HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 36 - Chương 40

Chương 36: Ung dung ứng địch

Thời gian lúc đó vào Ngọ.

Thái dương nhả nóng ngay đỉnh đầu, song không làm ấm nổi một thị trấn đang chìm trong tử khí.

Trên mọi nẻo đường không có một bóng người.

Từ trong nhà, đến mọi góc hẻm, chẳng có một tiếng động.

Cảnh lạnh lùng còn hơn thành Uổng Tử. Dù thái dương đang chói lọi trên không, chuyển nhựa sống xuống trần gian.

Chẳng khác nào trận mưa rào, giọt nước mát ngọt đến đâu chẳng làm sống lại một khu rừng chết.

Con chó già nằm nép bên chân tường, ngày thường sủa mỏi mồm trước bộ hành đông đúc, bây giờ chỉ ngáp ruồi, đợi mãi một bóng người, sủa lên mấy tiếng cũng chẳng có dịp sủa.

Một thị trấn trở thành hoang lương thê thảm, là một sự kiện phi thường, một biến cố có cái tầm quan trọng to tát.

Nếu bất chợt có khách viễn phương đến vùng này, họ phải giật mình tưởng rằng lạc lõng chốn âm ty.

Trong khung cảnh đó, xuyên qua những con đường chết, Du Bội Ngọc bước đi.

Chàng đi mãi, ra khỏi thị trấn, nhìn tới trước nơi khu rừng già gần đó, thấy bóng người dao động lại qua.

Chàng nghĩ, bọn Du Phóng Hạc đang tại đó, nên gấp bước tiến tới.

Bất quá, chàng nghĩ một số ít người đang túc trực tại đây, còn thì tản mác khắp nơi, chờ giờ quyết định.

Nào hay ở đây, gần như đang quy tụ một biển người. Người trên tàng cây, người dựa cội cây, người trên tảng đá, nơi nào ngồi được là có người, nơi nào đi tới lui được là có người.

Người già có, trẻ có, nam có, nữ có.

Người đây là cư dân của thị trấn. Tất cả đều do sự bức bách của Du Phóng Hạc quy tụ tại đây.

Già trẻ nam nữ như nhau, người nào cũng ưu tư ra mặt, kinh hãi ra mặt.

Tất cả người trong thị trấn đều ở tại đây, song chẳng có một tiếng động.

Không ai nói với ai một lời.

Không có một nụ cười trong một biển người.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cái lão Du Phóng Hạc đó đúng là một kẻ mua danh chuốc tiếng. Lão đưa mọi người ra đến đây, hẳn là phải vịn vào cái cớ tránh sự thương tổn cho họ, nhưng họ là những người chơn chất, lương thiện, họ làm gì ai mà ai toan gây thương tổn cho họ?

Lão làm như luôn luôn lo lắng đến sự an toàn của mọi người...

Những người tại đó đều giương mắt nhìn chàng. Họ có vẻ nửa kinh hoàng, nửa khinh ghét. Họ như ngầm bảo chàng :

- Lại còn muốn gì nữa đó? Người ta đã bỏ nhà ra đây rồi, chưa vừa lòng sao, tìm theo mà quấy nhiễu?

Du Bội Ngọc không dám nhìn họ thẳng mắt, cúi gầm đầu lủi thủi bước đi.

Bỗng có hai đại hán vận y phục chẹt, từ trong rừng bước ra chận lối chàng.

Một người vòng tay hỏi :

- Bằng hữu từ đâu đến? Đến có việc gì?

Hai đại hán chắc không hề đến Lý Độ trấn, nên chẳng nhận ra Du Bội Ngọc.

Nhưng chàng biết ngay họ là người trong nhóm Du Phóng Hạc.

Trong phút chốc, chàng cảm thấy lửa giận bốc cháy mạnh ngọn trong lòng, nhưng trong lúc này có phát tác cũng chẳng ích gì, chàng lạnh lùng hỏi lại :

- Các vị có thể đưa đường tại hạ chăng? Tại hạ đến đây để đưa tin.

Một đại hán bật cười vang :

- Minh chủ đã biết là sẽ có người đưa tin đến, cho nên đặt bọn tại hạ tại đây chờ đón. Dự toán như Minh chủ quả sáng suốt như thần! Đáng phục thật! Đáng phục!

Du Bội Ngọc thản nhiên :

- Ạ?

Người đó trừng mắt nhìn chàng, gương mặt trầm xuống :

- Đã vậy, các hạ cứ theo tại hạ. Nếu Minh chủ không nói trước, gặp các hạ như thế này hẳn bọn tại hạ...

Du Bội Ngọc thấy chúng khinh thường chàng quá, thầm nghĩ :

- Nếu tất cả những người chịu lệnh sai sử của Du Phóng Hạ thì may mắn biết bao nhiêu?

Gần khu rừng, có ngôi đạo quán. Thị trấn gồm phần đông những người họ Lý, nên ngôi đạo quán này thờ Lý Lão Quân. Những người họ Lý cho rằng họ là giòng dõi của Lý Lão Quân, cho nên hiệp nhau bỏ tiền tu bổ hết sức huy hoàng, khuôn viên rộng lớn, so với một ngôi chùa hữu danh, đạo quán này còn to hơn một phần.

Hiện tại, ngôi đạo quán im vắng như chẳng có người ở, vọng cửa sơn đen khép hờ.

Hai đại hán đưa Du Bội Ngọc đến trước cửa quán, quay đầu lại bảo chàng :

- Bằng hữu đứng đợi tại đây một chút, bọn tại hạ vào trong thông tác rồi trở ra ngay, xin bằng hữu đừng đi đâu nhé!

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Các vị có sự thông cảm như vậy, tại hạ hết sức cảm kích!

Hai người trừng mắt nhìn chàng, cùng cười lạnh, rồi bước vào trong.

Bên trong, có tiếng thốt âm thinh vọng ra ngoài :

- Minh chủ cho biết là đối phương rất lợi hại, song tôi xem tên đưa tin quá tầm thường. Hắn như một phường tuồng bôi son trát phấn, trông bảnh bao lắm, rất tiếc là có cái sẹo cao nơi mặt.

Du Bội Ngọc không giận, trái lại còn thích thú.

Phàm thiếu niên, huyết khí phương cương, dễ nóng tính bị ai chê, ai khinh, ai làm nhục, đều khó chịu cả. Song, Du Bội Ngọc trầm tĩnh phi thường.

Chàng trầm tĩnh được, cũng nhờ trải qua nhiều gian khổ, có những trường hợp dồn chàng vào bất lực, nóng nảy cũng chẳng ích gì, chàng nhẫn nhịn thành quen.

Bây giờ nếu chẳng bị bắt buộc bảo vệ sinh mạng thì nhất định chàng giả câm giả điếc.

Một lúc lâu, có tiếng đằng hắng bên trong cửa, rồi một người hỏi :

- Người mang tin ở đâu?

Du Bội Ngọc biết ngay đó là cái lối lên tiếng vừa dọa tinh thần kẻ chờ đợi là chàng, mà cũng vừa tăng can đảm cho chính người đó.

Bởi y hiểu rõ kẻ mang tin đang đứng bên ngoài cửa kia mà, muốn gặp là cứ xô cửa bước ra, hà tất phải lên tiếng hỏi bâng quơ.

Những người sợ ma đi vào hoang địa có mộ phần thường dùng cái lối hỏi bâng quơ như vậy.

Chàng xốc lại chiếc áo thẳng thớm, đoạn lên tiếng :

- Ở đây!

Chàng đáp để cho tròn vai của kẻ nào đó đang đóng kịch dọa người, tăng tinh thần.

Hỏi xong, đáp xong là tấn kịch bắt đầu.

Nhưng chưa có ai bước ra.

Chàng đợi một lúc lâu, sốt ruột, lập lại mấy lượt liền tiếp :

- Kẻ mang tin ở đây! Kẻ mang tin ở đây!

Bên trong vẫn im lìm.

Du Bội Ngọc chờ một lúc, bật cười khan :

- Các hạ đã biết có người mang tin đến, sao lại làm ngơ không lẽ các hạ chẳng muốn nhận tin? Tại hạ thực tình chẳng hiểu nổi dụng ý của các hạ rồi!

Bên trong vẫn im lìm.

Du Bội Ngọc lại tiếp :

- Tại hạ nhận sự ủy thác của người, phải trung thành với nhiệm vụ, đã mang tin đến đây rồi, dù thị dù phi, dù lành dù dữ, cũng phải đưa tin đến tận đây...

Chàng đẩy cửa bước vào.

Không có một bóng người nào bên trong, giữa không gian trầm lặng của phần tiền điện đạo quán rộng lớn.

Hai đại hán đưa chàng đến đây cũng mất dạng.

Du Bội Ngọc không nhìn tả, không nhìn hữu, cứ thẳng đường trước mặt đi tới.

Chàng đi vào đại điện.

Nơi đó khói hương nghi ngút, tượng thần trang nghiêm phơi lộ.

Những vật trên bệ thờ còn y nguyên tại chỗ, chỉ có chiếc lư hương thì bị trịch qua một bên.

Chiếc lư hương rất to, rất nặng, không ai dư công đùa giỡn mà dời nó lệch vị trí.

Vả lại dời nó sai chỗ để làm gì?

Thế tại sao nó sai vị trí?

Đáng lý nó phải ở chính giữa, thì nó lại nép về một bên, Du Bội Ngọc nhận ra ngay điều quái dị đó.

Giả như có người di chuyển chiếc lư nổi, thì người đó phải có thần lực mạnh hơn Bá Vương thuở nào.

Bằng nếu không, thì hẳn phải có cơ quan điều động.

Chiếc lư hương lệch qua một bên, tại khoảng giữa tiền điện có mười hai chiếc ghế bành, cây đỏ.

Ghế bỏ trống chẳng có một người nào ngồi trên đó cả.

Đến nơi đây, hầu như cùng đường, Du Bội Ngọc không còn tiến sâu vào trong được.

Chàng bỗng thức ngộ thầm nghĩ :

- Họ biết rõ người bệnh sẽ đáp thơ, mượn cái cớ đáp thơ để do thám tình hình, cho nên ẩn mặt. Du Phóng Hạc và Lâm Tẩu Các cần gì phải ẩn mặt? Nếu cần ẩn mặt thì chỉ có người mà họ cầu viện đó thôi!

Người đó là ai? Tại sao muốn giữ sự thần bí như vậy? Tại sao lại sợ người bệnh biết? Nếu biết được, thì người bệnh phải làm sao? Trốn chăng?

Du Bội Ngọc bất giác động tính hiếu kỳ, đảo mắt nhìn quanh một lượt, đoạn vòng tay hướng về cái ghế trống và thốt :

- Tại hạ là Du Bội Ngọc, đến đây mong được bái kiến Minh chủ!

Chàng tỏ vẻ cung cung kính kính, tuy đối với chiếc ghế bỏ trống mà chẳng khác nào có Du Phóng Hạc đang ngồi trên đó.

Nếu không muốn mất thân phận Minh chủ, tự nhiên Du Phóng Hạc phải xuất hiện tiếp đón chàng.

Quả nhiên không lâu lắm, từ phía sau, Du Phóng Hạc vừa cười vừa thốt :

- Lão phu thực tình không tưởng người mang tin lại chính là Du công tử! Thật lỗi quá! Lỗi quá!

Đúng là lão dùng cái giọng khách sáo.

Bỗng, bên cạnh Du Phóng Hạc một người nào đó, cao giọng hỏi :

- Ngươi thay mặt Phượng Tam mang tin đến đây?

Nhờ có đến đây, Du Bội Ngọc mới biết người bệnh là Phượng Tam.

Giọng nói đó rất nhanh, gần như hấp tấp, tỏ rõ cái tánh có nóng nảy phần nào, chứ chẳng phải tự nhiên do tánh người.

Du Bội Ngọc đoán ra người nào đó phải có tánh táo bạo. Mà tánh người táo bạo thì ít khi đạt đến mức thành tựu cao siêu, dù có luyện được lâu năm, dù có học được chân truyền cũng chẳng khi nào tạo được một căn cơ vững chắc.

Bản lãnh của những người đó hẳn là phù phiếm, bạo phát thì bạo tàn...

Nhưng âm thinh của y lại chứng minh điều trái ngược. Âm thinh vang lên như chuông đồng, như trống lớn, dội chan chát vào màn tai.

Du Bội Ngọc đoán là người đó có võ công rất cao, bình sanh chàng chưa gặp một tay nào có võ công ở mức độ đó.

Người ấy phải trên hẳn mười ba vị Chưởng môn một bậc.

Chàng chưa kịp đáp, người đó lại hỏi dồn :

- Ta hỏi sao ngươi không đáp nhanh?

- Đúng vậy! Tại hạ thay mặt Phượng lão tiền bối, mang tin đến đây!

Người đó cao giọng :

- Ngươi là chi của Phượng Tam?Du Bội Ngọc đáp :

- Không thân thích, không giao tình, bất quá...

Người đó hét lớn :

- Không là chi cả, sao ngươi thay hắn mang tin? Ngươi ăn no rồi chẳng có việc gì làm à?

Mỗi câu nói ra chưa dứt ý, là bị người đó chận lại liền. Du Bội Ngọc cười thầm :

- Sao y lại nóng nảy thế? Bạo tác như thế thì làm sao luyện võ thành tựu được?

Y có võ công cao, chẳng biết y luyện cách nào mà cao?

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Mang tin chẳng phải là việc khó khăn, làm được việc gì hữu ích cho người đời, là tại hạ vui mà làm, đợi gì phải có thân có giao tình?

Người đó hừ một tiếng :

- Thơ đâu?

Du Bội Ngọc đáp :

- Thơ miệng, chứ không có thơ giấy!

Người đó hừ một tiếng nữa lớn hơn :

- Thơ miệng? Lão ấy không còn cầm bút nữa à?

Bỗng y bật cười vang.

Tiếng cười của y nghe lạnh người. Tiếng cười chấn động cả tòa đại điện, chừng như thần tượng cũng rung rung.

Du Bội Ngọc kinh hãi.

Rồi tiếng cười ngưng bặt.

Chàng trầm giọng thốt :

- Phượng lão tiền bối nhờ tại hạ đến cho các vị rõ, giờ Tý đêm nay, người ở tại đó sẵn sàng chờ các vị đến, mong các vị đến đúng giờ...

Người đó sôi giận :

- Đến đúng giờ? Thế lão ấy cho rằng ta sợ nên hẹn rồi mà chẳng dám đến?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Cái ý của Phượng lão tiền bối, bất quá là...

Người đó lại hét :

- Ý tứ của lão, ngươi làm sao biết được? Ngươi là cái quái gì? Tin đã mang đến đây xong, lo mà cút đi, nấn ná lại đó, ta đập vỡ sọ đấy!

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Nếu vậy, tại hạ xin cáo từ!

Bọn Du Phóng Hạc không làm khó dễ gì chàng, đáng lý chàng khoan khoái mới phải, trái lại chàng suy tư trầm trọng.

Mang tin đến đây, chàng có hai mục đích, một cho người bệnh, một riêng cho chàng.

Lo cho người bệnh là xem hư thực tại ngôi đạo quán này. Lo cho chàng là tìm gặp Hồng Liên Hoa.

Chàng không muốn Hồng Liên Hoa bị lôi cuốn vào công cuộc này.

Nhưng cả hai mục đích, chàng chưa đạt được một.

Hư thực tại đây ra sao, chàng không rõ. Chàng cũng không gặp Hồng Liên Hoa.

Như vậy, chàng ra về là sao được?

Song, cứ như tình thế này, chàng cũng không thể ở lại được. Thế là một cuộc ra đi vô ích.

Lá rụng quanh đạo quán chưa được quét sạch, tô đậm cái ý thu. Mùa thu gieo ảm đạm khắp nơi, mùa thu cũng gieo cảm đạm trong tâm hồn Du Bội Ngọc, kết tinh lại thành một thất vọng não nề.

Chàng bước trên lá rụng, cứ than thầm mãi.

Bỗng, một tiếng soạt vang lên, ánh kiếm chớp ngời, một mũi kiếm đâm vèo từ sau lưng nhắm vào sườn chàng.

Kiếm thế rất nhanh, dù hay kịp, Du Bội Ngọc cũng khó tránh kịp.

Nhưng đến đây với cảnh giác đề cao tột độ, chàng phòng bị rất chu đáo, dù tâm tư nặng niềm sầu đọng, chàng vẫn lưu ý đến mọi diễn tiến chung quanh.

Lập tức, chàng quay người lại, đồng thời đưa tay lên vẽ một vòng tròn.

Chàng thi triển một thủ pháp do người bệnh truyền thụ.

Chàng cũng chẳng rõ oai lực của thủ pháp đó như thế nào, song tình thế cấp bách, chàng đánh liều sử dụng.

Một tiếng rắc vang lên, thanh kiếm đó lọt vào vòng vẽ gãy thành hai đoạn.

Bàn tay chàng không hề chạm kiếm, chính kình khí của vòng vẽ đó chạm trúng kiếm, làm kiếm gãy lìa.

Du Bội Ngọc không tưởng nổi kết quả phi thường như vậy.

Nơi gốc cây, một người cầm nửa đoạn kiếm, đứng thừ ra đó, kinh ngạc đến xuất thần.

Người đó chính là Lăng Hoa Thần Kiếm Lâm Tẩu Các.

Trông thấy Lâm Tẩu Các, Du Bội Ngọc tỉnh ngộ liền.

Thì ra, họ vẫn không yên lòng vì chàng, họ muốn xem võ công của chàng để đoán lai lịch.

Bởi khi bị tấn công bất ngờ, do phản ứng tự nhiên, con người để lộ chân tướng.

Nếu biết trước được, thì ai lại chẳng biết dùng đến võ học ngoại môn để giấu lai lịch của mình.

Cũng may, Du Bội Ngọc lại sử dụng thủ pháp do người bệnh truyền thụ. Thành ra, chàng vừa giữ được hành tung, vừa thủ thắng dễ dàng.

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Không ngờ lại gặp đại hiệp tại đây! Kiếm pháp của đại hiệp cao diệu vô cùng.

Lâm Tẩu Các bối rối chưa biết đáp như thế nào, chàng lại mỉm cười cứ đi tới.

Vừa lúc đó, tiếng quát vang lên như sấm dậy ngang mày, cùng tiếng quát, một bóng người vút tới :

- Đứng lại đó!

Quát đã to như sấm, đến nhanh như gió, mạnh như bão, giả dĩ con người đó mặt to mày rậm, râu ngắn bao trọn cằm lan ra cả mặt, người đó hẳn phải có thân hình to lớn, mới đúng với luật cân đối.

Không!

Người đó, ốm, nhỏ, bất quá cao đến ngực Du Bội Ngọc thôi, vận chiếc đạo bào bằng bố, màu lam, thắt dây gai, một thanh đoản kiếm dài độ một thước cài bên trong dây gai cạnh sườn.

Vỏ kiếm nạm đầy châu, chiếu sáng ngời.

Du Bội Ngọc giật mình trước con người kỳ dị, kỳ từ cách ăn mặc đến thân vóc, tuy nhiên chàng giữ trầm tịnh như thường, cười nhẹ hỏi :
- Tiền bối có điều chi phân phó?

Người đó quắc đôi mắt to, nhìn chàng không chớp. Một lúc lâu, lại hét, chừng như lão có thói quen đối thoại với ai là chỉ hét thôi :

- Ngươi thực sự là chi của Phượng Tam?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại hạ đã trình qua với tiền bối rồi, đối với Phượng Tam, tại hạ chẳng có mảy may liên hệ...

Đạo nhân áo lam lại hét :

- Vô lý! Nếu không liên hệ, sao ngươi lại học được chiêu Hành Vân Bố Vũ, Phượng Vũ Cửu Thiên?

Mỗi lần lão đạo thốt, âm thinh làm Du Bội Ngọc khiếp hãi vô cùng.

Không ai tưởng, con người nhỏ thó như thế, lại có oai lực phi thường.

Du Bội Ngọc thở dài, nhếch nụ cười khổ :

- Phượng lão tiền bối vừa chỉ qua cho tại hạ, trước khi nhờ tại hạ đến đây. Thú thật với lão tiền bối, tại hạ không biết cái chiêu đó tên chi.

Đạo nhân áo lam nổi giận :

- Vô lý! Vô lý! Không bao giờ Phượng Tam khinh thường truyền thọ tuyệt học cho người ngoài.

Đã là kẻ xuất gia, người đó lại ăn nói hồ đồ, thô bạo quá. Du Bội Ngọc cười thầm, nhận thấy cái gì nơi lão cũng mâu thuẫn cả.

Chàng bình tĩnh đáp :

- Vì Phượng lão tiền bối sợ mất mặt người thay mặt, nên...

Đạo nhân áo lam lại hét :

- Cũng được đi! Nhưng trong khoảnh khắc mà ngươi học được như vậy, kể ra ngươi chẳng phải là người? Con người phàm tục đâu có thể thông minh như thế nổi?

Lão không tin là phải. Dù cho ai cũng không tin.

Rồi, học một tuyệt chiêu, muốn sử dụng thuần thục, ít nhất cũng trải qua một thời gian ngắn, chứ có ai học võ còn nhanh hơn học một câu nói?

Sai người đưa tin, sợ mất mặt nói qua loa một chiêu thức, người mang tin lãnh hội ngay, và sử dụng rất thuần thục.

Một sự kiện chỉ có trong tưởng tưởng thôi.

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Nếu lão tiền bối không chịu tin, tại hạ còn biết nói sao?

Đạo nhân áo lam lại hét :

- Ngươi chẳng biết nói sao? Dù biết nói sao, trước mặt ta, ngươi chẳng được nói ngoa! Giả như ta xuất thủ, thì ngươi sẽ cho là ta ỷ lớn hiếp nhỏ...

Chính lão thốt, rồi lão giận vì câu nói, lão lại hét lên :

- Ngươi cho là ta ỷ lớn hiếp nhỏ phải không? Phải vậy không?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Câu đó, chính lão tiền bối nói ra, sao lại...

Đạo nhân áo lam quát chận :

- Ngươi không nói, nhưng ngươi cười, ngươi cười gì?

Du Bội Ngọc nghĩ thầm :

- Con ngươi không chịu nghe ai giảng lý cả, ta chưa từng thấy trên đời này!

Đạo nhân lại hét :

- Tại sao ngươi câm? Bỗng dưng lại mang tật câm à?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Tiền bối không có ý động thủ thì tại hạ xin cáo từ vậy!

Đạo nhân hét :

- Không được đi đâu cả! Nếu ngươi không phải là đồ đệ của Phượng Tam, ta cho ngươi đi, song ngươi đã học được võ công của Phượng Tam rồi, ta không thể cho ngươi đi được. Ta muốn biết Phượng Tam đã truyền dạy cho ngươi những gì?

Lão quay đầu về phía sau, quát lớn :

- Đồ đệ của thiên hạ ở đây, diệu võ dương oai, còn đồ đệ của ta đâu, chết hết cả rồi ạ?

Một bóng người từ trong đại điện bay vọt ra, người đó nghiêng mình trước mặt lão :

- Sư phụ có điều chi phân phó?

Du Bội Ngọc chỉ nghĩ đồ đệ của đạo nhân áo lam phải là Điền Tế Vân, ngờ đâu người vừa đến là một tiểu đạo sĩ, mày thanh mắt đẹp, tư chất văn nhã, vận chiếc áo màu xanh, gương mặt trắng hồng, làn da rất mỏng, tưởng chừng như con ruồi đáp lên đó cũng làm xơ xát được.

Du Bội Ngọc có cảm tưởng đạo sĩ đó là một nữ nhân.

Đạo nhân áo lam lại hét :

- Ta có điều gì phân phó? Hừ! Hỏi nghe hay! Ngươi có là kẻ chết rồi đâu, lại chẳng hiểu chi cả?

Tiểu đạo sĩ cười vuốt :

- Sư phụ muốn thực nghiệm võ công của vị công tử này?

Đạo nhân áo lam vẫn quen tánh hét :

- Đã biết vậy, sao còn hỏi ta?

Du Bội Ngọc bây giờ mới hiểu chẳng những riêng đối với chàng lão hàm hồ la hét, mà đối với đệ tử của lão, lão vẫn bạo tàn như vậy.

Chàng lắc đầu, thầm nghĩ :

- Chịu được cái tính khí của lão cũng đủ khổ rồi, nói gì đến học hỏi đòi lắm công phu, còn ai theo học lão nổi?

- Đệ tử Thập Vân, xin lãnh giáo công tử, mong công tử lưu tình!

Đạo sĩ xưng là đệ tử, phải xin lưu tình, rõ là khiêm tốn quá độ, gần như khách sáo.

Đạo sĩ hòa dịu quá, tánh tình đó tương phản rõ rệt với tánh tình của sư tôn. Vậy mà hai cái tương phản chịu đựng với nhau được, qua nhiều năm tháng kể cũng lạ.

Phải qua nhiêu năm tháng, bởi đào tạo một đồ đệ, đâu phải là việc ngày việc bữa?

Du Bội Ngọc đáp lễ :

- Đạo trưởng quá khiêm! Đáng lý tại hạ chẳng dám múa máy trước đạo trưởng, song vì...

Đạo nhân áo lam hét :

- Đánh thì cứ đánh, còn nhiều lời chi cho mất thời giờ?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Đã vậy, xin đạo trưởng xuất chiêu!

Thập Vân mỉm cười :

- Công tử đã dạy, đệ tử xin vô lễ!

Câu nói vừa buông dứt, chiêu thức bay ra liền.

Du Bội Ngọc không tưởng là một con người văn nhã, mảnh mai như thiếu nữ, lại có oai lực phi thường, khí thế phát huy cuồn cuộn như thác đổ, ầm ầm như núi vỡ.

Có bậc thầy như vậy, phải có hạng trò như thế, đương nhiên rồi. Dù cho đệ tử ôn nhu đến đâu, qua sự huấn luyện bạo tàn của một sư phụ bạo tàn, võ công của đệ tử đó phải bạo tàn là sự thường, chẳng đáng lấy làm lạ.

Cho nên đạo sĩ chưa xuất thủ là một kẻ tu hiền, khi xuất thủ rồi, trở thành một hung thần ác sát.

Song phương trao đổi hơn hai mươi chiêu, dần dần Du Bội Ngọc bị dồn vào tuyệt địa.

Thực ra nếu chàng đem bổn môn võ học ra sử dụng thì vị tất đạo sĩ thắng thế?

Song đem Tiên Thiên Vô Cực ra chống địch, có khác nào tự thú cái lai lịch mà chàng muốn giấu.

Cho nên, chàng tùy cơ ứng biến, hóa giải được thì thôi. Nhưng làm như thế cũng chẳng ổn, bởi tùy cơ ứng biến, chẳng cần chiêu thức rõ rệt, là trở về chỗ Vô Cực rồi, đã giấu lai lịch tức nhiên phải cố kỵ điều đó.

Chàng miễn cưỡng duy trì một lúc.

Đứng bên ngoài, đạo nhân áo lam hét to :

- Tiểu tử! Sao ngươi không sử dụng võ công của Phượng Tam dạy ngươi. Ngươi sợ ta khám phá ra bí mật của võ công đó à?

Rồi lão hét tên đồ đệ của lão :

- Mới cách có một đêm, mà ngươi quên hết sở học rồi sao?

Lão sợ đồ đệ của lão đánh không tận lực, chứ thực ra Thập Vân đã tận dụng sở năng rồi, bảo hắn tăng gia công lực thì hắn làm sao nổi?

Thập Vân đánh ra chiêu thức nào, dốc toàn tâm toàn lực mà đánh. Còn Du Bội Ngọc trước khi xuất thủ, phải đắn đo xem chiêu đó có làm lộ bổn môn chăng.

Cho nên phản ứng của chàng phải kém phần linh hoạt.

Bởi phản ứng kém linh lợi, chàng phải vất vả lắm mới duy trì được mấy mươi chiêu, mồ hôi đổ ra ướt đầu ướt trán.

Chàng hoàn toàn dồn vào nguy cảnh, nếu không giở chiêu thức Hành Vân Bố Vũ, Phượng Vũ Cửu Thiên thì nguy mất.

Rồi sau cùng, chàng bắt buộc phải sử dụng đến thủ pháp của người bệnh truyền thụ cho chàng.

Tuy nhiên, chàng chỉ đánh ra từ từ, từng phần, vừa đủ hóa giải cơn nguy thôi.

Đạo nhân áo lam lại hét :

- Tiểu tử chưa giở tất cả thủ pháp của Phượng Tam ra thi triển, còn đợi chừng nào nữa? Gặp tên đồ đệ bại nhược của ta, nó không tranh hơn tranh kém, nên ngươi còn chi trì được đến bây giờ đó, chứ nếu là ta thì ngươi đã mất mạng ngay từ lúc đầu!

Ngươi mất mạng vì cái vờ khiêm tốn của ngươi đấy!

Lão chẳng rõ Du Bội Ngọc thực sự học được những gì nơi Phượng Tam, chỉ thấy công lực của chàng vô cùng hùng hậu. Công lực đó chỉ có hàng cao thủ thượng đỉnh trên giang hồ mới có nổi, cho nên lão lấy làm lạ tại sao chàng không giở chiêu nào khác hơn chiêu Hành Vân Bố Vũ, Phượng Vũ Cửu Thiên.

Du Bội Ngọc như ngậm phải bồ hòn, nhả cũng khổ, nuốt không trôi, tấn thối lưỡng nan.

Chàng nhận ra chừng như đạo nhân áo lâm nửa mắng hét, nửa khuyến khích chàng.

Nhờ lão khuyến khích, chàng mới gắng gượng chi trì, nương theo khuyến khích đó, giả vờ chống trả, cố ra vẻ lững lờ, như muốn dốc toàn lực, như đắn đo.

Cũng nhờ thế, chàng mới che giấu sự miễn cưỡng trước con mắt của Lâm Tẩu Các, nếu không thì họ Lâm đã thấy rõ chàng tránh dùng võ học bổn môn.

Nếu Lâm Tẩu Các nghi ngờ thì chàng sẽ gặp bao nhiêu phiền phức sau này.

Giao đấu với một kình địch mà bắt buộc không tận dụng sở năng, thì có gì khổ bằng, nhất là cái khổ đó có thể đưa đến cảnh tử diệt.

Du Bội Ngọc càng phút càng đổ mồ hôi.

Không ai cho rằng chàng có thể chống nổi ba mươi chiêu cả.

Nhưng cũng chẳng có ai biết chàng có thần lực thiên sanh, tiềm lực dồi dào, cho nên qua ba mươi chiêu rồi, chàng chẳng hề thất bại. Bất quá, mồ hôi đổ ra nhiều hơn trước thôi.

Những người xem cuộc chiến đều thầm nghĩ :

- Liệu hắn có chịu nổi thêm ba mươi chiêu nữa chăng?

Chương 37: Cánh bằng bặt gió

Không ai tưởng Du Bội Ngọc có đủ sức duy trì thêm ba mươi chiêu nữa.

Nhưng chàng vẫn cầm cự được như thường.

Điều đó làm cho mọi người kinh ngạc. Họ không còn kinh ngạc Thập Vân có khí thế hùng mãnh, họ kinh ngạc vì kình lực của Du Bội Ngọc quá dồi dào.

Thập Vân càng hùng mãnh, chàng càng vững, chẳng vì địch hùng mãnh mà chàng núng thế.

Bây giờ, tại thềm đại điện, quần hùng đã tụ tập rất đông. Người nào cũng lộ vẻ khích động.

Lâm Tẩu Các cười khổ :

- Tiểu tử đó xem ra thì bản chất tư văn, chẳng có vẻ gì hùng dũng cả, vậy mà hắn có một thần lực phi thường, chẳng khác nào một con trâu mộng. Nếu một người nào khác, chẳng phải là Thập Vân sư huynh, hẳn đã bị hắn hạ từ lâu!

Vừa rồi y thị bị Du Bội Ngọc đánh gãy kiếm, dù sao thì y thị cũng thẹn với cái bại đó. Cho nên, y thị vờ khen ngợi Du Bội Ngọc để gián tiếp bảo cho mọi người biết rằng y thị không kém, song vì gặp Du Bội Ngọc là tay phi thường, thành ra y thị bại.

Bại nơi tay một bậc cao tài thì có gì đáng thẹn?

Y thị khen Du Bội Ngọc để vớt vát thể diện của mình.

Điền Tế Vân cười nhạt :

- Con trâu nào dù hung hăng đến đâu, vẫn bị người cỡi như thường. Điều cần yếu là biết tìm người chăn. Người chăn giỏi, chế ngự cả trâu điên!

Y thốt rất thấp giọng, chừng như y chỉ nói với mình, ngờ đâu đạo nhân áo lam đang hò hét, đang nhảy nhót quanh cuộc chiến lại nghe lọt.

Lão sôi giận, quát to :

- Được lắm, võ công của ngươi cao! Để ta xem cao đến bậc nào?

Lúc đó, Thập Vân đang cung hai tay đánh vào hai bên sườn Du Bội Ngọc.

Du Bội Ngọc bối rối, chưa biết phải hóa giải bằng thủ pháp nào, bỗng thấy Thập Vân bỏ thế công, tung bổng người lên không.

Thì ra đạo nhân áo lam đã nhảy vọt tới nắm cổ y, vút bổng y lên không, đoạn lão quát :

- Ngươi là một kẻ vô dụng nhất đời! Cút đi, cố mà xem người ta biểu diễn, rồi học hỏi! Người ta nói là chỉ đưa tay ra là tóm được cái gã họ Du ngay, còn ngươi, đánh trọn nửa ngày mà chẳng làm gì được ai? Còn đứng đây làm gì nữa?

Lão mắng đồ đệ, thực ra lão móc xéo Điền Tế Vân. Lão biết rõ còn ai có đủ sức đưa tay ra là tóm được ngay Du Bội Ngọc, như Điền Tế Vân vừa khoác lác.

Du Phóng Hạc, Lâm Tẩu Các cùng nhìn nhau mỉm cười, cả hai thầm nghĩ :

- Không ngờ lão ấy vẫn còn nặng tự ái như thuở nào. Thực cái tật của con người dù đã già cũng khó bỏ!

Điền Tế Vân thầm kêu khổ.

Thập Vân bị lão tung bổng lên không, đảo lộn thân mình thuận thế đáp xuống.

Y nhìn sang Du Bội Ngọc, chấp tay vái chàng :

- Bần đạo thất lễ, xin công tử lượng thứ!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Đạo trưởng nhẹ tay lưu tình, tại hạ hết sức cảm kích!

Thập Vân mỉm cười.

Họ vui vẻ với nhau như vậy, có ai tưởng được là họ vừa trí mạng với nhau?

Đạo nhân áo lam trừng mắt nhìn Điền Tế Vân, cao giọng gọi :

- Giờ đến lượt ngươi đó! Lão phu muốn xem sư phụ ngươi đã truyền dạy ngươi võ công như thế nào mà ngươi dám khoa trương như vậy! Vào đi, chẳng lẽ ngươi còn chờ lão phu thỉnh ngươi nữa sao?

Điền Tế Vân thở dài, nhếch nụ cười khổ :

- Đạo trưởng muốn cho đệ tử múa may, thì đệ tử phải vâng. Bất quá, xin các vị tiền bối thấy chỗ nào sơ hở, chỉ điểm cho!

Du Phóng Hạc cười nhẹ.

Lão cùng Đường Vô Song đứng ngang nhau, phía sau là Lâm Tẩu Các tay còn cầm đoạn kiếm gãy.

Y theo dõi cuộc đấu đến xuất thần, quên mất là tay còn cầm chứng tích cuộc thảm vừa qua.

Du Bội Ngọc nhận ra ngoài ba người này, chàng không hề biết mặt, biết tên những người khác.

Tuy nhiên, nhìn phong độ của những người lạ đó, chàng biết ngay họ là những cao thủ thượng đỉnh trên giang hồ.

Chàng hết sức lấy làm lạ, không thấy Hồng Liên Hoa đâu cả.

Chàng thầm hỏi :

- Y đi đâu? Y nghe ta đến đây rồi ẩn mặt chăng?

Chàng đếm số người trên thềm điện, chỉ có mười một người, chàng lại nghĩ :

- Du Phóng Hạc đã nói là mười hai người, sao ta chỉ thấy có mười một người, kể cả đạo nhân áo lam, còn người thứ mười hai là ai, ở đâu?

Bỗng chàng tỉnh ngộ :

- Thì ra Thiếu Hải Đường phu nhân! Bà ta không thích đúng chung với đám này, dù có đến đây tham gia cuộc tấn công Phượng Tam!

Chàng nhìn vào đại điện, bất giác giật mình, Hồng Liên Hoa đang ngồi bên chiếc đảnh đồng.

Chàng tự ạ một tiếng với mình.

Bỗng đạo nhân áo lam hét lớn :

- Tiểu tử! Làm gì ngươi đứng đờ ra đó? Người ta cho ngươi là con trâu mộng, định đến xỏ mủi, cỡi ngươi đó! Người ta không tầm thường như đồ đệ ta đâu nhé! Cố mà giữ mình, nếu không thì bị cỡi như trâu đấy!

Lão mắng Du Bội Ngọc, nhưng chẳng khác nào xúi giục Du Bội Ngọc cố thắng Điền Tế Vân. Đồ đệ của lão không thắng chàng thì có lý nào lão muốn cho kẻ khác thắng chàng. Như vậy chẳng hóa ra đồ đệ của lão kém đồ đệ của người khác sao?

Những người hiện diện đều lão luyện giang hồ, tuy nhiên họ hiểu rõ cái ý của lão.

Và ai ai cũng buồn cười, song chẳng ai dám cười.

Điền Tế Vân đã bước ra cục trường nhìn Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Các hạ có thần lực kinh khủng, vừa rồi tại hạ có lãnh giáo. Lần này lại muốn lãnh giáo mấy chiêu tuyệt diệu, các hạ chẳng cần phải lưu tình!

Đạo nhân áo lam hét :

- Lưu tình? Thế vừa rồi hắn lưu tình với đồ đệ của ta à?

* * * * *

Điền Tế Vân và Du Bội Ngọc đã trao đổi hơn bốn năm mươi chiêu rồi, mà lão đạo nhân áo lam vẫn còn la hét.

Không ai tưởng nổi lão có tánh nóng nảy như vậy.

Cuộc chiến này khác hơn cuộc chiến trước.

Thập Vân tuy nho nhã, song đánh ra toàn chiêu thực mãnh liệt như gió cuốn, sóng tràn.

Còn Điền Tế Vân thì thân hình khôi vĩ, song lại đánh ra toàn là hư chiêu.

Thuật khinh công của y vô cùng cao diệu, y xoay quanh người Du Bội Ngọc nhanh chóng vô tưởng, thành ra phía nào cũng có bóng y, như y có phép hóa thân thành chục thành trăm. Hàng chục, hàng trăm Điền Tế Vân bao bọc một Du Bội Ngọc vào giữa.

Trong số những người hiện diện có một lão nhân, mặt đỏ như trùng táo, râu dài quá ngực, vận áo màu tím, lão vuốt râu cười nhẹ :

- Điền Thất Gia xưng là Thần Long, cũng xứng đáng lắm! Không ngờ con trai lão ấy luyện được môn khinh công cao diệu vô cùng. Dù cho Phi Ưng trong Thất Cầm Võ Lâm cũng không hơn!

Một người khác mỉm cười thốt :

- Thất Cầm Võ Lâm, thực ra cũng chẳng có công phu gì đáng kể! Tuy Phi Ưng Tôn Xung là thủ lãnh của Thất Cầm, đem sánh với đệ tử của Thần Long cũng còn kém xa!

Người vừa thốt, râu tóc đều bạc, lùn nhỏ, có vẻ linh hoạt phi thường, hiển nhiên lão là một tay khinh công thượng thặng. Tuy lão luận về khinh công của người khác, song chẳng khác nào lão tự khoe mình, hạ người là có ý tôn mình, cho rằng kẻ khác kém có ngụ ý tỏ ra mình hơn.

Điều đó, trong tình đời vẫn thường có.

Lão nói ra chừng như phỏng xem có ai tâng bốc lão một vài câu chăng.

Quả nhiên, Lâm Tẩu Các mỉm cười thốt :

- Lão Phi nói đúng đấy! Nhưng cũng phải nghĩ đến mình với chứ! Trên giang hồ còn ai không biết Mộc Ảnh Tử Đồ Đại gia có thuật khinh công vô song? Giả như lão không bằng Điền Thất gia đi nữa, cái đó chẳng nói làm chi, chứ đem Điền công tử so sánh với lão thì... ha ha... !

Mộc Ảnh Tử Đồ Phi bực tức vô cùng, muốn nghe Lâm Tẩu Các hạ câu như thế nào, song họ Lâm chỉ bật cười ha hả mấy tiếng rồi bỏ dở.

Ai ai cũng biết Lâm Tẩu Các muốn nói gì, song Lâm Tẩu Các lại không tiếp.

Lâm Tẩu Các không nói tiếp, lão nhân áo tím lại tiếp thay :

- Phải! Gừng càng già càng cay, dù Điền công tử có khinh công cao, song so sánh được với Đồ huynh đã luyện thuật đó đến mức hỏa hầu...

Đồ Phi khoan khoái vô cùng, nhưng còn vờ khiêm tốn, chỉnh sắc mặt thốt :

- Hướng huynh nói thế, chứ người càng già thì gân cốt càng bải hoải, sánh nào được hạng thanh niên như Điền công tử. Hà huống, khinh công là môn học thấp nhất, khinh công sánh sao được với quyền pháp. Cho nên, người đáng sợ, phải là Hướng huynh từng nổi tiếng là Thần Quyền Vô Địch!

Thần Quyền Vô Địch Hướng Đại Hồ Tử nở mặt nở mày, bật cười ha hả :

- Đồ huynh quá khen!

Cả ba từ chỗ luận khinh công của Điền Tế Vân, dần dần chuyển câu chuyện về sự tâng bốc lẫn nhau, người này khen người kia để chờ nghe người kia khen lại, họ không còn cố kỵ một ai chung quanh họ.

Đạo nhân áo lam nghe không sót một tiếng, bực quá, lão hét lên :

- Ở đây có kẻ đánh rắm! Thúi quá! Thúi quá!

Nếu chẳng có ai phụ họa, thì cái điều đó rồi cũng qua đi, khổ nổi Thập Vân cao giọng thốt :

- Ở đây có ai đánh rắm đâu?

Đạo nhân áo lam hừ một tiếng :

- Ngươi biết gì? Ta với ngươi đánh rắm bằng lỗ trôn, song cũng có người đánh rắm bằng lỗ miệng. Đánh rắm bằng trôn xem vậy mà ít thúi hơn đánh rắm bằng miệng đấy!

Đồ Phi, Lâm Tẩu Các , Hướng Đại Hồ Tử đỏ mặt.

Cả ba vừa thẹn vừa giận, song họ chẳng dám phát tác. Trên giang hồ, họ chẳng nhượng ai, song ở đây, họ ngán đạo nhân áo lam thấy rõ.

Họ không dám phát tác, song họ thầm mắng :

- Đồ đệ ngươi không thủ thắng nổi trước họ Du, nếu Điền Tế Vân thắng được thì ngươi mất mặt ngay! Chừng đó ngươi còn nhìn ai được nữa chứ, sao ngươi không lo rầu dần đi, lại hạ nhục bọn ta?

Họ cùng nhìn nhau, thầm hẹn nhau sẽ cười khoái trá nếu Điền Tế Vân thắng cuộc.

Đạo nhân áo lam đương nhiên không thể để cho mình mất mặt được.

Thoạt đầu, lão chỉ mong Du Bội Ngọc thi triển thủ pháp của Phượng Tam tiên sanh, để nghiên cứu cái diệu dụng của sở học địch, hầu đối phó với địch vào giờ Tý đêm nay. Chứ lão không muốn chàng thắng, bởi chàng thắng trước mặt lão thì còn gì danh diện lão?

Phượng Tam sợ mất mặt, nên truyền dạy bí học cho Du Bội Ngọc thì lão cũng phải sợ mất mặt, nếu để Du Bội Ngọc thắng.

Nhưng bây giờ thì khác, nếu Du Bội Ngọc bại thì lão sẽ mất mặt. Vì Điền Tế Vân thắng là Điền Tế Vân cao cường hơn đồ đệ lão.

Lão mong Du Bội Ngọc thắng là vì lý do đó. Làm gì lão chẳng biết bọn Lâm Tẩu Các, Đồ Phi và Hướng Đại Hồ Tử mong mỏi Điền Tế Vân thắng cho lão mất mặt.

Nhưng vì không thể sử dụng võ công bổn môn, vì không thể thi triển thủ pháp của Phượng Tam, Du Bội Ngọc càng lúc càng yếu thế.

Tuy nhiên, chàng vẫn còn cầm cự được.

Thắng, chắc chắn là chàng không hy vọng rồi, nhưng bại, chàng cũng chẳng thể bại ngay. Bây giờ, chàng mới biết là trên giang hồ có nhiều tay tài giỏi quá, họ sống âm thầm, họ ít chịu phô tài, thành ra không ai biết đến họ, chỉ khi nào cần họ mới lộ diện.

Từ bao lâu nay, dù có gặp đại địch, chàng không ngán lắm. Nhưng giờ đây, gặp một Thập Vân, rồi đến Điền Tế Vân, cả hai không hơn tuổi chàng, song tài nghệ quá cao, chàng có thể bại nơi tay họ.

Bại như vậy, thì chàng còn danh diện gì nữa?

Cho nên thà chết tại chỗ, hơn là nhận lãnh cái nhục bại, nhất định chống cự đến cùng.

Điền Tế Vân đánh mãi, không thủ thắng, dù thấy rõ mình chiếm ưu thế, cũng bực tức. Y biết, muốn hạ Du Bội Ngọc ít nhất cũng phải trải qua một cuộc đấu lâu dài, mà y thì chỉ muốn thắng gấp. Do đó, y càng tăng gia công lực, quyết kết thúc trận đấu.

Du Bội Ngọc dẻo dai quá, y cố gắng cách nào, cũng không được toại ý ngay.

Bên ngoài, đạo nhân áo lam hỏi Thập Vân :

- Ngươi đánh với Du Bội Ngọc được bao nhiêu chiêu?

Thập Vân đáp :

- Dưới ba trăm chiêu!

Đạo nhân áo lam lại hỏi :

- Còn Điền Tế Vân?

Thập Vân mỉm cười :

- Qua ba trăm chiêu rồi!

Đạo nhân áo lam cười lớn :

- Thế mới biết, nói thì nghe tài lắm, song làm thì chẳng ra quái gì. Cho nên, phàm là danh thiếu niên, nên luyện nghề hơn luyện nói, nói giỏi mà nghê dở chỉ làm cho thiên hạ cười thôi!

Điền Tế Vân biết ngay lão móc xỏ mình, y đỏ bừng mặt, dụ Du Bội Ngọc :

- Trước sau gì các hạ cũng phải bại. Nếu để bại thì nguy hại đến bản thân. Tốt hơn các hạ nên chịu thua đi, để bảo toàn sanh mạng.

Du Bội Ngọc hừ một tiếng :

- Chịu thua?

Điền Tế Vân gật đầu :

- Tại hạ hứa, nếu các hạ chịu thua, tại hạ sẽ không làm gì hại đến các hạ. Trái lại, còn hộ tống các hạ về đến nơi an toàn.

Du Bội Ngọc mỉm cười, không đáp, chỉ đánh tới một chiêu.

Chiêu thức đánh ra thay lời đáp.

Điền Tế Vân nổi giận, hét lên :

- Tiểu tử muốn chết, ta cho chết!

Bỗng y hú vọng một tiếng dài, nhún chân lao vút mình lên không. Y giở tuyệt kỹ ra đối phó với Du Bội Ngọc.

Chiêu thức đó là môn võ công bí truyền của Thần Long môn có cái tên Kinh Long Bái Mạng Đại Tam Thức.

Như cái tên đã chỉ, môn võ công gồm ba chiêu thức, Điền Tế Vân đang sử dụng chiêu đầu.

Môn vô cùng có oai lực hùng mãnh phi thường, có thể bảo là vô địch thiên hạ.

Sở dĩ có cái tên Kinh Long là vì Thần Long sau cơn kinh hoàng, sáng chế ra chiêu đó, chuyển bại thành thắng, từ cái chết trở về cái sống. Đúng là một môn võ công cứu mạng.

Mỗi khi môn hạ Thần Long sử dụng chiêu đó, là đối phương phải táng mạng tại cục trường.

Và chỉ khi nào gặp cảnh tối nguy, người trong Thần Long môn mới được sử dụng bí học đó. Bởi chính là một chiêu trí mạng đánh ra rồi, chẳng khác nào mạng đổi mạng, nếu địch tránh né được là người sử dụng khó tránh tử vong, vì thân thể hoàn toàn trống trải. Địch phản công dễ dàng, đánh vào đâu là trúng đấy.

Nếu không gặp cảnh vạn bất đắc dĩ, quyết chẳng dám dùng.

Giờ đây, Điền Tế Vân bực tức đạo nhân áo lam nên nóng lòng thủ thắng, không ngần ngại đánh ra ngay.

Y chắc chắn là Du Bội Ngọc không thể hóa giải nổi, nên quyết tâm phát xuất chiêu tuyệt mạng đó.

Du Bội Ngọc kinh hãi nhận ra đầy trời muôn vạn Điền Tế Vân ào ào bay xuống, muốn tránh phía nào cũng có Điền Tế Vân ở phía đó, phần áp lực của song chưởng địch chụp xuống đầu chàng cơ hồ làm chàng nghẹt thở.

Bị áp lực đó, chàng không còn đưa tay lên chống đỡ, dù là chống đỡ gượng gạo.

Giả như chàng cố gắng đưa tay lên, thì tay chàng phải gãy lìa.

Trong khi chàng suy nghĩ, thì thiết chưởng của địch đã xuống quá gần đầu chàng.

Chàng nhắm mắt lại chờ chết...

* * * * *

Quần hùng thấy Điền Tế Vân sử dụng tuyệt học, đều tặc lưỡi vừa tán thưởng vừa kinh hãi.

Bọn Lâm Tẩu Các, Đồ Phi và Hướng Đại Hồ Tử khoái trá hơn ai hết.

Họ cầm chắc đạo nhân áo lam phải bẽ mặt với họ.

Họ cùng kêu lên thích thú :

- Kinh Long xuất hiện, chết chẳng oán than!

Chết rồi, còn oán than ai?

Họ nói thế, để tiên đoán là Du Bội Ngọc phải chết, chẳng có cách gì thoát chết được.

Du Phóng Hạc cũng kêu lên :

- Lợi hại thật!

Ai ai cũng cầm chắc Du Bội Ngọc phải táng mạng dưới tay Điền Tế Vân.

Họ hồi hộp chờ đợi.

Bỗng một tiếng rút vang lên, thê thảm.

Họ cùng nhìn Du Bội Ngọc, chàng còn đứng nguyên tại đó, chẳng sao cả.

Nhưng Điền Tế Vân, mọi người thấy đã đáp xuống rồi, lại tung bổng lên không.

Thế là nghĩa gì? Y bỏ giở chiêu công?...

Không, cái thế tung bổng của y chẳng đúng thân pháp nào cả. Y bay như một vật gì bị quăng, bị ném, bay như một vật vô tri giác, một con người bất lực.

Quần hùng kinh hãi, xám mặt chẳng hiểu sự gì đã xảy ra.

Du Bội Ngọc còn đứng nguyên đó, chẳng tỏ lộ vẻ gì là chàng có xuất thủ, mà cũng chẳng ai thấy có người thứ ba nào xuất thủ cứu mạng Du Bội Ngọc.

Nhãn lực của họ phải phi thường chứ, thế mà sự việc xảy ra trước mắt chẳng ai trông thấy chi cả.

Thế thì tại sao Điền Tế Vân bị bắn tung lên không?

Trong khi đó, Điền Tế Vân rơi xuống tàng cây, vướng phải cành lá, cành lá kêu xào xào, rồi một tiếng bình vang lên, y rơi luôn xuống.
Y mở to đôi mắt nhìn đạo nhân áo lam, lẩm bẩm :

- Tiền bối... tiền bối...

Y không nói được nữa, máu đã tràn lên yết hầu y, khẹt khẹt mấy tiếng, ói ra mấy bún máu hồng, rồi ngất lịm.

Quần hùng bất giác nhìn về đạo nhân áo lam.

Bọn Lâm Tẩu Các, Đồ Phi, Hướng Đại Hồ Tử nhìn xoi mói hơn ai hết.

Đạo nhân áo lam nhảy choi choi, hét lớn :

- Các ngươi nhìn gì? Thế các ngươi cho là lão phu xuất thủ tiếp trợ gã họ Du à?

Hừ! Một kẻ vô dụng, bình sanh lão phu có ám toán ai chăng? Huống chi gã họ Điền là một tên tầm thường, có đáng cho lão phu hành động hèn hạ chăng? Vô dụng, hồ đồ!

Hai bàn tay lão còn nằm trong cánh tay áo rộng, như vậy làm sao dám cho là lão xuất thủ.

Chừng như chưa hả giận, lão lại hét :

- Vô dụng! Đến mở to mắt mà trừng trừng, cũng chẳng thấy được gì, lại dám có ý nghi ngờ hồ đồ, vô dụng, hèn!

Lão mắng xong, rũ ống tay áo, bước mạnh vào nhà.

Mọi người đều đỏ mặt, nhưng tất cả đều cúi đầu, chẳng dám tỏ lộ phẫn uất.

Trong lúc đó, Du Bội Ngọc vọt đi chớp mắt đã khuất dạng.

Không ai nghĩ đến việc ngăn chận chàng.

Lâm Tẩu Các nhìn Du Phóng Hạc nhắc :

- Minh chủ...

Du Phóng Hạc cười nhạt :

- Cho hắn đi, bất quá đến giờ Tý đêm nay...

Lâm Tẩu Các bước tới, đỡ Điền Tế Vân lên.

Y đã tỉnh lại rồi, nhếch mép cười nhẹ, lẩm bẩm :

- Dù ngươi thoát được đêm nay, ngươi cũng không thoát được bàn tay của Điền Thất gia! Hừ, ngươi sẽ biết tu vi của bọn họ Điền! Thần Long Truy Hồn! Thượng Thiên Nhập Địa!... Ha ha! Thượng Thiên Nhập Địa!...

* * * * *

Ra khỏi đạo quán rồi, Du Bội Ngọc còn run sợ, con tim vẫn đập liên hồi.

Chàng cứ tự hỏi mãi, ai đã xuất thủ cứu chàng?

Lúc đó, chàng nghe một đạo kình phong như đường tơ vút ngang bên trên đầu chàng, đạo kình phong đó chạm vào ngực Điền Tế Vân.

Nhưng đạo kình phong đó chẳng phải do đạo nhân áo lam phóng ra rồi, bởi lão ở trước mắt chàng, còn đạo kình phong thì từ phía sau phóng tới.

Du Bội Ngọc vô cùng hoang mang, chẳng rõ ai đã cứu chàng. Bình sanh chàng chưa gặp nhân vật nào phóng ra một đạo kình khí mãnh liệt như cuồng phong, do đó chàng không tưởng tượng nổi là ai, bởi những người chàng quen biết, chẳng một ai có công lực tu vi ngang mức độ đó.

Thế thì người cứu chàng là ai?

Tại sao lại cứu chàng, nếu không phải là chỗ quen biết với chàng?

Lúc đó, chàng có quay mặt lại nhìn, song chẳng thấy chi cả, bất quá một vài cành cây dao động nhẹ vậy thôi, chứ tuyệt nhiên chẳng có một bóng người, dù mãi tận nơi xa.

Như vậy, người đó có khí công cao tuyệt. Mà thần công cũng phi thường.

Trên thế gian này, làm gì có bậc tài giỏi như thế.

Du Bội Ngọc thở dài.

Bỗng có tiếng động nơi tàng cây gần đó. Rồi một bóng người xuất hiện, ngăn chận lối đi của chàng.

Người đó, không ai khác hơn đạo nhân áo lam.

Lão bật cười cuồng dại, cười một lúc, quát hỏi chàng :

- Ngươi đã đánh trọng thương con nuôi của Điền Thất gia, rồi bây giờ định chạy trốn phải không?

Du Bội Ngọc trông thấy lão, bất giác sợ hãi, lùi lại một bước.

Chàng lấy lại bình tĩnh, nhếch nụ cười khổ :

- Đạo trưởng có con mắt thần, tưởng đã thấy rỏ, chẳng phải tại hạ xuất thủ chứ?

Đạo nhân giương tròn đôi mắt :

- Vậy ai xuất thủ?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Chính tại hạ muốn thỉnh giáo đạo trưởng đấy!

Đạo nhân nổi giận :

- Ai cứu ngươi, ngươi cũng chẳng biết nữa à?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Đạo trưởng còn không nhìn thấy kịp, tại hạ làm sao thấy nổi?

Đạo nhân càng giận :

- Ngươi dám chê ta à? Những trò ma quái đó ta nhìn làm chi? Những kẻ hành động lén lút, ta xem chúng như ma quỷ, chẳng cần để ý đến!

Lão chụp áo Du Bội Ngọc, vừa giận vừa hỏi :

- Có phải Phượng Tam chăng?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Phượng Tam tiên sinh đâu có những hành động ma quái như vậy?

Đạo nhân gầm lên :

- Nếu không phải Phượng Tam thì là ai? Người đó chỉ dùng một cành cây nhỏ, mà đánh Điền Tế Vân đến hộc máu, thế gian này trừ Phượng Tam và ta ra, không còn ai có được bản lĩnh đó?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Tại hạ không tưởng nổi, đạo trưởng!

Đạo nhân áo lam nhìn chàng một lúc lâu, trầm giọng thốt :

- Vô luận thế nào, Điền Tế Vân cũng vì động thủ với ngươi mà thọ thương. Phụ thân hắn sẽ tìm ngươi mà hỏi lại việc này. Trong bảy anh em họ Điền, sáu người già không còn muốn tranh chấp với ai, tuy có Điền Thất thì...

Lão bật cười hắc hắc, rồi tiếp :

- Nếu y muốn sanh sự với ngươi, ta tưởng dù ngươi bay lên trời, chui xuống đất cũng không tránh khỏi y!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại hạ không bay đi đâu, mà cũng chẳng chui nơi nào cả!

Đạo nhân cười lạnh :

- Không bay, không chui? Ngươi tưởng y chẳng tìm được ngươi, ngươi tưởng y chẳng thắng nổi ngươi?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Tại hạ không nghĩ đến việc đấm đánh với y.

Đạo nhân áo lam trừng mắt :

- Không trốn mà cũng không đánh, thế ngươi có biện pháp gì? Ngươi tưởng Điền Thất nghe ngươi giảng lý là?

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc :

- Đến lúc đó, tại hạ sẽ có cách giải quyết sự tình.

Đạo nhân áo lam cười lớn :

- Ngươi còn nhỏ tuổi mà ăn nói như bậc lão thành! Nếu ngươi chẳng có biện pháp, thì ta có biện pháp. Ngươi không tự cứu nổi, ta sẽ cứu ngươi.

Du Bội Ngọc lạnh lùng :

- Xin đạo trưởng chỉ giáo.

Đạo Nhân áo lam vụt thốt :

- Lạy ta làm thầy, ta sẽ bảo đảm an toàn, chẳng một ai dám chạm sợi chân lông ngươi.

Du Bội Ngọc giật mình :

- Bái nhận đạo trưởng làm sư phụ?

Đạo nhân cao giọng :

- Ngươi đừng tưởng ta không thể thu nhận đồ đệ. Chẳng qua ta thấy ngươi là con người khá, có thể trở nên người hữu dụng. Hơn nữa, ngươi có tánh kiên định đáng khen, gã họ Điền từng dụ dẫn ngươi, mà ngươi chẳng chịu làm nhục ta.

Làm nhục lão, là chịu thu Điền Tế Vân, để cho Điền Tế Vân thắng cuộc, có thắng y mới tỏ rỏ hơn hẳn Thập Vân, và đạo nhân sẽ mất mặt.

Du Bội Ngọc sửng sốt :

- Đạo trưởng đã nghe y nói với tại hạ?

Đạo nhân gật đầu :

- Nếu ta không nghe hắn nói, thì dù ngươi có đập đầu lạy, ta cũng chẳng thu nhận ngươi. Đừng tưởng ta hò hét như vậy lại chẳng có ai thích làm đồ đệ của ta?

Chán vạn người yêu cầu ta đấy cho ngươi biết!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Đạo trưởng có hảo ý với tại hạ, tại hạ xin ghi ơn trọng, nhưng tại hạ là con người bất tường, trọn đời tại hạ không nghĩ đến việc xin làm đệ tử cho ai cả.

Đạo nhân bừng giận :

- Ngươi không chịu?

Du Bội Ngọc cúi đầu, không đáp.

Đạo nhân cao giọng hơn :

- Ngươi không hối hận?

Du Bội Ngọc im lặng.Đạo nhân hừ một tiếng :

- Ngu! Ngốc! Điên!...

Lão cần phải phát tiết cái khí uất, nhìn quanh quẩn thấy một cội cây to độ vòng tay, liền vung quyền đánh vào cây đó.

Thân cây gãy trọn lần đổ xuống, bật kêu một tiếng ầm.

Đoạn lão hú vọng một tiếng dài.

Khi Du Bội Ngọc ngẩng đầu lên, lão đã vọt đi, xa ngoài mấy mươi trượng.

Du Bội Ngọc thở dài, bỗng có người thở dài theo chàng, tiếp đó là mấy tiếng tặc lưỡi :

- Rất tiếc! Rất tiếc!...

Một người từ trên tàng cây đáp xuống trước mặt chàng.

Du Bội Ngọc nghe tiếng động, chưa kịp nhìn, đã vội hỏi :

- Ai?

Nhưng hỏi rồi, nhìn ra, thì chính là Bang chủ Cái bang Hồng Liên Hoa.

* * * * *

Hồng Liên Hoa chớp mắt :

- Các hạ nhận ra tại hạ chăng?

Trong phút giây khích động, Du Bội Ngọc cơ hồ tiết lộ tất cả bí mật với Hồng Liên Hoa.

Song chàng nghĩ, đã chắc gì trong cảnh tịch mịch này, chẳng có người nào đó ẩn núp quanh đây?

Chàng trầm trụ khí, điềm nhiên vòng tay hỏi lại :

- Hồng Liên bang chủ có thinh danh chấn dội khắp sông hồ, còn ai chẳng biết?

Hồng Liên Hoa lại thở dài một tiếng, bỗng cười nhẹ :

- Các hạ có biết đạo nhân toan thu các hạ làm đồ đệ là ai chăng?

Du Bội Ngọc cau mày :

- Ai?

Hồng Liên Hoa đáp :

- Các hạ còn nhỏ tuổi quá, chỉ sợ chưa từng nghe ai nói đến Nộ chân nhân...

Du Bội Ngọc thoáng giật mình :

- Nộ chân nhân? Lão đạo ấy là Nộ chân nhân trên Hoa Sơn?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Phải! Ngoài Nộ chân nhân ra, còn ai có công lực phi thường như thế. Còn ai có tánh nóng nảy như thế?

Du Bội Ngọc thở ra :

- Thảo nào mà thiên hạ chẳng liệt lão đạo vào hàng Thập Đại Cao Thủ trong võ lâm ngày nay. Mãi đến bây giờ tại hạ mới được biết...

Chàng nhìn Hồng Liên Hoa, muốn nói gì đó, lại thôi.

Hồng Liên Hoa mỉm cười tiếp :

- Bây giờ thì các hạ mới biết. Như chúng ta mà cũng xưng là cao thủ thì nghĩ có hổ thẹn trước hạng người như lão ấy chăng?

Y nói lên câu đó, chắc chắn là Du Bội Ngọc không thể hồi đáp cho nên tiếp luôn :

- Lão ấy luyện được khí công rất cao, có thể bảo là tay đệ nhất khí công trong thiên hạ ngày nay. Tánh tình lại cô tịch, bình sanh chẳng hề xem trọng một người nào. Giờ đây, lão muốn thu nhận các hạ làm đồ đệ, các hạ lại chẳng bằng lòng, thì thực là một điều đáng tiếc cho các hạ đó.

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc, rồi cười nhạt :

- Bang chủ theo tại hạ đến đây, chỉ để nói lên việc đó thôi à?

Hồng Liên Hoa từ từ thốt :

- Tại hạ còn muốn hỏi một chuyện.

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Bang chủ hỏi đi!

Hồng Liên Hoa vụt quắc mắt sáng rực lên, nhìn trừng trừng Du Bội Ngọc, trầm giọng hỏi :

- Vì lý do gì, Lâm Diêu Bình cô nương có ý định giết các hạ?

Du Bội Ngọc cười thảm :

- Nàng không nói chi với Bang chủ?

Hồng Liên Hoa lắc đầu :

- Tại hạ không có hỏi nàng.

Du Bội Ngọc lạnh lùng :

- Không hỏi nàng, sao Bang chủ hỏi tại hạ?

Hồng Liên Hoa cao giọng :

- Chỉ vì có những sự việc, nữ nhân không thể nói ra được. Là nam nhân, vô luận việc gì, đã có gan làm, tất phải có gan nhận, có gan nói ra việc mình đã làm. Các hạ có nghĩ như vậy chăng?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Điều đó còn tùy người, tùy trường hợp, Bang chủ ạ! Chẳng phải mỗi người đều có một khẳng khái như Bang chủ đâu! Biết làm sao khi một người gặp phải khó khăn?

Hồng Liên Hoa vẫn trừng mắt nhìn chàng. Sau cùng, y trầm giọng hỏi :

- Các hạ gặp khó khăn thế nào?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Cái khó khăn của tại hạ không thể tả nên lời!

Hồng Liên Hoa lại trừng mắt nhìn chàng một lúc nữa, đoạn ngẩng mặt lên không, thở ra mấy lượt :

- Hạt châu dù sáng, rơi xuống bùn cũng phải tối tăm! Rất tiếc! Rất tiếc!

Du Bội Ngọc vụt thốt :

- Thực ra thì nên tiếc cho Bang chủ mới đúng!

Hồng Liên Hoa cau mày :

- Tại hạ có gì đáng tiếc?

Du Bội Ngọc nghiêm giọng :

- Bang chủ có cái danh hiệp nghĩa, chấn dội giang hồ. Hôm nay, lại hiệp đoàn cùng bọn ngụy quân tử, lấy cái thế đông bức thế ít, lấy thế mạnh hiếp thế yếu, khi phụ một thiếu nữ cô khổ linh đinh!... Tại sao?

Hồng Liên Hoa biến sắc :

- Cô khổ linh đinh? Các hạ cho là thế?

Y bật cười cuồng dại, rồi đột nhiên ngưng tiếng cười cất cao giọng :

- Các hạ có biết tại sao bọn tại hạ tìm đến được nơi đây chăng?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại hạ định thỉnh giáo nơi Bang chủ đấy!

Hồng Liên Hoa tiếp :

- Trong mấy năm gần đây, có hơn hai mươi người trên giang hồ thất tung một cách vô cùng thần bí, không ai biết được những người đó họ lạc phương trời nào. Những người đó, hoặc hào kiệt miền Nam, hoặc anh hùng miền Bắc, họ không liên quan với nhau, song theo cuộc điều tra kín đáo, thì họ có một điểm tương đồng...

Du Bội Ngọc hỏi :

- Tương đồng như thế nào?

Hồng Liên Hoa đáp :

- Trước khi thất tung, họ đều có mặt tại Lý Độ trấn.

Du Bội Ngọc kêu lên :

- Ạ!

Hồng Liên Hoa tiếp :

- Họ xuất hiện tại đây rồi, vĩnh viễn không còn ai gặp lại họ nữa.

Du Bội Ngọc thốt :

- Tại hạ chưa hiểu rõ câu đó...

Hồng Liên Hoa giải thích :

- Thiên hạ thấy họ ngày trước, qua ngày sau thì họ mất dạng.

Du Bội Ngọc mơ màng :

- Điều đó...

Hồng Liên Hoa tiếp :

- Dĩ nhiên, nếu chỉ là trường hợp của một vài người, thì chẳng ai lưu ý cho lắm! Song hơn hai mươi người đồng cảnh ngộ thì sự kiện phải đáng được suy nghĩ. Gia quyến những nạn nhân đề cử ba người đến Lý Độ trấn điều tra.

Du Bội Ngọc cau mày :

- Ba người đó là ai?

Hồng Liên Hoa đáp :

- Tại hạ nói tên họ, vị tất các hạ biết được! Các hạ chỉ nên hiểu là đại diện cho bao nhiêu gia đình, hẳn họ phải có võ công cao, trí óc sáng!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Họ nói gì?

Hồng Liên Hoa lắc đầu :

- Ba người đó chẳng nói gì cả.

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Tại sao? Cuộc điều tra không kết quả?

Hồng Liên Hoa cười khổ :

- Họ có đi, không có về!

Du Bội Ngọc kinh dị :

- Rồi sau đó?

Hồng Liên Hoa thở dài :

- Gia đình nạn nhân phải cầu cứu nơi Minh chủ võ lâm!

Du Bội Ngọc kêu khẽ :

- A!

Hồng Liên Hoa tiếp :

- Lúc đó, Du minh chủ đang đau buồn vì con trai duy nhất mới chết, không thể cứu xét ngay. Do đó, Cái bang mới lãnh trách vụ điều tra. Trách vụ này rất hợp với Cái bang, bởi bọn ăn mày nơi nào mà chẳng có! Sự có mặt của bọn ăn mày, bất cứ ở địa phương nào, cũng chẳng tạo nghi ngờ cho ai cả.

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng vậy!

Hồng Liên Hoa lại tiếp :

- Cho nên, từ tháng trước, tại Lý Độ trấn bỗng nhiên bọn hành khất từ bốn phương đổ đến khá đông. Chúng gõ từng nhà xin cơm xin tiền, chúng mở cuộc điều tra đại quy mô mà chẳng sợ ai nghi ngờ.

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Do đó, trên thế gian này chẳng ai dám động chạm đến quý bang.

Hồng Liên Hoa cũng cười :

- Sau hơn mười ngày tra phỏng, chúng tổng kết các điều đã nghe và thấy, mới biết được cư dân thị trấn gồm những phần tử an phận thủ thường, riêng tại tòa tiểu lâu, cạnh Lý gia khách sạn, có hai người lai lịch bí mật, chúng liền dồn mọi nổ lực về mục tiêu đó.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Rồi sau đó?

Hồng Liên Hoa tiếp :

- Chúng rình rập trọn một ngày, chẳng thấy động tịnh gì trong tòa tiểu lâu đó.

Trong tiểu lâu có một vị... tiểu cô nương. Tiểu cô nương phát hiện ra chúng. Đêm đó, chẳng hiểu tại sao, năm tên đệ tử Cái bang túc trực canh phòng quanh tiểu lâu, bỗng nhiên phát giác ra những chiếc túi tượng trưng đẳng cấp kết nơi lưng, đều biến mất.

Y dừng lại một chút, rồi trầm giọng tiếp nối :

- Các hạ cũng hiểu chứ, đối với đệ tử Cái bang, những chiếc túi đó quan trọng vô cùng, cho nên ai ai cũng giữ gìn như của báu, chẳng ai dám hơ hỏng. Vậy mà những chiếc túi đó vẫn mất như thường! Lấy được chiếc túi đó, thì cũng lấy được mạng chúng. Bọn đệ tử Cái bang mới biết vị tiểu cô nương là một cao nhân, chỉ cảnh cáo chúng đừng chen vào việc người khác, chứ không muốn giết chúng.

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Ngờ đâu, sự tình muốn khéo, thành vụng, phải vậy chăng?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Đúng vậy!

Y trầm giọng tiếp :

- Mà cũng vì chen vào việc người, nên đệ tử Cái bang mới bảo toàn tánh mạng!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Rồi Bang chủ xúc tiến kế hoạch! Bắt đầu từ hôm đó, Bang chủ điều động lực lượng vào Xuyên Trang?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Đáng lý ra bổn bang phải triệu tập toàn thể đệ tử đến Thái Hành sơn, khai đại hội xử tội phản đồ, song vì việc đó, bổn bang phải dời đại hội đến một ngày nào khác, để kịp thời đến Lý Độ trấn.

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc, lại hỏi :

- Bây giờ, Bang chủ nhận định vị tiểu cô nương đó có liên quan với sự thất tung của hơn hai mươi người?

Hồng Liên Hoa lại gật đầu :

- Phải. Sau khi nghe báo cáo của bọn đệ tử Cái bang, Du minh chủ phát hiệu lệnh triệu tập một số cao thủ võ lâm, kéo đến đây, trước hết mượn cái cớ chơi cờ, để kéo dài thời gian dò xét, sau cùng đoán ra hai người trên tiểu lầu, chính là Phượng Tam và con gái của Tỏa Hồn cung chủ.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Nhiều khúc chiết quá! Tại hạ cứ tưởng là sự tình rất đơn giản!

Hồng Liên Hoa chớp mắt cao giọng :

- Nếu các hạ cho là tại hạ nói phải, thì nên ly khai vòng thị phi, bằng chẳng vậy chỉ sợ phải chuốc lấy họa diệt thân!

Du Bội Ngọc suy nghĩ một lúc, đoạn từ từ thốt :

- Chỉ sợ sự tình không đúng như Bang chủ suy luận!

Hồng Liên Hoa trầm giọng :

- Tại hạ chỉ biết nói lên những lời chân thật, còn nghe hay không là tùy các hạ!

Y nhìn thoáng qua Du Bội Ngọc, chừng như còn muốn nói gì thêm, song lại thôi, rồi bỏ đi.

Chương 38: Mượn đao giết người

Du Bội Ngọc hấp tấp xuyên qua khu rừng.

Chàng thấy đám dân cư thị trấn còn ở lại nơi tập họp, thần sắc trầm trọng hơn trước.

Chàng cũng nghe lòng nặng niềm suy tư như họ, hơn nửa ngày qua, chàng đã biết được bao nhiêu bí mật giang hồ.

Chàng hoang mang quá độ, tự hỏi sự thật như thế nào sau bao nhiêu diễn tiến lạ lùng gần như vô tưởng!

Ra khỏi khu rừng, chàng theo con đường nhỏ trên một gò đất cao, dựa chân núi.

Qua khỏi gò cao, là đến Lý Độ trấn.

Đến gò cao, chàng chợt nghe tiếng rên.

Giật mình, chàng lắng tai nghe, tiếng rên phát xuất từ phía sau gò.

Du Bội Ngọc cau mày, bước đến nơi, nhận ra người rên là một lão bà, đang co mình trên một tảng đá.

Tuy đang tiết Thu, trời không lạnh lắm, lão bà vẫn mặc áo dày, áo bằng bố, màu xanh, may nhiều lớp.

Bà thấy Du Bội Ngọc, vừa rên vừa gọi :

- Thiếu gia... Thiếu gia cứu nạn già!

Bà bị bạo bệnh?

Tuy có thể bà lâm bệnh bất ngờ, tuy tuổi bà quá cao, Du Bội Ngọc vẫn đề phòng.

Chàng chầm chậm bước tới, niềm hoài nghi càng lúc càng lớn mạnh.

Chàng hỏi :

- Lão thái thái là người trong thị trấn?

Lão bà gật đầu :

- Phải!... Phải!...

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Mọi người đều ở đàng kia, sao bà lại ở đây một mình?

Lão bà đưa bàn tay gầy guộc sau quanh mắt, đáp :

- Nói ra chỉ sợ thiếu gia cười thôi! Già chỉ có một thân, cơ khổ linh đinh, không ai chiếu cố trong cái tuổi gần đất xa trời này. Người ta lại hiềm già dơ dáy, thô lổ, ai ai cũng tránh xa. Chỉ có Tiểu Hoa ở bên cạnh già...

Bà khóc. Khóc một lúc, bà tiếp :

- Người ta đuổi già ra khỏi thị trấn, lại không cho già mang Tiểu Hoa theo. Hơn nửa ngày rồi, Tiểu Hoa ở trong thị trấn, chắc nó đói, nó khát lắm!

Bà nói xa xăm :

- Tiểu Hoa! Tiểu Hoa! Mẹ sẽ về, đừng lo ngại!

Bà cố gượng ngồi lên, vừa ngồi lên, lại ngã xuống ngay.

Du Bội Ngọc bước tới đỡ bà, cau mày hỏi :

- Tiểu Hoa là con bà? Bà già thế này còn có con, hẳn con bà phải lớn? Tại sao họ không cho bà mang con đi?

Lão bà lại khóc :

- Phải đấy! Nó là con của già! Con của người ta, hay quấy hay rầy, chứ con của già nó ngoan quá! Nó không khóc, không la. Nó không làm hại đến một con ruồi, con muỗi! Đừng nói là động đến một con chuột già bò chậm chạp trước mặt nó!

Du Bội Ngọc kinh ngạc :

- Chụp chuột già? Lão thái thái muốn nói đến một con mèo?

Lão bà khóc lớn hơn :

- Phải! Con mèo của già! Trước con mắt của hạng trai trẻ như thiếu gia, nó chỉ là một con mèo, nhưng trước mắt già, nó là cái gì quý giá hơn sinh mạng của già! Nếu không có nó, già làm sao sống nổi với cảnh cô độc, trong chuỗi ngày tàn? Nó là một con mèo cái! Nó là con, là bạn của già!

Bà lết tới một chút :

- Tiểu Hoa ơi! Con ơi! Bạn ơi! Ta sẽ về! Ta về cho ngươi ăn cơm ngon, ăn cá tươi, ngươi đừng khóc nhé! Ngươi khóc là ta khổ lắm đấy! Ta bò la bò lết, cho ngươi ăn đấy!

Du Bội Ngọc thương hại vô cùng.

Chàng cao giọng :

- Bà không đi được, tại hạ sẽ cõng bà đi!

Lão bà lau lệ :

- Thiếu gia tốt vậy à?

Du Bội Ngọc cười dịu :

- Nếu mẹ tại hạ còn sống, hẳn cũng thích nuôi mèo như bà!

Lão bà nhe răng cười, cười bằng thích, lâu lắm vẫn chưa khép miệng lại được.

Rồi bà thốt :

- Họ nghe già nói là trở lại cho con Tiểu Hoa ăn, họ ngăn cản, không cho già đi chỉ có thiếu gia là đồng tình! Thoạt nhìn thiếu gia, già biết ngay là gặp người tốt!

Bà nằm trên lưng Du Bội Ngọc cứ lải nhải mãi, khen chàng là người tốt, chàng sẽ hưởng nhiều phúc, chàng sẽ có vợ đẹp vợ khôn.

Du Bội Ngọc đỏ mặt.

Cũng may, con đường trở vào thị trấn không dài lắm, đường càng ngắn thì chàng càng đỡ nghe bà lải nhải.

Vào thị trấn rồi, chàng hỏi :

- Bà ở con đường nào trong trấn?

Lão bà đáp :

- Già ở một chỗ dễ tìm lắm!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Mà ở đâu mới được chứ?

Lão bà thốt :

- Tòa tiểu lâu, bên tả đó! Thiếu gia nhìn thấy mà!

Du Bội Ngọc tắt ngay nụ cười.

Bà bảo là ở tòa tiểu lâu duy nhất đó trong Lý Độ trấn! Tòa tiểu lâu của Phượng Tam và Châu Lệ Nhi!

Chàng biết ngay sự tình không hợp rồi!

Nhưng chàng chưa có phản ứng, đôi chân của lão bà như hai gọng sắt kẹp vào.

Dù chàng có thần lực trời sanh, cũng không thể vùng khỏi cái kẹp của bà.

Bà kẹp đôi chân quá mạnh, đến đỗi làm chàng muốn ngạt thở.

Chàng kinh hãi, thét lên :

- Lão thái thái làm gì thế?

Lão bà điềm nhiên :

- Già chỉ muốn thiếu gia đưa già về nhà.

Du Bội Ngọc lẩm nhẩm :

- Chỗ đó... chỗ đó...

Lão bà cười khan một tiếng, như chim đêm khẹt trong tàng cây. Du Bội Ngọc rợn gai ốc khắp mình.

Rồi bà lại cười vang, tiếp :

- Thiếu gia chưa biết sao? Nơi đó, là gia cư của già, hai người trong nhà, một là cháu nội của già, một là cháu chắt.

Du Bội Ngọc hớp mấy hơi dài không khí, cố lấy bình tĩnh, từ từ hỏi :

- Nếu bà có thù oán gì với Phượng Tam thì cứ đến gặp ngay lão ấy, tại sao bà bắt tôi cõng bà đến tận nơi? Đôi chân của bà có một áp lực như vậy, chẳng lẽ bà đi không nổi?

Lão bà lại cười lớn :

- Thiếu gia là người tốt, nhưng cháu chắt của già lại bất hiếu, bất thảo, chúng nó thẹn vì già, chúng nó thấy già đến chắc chắn là tống già ra khỏi cửa ngay!

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Bây giờ, bà muốn tại hạ phải làm sao?

Lão bà tiếp :

- Già chỉ nhờ thiếu gia cõng già lên lầu, cho chúng hay là già lâm bệnh nguy cấp, có thể chết gấp, thiếu gia thấy thế, thương tình đưa già về cho chúng chạy chữa!

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Rồi sau đó?

Lão bà bật cười khanh khách :

- Thiếu gia khỏi cần biết những gì xảy ra sau đó, khỏi cần!

Du Bội Ngọc nghĩ thầm :

- Phải! Nhưng sau đó, bà có buông tha ta chăng?

Chàng nghe lưng lạnh, vì mồ hôi đổ quá nhiều.

Lão bà thốt :

- Thiếu gia đừng nghĩ ngợi gì cả, có nghĩ cũng vô ích bởi tuy cao tuổi, già vẫn còn đủ sức bẻ gãy cổ thiếu gia như thường, bẻ như bẻ một cọng cỏ vậy!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tại hạ không phục bà về việc gì cả, mà chỉ phục câu chuyện con mèo Tiểu Hoa thôi! Bà bịa chuyện hay quá, chẳng ai nghi ngờ nổi!

* * * * *

Cửa dưới lầu chỉ khép hờ.

Trên lầu, Quách Phiến Tiên ngồi thừ người trên sàn. Chung Tịnh nằm gối đầu lên đùi y, chừng như ngủ.

Ngân Hoa Nương thu hình trong một góc, gương mặt tái nhợt, đôi mắt mở to, nhìn về phía chiếc giường, đôi mắt đó lờ đờ, mất hẳn tinh thần.

Châu Lệ Nhi kèm bên cạnh nàng, niềm hân hoan hiện rõ trong thần sắc của nó.

Du Bội Ngọc đã lên thang.

Chàng bừa bước vừa cao giọng hỏi :

- Lão bà này thọ bệnh dọc đường, tại hạ phải đưa bà về đây. Tại hạ không thể để bà chết bờ chết bụi, các vị nghĩ tại hạ làm thế có hợp lẽ phải chăng?

Quách Phiến Tiên cau mày.

Chung Tịnh vẫn còn say ngủ. Ngân Hoa Nương như mất hồn, chẳng nghĩ gì đến thực tại.

Phượng Tam tiên sinh chưa mở mắt.

Chỉ có Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Lão bà đó đau chứng gì? Để tôi...

Bỗng, nó mở to mắt nhìn bà, vẻ kinh hãi hiện ra nơi gương mặt. Nó như người vừa gặp quỷ, khiếp đảm đến lặng cứng thân mình.

Lão bà nép mặt vào lưng Du Bội Ngọc, rên hừ hừ :

- Cô nương thương hại già, cứu già đi! Cho già một chút thuốc gì, giúp già sống thêm mấy ngày!

Châu Lệ Nhi kêu lên :

- Hồ Lão Lão!... Hồ Lão Lão!... Bà là Hồ Lão Lão?...

Quách Phiến Tiên giật bắn mình, mặt không còn hạt máu. Nếu có thể, y vọt nhanh ra cửa liền.

Du Bội Ngọc nghe lòng bàn tay ướt đẫm.

Chàng từng nghe gia gia chàng bảo trong thiên hạ ngày nay, Hồ Lão Lão là một nữ nhân hung ác tàn độc nhất! Bà có thuật khinh công cao vô tưởng. Năm xưa, ba vị trong số Thập Đại Cao Thủ võ lâm từng vây đánh bà tại Vô Trường cốc trên Âm Bình Sơn, đôi bên cầm cự nhau suốt bảy ngày đêm, cuối cùng bà vẫn thoát đi được!

Hồ Lão Lão thở dài :

- Ta biết thế nào tiểu liễu đầu cũng nhận ra ta! Thật ta phí công quá!

Bà đưa tay vẫy vẫy Châu Lệ Nhi :

- Tại sao ngươi biết ta? Nói đi, rồi ta cho quà!

Châu Lệ Nhi đã bước đến cạnh Phượng Tam, nắm chặt tay lão, rung rung giọng gọi :

- Tam thúc xem kìa, Hồ Lão Lão còn sống mà! Bà ấy đâu có chết như thiên hạ đồn? Bà đã đến rồi đó!

Phượng Tam tiên sinh không mở mắt, từ từ thốt :

- Bà đó không phải là Hồ Lão Lão!

Châu Lệ Nhi quả quyết :

- Tôi nhận ra bà!... Tôi nhận ra, Tam thúc ạ! Bà vẫn mặc chiếc áo dày bằng bố màu xanh, trên đầu có cài một cây trâm bằng ô mộc, đôi giày nơi chân bà vẫn là đôi giày ngày nào!

Phượng Tam tiên sinh lạnh lùng :

- Bà ấy không phải là Hồ Lão Lão. Hồ Lão Lão đã chết rồi!

Châu Lệ Nhi vẫn cãi :
- Nhưng... bà ấy sống lại!

Phượng Tam tiên sinh cao giọng :

- Trúng phải Hóa Cốt Đơn của ta, đừng nói là có thể sống lại, Hồ Lão Lão muốn thành quỷ cũng chẳng còn hồn mà thành!

Lão bà bà cười cuồng dại :

- Thế à?

Tiếng két kẹt của thân trúc cọ nhau, hai thỏi sắt mài vào nhau, tiếng chim đêm kêu sương, những tiếng đó dễ gây rờn rợn nơi người nghe, tiếng cười của lão bà càng gây cái rợn người hơn.

Âm thinh đó, Du Bội Ngọc mới nghe lần đầu trong đời chàng.

Rồi bà tiếp :

- Thảo nào mà già chẳng tìm đâu ra người chị em của già! Thì ra người chị em của già đã bị con quỷ bệnh sát hại chết, tốt quá! Chết đẹp quá! Người chị em của già sống đủ lắm rồi, có chết cũng vừa! Đáng chết lắm! Song người chết đi, làm cho già bơ vơ, cô độc linh đinh, khổ sở, già làm sao sống nốt chuỗi ngày tàn? Làm sao?...

Tiếng cười đổi thành tiếng khóc. Bà khóc lại càng khó nghe hơn! Bà khóc mà người nghe đều dựng tóc gấy, đều rợn da gà.

Du Bội Ngọc cơ hồ không đứng vững.

Phượng Tam mở mắt ra.

Ánh mắt của lão chớp lên, sáng hơn đèn lóa. Lão nhìn lão bà trừng trừng, cao giọng hỏi :

- Bà là thơ thơ của Hồ Lão Lão?

Lão bà đáp :

- Già và Hồ Lão Lão, hai mà một, một mà hai. Một này là Hồ Lão Lão, thì một kia cũng là Hồ Lão Lão. Không thể phân ra làm hai, dù là hai người!

Quách Phiến Tiên thầm nghĩ :

- Thảo nào mà Hồ Lão Lão chẳng có hành tung thần bí? Người ta thoạt thấy bà ở phương Nam, rồi đột nhiên bà xuất hiện ở phương Bắc. Có ai ngờ đâu, hai chị em cùng là Hồ Lão Lão cả. Họ cùng phân nhau ra, xuất hiện nhiều nơi, tạo nên hành tung thần bí cho cái tên Hồ Lão Lão!

Hồ Lão Lão khóc một lúc, rồi kêu lên :

- Ngươi là một con quỷ! Con quỷ bệnh! Ngươi đã giết em ta, ngươi còn toan giết cả ta! Ngươi cứ giết luôn ta đi!

Phượng Tam điềm nhiên :

- Thế là bà đến đây để lão phu giết luôn bà? Được lắm, bà muốn chết cứ bước lại gần đây!

Hồ Lão Lão hét lớn :

- Các người ơi! Các người có thấy ai tàn độc như lão bệnh quỷ đó chăng? Đã giết em còn muốn giết luôn chị, ngươi không còn một điểm nhân tâm nào!

Phượng Tam lạnh lùng :

- Nếu bà chưa muốn chết, cứ xuống lầu!

Hồ Lão Lão lại gào lên :

- Xuống thì xuống chứ, không giết được người, ở lại đây càng thêm tức, ta ở lại làm gì?

Nghe bà ta nói thế, Du Bội Ngọc toan quay mình, chưa quay mình mà chàng đã thức ngộ ngay là xuống lầu lần này chàng sẽ bị người chế ngự hoàn toàn và vĩnh viễn, mãi đến chết mới thoát khỏi.

Ngờ đâu, Hồ Lão Lão trườn bụng lên, dài theo lưng chàng. Bà trườn đến đâu, lôi hai đùi theo đến đó, bà trườn mãi, làm Du Bội Ngọc ngã chúi ra phía trước.

Đồng thời gian, chàng cảm thấy hai đạo kình lực chuyền sang hai tay chàng.

Ngã chúi tới, chàng phải vươn tay ra, tìm chỗ chỏi mình lại, kình đạo lại chuyển sang đẩy hai tay chàng chồm xa hơn, và chàng chụp xuống chiếc giường của Phượng Tam.

Đúng là cái thế mượn đao giết người, nếu chàng chụp trúng Phượng Tam, là Hồ Lão Lão toại nguyện, bằng như Phượng Tam phản ứng kịp, thì chính chàng phải thọ thương nếu không mất mạng.

Còn bà, thì chẳng việc gì.

Nếu chàng chụp hụt, nếu Phượng Tam khó tránh khỏi cái chụp đó, và nếu lão ấy muốn được an toàn, tất phải phản ứng.

Nói một cách khác, nếu lão không muốn chết, tất lão phải giết Du Bội Ngọc qua phản ứng của lão.

Phượng Tam chết, bà sẽ hạ nốt Du Bội Ngọc, dễ dàng.

Rốt cuộc rồi, Du Bội Ngọc thế nào cũng phải chết.

* * * * *

Châu Lệ Nhi kêu lên khủng khiếp.

Phượng Tam tiên sinh đưa hai bàn tay gầy guộc lên, đón lấy hai tay Du Bội Ngọc.

Từ tay lão hai đạo kình lực bắn đi, chạm vào lòng bàn tay chàng đẩy trở lại.

Chẳng những chàng rút tay về, mà chàng nghe đạo kình lực đó theo cánh tay chàng chạy thẳng lên huyệt Kiên Tỉnh đẩy bật đạo lực của Hồ Lão Lão chuyền qua chàng ra ngoài.

Bàn tay của Hồ Lão Lão còn đặt nơi huyệt đạo, kình lực của bà ta thoát khỏi mình Du Bội Ngọc, lại trở về tay bà, kình đạo của Phượng Tam nóng quá, Du Bội Ngọc vô tình làm trung gian cho sự giao chuyển đó, nghe như có lửa đốt trong cánh tay.

Chàng chưa kịp nói gì, Hồ Lão Lão đã kêu lên :

- Phượng Tam! Phượng lão tiền bối! Xin tha cho tôi! Tôi phục rồi!

Bà ta không còn dám xưng tiếng già nữa.

Phượng Tam tiên sinh từ từ thốt :

- Lão phu không có ý muốn thu hút chân khí của ai, song ngươi đã muốn giết lão phu...

Phượng Tam cũng không còn gọi tiếng bà nữa đối với Hồ Lão Lão.

Hồ Lão Lão hấp tấp van cầu :

- Tha cho tôi, tiền bối! Tôi không dám xúc phạm lần thứ hai nữa đâu! Xin tiền bối rộng lượng, tha cho tôi lần này...

Du Bội Ngọc vừa kinh dị, vừa buồn cười.

Quách Phiến Tiên sững sờ, hết nhìn người này, lại nhìn người kia.

Bỗng, Hồ Lão Lão há miệng cắn vào cánh tay mình, rồi kẹp hai đùi vào người Du Bội Ngọc, lấy đà vọt lên.

Bình!...

Thân hình bà chạm phải nóc lầu, dội trở xuống, bà vội quỳ tại chỗ, miệng cầu khẩn liên miên :

- Tôi đã biết tội rồi, Phượng lão tiền bối! Xin tiền bối tha cho tôi lần này!

Phượng Tam điềm nhiên :

- Ngươi tự mình thoát được sức hấp dẫn của ta, như vậy là khá đấy! Thôi, cứ đi đi!

Rồi lão quay sang Du Bội Ngọc, mỉm cười :

- Chỉ có các hạ là có lợi!

Hồ Lão Lão thoát đi rồi, Du Bội Ngọc nghe chân khí chuyển mạnh khắp người chàng, chuyển mãi không ngừng, như đang làm cuộc tuần hoàn liên tục khắp châu thân chàng.

Chàng kinh hãi, chẳng biết tại sao lại có hiện tượng quái lạ như thế. Châu Lệ Nhi mỉm cười hỏi :

- Tam thúc tôi đã hút chân khí của bà ấy, lưu lại một phần trong mình các hạ, bỗng dưng mà được tiếp tế chân khí như vậy, là điều đáng mừng, các hạ không nhận ra sự tình như vậy đó sao?

Hồ Lão Lão còn đó, Du Bội Ngọc nhìn bà, chẳng rõ chàng mừng hay chàng nghĩ gì, cứ thừ người ra, chẳng biểu lộ một vẻ gì cả.

Hồ Lão Lão cứ ngồi rũ một chỗ, lâu lắm mới đứng lên, bước chập choạng xuống lầu. Tuy bà cúi gầm đầu, song đôi mắt ngời hung quang, len lén nhìn thoáng về Phượng Tam.

Phượng Tam vụt gọi :

- Ngươi khoan đi!

Hồ Lão Lão giật mình đứng lại :

- Phượng lão tiền bối còn phân phó điều chi?

Phượng Tam từ từ thốt :

- Lão phu không hề giao du với người trên giang hồ, do đó chẳng hề có ân oán tình cừu với bất kỳ ai. Nếu bây giờ, ngươi đi ngang như vậy, hẳn ngươi sẽ cho rằng lão phu vô duyên vô cớ sát hại Hồ Lão Lão.

Hồ Lão Lão cúi đầu :

- Tôi đâu dám nghĩ là tiền bối đã giết em gái tôi!
Phượng Tam tiếp :

- Lão phu không giao du với khách giang hồ. Lão phu không gây ân oán tình cừu với bất kỳ ai, nếu có một người nào đó bị lão phu giết, hẳn phải có nguyên nhân.

Ngươi hãy nán lại đây một chút, nghe lão phu nói đến cái lý do lão phu giết Hồ Lão Lão em ngươi.

Hồ Lão Lão gật đầu :

- Nếu tiền bối muốn cho tôi nghe, tự nhiên tôi phải vâng lời ở lại!

Bà ta làm như bị bức ở lại mà nghe, chứ thực ra, bà nóng nghe vô cùng.

Du Bội Ngọc biết là Phượng Tam sẽ nhắc đến một đoạn cố sự, mà về cố sự thì chàng rất thích nghe, nên chàng cũng nóng nảy như Hồ Lão Lão.

Phượng Tam chưa kịp nói gì, Châu Lệ Nhi đã cất tiếng :

- Tam thúc cứ nghỉ mệt đi, để tôi thuật thay cho!

Phượng Tam thở dài :

- Ngươi còn nhớ rõ sự việc ngày đó sao?

Châu Lệ Nhi cắn mạnh môi, gằn từng tiếng :

- Tuy tôi còn nhỏ lúc việc xảy ra, song tôi vẫn nhớ rõ như thường, bởi sự việc đó có cái tầm quan trọng đặc biệt, ghi sâu một ấn tượng nơi tâm não tôi, có thể bảo là từ đó đến nay, cứ mỗi lần nhắm mắt lại là tôi thấy sự việc diễn ra như ngày nào... Tôi chẳng quên một gương mặt của những người có liên quan đến sự việc ngày đó...

Nàng nhẹ giọng. Giọng nàng lại chậm, nhưng mỗi lời nói ra đều ẩn chứa một niềm căm hờn, đến lúc nàng thốt tiếng cuối cùng thì gương mặt nàng ngời vẻ oán độc.

Hồ Lão Lão chị hết sức sợ hãi, nhưng phải giả vờ vô sự, điểm một nụ cười :

- Nếu vậy, cô nương cứ thay lão tiền bối!

Châu Lệ Nhi trừng mắt nhìn bà, trước khi thuật, trầm giọng hỏi :

- Bà có biết tôi là ai chăng?

Hồ Lão Lão chị mỉm cười :

- Trong thiên hạ, chỉ có mẫu người mẹ như Châu cung chủ mới sanh ra mẫu người con như cô nương, cô nương còn hỏi tôi là thừa vậy!

Châu Lệ Nhi hừ nhẹ một tiếng, rồi từ từ thốt :

- Thời gian, lúc đó về đêm, đêm xuống khuya lắm rồi! Mẹ tôi chưa ngủ. Bà ngồi bên chiếc đèn may áo cho tôi. Chiếc áo đó màu hồng, bà chuẩn bị may từ năm trước, mãi đến đêm đó, bà mới bắt tay vào việc. Bà định thêu một con kỳ lân nơi ngực áo. Bà cho tôi biết là bà hy vọng con kỳ lân đó sẽ tạo may mắn cho bà có một đứa con trai, cho tôi một đứa em trai!

Đôi mắt nó ngời lên niềm xúc động, đủ biết nó tha thiết vô cùng đến những kỷ niệm xưa...

Nó tiếp :

- Là trẻ thơ, có đứa nào lại không thích mặc áo mới? Tôi không ngủ cứ chờ bà may xong áo, thêu xong hình là mặc liền.

Hồ Lão Lão chớp chớp mắt, mỉm cười :

- Tỏa Hồn cung chủ tự tay may áo cho con, kể ra cũng là một sự kiện hy hữu!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Chẳng những mẹ ta may, mà bà còn giặt giũ, còn nấu nướng, bà làm hết mọi gia vụ, có lẽ không ai tin!

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Tôi tin chứ! Tin lắm, cô nương ạ!

Châu Lệ Nhi lại tiếp :

- Trong thị trấn, nhà nào cũng tắt đèn, mọi người đều ngủ say. Không gian trầm tịch như cảnh chết... như cảnh hiện tại...

Hiện tại, là giữa ngày, dương quang chiếu sáng khắp nơi, nhưng thị trấn chìm lặng trong cảnh chết.

Cảnh trầm lặng giữa đêm trường, bất giác chỉ lạnh vì không khí, cái trầm lặng giữa trưa, mối gieo lạnh vì cái ý, cái lạnh đó để thấm thía nơi lòng người.

Bọn Du Bội Ngọc rợn mình, cảm thấy một cái gì hãi hùng đang đe dọa đâu đây!

Một sự trầm lặng đầy bất thường.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Mẹ tôi chừng như có linh cảm một sự bất tường sắp xảy ra, lòng bà hồi hộp, bà thêu lộn mấy đường kim, nhận ra mình thêu lộn, bà càng lo sợ. Bên ngoài lúc đó, một con dạ điểu ré lên, đập cánh bay ngang nóc nhà...

Nó thuật đến đó, trầm gương mặt xuống, không cười nữa. Vẻ khẩn trương hiện rõ trong ánh mắt, dù sự việc đã cách mấy năm dài.

Nó tiếp :

- Chim ré lên, tôi hoảng sợ, nhào vào lòng mẹ. Bà đến một kẽ hở bên vách nhà, nhìn ra ngoài.

Hồ Lão Lão thốt :

- Chim đêm bị động, là có khách dạ hành xuất hiện. Lịnh đường quả là tay lão luyện giang hồ! Nếu bà còn ngồi thêu, chắc chắn là bị ám toán!

Châu Lệ Nhi lạnh lùng tiếp :

- Bên ngoài, người làm kinh động chim đêm là Hồ Lão Lão!

Hồ Lão Lão giật mình :

- Là... là... em gái tôi?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Mẹ tôi rút một mũi kim phóng qua khe cửa. Mũi kim bay đi, vô ảnh hưởng. Bà liền mang tôi đến phòng Đông Phương Mỹ Ngọc...

Nó muốn nói là gia gia của nó lắm, song nó ngập ngừng rồi nói tên ra.

Nó tiếp :

- Bà đánh thức Mỹ Ngọc dậy, trao tôi cho người, gương mặt bà biến sắc trắng nhợt, trái lại Mỹ Ngọc lại hân hoan cực độ...

Du Bội Ngọc thở dài, thầm nghĩ :

- Khắc bạc, vô tình đến thế là cùng. Thảo nào mà Châu Lệ Nhi chẳng muốn nhìn nhận là cha!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Vừa lúc đó, bên ngoài, một tràng cười lớn vang dội giữa đêm trường tịch mịch, tiếp theo là một câu nói đầy ngạo nghễ: “Cái món Mãn Thiên Hoa Vũ Táng Nan Châm đó, linh diệu lắm, song gặp già thì cầm như vô dụng.” Mọi người không hẹn mà đồng cùng hướng mắt về Hồ Lão Lão.

Hồ Lão Lão cười khan :

- Lúc đó, cô nương được mấy tuổi?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Bốn tuổi!

Hồ Lão Lão thốt :

- Mới bốn tuổi mà cô nương nhớ chẳng sót một tiếng nào!

Châu Lệ Nhi bĩu môi :

- Có những kẻ, sống đến bảy tám mươi tuổi, càng già càng hồ đồ, có những kẻ năm ba tuổi, lại biết rất nhiều việc. Huống chi...

Nó nhìn thẳng vào mặt Hồ Lão Lão tiếp :

- Già như bà, lúc bà lên bốn tuổi, có kẻ giết mẹ của bà ngay trước mặt bà, bà có thể quên được chăng?

Hồ Lão Lão rùng mình trước cái nhìn sắc lạnh của nàng, vội cười vuốt :

- Em gái tôi thật là hồ đồ, bỗng dưng lại gánh vác việc người! Chẳng lợi gì, lại chuốc lấy cái họa diệt thân!

Châu Lê Nhi hừ một tiếng :

- Mẹ tôi liền lên tiếng: “Tôi với Hồ Lão Lão, không oán không thù, tại sao lại đến tìm tôi?” Bà vừa dứt câu, tất cả cửa nhà đều bị mở tung ra, hơn mười người xuất hiện, chẳng khác nào những bóng ma âm thầm lặng lẽ.

Hồ Lão Lão thở dài :

- Thế ra họ kéo đến hơn mười người...

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Ngôi nhà không lớn lắm, bao nhiêu người đó đứng chật. Mẹ tôi lại bị bao vây chung quanh, không còn lùi được một bước nào.

Hồ Lão Lão hỏi gấp :

- Những người đó có hình dáng như thế nào?

Châu Lệ Nhi đáp :

- Người đứng đầu, đội mão lông chim, xem có vẽ tiên phong đạo cốt, nhìn qua ai ai cũng sanh lòng tôn kính, nhưng thực ra một con người tàn độc phi thường, có cái tâm tiểu mọn cũng hi hữu...

Hồ Lão Lão cười lớn :

- Thành chủ Bát Dạ thành Đông Phương Đại Minh!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Một người khác, râu ngắn đầy mặt, vóc dáng khôi ngô, da mặt đen như trôn chảo, cầm món vũ khí giống như cái tháp.

Hồ Lão Lão trố mắt :

- Lý Thiên Vương cũng có mặt?

Châu Lệ Nhi lạnh lùng tiếp :

- Một người khác, râu tóc bạc trắng, răng ngời như ánh châu ngọc, miệng luôn luôn cười. Bà có vẻ hiền từ như Phật sống, nhưng có ai ngờ lại là một mụ già ác độc hơn rắn rết?

Nó nhìn trừng trừng Hồ Lão Lão, cái nhìn đó đủ nói lên con người nó vừa tả.

Hồ Lão Lão cười vang :

- Mắng hay lắm! Nếu tôi gặp mụ ấy tôi cũng mắng cho khoái miệng!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Mẹ tôi nhận ra họ, bất giác kinh hãi, biến sắc mặt. Nhưng sau đó một thoáng, bà lấy ngay bình tĩnh, hỏi họ đến tìm bà để làm gì.

Hồ Lão Lão gật gù :

- Dù họ là những tay tàn độc, Châu cung chủ lại sợ họ sao?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Đông Phương Đại Minh lớn tiếng mắng mẹ tôi, nói là mẹ tôi dụ hoặc con trai lão, lão nói những tiếng mà con người không thể để vào tai được. Mẹ tôi giận lắm, song nghĩ lại dù sao thì lão ấy cũng là cha chồng, cho nên không dám nặng lời tranh biện, toan giải thích cho lão nghe, mẹ tôi đinh ninh là lão lầm lạc...

Hồ Lão Lão lắc đầu :

- Đông Phương Đại Minh là con người cố chấp, chắc gì lịnh đường giải thích mà lão ấy chịu nghe?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Lão chẳng để cho mẹ tôi nói tiếng nào. Mẹ tôi hy vọng Đông Phương Mỹ Ngọc trần tình thay cho bà, ngờ đâu Mỹ Ngọc nhảy vọt về phía hậu Đông Phương Đại Minh, rồi đưa tay chỉ vào mặt mẹ tôi mà mắng, y mắng đến độ phụ thân y nghe mà còn nhăn mặt...

Hồ Lão Lão thở dài :

- Nam nhân là thế! Phần đông đều táng tận lương tâm!

Chung Tịnh lúc đó đã tỉnh lại, nghe sự tình, bất giác động lòng khóc lớn.

Châu Lệ Nhi cũng ướt mắt, tiếp :

- Bao nhiêu năm dồn tâm huyết kính yêu một người, bỗng nhiên thấy người đó đê hèn quá, má tôi chua xót vô cùng, nhiệt tình vụt lạnh, bà không buồn thốt lên một tiếng nào. Bà chỉ hỏi Đại Minh và Mỹ Ngọc có chấp nhận nuôi dưỡng tôi thành người chăng?

Nói đến đó, bật khóc thành tiếng.

Ngân Hoa Nương cũng khóc. Du Bội Ngọc tan nát lòng. Quách Phiến Tiên thở dài.

Lâu lắm, Châu Lệ Nhi mới tiếp :

- Mỹ Ngọc đáp ứng, bởi tôi là giọt máu của y. Mẹ tôi nhìn y, như tỏ cái ý muốn chết trước mắt y, cho y hài lòng. Bà nhìn một lúc, rồi cử đao lên, định tự tử...

Mọi người kêu lên một tiếng, chừng như thương tiếc.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Bất ngờ, Hồ Lão Lão vọt đến đoạt thanh đao, không cho mẹ tôi tự tử.

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Tuy em gái tôi hồ đồ, song xem ra có lương tâm hơn cả bọn đó!

Châu Lệ Nhi cười khổ :

- Ừ!

Chương 39: Dĩ vãng đau buồn

Châu Lệ Nhi thuật tiếp :

- Mẹ tôi không tự tử được, lại không thể để cho những người đó bắt mang đi, mà chống cự thì chắc gì thủ thắng, bởi họ đông người, vả lại trong gian nhà quá chật hẹp, nên thừa lúc Hồ Lão Lão vọt đến bỏ trống vị trí, bà bế tôi phi thân qua cửa sổ thoát đi. Dĩ nhiên những người đó phải đuổi theo. Nhờ bà có thuật khinh công khá cao, nên vừa thoát ra ngoài, là tạo nên một khoảng cách độ ba mươi trượng...

Nó thở dài, một lúc sau lại tiếp :

- Phần vướng bận tôi, phần bỏ phế luyện tập mấy năm sau này, chuyên tâm làm bổn phận vợ, rồi làm mẹ, nên công phu kém giảm, chỉ chạy nhanh được lúc đầu, rồi dần dần chân chậm lại...

Du Bội Ngọc thở ra :

- Bỏ luyện tập công phu không tiến, tức phải thoái, đương nhiên là thế?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Có tiếng động phía sau, mẹ tôi biết là họ đã đuổi theo đến nơi rồi. Bất ngờ, lúc đó có bóng người từ trên không đáp xuống, chận phía trước mặt.

Mọi người kinh hãi, kêu lên :

- Ai?

Châu Lệ Nhi không vội đáp, chỉ thuật tiếp :

- Tôi nào biết võ công là gì, song bằng vào thân pháp của họ, tôi biết ngay họ tài giỏi hơn mẹ tôi nhiều!

Hồ Lão Lão chớp mắt :

- Ạ!

Du Bội Ngọc nhận ra, bà có liếc xéo về Phượng Tam.

Tự nhiên, chàng đã đoán ra người xuất hiện trước mặt Châu cung chủ là ai rồi.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Mẹ tôi sôi giận, không cần hỏi tiếng nào, vung tay đánh ra một chưởng. Người đó cấp tốc tránh qua một bên, lách mình bước vòng ra phía sau lưng mẹ tôi, đón chận những người đuổi theo.

Nó thở dài, thốt :

- Bây giờ, có lẽ các vị đã hiểu người đó là ai!

Mọi người gật đầu :

- Hiểu!

Châu Lệ Nhi nhìn thoáng về Phượng Tam, điểm nhẹ một nụ cười, tiếp :

- Lúc đó, Tam thúc tôi còn là một vị công tử khôi ngô. Hôm đó, người vận bộ y phục trắng như tuyết, từ trên không đáp xuống, tôi trong giống một vị thần tiên vô cùng.

Hồ Lão Lão đặng hắng một tiếng :

- Phong thể của Phượng Tam công tử ngày trước, tôi có nghe thiên hạ ca tụng rất nhiều.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Tam thúc tôi đáp xuống, bọn Đông Phương Đại Minh đều trông thấy. Bởi họ kinh hãi trước thuật khinh công của Tam thúc, tất cả đều biến sắc, chỉ có Đông Phương Đại Minh giữ được bình tĩnh hỏi: “Các hạ là ai? Đến đây có việc gì?” Hồ Lão Lão trầm giọng: “Đại Minh ở tại hải đảo, không nhận ra Phượng Tam tiên sinh đã đành, còn Lý Thiên Vương, còn em gái tôi, còn các người kia, tại sao họ không nhận ra? Trên thế gian này, có ai luyện được thuật khinh công cao diệu bằng Phượng Tam công tử?”

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Nghe Đông Phương Đại Minh hỏi, Hồ Lão Lão kêu ngay danh hiệu Tam thúc, mẹ tôi lúc đó mới thức ngộ là Tam thúc xuất hiện để cứu bà, không bị bọn kia làm nhục.

Phượng Tam tiên sinh thở dài, thốt với giọng thê thảm :

- Nào hay ta... ta...

Châu Lệ Nhi cúi đầu, nhắm mắt lại giây lâu, rồi tiếp :

- Tam thúc bày giải sự tình rành mạch, đồng thời mắng Đông Phương Mỹ Ngọc chẳng tiếc lời. Những người đó ngây ra như tượng gỗ, chẳng rõ họ có tin hay không tin.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Chắc chắn là dù bên trong họ nghi ngờ, bên ngoài họ vẫn phải tỏ ra tin tưởng!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Trong bọn, có Lý Thiên Vương là con người tự cao tự đại, ngạo nghễ thành tánh, và Đông Phương Đại Minh lại chẳng biết Tam thúc lợi hại như thế nào, chừng như cả hai nghĩ: “Tuy ngươi có võ công cao, song ngươi đơn thân độc lực, chắc gì ngươi thắng nổi số đông chăng?” Cả hai cùng đưa mắt nhìn nhau, bất thình lình cùng nhào tới, xuất thủ...

Hồ Lão Lão thở dài :

- Hai người đó hẳn đã chán sống! Có lẽ họ chưa từng nghe thiên hạ cho rằng con phượng Giang Nam ré lên, là trời phải nghiêng đất phải lở!...

Du Bội Ngọc cũng có nghe giang hồ nói như vậy, bây giờ Hồ Lão Lão nhắc lại, chàng khích động vô cùng, máu nóng sôi bừng, hào khí dâng cao.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Đã đến đó với ý định can thiệp, Tam thúc tự nhiên có chuẩn bị chu đáo rồi. Người không biểu lộ một cảm nghĩ nào. Từ xa xa, tôi nhìn thấy chiếc tháp nặng hơn mấy trăm cân giáng xuống đầu Tam thúc, gió rít vù vù, gió vụt ra xa, đến độ tà áo của tôi bay lất phất. Trong khi đó, Đông Phương Đại Minh cũng xuất thế công. Tôi sợ quá, khóc thét lên.

Mọi người cùng biến sắc.

Nó lại tiếp :

- Tam thúc điềm nhiên như thường. Khí thế công của địch đến đúng tầm, người hú vọng lên một tiếng, cao thấu chín tầng mây, thanh tao êm dịu, nghe ra rất thích thú vô cùng.

Hồ Lão Lão vỗ tay bốp bốp :

- Đó là tiếng con phượng gáy ngoài nghìn dặm, phượng gáy lên rồi là hồn tan phách diệt!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Tiếng hú của Tam thúc vừa vang lên, chẳng rõ tại sao Lý Thiên Vương bị hất bay ngược trở về, chiếc tháp lại nằm trong tay Tam thúc. Người vuốt nhẹ chiếc tháp biến thành một chiếc côn sắt.

Mọi người lại biến sắc.

Trên thế gian này lại có một người luyện được công phu nhập hóa siêu thần như vậy sao?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Đông Phương Đại Minh sợ quá, thờ người tại chỗ. Tam thúc nhìn lão, cười lạnh thốt: “Ta nể mặt nàng dâu của ngươi, tha cho ngươi đó, cút đi!” Tam thúc thốt xong, uốn cong chiếc côn sắt, thuận tay quăng ra bên vệ đường, cái vòng sắt đó chạm phải một thân cây to độ vòng tay, gãy ngang, tàng cây đổ bật kêu một tiếng ầm.

Nó thở dài, một lúc lâu tiếp theo :

- Không còn ai dám vọng động nữa.

Mọi người đều biết rõ, Châu cung chủ dù sao cũng đã chết rồi, song nghe thuật đến đoạn này, họ khoan khoái vô cùng.

Ai ai cũng thở phào, như tỏ ra là không còn lo sợ thay cho Cung chủ nữa.

Tuy nhiên, họ vẫn lấy làm lạ, chẳng hiểu tại sao đã có người cứu nạn, mà Cung chủ vẫn chết? Đã thế, Phượng Tam tiên sinh lại thọ thương?...

Ngày dần dần tàn, đêm sắp sử xuống, tòa tiểu lâu chìm dần trong bóng tối.

Du Bội Ngọc chợt hỏi :

- Sự việc đó rồi sau kết thúc như thế nào? Chắc phải kinh thiên động địa?

Châu Lệ Nhi rót một chén trà trao cho Phượng Tam, chờ lão uống xong, nàng đặt chén về chỗ cũ, tiếp :

- Mẹ tối thấy oai khí của Tam thúc trấn áp được bọn Đông Phương Đại Minh, liền bước tới tạ ơn cứu mạng. Tam thúc hỏi mẹ tôi muốn sự tình phải kết thúc như thế nào, người sẽ tùy theo ý bà mà hành động.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Đông Phương Mỹ Ngọc dù bội bạc, chắc lịnh đường cũng không nỡ đoạn tình!

Hồ Lão Lão cũng thở dài :

- Phải! Nhi nữ thường tình, anh hùng khí đoản!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Nhưng bên trong có nhiều thắc mắc, và thắc mắc đáng sợ!

Châu Lệ Nhi như chẳng nghe ai nói gì cả. Nó đưa ánh mắt mơ màng nhìn ra ngoài khung cửa sổ, trầm ngâm một lúc lâu, rồi thốt :

- Mẹ tôi khóc, không nói gì cả. Tam thúc lại hỏi bà có muốn cho người giết chết cả lũ chăng. Bà vẫn im lặng. Sau đó, bà lắc đầu. Tam thúc thốt: “Vậy thì nên đuổi họ chạy đi.” Ngờ đâu, nghe Tam thúc nói thế, bà lại khóc lớn.

Du Bội Ngọc lấy làm lạ :

- Lịnh đường không chịu giết họ, mà cũng không chịu đuổi họ đi, thế là có ý tứ gì?

Châu Lệ Nhi cúi đầu :

- Mẹ tôi... Mẹ... Bà...

Đột nhiên Phượng Tam thốt :

- Ngươi để ta thuật tiếp cho! Hãy nghỉ một lúc đi!

Châu Lệ Nhi còn nghẹn ngào vì xúc động :

- Vâng!

Phượng Tam tiếp :

- Lúc đó, tại hạ hết sức kỳ quái, không hiểu Châu Mỵ muốn gì. Không giết họ, thì cho họ đi. Không cho họ đi, thì cứ giết, tại sao lại có thái độ lừng chừng?

Lão thở dài nói tiếp :

- Cái tâm ý của nữ nhân, thực tại hạ không làm sao hiểu nổi! Trong lúc đó, Hồ Lão Lão chen vào, bà ấy nói là bà đã hiểu ý tứ của Châu Mỵ.

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Đúng vậy, chỉ có nữ nhân mới hiểu được nữ nhân!

Phượng Tam tiếp :

- Tại hạ để cho bà nói. Bà bước tới trước mặt Châu Mỵ điểm một nụ cười, hỏi: “Cung chủ muốn hòa hợp lại với Đông Phương công tử phải không?” Tại hạ nghe Hồ Lão Lão hỏi như vậy, sôi giận lên, bởi tha chết cho Mỹ Ngọc là một việc quá sức tưởng tượng rồi, khi nào Châu Mỵ lại muốn tiếp tục sống chung với y? Nào ngờ, Châu Mỵ ngưng khóc. Ngưng khóc có nghĩa là nhẹ nhàng trong người rồi. Lời nói của Hồ Lão Lão làm cho Châu Mỵ nhẹ người. Hồ Lão Lão day qua tại hạ mỉm cười thốt: “Bây giờ, công tử hiểu rồi chứ” Tại hạ hỏi Châu Mỵ, hỏi mãi mà bà chẳng đáp.

Ngân Hoa Nương vụt thở dài cất tiếng :

- Không khóc, không đáp, là mặc nhận!

Phượng Tam cười khổ :

- Lâu lắm tại hạ mới hiểu. Như vậy là Đông Phương Mỹ Ngọc được tiện nghi quá! Nhưng tại hạ biết làm sao, bởi Châu Mỵ đã muốn như thế rồi? Tại hạ không có lý do gì cưỡng ép cả.

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Trên thế gian, người ta có thể cưỡng ép ai đó làm một việc gì, chỉ có vấn đề tình ái là tuyệt đối không thể cưỡng ép.

Phượng Tam tiếp :

- Bọn kia thấy tại hạ thể theo ý nguyện của Châu Mỵ, đều thở phào. Đông Phương Đại Minh nắm tay Mỹ Ngọc bước đến trước mặt Châu Mỵ tạ lỗi. Tại hạ thừ người ra đó chẳng còn biết ăn nói làm sao nữa.

Du Bội Ngọc hỏi :

- Thái độ của Mỹ Ngọc như thế nào?

Phượng Tam thở dài :

- Thì tỏ vẻ ăn năn, hối hận, thì van cầu tha thứ, chứ còn thái độ gì nữa? Thoạt đầu, Châu Mỵ còn giận, dần dần ánh mắt sáng lên, gương mặt đỏ lên. Ngờ đâu, Hồ Lão Lão nảy sanh một ý niệm...

Du Bội Ngọc giật mình :

- Ý niệm như thế nào?

Phượng Tam tiếp :

- Bà ta nói, tuy Mỹ Ngọc và Châu Mỵ yêu nhau, ăn ở với nhau đã có con, song chưa có lịnh cha mẹ tác hợp, chưa có mai dong, như vậy là chưa chánh tức thành vợ thành chồng. Bà đề nghị tự lãnh vai trò mai dong, để cho hai đàng chánh thức kết hôn trước mặt Đông Phương Đại Minh, còn tại hạ thì đứng chủ hôn bên Châu Mỵ.

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Cái chủ ý đó cũng tốt chứ?

Phượng Tam lạnh lùng :

- Lúc đó, tại hạ cũng nghĩ là một ý kiến hay, cho nên tán thành ngay, và tất cả đưa nhau đến thị trấn. Nơi chuốc chén là tòa tiểu lâu này.

Du Bội Ngọc chớp mắt :

- Lại có rượu?

Phượng Tam gật đầu :

- Phải, có rượu!

Du Bội Ngọc gằn từng tiếng :

- Có rượu là có độc dược!

Phượng Tam thở dài :

- Các hạ còn nhỏ tuổi mà lịch duyệt trường đời hơn lão phu lúc đó nhiều, nhiều lắm!

Du Bội Ngọc cũng thở ra, thầm nghĩ :

- Có thể tiền bối tự phụ võ công cao, cho nên không xem bọn họ ra gì, cứ tưởng là chẳng ai dám hại mình, thành thử phải khổ!

Phượng Tam tiếp :

- Các hạ hẳn đã nghĩ là lão phu tự phụ, cho rằng chẳng ai dám hãm hại lão phu?

Các hạ có biết tình huống ra sao?

Rồi lão thở dài :

- Nếu lúc đó có các hạ, tất phải thấy ai ai cũng hân hoan ra mặt, thấy như vậy rồi, các hạ sẽ chẳng còn hoài nghi được nữa!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Giả như có người toan hại tiền bối, chẳng lẽ người đó biểu lộ cảm nghĩ gì cho tiền bối sanh nghi?

Phượng Tam ngưng trọng thần sắc, lâu lắm vẫn chưa nói gì.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Có những nguyên nhân các hạ chưa hiểu. Lẽ thứ nhất, Tam thúc cho rằng bọn đó gồm những tay hữu danh trên giang hồ, họ không thể có hành động đê hèn, thủ đoạn bỉ ổi.

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Càng nổi danh hiệp nghĩa, con người càng có thủ đoạn hạ tiện! Những tay đó, nếu có giở mưu mô gì chắc chắn chẳng ai đề phòng. Ngoài ra, nếu chúng ta có tuyên bố khắp nơi về thủ đoạn của họ, chẳng ai tin!

Châu Lệ Nhi lại trầm ngâm một lúc lâu, sau cùng nó từ từ tiếp :

- Lẽ thứ hai, bằng vào công lực của Tam thúc lúc đó, dù người có uống phải độc dược, người vẫn thừa sức bức xuất độc ra ngoài. Hà huống người chú mắt nhìn bình rượu duy nhất rót ra cho mọi người.

Quách Phiến Tiên nhìn thoáng qua Hồ Lão Lão, rồi thốt :

- Nếu là một loại độc phổ thông, thì dù tiền bối có uống cũng chẳng sao. Nhưng Hồ Lão Lão là tay dụng độc nổi tiếng, có thể bảo là vô song trong thiên hạ, thì tiền bối khó tránh khỏi nguy hại, một khi bà ta hạ thủ!Châu Lệ Nhi tiếp :

- Sau đó Tam thúc mới biết ra, bà ấy không hạ độc trong rượu, mà bà lại trét một lượt độc dược cực kỳ lợi hại nơi chén của mẹ tôi và của Tam thúc.

Du Bội Ngọc hỏi :

- Rượu có độc thì rượu biến mùi, không nhiều thì ít, không lẽ Phượng Tam tiền bối uống xong chén thứ nhất, lại không phát giác? Sao lại còn uống thêm chén thứ hai, thứ ba?

Quách Phiến Tiên chận hỏi :

- Dù Phượng lão tiền bối chưa phát giác ra kịp, thì còn Châu cung chủ đó chi? Cung chủ cũng là tay dụng độc nổi tiếng kia mà, tại sao có chuyện lạ lùng thế?

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Độc dược, bôi nơi chén, rượu lại lạnh, chén đầu tiên ai cũng uống cạn, trong chén đầu tiên, chất độc chưa thấm tan ra nhiều...

Quách Phiến Tiên hừ một tiếng :

- Nhưng sau đó...

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Sau đó, chất độc tan nhanh, nhưng mẹ tôi và Tam thúc đã uống khá nhiều rồi, cảm giác kém phần linh mẫn.

Nó cúi đầu, tiếp :

- Các vị phải hiểu, hôm đó mẹ tôi cao hứng vô cùng! Con người đang chìm trong khoái lạc, hẳn ít có ai đề phòng!

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Hồ Lão Lão quả thật lợi hại, trước khi hạ độc, còn nghiên cứu kỹ tâm lý con người! Thủ đoạn lại hết sức chu đáo!

Tất cả cùng nhìn sang Hồ Lão Lão, tất cả đều rùng mình.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Cuộc rượu kéo dài một lúc, mẹ tôi cung cung kính kính hướng sang Tam thúc, vừa vái vừa cảm tạ ơn cứu mạng.

Phượng Tam thở dài :

- Lúc đó, tại hạ lấy làm kỳ quái, không hiểu Châu Mỵ muốn gì, nhưng tại hạ không nói gì cả. Bà ta lại bước đến cạnh Đông Phương Mỹ Ngọc, nắm tay y thốt: “Nhờ các vị tiền bối tác thành, chúng ta nên vợ nên chồng, vô luận làm sao, tôi vẫn cảm kích lắm lắm!” Đông Phương Mỹ Ngọc cười phụ họa: “Tự nhiên, tôi cũng cảm kích như nương tử!” Châu Mỵ lại cười, tiếp: “Thiên hạ nói phu thê đồng mạng, tuy chúng ta không đồng sanh, song ai ngăn cấm chúng ta đồng tử? Phu quân có đồng ý như vậy không?”... Tại hạ càng kỳ quái, tự hỏi tại sao Châu Mỵ lại dùng tiếng chết ngay trong tiệc mừng?

Lão dừng lại một chút, rồi tiếp :

- Đông Phương Mỹ Ngọc không cười nữa, hỏi tại sao Châu Mỵ lại nói đến tiếng gở giữa lúc đó. Châu Mỵ nhìn y không đáp, chỉ hỏi y có đồng ý như thế không. Y miễn cưỡng gật đầu, đáp: “Tự nhiên tôi đồng ý.” Ngờ đâu, Châu Mỵ bóp mạnh cánh tay y gãy liền, kêu rắc một tiếng. Bọn Đông Phương Đại Minh kêu lên kinh hãi...

Mọi người đều kêu lên kinh hãi. Du Bội Ngọc thở ra :

- Có lẽ Cung chủ đã biết mình trúng độc, vô phương cứu trị, cho nên trước hết cảm tạ tiền bối, để tỏ cái ý quyết liệt!

Ngân Hoa Nương cũng thở dài :

- Bà đã lập định quyết tâm ngay từ phút đầu, cùng bạc tình lang đồng quy ư tận!

Phượng Tam mơ màng :

- Tại hạ chưa kịp hỏi bà tại sao lại làm thế, bọn Đông Phương Đại Minh đã nhào tới. Châu Mỵ chụp yết hầu Đông Phương Mỹ Ngọc hét lớn: “Nếu các vị bước tới một bước nữa, tôi hạ sát Mỹ Ngọc ngay!” Liệng chuột sợ vỡ đồ, Đông Phương Đại Minh và nội bọn đứng lại. Châu Mỵ hướng sang tại hạ, cất giọng thê thảm thốt: “Trong rượu có chất kỳ độc, trên thế gian này, không có thuốc giải, độc đã thấm đến xương, tôi không sống được, xin tiền bối chiếu cố Lệ Nhi!” Lão thở dài, một lúc lâu mới tiếp: “Tại hạ ngầm vận khí, phát hiện ra mình cũng trúng độc, mà lại trúng nặng hơn Châu Mỵ. Như vậy cũng kể là vô phương cứu rồi...” Chất độc phát tác rất hòa hưởng, khi tại hạ vận khí, thì tay chân biến thành màu tím liền. Châu Mỵ hết sức kinh hãi, phát hiện ra tại hạ lâm vào tình trạng nguy kịch hơn bà nhiều!

Mọi người nghe như có đá đè lên ngực, thở không muốn nổi.

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Lúc đó, tôi ngồi trên một chiếc ghế nhỏ, ăn từng miệng thịt do mẹ trao cho, thấy tình hình như vậy, há hốc mồm, thịt rơi xuống nền. Tam thúc lại rú lên, như chim phượng ré. Hồ Lão Lão biến sắc, lùi lại mấy bước, hét to: “Độc dược do Đông Phương Đảo chủ luyện với tám mươi mốt dược liệu, nếu ngươi vọng động, phải chết liền!”

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Đông Phương Đại Minh luyện được chất kỳ độc đó sao?

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Hồ Lão Lão vừa gian vừa trá, thấy Phượng lão tiền bối còn đủ oai phong, làm gì dám nhận là độc dược của bà? Chẳng qua, bà ta muốn dọa Phượng lão tiền bối đó thôi. Hơn nữa, bà muốn đổ tội cho Đông Phương Đại Minh.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Đáng sợ bà ấy thật!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Bà đánh giá công lực của Tam thúc quá sai. Dù chất độc đang phát tác mạnh, Tam thúc vận khí bức trụ tại Đan Điền, đồng thời nhảy vọt đến Đông Phương Đại Minh. Mẹ tôi kêu lên: “Độc dược không phải của Đông Phương Đại Minh đâu, tiền bối hãy bắt Hồ Lão Lão, không chừng bà ta có thuốc giải trong người đấy” Bà buông vừa dứt câu, Đại Minh đã bị Tam thúc bẻ gãy đôi tay. Tam thúc bồi thêm một chưởng vào ngực lão, lão ói máu ngã nhào. Mọi người kinh hãi, không tưởng là một vị Đảo chủ danh trấn giang hồ lại không chịu nổi một chưởng của Tam thúc. Có kẻ toan chạy đi, nhưng Tam thúc đã sôi giận rồi dễ gì để cho họ chạy thoát? Một tràng tiếng bốp, chát, bịch vang lên hòa với tiếng rút rất cả đều ngã xuống, vũ khí của họ gãy lìa, máu bắn tứ tung, nhuộm đỏ nền, vẽ hoa máu khắp bốn bức tường.

Du Bội Ngọc thở phào, lại hỏi :

- Còn Hồ Lão Lão?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Chỉ có bà ấy được sống. Tam thúc bẻ gãy chây tay bà, cuối cùng bức bách bà trao thuốc giải.

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Chất độc do tám mươi mốt vị dược liệu chế thành, chắc gì bà ta có thuốc giải?

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Đúng vậy! Mẹ tôi biết rõ bà ấy không nói dối, chỉ bảo bà kê ra tên tám mươi mốt vị dược liệu để tùy tiện tìm phương tự cứu.

Quách Phiến Tiên gật đầu :

- Chỉ còn cách đó thôi!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Nhưng bà có chịu nói không?

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Bà ta tuy gian hoạt như hồ ly, song lại sợ chết, nếu có cơ hội thoát chết dễ gì bà ta bỏ qua. Ngờ đâu, bà vừa kể được hai dược liệu, một nắm độc châm từ bên cạnh, bay tới cắm vào lưng bà. Rồi Đông Phương Đại Minh cười cuồng dại thốt: “Phượng Tam, ngươi giết ta, ngươi phải chết theo ta. Trong thiên hạ, chẳng ai cứu được ngươi đâu!” Thì ra, lão chưa chết hẳn. Lão sợ Hồ Lão Lão nói rõ cách giải cứu, nên dùng độc châm, sát hại bà để diệt khẩu.

Nó cúi đầu ngưng câu chuyện lại đó...

Bọn Du Bội Ngọc cảm khái vô cùng, không ai nói lên một tiếng nào, bởi lòng ai cũng nặng niềm thương cảm.

Lâu lắm, Hồ Lão Lão buột miệng thở dài, lẩm nhẩm :

- Tôi lầm!... Tôi lầm!...

Bà ta nói đi nói lại hai tiếng đó độ mười lần. Bỗng bà đứng lên hướng về Phượng Tam tiên sinh, vái một vái, đoạn thốt :

- Thì ra em tôi chẳng phải do Tam gia sát hại! Hà huống, nó đã hại Tam gia ra thân thể như thế này, dù Tam gia có giết nó, tôi cũng chẳng nói vào đâu được!

Bỗng nhiên bà ta nói lên một câu thông tình đạt lý như vậy, mọi người đều kinh dị.

Phượng Tam vẫn tay :

- Bọn đáng chết, đã chết hết rồi. Dĩ vãng là dĩ vãng, đừng hòa lẫn dĩ vãng với hiện tại. Ngươi đi đi!

Hồ Lão Lão cúi đầu :

- Đa tạ Tam gia!

Bà xuống được hai nấc thang, vụt quay đầu lại thốt :

- Đông Phương Đại Minh, lão ấy lầm to!

Phượng Tam cau mày :

- Ạ?

Hồ Lão Lão tiếp :

- Lão cho rằng trên thế gian này, chẳng có ai giải độc cho tiền bối nổi, lão ấy quên Hồ Lão Lão em chết, còn Hồ Lão Lão chị đó chi?

Châu Lệ Nhi vụt nhảy dựng lên, reo mừng :

- Đúng vậy! Em bà biết chế độc dược, hẳn bà cũng biết cách giải độc.

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Cô nương biết không, có một điều cô nương chưa được minh bạch!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Điều gì?

Hồ Lão Lão tiếp :
- Chất độc đó, thực ra do tôi chế ra, cho nên em tôi không có thuốc giải nơi mình là lẽ tất nhiên!

Mọi người vừa sợ, vừa mừng.

Châu Lệ Nhi cao hứng phi thường, hấp tấp hỏi :

- Hiện bà có sẵn trong mình chăng?

Hồ Lão Lão lấy trong mình ra một chiếc hộp bằng gỗ giáng hương, đáp :

- Giải dược ở trong hộp này!

Sự kiện diễn ra quá đột ngột, lại kỳ thú, mọi người như đang nằm trong mộng.

Dù mắt thấy, tai nghe, song chẳng có ai tin là sự thật.

Châu Lệ Nhi dán mắt vào chiếc hộp, toàn thân rung lên.

Hồ Lão Lão thở dài :

- Tôi không nghĩ là nên đưa ra loại giải dược này, song nhận thấy Tam gia là người giàu nhân giàu nghĩa, nếu để Tam gia mãi mãi trong tình trạng đó, thì chẳng hóa ra thiên lý không có trên thế gian sao, như vậy là bất công lắm!

Châu Lệ Nhi run run giọng :

- Bà... bà... cũng còn lương tâm!...

Nó chụp chiếc hộp, nắm chắc như sợ có người đoạt mất. Nó ôm vào mình, quyết lấy tấm thân nhỏ thó của nó bảo vệ chiếc hộp, nó kêu lên :

- Tam thúc! Tam thúc! Có phương cứu rồi, Tam thúc ơi! Cơn mộng dài đã chấm dứt rồi, Tam thúc ơi! Tam thúc có cao hứng chăng?

Phượng Tam cũng khích động như nó.

Hơn mấy năm dài đau khổ sầu hận, cuối cùng vận đen lại chuyện đỏ.

Khích động quá độ, Châu Lệ Nhi nhào lên giường khóc.

Phượng Tam xoa tóc nó, muốn nói gì, song cổ họng nghẹn lại, không nói được!

Hồ Lão Lão cảm xúc vô cùng, thở ra mãi, rồi lẩm nhẩm :

- Người tốt, trước sau vẫn gặp việc tốt! Công đạo ở lòng người! Bây giờ tôi xin đi!

Du Bội Ngọc vội đảo bộ bước đến chận lối đi, gằn giọng :

- Có đúng là thuốc giải thật sự chăng?

Hồ Lão Lão cười nhẹ :

- Tiểu tử hỏi nghe hay! Có lẽ bình sanh ngươi gặp toàn là những con người bại hoại, cho nên đối với ai, ngươi chẳng còn chút tin tưởng nào. Ngươi xem, ta có thể nhẫn tâm hại Phượng Tam tiên sinh chăng?

Du Bội Ngọc từ từ thốt :

- Bà nói đúng, tại hạ đã gặp quá nhiều người xấu, cho nên tại hạ cứ nghĩ là dù ra thân thể đó, Phượng Tam tiên sinh vẫn còn bị người hãm hại như thường!

Quách Phiến Tiên chen vào :

- Hà huống, Phượng Tam tiên sinh lại hút mất võ công của bà! Bà hận là phải hơn, chứ sao lại cứu? Chính tại hạ cũng nghi ngờ nữa, bà ạ! Làm gì trên đời này có người quá tốt như thế?

Y hoài nghi từ lâu, song vì câu chuyện không liên quan đến y, nên chẳng dám nói ra, bây giờ Du Bội Ngọc mở đầu, y phụ họa liền.

Châu Lệ Nhi mất ngay niềm cao hứng, vụt đứng lên, trừng mắt nhìn Hồ Lão Lão, hỏi gấp :

- Bà nói mau, có phải là giải được không?

Hồ Lão Lão thở dài :

- Nếu cô nương không tin, xin trao trả lại cho tôi!

Châu Lệ Nhi cao giọng :

- Đâu có thể đơn giản như vậy được, hở bà! Nếu bà định lừa gạt tôi, tôi giết bà ngay!

Hồ Lão Lão cười khổ :

- Cô nương muốn làm sao mới đủ tin tôi?

Châu Lệ Nhi buông gọn :

- Bà uống trước cho tôi xem!

Du Bội Ngọc đinh ninh là Hồ Lão Lão phải khổ vì mưu mô của bà. Ngờ đầu, bà tiếp lấy chiếc hộp, mỉm cười thốt :

- Tôi xin uống một viên cho cô nương thấy!

Quách Phiến Tiên hừ một tiếng :

- Giả như bà có uống thuốc giải trước, thì sao? Có thuốc giải rồi, bà còn sợ gì thuốc độc nữa mà chẳng dám uống?

Hồ Lão Lão thở dài :

- Thật đúng là làm người khó! Khó làm người! Khi muốn làm người, cũng chẳng có dịp làm người! Thế này thì tôi phải suốt đời làm lang làm sói à?

Bỗng bà cười lớn :

- May mà tôi còn một phương pháp khác để chứng minh loại thuốc trong hộp đó là thuốc gì?

Châu Lệ Nhi nghiến răng :

- Phải có phương pháp chứ? Nếu không thì là... hừ...

Hồ Lão Lão lại lấy ra một chiếc hộp nữa, cũng bằng gỗ giáng hương, song lại đỏ như màu máu.

Bà thốt :

- Thuốc này là loại thuốc em gái tôi dùng trong cuộc rượu ngày trước.

Bà mở nắp hộp ra, đưa ngón tay khều một chút phấn hồng trong hộp bỏ vào miệng.

Mọi người trông thấy đều giật mình kinh sợ.

Hồ Lão Lão mỉm cười, thốt :

- Tôi xem cô nương có tướng khác thường, hẳn ngày sau sẽ trở thành một kỳ nhân. Chất độc này ai uống thì chết ngay, chứ cô nương uống thì chẳng việc gì, bởi trong mình cô nương dường như có chất khắc độc.

Rồi bà mỉm cười hỏi tiếp :

- Tôi nói thế có đúng hay không, hở cô nương?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng, không đáp.

Nó không nói, song thâm tâm nó thầm phục bà có nhãn lực tinh vi.

Hồ Lão Lão tiếp :

- Điểm đặc biệt đó hẳn chẳng phải do trời sanh, có đúng vậy không cô nương?

Châu Lệ Nhi suy nghĩ một lúc, đoạn trầm giọng đáp :

- Đúng vậy đó bà! Vì tôi cố ý thực nghiệm xem Tam thúc trúng loại độc gì, nên tôi nếm tất cả những chất độc trên đời để tìm hiểu phản ứng của những chất độc đó, rồi bằng vào những hiện tượng phát sanh mà tìm thuốc giải.

Hồ Lão Lão cười nhẹ :

- Vô luận là chất độc nào cũng không thể phát tác đến đỗi chết mạng người, nếu mình uống dưới lượng độ cần thiết. Cô nương uống nhiều thứ, những chất độc đó kết hợp lại thành một sức phản kháng rất hữu ích.

Bà thở dài, tiếp nối :

- Nói nghe thì dễ nhưng làm thì rất khó, ngoài ra còn phải phí nhiều năm tháng, nếu không có quyết tâm nghị lực thì nhất định không làm được. Tôi khâm phục cô nương vô cùng.

Chẳng những một mình bà khâm phục, mà bọn Du Bội Ngọc cũng khâm phục luôn.

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Việc đó chẳng khó khăn gì cho lắm, bởi thường thường những chất độc có vị ngọt, mùi thơm rất dễ uống. Vì rất dễ uống nên người ta mới dễ trúng độc.

Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Những chất độc giết người nhanh chóng, lại càng thơm ngọt. Trái lại, những loại giải dược cứu người nhanh chóng lại càng đắng hôi. Cho nên, mới có câu lương dược khổ khẩu.

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Bà luận rất xác đáng!

Hồ Lão Lão tiếp :

- Giả như bây giờ cô nương có uống lầm chất độc của rắn rết, tôi dám chắc cô nương chẳng việc gì. Tuy nhiên, chất độc tôi chế ra, có sức công phạt phi thường, chỉ sợ cô nương không chi trì nổi.

Châu Lệ Nhi muốn nói gì đó, song nghĩ sao không biết, nó lại nín lặng.

Nó vừa phát hiện gương mặt của Hồ Lão Lão biến sang màu tím, đến ánh mắt cũng tím luôn. Trông bà ai cũng sợ hãi.

Nhưng Hồ Lão Lão mỉm cười :

- Chất độc đang phát trong người tôi đây! Cô nương là người trong cuộc, hãy nhìn kỹ xem có đúng là hôm đó Phượng Tam tiên sinh đúng một tình trạng như tôi chăng?

Giọng nói của bà run run, thân hình của bà cũng run run.

Châu Lệ Nhi biến sắc :

- Đúng rồi, bà ạ!

Phượng Tam tiên sinh ngồi vụt dậy, hỏi gấp :

- Độc đã phát tác mạnh, sao ngươi chưa uống giải dược?

Hồ Lão Lão lúc đó mới mở nấp hộp lấy một viên thuốc uống vào.

Mọi người tuy đứng xa bà, vẫn nghe mùi tanh thúi từ viên thuốc bốc ra, xông lên nồng nặc.

Có ai uống được một vật tanh thúi như thế chăng? Và có ai tin rằng vật đó cứu được mạng người?

Hồ Lão Lão nhìn mọi người cười nhẹ :

- Lương dược khổ khẩu, lợi ư bệnh! Mùi thuốc, vị thuốc chẳng có nghĩa gì! Chất thuốc mới đáng kể! Giả như chất độc tanh thúi như thế này, thì trên đời có ai trúng độc?

Chung Tịnh bây giờ mới thở dài, thốt :

- Bà nói đúng! Người ta lầm vì cái thơm, cái ngọt, cái dịu! Cho nên, có câu mật ngọt chết ruồi! Và nữa nhân đau khổ cũng vì lời đường mật của nam nhân!

Hồ Lão Lão gật đầu :

- Lời ngọt dịu của nam nhân còn độc hơn thuốc độc!

Chung Tịnh liếc sang Quách Phiến Tiên một thoáng không đáp.

Một lúc sau, Hồ Lão Lão khôi phụ thần sắc, điều đó chứng tỏ giải dược công hiệu phi thường.

Bà hỏi Châu Lệ Nhi :

- Cô nương tin chưa?

Châu Lệ Nhi cúi đầu :

- Tôi lỗi quá! Bà tha thứ cho!

Hồ Lão Lão cười nhẹ :

- Ai cũng thế, cô nương ạ! Tuy nhiên, ai cũng phải nghi!

Châu Lệ Nhi vừa thẹn vừa cảm kích, tiếp lấy chiếc hộp bước tới trao cho Phượng Tam.

Hồ Lão Lão nhìn qua Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên một thoáng, điểm một nụ cười :

- Bây giờ tôi đi được chưa?

Du Bội Ngọc thừa hiểu sự tình còn nhiều uẩn khúc, nhưng chàng còn nói gì được khi bà ta đã chứng minh rỏ rệt quá rồi, chàng chỉ cúi đầu, vòng tay vái, thốt bâng quơ :

- Lỗi quá! Xin bà tha thứ!

Chàng muốn tạ lỗi đã chận lối bà trước đó hay ngầm chỉ về một việc gì khác?

Có phải là một việc đoạt công lực bà chăng?

Hồ Lão Lão vẫn mỉm cười, bỗng quay mình vọt đến trước mặt Quách Phiến Tiên.

Quách Phiến Tiên nhớ lại những lời chống đối bà vừa qua, tự biết mình đắc tội, vội gượng cười thốt :

- Tiền bối... Trăm ngàn xin tiền bối...

Hồ Lão Lão cười :

- Ngươi đừng sợ! Ta chẳng làm gì động đến ngươi đâu. Dù ngươi đã nói gì, ta cũng không trách phiền! Ta nhận thấy ngươi cũng là một bậc nhân tài, nên muốn làm quen với ngươi sau này, khi nào thấy hứng, ngươi cứ tìm ta! Mình sẽ đàm đạo với nhau!

Đối với Quách Phiến Tiên, chẳng rỏ tại sao bà lại dùng cái giọng trưởng thượng như vậy?

Bà day qua Chung Tịnh, tiếp :

- Ta già quá rồi, chắc ngươi không thể ghen với một lão bà rụng răng chứ?

Quách Phiến Tiên toan đáp, song Hồ Lão Lão đã xuống lầu rồi.

Y lắc đầu cười khổ :

- Làm sao hiểu nổi một con người kỳ quái như thế?...

Chương 40: Gió đưa mưa đến

Phượng Tam tiên sinh cuối cùng rồi cũng phải uống loại giải dược của Hồ Lão Lão.

Những con độc vật trong chăn đã bị Châu Lệ Nhi dụ dẫn cho vào một chiếc bao lớn.

Chất độc trong người đã được giải, lão còn cần chi đến những con vật trấn áp độc tánh đó nữa.

Châu Lệ Nhi hết sức hân hoan, nó cười, nó nói luôn miệng.

Du Bội Ngọc trái lại, trải qua nhiều biến cố trong một đêm, một ngày, tâm thần căng thẳng quá độ, hết muốn nói năng gì.

Phượng Tam xếp bằng tròn trên giường, cau mày hỏi :

- Vậy ra, chính là Nộ chân nhân? Nghe nói lão ấy có khí công rất cao, các hạ có thấy lão ấy sử dụng chứ?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Đúng là danh bất hư truyền!

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Vô luận khí công của lão cao đến mức độ nào cũng chẳng đáng sợ! Bây giờ thì chất độc trong người tam thúc đã được giải trừ rồi, chúng đến một, ta tỉa một, đến hai, ta tỉa hai!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc, đoạn thốt :

- Tại hạ nhận ra, tiền bối đúng là bậc đại nhân đại nghĩa, song những người kia kéo đến đây, cũng chẳng phải là họ không có đạo lý...

Châu Lệ Nhi trừng mắt :

- Đạo lý gì? Đạo lý của quỷ phải không? Các hạ thử giải thích cho mọi người nghe đi!

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Chỉ vì việc làm của cô nương...

Châu Lệ Nhi suýt nhảy dựng lên :

- Chắc chúng đã nói gì với các hạ? Trên giang hồ, có biết bao người thất tung, tất cả đều bị tôi sát hại hết sao?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Chính họ nói thế!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Nhưng các hạ có biết những người đó tại sao lại vào gian nhà này chăng?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Tại hạ làm sao biết được, cô nương!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Có người muốn khi phụ tôi, có người toan cướp giật, ai ai đến đây cũng có ác ý cả. Sở dĩ tôi phải chạm đến những người đó là vì họ đáng chết, nếu các hạ thấy được cái bọn tham tài, háo sắc đó tỏ thái độ với tôi, hẳn các hạ cũng đã vì tôi mà xuất thủ, huống hồ tôi là nạn nhân? Có đúng vậy không?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Tuy cô nương nói nghe có lý, song...

Châu Lệ Nhi chẹn lời :

- Tam thúc vì cứu người mà trúng độc, tuy dùng nội lực bức dồn độc khí xuống đan điền, song tình trạng đó không thể kéo dài lâu, tự nhiên phải tìm một phương pháp gì khử trừ chất độc ra ngoài, do đó cần đến sự hỗ trợ công lực của người ngoài.

Bằng chẳng làm vậy, thì Tam thúc đã chết từ lâu. Các hạ nghĩ xem Tam thúc đáng sống hay đáng chết?

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc lâu, đoạn thở dài thốt :

- Việc trong thiên hạ phải trái, ngay gian, người ngoài cuộc không thể nào nhận xét đúng tình, đúng cách được! Tại hạ nhìn nhận mình lầm!

Châu Lệ Nhi tiếp :

- Còn một điểm này, Tam thúc dùng môn công thần bí kỳ diệu hút công lực của ngoại nhân, cái công lực vay mượn đó tiêu hao nhanh chóng, cho nên thình thoảng phải tìm người mà mượn tạm công lực...

Quách Phiến Tiên hỏi :

- Phượng lão tiền bối đã dùng công lực bức xuất khí độc, sao lại còn dùng đến những loài độc vật đó?

Châu Lệ Nhi giải thích :

- Sau mỗi lần Tam thúc bức xuất độc khí, chân lông nở ra, chân lông cũng hô hấp như mũi và qua sự hô hấp đó, độc khí lại hút trở vào người. Thoạt đầu, Tam thúc chưa minh bạch sự kiện đó, nên phải khổ sở mấy tháng, mãi sau này mới thức ngộ ra, do đó người mới dùng đến các loài độc vật, chúng hút cả những độc khí mỗi lần bức xuất. Các vị đã hiểu chứ?

Có ai hiểu được sự thần bí gần như hoang đường thế? Nếu nó không giải thích rành mạch, thì vĩnh viễn họ mang niềm thắc mắc nan giải, dù chính mắt họ mục kích một sự việc khó tin.

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Phượng lão tiền bối trúng độc rồi, lại làm dao động đến chân lực, chắc không thể đi xa được nên phải lưu lại tòa tiểu lâu này mãi đến ngày nay để dưỡng bệnh, có đúng vậy không?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Cũng may Tam thúc có loại Hóa Cốt Đơn, nếu không thì tôi chẳng biết làm sao với những xác chết đó!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Và cô nương đã dùng Hóa Cốt Đơn để thủ tiêu những người mà giang hồ cho rằng mất tích?

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Hóa Cốt Đơn là loại kỳ dược, rất khó chế luyện, ai lại dùng đối với cái loại lang sói đó! Chúng có chết, tôi có cách thủ tiêu xác chúng, có khi nào lại phí phạm Hóa Cốt Đơn?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Bây giờ thì tại hạ đã minh bạch lắm rồi!

Bỗng Chung Tịnh kêu lên :

- Các vị xem kìa, Phượng lão tiền bối làm sao thế?

Mọi người nhìn sang Phượng Tam.

Lão đang thở hổn hển, toàn thân rung rung, mồ hôi đổ ra như tắm.

Sao lại thế? Rõ ràng Hồ Lão Lão đã trao thuốc giải độc kia mà? Và còn nghi ngờ gì nữa, chính loại thuốc giải đó đang phát tác, hạnh hạ lão?

Sao lạ thế?

Châu Lệ Nhi òa khóc, ôm Phượng Tam hỏi gấp :

- Tam thúc còn nhìn thấy tôi chăng? Còn nghe tôi nói đây chăng?

Phượng Tam nhắm mắt, nghiến răng, không nói tiếng nào.

Châu Lệ Nhi gào lên :

- Chính các vị cũng thấy rõ như tôi, đúng là giải dược chứ? Sao bây giờ lại ra thế này?

Ngân Hoa Nương vụt cười nhẹ :

- Tôi biết tại sao!

Châu Lệ Nhi vọt đến trước mặt nàng :

- Cô nương biết!

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Phải!

Châu Lệ Nhi gằn giọng :

- Hồ Lão Lão để lẫn lộn thuốc độc trong hộp! Thay vì trao thuốc giải, bà ta trao thuốc độc?

Ngân Hoa Nương lắc đầu :

- Không! Thật sự bà ta đưa thuốc giải chứ chẳng phải thuốc độc đâu!

Châu Lệ Nhi trợn tròn mắt :

- Đã là thuốc giải, tại sao Tam thúc lại bị hành hạ như vậy?

Ngân Hoa Nương giải thích :

- Phượng lão tiền bối đã bị trúng độc khá lâu, người dùng công lực bức xuất độc khí mãi, công lực đó tản mát khắp nơi không còn đủ sức duy trì sự công phạt của giải dược, thành ra bị hành hạ như vậy! Cho nên, thuốc giải mà dùng không đúng thời gian vẫn có hại như thuốc độc!

Quách Phiến Tiên kêu lên :

- Độc thật! Hồ Lão Lão dùng giải dược hãm hại Phượng lão tiền bối! Ai dám nghĩ là bà ta ác đâu? Bà làm vậy, đến thánh cũng phải lầm!

Châu Lệ Nhi lại khóc to hơn.

* * * * *

Chỉ còn hai khắc thời gian nữa là đến giờ hẹn ước đấu với bọn Du Phóng Hạc, và Phượng Tam tiên sinh lại như thế này, thì làm sao?

Du Bội Ngọc vụt đứng dậy, cao giọng thốt :

- Châu cô nương! Đưa Phượng lão tiền bối đi nơi khác gấp! Các vị cũng nên đi hết! May ra mới thoát nạn!

Châu Lệ Nhi hấp tấp hỏi :

- Còn các hạ?...

Du Bội Ngọc đáp :

- Chung quang đây, dĩ nhiên phải có mai phục, nhưng cô nương và Quách Phiến Tiên hiệp sức thì thoát đi không khó khăn lắm! Chỉ sợ có một điều, Nộ chân nhân nghe tin, cấp tốc đến đây, do đó tại hạ phải...

Châu Lệ Nhi trố mắt :

- Các hạ định lưu lại đây?...

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Dù tại hạ kém võ công, song có cách đối phó với họ ít nhất cũng trong thời gian ngắn. Trong thời gian đó, cô nương đã đi được khá xa...

Chàng dừng lại một chút, rồi trầm giọng thốt :

- Ở lại tất cả là chết tất cả. Chi bằng để một mình tại hạ ở lại, may ra tất cả cùng thoát nạn. Huống chi, họ đến đây, chẳng phải để tìm tại hạ! Cô nương hiểu mục tiêu của họ như thế nào rồi chứ?

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Họ không tìm các hạ, tại sao các hạ chịu chết một cách vô lý?...

Du Bội Ngọc từ từ thốt :

- Mỗi một người có một lúc nào đó cũng cam tâm chịu chết, cô nương có hiểu như vậy chăng?

Ngân Hoa Nương cười lạnh :

- Tôi cứ đinh ninh các hạ là người cẩn thận, xem mạng sống của mình rất trọng, không ngờ bỗng nhiên hành động hồ đồ! Không hiểu tại sao các hạ ngu như vậy?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Mỗi một người ít nhất cũng có một lần ngu trong đời, đã chắc gì tại hạ ngu?

Chỉ sợ những kẻ cho là tại hạ ngu, những kẻ đó mới thật là ngu, vì không biết cái ngu của tại hạ!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Đại trượng phu có việc không nên làm. Du huynh đúng là một tay hiệp sĩ trên đời! Chúng ta đừng làm cho Du huynh phật ý!

Du Bội Ngọc lạnh lùng :

- Tôi đã quyết tâm! Các vị cứ đi đi!

Phượng Tam vụt mở mắt ra, nhìn Du Bội Ngọc, cao giọng hỏi :

- Các hạ có ý đó, hẳn đã cho lão phu là ham sanh húy tử à?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tại hạ đâu có dám nghĩ như vậy! Bất quá...

Phượng Tam hừ một tiếng :

- Sinh tử là điều khó khăn! Song nếu phải chọn, đại trượng phu còn chọn gì hơn cái chết?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Tiền bối nói đúng! Tại hạ hiểu!

Phượng Tam tiếp :

- Cho nên các hạ tình nguyện ở lại?

Du Bội Ngọc lại gật đầu :

- Phải!

Phượng Tam sôi giận :

- Thế tại sao các hạ bảo lão phu trốn đi? Các hạ muốn lão phu nhận cái nhục, để thành toàn danh dự cho các hạ phải không?

Du Bội Ngọc sợ hãi, cúi đầu :

- Tại hạ nào dám có ý đó?

Quách Phiến Tiên đã đứng lên, chuẩn bị dời đi, liền ngồi xuống, cười khổ :
- Nếu chúng ta ở lại, quyết tử chiến với họ. Bất quá nếu vận số chúng ta còn thì ít nhất chúng ta cũng duy trì được một lúc mới chết!

Phượng Tam chớp chớp mắt hỏi Du Bội Ngọc :

- Các hạ cho rằng chúng ta phải bại?

Du Bội Ngọc còn lạ gì thực lực của song phương! Chàng cười khổ :

- Tiền bối thì không thể xuất thủ, mà tại hạ cũng không thể thủ thắng, điều đó...

Phượng Tam vỗ tay mạnh xuống giường, kêu ầm một tiếng :

- Lão phu chết, chẳng có gì đáng tiếc hận! Chỉ biết có một điều là không thể để cho bọn thất phu đó hạ nhục!

Không cho người ta hạ nhục, là phải đánh! Và đánh là phải thắng?

Châu Lệ Nhi kinh hãi kêu lên :

- Vô luận làm sao, Tam thúc không nên xuất thủ!

Phượng Tam nhìn Du Bội Ngọc, từ từ hỏi :

- Lão phu có thể mượn công lực của người, hẳn cũng có thể cho người mượn công lực chứ? Có phải vậy chăng?

Châu Lệ Nhi lại kêu lên :

- Tam thúc cho người mượn trọn công lực, rồi làm sao bức trụ độc khí?

Phượng Tam nổi giận :

- Chết vì độc khí nhục, hay chết vì tay chúng nhục? Cho mượn công lực, chẳng thành vấn đề, chỉ cần biết là có người chịu nhận hay không?

Quách Phiến Tiên và Ngân Hoa Nương sáng mắt!

Họ nghĩ, nếu Phượng Tam tiên sinh cho họ mượn công lực của lão, họ sẽ trở thành nhân vật thượng đỉnh trong nháy mắt, khỏi cần phải tu luyện lâu năm!

Và họ hy vọng tiên sinh đề nghị với họ, chọn họ để cho họ mượn công lực.

Nhưng rồi họ nghĩ, công lực của Phượng Tam có còn được bao nhiêu? Chắc gì với số công lực còn sót lại của lão, cộng với công lực của họ, họ chống cự nổi Nộ chân nhân?

Họ sợ, họ không còn hy vọng nữa, họ cúi mặt xuống, lo ngại lão chọn họ.

Chung Tịnh chợt hỏi :

- Tiền bối có thể cho người khác mượn công lực để giao đấu, tại sao tiền bối không dùng công lực đó để nghinh chiến?

Phượng Tam mỉm cười :

- Cho mượn công lực, hẳn lão phu phải giữ một phần bức trụ độc khí, lão phu cứ bình tịnh bức trụ độc khí, khỏi phải chuyên chú kháng địch. Giả như cùng người giao thủ, rất có thể lão phu dốc toàn lực đối phó, trong lúc đó, độc khí mất sự kiềm giữ, phát tác lên, có phải nguy hại không? Lão phu tránh cái phân tâm, giữ cái chuyên tâm. Đạo lý là thế!

Chung Tịnh ướm một câu :

- Tiền bối xem, tôi có thể thay tiền bối giao thủ với họ chăng?

Phượng Tam thốt :

- Cô nương quên hận, tận tình xuất lực hộ lão phu, đáng ngợi lắm. Song bản chất của cô nương rất đơn bạc, nếu lão phu chuyền sang công lực, cô nương không thọ nhận nổi đâu. Như vậy là có hại cho cô nương!

Lão thoáng nhìn qua Du Bội Ngọc.

Chung Tịnh kêu lên :

- Du công tử! Chẳng lẽ công tử từ chối?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tại hạ có khi nào chẳng muốn xuất lực làm một việc hữu ích cho Phượng lão tiền bối? Song thừa cái nguy của người mà thủ lợi cho mình thì...

Chung Tịnh cao giọng :

- Chính lão tiền bối muốn như vậy. Nào phải công tử lợi dụng cơn nguy của người!

Phượng Tam trầm giọng :

- Các hạ không thừa cái nguy của lão phu thì lão phu cũng chẳng thể lợi dụng cái lương tâm của các hạ! Bây giờ chỉ còn cách các hạ nhận lão phu làm sư phụ. Vì đệ tử hy sinh cho sư phụ, sư phụ ban bố ân huệ cho đệ tử, như vậy là hợp lý, các hạ nghĩ sao?

Du Bội Ngọc giật mình :

- Nhưng... nhưng...

Phượng Tam cười nhẹ :

- Nói thế, chứ lão phu chỉ mong các hạ gọi lão phu là huynh trưởng cũng đủ lắm rồi! Tình huynh đệ còn khăng khít hơn tình thầy trò chứ, có đúng vậy chăng?

Lão gật gù tiếp :

- Có một nghĩa đệ như các hạ, lão phu có chết cũng vui!

Châu Lệ Nhi vụt kêu lên :

- Thúc thúc!

Hai tiếng đó khích động mạnh Du Bội Ngọc.

Chàng vừa sợ vừa mừng.

Sợ vì mình không chắc làm tròn sự ủy thác, mừng vì kết giao với bực kỳ nhân.

Và cuộc chiến này, chàng phải thắng! Thắng bằng mọi giá, chàng có thắng nổi chăng?

* * * * *

Gió thổi mạnh từng cơn.

Đêm xuống dần dần, thời khắc trôi qua, thời khắc càng qua, tim người càng hồi hộp.

Bất cứ cái gì đang chờ đợi, dù cái đó chậm đến, rốt cục cũng phải đến.

Đèn trong tiểu lâu đã tắt.

Trong tối tăm, cảnh tử tịch càng nặng nề.

Phượng Tam tiên sinh ngồi xếp bằng tròn trên giường, bất động như một pho tượng.

Tất cả mọi người đều bất động, chẳng phải chỉ một Phượng Tam.

Bất quá, họ còn hô hấp, bởi họ chẳng phải là người chết.

Châu Lệ Nhi tựa mình vào người Phượng Tam, chừng như nó không muốn rời xa Tam thúc nó, nếu nó rời xa, chắc chắn là nó không còn gần tam thúc nó được! Nó linh cảm một bất tường, nó nghĩ thời gian gần gũi tam thúc nó chẳng còn bao lâu nữa.

Du Bội Ngọc đã tiếp nhận công lực của Phượng Tam rồi, công lực đó đã hòa cùng công lực của chàng rồi, song chàng không an tâm bởi đối thủ của chàng trong chốc lát đây là Nộ chân nhân, một nhân vật thượng đỉnh, ngang bậc thầy của Du Phóng Hạc, Quân Hải Đường...

Trước đó mấy khắc thời gian, chàng không tưởng là mình sẽ đối chiến với Nộ chân nhân.

Bây giờ tình thế chuyển biến, chàng đương nhiên trở thành đấu thủ của lão ấy.

Dù chàng không nắm cái cơ tất thắng, chàng cũng không sợ.

Không! Chàng không sợ chết!

Cái điều làm cho chàng không yên tầm là sự chuyển biến của tình hình.

Chàng có một vinh dự quá lớn.

Bởi, giao thủ với Nộ chân nhân, là một vinh dự mà một hạng người như chàng khó mà mơ vọng. Dù chàng dám liều chết song chắc gì Nộ chân nhân giao đấu?

Nếu là một vinh dự cho chàng, dự trái lại, không là một vinh dự cho Nộ chân nhân, bởi có bao giờ người có thân phận như lão lại chịu giao đấu với chàng?

Cho nên chàng không yên tâm.

Quách Phiến Tiên tựa mình bên khung cửa sổ, nhìn ra cảnh đem mênh mông huyền ảo.

Lòng y cũng mông lung...

Không rõ cửa nhà ai đó, then cài không kỹ, gió mở tung ra, rồi cũng theo gió, quạt qua, quạt lại, kêu ken két, ken két...Một vài con chó sủa, thu hình nơi góc tường nhà có tiếng ken két, giật mình, sủa gâu gâu lên...

Tiếng chó sủa khơi khơi, thỉnh thoảng vang lên nghe rợn người.

Không gian chìm trong thê thảm...

Bỗng, từ nơi đầu đường hoang vắng, có bóng đèn hiện ra. Đèn loại đèn hồng, chao chao theo gió, chập chờn như lửa ma.

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Đến! Đến rồi! Trước sau gì cũng đến!

* * * * *

Đèn đi tới từ từ.

Rồi dèn dừng lại dưới tiểu lâu.

Qua ánh đèn mờ mờ, Quách Phiến Tiên thấy nhiều bóng người dao động.

Người nào cũng có bước chân trầm trọng, thần sắc trầm trọng. Ánh mắt của họ sáng lạ lùng, chừng như bao nhiêu tinh thần đầu tập trung vào ánh mắt.

Rồi một giọng nói sang sảng vang lên :

- Thập Vân, đệ tử Thiên Diệu Quân tại Thanh Thành, xin yết kiến!

Châu Lệ Nhi thấp giọng hỏi :

- Thập Vân là ai?

Du Bội Ngọc đáp :

- Cao đồ của Nộ chân nhân!

Châu Lệ Nhi ạ một tiếng, đoạn cất cao giọng :

- Cửa đã mở sẵn, cứ lên!

Một lúc sau, có tiếng chân người dẫm lên thang, tiếng chân một người từ từ bước.

Tiếng chân vang đều đều, không dậm mà nghe rất mạnh, chứng tỏ người nào đó có công phu hạ bàn rất thâm hậu, con người đó xuống tấn rồi, hẳn phải vững như núi.

Cũng như Du Bội Ngọc lúc đầu, mọi người đều kinh ngạc, không tưởng là Nộ chân nhân lại có một đệ tử như vậy.

Trên tiểu lâu, bóng tối dày đặc. Từ bên dưới vừa lên, Thập Vân chẳng nhìn thấy ai cả. Tuy nhiên, y bình tĩnh như thường, y lên tòa tiểu lâu rồi, y đứng lặng tại chỗ.

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Bọn chúng ta tại đây, ngươi là gì đứng sững đó?

Thập Vân không phẫn nộ, nhìn thoáng qua nó rồi cúi đầu, từ từ bước tới, nghiêng mình chào :

- Thập Vân kính bái Phượng lão tiền bối!

Phượng Tam buông gọn :

- Bất tất thủ lễ!

Thập Vân hai tay đưa tấm thiếp lên :

- Minh chủ võ lâm, Du tiền bối, cùng gia sư và quần hùng đang ở dưới lầu, chờ được tiếp kiến Phượng lão tiền bối! Thập Vân thỉnh cầu lão tiền bối cho biết tôn ý!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Giả như Tam thúc đáp rằng không thì các người đó có lên lầu chăng?

Thập Vân cúi đầu :

- Thập Vân chỉ vâng lịnh đến đây thỉnh cầu ý kiến, ngoài ra chẳng hiểu gì hơn!

Châu Lệ Nhi trầm giọng :

- Chứ ngươi còn hiểu gì hơn?

Thập Vân điềm nhiên :

- Thật vậy, cô nương! Tại hạ chẳng hiểu gì hơn ngoài sứ mạng thỉnh ý lão tiền bối!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Không lẽ cao đồ của Nộ chân nhân lại là một kẻ túi cơm giá áo, ngoài sự ăn nó mặc ấm, chẳng biết gì cả?

Thập Vân mỉm cười :

- Thầy cao sáng nhưng trò thấp tối, chính đó là điều gia sư hết sức hổ thẹn với giang hồ!

Đối đáp tròn ý, trọn lễ, thái độ bình hòa, thuận không màng, nghịch chẳng ngán, trên thế gian này có mấy tay như Thập Vân?

Châu Lệ Nhi bình sanh chưa gặp một thanh niên nào cỡ đó, bất giác giật mình.

Phượng Tam thở dài :

- Nộ chân nhân có đồ đệ như ngươi thật đáng hãnh diện!

Thập Vân nghiêng mình :

- Tiền bối quá khen, tại hạ thẹn vô cùng!

Phượng Tam tiếp :

- Nhờ các hạ phục lịnh sư, Phượng Tam này đang chờ được lãnh giáo cao hiên!

Thập Vân vái dài :

- Đa tạ lão tiền bối!

Y từ từ quay mình, từ từ bước, xuống cũng như lên, thân trầm ổn, dáng chững chạc.

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Đến đây là để giết người, còn bày chi những cái sáo đáng tởm đó? Ta lợm giọng quá!

Nó cố y nói to cho Thập Vân nghe lọt, song Thập Vân phớt tỉnh như thường.

Phượng Tam trầm giọng :

- Những người đó có thân phận tông chủ, họ có cái khí độ của họ, họ không để mất uy danh. Tôn trọng người ngoài là họ tự tôn trọng đấy!

Châu Lệ Nhi không dám nói gì thêm, song nó không phục, nó cho rằng đối phương kém thành thật, đối phương càng tỏ ra nhân nghĩa là càng biểu lộ dã tâm. Nó cho là một bọn giả dối.

Có ánh đèn chiếu nơi cầu thang.

Nhưng bọn Du Phóng Hạc không thể thất lễ, họ treo ngọn đèn nơi giữa cầu thang chứ không mang luôn lên lầu.

Trong ánh sáng mờ mờ, một người bước lên.

Người lên đầu tiên là Du Phóng Hạc, khí độ trang nghiêm, thần sắc oai hùng.

Dù Nộ chân nhân có thanh danh to lớn song Du Phóng Hạc là Minh chủ võ lâm, nên Nộ chân nhân phải để cho Du Phóng Hạc lãnh vai trò hướng dẫn.

Thấy Du Phóng Hạc, Du Bội Ngọc nghe máu trong người sôi sục, phải cố gượng lắm mới giữ được khí độ bình thản.

Du Phóng Hạc vái dài, thốt :

- Du Phóng Hạc, một tên hậu sanh vùng Giang Nam, từ lâu đã mộ oai danh Phượng lão tiền bối, hận mình kém phúc chẳng được bái kiến kỳ nhân, mãi đến hôm nay mới có cái vinh dự lãnh bái cao hiền!

Phượng Tam điềm nhiên hỏi :

- Các hạ là đương kim Minh chủ võ lâm?

Du Phóng Hạc cúi đầu :

- Quần hùng vui miệng gọi thế, tại hạ có dám nhận đâu!

Phượng Tam không nhìn lão nữa, chừng như thất vọng, chừng như khinh miệt, chỉ lạnh lùng thốt :

- Vậy xin mời ngồi!

Bỗng mùi thơm tỏa ra nồng nặc khắp gian lầu, mùi thơm của một loài hoa quý.

Quách Phiến Tiên biến sắc.

Y đã lui về một góc lầu từ lâu, bây giờ y càng thu mình như muốn biến mất.

Du Bội Ngọc biết ngay Hải Đường phu nhân sắp xuất hiện. Chàng hồi hộp vô cùng, tự hỏi chàng có biết Lâm Diêu Bình có đi cùng với bà hay chăng?

Rồi Hải Đường phu nhân lên lầu.

Bà thấy Du Bội Ngọc, chừng như bà có điểm phớt nụ cười. Nhưng bà còn bận hướng sang Phượng Tam làm lễ :

- Quân Hải Đương, người đất Cô Tô, kính chào công tử!

Còn ai không muốn nhìn qua bà ta, bởi xưa kia bà từng nổi danh là một mỹ nhân? Vả lại, hai tiếng công tử do bà vừa thốt ra, nhắc nhở đến đoạn đời son trẻ, trong đoạn đời đó, Phượng Tam hẳn không phải là một bóng mờ!

Song, Phượng Tam lạnh lùng thốt :

- Tốt lắm! Xin mời ngồi!

Người thứ ba, y phục chấp vá, đứng lặng, không làm lễ, thần thái cao ngạo.

Phượng Tam bĩu môi :

- Bang chủ Cái bang?

Người đó lạnh lùng :

- Hồng Liên Hoa!

Không đợi mời ngồi, y bước đến bên cửa sổ, ngồi ngay lên bệ cửa.

Tuy Phượng Tam mời ngồi, Du Phóng Hạc và Quân Hải Đường vẫn đứng, bởi không có chiếc ghế nào cả!

Một tiếng binh vang lên.

Thì ra, từ dưới lầu, một bóng người, không leo thang mà lại bay lên, rồi đáp xuống sàn lầu.

Người đó rất lùn, rất nhỏ, vận đạo bào, vừa đáp xuống, liền hướng sang Phượng Tam hỏi gấp :

- Ngươi là Phượng Tam?

Châu Lệ Nhi trả miếng liền :

- Ngươi là Nộ chân nhân?

Nộ chân nhân sôi giận :

- Cái danh của ta, bị con tiện tỳ tùy tiện gọi như thế à?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Cái danh của tam thúc, bọn lông lá các ngươi tùy tiện gọi được à?

Nộ chân nhân quắc mắt, bắn lửa giận, hét lớn :

- Thập Vân đâu? Lại đây gấp!

Thập Vân đến bên cạnh, liền chấp tay hỏi :

- Sư phụ có điều chi phân phó?

Nộ chân nhân lại hét :

- Con bé đó vô lễ, bẻ răng nó cho ta!

Thập Vân cúi đầu :

- Vâng!

Nhưng y vẫn đứng yên tại chỗ, không nhích chân.

Nộ chân nhân lại quát lớn :

- Tại sao ngươi đứng đờ ra đó?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau