẹ :

- Bọn tại hạ biết chỗ ở của Phượng lão tiền bối không tiện chứ đông người, nên để tất cả các vị khác bên dưới lầu!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Ngươi tưởng rằng bốn người các ngươi thừa đối phó với bọn ta? Và ngươi sợ bọn ta chạy trốn nên đặt người ngăn chặn các nẻo đường?

Du Phóng Hạc điềm nhiên :

- Nếu cô nương cho rằng mình nói năng lanh lợi thì đúng là cô nương lầm! Như Nộ chân nhân, như Quân phu nhân, thân phận họ rất cao, lẽ nào lại đi cãi lý với một cô bé hay sao?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Thế tại sao ngươi cãi lý với ta? Không lẽ thân phận ngươi thấp kém?

Du Phóng Hạc sững sờ.

Lão vờ không nghe, đằng hắng một tiếng, hướng sang Phượng Tam thốt :

- Bọn tại hạ đêm nay đến đây, cái mục đích như tếh nào, hẳn Phượng lão tiền bối thừa hiểu...

Lão không chờ Phượng Tam nói gì, tiếp luôn :

- Bọn tai hạ yêu cầu Phượng lão tiền bối giao nạp một người!

Phượng Tam chớp mắt :

- Ai?

Du Phóng Hạc tiếp :

- Đương nhiên là Phượng lão tiền bối biết rõ, người đó chính là Châu cô nương!

Phượng Tam chớp mắt :

- A!

Du Phóng Hạc lại tiếp :

- Chỉ vì trong mấy năm gần đây, Châu cô nương có hành động gây bất mãn cho bằng hữu giang hồ. Tại hạ ở cái chức vị này, không thể làm ngơ, bắt buộc phải mạo muội đến đây, yêu cầu một công đạo. Phượng lão tiền bối chấp nhận cho tại hạ mang Châu cô nương đi, thì còn gì hân hạnh bằng? Tại hạ bảo chứng sẽ xử sự đúng công bình và cam kết không hề dám quấy nhiễu nơi tịnh dưỡng của lão tiền bối.

Phượng Tam chớp mắt :

- Ạ!

Lão chỉ đáp ba lần, bằng một tiếng ạ duy nhất, không có một phản ứng nào khác.

Du Phóng Hạc giật mình, không hiểu ý tứ của lão như thế nào.

Lâu lắm, Phượng Tam thở dài thốt :

- Ngươi ngang nhiên đến chỗ của ta, đòi giao nạp người, kể cũng to gan đấy!

Du Phóng Hạc mỉm cười :

- Thực ra ai ai cũng có thể làm được cái công việc đó bởi Phượng Tam tiên sinh ngày nay chẳng phải là Phượng Tam tiên sinh ngày xưa!

Phượng Tam vụt nhìn thoáng qua Nộ chân nhân, rồi hỏi :

- Đối đáp về phần ngươi, còn giao đấu thì phần người khác?

Nộ chân nhân cười lớn :

- Phải! Dù Phượng Tam ngày nay không còn là Phượng Tam ngày trước, song cà cuống đến chết, cái đít còn cay, trừ lão phu ra trên đời này không còn ai đối địch nổi ngươi!

Phượng Tam gật đầu.

Day qua Du Bội Ngọc, lão tiếp :

- Tứ đệ! Thu thập lão ấy hộ ngu huynh!

Du Bội Ngọc vâng một tiếng, đoạn bước tới, vòng tay thốt :

- Xin đạo trưởng xuất chiêu cho!

Du Bội Ngọc bước ra, bọn Nộ chân nhân, Du Phóng Hạc, Hồng Liên Hoa, Hải Đường phu nhân, đều giật mình.

Nộ chân nhân cuối cùng sôi giận, hét vang :

- Ngươi cho một hài nhi ra đấu với ta, thế có nghĩa gì chứ?

Phượng Tam nhắm mắt lại, không đáp.

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Ngươi không đoán ra à?

Nộ chân nhân vẫn hét như thường :

- Ta làm sao đoán nổi?

Châu Lệ Nhi cười mỉa :

- Cái đạo hạnh của ngươi như thế nào lại dám đòi giao đấu với Tam thúc? Còn lâu lắm cái mộng đó mới thành sự thực cho ngươi! Ngày sau, câu chuyện hôm nay sẽ lan truyền khắp giang hồ, hào kiệt sẽ cho là Tam thúc ỷ lớn hiếp nhỏ!

Nộ chân nhân gầm lên :

- Nhưng ta cũng không thể cùng tiểu từ động thủ! Hắn không thắng nổi đồ đệ của ta...

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Phượng Tam ngày nay, nếu có khác Phượng Tam ngày xưa, thì Du Bội Ngọc ngày nay cũng chẳng phải là Du Bội Ngọc của ngày trước!

Du Bội Ngọc chớp mắt, vụt hỏi :

- Nếu vậy, cục diện ngày hôm nay, chỉ bằng vào một trận đấu này là được quyết định?

Phượng Tam gật đầu :

- Đúng vậy!

Du Phóng Hạc gằn từng tiếng :

- Nếu hắn bại?

Châu Lệ Nhi đáp :

- Giả như Tứ thúc của ta bại thì ta bằng lòng đi theo các ngươi ngay, tùy các ngươi xử trí!

Du Phóng Hạc trầm giọng :

- Có thể tin như vậy chăng?

Phượng Tam tiên sinh lạnh lùng :

- Ngươi có tư cách gì mà dám hoài nghi lời hứa của Phương tiên sanh?

Du Phóng Hạc lộ vẻ hân hoan :

- Nếu thế, đạo trưởng xuất thủ gấp cho đi! Không thể chờ lâu được nữa!

Nộ chân nhân sôi giận :

- Ngươi bảo ta giao đấu với một gã hậu sanh à?

Du Phóng Hạc mỉm cười :

- Vị Du công tử đó hiện tại là Tứ đệ của Phượng Tam tiên sinh, dù sao thì đạo trưởng cũng không mất mặt chút nào!

Châu Lệ Nhi vụt hỏi :

- Nếu Tứ thúc của ta thắng? Các ngươi tính sao?

Nộ chân nhân hét lớn :

- Nếu ta bại, ta sẽ cúi đầu ba lượt trước mặt hắn, gọi hắn là sư phụ của ta!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Chúng ta không dám nhận điều kiện đó! Có một đồ đệ như ngươi, la hét suốt ngày, hẳn Tứ thúc ta điên đầu mà chết gấp!

Nộ chân nhân lại nhảy dựng lên :

- Nếu trong vòng năm mươi chiêu, ta không đánh ngã được hắn, ta lập tức đi ngay! Ôm đầu mà lủi như chuột ngay!

Lão không có ý xuất thủ, nhưng bây giờ thì tình thế dồn ép lần lần, làm lão mất bình tĩnh, nói rằng điên thì hơi quá đáng, chứ thực ra thì lão ngây rồi.

Và lão nhận thấy, không thể không động thủ cùng Du Bội Ngọc.

Giả như bây giờ có ai ngăn chận lão đừng xuất thủ cũng không ngăn chận nổi, thì cần gì phải khích lão nữa?

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Năm mươi chiêu!... Năm mươi chiêu thì có nghĩa gì? Ba trăm chiêu cũng chưa hạn định nổi hơn kém! Trong ba trăm chiêu, ngươi đừng hòng chạm nổi vào chéo áo của Tứ thúc ta! Bất quá... bất quá... ngươi nói vậy, mà các người kia có đồng ý với ngươi không?

Du Phóng Hạc điềm nhiên :

- Được rồi, cô nương! Chúng ta lấy ba trăm chiêu làm hạn định! Nếu trong vòng ba trăm chiêu, Nộ chân nhân không thắng nổi Du công tử thì toàn thể bọn tại hạ sẽ nghiêng mình cúi đầu lặng lẽ bước đi. Chẳng bao giờ dám quấy nhiễu Phượng lão tiền bối nữa!

Châu Lệ Nhi quay qua Quân Hải Đường :

- Còn bà?

Quân Hải Đường mỉm cười :

- Du công tử là chỗ quen xưa của tôi, tôi chỉ mong Nộ chân nhân nhẹ tay một chút, để tôi còn dịp đàm đạo với công tử sau này!

Nghĩa là bà ta chắc chắn Du Bội Ngọc sẽ phải bại! Và như vậy, bà có cần gì xác nhận lời cam kết của Nộ chân nhân, bại là đi ngay?

Châu Lệ Nhi hướng sang Hồng Liên Hoa :

- Còn ngươi?

Hồng Liên Hoa chớp mắt thâm trầm, không ai rõ y đang nghĩ gì. Y không nhìn Châu Lệ Nhi, chỉ buông gọn một tiếng :

- Tốt!

Kể luôn Hồng Liên Hoa, bên Du Phóng Hạc chẳng một ai tin rằng Du Bội Ngọc có thể giao đấu với Nộ chân nhân trong vòng năm trăm chiêu, bởi họ đều thấy võ công của chàng, giả như đấu với Thập Vân, may ra chàng duy trì nổi ba trăm chiêu, nếu bất ngờ chàng chịu nổi năm mươi chiêu của Nộ chân nhân, thì cũng đáng cho là lạ lắm rồi!

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Vậy là song phương thỏa thuận với nhau rồi đấy!

Nộ chân nhân lại hét :

- Nếu có kẻ nào dị nghị, ta sẽ bóp vỡ sọ kẻ đó!

Đoạn, lão quát lớn :

- Họ Du! Xuất thủ đi! Ta chấp ngươi ba chiêu đầu! Nhất định ta không hoàn thủ!

* * * * *

Du Bội Ngọc không nói gì cả.

Trước đó, chàng cảm thấy mình gánh ngàn cân nặng trên đầu vai, nhưng đối diện với Nộ chân nhân, chàng lại thở phào.

Chàng tự giải thích với chàng :

- Vô luận thế nào, Nộ chân nhân cũng chỉ là một con người, lão chẳng phải là thánh là thần, tại sao ta sợ lão?

Ai nói gì, chàng chẳng nghe, ai làm gì, chàng chẳng thấy. Chàng chỉ chăm chú nhìn Nộ chân nhân.

Bỗng, chàng nhận ra đôi mắt, đôi mày, đôi tay Nộ chân nhân không đồng dạng với nhau. Bên hữu chừng như nhỏ hơn bên tả, nơi cánh mũi, ba sợi lông đen ló ra, nơi ngực, nơi ngực áo có một đốm dầu, tay áo bên tả vá một đường.

Con mắt bên tả nháy nhiều hơn bên hữu, đôi môi nhấp nháy mãi, năm ngón bàn tay hữu rung luôn, trong khi năm ngón bàn tay tả sè thẳng như cán bút.

Không ai lưu ý đến những điểm nhỏ nhặt đó, nhưng Du Bội Ngọc nhìn rất kỹ.

Dần dần, chàng nhìn thấy cánh mũi Nộ chân nhân phồng to hơn, cơ hồ để lộ tất cả lông đen trong mũi.

Rồi đôi mắt cũng to dần...

* * * * *

Chàng nhận ra những đặc điểm đó để làm gì?

Chỉ biết chàng nhìn đến xuất thần. Ai cười, ai nói, chàng chẳng nghe, Nộ chân nhân giục chàng xuất thủ hai lượt, chàng cũng không nghe.

Chàng bình tĩnh đứng bất động tại chỗ.

Nộ chân nhân thét to :

- Tiểu tử đó sợ quá đến tiêu tan hồn phách rồi hả?

Du Phóng Hạc điểm phớt nụ cười, niềm đắc thắng thoáng lộ trong đôi mắt.

Nộ chân nhân lại nhảy loi choi :

- Ngươi...

Lão nhảy cao hơn một chút.

Bất ngờ, lão vừa nhảy lên, Du Bội Ngọc như mũi tên rời dây cung, lao vút tới.Bàn tay chàng nhắm đúng đầu gối của Nộ chân nhân, chặt vào.

Nộ chân nhân là một nhân vật thượng đỉnh trong võ lâm, suốt đời chỉ chuyên chú vào võ thuật, đến cả sinh hoạt hàng ngày cũng bị méo mó vì vũ thuật. Mỗi một cử động nào cũng có hình tượng chiêu thức!

Sự kiện đó, do võ công và tâm thần, hợp nhất từ lâu rồi cho nên vô tình mà phát huy cái thói quen, cũng như một diễn viên sân khấu, dù đang đàm thoại với thân nhân, bằng hữu, cũng dùng những câu văn đối đáp trên sân khấu, đúng theo tuồng, không toàn phần thì cũng một đoạn nào đó.

Cho nên sự phát huy võ công của Nộ chân nhân gần như tự nhiên, chẳng cần phải có cảnh giác.

Và cũng nhờ thế mà lão có sự tự vệ vô cùng kín đáo, không có một sơ hở nào cho địch thủ lợi dụng tấn công.

Nhưng đó phải là trong lúc bình thường, tâm linh đừng khích động, và cũng phải đứng ngay trên mặt đất.

Khi lão nhảy vọt lên, cái tư thế lơ lửng mất đi rất nhiều ý thức phòng vệ, do đó có lộ những sơ hở rải rác trên cơ thể, mà chỗ lộ sơ hở nhiều hơn hết là hai cái đầu gối.

Du Bội Ngọc đứng đó, quan sát Nộ chân nhân là để tìm sơ hở của lão. Song, đứng dưới đất, lão đạo nhân còn đầy đủ ý thức tự vệ, nên không để lộ một sơ hở nào nhỏ nhặt.

Bởi thế, Nộ chân nhân giục mấy lượt, chàng không nhúc nhích. Vì có một sơ hở nào đâu trên người lão đạo mà chàng tấn công?

Bây giờ, lão nhảy vọt lên, nơi đầu gối trống trải rồi, chàng bước tới, chặt tay vào đó ngay.

Nộ chân nhân bất giác kinh hãi, vừa rút chân lên, vừa thun lưng xuống, đảo lộn nửa vòng, tránh chiêu công đó, đồng thời cả hai tay cùng đánh ra, cả hai chân đều đạp tung, công luôn một lúc bốn thế.

Lão chuyển bại sang thắng, tự nhiên Du Bội Ngọc từ cái thắng, sắp rơi vào cái bại.

Châu Lệ Nhi hét lớn :

- Chấp ba chiêu như thế đó à?

Đang phản công, nghe Châu Lệ Nhi mỉa mai, thay vì lao tới, Nộ chân nhân lại lộn người trở lại.

Cái lộn người đó, bất cứ ai tại cục trường cũng không làm được, bởi cái đà đã quá tầm rồi, chiêu thức hầu như chín muồi rồi, không thể nào thu về được.

Song Nộ chân nhân làm được, như vậy đủ biết khí công của lão cao diệu phi thường.

Hồng Liên Hoa buột miệng kêu lên :

- Khí công tuyệt diệu!

Du Phóng Hạc cười nhẹ :

- Theo Bang chủ nhận xét thì Du công tử có thể chịu đựng nổi mấy chiêu?

Hồng Liên Hoa có vẻ thương tiếc, trầm giọng đáp :

- Chỉ sợ không hơn trăm chiêu!

Du Phóng Hạc day qua Quân Hải Đường :

- Còn phu nhân?

Quân Hải Đường mỉm cười :

- Hồng bang chủ có nhãn lực tinh vi, có khi nào nhận xét sai?

Nghĩa là bà ta có đồng ý với Hồng Liên Hoa, theo bà thì Du Bội Ngọc chỉ có thể duy trì độ trăm chiêu trở lại.

Hồng Liên Hoa cùng Quân Hải Đường từ lúc lên lầu đến giờ chẳng hề nhìn về phía góc tường, nơi Quách Phiến Tiên đang thu mình ẩn dạng.

Quách Phiến Tiên mừng thầm.

Nhưng nghe họ đưa ra nhận xét đó, y giật mình nghĩ :

- Tòa tiểu lâu này có rộng rãi chi đâu? Dù ta nấp bóng tối, dù họ trong nhất thời không phát hiện ra ta, điều đó cũng chẳng có lợi cho ta, bởi họ biết rõ Du Bội Ngọc trước sau gì cũng phải nơi tay Nộ chân nhân và những người trên lầu này chẳng chạy đi đâu cho khỏi họ, do đó họ làm như thản nhiên, để chứng tỏ họ đại lượng!

Y xuất hạn đầy mình.

Tại trận đấu, ba chiêu nhường đã qua, Nộ chân nhân bắt đầu khởi thế công.

Chiêu thức của lão phát ra chẳng có gì đặc biệt, nhưng thủ pháp của lão hết sức tân kỳ, liên tiếp nhau như thác nước không hề đứt đoạn, không chiêu nào kém ồ ạt hơn chiêu nào.

Những chiêu thức đó lại không đi đúng tuần tự như phần đông hào kiệt phát xuất, có lúc một tay trên một tay dưới, có lúc một tay phía trước đánh tới, một tay hoành phía hậu móc lại hoặc cùng một lượt giáng tới, hoặc cùng một lượt thốc lên, rồi từ hai bên tả hữu quật vào.

Những chiêu thức phát xuất, cùng tương phản quy củ, tương phản chiều hướng, trên giang hồ chẳng có một nhân vật thứ hai nào có đấu pháp quái lạ như lão, bởi chẳng ai làm được như lão.

Cho nên chiêu thức rất tầm thường mà vẫn lợi hại như những chiêu thức tuyệt độc.

Châu Lệ Nhi cười lạnh, thốt :

- Thì ra Nộ chân nhân cũng chẳng có chi hơn người! Tài nghệ của lão, bất quá chỉ có thế thôi!

Nhưng nhìn vào cuộc đấu, dần dần nó kinh hãi, nó không còn dám khinh thường lão nữa.

Nó bắt đầu lo sợ cho Du Bội Ngọc.

Nó đưa mắt nhìn sang tam thúc nó, song Phượng Tam tiên sinh lúc đó nhắm mắt lại, thần sắc bình tĩnh, như chẳng cho là một tình thế nghiêm trọng như nó tưởng.

Nó buột miệng hỏi :

- Liệu Du Bội Ngọc có chịu nổi ba trăm chiêu không, Tam thúc?

Phượng Tam không đáp.

Ba mươi chiêu đã qua, Du Bội Ngọc lộ rõ thế yếu. Không ai tin được chàng chịu nổi trăm chiêu, đừng nói là ba trăm chiêu.

Du Phóng Hạc mỉa một câu :

- Đúng là một cuộc chiến không tiền khoáng hậu, nếu được xem, hẳn phải đáng tiếc!

Thập Vân mỉm cười :

- Nếu thế, đệ tử xin kéo bức màn che cửa cho trống trải, để mọi người bên ngoài đều nhìn rõ cuộc đấu, kẻo đáng tiếc cho họ!

Du Phóng Hạc gật gù :

- Hay lắm! Ý kiến đó tuyệt diệu!

Thập Vân lập tức đến bên cửa sổ, kéo màn.

Ánh sáng của trăng mờ lùa vào, soi gian lầu tỏ rõ hơn trước.

Quách Phiến Tiên hết sức lo sợ.

Còn bóng tối y còn hy vọng bị phát hiện chậm, có ánh sáng rồi thì chỉ hy vọng đó trở nên quá mong manh.

Nhóng đầu lên nhìn ra ngoài, y thấy vô số bóng người chen chúc trên các nóc lầu lân cận.

Y càng sợ hãi, mới biết là quanh tiểu lâu, quần hùng tụ tập đông như biển.

Trước đó y có ý định liều mạng phóng mình qua cửa sổ thoát đi. Bây giờ y mới rõ, nếu nhảy xuống bên dưới là chẳng khác nào tự đưa mình vào vuốt cọp.

Không hy vọng thoát, tức nhiên Quách Phiến Tiên sanh liều lĩnh, bởi trước sau gì cũng khổ, nếu đúng Quân Hải Đường và Hồng Liên Hoa có ý làm khó y.

Y vụt đứng lên nhìn sang Quân Hải Đường, mỉm cười gật đầu như chào bà ta.

Nhưng Quân Hải Đường không nhìn y, thành ra y chẳng làm gì khác, ngoài nụ cười nở vào hư vô.

Quân Hải Đường lúc đó, hoặc do ngẫu nhiên, hay cố ý tránh cái nhìn của y, quay sang Du Phóng Hạc, thốt :

- Có một điều làm tôi kỳ quái vô cùng?

Du Phóng Hạc cười nhẹ :

- Phu nhân có ý nghĩ gì?

Hải Đường phu nhân hỏi :

- Minh chủ tưởng như thế nào, nếu đem so những chiêu thức của Nộ chân nhân với võ công của Thiên Cang đạo trưởng?

Du Phóng Hạc suy tư một lúc :

- Tuyệt kỹ của phái Côn Lôn, còn ai chẳng biết? Đúng là lợi hại vô song. Trên giang hồ hào kiệt đều công nhận Thiên Cang đạo trưởng là tay phi phàm, bất quá...

Hải Đường phu nhân chận lại :

- Bất quá còn kém Nộ chân nhân một bậc?

Du Phóng Hạc chỉ cười, không đáp.

Như vậy, là lão mặc nhận.

Hải Đường phu nhân tiếp :

- Trước đây hơn mười năm, tôi có đến Côn Lôn Sơn một lần. May mắn thay lại gặp Thiên Cang đạo trưởng đang cùng người giao thủ. Chừng như vị đó là một vị Lạt Ma từ Tây Vực đến, công lực phi thường!

Du Phóng Hạc thốt :

- Có lẽ đó là một trong ba cao thủ phái Mật Tông, hiệu là Hồng Vân Đại Lạt Ma, lão ấy có mối thù thâm niên với Côn Lôn phái, từng đến Côn Lôn Sơn tranh chiến với Thiên Cang đạo trưởng mấy lần!

Hải Đường phu nhân lại tiếp :

- Tôi đứng bên ngoài cuộc đấu, xa hơn bảy tám trượng, Thiên Cang đạo trưởng xuất chưởng phát gió vù vù, quét bay y phục tôi. Giờ đây, Nộ chân nhân xuất chiêu, sao chẳng có chút gió nào?

Du Phóng Hạc mỉm cười :

- Chỉ vì Nộ chân nhân thu hoặc phát nội lực do tâm, khống chế hay phản công tùy ý, lực đạo phát huy đều tập trung trên cơ thể Du công tử, đạo nhân không hề để phí phạm một đạo lực nhỏ nào lọt ra bên ngoài, hơn nữa, một chưởng kình đưa ra, nếu không trúng địch là đạo nhân thu hồi ngay cho nên trừ Du công tử ra chẳng ai có cảm giác nào cả. Như vậy làm gì phu nhân nghe có tiếng gió?

Lão lại cười, đoạn kết luận :

- Nếu không vậy, đừng nói là tại hạ, là phu nhân phải bị gió chưởng quét ngã, mà đến cả tòa tiểu lâu này phải đổ vỡ từ lâu!

Hải Đường phu nhân thở dài :

- Cũng may tôi chẳng phải là Du Bội Ngọc, cho nên tôi chẳng sao!...

Cái đó hiển nhiên là như vậy rồi, bà có giao thủ đâu mà có sao với chẳngsao?

Bất quá, bà nói thế để biểu lộ sự khâm phục Nộ chân nhân, đồng thời thương hại cho Du Bội Ngọc, bởi bà tin chắc là chàng phải bị hại.

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Không đúng như vậy đâu!

Hải Đường phu nhân mỉm cười :

- Cô nương là người ngoài cuộc, sao dám quả quyết cho người trong cuộc?

Châu Lệ Nhi không đáp, chỉ lẩm nhẩm :

- Chín mươi!... Chín mươi mốt!... Chín mươi hai!...

Nó đếm nhanh quá, có khi một chiêu phát ra mà nó đếm vượt số thành hai ba chiêu.

Thực ra song phương chỉ trao đổi nhau hơn tám mươi chiêu thôi.

Mọi người cũng biết là nó đếm gian mấy chiêu, song chẳng ai cãi với nó làm gì, bởi họ nghĩ, làm gì Du Bội Ngọc chịu nổi ba trăm chiêu, dù nó có đếm gian vài ba mươi chiêu cũng chẳng có ý nghĩa gì!

Du Bội Ngọc lúc này như cây đinh, mặc tình để cho chiếc búa to giáng xuống nhưng chiếc búa cứ giáng trượt bên ngoài. Nộ chân nhân cố điều chỉnh chiếc búa thế nào, cũng chẳng giáng trúng đầu đinh.

Bỗng Nộ chân nhân như lợi thế công, không còn bức cận chàng như trước nữa.

Rồi lão xuất phát nhiều chiêu, Du Bội Ngọc không biết phải làm sao hóa giải, song lão lại bỏ dở để đánh sang chiêu khác, hoặc lão để hở sơ hở rõ rệt chờ chàng tấn công.

Một ý niệm thoáng qua trong tâm tư, chàng liền chậm tay lại, theo đúng nhịp độ thủ pháp của Nộ chân nhân.

Châu Lệ Nhi càng đếm nhanh hơn trước, mặc dầu bên trong hai đấu thủ chậm tay hơn trước :

- Một trăm lẻ một!... Một trăm lẻ hai!... Lẻ ba...

Du Phóng Hạc day qua Hồng Liên Hoa điểm một nụ cười :

- Một trăm chiêu qua rồi! Không ngờ hắn đủ sức duy trì như thế!

Hồng Liên Hoa mơ màng :

- Đích xác không ai tưởng như vậy!Thập Vân bỗng thốt :

- Lạ thật! Dường như công lực của vị Du công tử đó gia tăng quan trọng!

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Đúng vậy!

Thập Vân thở dài :

- Qua hơn một khắc thời gian giao đấu, bỗng nhiên công lực tăng gia, Du công tử quả thật là một tay phi thường! Đệ tử bình sanh chưa thấy một người nào đáng sợ bằng!

Du Phóng Hạc lại cười :

- Đạo huynh yên trí! Dù công lực của hắn có tăng gia hơn nữa! Hắn vẫn không phải là đối thủ của lệnh sư đâu! Chắc chắn hắn không chịu nổi một trăm chiêu!

Thập Vân cau mày :

- Nhưng một trăm chiêu đã qua rồi!

Du Phóng Hạc điềm nhiên :

- Bất quá lệnh sư muốn xem võ công của hắn như thế nào nên nương tay đó thôi. Nếu không hắn đã bị quật ngã từ lâu!

Lời lão nói với Thập Vân, song lão cố cất cao tiếng nói, cốt cho Nộ chân nhân nghe.

Nộ chân nhân cười vang :

- Phải đấy! Ta muốn xem Phượng Tam đã truyền dạy cho hắn những gì, nhưng bây giờ thì ta đã hiểu rồi!

Lão đạo bắt đầu gia tăng tốc độ trở lại.

Ngờ đâu, Du Bội Ngọc cũng gia tăng tốc độ và thủ pháp của chàng đi đúng nhịp nhanh của Nộ chân nhân.

Tuy được Phượng Tam truyền cho tuyệt kỹ, song bất quá nhờ thông minh, Du Bội Ngọc chỉ lãnh hội phần lý thuyết chứ chưa thực nghiệm.

Cho nên đánh qua trăm chiêu đầu, chàng chưa quen tay, chiêu thức còn bỏ ngỏ, còn chậm.

Nhưng qua một trăm chiêu đó, linh cơ xúc động, chàng thức ngộ chỗ huyền diệu của kỳ công, nên chiêu thức đưa ra phải biến ảo hơn giai đoạn đầu.

Lắm lúc chàng phản ứng tự nhiên, chính chàng cũng chẳng hiểu tại sao mình có thủ pháp linh mẫn như vậy.

Trong lúc đó, Châu Lệ Nhi vẫn đếm :

- Một trăm sáu mươi!... Một trăm sáu mươi mốt!...

Bỗng Du Phóng Hạc cãi :

- Cô nương đếm sai đấy : chỉ có một trăm năm mươi ba chiêu thôi!

Trước đó, lão chẳng màng hơn thiếu một vài chiêu, bây giờ lão lại so đo từng chiêu một.

Như vậy là lão lo ngại rồi, và như vậy là Du Bội Ngọc có thể chịu đựng nổi ba trăm chiêu rồi!

Châu Lệ Nhi bật cười khanh khách :

- Các người hết tin tưởng rồi phải không? Các người bắt đầu lo rồi phải không?

Rồi nàng đếm :

- Một trăm sáu mươi bảy!... Một trăm sáu mươi tám!...

Nó cứ đếm, ai nói chi, mặc ai!

Du Phóng Hạc thản nhiên :

- Tùy cô nương đếm sao thì đếm, tại hạ chỉ khấu trừ tám chiêu là đúng số thật!

Nộ chân nhân hét :

- Dư tám chiêu thì đã quan hệ gì? Không lẽ ta để cho hắn duy trì ba trăm chiêu sao?

Lão đạo càng gia tăng công lực.

Du Bội Ngọc cố gắng hóa giải. Những chiêu thức được hóa giải, mà áp lực vẫn như thường, chính cái áp lực đó khó chịu hơn là chiêu công.

Châu Lệ Nhi vừa đếm số một trăm bảy mươi mốt, một tiếng bình vang lên. Du Bội Ngọc lùi thế nào, chạm vào vách thang lầu, vách gãy, cái chạm đó vang một tiếng bình, tiếp theo tiếng rắc của tấm ván gãy.

Châu Lệ Nhi kinh hãi, ngưng đếm ngay.

Du Phóng Hạc cười lớn :

- Du công tử dù bại nhưng chịu nổi hơn trăm chiêu của Nộ chân nhân kể ra cũng là một thành tích hy hữu!

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Bại thế nào được?

Du Phóng Hạc lại bật cười ha hả :

- Như vậy mà cũng chưa gọi là bại sao, cô nương?

Du Bội Ngọc đã dời khỏi chỗ ván gãy, vừa nhào tới Nộ chân nhân, vừa vung tay tấn công.

Châu Lệ Nhi vỗ tay cười lớn :

- Ngươi có thấy đó không? Ván gãy, chứ nào phải bụng của Tứ thúc ta gãy đâu? Nếu cho rằng tấm ván gãy mà Tứ thúc ta bại thì tại sao các người không đập cho ván gãy, lại còn giao đấu làm gì?

Nó vừa dứt câu, song phương cũng vừa trao đổi thêm tám chiêu. Lần này thì nó không đếm kịp nữa vì bận nói.

Du Phóng Hạc sững sờ, một lúc sau gọi :

- Du công tử nhờ tấm ván thang lầu cứu mạng đó, xin đừng quên!

Du Bội Ngọc cũng hiểu là lúc đó nến tấm ván không gãy cho chàng lùi sâu một chút, thì chàng đã bị áp lực của Nộ chân nhân đè bẹp dí rồi.

Nếu là một cuộc ấn chứng võ công, thì chàng phải nhận bại.

Nhưng ở đây, nhận bại là giết một hai mạng người, vì không muốn ai phải chết bởi sự nhận bại đó, chàng phải bỏ hẳn tinh thần thượng võ, tiếp tục giao đấu.

Chàng quyết định như thế, thì có cần chi lưu ý đến lời nói của Du Phóng Hạc?

Song phương lại trao đổi thêm ba mươi chiêu nữa.

Du Phóng Hạc đã tắt nụ cười từ lâu. Lão lẩm bẩm :

- Lạ thật! Lạ thật!

Lão hỏi Quân Hải Đường :

- Liệu hắn có đủ sức chịu thêm trăm chiêu nữa chăng? Hai trăm chiêu đã qua rồi!

Quân Hải Đường trầm giọng :

- Cũng có thể được lắm, Minh chủ!

Du Phóng Hạc lại thốt :

- Không ngờ tiểu tử cũng lợi hại vô tưởng!

Lời bàn tán của họ làm Nộ chân nhân nổi giận, lão hét lên :

- Các ngươi có câm đi cho ta nhờ không? Kẻ nào còn bép xép, ta sẽ bóp vỡ sọ kẻ đó!

Không còn ai dám nói gì nữa.

Mọi người đều hiểu, Nộ chân nhân cũng đang lo như họ đang lo. Bởi còn mấy chiêu nữa đâu là hạn định số chiêu sẽ đến?

Châu Lệ Nhi lại đếm :

- Hai trăm mười một!... Hai trăm mười hai!...

Đôi mắt Quách Phiến Tiên sáng lên.

Nhưng Du Bội Ngọc trầm con tim xuống.

Đột nhiên, chàng cảm thấy không thể chịu thêm ba mươi chiêu nữa.

* * * * *

Bỗng Phượng Tam mở mắt ra.

Gương mặt của lão vốn bình tĩnh đến lạnh lùng, bây giờ lộ vẻ lo lắng.

Chỉ có lão và Du Bội Ngọc biết rõ, công lực do lão truyền sang cho chàng đã được chàng sử dụng gần hết.

Tuy lão nhắm mắt không nhìn, song tai vẫn nghe tiếng gió của chiêu thức. Lão biết chiêu nào mạnh, chiêu nào yếu.

Trước đó, Du Bội Ngọc lùi đến chạm gãy ván thang lầu, ai cũng cho là nguy, lão không lo, bởi lão biết Du Bội Ngọc vẫn còn công lực.

Bây giờ, chàng ngang nhiên nghinh chiến, bọn Du Phóng Hạc sợ chàng thắng thì lão lại lo lắng chàng bại vì lão biết chàng đã dùng gần hết số công lực mượn nơi lão.

Du Bội Ngọc còn đánh ra mạnh, song chẳng khác nào chàng buông trót, không thu về như ý muốn nữa.

Chàng đang ở trong cái cảnh dây cung bị kéo hết đường dây, nếu không đứt thì cung cũng phải gãy.

Hơn nữa, mỗi chiêu đánh ra đều kém những chiêu trước một thành công lực.

Dần dần, sự kém giảm quá rõ rệt, quá nhanh chóng như công lực bị một sức hút mạnh rút đi, sắp cạn.

Trong khi đó, Nộ chân nhân lại xuất thủ đều đều, công lực phát xuất như núi đổ.

Bỗng Nộ chân nhân dùng tay quyền đánh tới như mũi kiếm đâm qua.

Du Bội Ngọc không còn nghĩ kịp cách hóa giải, quét tay qua chận lại. Tay chàng chạm tay Nộ chân nhân, sức chạm chấn dội làm chàng lùi lại, chập choạng...

Nộ chân nhân biết ngay là chàng không còn duy trì nổi nữa, phấn khởi tinh thần, đánh liên tiếp ba quyền, dồn Du Bội Ngọc vào một góc nhà.

Bọn Du Phóng Hạc vừa kinh ngạc, vừa mừng rỡ.

Họ không hiểu tại sao chàng vừa chịu nổi đó, rồi lại không chịu đựng nổi nữa được!

Châu Lệ Nhi cứ đếm đều :

- Hai trăm hai mươi sáu!... Hai trăm hai mươi bảy!...

Tuy nó đếm đều đều, song giọng nó run run.

Còn hơn bảy mươi chiêu chứ nào phải ít? Chắc gì Du Bội Ngọc tiếp nổi số chiêu còn lại đó?

Chính Chung Tịnh là người kém nhất trong số hiện diện cũng nhận ra điều đó.

Hải Đường phu nhân thở dài, lẩm bẩm :

- Chỉ sợ không đếm đến số hai trăm sáu mươi!...

Du Phóng Hạc mỉm cười :

- Hai trăm năm mươi là cùng!

Nộ chân nhân quát :

- Ta nói hai trăm bốn mươi!

Tay tả tung chưởng, tay hữu tung quyền, lão đánh luôn hai chiêu cùng một lượt.

Châu Lệ Nhi đếm :

- Hai trăm ba mươi bảy!... Hai trăm ba mươi tám!...

Du Bội Ngọc thấy trước mặt có vô số nắm tay, chớp chớp như cơn mưa hoa.

Chẳng biết lão đánh chiêu thức gì nữa? Mà dù có biết, cũng chẳng làm sao hóa giải?

Chàng cầm chắc là bị lão đánh ngã!

* * * * *

Du Phóng Hạc mỉm cười.

Hồng Liên Hoa đang ngồi nơi bệ cửa sổ, nhảy xuống sàn lầu.

Hải Đường phu nhân lắc đầu.

Thập Vân chấp tay chữ thập, niệm phật hiệu :

- Vô lượng thọ phật!

Du Bội Ngọc bị áp đảo của Nộ chân nhân, uốn mình lại như muốn chui vào tường nhà.

Bất quá, chỉ một cái chớp mắt là thân hình chàng co quắp lại, hoặc gãy làm đôi, như cây đinh yếu bị nhát búa nện mạnh xuống.

Cây đinh còn chui vào gỗ chứ chàng chui làm sao lọt?

Nộ chân nhân hét :

- Ngươi chịu bại chưa?

Du Bội Ngọc cắn răng, khẽ rít :

- Không!

Nộ chân nhân hờm tay, gia tăng công lực :

- Ngươi định chừng nào mới ngã chứ?

Du Bội Ngọc cố gượng, không chịu ngã.

Thân hình chàng càng lúc càng rùn xuống thấp, bởi áp lực của Nộ chân nhân càng lúc càng tăng.

Mồ hôi đổ ra ướt đầu, ướt mặt, chàng vẫn không chịu ngã.

Mọi người trố mắt nhìn chàng.

Trong lầu cũng như ngoài lầu, không một tiếng động, ngoài tiếng gió thổi.

Rồi có tiếng rắc rắc vang lên, tuy khẽ nhưng ai cũng nghe rõ. Tiếng rắc rắc do xương của Du Bội Ngọc phát ra, chàng gồng gân, vặn xương, cố chống chỏi đến cùng.

Chung Tịnh khóc ròng. Dĩ nhiên nàng run vì xúc động.

Quách Phiến Tiên xuất mồ hôi lạnh.

Bỗng Chung Tịnh kêu lên :

- Du công tử ơi! Ngã xuống đi, công tử! Cầu khẩn công tử đừng chống chỏi nữa!

Hải Đường phu nhân thở dài :

- Tiểu tử! Tại sao tự mình làm khổ cho mình thế?

Châu Lệ Nhi thấy mắt mờ, màn lệ mỏng che khuất đôi mi. Màn lệ đó dày nhanh, biến thành hạt, vọt mi rơi xuống.

Chính nó cũng muốn Du Bội Ngọc ngã xuống!

Nàng không dám nhìn nữa!

Hồng Liên Hoa không còn điềm nhiên được nữa, hét lên :

- Phượng Tam tiên sinh! Tiên sinh nỡ để như vậy sao?

Phượng Tam tiên sinh trầm ngâm một chút :

- Sự việc đã đến nỗi này, Phượng mỗ chỉ có...

Du Bội Ngọc đột nhiên kêu lên :

- Chúng ta chưa bại! Tại hạ còn đứng vững! Chưa ngã là chưa bại!

Nộ chân nhân quát lớn :

- Tiểu tử khả ố! Chẳng lẽ ngươi muốn ta biến ngươi thành phế nhân à?

Lão bước tới.

Bất ngờ lão dẫm chân lên chiếc bao bố.

Bao bố tuột mối, vì những vật bên trong bị lão dẫm xẹp chỗ này, xẹp chỗ kia, phồng lên, bứt đứt dây cột.

Vật bên trong là rắn là ếch, là bò cạp, là cóc nhái, tất cả đều phọt ra khỏi bao, tất cả đều bò nhảy, bám vào gấu quần lão, vào tay áo, tà áo, trườn lên cổ lên đầu.

Lão hoảng hồn, lùi lại, chân đạp tay phủi, lão hét oang oang.

Bọn Du Phóng Hạc sững sờ.

Trong khi đó, Châu Lệ Nhi sáng mắt ra, đếm nhanh :

- Hai trăm bốn mươi hai!... Hai trăm bốn mươi ba!...

Nộ chân nhân cứ dẫm, đạp, cứ bóp, cứ phủi, cứ rũ ào ào rẹt rẹt, nó cứ đếm.

Bọn Du Phóng Hạc ngây người nhìn diễn tiến, không ai nói được tiếng gì.

Khi Nộ chân nhân giết đến con vật cuối cùng, Châu Lệ Nhi cũng đếm đến số ba trăm.

Tòa tiểu lâu im lặng như cảnh chết.

Mãi một lúc sau, Du Phóng Hạc bật cười ha hả :

- Đếm như thế sao được, cô nương?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Thế cái lão đạo đó không làm một cử động nào cả? Lão ấy có đứng yên không?

Nó đưa tay chỉ về Du Bội Ngọc, cao giọng hỏi :

- Tứ thúc ta đã ngã chưa?

Du Bội Ngọc còn dựa lưng vào vách, thở mạnh.

Chàng không ngã!

Chương 42: Tiếng hứa ngàn vàng

Châu Lệ Nhi lại trừng mắt :

- Hiện tại, Tứ thúc ta chưa ngã xuống mà Nộ chân nhân các ngươi cũng đã phát xuất đủ ba trăm chiêu rồi, đương nhiên là chúng ta thắng các ngươi còn muốn toan tính gì nữa?

Du Phóng Hạc thốt :

- Nhưng sáu mươi chiêu cuối cùng của Nộ chân nhân, nào phải để đối phó với Du công tử đâu? Mọi người ở đây đều thấy như vậy rõ ràng!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Đã giao thủ với Tứ thúc ta thì mỗi chiêu thức đều cầm như đối phó với tứ thúc ta, ta cứ biết là lão ấy có động thủ thôi, lão đánh loạn lên đánh vào đâu mặc lão nếu các ngươi có oán trách thì chỉ oán trách lão sao lại cãi lý với chúng ta được?

Du Phóng Hạc vẫn cải :

- Các loại độc vật kia...

Châu Lệ Nhi chận lại :

- Các loại độc vật đó làm sao? Chúng nằm yên trong bao bố có ai mở bao thả chúng ra đâu? Sát hại chúng đáng lý phải đòi bồi thường nữa là khác, sao lạy quy tội cho chúng? Ai bảo lão ấy động chạm đến chúng cho chúng bò ra?

Du Phóng Hạc biết rõ nó dùng cường tứ để đoạt lý song lão chẳng làm sao cãi được, đành sững sờ ra đó một lúc lâu.

Sau cùng, lão day qua Nộ chân nhân cười gượng :

- Việc này, Chân Nhân làm chủ mới được!...

Nộ chân nhân chớp mắt, cao giọng thốt :

- Tiểu tử đó chịu đựng nổi ba trăm chiêu của ta đáng phục lắm!

Du Phóng Hạc xám mặt, kêu lên :

- Chân Nhân có đánh đủ ba trăm chiêu đâu!

Nộ chân nhân trừng mắt :

- Kẻ nào nói ta không đánh đủ ba trăm chiêu? Ta giao đấu với hắn, cứ mỗi cái động thủ là một chiêu, ta không đánh trúng hắn là do ta, mặc ta các ngươi còn nói gì?

Du Phóng Hạc lặng người sửng sốt.

Lão còn dám nói gì nữa?

Châu Lệ Nhi nhào đến cạnh Du Bội Ngọc reo lên :

- Tứ thúc! Chúng ta thắng rồi! Chúng ta thắng rồi!

Du Phóng Hạc cười nhẹ, lão đã lấy lại bình tĩnh rồi, lão thốt :

- Nộ chân nhân đã bảo là các vị thắng, tự nhiên các vị thắng!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Minh chủ võ lâm nói một câu nghe hay quá!

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Bây giờ các vị có thể đi tại hạ bảo đảm chẳng ai dám ngăn cản.

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Đi? Đi đâu? Đây là nhà của ta, ta phải bỏ để đi đâu?

Chừng như Du Phóng Hạc biến sắc.

Nộ chân nhân hét to :

- Họ không đi đâu cả! Chính chúng ta phải đi!

Có tiếng y phục phất gió rẹt rẹt!

Hai bóng người từ bên ngoài cửa sổ lao vút vào gian lầu, một người vừa chạm chân xuống sàng lầu, quét ánh mắt sáng ngời, cao giọng thốt :

- Phải đấy! Chúng ta nên đi nhưng trước khi đi chúng ta phải đập vỡ sọ bọn này mới được!

Châu Lệ Nhi sôi giận :

- Các ngươi là quái vật từ đâu đến?

Du Phóng Hạc mỉm cười :

- Người này có đôi tay cứng hơn thép, và trong chiếc túi có bảy mươi hai mũi Kim Tiền Phiêu, khét tiếng vùng Cam Siêu lưỡng Châu, ngoại hiệu Mãn Thiên Tinh tên Triệu Quần.

Lão đưa tay chỉ người thứ hai tiếp :

- Còn đây là vị đại anh hùng miền Hà Sóc đệ nhất cao thủ thanh danh chấn dội khắp nẻo đường vùng Bắc, giang hồ gọi là Thiên Lý Thần Câu họ Huỳnh tên Phong.

Châu Lệ Nhi bật cười lạnh :

- Một con người sao lại thích được gọi là ngựa? Có gương mặt rổ chằng, rổ chịt như vầy thì nên gọi là con ma rổ chứ, sao gọi là ngựa được? Dù cho có giống mặt ngựa cũng chẳng ai thích được ví như một con ngựa, kể cả được ví là Thần Câu!

Ngựa Thần vẫn là ngựa như thường.

Huỳnh Phong đã có gương mặt dài, lúc đó há rộng miệng cười oang oát, cằm đưa xuống gương mặt dài hơn, dài như mặt ngựa.

Y hét to :

- Nộ chân nhân hứa tha các ngươi nhưng chúng ta không tha các ngươi, chúng ta có bổn phận diệt trừ giống yêu nghiệt, chúng ta chẳng cần giữ đúng quy củ giang hồ tiểu liễu đầu chuẩn bị theo chúng ta đến một nơi để nhận tội.

Y đưa bàn tay to bằng mặt quạt, định chụp Châu Lệ Nhi.

Một bóng người chớp lên Thập Vân đã lướt tới chận trước mặt y.

Thập Vân điểm nhẹ một nụ cười, chấp tay chữ thập thốt :

- Gia sư đã hứa tha cho các vị ấy Huỳnh đại hiệp không nên làm khó họ.

Huỳnh Phong cao giọng :

- Sự việc trên giang hồ đã có hàng tiền bối lo liệu ngươi có tư cách gì can dự vào? Tránh ra cho ta hành sự.

Bàn tay y vừa rút lại bỗng vươn ra nhưng Thập Vân vẫn đững nguyên tại chỗ, bất động.

Huỳnh Phong vận dụng toàn lực đẩy đạo sĩ, đạo sĩ trơ như trồng không hề nhúc nhích.

Huỳnh Phong biến sắc.

Nộ chân nhân bước tới trầm giọng hỏi :

- Ngươi muốn giáo huấn đồ đệ của ta? Đồ đệ của ta sai quy củ hay ngươi phủ nhận luật giang hồ?

Huỳnh Phong tưởng lão đạo bất bình đồ đệ của lão, vội cười vuốt :

- Tại hạ mạo muội, định thay Chân Nhân...

Nộ chân nhân hét lớn :

- Ngươi là cái quái gì dám thay ta? Ai cho ngươi giáo huấn đồ đệ của ta? Bàn tay thô bạo của ngươi chạm vào đồ đệ của ta là bàn tay đó phải gãy!

Bất thình lình lão xuất thủ chụp cổ tay của Huỳnh Phong.

Một tiếng rắc vang lên, cổ tay của Huỳnh Phong gãy lìa.

Huỳnh Phong rú lên một tiếng thảm, giở chân hữu quéo qua y nổi danh có đôi chân đá núi núi cũng tan vỡ, lúc đó y lại vận dụng toàn lực quét ngang, Nộ chân nhân có vững tấn cách nào cũng bị tung bay vỡ xương thành phế thải.

Nhưng Nộ chân nhân không né tránh đứng nguyên tại chỗ hứng cái quét đó.

Một tiếng rắc vang lên tiếng xương gãy, nhưng chẳng phải xương mình của Nộ chân nhân mà chính là chân của Huỳnh Phong gãy lìa.

Huỳnh Phong rú lên một tiếng nữa ngã nhào xuống nền bất tỉnh.

Nộ chân nhân không buồn nhìn Huỳnh Phong nửa mắt day qua Triệu Quân trầm giọng hỏi :

- Ngươi khinh thường lời nói của ta, quyết đập vỡ sọ những người đó bây giờ còn muốn đập nữa hay không?

Triệu Quân biến sắc mặt như màu đất.

Tuy nhiên y vẫn là con người có danh vọng, trước bao nhiêu cặp mắt xoi mói, chẳng lẽ chịu hèn kém y bật cười khanh khách đáp :

- Chân Nhân không muốn nhúng tay vào việc này thì có người khác nhúng tay!

Nộ chân nhân sôi giận :

- Ai cho ngươi nhúng tay? Kẻ nào muốn nhúng ta? Ngươi tưởng bọn đó không còn động đậy gì nữa nổi nên toan đến ăn cỗ đã dọn sẵn à?

Lão chụp áo Triệu Quân nhấc bổng y lên.

Triệu Quân giận hơn sợ, vung hai tay đánh xuống.

Hai tay của y chạm trúng hai vai Nộ chân nhân hai tay của y được giang hồ cho là hai tay thép, nếu đập xuống đá, đá cũng phải vỡ tan, huống hồ đôi vai của Nộ chân nhân?

Nhưng có tiếng rắc vang lên Triệu Quân rú thảm mồ hôi đổ ướt đầu, đôi mắt trợn trừng.

Nộ chân nhân một tay chụp Triệu Quân tay kia chụp Huỳnh Phong lão nhấc bổng hai người lên như nhấc hai con gà.

Bọn Du Phóng Hạc xám mặt người nào cũng khiếp đảm trước thần lực đó.

Mãn Thiên Tinh Triệu Quân và Thiên Lý Thần Câu là hai người nhân vật thượng đỉnh giang hồ vẫn bị lão chế ngự dễ dàng không còn ai dám chống đối với lão nữa?

Bất giác họ nhìn sang Du Bội Ngọc.

Con người văn chất như chàng lại chịu nổi ba trăm chiêu của Nộ chân nhân!

Hẳn chàng phải là tay phi phàm!

Họ đâm ngán chàng thực sự.

Nộ chân nhân cao giọng hỏi :

- Còn kẻ nào bất phục lời hứa của ta nữa không?

Bên ngoài không một ai lên tiếng.

Lão đạo hừ một tiếng quay mình bước xuống lầu.

Thập Vân chấp tay vái chào bọn Du Phóng Hạc :

- Hôm nay may mắn cho tại hạ phi thường, được hội kiến với các vị tiền bối!

Mong rằng còn có dịp sau này tại hạ lãnh giáo thêm những điều hay nơi các vị.

Y hướng lời về bọn Du Bội Ngọc song ánh mắt lại liếc sang Châu Lệ Nhi.

Châu Lệ Nhi hừ nhẹ :

- Ánh mắt gian tà quá! Có cút thì cút nhanh cho người ta đỡ bất mãn.

Chẳng rõ Thập Vân có nghe câu đó không, y điểm một nụ cười vái quanh mọi người lượt nữa đoạn nghiêng mình :

- Minh chủ đi trước!

Du Phóng Hạc mỉm cười :

- Phượng lão tiền bối bảo trọng nhé! Du công tử bảo trọng nhé! Bổn tọa xin cáo từ!

Hải Đường phu nhân vụt bước đến trước mặt Quách Phiến Tiên.

Quách Phiến Tiên biến sắc mặt trắng phơi.

Nhưng, Hải Đường phu nhân không nhìn y mà lại nhìn Chung Tịnh, cười hỏi :

- Ngươi là đồ đệ của Từ Thục Chân?

Chung Tịnh cúi đầu.

Chợt nàng nghĩ không nên tỏ ra yếu hèn trước tình địch lại ngẩng đầu lên, đáp :

- Phải!

Phu Nhân thở dài :

- Đáng thương! Đáng thương! Đáng tiếc quá! Thật đáng tiếc!

Chung Tịnh trầm giọng :

- Tôi... tôi...

Nàng chỉ ấp úng được hai tiếng dù muốn nói nhiều hơn, nói nhanh hơn.

Thấy Hải Đường phu nhân cao ngạo, bất quá nàng phẫn uất gằn từng tiếng :

- Tôi có gì đáng thương? Tại sao lại phải tiếc cho tôi? Chỉ có những người bị chồng ruồng bỏ mới đáng thương tiếc tôi...!

Hải Đường phu nhân cười nhạt, không nói gì nữa quay mình bước xuống lầu.

Nữ nhân, có ai không hãnh diện chiếm đoạt được người tình của kẻ khác?

Nhưng nữ nhân có ai không tủi thẹn khi biết mình chỉ hưởng dụng của thừa thãi do người khác vất bỏ bên vệ đường?

Hải Đường phu nhân không phẫn uất vì lời nói của nàng như vậy là Quách Phiến Tiên chẳng còn giá trị trước mắt bà, Quách Phiến Tiên là một vật thừa thải, bà vất ra vệ đường, nàng vồ lấy mà yêu mà quý.

Như vậy là nàng hưởng mót của bà!

Nàng nghĩ đến điều đó tủi nhục quá, bật khóc!

Hồng Liên Hoa nhìn Quách Phiến Tiên một lúc lâu rồi nhìn Phượng Tam, cuối cùng đến Du Bội Ngọc đoạn bất thình lình vọt mình qua cửa sổ, thoát đi không do lối thang lầu.

Những người trên nóc nhà lân cận rút đi hết.

Đến lúc đó Du Bội Ngọc thở dài rồi ngã xuống.

* * * * *

Chiếc đèn lồng treo nơi cầu thang, bọn Du Phóng Hạc ra đi còn bỏ lại, cửa dưới cầu thang cũng bỏ ngỏ.

Gió từ bên ngoài lòn vào cửa tạt chao chao lồng đèn, bóng rọi dật dờ ngọn đèn thoạt lu thoạt đỏ.

Gương mặt Du Bội Ngọc trắng hơn màu giấy, đục như màu đất.

Châu Lệ Nhi nhào tới chưa đến nơi nó bật khóc to :

- Tứ thúc! Tôi... tôi làm cách nào đáp ơn tứ thúc?...

Phượng Tâm tiên sanh ảm đạm vô cùng, lão thở dài :

- Nói đến hai tiếng đáp ơn, là đánh giá rất thấp sự hy sinh của tứ thúc ngươi đó!Châu Lệ Nhi cúi đầu để mặc hai suối lệ tuông trào.

Du Bội Ngọc cười nhợt nhạt :

- Vô luận như thế nào chúng ta cũng đã thắng điều đó chưa làm cho cô nương hài lòng sao? Còn buồn khổ chi nữa?

Châu Lệ Nhi đưa tay áo lau vội ngấn lệ :

- Không buồn khổ đau, tứ thứ! Tôi cao hứng lắm chứ chỉ vì tôi quá xúc động nên phải khóc đó thôi!

Rồi nó khóc hơn trước!

Quách Phiến Tiên bỗng ho lên một tiếng cười nhẹ :

- Không ngờ một người có thanh danh hiển hách như Nộ chân nhân hôm nay lại bại nơi tay Du huynh! Trên giang hồ còn ai không bội phục Du huynh.

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Tứ thúc của ta, ngươi có đủ tư cách gì dám gọi là Du huynh?

Quách Phiến Tiên cười khan :

- Kể từ hôm nay thanh danh của Du công tử sẽ chấn động giang hồ, bất quá...

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Bất quá làm sao?

Quách Phiến Tiên điềm nhiêm tiếp :

- Bất quá, nơi đây không còn là chốn dung thân lâu hơn được, phải ly khai càng sớm càng có lợi.

Châu Lệ Nhi xì một tiếng :

- Ly khai? Đây là nhà của ta tại sao ta phải ly khai?

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Tuy Du Phóng Hạc chấp nhận là bại cuộc song lão ấy chắc chắn không phục, nếu bảo rằng họ chẳng hề trở lại, thì tại hạ là người thứ nhất không tin như vậy đâu!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Nếu chúng còn quyết tâm trở lại thì dù ta có trốn tránh đến nơi nào cũng không thoát khỏi sự trinh sát của chúng! Hà huống tam thúc ta đâu có phải là hạng người trốn tránh? Nếu ta muốn trốn thì đã trốn đi nơi khác từ lâu đợi gì đến hôm nay?

Quách Phiến Tiên trầm giọng :

- Đành là thế song ở lại đây mà chờ chết hẳn không phải là thượng sách đâu, cô nương!...

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Ngươi muốn trốn đi cứ trốn, tự tiện trốn không ai cần người ở lại cả!

Gương mặt Quách Phiến Tiên thoạt xanh thoạt trắng y không dám nói gì nữa, mà cũng chẳng dám bỏ đi.

Biết đâu Hồng Liên Hoa và Quân Hải Đường không ẩn nấp bên ngoài chờ y ra?

Gió đêm cứ thổi, ngọn đèn cứ chao gian lầu chìm trong tử địch.

Nghĩ đến việc Du Phóng Hạc thua keo này bày keo khác, thì ai cũng nghe tâm tình trầm trọng hơn...

Bỗng có tiếng chó sủa từ xa vọng lại tiếng chó vang lên giữa đêm trường như tiếng ma khóc, qủy gào.

Ai ai cũng giật mình.

Quách Phiến Tiên xám mặt, hấp tấp hỏi bâng quơ :

- Lạ! Chó ở đâu sủa vang? Chó sủa gì?

Châu Lệ Nhi cũng sợ như mọi người song nó cố cười đùa một câu :

- Có lẽ Du Phóng Hạc đạp nhầm đuôi chó, đau quá, nó sủa quấn lên!

Tiếng chó sủa vang lên một lúc rồi im bặt.

Chó sủa bất ngờ, rồi im bặt bất ngờ hắn phải có cái gì bất ngờ hẳn phải có cái gì bất ngờ! Mọi người lại càng hồi hộp.

Trong vòng trời đất chừng như đâu đâu cũng có những sự bất thường, cao hứng với ai đó thì hiện đến với người đó.

Châu Lệ Nhi muốn nói gì song không mở miệng được nó cũng không biết tại sao nó không nói được.

Bỗng, một tiếng nổ vang lên như tiếng sét rồi lửa bắn sáng trời, lửa bắt cháy rất nhanh dĩ nhiên có nhiều nhà đã bắt lửa liền theo tiếng nổ.

Quách Phiến Tiên kêu to :

- Du Phóng Hạc tàn độc thật! Lão muốn đốt chết chúng ta!

Du Bội Ngọc biến sắc :

- Thảo nào mà lão ấy không đuổi hết dân cư trong thị trấn ra khu rừng lão mưu định đốt cháy trọn trấn này, vậy mà lão cứ cho mình hành hiệp, trượng nghĩa!

Lửa càng phút càng cháy mạnh lửa cháy quanh tòa tiểu lầu, tuy chưa bén đến mấy nhà gần song cứ cái hỏa thế đó thì tỏa tiểu lầu cũng bốc cháy trong khoảng khắc.

Quách Phiến Tiên rung rung giọng :

- Nếu bây giờ chúng ta có chạy đi chắc chắn là không còn kịp nữa rồi!

Châu Lệ Nhi nhìn sang Phượng Tam.

Gương mặt lão trầm trầm thần sắc ngưng trọng lão không nói gì.

Quách Phiến Tiên dậm chân :

- Sự tình đã đến nỗi vậy các vị cũng chưa chịu chạy đi à?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Phải! Chúng ta phải đi!

Châu Lệ Nhi hấp tấp thốt :

- Nhưng tam thúc... thương thế như vậy đó...

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Tại hạ cõng Phương lão... tam ca... cô nương theo sau tại hạ!

Ngân Hoa Nương gào lên :

- Còn tôi? Các vị đành bỏ tôi lại đây à?

Châu Lệ Nhi nghiến răng :

- Tôi cõng tam thúc cho, tứ thúc cõng cô nương đó!

Quách Phiến Tiên nhìn Chung Tịnh, cuối cùng rồi kê lưng cõng nàng đoạn thốt :

- Bây giờ không đi ngay thì chậm mất!

Phượng Tam lúc đó mới cất tiếng :

- Phải! Các vị cứ đi! Đi nhanh đi!

Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Tam thúc...

Phượng Tam trầm gương mặt gằn giọng :

- Tam thúc chết, cũng chẳng sao! Nhưng có khi nào tam thúc để ngươi cõng?

Tam thúc là người như thế nào lại chấp nhận điều đó!

Lửa cháy rực một góc trời ánh lửa chiếu đỏ gương mặt lão.

Du Bội Ngọc thốt :

- Nếu vậy tiểu đệ xin cõng tam ca...

Phượng Tam sôi giận :

- Nếu ngày sau giang hồ biết được là Phượng Tam nhờ người cõng chạy thất điên bát đảo mới thoát chết, thì sao? Sống như vậy có bằng chết không? Sống như vậy sống để làm gì?

Du Bội Ngọc kêu lên :

- Nhưng gặp trường hợp phi thường bất khả kháng... Tam ca không thể tùng quyền lúc biến à?
Phượng Tam trầm giọng :

- Cứ đi hết đi! Ý ta đã quyết rồi, chẳng ai nói ta nghe đâu!

Châu Lệ Nhi khẩn cấp ra mặt song nó đã hiểu Phượng Tam một khi quyết tâm rồi chẳng ai làm cho lão đổi ý.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tiểu đệ biết tam ca nghĩ rằng tiểu đệ không còn khí lực nữa nên bằng lòng chết, để tiểu đệ thoát đi dễ dàng khỏi vướng bận vì nhau, nhưng tiểu đệ thấy mình còn thừa sức...

Phượng Tam đã nhắm mắt rồi ai nói gì, lão cũng không nghe ai làm gì lão cũng không nhìn.

Trong khi đó lửa cứ cháy cháy mau, cháy mạnh, lửa đã đến rất gần.

Du Phóng Hạc đã cho người bố trí các loại dẫn hỏa khắp nơi, quanh tòa tiểu lầu nhờ đó, lửa mới bắt nhanh trong một khu vực rộng lớn.

Quách Phiến Tiên nóng nảy giục :

- Các vị không đi ngay thì tại hạ phải đi trước vậy! Các vị... các vị...

Y muốn nói gì thêm song nghĩ sao chẳng rõ, lại nín bặt.

Bỗng y nhún chân nhảy vọt qua cửa sổ.

Tiếng khóc của Chung Tịnh từ bên ngoài vọng vào thê thảm vô cùng, tiếng khóc nhỏ dần rồi đứt hẳn.

Phượng Tam cao giọng :

- Các ngươi đi được rồi, sao chưa chịu đi?

Châu Lệ Nhi ngồi xuống bên cạnh lão, thốt :

- Tam thúc không đi, tôi không đi!

Phượng Tam quát :

- Ngươi không vâng lời tam thúc à?

Châu Lệ Nhi cười thảm :

- Việc gì tôi còn có thể vâng lời tam thúc, lần này thì... thì...

Phượng Tam vung tay đánh nó rơi xuống sàn lầu hét :

- Ngươi không vâng lời ta, ta đánh ngươi chết trước!

Châu Lệ Nhi gào :

- Tam thúc cứ đánh chết! Tôi không đi đâu hết!

Ngân Hoa Nương cất tiếng :

- Du Bội Ngọc! Ngươi không đi à? Ngươi muốn chết chung với họ?

Nàng không còn gọi chàng bằng hai tiếng các hạ nữa.

Du Bội Ngọc đứng lặng tại chỗ, như chết sững.

Chàng biết lắm, ở lại đây, chờ lửa đến, đốt cháy, chết như vậy là ngu, không có cái ngu nào to bằng.

Song làm sao chàng bỏ Phượng Tam và Châu Lệ Nhi một mình chạy đi?

Ngân Hoa Nương hét lên :

- Các vị đều điên cả rồi! Thật tôi chưa thấy ai điên như các vị!

Nàng đứng lên, bước nhanh đến một khung cửa sổ nhún chân vút ra ngoài.

Công lực của nàng hiện giờ có còn bao nhiêu? Nhảy như vậy là nàng liều rõ rệt.

Vừa lọt khỏi khung cửa nàng rú thảm một tiếng, rồi im bặt.

Hiển nhiên nàng không kềm được thân hình để chạm phải một chướng ngại nào đó ở bên dưới, và ít nhất nàng cũng bị gãy một chân.

Du Bội Ngọc thở dài, biết rõ nàng không mảy may hy vọng thoát nạn.

Phượng Tam hét to :

- Các ngươi nhất định ở lại đây để chịu chết chung với ta à?

Du Bội Ngọc nhìn thoáng qua Châu Lệ Nhi đáp :

- Tiểu đệ...

Phượng Tam bật cười cuồng dại :

- Các ngươi chờ cho ta chết rồi, mới chịu đi phải không? Được lắm!

Lão cung tay đấm vào thiên linh cái của lão...

Du Bội Ngọc cùng Châu Lệ Nhi nhào tới.

Trong khí đó một tiếng nổ lớn vang lên.

Lửa bắn ra tăng cường cho lửa đã bốc cháy từ lâu, lửa đã đến bên tiểu lâu.

* * * * *

Một bóng người từ bên ngoài lao vút vào.

Người đó bước nhanh đến chiếc giường của Phượng Tam bế xốc lão lên, đoạn bay vọt trở ra.

Du Bội Ngọc không kịp nhìn rõ người đó là nam hay nữ già hay trẻ.

Châu Lệ Nhi hấp tấp hỏi vọng theo :

- Ai? Ngươi là ai, lại cướp tam thúc ta mang đi?

Người đó đã ra đến bên ngoài cách xa đó trượng rồi.

Tiếng quát của Phượng Tam còn nghe vọng lại :

- Ngươi là ai?

Ngươi đó cất giọng khàn khàn đáp :

- Ta!

Phượng Tam thở dài.

Rồi bên ngoài im bặt, không còn tiếng động nào ngoài tiếng lửa bốc bừng tiếng nhà đổ, tường vỡ.

Dĩ nhiên Châu Lệ Nhi và Du Bội Ngọc vọt mình đuổi theo.

Trước mặt lửa cháy cao ngọn người đó chạy đến đâu, lấy tay quạt đến đó lửa vẹt ra hai bên, tạo thành một lối đi vừa cho y thoát qua.

Du Bội Ngọc cứ theo còn đường vẹt giữa biển lửa đuổi theo, song người đó chạy rất nhanh càng phút càng xa dần.

Châu Lệ Nhi vừa chạy, vừa gọi vang lên :

- Trả tam thúc lại cho ta! Ta van cầu ngươi...

Vô ích!

Khoảnh khắc sau, người đó biến mất trong biển lửa.

Mất hút bóng người đó Châu Lệ Nhi gào khóc làm cho Du Bội Ngọc thêm quặn thắt ruột gan, chàng phải dìu nó nếu không thì nó phải ngã xuống rồi.

Bây giờ chàng phát giác ra cả hai chuyên chú chạy theo người đó không nghĩ đến những nguy hiểm quanh mình không ngờ lại lọt khỏi vùng lửa cháy.

Châu Lệ Nhi bị lửa cháy xém tóc y phục của nó cũng bị cháy lốm đốm.

Du Bội Ngọc cũng bị cháy như nàng song chẳng ai nghe nóng cả vì tâm tư của họ chỉ nghĩ đến Phượng Tam.

Cả hai dừng chân lại một chút Châu Lệ Nhi gào lên :

- Tại sao lại cướp tam thúc của tôi? Hở tại sao? Người đó là ai?

Du Bội Ngọc an ủi nó :

- Tại hạ xem người đó không có ác ý đâu, thực ra cũng nhờ y dọn đường lửa, chúng ta mới chạy thoát đó! Có thể là y đến cứu tam ca và hai chúng ta.

Đến bây giờ chàng vẫn gọi Châu Lệ Nhi là cô nương chứ không gọi nó là điệt nữ, vì chàng cho rằng cái liên hệ mới mẻ do Phượng Tam gán đó bất quá chỉ là một sự tạm bợ cho qua trường hợp thôi.

Châu Lệ Nhi vẫn khóc :

- Nhưng còn tam thúc? Người sẽ ra sao?

Du Bội Ngọc dịu giọng :

- Tam ca đã nhận ra người đó thì có thể họ quen nhau người đó có võ công rất cao dám mạo hiểm vào biển lửa hẳn không ngoài mục đích cứu nạn bằng hữu, chúng tan nên yên tâm là phải hơn!

Châu Lệ Nhi dần dần dịu lại, gật đầu :

- Rất có thể như vậy đó, tứ thúc! Bởi nghe âm thanh của người đó rồi tam thúc chỉ thở dài không nói nữa tuy nhiên đã có ý cứu tam thúc sao người đó chẳng chịu cứu chúng ta luôn?

Du Bội Ngọc giải thích :

- Vì người đó không nhận ra chúng ta!

Châu Lệ Nhi lại gật đầu :

- Phần đông bằng hữu của tam thúc, tôi chẳng biết ai cả! Mà cũng chẳng ai biết tôi, nói chi đến tứ thúc!

Từ lâu sau ngày mất mẹ nó sống với Phượng Tam nó không đến đỗi nào cô quanh, bơ vơ, giờ đây Phượng Tam đã bị người mang đi rồi nó sẽ nương tựa vào ai?

Nghĩ đến đó nó lại òa lên khóc.

Du Bội Ngọc cũng xót xa vô cùng song dù sao thì chàng cũng lớn hơn nó chẳng lẽ chàng cũng tỏ ra yếu hèn như nó sao? Chàng cố gượng cười hỏi :

- Không ai nhận Lệ Nhi thì còn tứ thúc đây chi? Tứ thúc không là người thân của Lệ Nhi sao?

Châu Lệ Nhi chụp tay chàng, hỏi qua màn lệ :

- Tứ thúc có bỏ rơi tôi không? Tứ thúc?

Du Bội Ngọc kêu khổ thầm, gượng cười đáp :

- Tại sao tứ thúc bỏ rơi Lệ Nhi? Không đâu đừng nghĩ vẩn vơ, Lệ Nhi!

Chàng không bỏ rơi nó, thì chàng sẽ làm gì được cho nó chính chàng cũng như con chim bạt gió chúng bạn ly khai vị hôn thê phủ nhận, một thân chàng lạc lõng giữa giòng đời không nơi nương tựa, tự lo cho mình không tròn còn chiếu cố đến nó nữa sao kham?

Lửa đã bật cháy đến gần chỗ cả hai dừng chân.

Họ lại nghe tiếng người quát lớn :

- Các vị đừng lo sợ gì cả bao nhiêu thiệt hại sẽ có người bồi thường cho các vị, cứ yên trí!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Dù là một trấn nhỏ sự thiệt hại chung chẳng phải nhỏ chúng lấy tiền đâu mà bồi thường cho dân cư? Chúng nói thế là quyết tâm đốt trọn thị trấn, giết số người mà chúng muốn giết.

* * * * *

Gió, dần dần dịu thổi.

Nhưng đêm vẫn xuống sâu để cuối cùng tàn dần.

Những tiếng động qua cuộc hỏa hoạn dần dần lắng bặt.

Châu Lệ Nhi gần như kiệt sức, chẳng còn cử động được nữa Du Bội Ngọc phải dìu nó đến một vùng mộ địa hoang vắng.

Nó lặng lẽ đi theo chàng, chẳng nói tiếng nào.

Bỗng Du Bội Ngọc thốt :

- Chúng phóng hỏa chẳng phải với mục đích duy nhất thiêu hủy chúng ta.

Châu Lệ Nhi mơ màng nhìn ra một nấm mộ :

- Ạ!

Du Bội Ngọc tiếp :

- Nếu chúng muốn tiêu diệt bọn ta thì hẳn đã có mai phục quanh tiểu lầu không để cho bọn ta thoát khỏi, Lệ Nhi thấy chứ bọn ta chạy đi chẳng gặp một người nào ngăn trở!

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Phải!

Du Bội Ngọc lại tiếp :

- Cho nên tứ thúc nghĩ là chúng cố ý đuổi bọn ta ra khỏi nhà mà thôi!

Châu Lệ Nhi lấy làm lạ :

- Chỉ vì cái việc đơn giản đuổi bọn mình ra khỏi nhà, mà chúng dám phóng hỏa trọn thị trấn à? Bao nhiêu tài sản của dân cư bị thiệt hại đâu phải là một số nhỏ mà chúng dám khinh thường?

Du Bội Ngọc lẩm nhẩm :

- Nếu chúng dám làm chắc phải có nguyên nhân, chứ dại gì chúng khinh suất hành động để thất nhân tâm!

Chương 43: Vẫn mượn tay người

Châu Lệ Nhi cười khổ :

- Nghe tứ thúc nói tôi chẳng hiểu làm sao cả.

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Tại Lệ Nhi chưa thấy cái đạo lý của sự tình!

Châu Lệ Nhi thốt :

- Tứ thúc giải thích cho nghe đi!

Du Bội Ngọc nhìn nó :

- Tròng tòa tiểu lầu hẳn có chôn giấu một sự bí mật kinh người.

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Bí mật?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Cũng vì sự bí mật đó Đông Phương Mỹ Ngọc không thể đi đâu, mà cũng vì bí mật đó, bọn Hổ Lão lão mới kéo nhau đến nơi, cuối cùng thì Du Phóng Hạc phải phóng hỏa!

Châu Lệ Nhi chớp mắt nhanh hơn :

- Nhưng sự bí mật đó như thế nào?

Du Bội Ngọc tiếp hỏi :

- Lệ Nhi! Hãy nhớ kỹ lại xem, lúc sắp chết Cung chủ có nói câu gì bất thường không?

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Mẹ tôi có nói gì đâu? Bất quá bà bảo rằng đây là nhà của tôi sản nghiệp duy nhất bà để lại cho tôi bà căn dặn tôi phải hết sức giữ gìn, đừng bao giờ ly khai...

Bỗng nó ngưng câu nói, đôi mắt nó sáng rực lên.

Nó nhìn Du Bội Ngọc, chàng nhìn nó rồi không hẹn mà cả hai cùng đứng lên.

Lúc đó lửa đã dịu ngọn rồi, chừng như không còn vật gì để đốt nữa, lửa sắp tắt và tắt luôn.

Lửa không bốc ngọn song cây gỗ còn ngun khói bốc cao, những mảng tường nào không bị cháy rụi, còn trơ đó với màu đen sì, chốc chốc có một vài lưỡi lửa vọt lên rồi hạ nhanh xuống.

Khói! Nơi nào cũng ngút khói, không thể nhìn rõ vật gì qua màn khói đó.

Theo đường của Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi trở lại.

Dĩ nhiên cả hai len lỏi trong khói, nấp mình sau những mảnh tường còn đứng vững, từ tứ bước tới tránh bị bọn người của Du Phóng Hạc phát hiện, bởi họ tin chắc thế nào lão cũng đặt người xem động tịnh.

Họ trở về chỗ cũ nhận ra những nhà tại khu vực đó đều cháy rụi, chỉ còn Lý Gia khác sạn giữ được một phần, phần không bị cháy thuộc về trù phòng chiếc lò to lớn còn nguyên trên chiếc lò có một nồi cháo, cháo khô queo một chậu nước rửa chén bát bị lửa đun sôi, còn nóng.

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Mình nên tìm ngay hay chờ bọn đó đến lục soát trước?

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Bao năm qua Lệ Nhi không nóng nảy khôm tìm! bây giờ lại nóng nảy đã chắc gì trong khoảnh khắc mà tìm được thì nóng làm gì cho vô ích? Hà huống chúng cũng sắp đến nơi nếu chừng thấy mình thì sao?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Bây giờ mình phải nấp tại đâu?

Du Bội Ngọc chưa kịp đáp nó đưa tay chỉ một gian nhà còn bốn bức tường chung quanh hỏi tiếp :

- Nấp chỗ đó được không?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Không được đâu, nơi đó chúng chưa kiểm soát thế nào chúng cũng đến, nếu mình chui vào đó là phát hiện ngay!

Rồi chàng tiếp :

- Vào trong bếp của khách sạn kìa!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Nơi đó chỉ còn một chiếc lò có chỗ nào kín đáo đâu?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Lò không là nơi chúng ta trốn được sao? Vả lại là lò khách sạn phải lớn hơn lò nhà thường chứ?

Chàng dẫn Châu Lệ Nhi thẳng đến nhà bếp của Lý Gia khách sạn, đoạn nhắc chiếc nồi xuống đặt qua một bên mang chậu nước rửa chén đổ vào lò, cho than củi tắt đi, chờ một chút cho bên trong lò nguội lại đoạn chàng bảo Châu Lệ Nhi chui từ trên lỗ lò xuống, chàng chui theo, cuối cùng đặt nồi chảo trở lại.

Cả hai đã có nơi ẩn nấp an toàn không ai tưởng là trong lò có người được, sau cuộc hoảng loạn kinh hồn đó.

Chiếc lò rất rộng, thừa chỗ cho cả hai nằm ngồi tùy ý.

Họ chỉ còn đùn tro đấp cao cao nơi miệng lỗ, chỗ đút củi vào, là chẳng còn ai trông thấy bên trong.

Từ bên trong, họ nhìn qua miệng lò đút củi, thấy rõ bên ngoài.

Đưa mắt về tòa tiểu lầu hiện giờ là đống gạch than vụn, Châu Lệ Nhi ứa lệ.

Nhưng nó gượng cười hỏi Du Bội Ngọc :

- Không rõ cái bếp nhà có bị thiêu hủy không?

Du Bội Ngọc dịu giọng :

- Cái gì còn bắt lửa chứ bếp táo thì không, cho nên bất cứ ngôi nhà nào bị hỏa hoạn các đồ vật đều cháy hết, riêng bếp táo thì còn y nguyên, bất quá chỉ xém nám mà thôi.

Chàng an ủi nó :

- Nếu Lệ Nhi thích nơi đó thì sau này dựng lại một tòa tiểu lầu như vậy mà ở!

Châu Lệ Nhi mơ màng :

- Nhà cháy dựng lại được, nhưng cái gì đã mất có thể tìm lại được không? Có những bóng hình, những kỷ vật, nếu mất rồi là vĩnh viễn mất tứ thúc ạ!...

Du Bội Ngọc không dám nhìn nó nữa.

Chàng nghe từng hạt lệ tự đáy lòng dâng lên, đọng nơi mắt chực chờ thoát ra ngoài.

Mới đây chỉ cách độ nửa năm thôi, mà chàng xem như cách biệt hằng thế kỷ!

Nơi vườn sau ngôi nhà của chàng dưới bóng cây chàng ngồi đọc sách, phụ thân chàng bách bộ quanh đó nhìn cảnh vật, nhìn con ngôi nhà đó chứa chất bao nhiêu kỷ niệm êm đềm.

Giờ đây phụ thân chàng bị hại, chàng thì thành kẻ cô khổ linh đinh nửa năm về trước với ngày này, chàng và Châu Lệ Nhi tuy hai thời gian và hai người song có khác gì nhau?

Nó đang buồn rầu số kiếp nó khác nào nó buồn tủi hộ cho chàng.

Nó vĩnh viễn không tìm lại được khung cảnh ngày nào, chàng cũng vĩnh viễn giã từ khung cảnh đó!

Nó luyến lưu, chàng cũng lưu luyến.

Chàng buồn thảm gật đầu :

- Đúng vậy, Lệ Nhi! Thời gian trôi qua, sự việc diễn ra, thời gian và sự việc đã cuốn mất những cái gì qúy báu của ta chẳng bao giờ trả lại!

Châu Lệ Nhi mơ màng với hình ảnh cũ :

- Nơi chiếc bếp tại nhà, tôi từng nấu những nồi cháo ngon tôi từng làm những món ngon cho tam thúc ăn bây giờ dựng ngôi nhà lại, nấu những món ngon xưa nhưng để ai ăn hở tứ thúc?...

Du Bội Ngọc chua xót quá, nửa như an ủi, nửa như khẳng khái :

- Tam thúc đi, còn tứ thúc! Tứ thúc sẽ ăn những món đó.

Châu Lệ Nhi rung rung giọng :

- Thật vậy hở tứ thúc? Tứ thúc trở lại với tôi?

Bình minh đã trở lại trên thị trấn hoang tàn.

Ánh nắng ban mai dù có huy hoàng cũng chẳng làm tươi được một đóa hoa sầu héo, đóa hoa tuy chưa hé nở song hàm tiếu một cách yêu kiều...

Du Bội Ngọc nhìn Châu Lệ Nhi, bỗng nghe con tim hồi hộp, nhịp điệu lạ lùng...

Bất giác chàng rùng mình, quay mặt nơi khác tránh nhìn lâu một gương mặt đã từng hấp dẫn những người trong lứa trung niên, sẵn sàng cúi đầu chờ chết để dâng công lực cho Phượng Tam.

Nó còn nhỏ quá! Du Bội Ngọc đã sợ rồi! Nó lớn lên nữa thì cái sức hút của nó sẽ mãnh liệt như thế nào?

Nó thở dài, Du Bội Ngọc không đáp câu hỏi của nó, nó tiếp :

- Tôi biết! Tứ thúc nói thế để xoa dịu niềm đau của tôi, chứ tứ thúc còn bao nhiêu việc phải làm, tứ thúc đâu có thì giờ trở lại đây ăn những gì tôi nấu?

Du Bội Ngọc vẫn chưa nói gì.

Châu Lệ Nhi lại tiếp :

- Tôi nói có đúng không, tứ thúc?

Du Bội Ngọc gượng cười :

- Tứ thúc không nói dối đâu! Dù có nhiều việc cần phải giải quyết, song tứ thúc hứa khi nào rảnh rỗi tứ thúc sẽ trở lại đây ăn những món do Lệ Nhi nấu.

Châu Lệ Nhi mỉm cười, như đóa hoa hàm tiếu hé cánh đầu tiên :

- Tôi sẽ đếm từng ngày, chờ tứ thúc trở lại!

Du Bội Ngọc thầm hỏi :

- Nó đếm từng ngày chờ ta! Ngày nào ta trở lại đây! Nó sẽ chờ đến bao giờ?

Nhà cửa ta tiêu điều, ta còn lo kiến tạo, thù cha chưa báo, ác ma chưa trừ, ta một thân chống làm sao nổi cả một lũ gian tà có vây cánh khắp nơi? Làm xong bao nhiêu việc đó ta mới rảnh rỗi, ta chỉ sợ nó chờ đợi đến kiếp sau!

Chàng thương cho thân mình thương cho thân nó, không cầm lòng nổi, chàng bật khóc.

Khóc là bất quá chàng rơi lệ, chứ nào phải khóc thành tiếng như trẻ con?

Châu Lệ Nhi vụt hỏi :

- Tại sao tứ thúc khóc?

Du Bội Ngọc đưa tay dụi mắt, mỉm cười :

- Tứ thúc có khóc đâu? Bị khói làm cay mắt, Lệ Nhi lầm đấy!

Châu Lệ Nhi trầm ngâm, một lúc rồi bật cười :

- Tứ thúc tưởng mình lớn lắm sao? Vì tam thúc bảo tôi gọi như vậy, chứ tôi tưởng thực ra thì tôi nên gọi là tứ ca mới đúng!

Tứ ca! Nó sụt hạng chàng, và cái sụt hạng đó đưa chàng gần nó hơn!

Bức tường ngăn cách, nó đã phá hủy!

Du Bội Ngọc mỉm cười.

Cười ngọt? Cười chua? Cười khổ? Chàng cũng không rõ nụ cười của chàng như thế nào.

Chàng chưa biết đáp lời nó làm sao, bỗng có tiếng chân người vang lên.

Bốn đại hán bước vào vùng điêu tàn của Lý Gia khách sạn.

Bốn người đó có thân pháp nhanh nhẹn, nhưng tay chân thô kệch, làn da đen sạm, nhìn thoáng qua cũng biết ngay họ là những con người lao khổ, quen làm những công việc nhọc nhằn.

Cho nên Du Bội Ngọc hiểu rõ, họ xem ra thì tráng kiện thật nhưng võ công thì chẳng đáng kể gì.

Bọ là những tên quân mới, trong hàng ngũ giang hồ, họ vào giang hồ để chịu sự sai khiến hơn là tìm một thế đứng tự do, độc lập.

Người đi đầu cầm một ngọn Hồng Anh Thương người đi cuối cầm một chiếc Ngũ Cổ Xoa, hai người giữa một tay cầm cương đao, tay kia cầm thuẫn.

Vào đến ngôi nền khách sạn họ lục lạo, tìm tòi lật ngược từng viên gạch, từng đọan gỗ, chừng như cho rằng con người nhỏ bé như con dế có thể ẩn nấp cả ở bên dưới những vật đó.

Châu Lệ Nhi và Du Bội Ngọc lặng lẽ nhìn họ làm việc, bây giờ Lệ Nhi mới phục Du Bội Ngọc cẩn thận vô cùng.

Bởi, nếu nấp tại đó, như nó đề nghị, thì bây giờ bị bọn đại hán này phát hiện ra rồi!

Người cầm thương bỗng nhiên cười lớn :

- Đường chủ của chúng ta khéo lo xa! Qua cuộc hỏa hoạn này đến quỷ cũng phải đốt cháy, nói chi đến người? Còn bảo chúng ta trở lại đây để lục soát làm gì cho phí công?

Người cầm xoa mỉm cười :

- Cuộc hỏa hoạn này, ngươi cho là do ý tứ của Đường chủ à?

Người cầm thương hỏi lại :

- Không do ý kiến của Đường chủ thì do ý kiến của ai chứ?

Người cầm xoa vụt hạ thấp giọng :

- Ta nói ra các ngươi hãy giữ kín nhé! Lần này Đường chủ hạ sơn là để tiếp trợ vị Minh chủ võ lâm, họ Du đó!

Người cầm thương hỏi :

- Vậy là vị Minh chủ đó đưa ý kiến phóng hỏa?

Người cầm xoa gật đầu :

- Chứ còn ai nữa? Ngươi phải biết Đường chủ có cái hứng gì vượt ngàn dặm đến đây, vô duyên vô cớ mà đốt nhà người?

Bây giờ Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi mới biết bọn này không phải là thuộc hạ của Du Phóng Hạc.

Lão ta mượn tay người khác làm cái việc thất nhân thất đức này để quy trách nhiệm về người hành động, còn lão vẫn vô tội như thường, trước giang hồ.

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Du Phóng Hạc đúng là một con cáo già! Làm bất cứ việc gì lão cũng chừa lại cho lão một mảnh đất an toàn, có chỗ lui bước, mảnh đất đó bảo đảm cho ngôi vị Minh chủ võ lâm của lão!

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Giết người, phóng hỏa luôn luôn có kẻ làm thay lão, lão ở sau bức màn giật giây, giả như sự tình bị bại lộ, thì có người chịu trách nhiệm thay lão, lão chẳng hề bị nghi ngờ, cho nên lão chẳng hề mất uy tín trên giang hồ!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Giết người, lão gọi đến Nộ chân nhân nổi lửa, lão gọi đến Đường chủ nào đó! Đường chủ là ai, hở tứ thúc?

Du Bội Ngọc trầm ngâm một chút :

- Có lẽ là Phích Lịch đường chủ ở đất Giang Nam, bởi trên giang hồ chỉ có tay đó chuyên chế tạo hỏa khí thôi!

Châu Lệ Nhi lại hỏi :

- Mà Đường chủ đó tên họ gì?

Du Bội Ngọc đáp :

- Lôi Phong!

Châu Lệ Nhi lẩm nhẩm :

- Phích Lịch đường! Lôi Phong! Phích Lịch đường! Lôi Phong!

Nó nói đi nói lại mấy tiếng đó, hằng mươi lượt như để khắc ghi trong tâm khảm.

Du Bội Ngọc nhìn nó :

- Lệ Nhi muốn báo thù?

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Dù y chủ ý không do, nhưng y là kẻ phóng hỏa, vô luận làm sao, y vẫn là thủ phạm! Đốt nhà tôi, tôi phải đốt nhà y lại mới hả giận cho!

Du Bội Ngọc mơ màng một lúc lâu, đoạn thở dài không nói gì cả.

Chàng như thấy một viễn ảnh một cuộc hỏa hoạn như đêm nay, những ở địa phương khác, vào thời gian khác...

Chàng lại thấy trên giang hồ, sẽ có một ma nữ cũng hung tàn, ác độc như Châu cung chủ ngày nào!

Oan oan tương báo! Nghiệp chướng liên minh!

Bỗng có người thốt lên oang oang sau một tràng cười sang sảng :

- Lôi Châu Thần Hỏa của Phích Lịch đường tại đất Giang Nam quả nhiên lợi hại đúng như lời truyền thuyết, mãi đến hôm nay tiểu đệ mới có dịp nhìn tận mắt!...

Người thốt lên câu đó là Lăng Hoa Thần Kiếm Lâm Tẩu Các, y cố ý nói lớn cho mọi người nghe lọt, y sợ thiên hạ không biết là cuộc hỏa hoạn này do Lôi Châu Thần Hỏa gây nên.

Mọi người bật cười khanh khách :

- Có lợi hại mới xứng đáng mấy vạn lượng bạc chứ!Giọng nói của y đầy đắc ý.

Qua giọng nói còn ai không hiểu người phát ra câu nói là Phích Lịch đường chủ Lôi Phong?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Cái gã họ Lôi kia, đúng là một ngốc tử! Người ta đang trút tội lên đầu, mà chẳng biết gì cả cứ dương dương tự đắc như thường!

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Những người đó có thính giác linh diệu lắm đấy, Lệ Nhi giữ yên lặng để tránh tai hại!

Nhiều bóng người xuất hiện trong tầm mắt của chàng và Châu Lệ Nhi.

Đi đầu là Du Phóng Hạc.

Cùng sánh vai với lão, là một người mặc áo màu hồng tuổi cao.

Phía sau Du Phóng Hạc là Lâm Tẩu Các và mấy cao thủ nữa.

Lão nhân vận áo đỏ có vẻ cao ngạo phi thường, cái cao ngạo của hạng người vừa làm xong một việc mà họ cho là một thành tích hiển hách, và họ tự hào với thành tích đó.

Người đó dù không ai giới thiệu, Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi cũng đoán được là Đường chủ Phích Lịch đường họ Lôi tên Phong.

Lôi Phong nổi danh trên giang hồ, không phải nhờ vào võ công trác tuyệt mà chỉ bằng vào hỏa khí do lão chế tạo ra.

Lão chế tạo vũ khí, bán ra trên giang hồ, nhờ vậy, lão tạo được một sự nghiệp to lớn.

Có thể bảo lão là một trong những tay cự phú đương thời.

Về cá nhân của lão, chẳng có gì đặc biệt cả.

Bọn Du Phóng Hạc và Lôi Phong đến nơi, bốn đại hán trước nép mình cúi đầu.

Lôi Phong nhìn thoáng qua bốn gã, hỏi :

- Có gặp ai không?

Một đại hán đáp :

- Trừ nữ nhân đó ra, không có người nào khác!

Lôi Phong gật đầu :

- Được rồi! Các ngươi lui ra!

Du Bội Ngọc thở dài.

Chàng hiểu, nữ nhân đó chính là Ngân Hoa Nương.

Chàng biết, Ngân Hoa Nương có chết cũng còn dư tội ác, chàng hiểu nàng phải chết ngay từ lúc nàng nhảy qua cửa sổ thoát đi.

Nhưng, chàng vẫn nghe lòng chua xót, bởi dù sao Ngân Hoa Nương cũng là bạn đồng hành với chàng.

Bốn đại hạn lùi lại Lôi Phong và Du Phóng Hạc lướt ngang qua chúng, tiến tới.

Lâm Tẩu Các bước tới sau cùng.

Y chờ cho mọi người đi xa một chút, đoạn mỉm cười tán một câu :

- Các vị tân khổ quá!

Bốn đại hán nghiêng mình :

- Có gì đâu đại hiệp.

Lâm Tẩu Các tiếp :

- Xem các vị hành sự tại hạ nghĩ rằng chẳng phải lần này là lần đầu các vị thu dọn một cuộc hỏa hoạn! Các vị quen tay quen chân quá!

Một đại hán cười lớn :

- Đúng vậy! Đại hiệp! Chúng tôi làm công việc này còn rành hơn ăn cơm hằng ngày!

Lâm Tẩu Các trầm gương mặt :

- Sát nhân, phóng hỏa, lại rành hơn cơm bữa! Thật đáng khiếp!

Đại hán giật mình!

Lời nói đó buộc tội chúng chứ đâu có ý khen ngợi?

Hắn chưa kịp biến sắc một tiếng soảng vang lên trường kiếm của Lâm Tẩu Các đã theo tay y ra khỏi vỏ.

Một tiếng soạt tiếp theo, ánh sáng chớp ngời thanh kiếm đã bay sang, đại hán có tài thánh đến đâu cũng chẳng tránh né kịp nhát kiếm thần tốc của tay đại kiếm khách.

Hà huống hắn nằm mộng cũng không tưởng là Lâm Tẩu Các giết hắn.

Chẳng những nắn không tưởng mà ba gã đồng bọn của hắn cũng không tưởng, bốn nhát kiếm xuất phát trong thoáng mắt cả bốn tên không kịp rú lên một tiếng, cùng ngã nhào xuống gần như đồng thời.

Máu từ người chúng vọt ra, bắn tung tóe vấy cả y phục Lâm Tẩu Các.

Lâm Tẩu Các bình thản lau kiếm dưới đế giày.

Lôi Phong nghe tiếng động giật mình quay nhìn lại, trông thấy sự tình biến sắc, kêu lên :

- Lâm Tẩu Các! Ngươi làm gì thế? Sao lại giết thuộc hạ của ta?

Lâm Tẩu Các cao giọng :

- Có Minh chủ tại đây, chúng ngang nhiên phóng hỏa hủy diệt tài sản dân lành, bình thường chúng còn hoành hành đến đâu nữa? Nếu ta không xuất thủ, thì còn ai chịu nổi sự bạo tàn của chúng? Chẳng lẽ dung túng chúng mãi mãi sống sót để hại người sao?

Lôi Phong sôi giận :

- Ngươi nói vậy mà nghe được à?

Lão day qua Du Phóng Hạc hỏi :

- Bang chủ có nghe Lâm Tẩu Các nói đấy không?

Du Phóng Hạc điềm nhiên :

- Y nói phải đó, sát nhân, phóng hỏa, là những tội ác rất lớn, không thể tha thứ được, phàm bất cứ ai cũng có quyền giết chúng, huống chi bọn ta từng cho mình có bổn phận trừ hung, diệt bạo?

Lôi Phong lùi lại ba bước, quát to :

- Phóng hỏa, chính do ý muốn của Minh chủ Minh chủ đã hứa lão phu là sẽ thù lao cho lão phu ba vạn lượng bạc, sao bây giờ Minh chủ lại đổ tội cho chúng?

Du Phóng Hạc cau mày, hừ một tiếng :

- Bổn tọa bình sanh hành sự quang minh lỗi lạc, có lý nào vượt ngàn dặm đến đây để làm cái điều bất nhân bất nghĩa như vậy sao? Ngươi bỗng dưng ngậm máu phun người, có biết là với cái tội đó, bổn tọa sẽ không dung thứ ngươi được không?

Lôi Phong xuất hạn ướt, rung rung giọng thốt :

- Trời! Bây giờ lão phu mới biết vị Minh chủ võ lâm là một kẻ giả nhân, giả nghĩa, một ác tặc đội lốt anh hùng, lão phu hỏi ngươi, tại sao ngươi muốn hãm hại lão phu?

Một nhát kiếm bay tới, nhát kiếm do Lâm Tẩu Các phát xuất nhanh nhẹn phi thường.

Đồng thời Lâm Tẩu Các quát lớn :

- Câm ngay! Ngươi dám buông lời nhục mạ Minh chủ có chết cũng đáng đời.

Liên tiếp ba nhát kiếm nữa bay sang.

Bên mình có thanh Tử Kim Đao, Lôi Phong chẳng làm sao rút ra kịp để đối phó.

Vai của lão bị một mũi kiếm đâm trúng, máu chảy ròng rã.

Lão cứ thụt lùi, vừa lùi vừa gọi các cao thủ kia :

- Các vị đứng trơ ra đấy, để cho bọn giả nhân giả nghĩa sát hại lão phu sao?

Giang hồ không còn công đạo nữa sao?

Mấy người đi theo Du Phóng Hạc ngẩng mặt nhìn lên trời cao, xem mây bay nghiêng tai chờ một tiếng chim hót dù chim sợ lửa đã về rừng cả rồi.

Chẳng một ai nhìn Lôi Phong chẳng một ai nghe lão hét.

Chiếc áo màu đỏ của Lôi Phong đã rách bươm, máu vấy khắp chiếc mão bằng vàng bị chém sứt từng mảnh, tóc trắng phủ xõa bay phất phới theo đã di chuyển của lão.

Lôi Phong kém võ công chỉ sợ cậy nơi hỏa khí mà Lâm Tẩu Các đánh rát quá, chẳng cho lão có thì giờ xử dụng ám khí.

Như vậy, lão trong mong gì thủ thắng?

Qua mười chiêu công của Lâm Tẩu Các lão lùi mãi vừa cố tránh né những nhát kiếm, vừa sôi giận, lão thở ồ ồ như trâu xịt nước.

Sau cùng lão bật cười cuồng dại :

- Được lắm, Du Phóng Hạc! Ngươi muốn diệt ta để diệt khẩu, ta sẽ thành toàn ý muốn của ngươi!

Lão nhào tới.

Không phải lão định vồ Du Phóng Hạc mà lão nhằm mũi kiếm của Lâm Tẩu Các lao mình vào.

Mũi kiếm bay ra người nhào vô, kiếm xóc người như thui cá nướng.

Lâm Tẩu Các rút kiếm ra khỏi ngực Lôi Phong mang theo kiếm phọt mạnh, thân hình Lôi Phong cũng ngã chúi tới.

Nhưng, lão chưa chết ngay lão lại cười cuồng dại, cao giọng quát :

- Cái đuôi chuồn của các ngươi đã lộ ra rồi! Ta chết một mạng người bọn các ngươi toàn lộ chân tướng! Cái chết của ta sẽ làm sáng mắt bọn người xu phụng các ngươi! Rồi chúng có ngày ngã gục như ta, để bảo toàn cái mặt nạ của Du Phóng Hạc.

Trừ Du Phóng Hạc và Lâm Tẩu Các, những người kia đều cúi đầu.

Lôi Phong lại thở dài :

- Rất tiếc Hồng Liên Hoa vắng mặt! Nếu không thì bọn ngươi sẽ được nghe hắn nói một câu lý thú!
Lão lịm người luôn.

Châu Lệ Nhi chụp vội bàn tay Du Bội Ngọc nắm cứng lại, tay nó đẫm mồ hôi lạnh, tay Du Bội Ngọc còn lạnh hơn tay nó.

Vừa lúc đó hai đại hán từ xa chạy tới.

Chúng vận y phục chẹt màu đen, thần sắc lạnh lùng, ánh mắt cũng lạnh lùng, chừng như chúng có mang mặt nạ.

Nhìn qua lối trang phục của chúng, Du Bội Ngọc biết ngay chúng la môn hạ của Du Phóng Hạc chứ chẳng phải đệ tử của Lôi Phong.

Tay mỗi tên có cầm một vật, xa xa trông như vũ khí, khi chúng đến gần, xem lại thì là một chiếc thuổng.

Lâm Tẩu Các vừa tra kiếm vào vỏ vừa ra lệnh :

- Khỏi phải đào huyệt chôn cất bọn này, hãy mang xác chúng đến bìa rừng chiếu trình cho các bộ lão Lý Độ Trấn thấy giải thích cho họ biết bọn ác đồ phóng hỏa, hủy họa tài sản của họ đã bị Minh chủ xử tử rồi, Minh chủ sẽ bồi thường hoàn toàn thiệt hại cho họ, bảo họ yên trí!

Hai đại hán nghiêng mình :

- Tuân mạng!

Từ nơi một góc tường đỗ, có tiếng vỗ tay vang lên bốp bốp rồi một bóng người bật cười khanh khách :

- Hay! Hay quá! Hai tiếng bồi hoàn nghe được lắm, dùng đúng chỗ lắm!

Lâm Tẩu Các có đặt tay nơi đốc kiếm, biến sắc hỏi :

- Ai?

Người nào đó lại cười vang :

- Lâm đại hiệp làm gì sợ hãi cuống lên như thế? Già này là một phế nhân đếm từng hơi thở để chờ lúc về trong lòng đất lạnh, có đáng cho ai sợ hãi đâu? Giả như Lâm đại hiệp muốn giết luôn già để diệt khẩu, thì dễ dàng như giết một con kiến!

Đừng quá sợ Lâm đại hiệp.

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi nhận ra âm thanh của Hồ Lão Lão, cả hai cùng giật mình.

Niềm thù hận bốc lên, Châu Lệ Nhi rung người.

Du Bội Ngọc sợ nó không dằn được tính nóng, nhìn qua thấy nó rít hai hàm răng vội nắm tay nó phòng ngừa nó vọt đi thình lình.

Bàn tay nó đã buông tay chàng, bây giờ chính chàng nắm tay nó nghe lạnh, chàng thương cảm vô cùng.

Bỗng, đôi tay của nó nóng bừng lên.

Nhưng, chàng không lưu ý đến sự biến đổi đó bởi chàng đang chăm chú nhìn Hồ Lão Lão từ chỗ nấp bước ra, miệng bà ta nhai nhóc nhách những hạt đậu phụng.

Bà vừa đi vừa nhai, chốc chốc thở dài rồi thốt :

- Già rồi, chẳng còn một cái răng ăn gì cả! Chỉ thích có mỗi một loại đậu này, đã nấu chín rồi mềm rồi, vẫn nhai cũng chẳng nát! Già rồi chẳng làm được việc gì, làm được việc nào lại thích thú vô cùng! Nghĩ ra mỗi người có tánh ý riêng, người ta già lại muốn yên thân, còn mình già rồi lại muốn làm việc này, việc nọ! Quái thật!

Quái thật!

Lâm Tẩu Các toan bước tới thị oai song thấy bà ấy quá già hầu như ngọn đèn cạn dầu, chao chao muốn tắt nên dừng lại.

Thực ra vốn là người từng trải trên giang hồ y hiểu rõ hạng người như Hồ Lão Lão, càng dính dấp vào là càng nguy hiểm, nên y tránh ra ngoài vòng dù có thua sút hai tiếng nói cũng chẳng sao.

Du Phóng Hạc biến sắc mặt, miễn cưỡng điểm một nụ cười :

- Tiền bối có phải là...

Hồ Lão Lão khoát tay, chận lại :

- Ấy chết! Du đại hiệp đừng gọi già là tiền bối chứ? Già nào có phúc phận làm tiền bối một vị Minh chủ võ lâm? Du đại hiệp gọi thế già sẽ tổn thọ mất! Hãy để cho già sống thêm đôi năm nữa để ăn thêm đậu phụng cho hả cái dạ già!

Bà nói rất chậm, nhưng kéo dài từng tiếng nói không muốn ai chận lời.

Bà thốt xong câu đó, nhìn ra phía sau Lâm Tẩu Các, đoạn từ từ thốt :

- Oai danh của Lăng Hoa Kiếm Lâm đại hiệp già từng nghe, từng ngưỡng mộ nhưng già chỉ nghe thiên hạ ca ngợi kiếm pháp của Lâm đại hiệp thôi, còn như tài ăn nói thì thú thực già chưa được biết, bây giờ nghe Lâm đại hiệp dùng hai tiếng bồi hoàn, già nghe thú vị quá! Thú vị vô tưởng đấy Lâm đại hiệp!

Lâm Tẩu Các miễn cưỡng điểm một nụ cười :

- Tại hạ chẳng rõ hai tiếng đó gợi nên niềm thích thú nhứ thế nào, tiền bối lại quá khen!

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Lời nói đó, hay lắm này Lâm đại hiệp! Trong trường khó khăn ứng khẩu được như vậy, kể ra cũng già dặn đấy!

Bà đưa tay chỉ một căn phố, hỏi :

- Như một hiệu tạp hóa đó, phố không lớn, song đồ vật thì nhiều, ít nhất những đồ vật trị giá trên năm ngàn lượng bạc, có đúng vậy không?

Lâm Tẩu Các cười thốt :

- Tiền bối đã ức đoán, thì có khi nào sai được?

Hồ Lão Lão tiếp :

- Tại Lý Độ Trấn, có rất nhiều hiệu buôn cỡ đó, ngoài ra còn một số người hành nghề mãi ở phương xa khi tạo được một số vốn khả quan, trở về đây dưỡng già, tất cả đều tiêu tan tài sản trong cuộc hỏa hoạn này, thiệt hại chung linh phỏng có mấy mươi vạn lượng bạc. Có đúng vậy không?

Lâm Tẩu Các gật đầu :

- Tại hạ cũng nghĩ như thế!

Hồ Lão Lão tiếp :

- Mấy mươi vạn lượng đó! Lẽ ra thì Minh chủ phải bồi hoàn một số bạc lớn lao như vậy, mà các hạ lại thốt hai tiếng bồi hoàn mau mắn quá, dễ dàng quá! Già tưởng số bạc đó do kẻ nào khác phải chịu chứ không do Minh chủ chi ra, phải không?

Bà không đợi nghe Lâm Tẩu Các nói gì, bật cười khanh khách tiếp :

- Bồi hoàn cách nào? Ai sẽ đảm nhận bồi hoàn? Còn ai vào đó nữa ngoài Lôi Phong, Đường chủ Phích Lịch đường phải không? Lôi Phong có gia tư bằng trăm vạn tại Giang Nam khác tân gia tư đó, sau khi bồi hoàn Lý Độ Trấn rồi cũng còn thừa mấy mươi vạn, Minh chủ là người có thân phận cao làm cái việc bồi hoàn đó, vừa được tiếng là đại nhân đại nghĩa, lại vừa được hưởng cái số thừa hơn mấy mươi vạn, thiết tưởng cũng là việc nên làm lắm chứ! Già đây sống nay chết mai cũng còn thấy ham làm, huống hồ những người còn mạnh khỏe?

Lâm Tẩu Các biến sắc.

Tuy nhiên lão cố gữ bình tĩnh, điềm nhiên thốt :

- Tiền bối đùa cho vui đấy thôi!

Du Phóng Hạc cười nhạt :

- Nếu phu nhân thấy thích tại hạ xin nhường cái việc đó lại cho phu nhân làm!

Hồ Lão Lão kêu lên :

- Chết! Chết! Sao Minh chủ lại gọi là phu nhân? Lúc nhỏ không lấy chồng, thích sống bông lông, lúc già muốn lấy chồng thì không có chồng mà lấy! Cái tiếng phu nhân đó chẳng bao giờ già được hân hạnh khoát vào mình rồi!

Du Phóng Hạc cười nhẹ :

- Thế thì tại hạ gọi là cô nương vậy! Cô nương đến đây có điều gì phân phó xin cứ nói, tại hạ nhất nhất sẽ tuân theo!

Hồ Lão Lão vỗ tay bốp bốp, cười lớn :

- Cô nương? Ít nhất năm nay già cũng trên sáu mươi tuổi rồi, trong thời gian sáu mươi năm đó, già chưa nghe ai gọi già bằng cô nương cả! Ai gọi già là cô nương già khoái trá vô cùng! Già có cảm tình với người đó ngay! Minh chủ tin đi già rất có cảm tình, nhất định không gây khó khăn gì cho Minh chủ đâu!

Du Phóng Hạc cười nhẹ, không nói gì nữa.

Một Ảnh Tử?Đồ đứng bên cạnh Du Phóng Hạc không dằn được tánh nóng, hét lớn :

- Minh chủ là bậc khoan nhân đại độ song bà cuồng ngạo quá đáng lý phải trừng trị bà, nghĩ vì bà cao tuổi nên tha cho, biết thân thì giữ mồm giữ miệng, nếu không thì sẽ biết thú vị đấy!

Hồ Lão Lão cười vang :

- Bình sanh già đã nếm mùi thú vị quá nhiều, bởi nếm quá nhiều nên không muốn nếm nữa! Đừng nói gì trước một số anh hùng hào kiệt thượng đỉnh võ lâm, chỉ đối trước một Vô Ảnh Tử Đồ Phi, già cũng đủ ngán lắm rồi! Yên trí! Yên trí! Già chẳng dám trêu những bậc đại hiệp như Vô Ảnh Tử Đồ Phi đâu!

Đồ Phi hừ một tiếng :

- Vậy là khôn đấy!

Hồ Lão Lão thở dài :

- Tuy nhiên đã đến lúc già chán sống, già muốn chết lắm song chẳng làm sao chết được! Giả như các vị có lòng hào hiệp, thành toàn cho già cái ý nguyện đó già cảm kích biết bao?

Đồ Phi nhìn sang Du Phóng Hạc muốn hỏi ý của Du Phóng Hạc xem phải đối phó với Hồ Lão Lão như thế nào, và y cũng muốn hỏi Du Hóng Hạc có hiểu lai lịch của Hồ Lão Lão không?

Nhưng Du Phóng Hạc điềm nhiên đến lạnh lùng, không hề tỏ vẻ gì quan tâm đến sự tình.

Trong khí đó Hồ Lão Lão lại ngồi xuống lấy đậu phụng luột ra nhai, chừng như thách thức, chờ đợi, chẳng hề sợ sệt.

Đồ Phi đằng hắng một tiếng, bật cười hắc hắc :

- Bà đã biết danh hiệu của ta, bà lại biết luôn tại hạ chẳng làm gì hại bà nên bà buông lung cuồng dại, muốn nói sao thì nói phải không? Nếu tại hạ nổi giận giết bà, thì sau này giang hồ sẽ cười chê tại hạ hẹp hòi cố chấp, đến không dung nổi một lão bà gần kề miệng lỗ!

Hồ Lão Lão bật cười khanh khách :

- Già cứ tưởng Đồ đại gia là bậc anh hùng, có dư can đảm ngờ đâu chỉ là một người quen hống hách bằng mồm, bằng miệng nhưng gặp việc rồi lại sợ hãi đến rút cổ co đầu? Sợ gì lại đến cả một lão bà gần đất xa trời? Nếu ngày sau giang hồ biết được thì Đồ đại gia đi đến đâu mà chẳng bị thiên hạ nhe răng ra cười cho đến đó?

Lâm Tẩu Các nhìn sang hướng Đại Hồ Tử cả hai cùng nhếch mép cười nhẹ.

Nụ cười của họ như mồi lửa châm thêm vào thùng dầu đang sôi sục tâm tư Đồ Phi.

Y biết rõ lão bà có chỗ cậy, bà chẳng phải tay vừa y cũng biết luôn bọn Lâm Tẩu Các đang chờ y làm một việc dọ đường để xem võ công của lão bà như thế nào.

Nhưng sự hiểu biết đó không làm sao ngăn trở cơn giận sôi bừng được, mà giận là mất khôn.

Y hét lên một tiếng lớn nhún chân nhảy vọt đến trước mặt Hồ Lão Lão đồng thời quát lớn :

- Bà muốn chết, vậy hãy để bọn ta cho chết, đừng oán trách tại hạ tàn nhẫn!

Đã có ngoại hiệu là Vô Ảnh Tử tức nhiên Đồ Phi phải có thân pháp nhanh phi thường.

Thanh đao trong tay y chớp theo liền, song đao vừa chớp lên, Đồ Phi rú lên một tiếng đảo thân hình trên không nhào trở lại khi đáp xuống một bàn tay bóp nơi yết hầu ngực y phồng lên xọp xuống rất nhanh đôi mắt trợn trừng.

Không ai thấy Hồ Lão Lão xuất thủ như thế nào.

Bà vẫn ngồi nguyên tại chỗ, miệng vẫn nhai đậu phụng luộc.

Mọi người nhìn nhau xám mặt, cùng chăm chú nhìn Hồ Lão Lão.

Hồ Lão Lão thở dài :

- Đáng thương cho cậu bé! Vì ham ăn một hạt đậu dám toan giết già để giành giật! Đã muốn ăn sao chẳng nuốt đi? Hạt đậu ngon lắm đấy! Đừng bỏ rất uổng đấy!

Bây giờ bọn Lâm Tẩu Các mới biết là bà nhân lúc Đồ Phi hét, mồm há rộng, phóng một hạt đậu vào đó, đậu ấm ứ tại yết hầu, làm Đồ Phi uất nghẹn.

Hạt đậu bay tới có áp lực rất mạnh, đẩy bật Đồ Phi lộn nhào trở lại!

Du Bội Ngọc thầm nghĩ :

- Xử dụng ám khí tài tình như thế bà ta quả thật là một con người đáng sợ!

Đường Vô Song còn kém xa!

Chàng trực nhớ ra hai hôm nay tên Đường Vô Song giả hiệu vắng bóng.

Muốn khám phá bí mật của Du Phóng Hạc phải bắt đầu từ Đường Vô Song giả hiệu, chỉ có một bằng chứng đó là cụ thể cho chàng, vì bận lo việc người chàng quên mất việc của mình!

Châu Lệ Nhi đổ mồ hôi lạnh ướt tay!

Nếu trước đó nó liều lĩnh nhảy đón vồ Hồ Lão Lão thì nó phải bị hại rồi!

Đồ Phi xuất hạn ướt mình quăng thanh đao xuống đất, dùng cả hai tay bóp chân ngang cần cổ, gào lên với giọng khàn khàn :

- Hạt đậu! Hạt đậu...

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Nó nằm tại yết hầu của Đồ đại gia phải không? Tại sao đại gia không khạc nó ra?

Đồ Phi đưa ba ngón tay vào miệng, cố móc hạt đậu y vừa khạc, vừa móc, ba ngón tay to lớn quá không chui vào cổ họng được, y khạc, y cố móc, nước mắt nước mũi đổ ra ròng ròng.

Y lại gào, lại khạc, lớ quớ cách nào hàm răng phập vào nhau ba ngón tay đứt lìa, máu chảy đỏ cả cánh tay tràn đầy miệng.

Cuối cùng y ngã xuống...

Miệng y cứ phun máu, tay y cứ vung vung trong không gian.

Hướng Đại Hồ Tử bước tới toan mang Đồ Phi đi, nhưng vừa bước tới một bước lại lùi liền ba bước nhìn sang Lâm Tẩu Các, y hấp tấp hỏi :

- Hạt đậu có độc?...

Lâm Tẩu Các gật đầu không nói gì.

Có tiếng nhóc nhách vang lên.

Đồ Phi nhai cả mấy ngón tay của y, chừng như chất độc hành hạ đau đớn quá, y phải nghiến răng cho đỡ đau.

Mọi người đều đổ mồ hôi lạnh không ai dám nhút nhít mà cũng không dám nói tiếng gì.

Hồ Lão Lão lại cười thốt :

- Hạt đậu béo lắm! Thảo nào mà Đồ đại gia lại chẳng muốn ăn?

Mặt Đồ Phi bây giờ như nhuộm máu.

Y nhai, y ngấu nghiến một lúc rồi miệng bất động tay cũng bất động, chỉ còn lồng ngực là hoi hóp nhẹ thôi.

Hồ Lão Lão thở dài :

- Không ngờ một người có thanh danh to lớn như một Ảnh Tử Đồ Phi đại gia lại không chịu nổi một hạt đậu!

Du Phóng Hạc thở dài :

- Thì ra, Hồ Lão Lão giá lâm tại chốn này!

Mọi người rú lên kinh khiếp hi nghe ba tiếng Hồ Lão Lão mặt người nào cũng chẳng còn hạt máu.

Hồ Lão Lão cười vang :

- Nghe ngươi nói ai cũng tưởng là ngươi chỉ mới nhận ra già đây thôi!

Du Phóng Hạc lướt qua sự nhận xét của Hồ Lão Lão :

- Tại hạ có mắt không tròng vạn mong tiền bối thứ tội!

Hồ Lão Lão nhìn Du Phóng Hạc như nhìn một kẻ bà mới gặp lần đầu, chừng như bà có vẻ kinh ngạc.

Du Phóng Hạc vẫn cười song khó giấu nổi bối rối, lão mất tự nhiên trước ánh mắt của Hồ Lão Lão.

Cuối cùng Hồ Lão Lão thở dài, lắc đầu :

- Ngươi xứng đáng là một nhân vật khó hiểu nhất! Đến già đây còn không hiểu ngươi nổi, thì ai hiểu nổi ngươi! Vừa rồi ngươi cố ý mượn tay gì sát hại Đồ Phi bây giờ Đồ Phi chết rồi ngươi lại giả vờ không biết ta là ai? Mãi mãi sau cùng mới buông mấy tiếng hững hờ, lạc lõng...

Du Phóng Hạc cười nhẹ :

- Nhưng tại hạ... thực sự...

Hồ Lão Lão cười lạnh :

- Thực sự, ngươi vừa nhận ra già thôi! Hai mươi năm trước ngươi đã biết già rồi, dù già có thay đổi như thế nào ngươi cũng vẫn nhận ra chứ! Hà huống già và ngươi là chỗ giao tình?

Nụ cười trên môi Du Phóng Hạc như cố đọng lại vì già lạnh, vẻ biến đổi đó chẳng ai thấy nhưng Du Bội Ngọc thấy.

Châu Lệ Nhi cảm thấy đôi tay lạnh của Du Bội Ngọc vụt nóng lên.

Nó còn nghe con tim chàng đập mạnh, thân hình chàng rung mạnh.

Chương 44: Một vật chi bảo

Hồ Lão Lão nói tiếp :

- Rõ ràng là ngươi đã nhận ra già, tại sao ngươi còn vờ vĩnh?

Nếu không kềm chế được lòng mình hẳn Du Bội Ngọc đã hét to như thế này :

- Lão ấy không vờ vĩnh đâu! Thực sự thì lão đâu có nhận ra bà? Bởi lão đâu có phải là người quen bà từ hai mươi năm trước? Lão nào phải Du Phóng Hạc thực sự?

Lão là con người giả mạo mà!

Chàng nghiến răng cố dằn lòng, vì quá cố sức nên gân trán, thớ thịt trên mặt vồng lên, gân và thớ thịt càng vồng vẻ thống khổ càng hiện rõ.

Châu Lệ Nhi kinh hãi không rõ tại sao có sự biến đổi phi thường nơi chàng như vậy.

Bên ngoài, Du Phóng Hạc đột nhiên cười lớn lão ngẩng mặt lên không cười.

Cười một lúc, lão thốt :

- Việc gì từ hai mươi năm trước, tại hạ đã quên hết rồi! Tại hạ đã quên lão lão hà tất phải nhớ đến!

Hồ Lão Lão lạnh lùng :

- Ngươi quên được chứ già nhất định không quên được những sự việc như vậy già nhớ mãi, suốt đời!

Du Phóng Hạc cố cười, để che khuất tâm tư sợ Hồ Lão Lão nhìn thấu tâm tư!

Nghe Hồ Lão Lão nói thế lão vẫn còn cười, nhưng giọng cười giống tiếng dao cứa vào cổ, vừa khô khan vừa rờn rợn làm mọi người quanh đó phải mọc ốc.

Lão cười thêm mấy tiếng, rồi trầm giọng hỏi :

- Thế ra Lão Lão hôm nay đến đây chỉ vì cái việc năm xưa?

Hồ Lão Lão chớp ánh mắt, nhìn lão một lúc lâu rồi từ từ thốt :

- Phải! Và ngươi cũng biết chứ cái thủ đoạn của già dùng trong việc báo phục hẳn phải cay độc như thế nào, vô luận ai đắc tội với già đắc tội một phải đền tội mười.

Ngươi cũng hiểu món nợ hai mươi năm dài, sanh lãi bao nhiêu? Nợ đã chồng mười thì lải phải chồng trăm, chồng ngàn!

Bà bỏ một hạt đậu phụng vào miệng, nhai nhai bà gồng gân trán gồng vành môi mà nhai, tưởng chừng như đang nhai Du Phóng Hạc.

Hạt đậu chưa nát bà nuốt, không phải nuốt đậu, mà là nuốt nước bọt, chứng tỏ đang máu ăn thịt cái lão họ Du lắm vậy.

Lâm Tẩu Các đột nhiên kêu lên :

- Tiền bối đã là bậc cao nhân trong võ lâm hẳn phải biết dè dặt trong thái độ chứ? Du đại hiệp hiện tại có thân phận gì, hẳn tiền bối cũng hiểu chứ?

Hồ Lão Lão trừng mắt :

- Thân phận gì?

Lâm Tẩu Các cao giọng :

- Nếu tiền bối có hành động gì đối với Minh chủ, là chẳng khác nào tiền bối khiêu khích toàn thể nhân vật trong võ lâm.

Hồ Lão Lão cười hì hì :

- Ghê gớm đến thế à? Toàn thể võ lâm hiện có mặt đầy đủ tại đây chăng? Sao ta chẳng thấy một ai cả? Bất quá ta chỉ thấy bọn năm người các ngươi mà năm người các ngươi đối với ta thì có nghĩa gì?

Lâm Tẩu Các nắm chặc chuôi kiếm, mồ hôi đổ đầy đầu, mồ hôi rơi thành giọt xuống áo y nhìn qua hướng Đạt Hồ Tử, bật cười khan mấy tiếng rồi bước tới ba bước gằn từng tiếng :

- Giả như tiền bối có oán cừu gì đối với mình chủ tại hạ chẳng dám hiếu kỳ tìm hiểu!

Hồ Lão Lão gật đầu :

- Trừ ngươi, còn bốn!

Hướng Đại Hồ Tử xanh mặt, bước tới đằng hắng một tiếng :

- Tại hạ bình sanh chẳng thích can dự vào việc của người ngoài, việc gì của tiền bối tại hạ chẳng dám tìm hiểu!

Hồ Lão Lão gật đầu :

- Trừ thêm một, còn ba!

Một đại hán có vóc cao, bước tới :

- Tại hạ cùng Hướng huynh rất tâm đồng ý hiệp, Hướng huynh có chủ trương như thế nào tại hạ có chủ trương như thế ấy.

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Thế thì chỉ còn hai! Xem ra họ Du giao du với bằn hữu toàn là hạng người hành hiệp trọng nghĩa cả! Họ có tư cách như thế đó cho nên ngươi tìm họ mà kết giao, có phải vậy không?

Lâm Tẩu Các rút soạt trường kiếm khỏi vỏ, nhưng liền theo đó thụt kiếm trở vào vỏ nữa phần vì Du Phóng Hạc đã chụp tay y nhấn trở lại.

Lâm Tẩu Các trầm giọng :

- Không lẽ Minh chủ để cho bà ấy động thủ trước?

Du Phóng Hạc cười nhạt :

- Bà ta không động thủ đâu! Nếu muốn động thủ chẳng khi nào bà ta nói như thế!

Lâm Tẩu Các do dự.

Hồ Lão Lão vỗ tay cười lớn :

- Trước kia, tại hạ cũng nghĩ như Tống huynh vừa nói nhưng bây giờ thì... Tống huynh không thấy Lôi Phong chết như thế nào đó sao? Rất có thể chúng ta lại chịu một số phận như lão!

Bỗng y day qua người gân đó cao giọng hỏi :

- Hướng huynh có nghe chúng tôi nói chuyện chăng?

Hướng Đại Hổ Tử vừa lau mồ hôi vừa gằn giọng khàn khàn hỏi lại :

- Có nghe rồi sao? Chúng ta có thể ngừng tay hay không chứ?

Lâm Tẩu Các từ xa gọi vọng đến :

- Tam vị đã thấy chưa?

Hướng Đại Hổ Tử đáp như gắt :

- Không! Không thấy gì cả!

Hồ Lão Lão lạnh lùng :

- Nên gắng sức đi! Nếu chẳng tìm thấy được gì thì các ngươi mệt với già lắm đấy!

Hướng Đại Hổ Tử trầm giọng :

- Nếu vật đó không có tại đây?

Hồ Lão Lão điềm nhiên :

- Thì già chôn luôn các ngươi tại đó!

Châu Lệ Nhi thì thầm bên tai Du Bội Ngọc :

- Bây giờ thì nhất định họ không nghe tiếng chúng ta nói được gì rồi!

Du Bội Ngọc gật đầu :

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Mẹ tôi chôn vật gì lại đây? Theo tôi hiểu thì bà chỉ mong được sống yên lạnh tại đây trong cảnh bình thường thôi, do đó bà không mang về đây một vật trang sức nhỏ mọn nào!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Họ không tìm châu ngọc đâu!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Chứ họ làm gì?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Lệ Nhi thấy chứ cái bao châu ngọc đó, Lệ Nhi đâu có giấu, nó vẫn ở trước mắt họ mà!

Châu Lệ Nhi thốt :

- Nhưng châu ngọc ở trong bao họ chỉ nhìn thấy bao, chứ đâu thấy châu ngọc?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Dù có chiếc bao che bên bên ngoài, họ là những tay già kinh nghiệm nhìn thoáng qua là họ hiểu ngay nếu họ cần tìm châu ngọc thì có khi nào họ để cháy hết?

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Theo tứ thúc thì họ tìm gì?

Du Bội Ngọc không đáp.

Bọn Hướng Đại Hổ Tử, Tống Hoằng Tinh và Hàn Đại Ngươn đã đào sâu nền nhà, không khác nào một mảnh vườn được cày nát chờ trồng cây xuống.

Nền, rộng năm trượng diện tích họ đào sâu độ một trượng dưới sâu một trượng, họ vẫn chưa tìm được vật gì!

Nếu móc hết phần đất đào họ sẽ có một nơi nuôi cá khả quan.

Họ moi đất lên họ đứng cạnh hố nhìn xuống, rồi họ xuống hố tiếp tục công tác.

Bây giờ Du Bội Ngọc không còn trông thấy đầu họ nữa bất quá thỉnh thoảng họ quăng lên một khúc gỗ, và giây giây họ vụt đất lên.

Du Phóng Hạc, Hồ Lão Lão và bọn Lâm Tẩu Các đã đến cạnh hố người nào cũng lộ vẻ khẩn cấp.

Đá đã được quăng lên hết rồi đến đất nhão, đến phần đất nhão là hết phần nền.

Đào đến đất nhão họ vẫn đào, họ đâu dám ngừng tay vì Hồ Lão Lão đã hăm dọa họ?

Tự nhiên ai cũng biết là vật đó không có tại đây, nhưng quan lấy Kỳ Hoa tiễn ra định phóng lên không rất tiếc tay chưa cử động là đầu đã rơi rụng rồi.

Người nào đó bật cười ha hả đoạn tiếp :

- Ngươi cũng biết chứ khi một con người mất đầu rồi thì còn làm gì được nữa?

Y lại cười vang tự tán thưởng câu nói mà y cho là ý nhị lắm.

Cứ đoán theo âm thanh vừa trong trẻo vừa dịu ấm của y có thể nghĩ rằng y là một nữ nhân, mà lại vừa lứa thanh thiếu.

Nếu nàng là một thiếu nữ thì nàng là ai?

Gặp hạng người đó ai ai cũng thấy thích vì giọng cười vì tiếng nói dù câu chuyện có vẻ châm chích.

Song Hồ Lão Lão không thích, nghe giọng nói đó bà muốn chuồn đi ngay.

Bà nhìn xuống lòng hố, lại do dự không đành bỏ đi.

Trong khi đó cửa xe mở rộng, mười đại hán trần lưng vận quần hồng khiêng một chiếc giường to lớn từ trong xe xuống đường.

Chiếc giường to lớn phi thường, trên giường bày la liệt các thức ăn có cả thịt heo, dê, gà, vịt nấu nướng đủ cung cách có cả trái cây, bánh ngọt, có cả rượu ngon trà thơm.

Giả như ai muốn ăn món gì thì món đó nhất định là có sẵn trên chiếc giường, chừng như có một chiếc đũa thần điểm hóa ra mà có.

Giữa những thức ăn la liệt đó có một người đang nằm.

Thấy người đó ai ai cũng khó nín cười, đến Du Phóng Hạc cũng phải cười.

Người đó, không phải là người mà chính là một khối xương thịt đúng hơn, lại nặng ít nhất cũng trăm cân.

Người đó chẳng mặc y phục như người thường bất quá vài mảnh vải che thân thôi.

Không ai trách được sự trần truồng của y bởi cuống rún của y lồi và dài đến đầu gối, như vậy bảo y mặc quần thế nào được?

Hướng Đại Hổ Tử, Tống Hoằng Tinh Hàn Đại Ngươn từ lòng hố nhảy lên, trông thấy người đó vừa kinh hãi vừa buồn cười.

Người đó tạm gọi là Bạng Tử bởi cái thân vóc quá mập mạp của y, bật cười khanh khách thốt :

- Người ta cho An Lộc Sơn to lớn như heo, song hai An Lộc Sơn cũng chưa hẳn mập bằng ta! Ta phải là đệ nhất Bạng Tử có đúng vậy không?

Một con người trăm cân nặng, lại có âm thanh trong trẻo, dịu ấm như âm thanh của thiếu nữ, thật là một sự kiện hi hữu!

Bọn Hướng Đại Hổ Tử bật cười liền.

Bạng Tử cũng cười theo cười khoái trá chứ không có ý gì phẫn hận mà cười gằn.

Lâm Tẩu Các đang kinh dị, nơm nớp lo sợ cũng phải bật cười theo.

Tất cả đều cười chỉ có Hồ Lão Lão không cười.

Miệng không cười, mắt không cười, ý cũng không cười, Trái lại bà nhăn mặt hơn những làn nhăn đã có sẵn chừng như một biến thành hai, thành ba.

Hơn thế, bà lại thụt lùi, từ bước từ bước.

Nhưng khi Bạng Tử nhìn bà, thì đôi chân bà như bị đóng cọc vào đất, bà không còn nhít được nữa bước.

Bạng Tử nhìn bà, cười hì hì :

- Ai ai cũng cười, ai ai thấy ta mập mạp, cũng khoái trá chỉ có một mình ngươi không cười không khoái trá tại sao?

Bà mất cả vẻ tươi tỉnh.

Với vẻ tươi tỉnh đó, bà có cái tác độ tám mươi, mất cái vẻ tươi tỉnh rồi xem bà già lối một trăm rưỡi, một trăm sáu!

Bà cố cười! Một nụ cười ve vuốt :

- Mập! Mập ở chỗ nào? Sao tôi không thấy?

Bạng Tử hỏi :

- Ta ở trước mắt ngươi đây sao ngươi không thấy?

Hồ Lão Lão bật cười khanh khách :

- Tiền bối bất quá có thân hình to lớn, chứ đâu phải mập? Tôi không thấy cái mập chứ nào phải không thấy lão tiền bối!

Bạng Tử vụt trầm gương mặt, tỏ vẻ giận :

- Ngươi tưởng là những người mập đều không thích nghe người ta cho mình là mập à? Cho nên ngươi định ve vuốt ta phải không?

Hồ Lão Lão thấy Bạng Tử nổi giận, thay vì sợ hãi lại thở phào cười đưa đẩy :

- Tôi nói thật mà tiền bối!

Bạng Tử lắc đầu :

- Ngươi không nói thật! Đáng lẽ ta phải cắt lưỡi ngươi!

Rồi y thở dài lắc đầu tiếp :

- Nhưng ta lại mập quá, càng mập lại càng lười cử động chậm chập, như vậy ngươi giúp ta một việc nhé, tự ngươi cắt lưỡi ngươi cho ta đi! Như ngươi tiếc cái lưỡi thì cũng có thể cắt chiếc mũi thay vào! Cái mũi ngựa của ngươi ấy mà!

Có ai nhờ người khác làm một việc như vậy chăng?

Ngờ đâu Hồ Lão Lão đưa tay rút thanh kiếm của Lâm Tẩu Các cắt ngay chót mũi của bà.

Máu chảy ròng ròng rơi xuống đất.

Rồi bà ôm mặt chạy đi.

Bọn Lâm Tẩu Các sững sờ! Không còn ai nhếch mép cười nổi nữa.

Bạng Tử vỗ tay cười lớn :

- Trên thế gian này lại có người tự cắt mũi mình! Các ngươi có thấy là đáng cười không? Tại sao các ngươi không cười?

Mọi người cùng nhìn nau muốn cười mà cười không nổi.

Bạng Tử thở dài :

- Các ngươi không có đến nửa điểm thích thú! Thật là các ngươi làm cho ta thất vọng vô cùng!

Bỗng y chỉ Tống Hoằng Tinh hỏi :

- Ngươi tên họ gì?

Tống Hoằng Tinh rung rung giọng :

- Tại hạ... tại hạ... là Tống Hoằng Tinh.

Bạng Tử lại hỏi :

- Vừa rồi ngươi cười nhiều hơn ai hết, sao bây giờ ngươi không cười?Tống Hoằng Tinh cố cười nhưng vành môi như mếu tiếng cười lại giống tiếng khóc.

Bạng Tử cau mày :

- Ngươi chẳng biết thích thú là gì cả, đôi vành tai của ngươi vô dụng lắm rồi, chẳng biết đón nghe những gì thích thú! Ngươi làm hộ ta một việc đi cắt vành tai đó cho ta!

Tống Hoằng Tinh nín cười ngay.

Y nhìn chiếc rốn của Bạng Tử, thầm nghĩ :

- Hồ Lão Lão còn sợ hãi hẳn lão phải là một tay ghê gớm lắm! Nhưng đánh thì không thắng lão đã đành ta chạy không thoát lão sao?

Y không đắn đo phóng chân chạy đi ngay.

Bạng Tử cười lớn :

- Các ngươi xem đó hắn chạy rồi! Tại sao hắn chạy chứ?

Tống Hoằng Tinh vốn là tay khá, giả dĩ hắn chạy chết, tự nhiên phải chạy nhanh trong thoáng mắt y đã xa ngoài mười trượng.

Ai ai cũng nghĩ là Bạng Tử không đuổi theo.

Nhưng, một đạo ngân quang lóe lên bay vút theo Tống Hoằng Tinh, đạo ngân quang đảo quanh người hắn rồi bay trở lại liền, rơi trên tay Bạng Tử.

Thì ra đó là một chiếc đĩa bạc dùng đựng trái cây.

Tống Hoằng Tinh còn chạy tới được mấy bước bỗng nửa thân người bên trên ngã ngửa trở lại, còn hai chân chạy thêm được mấy bước rồi rơi xuống đất.

Đôi chân cách nửa thân người hơn hai thước.

Hướng Đại Hổ Tử là tay giết ngưòi không hề chớp mắt thấy thế lạnh mình ngay.

Cái lối giết người quá thảm khốc như thế, bình sanh y chưa từng thấy.

Dùng một chiếc đĩa bạc phóng đi, chặt ngang hông một người đang chạy.

Cái võ công đó quả không tiền khoáng hậu trên thế gian.

Bọn Du Phóng Hạc sững sờ như tượng gỗ.

Bạng Tử lại vỗ tay cười vang :

- Các ngươi xem đã chết rồi mà còn chạy được, hắn cũng tài đấy chứ! Sự tình đó không làm cho các ngươi thích thúc sao? Các ngươi chưa cười được sao?

Hàn Đại Ngươn trước hơn ai hết, cố bật cười.

Bạng Tử gật gù :

- Phải đó! Phải có người cười mới được chứ? Ngươi tên gì?

Hàn Đại Ngươn đáp :

- Tại hạ là Hàn Đại Ngươn!

Bạng Tử tiếp :

- Ngươi cười có vẻ khoái trá lắm! Có lẽ ngươi thấy ta mập đáng cười lắm phải không? Con người của ta gợi thích thú cho ngươi lắm phải không?

Hàn Đại Ngươi gật đầu nhanh :

- Thích thú! Thích thú! Tiền bối mập, trông thích thú quá!

Bạng Tử cười to :

- Xem ra, chỉ có mỗi một người là thông cảm tình đời! Chắc ngươi cũng sẵn sàng giúp ta một việc!

Hàn Đại Ngươn xám mặt rung rung giọng :

- Tiền bối muốn... tiền bối muốn...

Bạng Tử điềm nhiên :

- Ngươi không giúp ta, còn ai chịu giúp ta chứ!

Hàn Đại Ngươn sợ quá hóa cuồng, nhảy dựng lên :

- Ngươi mập! Mập như heo! Ta liều mạng với ngươi!

Y vung chiếc thuổng vừa hét vừa nhào tới.

Bạng Tử không nhút nhít.

Nếu chiếc thuổng đó giáng trúng người thây phải nát như cám.

Và chiếc thuổng trúng thật.

Lạ làm sao thuổng trúng người, không một tiếng vang mà người cũng không nát, thuổng lại dính liền vào thân hình Bạng Tử có một sức hút giữ chặt.

Hàn Đại Ngươn cố rút chiếc thuổng về song không làm sao rút nổi.

Bạng Tử cười hì hì, rồi y lật ngược bàn tay tạt trái một lát.

Hàn Đại Ngươn bị tung bổng lên không như con diều đứt dây, lộn người đến bảy tám mươi vòng mới rơi xuống.

Chiếc đầu bẹp dí như quả dưa thúi bị chân dẫm nát.

Hướng Đại Hổ Tử chết sững y từng tự hào tay quyền vô địch, bây giờ thấy quyền của Bạng Tử mới biết mình chỉ là một viên sỏi cạnh hòn núi.

Bạng Tử nhìn sang y, cười hì hì hỏi :

- Ngươi tên gì?

Hướng Đại Hổ Tử nhủn người liền, lăn đùng dưới đất y cất giọng rung rung :

- Tiểu nhân họ Hướng, tiểu nhân là Hướng Đại Hổ Tử, tiền bối bảo cắt mũi, tiểu nhân cắt mũi, bảo cắt tai tiểu nhân cắt tai, chẳng dám chạy chẳng dám phản kháng!

Bạng Tử thở dài :

- Ta xem, râu ngươi có vẻ thích thú quá ta muốn cắt râu đó song ngươi bằng lòng cắt mũi, cắt tai thật ta chẳng biết nói sao!

Hướng Đại Hổ Tử thấy đủng quần ướt đẫm nước tiểu.

Bạng Tử tiếp :

- Ngươi đã tự nguyện như vậy còn chờ gì nữa mà chưa hạ thủ?

Hướng Đại Hổ Tử nghiến răng, rút thanh đao bên mình lia qua mũi qua tai.

Một gương mặt người, mất chót mũi, mất hai vành tai, thì thành ra hình gì.

Hướng Đại Hổ Tử ngất xỉu trong vũng máu!

Bạng Tử cười hì hì rồi day qua Du Phóng Hạc hỏi :

- Nghe nói ở đây có một người là mình chủ võ lâm đương thời người đó là ai?

Du Phóng Hạc bình tĩnh đáp :

- Chính tại hạ!

Cho đến bây giờ lão vẫn giữ được vẻ bình thản, Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi phải khâm phục lão trầm trụ khí rất vững.

Bạng Tử mỉm cười :

- Ta xem ngươi cũng xứng đáng ở ngôi vị đó! Ngươi có thể làm cho ta một việc chăng?

Lần này đến lượt Du Phóng Hạc.

Du Bội Ngọc khẩn trương tột độ, chàng nắm chặt tay Châu Lệ Nhi sự khẩn trương đó chẳng rõ do chàng hoan hỉ hay lo ngại.

Dù sao chàng không muốn lão bị ai sát hại, mạng sống của lão nhất định phải dành lại cho chàng xử trị.

Chàng không muốn hiện gờ ai sát hại Du Phóng Hạc, nhưng chàng có biện pháp nào ngăn chận được nếu Bạng Tử muốn sát hại?

Đem chàng so sánh với Bạng Tử chẳng khác nào đem một đứa trẻ lên ba lên năm đối chiếu với người khổng lồ.

Du Phóng Hạc trầm giọng thốt :

- Tại hạ làm sao dám từ khước một công tác do Thiên Ngật Tinh Tòa giao phó?

Bạng Tử lộ vẻ kinh dị hỏi :

- Ngươi biết danh hiệu của ta?

Du Phóng Hạc cười nhẹ :

- Thiện Ngật Tinh, Lượng Tinh Tinh nuốt tàn thiên hạ vô địch thủ bụng chứa mười vạn binh... Tại hạ từng nghe oai phong của tiền bối, khi nào lại dám vô lễ?

Thiên Ngật Tinh trầm gương mặt :

- Ngươi nghe ai nói đến oai phong ta?

Du Phóng Hạc không đáp, song lão làm một động tác tay, rất tiếc Du Bội Ngọc vì nghịch chiều hướng nên chẳng thấy rõ, thành không hiểu lão ra dấu như thế nào.

Chỉ thấy Thiên Ngật Tinh biến sắc :

- Ngươi quen y?

Du Phóng Hạc mỉm cười :

- Tại hạ có phúc phận nên không nở xem như ngoại nhân!

Thiên Ngật Tinh không nói gì, bàn tay cứ mấp máy không ngừng bàn tay đó lại chụp vội mấy quả trái cây, bất chấp là trái ngọt, trái chua, chụp được trái nào liền đưa lên miệng cắn nhai.

Trong khoảnh khắc sau nửa số thực phẩm trên giường đã được Thiên Ngật Tinh dồn vào bụng.
Lâu lắm, lão mới điểm một nụ cười thốt :

- Nếu ngươi cùng lão quái vật đó có quan hệ với nhau thì ta chẳng cần nhờ ngươi giúp việc gì cả, nhưng ta cần phải hỏi ngươi mấy câu.

Du Phóng Hạc điềm nhiên :

- Tại hạ biết làm sao xin nói y sự thực, tiền bối cứ hỏi!

Thiên Ngật Tinh hỏi :

- Nghe nói Phượng Tam vì trợ giúp Châu My mà phải ở tại đây mấy năm, điều đó có đúng không?

Du Phóng Hạc gật đầu :

- Đúng!

Thiên Ngật Tinh lại hỏi :

- Hiện tại lão ấy ở đâu? Lão có bị lửa đốt chết không?

Du Phóng Hạc đáp :

- Lửa bắt đầu cháy thì lão ấy còn ở tại đây, lúc lửa tắt rồi chẳng ai thấy thi thể của lão!

Thiên Ngật Tinh hừ một tiếng :

- Sao ngươi biết là chẳng có thi thể của lão?

Du Phóng Hạc thở dài :

- Chỉ vì tại đây chẳng có một xác chết nào cả!

Thiên Ngật Tinh cau mày rồi cười nhẹ :

- Chẳng rõ làm sao Châu My lại có được vật đó! Người nào có vật đó trong tay thì thừa sức hoành hành trong thiên hạ!

Du Phóng Hạc mỉm cười :

- Tiền bối quả có hệ thống tình báo mẫn tiệp đấy!

Thiên Ngật Tinh gật gù một lúc lại hỏi :

- Các ngươi đào xới nền nhà đó là để tìm vật ấy phải không?

Du Phóng Hạc gật đầu :

- Phải đó tiền bối!

Thiên Ngật Tinh hỏi tiếp :

- Tìm được chưa?

Du Phóng Hạc cười khổ :

- Đã đào sâu hơn ba trượng khởi nền xuống đến đất, đào thành hố song chẳng tìm được gì!

Thiên Ngật Tinh cười hì hì :

- Giã như đào sâu bốn trượng mà vật đó lại ở dưới bốn trượng hơn, công tác đã được chín phần còn một phần nữa chỉ phần còn lại mới là phần đáng kể, sao ngươi bỏ phí trong khi kết quả sắp đến tầm tay?

Du Phóng Hạc không đáp day qua Lâm Tẩu Các đưa mắt ngầm ra hiệu.

Cả hai cùng chụp thuổng cùng nhảy xuống hố đào.

Không lâu lắm từ bên dưới, một vòi nước xịt lên.

Du Phóng Hạc và Lâm Tẩu Các bị nước tạt tới mình nhảy lên trên cười khổ :

- Chẳng có gì cả tiền bối!

Thiên Ngật Tinh trầm ngâm một chút :

- Như vậy là Châu My không mang đồ vật đó về đây chôn giấu!

Du Phóng Hạc thở dài :

- Rất có thể như vậy lắm!

Thiên Ngật Tinh cười lớn :

- Tìm không được vật đã đành, thế cũng miễn được việc hai người!

Lão cười càng phút càng lớn, càng thích thú cười đến cái việc nìn thở mà cười.

Du Phóng Hạc đằng hắng một tiếng :

- Nếu tiền bối không có điều gì sai bảo tại hạ xin cáo từ!

Thiên Ngật Tinh cười vang và khoát tay :

- Đi! Cứ đi! Càng đi nhanh càng hay! Từ nay về sau vĩnh viễn đừng để ta trông thấy ngươi, thấy ngươi rồi ta nhớ ngay đến quái vật đó mà nhớ đến quái vật là ta bắt nhức đầu!

Du Phóng Hạc và Lâm Sấu Quyên quả nhiên đi ngay, và đi rất nhanh.

Du Bội Ngọc thấy họ đi, lại lắc đầu thở dài.

* * * * *

Du Phóng Hạc và Lâm Sấu Quyên đi rồi, Thiên Ngật Tinh vừa cười vừa thốt :

- Trong đó oi bức lắm! Hãy ra ngoài này cho mát!

Từ bọn đại hán khiêng chiếc giường từ cỗ xe xuống, hiện còn đứng đó, tại cục trường chẳng còn ai cả.

Thế thì Thiên Ngật Tinh gọi ai?

Bỗng Du Bội Ngọc giật mình, thấy Thiên Ngật Tinh đưa tay vẫy chàng. Lão cười hì hì, như đã cười với bọn Du Phóng Hạc. Biết ngay Thiên Ngật Tinh đã phát hiện ra chàng từ lâu, chàng sợ đến toát mồ hôi.

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Thiên hạ đều cho những người mập là vô dụng, nhưng lão mập này lại quá lợi hại!

Nó chui ra khỏi lò trước, Du Bội Ngọc toan chụp tay nó, ngăn lại, song muộn mất rồi.

Chàng phải phục nó có gan lỳ vô cùng.

Chừng như không tưởng kẻ rình nghe câu chuyện lại là một tiểu cô nương xinh đẹp, Thiên Ngật Tinh hết sức kinh dị.

Châu Lệ Nhi đến trước mặt lão, vỗ tay cười lớn :

- Bao nhiêu thức ăn đó mà chỉ có mỗi một người ăn, như vậy còn thú vị gì nữa chứ? Chia cho tôi một phần đi, tiền bối! Tôi thèm đến rỏ dãi đây!

Nó vừa thốt, vừa đưa tay lấy một quả lê, thản nhiên cắn nhai nhóc nhách.

Thiên Ngật Tinh trố mắt nhìn nó một lúc lâu, đoạn trầm giọng hỏi :

- Ngươi không sợ ta?

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Tiền bối có vẻ hiền hoà như thế, lại vui tính, tại sao tôi lại sợ?

Thiên Ngật Tinh lại hỏi :

- Thế ngươi không thấy ta giết người sao?

Châu Lệ Nhi gật đầu lại tiếp :

- Tiền bối là vị đại anh hùng, có khi nào lại giết tiểu cô nương như tôi?

Thiên Ngật Tinh bật cười khanh khách :

- Thích thú quá! Thích thú quá! Ta không ngờ ngươi còn nhỏ tuổi mà ăn nói ngọt dịu hơn mụ cáo già Hồ lão lão. Thật giống con gái của ta vô cùng!

Châu Lệ Nhi cũng cười vang :

- Làm con của tiền bối hẳn phải sung sướng lắm! Suốt ngày có ăn mãi không món này cũng món khác, lại chẳng sợ ai hiếp đáp! Chỉ tiếc một điều...

Thiên Ngật Tinh chận lại :

- Rất tiếc là ngươi hoài công nịnh ta! Ta đã thấy cái người cùng nấp chung một chỗ với ngươi. Sao hắn chưa ra đây? Hắn sợ à?

Châu Lệ Nhi cười hì hì :

- Tiền bối cho rằng người đó sợ? Tiền bối có biết y là ai chăng?

Thiên Ngật Tinh nheo nheo mắt :

- Không lẽ ngươi mới ngần ấy tuổi lại có tình nhân rồi?

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Tiền bối đừng ăn nói hồ đồ chứ? Tứ thúc của tôi đó! Người rất đẹp, song tánh tình rất hung bạo, khi nổi tánh lên rồi, đến tam thúc tôi cũng phải sợ người!

Thiên Ngật Tinh hỏi :

- Tam thúc ngươi là ai?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Tam thúc tôi là người rất quen với tiền bối chính tiền bối vừa rối có nhắc đến.

Thiên Ngật Tinh giật mình :

- Phượng Tam?

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Phải! Tam thúc tôi lợi hại lắm, chắc tiền bối cũng hiểu như vậy chứ?

Thiên Ngật Tinh vỗ tay cười lớn :

- Thích thú quá! Thích thú quá Người anh em của Phượng Tam lại cứ trốn trong đó chẳng dám ra mặt với ai cả! Rồi để cho tiểu cô nương thổi phồng lên thực ta buồn cười đến vỡ lỗ rốn ra mà chết mất!

Cho đến lúc đó, Du Bội Ngọc vẫn chưa ra khỏi lò, Châu Lệ Nhi hết sức kinh dị, nó biết rõ Du Bội Ngọc chẳng phải khiếp sợ mà chẳng dám ra. Chàng không ra lò vì có một nguyên nhân nào đó.

Nhưng Châu Lệ Nhi không hiểu nguyên nhân đó như thế nào, nó trừng mắt nhìn Thiên Ngật Tinh, gằn giọng hỏi :

- Sao tiền bối dám vô lễ xúc phạm đến tam thúc và tứ thúc của tôi?

Thiên Ngật Tinh cười lớn :

- Ngươi tưởng ta sợ Phượng Tam à? Nếu ta sợ Phượng Tam, thì đúng là một sự đáng buồn cười nhất trên đời!

Chưa bao giờ Châu Lệ Nhi thấy một người nào nghe đến danh hiệu của Phượng Tam mà không sợ hãi.

Nó thấy Thiên Ngật Tinh khinh khỉnh, hết sức lấy làm lạ chưa kịp nói gì, từ trong lò một giọng nói phát ra tiếp theo một tràng cười :

- Ngươi tưởng ta sợ Phượng Tam à? Nếu ta sợ Phượng Tam, thì đúng là một sự đáng buồn cười nhất trên đời!

Giọng cười, giọng nói y hệt giọng của Thiên ngật Tinh, lại câu nói không sai với câu của Thiên Ngật Tinh một tiếng nào.

Tưởng chừng, từ bên lò có một Thiên Ngật Tinh thứ hai thốt vọng ra, hoặc giả có một cái máy nào trong đó phát đúng tiếng vội trả lại cho lão.

Châu Lệ Nhi giật mình.

Người cười nói nhái tiếng Thiên Ngật Tinh nhất định không phải là Du Bội Ngọc rồi! Nhưng, không phải chàng thì còn ai nữa! Nơi đó chỉ có mỗi một mình chàng kia mà? Làm gì có một người khác nữa?

Thiên Ngật Tinh cũng kinh hãi, giảm bớt trớn cười bây giờ chỉ còn tiếng cười gượng thôi :

- Ngươi đã chẳng dám ra mặt, sao còn dám học giọng nói của ta?

Từ trong lò, cũng giọng cười, giọng nói, cũng câu đó dội ra :

- Ngươi đã chẳng dám ra mặt, sao còn dám học giọng nói của ta!

Thiên Ngật Tinh cao giọng :

- Thực sự ngươi là ai?

Bây giờ, lão không còn cười nữa, giọng nói của lão cũng trở nên khàn khàn.

Một giọng khàn khàn y hệt như vậy, lại dội ra :

- Thực sự ngươi là ai?

Thiên Ngật Tinh giật mình, sửng sốt một lúc lâu, lại bật cười vang :

- Ngươi là quái vật, là đồ hèn! Trừ cái việc nhái tiếng người khác, ngươi chẳng có tài ba gì cả!

Cũng giọng cười đó, cũng giọng nói đó, dội ra :

- Ngươi là quái vật, là đồ hèn! Trừ cái việc nhái tiếng người khác, ngươi chẳng có tài ba gì cả!

Thiên Ngật Tinh hét :

- Ngươi vô sỉ, mặt dày mày dạn, ngươi là con ứng thanh trùn tại Hồi Thinh Cốc!

Cũng giọng hét đó, dội từ lò ra :

- Ngươi vô sỉ, mặt dày mày dạn, ngươi là con ứng thanh trùn tại Hồi Thinh Cốc!

Vô luận Thiên Ngật Tinh nói gì, với giọng nào, từ trong lò tiếng dội phát ra, y như vậy.

Ai nghe mà chẳng bực, vì bị người trêu chọc khó chịu.

Thiên Ngật Tinh đổ mồ hôi ướt đầu rung rung giọng :

- Ngươi dám nhái một lần nữa, ta sẽ giết ngươi liền!

Cũng tiếng dội rung rung như vậy từ trong lò phát ra :

- Ngươi dám nhái một lần nữa, ta giết ngươi liền!

Thiên Ngật Tinh hét :

- Ngươi... ngươi...

Lão nhảy vọt lên không.

Thân hình trên trăm cân, khi chuyển động nhanh, hẳn phải cuốn gió vù vù.

Nhưng lão không nhào đến nhà trú khách sạn, lão lại lao xuống chui lọt vào cỗ xe.

Cỗ xe chuyển bánh, chạy rút trên đường dài, mười sáu con ngựa vừa hí vang, vừa cất vó kéo xe chạy bay như tên.

Mười đại hán mình trần lập tức khiêng chiếc giường lại chạy theo.

Châu Lệ Nhi sững sờ, nhìn theo đường đến lúc xa người và ngựa mất hút nó mới trở lại lò, gọi to :

- Tứ thúc! Tứ thúc còn ở trong đó hay không?

Không có tiếng đáp lại.

Chương 45: Cái tội giữ ngọc

Châu Lệ Nhi kinh hãi, thò đầu qua lỗ củi thấy Du Bội Ngọc trừng mắt nhìn nó.

Nó thở phào phào, cười tươi thốt :

- Vừa rồi, tôi cứ tưởng là có người nào ở trong này đáp dội ra không ngờ lại là tứ thúc! Thủ đoạn đó tuyệt! Tuyệt không thể tưởng! Làm cho cái lão già mập chạy bay!

Du Bội Ngọc trừng mắt nhìn nó, mắt chàng không chớp.

Châu Lệ Nhi kinh hãi trở lại, hấp tấp hỏi :

- Sao tứ thúc không nói tiếng nào?

Nó đưa tay nắm tay chàng bày ta chàng cứng như gỗ.

Châu Lệ Nhi hoàng hồn, chui mình vào phát giác ra Du Bội Ngọc cứng mình như gỗ, đôi mắt mở trừng trừng.

Đúng chàng bị người điểm huyệt.

Sau lưng chàng nơi vách tường có một lỗ trống, vừa bị khoét sau khi nó bước ra ngoài, gió bên ngoài thổi lòn qua lổ trống đó kêu vo vo.

Châu Lệ Nhi giật mình.

May mà nó đã được Phượng Tam chỉ dẫn qua mọi cách điểm huyệt nên nó giải huyệt cho Du Bội Ngọc không khó khăn lắm.

Người nào đó điểm huyệt Du Bội Ngọc với thủ pháp vô cùng kỳ bí.

Nó hỏi :

- Việc gì đã xảy ra hở thúc thúc? Không lẽ có người vào đây?

Du Bội Ngọc còn sửng sốt một lúc lâu mới lấy lại bình tĩnh thở ra mấy lượt, rồi nhếch nụ cười khổ :

-Phải! Có người vào đây! Người đó là ai? Người hay quỷ! Tứ thúc không hiểu nổi!

Thì ra Du Bội Ngọc dợm bước ra theo Châu Lệ Nhi, từ phía sau có một bàn tay vươn tới điểm nhanh vào huyệt đạo của chàng.

Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Bàn tay đó do lổ hổng thọc vào?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải!

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Ngay sau lưng tứ thúc người ta khoét một lỗ trống mà tứ thúc cũng không hay à?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tứ thúc chẳng nghe một tiếng động nào cả! Vách, làm bằng gạch chứ nào phải bằng vật mềm? Một vật cứng rắn như vậy bàn tay người đó chạm vào, chẳng khác nào bóp một miếng đậu hũ!

Châu Lệ Nhi rùng mình, không tưởng nổi trên thế gian này có một người luyện được chưởng lực đến mức độ đó!

Nó hỏi tiếp :

- Rồi sau đó?

Du Bội Ngọc đáp :

- Tứ thúc phát giác ra có người chui vào lò!

Châu Lệ Nhi biến sắc :

- Cái lổ trống đó to bằng miệng chén làm gì có người chui qua lọt?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Tự nhiên y dùng thuật Súc Cốt Công!

Châu Lệ Nhi trố mắt tỏ ý không tin.

Du Bội Ngọc tiếp :

- Súc Cốt Công, chẳng phải là một môn công kỳ lạ song một con người luyện thuật đó đến độ chui lọt qua một lổ như vậy hẳn phải đạt đến mức tiến siêu huyền!

Châu Lệ Nhi trầm ngâm một lúc lâu, sau đó nó hỏi :

- Vào lò rồi người đó nhái tiếng của Thiên Ngật Tinh?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng vậy!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Chắc tứ thúc thấy rõ người đó chứ?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Tứ thúc không thấy đâu!

Châu Lệ Nhi nhìn sững chàng :

- Y ở bên cạnh tứ thúc mà tứ thúc không thấy? Hay y có luôn thuật ẩn thân?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Chỉ vì tứ thúc không thể day đầu lại mà nhìn, bất quá tứ thúc biết y chui vào lại chui ra do lỗ trống to bằng miệng chén đó thôi!

Châu Lệ Nhi sững sờ :

- Y là một con cá?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cá vẫn không linh hoạt bằng y!

Châu Lệ Nhi suy nghĩ một lúc :

- Theo khẩu khí của Thiên Ngật Tinh, tôi nghĩ người đó từ Hồi Thanh cốc đến đây! Nhưng tam thúc không hề nói qua cho tôi biết cái tên địa phương đó, thành ra bây giờ mình chẳng biết đoán như thế nào! Thiên Ngật Tinh không sợ Tam thúc mà lại sợ con người đó! Du Phóng Hạc vừa rồi ra dấu với Thiên Ngật Tinh có lẽ ám chỉ đến người trong Hồi Thanh cốc chăng?

Du Bội Ngọc biến sắc :

- Hồi Thanh cốc? Hồi Thanh cốc ở đâu?

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Dù tôi biết ở đâu cũng chẳng bao giờ tôi tìm đến! Cứ nghĩ đến cái việc sống bên cạnh bọn người, ngày ngày nhái tiếng nói của mình cũng đủ nhức đầu rồi nói chi đến sự chung đụng thật sự với họ.

Vừa lúc đó có tiếng người rên bên ngoài.

Châu Lệ Nhi vội chụp tay Du Bội Ngọc nắm cứng, rồi đưa mắt nhìn ra ngoài.

Một người máu đầy mặt nhoi nhoi mình gượng đứng lên.

Nếu không thấy râu ria xồm xoàm, hẳn nó không nhận ra được người đó là ai.

Người đó đứng lên, hai tay bụm mặt, thân hình rung rung miệng cứ rên hừ hừ.

Châu Lệ Nhi thờ phào :

- Thì ra, là Hướng Đại Hổ Tử! Hắn chưa chết!...

Du Bội Ngọc định bước ra xem thương thế y nặng nhẹ thế nào bỗng thấy đôi mắt y láo liên, nhìn tả nhìn hữu thần sắc hết sức ngụy dị.

Chung quanh không còn một bóng người nào vầng khói tỏa lên những hoan tàn sau cơn hỏa hoạn đã bị gió cuốn đi hết. Toàn thị trấn chỉ còn trở lại những đống ngói gạch vụn lẫn trong tro than.

Nhìn quanh một lúc bỗng Hướng Đại Hổ Tử bật cười khanh khách.

Một người, mũi và hai tai bị cắt không còn nhân dạng mà vẫn bật cười được, hẳn phải có một sự khích động lạ lùng và phải làm cho mọi người kinh ngạc.

Y không cười còn khá y cười lên, các thớ thịt bị căng thẳng những vết thương rách toạt ra, máu lại chảy ròng ròng máu cũ hòa lẫn máu mới tạo cho y một sắc thái quái dị trông đến khiệp.

Nhưng chừng như y không có một cảm giác đau đớn nào nên cứ tiếp tục cười, càng phút càng lớn cười một cách cuồng dại.

Du Bội Ngọc tưởng chừng mình thấy một con quỷ hiện hình chứ không phải là người.

Cười một lúc Hướng Đại Hổ Tử gào lên :

- Du Phóng Hạc! Du Phóng Hạc dù ngươi lợi hại cách nào Hướng Đại Hổ Tử này cũng vẫn qua mặt ngươi được như thường! Thương hại cho ngươi lao tâm nhọc trí cuối cùng rồi cũng chỉ ăn bánh vế mà thôi, còn ta ta lại được thành thật.

Y bước về phía hố nhảy xuống liền.

Châu Lệ Nhi vô cùng hân hoan, bấm tay Du Bội Ngọc thốt :

- Thì ra hắn đã tìm được vật đó rồi tứ thúc ạ! Hắn giấu vật đó trong đống đất, Du Phóng Hạc làm gì phát giác được.

Du Bội Ngọc sáng mắt lên.

Từ bên dưới lòng hố Hướng Đại Hổ Tử lại cất tiếng cười vang.

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi lặng lẽ chui ra khỏi lò dè dè từ bước tiến dần đến bên miệng hố.

Bên dưới hố Hướng Đại Hổ Tử như một đứa trẻ con, hai tay ôm chặt một chiếc hộp sắt, bất chấp bùn đất ngồi tại đó mà cười vừa cười vừa thốt :

- Của ta! Vật này thuộc về ta rồi ta sẽ có ngày hoành hành trong thiên hạ, ta sẽ báo hận, lớn cũng báo mà nhỏ cũng báo!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Ngươi cao hứng lắm hả? Ta thấy còn sớm quá!

Hướng Đại Hổ Tử giật bắn mình ngẩng mặt nhìn lên trông thấy một nam một nữ, đôi nam nữ đó không xa lạ với y, nhất là nam người đã mang tin của Phượng Tam đến tòa đạo quán cho Nộ chân nhân, mà cũng là người đã chi trì đúng ba trăm chiêu của Nộ chân nhân.

Y hoảng sợ, co rút mình lại ôm cứng chiếc hộp, rung rung giọng hỏi :

- Các ngươi... các ngươi định làm gì?

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Chúng ta chẳng làm gì cả! Bất quá chúng ta muốn thu hồi chiếc hộp đó thôi!

Hướng Đại Hổ Tử vội đưa chiếc hộp ra sau lưng, bật cười khanh khách :

- Hộp gì? Nào có hộp gì đâu?

Châu Lệ Nhi thấy bộ tịch y buồn cười quá, lại đáng thương hại quá, lắc đầu thở dài :

- Vô ích! Đừng toan giấu diếm nữa! Giấu ở đâu cũng chẳng được!

Hướng Đại Hổ Tử lại nhảy dựng lên hét :

- Dù có chiếc hộp đi nữa, thì sao chứ? Chiếc hộp đã thuộc về ta ta đổi nó với một chiếc mũi, hai vành tai, đừng ai hòng đoạt nó trừ khi nào cắt được đầu ta, thì mới mong cướp nó!

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Thế ngươi muốn cho chúng ta cắt đầu ngươi à? Ngươi tưởng cắt đầu ngươi là việc khó khăn lắm sao?

Hướng Đại Hổ Tử trừng mắt quát to :

- Ngươi... ngươi...

Bỗng y rung người, rồi co quắp lại rồi ngã xuống, bất động luôn.

Châu Lệ Nhi nhảy xuống hố đưa tay sờ trước hai lỗ mũi y lắc đầu thở dài :

- Hắn đi rồi tứ thúc ơi! thật lạ lùng! Trên thế gian này lại có người tức uất mà chết được! Chết thực sự dễ dàng như vậy!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Con người bị khích động quá mạnh tất phải xỉu, y lại thọ thương nặng, tự nhiên đứt hơi thở dễ dàng có chi lạ đâu Lệ Nhi!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Nhưng đâu có thể trách tôi được, tứ thúc? Tôi đâu có thể để cho hắn cướp vật báu của tôi, nhất là vật lưu niệm của mẹ tôi?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Có ai trách Lệ Nhi đâu? Nếu có trách trúng ta nên trách những kẻ có lòng tham!

Hướng Đại Hổ Tử chết rồi hai tay vẫn còn ôm cứng chiếc hộp.

Châu Lệ Nhi phải lấy chiếc thuổng xẻo cánh tay y chiếc hộp mới rơi xuống.

Nó lẩm nhẩm :

- Để ta xem chiếc hộp đựng gì mà có lắm người khổ vì nó!

Du Bội Ngọc nhảy xuống đứng cạnh nó.

Trong hộp chỉ có một chiếc thẻ bằng trúc, to bằng một quyển sổ, loại sổ ghi hàng hóa ở mấy hiệu chập phô.

Thẻ trúc chẳng có gì đặc biệt, trên mặt thẻ có khắc hình một chiếc bao bố.

Quyển số lại không có một chữ nào cả.

Như vậy, có gì là quý?

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi cùng nhìn nhau cùng kinh ngạc.

Lâu lắm Châu Lệ Nhi thở dài hỏi :

- Vì một vật này mà Du Phóng Hạc phóng hỏa trọn một thị trấn? Bao nhiêu người tiên tan sản nghiệp bao nhiêu người phải táng mạng? Tôi có cả tưởng là mình đang sống với quỷ!

Nó quăng chiếc thẻ và quyển sổ xuống đất trầm giọng :

- Chán quá!

Rồi nói dợm chân định dẫm đạp cho tan biến những vật đó.

Du Bội Ngọc ngăn nó đoạn nhặt lên bảo :

- Vô luận như thế nào, cũng là vật khó tìm Lệ Nhi nên giữ lấy làm kỷ vật!

Châu Lệ Nhi cười khổ :

- Kỷ niệm cái gì? Kỷ niệm cái chết của Hướng Đại Hổ Tử à? Nếu biết như thế này thì tặng luôn cho hắn, cho hắn không tức chết!

Du Bội Ngọc nghiêm sắc mặt :

- Cứ như tứ thúc hiểu thì lịnh đường không bao giờ hành động kém suy nghĩ, hai vật này phải có giá trị phi thường nên có người mới bảo trọng như vậy! Có điều chúng ta không hiểu đó thôi!

Châu Lệ Nhi thốt :

- Giá trị gì xấp giấy trắng với một thanh trúc?
Du Bội Ngọc lắc đầu chẳng biết nói sao!

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Nếu tứ thúc tiếc rẻ không nở bỏ thì cứ mà làm của qúy! Chứ tôi thì tôi không thể mang nơi mình những vật vô dụng cho thêm vướng bận! Tôi dù còn nhỏ cũng không học theo bọn trẻ con mang kè kè bê mình những gì nhặt được bên đường trông như kẻ điên!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Lệ Nhi không giống kẻ điên đâu, bất cứ mang vật gì bên mình!

Rồi chàng cất hai vật đó vào mình.

Xong chàng đùa đất phủ kín thi hài, Hướng Đại Hổ Tử.

Châu Lệ Nhi thở dài nhìn chàng làm công việc đó đoạn nó cười lên :

- Tứ thúc có tâm địa tốt quá! Trong tương lai chẳng biết nữ nhân nào có phúc đức được làm vợ tứ thúc! Có một người chống thiện lương như tứ thúc, dù làm hoàng hậu cũng không sung sướng hơn.

Du Bội Ngọc muốn cười lắm, song cười không ra tiếng.

Chàng nhớ Lâm Diêu Bình, chàng nhớ đến Kim Yến Tử rồi chàng thở dài, sau cùng nhếch nụ cười thảm thốt :

- Bất cứ nữ nhân nào cũng chẳng thể sống chung với tứ thúc! Trừ ra nữ nhân đó muốn chuốc khổ vào mình?

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Tứ thúc nói thế, là không muốn cho tôi cùng đi với tứ thúc?

Nó không đợi chàng nói gì, lại cúi đầu tiếp :

- Tuy tôi cô đơn, bơ vơ không thân thích, không cửa không nhà, song nếu tôi theo tứ thúc mà tạo nên phiền lụy cho tứ thúc thì thôi vậy, tôi không dám van nài hoặc cưỡng ép tứ thúc!

Du Bội Ngọc vỗ tay nhẹ lên đầu vai nó, cười vang :

- Tiểu cô nương bất tất phải quá lo! Hà huống dù tứ thúc không có ý cho Lệ Nhi cùng đi nghe Lệ Nhi nói thế tứ thúc cũng phải cải biến chủ ý liền!

Châu Lệ Nhi lập tức ngẩng đầu lên, cười tươi như hoa buổi sáng :

- Bây giờ chúng ta định đi đâu đây tứ thúc?

Đi đâu?

Còn biết đi đâu khi kẻ điêu linh hỏi kẻ không nhà?

Du Bội Ngọc nghe lòng chua xót vô cùng! Chàng thầm lặng một lúc lâu, rồi lẩm nhẩm :

- Chẳng rõ người trong Đường Gia Trang đã phát hiện ra sự thất tung của Đường Vô Song chưa? Chẳng rõ Kim Yến Tử có còn ở đây hay không?

Châu Lệ Nhi nhìn sững chàng :

- Tứ thúc muốn đến Đường Gia Trang?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đến đó xem sự tình như thế nào!

Châu Lệ Nhi vỗ tay reo lên :

- Hay quá! Tôi từng nghe nói Đường Gia Trang là nơi có nhiều cảnh đẹp vô cùng!

Bỗng có người huyên náo từ xa xa vọng lại, tiếng của đủ hạng người nam nữ già trẻ lớn bé.

Dân cư thị trấn bị Du Phóng Hạc đuổi khỏi nhà giờ trở lại.

Châu Lệ Nhi vội nắm tay Du Bội Ngọc cùng nhảy lên miệng hố rồi cả hai chạy đi.

Ra khỏi thị trấn khá xa cả hai mới hết ngửi mùi khói, nghe tiếng khóc than của nạn nhân.

Châu Lệ Nhi vụt hỏi :

- Tứ thúc nghĩ xem liệu Du Phóng Hạc có bồi thường tổn thất cho dân chúng không?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Lão đang cần củg cố cái hiệp danh của lão có khi nào lại dám thất tín?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Vật chất thì còn có thể bồi hoàn chứ tinh thần thì làm sao? Con người ta tạo dựng nên một mái nhà không phải một sớm một chiều mà được, bao công lao đổ vào đó bao kỷ niệm ở mỗi món đồ, họ sống với sự êm ấm của tinh thần, họ lưu luyến từng vật dụng giờ đây bỗng sụp đổ bất ngờ, dù có cất lại y như ngày nào nhưng cái mới sao bằng cái cũ! Bởi cái cũ là những vật có hồn rồi! Cho nên bồi thường cho họ đầy đủ đến đâu Du Phóng Hạc cũng không lấp được khoảng trống tinh thần của họ! Họ mất mát rất nhiều trong cuộc hỏa hoạn này, ngoài thiệt hại vật chất!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Nhưng, vô luận vết thương nào sâu rộng đến đây, rồi cũng có lúc lành vô luận thống khổ nào nặng nề đến rồi cũng có lúc quên đi, chỉ có niềm hoan lạc là tạo thành ấn tượng rất bền vững, cho nên con người nhờ quên niềm khổ nhớ niềm vui mà sống trọn tuổi trời.

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Tứ thúc nói đúng, nếu con người không quên được niềm thống khổ, thì có sống mãi với thời gian cũng chẳng có thú vị gì!

Nắng bắt đầu gay gắt.

Hai bên đường lúa chín oặc òa như mặt biển vàng dợn mình trong gió.

Hương lúa bốc lên một mùi hương mà trên thế gian chẳng có hương hoa nào sánh bằng! Nó là mùi hương dân tộc, nó nói lên cái tinh thần tương thân, tương trợ, nó nói lên một sự hòa đồng không mãnh lực nào phân hóa nổi!

Châu Lệ Nhi hớp một hơi dài không khí trong lành, mỉm cười thốt :

- Vô luận làm sao, tôi vẫn còn sống đây tôi lại trẻ tuổi, trong cái thế giới bao la này, nơi nào cũng mới, cũng lạ đối với tôi nơi nào cũng đến được với tất cả niềm vui, tôi không hề thấy khổ!

Nó ngẩng mặt lên, vừa chạy vừa hứng ngọn gió ngược chiều.

Du Bội Ngọc cũng vui lây với sự hồn nhiên của nó.

Nhưng, từ trong đám lúa có tiếng rên phát vọng ra, một người vừa rên vừa than thở :

- Nhỏ tuổi! Không nên thống khổ! Chỉ có già! Như già đây, già thì...

Gióng nói, rất già, lại giọng nữ nhân, chừng như khó khăn lắm mới nói được một tiếng bà nói thành câu là cả một sự cố gắng trên sức.

Du Bội Ngọc và Châu Lệ Nhi giật mình, cả hai đã nhận ra người qua âm thanh đó.

Châu Lệ Nhi trừng mắt về phía phát ra âm thanh, cao giọng hỏi :

- Có phải Hồ Lão Lão không?

Hồ Lão Lão tằng hắng ho mấy tiếng, vừa thở mệt vừa thốt :

- Phải! Chính già đây! Nếu thiếu gia và tiểu thơ có lòng tốt xin kiếm hộ già một bát nước, già không còn nhích nổi nửa bước nữa được!

Châu Lệ Nhi cười khan :

- Bà là một con cáo già, chúng tôi đã biết bà quá nhiều rồi bà không hy vọng lừa chúng tôi được nữa đâu!

Hồ Lão Lão rung rung giọng :

- Cô nương ơi! Lần này già không dối trá nữa đâu! Già van cần cô nương cho già xin miếng nước, già thật khô cả môi bỏng cả cổ đây! Dưới ánh nắng này còn ai không khô héo chứ?

Châu Lệ Nhi nắm tay Du Bội Ngọc thốt :

- Mình đi thôi, tú thúc ạ! Cần gì quan tâm đến mụ nữ quỷ đó! Ai quan tâm đến bà ta là cầm như gửi hồn cho quỷ sứ rồi đó!

Hồ Lão Lão bỗng ló mặt ra khỏi ven lúa, gương mặt bê bết những đốm máu, bà vừa lódạng là ngã xuống liền miệng cứ rên, vừa rên vừa gọi :

- Du công tử! Già biết công tử có tâm địa tốt! Xin Du công tử thương xót già cho chén nước uống già cảm kích vô cùng!

Du Bội Ngọc vội rút tay ra khỏi bàn tay của Châu Lệ Nhi quay mình bước đi liền!

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Bà thấy chăng, tứ thúc tôi tìm nước cho bà uống đó! Tứ thúc tôi tốt bụng lắm song nếu bà định giở mưu mô gì tôi cắt lưỡi bà ngay, cho bà từ nay đừng lừa ai nữa!

Nó vừa thốt, vừa bước xuống ruộng lúa!

Hồ Lão Lão nằm khoanh mình như con chó bịnh, mình bà vấy bùn đất trông dơ bẩn quá, môi bà khô suýt rạn nứt.

Bà thấy Châu Lệ Nhi đến gần nhếch miệng định cười song đôi môi vừa máy là động đến vết thương ỡ mũi, đau quá bà đổ mồ hôi tránh hạt to.

Bà ôm đầu ho một lúc, rồi bà rung rung giọng hỏi :

- Cô nương không nhận ra già sắp chết đến nơi rồi sao? Gần chết rồi già còn muốn toan hại ai cho thêm nhọc trí?

Châu Lệ Nhi không tưởng là bà ra thân thể đó sững sờ một lúc đoạn lắc đầu thở ra :

- Nếu bà sớm biết sẽ có ngày như ngày nay, chắc bà không dám lừa ngươi, như đã làm bao lâu rồi!

Hồ Lão Lão thảm đạm phi thường :

- Già làm, thì già phải chịu cô nương ơi! Già có dám trách ai đâu? Nếu già còn đủ sức khỏe như ngày nào có thể già không đến nỗi quá đau đớn!Châu Lệ Nhi biết bà chạm phải vết thương nơi mũi làm cho bà ta đau đớn quá độ, nếu không bị Phượng Tam tiên sanh hút mất nữa phần công lực thì bà cũng có thể chịu nổi như thường hơn nữa bà lại mất khá nhiều máu, thành ra bà lâm vào tình trạng thê thảm vô cùng.

Già từng tuổi đó lại không có thân nhân, nếu chết đi còn ai lo hậu cho bà! Cũng tịa bà quá gian trá, nên suốt đời không có nỗi một bằng hữu dù là bằng hữu trong cái quấy bởi những cái quấy mới giao du với bà, mà ai giao du với bà cũng đều sợ bà trở lòng trở mặt.

Nếu bà có thân nhân hẳn thân nhân cũng ngán bà mà xa luôn!

Châu Lệ Nhi thấy bà đáng thương hại hơn là đáng ghét.

Du Bội Ngọc đi đã lâu, chưa trở lại.

Châu Lệ Nhi lo sợ, chốc chốc lại ngóng đầu lên nhìn ra phía đường, cuối cùng nàng khẩn cấp quá độ dậm chân hằn hộc :

- Bà ở đây sát bên đường, thiếu chi người qua lạisao bà không nhờ người ta lại đợi chúng tôi đến rồi yêu cầu?

Hồ Lão Lão thở dài :

- Chỉ vì già làm ác quá nhiều cho nên đối với ai già cũng không dám đặt niềm tin!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Thế tại sao bà lại dám tin tứ thúc tôi?

Hồ Lão Lão đáp :

- Trên thế gian này có một hạng nam nhân, vừa trông thấy hạng nam nhân đó là nữ nhân tin được liền, Du Công tử là người thuộc hạng đó! Già tuy cao tuổi song vẫn là nữ nhân tự nhiên phải tin tưởng được nơi mẫu người như Du công tử!

Châu Lệ Nhi khoan khoái vô cùng :

- Vô luận làm sao tôi cũng phải nhìn nhận là bà có nhãn lực tinh vi đấy!

Hồ Lão Lão thở mệt một lúc, bỗng thốt :

- Già lấy làm lạ, không hiểu tại sao cô nương lại gọi Du công tử là tứ thúc?

Thực ra Du công tử cao có hơn cô nương bao nhiêu tuổi đâu?

Châu Lệ Nhi đưa tay bẻ một cong lúa tướt ra từng thớ, từng thớ rồi mân mê những thớ lúa đó, không đáp.

Hồ Lão Lão liếc thoáng qua nó tiếp :

- Nếu già ở cái tuổi của cô nương gặp mẫu người như Du công tử, nhất định không thể buông mất được vô luận bằng phương pháp nào, nhất định phải lấy làm chồng cho kỳ được, chắc chắn không bao giờ chịu gọi là tứ thúc được!

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Thế bà cho rằng tôi có thể lấy chồng được rồi à?

Hồ Lão Lão quả quyết :

- Ở cái tuổi của cô nương nhiều thiếu nữ đã làm mẹ rồi đó!

Châu Lệ Nhi cúi đầu nhìn mấy thớ lúa, mơ màng đến xuất thần.

Mặt nó hồng lên, nó như phút chốc đã dậy thì không còn là một cô bé nữa!

Phải! Con người trong cô khổ sớm trưởng thành hơn những kẻ sung sướng, tuổi tuy chưa bao nhiêu song thần thái đã già giặn lắm rồi!

Nó cảm thấy Hồ Lão Lão đáng mến lạ!

Nó có thấy đâu nói lên mấy câu Hồ Lão Lão đã cố gắng trên sức, đôi môi bà máy động làm vết thương nơi mũi tét ra máu chảy ròng ròng.

Đau lắm nhưng vẫn cố chịu đựng để nói cho kỳ được, vì những câu nói đó theo bà ức đoán có hiệu dụng phi thường.

Bà là một con người thành tinh rồi, với nhãn lực của yêu tinh bà nhìn thấy những ý niệm của một cô bé mà xuân tình vừa phát động, bà khích thích thêm cho sự phát động càng phút càng mãnh liệt và bà đã thành công!

Bây giờ Châu Lệ Nhi không còn nghĩ mình là trẻ con nữa như vậy, nàng có thể yêu có thể mơ mộng, và phải tìm một bóng hình để ngự trị trong lâu đài một ước của nàng.

Và không ai còn dùng tiếng nó để gọi nàng nữa.

Bóng hình đó nàng đã có rồi chỉ còn cách là làm sao dụ dẫn bóng hình đó vào đài mộng của nàng.

Tại sao Hồ Lão Lão cần khích động Châu Lệ Nhi?

Du Bội Ngọc trở về.

Chàng cầm một ống trúc tươi cành lá còn một vài mắc, ống trúc không dài lắm chàng đã thụt mất mấy nấc giữa để chứa nước khá nhiều.

Mồ hôi đổ ước trán chàng chứng tỏ chàng vất vả lắm.

Hồ Lão Lão mừng hơn bắt được vàng.

Bà cố cười hì hì, vừa cười vừa thốt :

- Đa tạ Du công tử, già biết Du công tử là người tốt!? Ai có việc nhờ đến Du công tử là chẳng bao giờ thất vọng.

Du Bội Ngọc không nói năng gì cả, cắm ống trúc xuống đất trước mắt bà.

Hồ Lão Lão rung rung đôi tay, vớ lấy ống trúc nhưng bàn tay rung quá độ, bà chụp mãi mà không trúng ống trúc.

Châu Lệ Nhi vội thốt :

- Bà cẩn thận đấy! Lớ quớ lại làm đổ cả nước không ai đi tìm cho bà nữa đâu nhé!

Hồ Lão Lão lắp bắp :

- Già biết... già biết rồi cô nương!

Bà làm như gấp uống bởi gấp uống nên lính quýnh.

Bà chạm tay thế nào ống trúc chao động, một phần nước bị hất ra ngoài đổ tràn tay bà.

Châu Lệ Nhi kêu to :

- Tôi đã bảo bà cẩn thận mà! Bà không nghe sao chứ!

Hồ Lão Lão rung rung :

- Khát quá cô nương ơi! Thấy nước là già quýnh lên liền!

Châu Lệ Nhi vội bước tới, nhổ ống trúc lên cầm tận miệng trúc nghiêng đầu trúc vào sát miệng bà.

Bà mấp máy mũi, vừa hốp nước vừa đưa tay lên như vồ lấy ống trúc, vô tình bàn tay bà chạm vào tay Châu Lệ Nhi.

Bỗng, Châu Lệ Nhi buông ống trúc nước đổ ra không còn một giọt nhỏ, đồng thời nàng nhảy lùi lại xa Hồ Lão Lão bốn năm thước.

Du Bội Ngọc kinh ngạc hỏi :

- Việc gì thế, Lệ Nhi?

Châu Lệ Nhi biến sắc mặt sanh dờ, vừa dậm chân vừa rung rung giọng hét :

- Bà ấy không còn là con người nữa!

Du Bội Ngọc vốn biết Hồ Lão Lão là một hồ ly cái thành tinh chàng hết sức lưu ý theo dõi bà từ cử động một, song chẳng thấy bà làm gì cả.

Bây giờ Châu Lệ Nhi kêu lên như vậy, hẳn bà ta có làm gì nàng rồi.

Chàng vừa kinh hãi vừa phẫn nộ quát :

- Bà đã làm gì nàng?

Hồ Lão Lão nhăn mặt :

- Có làm gì đâu Du công tử? Tại gì để món tay dài lớ quớ thế nào móng tay lại chạm vào tay cô nương, có lẽ trầy trụa sao đó cô nương mới phát cấu lên!

Du Bội Ngọc cầm tay Châu Lệ Nhi đưa lên quan sát, nơi bàn tay có dấm bầm rõ ràng, máu đã tụ lại chỗ dấu bầm đang đỏ rịn ra ngoài da.

Du Bội Ngọc biến sắc :

- Móng tay có độc?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Đúng vậy!

Du Bội Ngọc hấp tấp hỏi :

- Liệu có sao không?

Châu Lệ Nhi đáp :

- Nếu là uống qua miệng thì tôi có thể chịu đựng mọi chất độc, song bà ấy bấm lủng da chất độc thấm qua máu, tôi sợ... tôi sợ...

Du Bội Ngọc hướng sang Hồ Lão Lão trầm giọng hỏi :

- Tại sao bà làm thế? Bà muốn gì?

Hồ Lão Lão rung rung giọng :

- Không phải già cố ý đâu, Du công tử! Già khổ quá thực già không xứng đáng lòng tốt của công tử? Công tử cứ giết già đi già đáng tội chết!

Du Bội Ngọc hừ một tiếng :

- Bà biết là tại hạ không khi nào giết bà!

Bỗng Hồ Lão Lão cười khanh khách :

- Già biết, chẳng khi nào công tử dám giết già! Sống đến tuổi này có chết già cũng không còn ân hận gì cả, song vì tiểu cô nương đó còn sống rất lâu còn hưởng thụ rất nhiều nếu có chết thì hẳn là một điều đáng hận! Đem cái mạng vô dụng đổi lấy một mạng hữu dụng, cuộc đời cũng đáng giá lắm!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Bà muốn sao mới chịu trao thuốc giải?

Hồ Lão Lão điềm nhiên :

- Đó là phương pháp trị cứu cuối cùng của già! Già đâu có sẵn thuốc giải nơi mình? Mà nếu trong ba hôm không có thuốc giải tiểu cô nương mất mạng!

Du Bội Ngọc xuất hạn ướt đầu :

- Thế thuốc giải ở đâu?

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Nếu công tử nghe lời lão thì đương nhiên sẽ có thuốc giải!

Châu Lệ Nhi hét lên :

- Tứ thúc đừng nghe lời bà ta! Bà ấy định uy hiếp tứ thúc đó! Tôi...

Nàng đưa tay kia rút thanh đao bạc nhỏ đeo bên mình, cất cao thanh đao định chặt xuống đầu vai.

Du Bội Ngọc kinh hãi chụp cánh tay nàng giữ lại hấp tấp hỏi :

- Lệ Nhi làm gì thế?

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Có thể chất độc chưa vào trong mình tôi chặt cánh tay này, thì chẳng làm sao chết được.

Du Bội Ngọc dậm chân :

- Điên! Lệ Nhi điên rồi! Bà ấy chịu trao thuốc giải độc kia mà! Tại sao tự làm khổ lấy mình.

Dù sao chàng cũng kham phục là nàng có nghĩa khí!

Châu Lệ Nhi bật khóc :

- Dù bà ta có chịu trao thuốc giải song bà cũng bắt buộc tứ thúc thỏa mãn điều kiện nào đó mà như vậy là tứ thúc phải thọ sự ức chế của bà, tôi mất một cánh tay có nghĩa già đâu, còn tứ thúc bị bà sai khiến là một điều nhục!

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Lệ Nhi không tiếc một cánh tay với tứ thúc thì tức thúc dù có bị bà ta ức chế, cũng chẳng có nghĩa gì!

Hồ Lão Lão vỗ tay cười lớn :

- Hay quá! Hay quá! Có tình có nghĩa với nhau như vậy đáng ngợi biết bao! Dù cho Lương Sơn Bá và Chúc Anh Đài ngày trước cũng không hơn! Già này sống bao nhiêu năm dài, chưa từng thấy một đôi nam nữ nào hữu tình như thế!

Châu Lệ Nhi đỏ mặt, dậm chân :

- Sao bà dám ăn nói hồ đồ trước mặt tứ thúc tôi?

Hồ Lão Lão cười hì hì :

- Cô nương ngoài mặt thì gắt gỏng với già, chứ trong thâm tâm thì hẳn khoan khoái vô cùng, nếu già không chạm đến chỗ ngứa của cô nương thì làm gì cô nương lại mắng già?

Châu Lệ Nhi thẹn quá sà vào lòng Du Bội Ngọc ấp úng :

- Tứ thúc đừng nghe bà ấy nói! Bà bịa chuyện đấy!

Hồ Lão Lão bật cười khanh khách :

- Cô nương ơi! Mấy thớ lừa cô nương đã xé to, xé nhỏ còn kia đừng chối quanh vô ích!

Châu Lệ Nhi áp mặt vào ngực Du Bội Ngọc giấu vẻ thẹn.

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Bà hãy trở lại việc vấn đề đi! Thuốc giải độc hiện ở đâu?

Hồ Lão Lão trầm giọng :

- Dù sao thì già cũng có nhà có cửa chứ! Nếu trong ba ngày ba đêm công tử đưa già về đến nhà kịp thời gian, thì vị tiểu cô nương kia sẽ được an toàn.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau