HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 31 - Chương 35

Chương 31: Một rủi một may

Quách Phiến Tiên nhanh tay giữ nàng lại, trầm giọng hỏi :

- Cô nương hạ độc có linh không?

Ngân Hoa Nương quả quyết :

- Chất độc của Thiên Tầm giáo, trong thiên hạ chẳng có ai giải được!

Người cầm lồng đèn bật cười to :

- Ngươi tưởng là hạ độc cho chúng ta chết rồi lại êm chuyện à?

Người kia cũng cười vang phụ họa :

- Chúng ta chết rồi sống lại đây là để đòi mạng ngươi!

Dưới ánh đèn màu hồng, ánh mắt của hai người cũng hồng luôn, nhưng chẳng phải hồng vì màu đèn ánh qua mà chính là vì máu.

Mặt họ đầy máu, máu từ mắt, từ mũi, từ tai, từ miệng chảy ra ròng ròng.

Quách Phiến Tiên hét lớn :

- Đã chết rồi làm gì sống lại được? Nếu sống lại rồi, ta cho các ngươi chết thêm lần nữa!

Bàn tay y vẫy ra, mấy mươi điểm sáng bạc bay tới.

Hai người đó rú thảm một tiếng, nhào ngay xuống đất. Ngọn đèn tắt phụt, cả hai dãy đành đạch một lúc rồi bất động. Vĩnh viễn, chúng chẳng dậy được.

Quách Phiến Tiên ngẩng mặt lên không cười ròn :

- Thì ra lũ quỷ không đáng sợ cho lắm! Với mấy mũi ám khí thông thường, tại hạ đã thu dọn chúng nhanh chóng!

Ngân Hoa Nương rung rung giọng :

- Nhưng... nhưng... rõ ràng là chúng đã chết rồi! Tại sao chúng sống lại được?... Sống lại được rồi, lại chết lần thứ hai?...

Du Bội Ngọc chớp mắt, trầm giọng thốt :

- Chất độc trong Thiên Tầm giáo, người trong môn phái của cô nương cũng chẳng có giải dược hóa tiêu được à?

Ngân Hoa Nương giật mình, lấy mồi lửa đốt ngọn đèn lồng của hai người đó, rọi khắp người chúng, quan sát một lúc đoạn bật cười ha hả.

Quách Phiến Tiên gắt :

- Cô nương cười gì? Thế cái chất đang chảy trên mặt chúng chẳng phải là máu sao?

Ngân Hoa Nương không đáp lại vừa cười to, vừa cao giọng gọi :

- Gia gia ơi! Gia gia đã đến đây rồi sao không ra mặt ngay cho?

Trong bóng tối nào có ai đâu đáp lời nàng?

Ngân Hoa Nương lại tiếp :

- Thì ra gia gia đã theo dõi tôi tới đây, tôi chôn châu ngọc trong lòng huyệt, gia gia lấy ra, trả chiếc xác thiếu phụ vào. Tôi hạ sát hai tên đó, gia gia cứu sống họ lại, gia gia còn ức độ tôi trở lại đây nên bảo chúng đợi sẵn tại đây, dọa khiếp tôi!

Nàng cười lớn hơn tiếp nối :

- Gia gia làm cho con gái gia gia suýt chết khiếp! Giả như muốn phạt tôi, gia gia làm như vậy cũng đủ lắm rồi, giờ thì xin gia gia xuất hiện cho con gái thấy mặt đi!

Từ xa xa trong bóng tối, một giọng nói lạnh lùng vọng tới :

- Vật báu trong bổn môn, ngươi định cuỗm hết, cái tội đó đáng phạt tử hình, mượn xác cho hồn nhập, bất quá cũng chỉ là thuật mọn của ta, nếu ta chẳng nghĩ ngươi là con gái ta thì ngươi phải thọ tội trước gia pháp đó!

Giọng nói nhẹ nhàng như ve ngân theo gió đêm văng vẳng vọng lại, tuy nhẹ nhàng nhưng giọng nói nghe rất rõ ràng, thoạt đầu lớn, dần dần thấp, chừng như người phát âm vừa đi vừa thốt, lúc tiếng cuối thốt lên, người đó có thể đã đi xa ngoài mấy mươi trượng.

Ngân Hoa Nương thở dài, lẩm nhẩm :

- Độc! Độc thật! Đến một viên châu ngọc nhỏ cũng chẳng lưu lại cho mình!

Quách Phiến Tiên trầm lặng giây lâu bỗng cười vụt lên :

- Làm cha mà mượn kẻ khác dọa quỷ nhát con gái mình, sự kiện đó quả thật nghìn năm trước chưa ai làm mà nghìn năm sau cũng sẽ chẳng có ai làm.

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Các hạ tưởng người chỉ dọa khiếp tôi mà thôi sao?

Quách Phiến Tiên trố mắt :

- Lại còn gì nữa sao?

Ngân Hoa Nương từ từ thốt :

- Gia gia tôi chỉ nghĩ là một mình tôi trở lại đây mà thôi, dọa khiếp cho tôi bất tỉnh rồi hạ thủ sau. Tôi chết như vậy hẳn phải là một cái chết hồ đồ, tôi có chết thành quỷ thì quỷ hồn của tôi cũng chẳng biết ai đã hạ thủ. Phương pháp giết người như thế rất quen thuộc trong Thiên Tầm giáo!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Cô nương quên một điều, người đó là phụ thân cô nương!

Ngân Hoa Nương điềm nhiên :

- Phụ thân? Phụ thân rồi làm sao? Thiên Tầm giáo chỉ có môn quy chứ không có tình thân, sở dĩ người không hạ thủ là vì người tránh né hai vị đó!

Bỗng nàng cười duyên tiếp :

- Các vị biết chứ? Nếu người giàu tình cảm thì người không thể làm Giáo chủ Thiên Tầm giáo được!

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Đáng phục thay Giáo chủ Thiên Tầm giáo! Quả nhiên danh bất hư truyền!

Tâm độc, tay độc, trên thế gian này chẳng còn ai độc hơn!

Ngân Hoa Nương tiếp :

- Cha như thế thì có con cũng như thế, có con như tôi hẳn phải có cha như người. Tuy muốn giết tôi song người không đáng trách. Tôi rất hãnh diện có một người cha như vậy!

Quách Phiến Tiên lạnh lùng :

- Nhưng giờ đây cô nương chẳng còn một chút tư sản nào thì hãnh diện sao nổi?

Ngân Hoa Nương sững sờ một lúc bỗng bật cười khanh khách :

- Các hạ cũng là một con người đồng loại với tôi, tôi muốn nói là đồng loại tâm tưởng đó! Người giàu có khi nào xem trọng kẻ nghèo? Cái đạo lý đó rất chân sắc bởi tôi cũng rất khinh khi người nghèo. Tuy nhiên chẳng phải vì nghèo mà thiên hạ cam tâm chịu chết khổ!

Quách Phiến Tiên trố mắt :

- Cô nương...

Ngân Hoa Nương chận lời :

- Tuy tôi không biết trước phụ thân tôi theo dõi mà đề phòng, song tôi rất cẩn thận, bởi cẩn thận nên tôi không giấu hết số châu ngọc tại đây. Bây giờ phụ thân tôi có hết số châu ngọc này, tôi vẫn còn một phần giấu nơi khác!

Quách Phiến Tiên sáng mắt :

- Giấu tại đâu nữa?

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Không thể nào các vị đoán được đó là đâu? Chắc như vậy!

* * * * *

Chôn giấu châu ngọc trong một cỗ quan tài bình thường, giữa một nghĩa địa bình thường, thiết tưởng hạng nữ nhân bình thường chẳng khi nào làm được việc đó, hay ít ra nghĩ được việc đó.

Giấu như thế quả là một hành động phi thường rồi, phần châu báu còn lại nàng giấu một nơi khác, bí mật hơn, thế nơi đó là nơi nào? Hẳn phải ngoài chỗ tưởng, xa chỗ tưởng hơn cái việc giấu tại mộ địa.

Nàng lại còn khoe là chẳng ai nghĩ ra nơi đó.

Thế nàng giấu ở đâu? Trên thiên cung? Dưới địa phủ?

Ngân Hoa Nương đưa họ đến một nơi cách mộ địa không xa lắm. Nơi đó là một thị trấn nhỏ, bởi đêm xuống quá khuya rồi, đèn nhà trong thị trấn đã tắt, không gian tịch mịch như cảnh hoang vu.

Thị trấn nhỏ song đường phố khá đẹp.

Nhìn vẻ mặt kinh dị của bọn đồng hành, Ngân Hoa Nương cười tươi hỏi :

- Hẳn các vị cho rằng chỗ tôi cất đấu phần châu ngọc còn lại, phải cô tịch, vắng vẻ, lạnh lùng lắm? Cho nên đưa các vị vào thị trấn này, các vị kinh ngạc, có đúng thế chăng?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng!

Đưa tay chỉ một dãy nhà trệt, Ngân Hoa Nương tiếp :

- Đây là Lý Độ trấn, dãy nhà đó là khách sạn Lý Gia nửa tháng trước đây, tôi mang số châu ngọc theo mình thuê phòng trọ tại khách sạn đó!

Chung Tịnh trố mắt :

- Ngươi giấu số châu ngọc còn lại đó tại đây?

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Phải!

Nàng mỉm cười tiếp :

- Trước hết tôi lấy bố đen bộc số châu ngọc đó đem giấu nơi nóc nhà, còn lại bao nhiêu tôi mang đến nghĩa địa!

Chung Tịnh cười lạnh :

- Ta cứ tưởng là một nơi bí mật nào, một đứa bé cũng tìm ra, sao gọi là bí mật, nếu không bí mật làm sao có lo toan?

Ngân Hoa Nương cười hắc hắc :

- Cô bé ơi! Tuy không đến nỗi ngu, ngươi vẫn còn khờ, ngươi chẳng có mảy may một chút kiến thức! Ngươi chẳng hiểu việc chi cả, lớn cũng như nhỏ. Phải biết, chỗ giấu càng kém bí mật, thiên hạ càng ít lưu ý! Không ai lưu ý, dĩ nhiên là có an toàn rồi!

Nàng day qua Quách Phiến Tiên hỏi :

- Đúng không?

Quách Phiến Tiên mỉm cười :

- Đúng! Đó là cái đạo lý nghịch thường!

Ngân Hoa Nương tiếp :

- Cho nên nếu có ai theo dõi xem tôi giấu châu ngọc tại chỗ nào, bỗng phải nom theo đến mộ địa, tuyệt nhiên chẳng hề biết được là tôi giấu trên nóc nhà!

Nàng nhìn qua Chung Tịnh, nheo nheo mắt hỏi :

- Bây giờ thì cô bé minh bạch rồi chứ?

Chung Tịnh rùn vai :

- Ta không co thói quen giấu diếm việc gì, vật gì, ta chẳng cần thấu đáo cái đạo lý đó!

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Phải! Ngươi chỉ biết có một việc và phải tập làm cái việc đó cho thuần thục!

Chung Tịnh hừ một tiếng :

- Việc gì?

Ngân Hoa Nương điềm nhiên :

- Ghen!

Chung Tịnh giận run chẳng nói được tiếng nào.

Ngân Hoa Nương tiếp :

- Tôi biết nóc nhà này, đối diện với một toàn tiểu lâu, từ trên tiểu lâu nhìn xuống, tôi có thể thấy rõ mọi động tĩnh trong nhà. Chúng ta lên tòa tiểu lâu đó quan sát sự tình trước khi hạ thủ!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Cô nương hành sự chu đáo quá!

Ngân Hoa Nương điềm nhiên :

- Một người biết thận trọng có thể sống lâu hơn tuổi thọ! Ba chúng ta chẳng phải là người cẩn thận cả sao?

* * * * *

Còn tiểu lâu vừa thô sơ vừa hẹp, chỉ có một căn phòng trên cao, cô quạnh trong cảnh tịch mịch.

Đứng trên tiểu lâu có thể quan sát khắp thị trấn Lý Độ.

Chính nơi đó Kim Yến Tử đã ẩn nấp theo dõi Ngân Hoa Nương đối phó với bọn Tứ ác thú.

Bây giờ, Ngân Hoa Nương lên đó quan sát động tĩnh của người khác.

Cả bốn người lên trên đó nhìn xuống, họ thấy gì?

Đèn trong phòng sáng rực, ngoài những vật bình thường, có bốn chiếc ghế cao, trên mỗi chiếc ghế có một cây đèn sáp to lớn, đèn được đốt sáng, căn phòng rực rỡ như ban ngày.

Trong phòng có đèn sáng, trong phòng hẳn có người và người đang thức dù đêm đã khuya.

Giữa phòng, trên chiếc bàn có một bàn cờ, hai người đang gầy cuộc.

Cờ, người chơi có thể thức suốt đêm mà chơi, chứ người xem lại thức suốt đêm mà xem, quả thật hiếm có.

Nhưng sự kiện đó không đủ làm cho Du Bội Ngọc kinh hãi.

Hai người đang chơi cờ là Đường Vô Song và Du Phóng Hạc, một trong những người đứng xem là Lâm Tẩu Các.

Tuy không nhận ra những người còn lại, Du Bội Ngọc nhìn qua khí thái họ, cũng biết rõ là những tay có hạng trong võ lâm.

Chung Tịnh sợ hãi hơn ai hết. Nàng thấy có quá nhiều cao thủ giang hồ có mặt tại đó, lo ngại họ nhận ra nàng, họ sẽ báo cáo tin đó khắp nơi, hành tung nàng phải bị bại lộ.

Quách Phiến Tiên nghĩ ngay đến sự bí mật giữa Đường Vô Song và Du Phóng Hạc, chính vì sự bí mật đó mà y đã hạ sát hai đại hán, làm cho Thái Hồ Vương quá sợ phải tự tử.

Họ đang cấu kết với nhau để làm việc gì? Sao họ không đi lo việc đó, lại ở đây, chơi cờ, xem như nhàn hạ lắm vậy?

Du Bội Ngọc tự hỏi, Đường Vô Song, hiện đang chơi cờ dưới đó là người thật hay giả mạo.

Ngân Hoa Nương khẽ thở dài :

- Đúng là trời hại tôi! Họ không đi động đi tây, họ lại kéo nhau đến đây chơi cờ, lại ngay trong đêm nay! Họ ở đó, làm sao mình lấy số châu ngọc được?

Quách Phiến Tiên cau mày :

- Thế này thì chúng ta phải đi rồi!

Ngân Hoa Nương hừ một tiếng :

- Đi?

Quách Phiến Tiên thấp giọng :

- Họ chơi cờ đến chừng nào? Hơn nữa, chưa chắc xong cuộc cờ rồi họ kéo nhau đi ngay? Chúng ta phải ở mãi nơi đây chờ đợi sao?

Bỗng Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Chúng ta không đi được!

Chàng nhất định theo dõi Đường Vô Song, dù là giả, dù là thật.

Ngân Hoa Nương phụ họa ngay :

- Phải! Chúng ta không thể đi được!

Quách Phiến Tiên tặc lưỡi :

- Nhưng trời sắp sáng rồi...

Ngân Hoa Nương day qua y, điểm một nụ cười :

- Ở đây không được thì mình xuống bên dưới!

Nàng thốt xong, bò qua phía sau tiểu lâu, móc chân nới mái nhà, thòng xuống, đưa tay xô cửa sổ.

Nàng nắm chấn song, buông chân, lộn người xuống, chui vào trong.

Du Bội Ngọc tối kỵ vào nhà người lạ một cách bất hợp lý như thế này, song tình hình hiện tại không cho phép chàng cố chấp tiểu tiết, đành theo Ngân Hoa Nương vào trong luôn.

Gian phòng không ánh sáng, cửa sổ bốn phía lại đóng kín, bóng tối dày đặc, xòe tay không thấy ngón.

Ngân Hoa Nương lấy vật đánh lửa bật lên, đốt đèn...

Nàng đinh ninh là trong phòng có người nhưng người nào đó phải ngủ say như chết.

Ngờ đâu, ánh lửa vừa bật lên, nàng bắt gặp bốn ánh mắt nhìn nàng chong chong.

Bốn con mắt đó mở to, mí không nháy.

Nàng giật mình suýt buông rơi vật đánh lửa.

Gian phòng trang bị rất nhã, có một chiếc giường lớn, trên giường một người đang nằm, tóc rối bồng, mặt vàng xanh bệnh hoạn, ốm quá dần mất cả nhân dạng.

Thời tiết chưa vào đông mà người đó đắp một chiếc chăn vừa dày vừa lớn.

Trọn thân hình khuất trong chăn, chỉ có chiếc đấu ló ra ngoài.

Cạnh giường có nàng con gái nhỏ, tuổi độ mười một mười hai, lúc đó sợ hãi tột độ, co rút người lại thành một khoanh tròn.

Chính đứa bé đó giương đôi mắt tròn nhìn Ngân Hoa Nương.

Ngân Hoa Nương bình tĩnh trở lại, mỉm cười hỏi :

- Đêm khuya rồi, tiểu cô nương chưa ngủ sao?

Tiểu cô nương gật đầu nhanh :

- Phải!

Ngân Hoa Nương lại hỏi :

- Còn thức sao lại tắt đèn? Làm gì như mèo rút vào bóng tối?

Tiểu cô nương chừng như bất bình, mở to mắt một chút, lắc đầu.

Người bệnh nhếch nụ cười thảm :

- Ở đây không có đèn!Ngân Hoa Nương cau mày :

- Không có đèn?

Người bịnh thở dài :

- Tại hạ nằm đây có khác nào chờ chết, cần chi đèn đuốc? Chờ chết trong bóng tối đỡ được cái sợ, cái lo, cái tiếc!

Giọng nói như mất cả khí lực. Nói vài tiếng lại ngừng để thở, người đó lây vào tình trạng vô phương cứu rồi!

Ngân Hoa Nương nhìn y một lúc lại hỏi :

- Nhiều người đột nhiên vào đây, các hạ có thấy sợ không?

Người bịnh cười nhạt :

- Tại hạ là người chờ chết, còn sợ gì nữa?

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Đúng vậy! Một người được chết gấp, cảm thấy khỏe hơn là kéo dài tình trạng dở sống dở chết! Giả như tôi có thể giết được các hạ đó, ý muốn giết các hạ đó, song tôi đổi ý, giờ thì tôi không muốn giết các hạ nữa!

Nàng xoa tay trên đầu tiểu cô nương, dịu giọng hỏi :

- Còn ngươi? Ngươi có sợ không?

Tiểu cô nương duy nghĩ một chút, từ từ đáp :

- Nếu tam thúc chết, tôi không muốn sống làm gì!

Nghĩa là tiểu cô nương cũng chờ chết, nghĩa là không còn sợ gì cả!

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Không sợ?

Tiểu cô nương lắc đầu :

- Không!

Ngân Hoa Nương lại cười :

- Ngươi không sợ hẳn ngươi không kêu la chứ?

Tiểu cô nương đáp :

- Tam thúc muống được yên tịnh từ lâu rồi, tôi không quen làm kinh động!

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Vậy là được! Vậy là còn có thể sống lâu hơn!

Nàng mặc cho người bịnh và tiểu cô nương nghĩ sao cứ nghĩ, nàng đến bên cạnh cửa sổ mở tung ra.

Từ nơi đó nhìn xuống phòng đối diện, nàng vẫn thấy rõ mọi động tịnh của bọn Du Phóng Hạc như ở bên trên nóc lầu.

Mồi lửa trong tay nàng đã tắt, gian phòng tối tăm tịch mịch như cũ.

Từ bên dưới vọng lên, tiếng quân cờ đập vào bàn chan chát, tỏ rõ người chơi đang hồi cao hứng.

Người bịnh đã nhắm mắt nhưng tiểu cô nương lại phóng nhãn quang sáng rực nhìn bọn người xa lạ...

Du Bội Ngọc tiến gần hỏi :

- Tiểu muội tên chi?

Tiểu cô nương bình thản đáp :

- Bèo nước gặp nhau, bèo trôi nước chảy, hỏi tên họ nhau mà làm gì?

Hơn mười tuổi, cô bé đã đối đáp khá già dặn như thế quả cũng là sự phi thường.

Du Bội Ngọc giật mình, không còn dám khinh thường cô còn bé bỏng nữa.

Chàng nhìn nó một lúc lâu, đoạn thốt :

- Thế ra tiểu muội không muốn thân nhau?

Tiểu cô nương trầm ngâm một chút :

- Tráng sĩ muốn biết, tôi chẳng lỡ giấu diếm, tôi là Châu Lệ Nhi, lệ là nước mắt, tôi có cái tên đó là vì khi tôi còn nhỏ, tôi hay khóc.

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Còn bây giờ...

Châu Lệ Nhi tiếp nối :

- Tôi không còn khóc nữa, có thể là vì khóc nhiều quá, nên nguồn lệ đã cạn rồi!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc :

- Tam thúc của tiểu muội thọ bịnh từ bao giờ?

Châu Lệ Nhi đáp :

- Bốn năm năm nay!

Du Bội Ngọc hỏi tiếp :

- Trong thời gian đó, chỉ có mỗi một mình săn sóc người?

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Phải!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Không lẽ chẳng có một ai tiếp tay với tiểu muội?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Tam thúc chẳng còn người thân nào ngoài tôi!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Bốn năm năm trước, Châu Lệ Nhi chỉ là đứa bé lên sáu lên bảy, nào đã biết gì? Vậy mà không thiết việc nô đùa hằng ngày, phục thị người bịnh! Chừng như tam thúc của nó mang bịnh trầm kha, một đứa bé quanh quẩn ngày đêm bên cạnh một phế nhân, qua năm dài tháng rộng, kể ra hoàn cảnh cũng bi đát, thê lương vô cùng!

Ngày không rời tiểu lâu, đêm không ánh đèn, đáng thương hại cho nó lắm chứ?

Chàng chẳng biết nói gì hơn nữa.

Chung Tịnh đã ngủ bên cạnh Quách Phiến Tiên.

Quách Phiến Tiên nhìn mãi người bịnh trên giường, trầm tư.

Bỗng Ngân Hoa Nương thở dài :

- Tôi xem cuộc cờ này cũng kéo dài ít nhất đến nửa năm! Họ đang cao hứng quá...

Nàng rời cửa sổ, đến bên cạnh Châu Lệ Nhi, hỏi :

- Ngươi có thể xuống dưới nhà chứ! Nấu một nồi cháo, pha một bình trà mang lên đây, tam thúc ngươi và chúng ta cùng dùng!

Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Không được đâu! Tôi không thể ly khai tam thúc tôi được!

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Sao ngươi không nghe lời người lớn bảo?

Châu Lệ Nhi không nhìn nàng đến nửa mắt :

- Tôi không đi!

Ngân Hoa Nương ôn tồn hơn :

- Ta biết ngươi chẳng sợ gì ta, nên ta bảo, ngươi không vâng lời!

Giọng nàng thì ôn tồn, ấm dịu nhưng buông xong câu nói thì nàng đưa tay tát vào mặt Châu Lệ Nhi.

Gương mặt Châu Lệ Nhi trắng nhợt, bị cái tát đó đỏ lên, sưng một bên má liền.

Nhưng nó bất động, mắt không chớp, chừng như nó chẳng cảm giác chi cả. Nó nhìn Ngân Hoa Nương không thốt một lời nào.

Ngân Hoa Nương cau mày :

- Ngươi cho rằng ta đánh nhẹ?

Nàng đưa tay ra, song Du Bội Ngọc ngăn lại.

Nàng thở dài :

- Tôi biết công tử lại can thiệp vào việc bất bình nữa rồi!

Du Bội Ngọc lạnh lùng :

- Giả như cô nương muốn cùng đi chung đường với tại hạ thì từ nay...

Bỗng Châu Lệ Nhi đưa tay ôm mặt, rung rung giọng kêu lên :

- Đau! Cô nương đánh tôi đau quá!

Ngân Hoa Nương giật mình :

- Sao đến giờ ngươi mới nghe đau?

Châu Lệ Nhi không đáp, chỉ kêu :

- Đau chết đi thôi!

Ngân Hoa Nương kinh hãi, không tưởng nổi trên đời này có người cảm giác quá chậm như vậy. Lúc bị đánh không nghe đau, mãi lúc lâu sau mới nghe đau.

Nàng nhìn Châu Lệ Nhi, thất vọng vì chẳng có cháo ăn, trà uống.

Vừa lúc đó, người bịnh thở dài :

- Ngươi sợ đau sao không nghe lời người ta bảo? Đi đi, đừng để bị đánh nữa!

Châu Lệ Nhi vụt mở to mắt nhìn trừng trừng Ngân Hoa Nương :

- Tam thúc bảo đi, tôi đi! Người khác có đánh chết tôi, tôi cũng không đi!

Nó bước xuống giường đi liền, nó ốm yếu quá, Du Bội Ngọc thương cảm vô cùng, buột miệng thở dài.

Ngân Hoa Nương mỉm cười :
- Ương ngạnh đấy chứ? Ngươi giống ta lắm! Ta lúc nhỏ cũng thế!

Bỗng nàng dừng lại, chơm chớp mắt rồi tiếp :

- Nếu cô bé giống ta lúc nhỏ thì món cháo này nhất định không được ăn đâu!

Nàng thấp giọng :

- Tôi xuống dưới theo nó, xem nó làm gì!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Nó bé bỏng quá, nó đâu biết gì, cô nương sợ nó hạ độc à?

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Lúc nhỏ, nhỏ hơn nó nhiều, tôi đã hạ độc, sát hại bảy tám mươi người đấy!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Cô bé không sợ cô nương, cô nương lại sợ cô bé!

Ngân Hoa Nương sững sờ. Nàng không hiểu tại sao nàng lại sợ một đứa bé ốm yếu như vậy?

Quách Phiến Tiên cũng lấy làm lạ, y nhìn nó, nó chẳng nao núng chút nào, trái lại nó càng mở mắt to ra nhìn y. Bắt gặp ánh mắt đó, y cũng phải lạnh mình.

Một lúc lâu, Ngân Hoa Nương gượng điểm một nụ cười :

- Một người có được tánh cẩn thận, kể ra cũng hay! Các vị quên câu đó rồi sao?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Nếu cô muốn xuống đó với cô bé, tốt hơn nên để tại hạ đi thế cho!

Phần dưới lầu, chỉ có một gian phòng, hơn nửa gian chứa củi, còn lại một góc nhỏ, nơi đó có chum nước, có bếp, có chén bát, có chậu...

Châu Lệ Nhi đến bên chum nước vo gạo. Có hạt thóc nào, hạt sạn nào, nàng nhặt để qua một bên.

Khi nồi cháo được đặt lên lò rồi, nàng lấy giấy gói những hạt đó, đoạn múc nước rửa sạch nơi chỗ đó.

Du Bội Ngọc nhận thấy gian nhà rất sạch sẽ, chẳng có một hạt bụi đọng, đến chiếc nồi cũng chẳng có vấy điểm lọ nào.

Bếp sạch chẳng kém một gian khách sảnh của đại phú gia.

Một gian nhà sạch sẽ như vậy, phải thu dọn hàng ngày. Với thân hình gầy guộc đó, với đôi tay gầy nhỏ đó, Châu Lệ Nhi đã làm công việc đó từ mấy năm nay rồi?

Nó làm được một công việc như vậy chăng?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Mỗi ngày, tiểu muội thu dọn đều như vậy à?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Trên đời này, có ai chịu nhìn những cái chướng mắt chăng! Bởi không nhìn được tức phải thu dọn mãi thành quen, chẳng còn biết vất vả nữa!

Vật chướng mắt, tất phải dọn.

Còn người chướng mắt, thì sao? Có thu dọn chăng? Thu dọn thì làm thế nào?

Giết chăng?

Hạt bụi còn làm chướng mắt nó, huống hồ những bốn người!

Bỗng, nó trừng mắt nhìn Du Bội Ngọc :

- Tráng sĩ nghĩ sao về lời tôi vừa nói?

Du Bội Ngọc giật mình :

- Tiểu muội nói phải! Chẳng ai muốn sống chung với những kẻ bừa bãi!

Châu Lệ Nhi chớp mắt :

- Tại sao... tại sao tráng sĩ lại thích họp đoàn với những người bừa bãi?

Du Bội Ngọc lại giật mình, chẳng biết phải trả lời làm sao!

Kỳ quái thật cho cô bé!

Có lúc, xem nó đáng thương hại, bởi nó quá yếu đuối! Có lúc nó biến thành một kẻ lịch duyệt phi thường.

Châu Lệ Nhi lấy một chiếc ghế nhỏ ngồi xuống, cầm chiếc quạt con, quạt lửa!

Vừa quạt, nó vừa thốt :

- Tuy tôi còn nhỏ, song tại tiểu lâu này, tôi mục kích biết bao việc! Nếu có việc gì thích thú, tôi thuật cho Tam thúc nghe. Cũng nhờ vậy, người đỡ tịch mịch!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Ở tại tiểu lâu này thì còn thấy được sự gì nữa?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Vậy mà có việc cho tôi thấy! Luôn luôn có việc!

Bỗng, nàng quay mình lại rồi tiếp :

- Có một hôm, tôi thấy một mỹ nhân tuyệt đẹp, dùng một thủ đoạn kỳ quái hạ sát nhiều người. Tráng sĩ có biết nữ nhân ấy là ai chăng?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Người đã tát tai tiểu muội!

Châu Lệ Nhi cười nhạt :

- Vừa rồi, ai đã tát tai tôi? Tôi quên mất!

Du Bội Ngọc chợt phát hiện ra, mặt nó sưng lên lúc đó vì bị Ngân Hoa Nương tát, giờ thì chỗ sưng không còn sưng nữa, nó trở lại bình thường!

Châu Lệ Nhi lại tiếp :

- Tráng sĩ có bị ai đánh, nếu không đánh lại được thì đừng bao giờ nhớ đến người đã đánh mình, cũng như quên đi là mình có bị đánh. Quên được thì tâm lý mới nhẹ nhàng!

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Nhưng lúc bị đánh, tiểu muội không nghe đau, sao lâu lắm mới kêu đau?

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Người bị đánh, hẳn phải đau, sớm cũng đau, muộn cũng là đau, đau sớm hay đau muộn, có quan hệ gì? Đau đớn, càng làm cho người đánh mình thích thú hơn. Đau muộn thì mình làm chậm lại niềm thích thú của người đánh mình!

Nàng tiếp :

- Tôi đã bị đánh là cái khổ cho tôi, chẳng đánh lại thì thôi, sao tôi lại làm cho người đánh tôi được thích thú?

Du Bội Ngọc sững sờ.

Chàng không tưởng cô bé lanh lợi đến thế!

Vừa lúc đó có tiếng xe ngựa bên ngoài. Rồi tiếng người vang lên ồn ào.

Tiếng người từ bên vách kia vọng sang.

Du Bội Ngọc thở ra, điểm một nụ cười :

- Để tôi bước ra xem có việc chi thế?

* * * * *

Nói ra bước ra, thực sự là Du Bội Ngọc trở lên gác.

Người trong khách sạn Lý Gia đã đông lắm rồi, người từ đâu kéo đến rất đông, người cứ tiếp đến, lần lượt vào phòng, tăng cường nhân số đã đông sẵn.

Không nhìn được mặt những người đó, Du Bội Ngọc cũng biết ngay toàn là hào kiệt giang hồ.

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Những người đó đến đây làm gì đông thế? Bao nhiêu người trước đã làm cho chúng ta khổ rồi! Lại còn đến thêm!

Du Bội Ngọc toan đáp, Quách Phiến Tiên đã lên tiếng trước :

- Minh chủ võ lâm chơi cờ với bá chủ Tây Thục, thiên hạ anh hùng còn ai không thích mục kích cảnh hi hữu đó? Nếu cuộc cờ này kéo dài đến ba hôm, tại hạ chỉ sợ ngôi khách sạn Lý Gia phải vỡ mất! Bởi chẳng đủ sức chứa một biển người!

Ngân Hoa Nương căm hận :

- Kẻ nào truyền bá tin tức nhanh chóng như thế? Trong thiên hạ sao lại có người dư công làm cái việc oái oăm như thế?

Câu hỏi đó, làm gì có người đáp được!

Tự nhiên, người cho loan truyền tin tức hẳn phải do lịnh Du Phóng Hạc.

Lão muốn quần hùng trong thấy lão và Đường Vô Song chơi cờ. Đường gia đệ tử sẽ không còn thắc mắc về sự vắng mặt đột ngột của Đường Vô Song nữa.

Và du Đường Vô Song có là người giả, cái vụ Minh chủ chơi cờ với Đường Vô Song sẽ tạo một ấn tượng nơi quần hùng rồi Đường Vô Song thật có sống sót, biện minh, cũng chẳng ai tin!

Bên dưới, quần hùng nghị luận vang lên.

Có người thốt :

- Vị đó là tân Minh chủ võ lâm Du Phóng Hạc à? Một con người có phong thái phi phàm vậy, thảo nào Hồng Liên bang chủ chẳng kính phục!

Một người khác hỏi :

- Làm thế nào để nói mấy câu với Minh chủ được?

Lâm Tẩu Các mỉm cười bước tới đối diện trước mọi người :

- Xin các vị giữ yên lặng cho, và chẳng cần gì phải vội vã. Cuộc cờ này có thể kéo dài bốn năm hôm đó, tốt hơn các vị nên tìm nơi trọ, chờ Minh chủ xong cuộc cờ sẽ đàm đạo với các vị. Nếu các vị gặp khó khăn, Minh chủ sẽ tận tình giúp đỡ các vị!

Mọi người đều hoan hô, bất chấp đêm khuya, làm kinh động thị trấn.

Du Bội Ngọc cố trầm tụ khí.

Lâm Tẩu Các trở vào phòng.

Trong phòng, có một người càu nhàu :

- Lăng Hoa Thần Kiếm Lâm Tẩu Các đó à! Nghe nói con gái của ông là một giai nhân đương thời!

Một người khác tiếp :

- Rất tiếc, từ xưa đến nay, hồng nhan thì bạc phận, nàng ấy đã được hứa gả cho Du công tử, con trai của Minh chủ, ngờ đâu hôn lễ chưa cử hành, Du công tử lại chết tại Sát Nhân Trang!

Một người khác hỏi :

- Ai giết hắn? Minh chủ không báo thù cho hắn à?

Một người đáp :

- Hắn có tánh ương ngạnh, Minh chủ không chịu nổi hắn. Lâm cô nương lấy hắn làm chồng, có khác nào một đóa hoa hồng cắm giữa đống phân!

Du Bội Ngọc ngồi phịch xuống, đổ mồ hôi trên trán thành hạt to.

Bỗng, Ngân Hoa Nương đóng cửa sổ lại, rồi thở dài :

- Các vị có nghe chứ? Họ định kéo dài cuộc cờ mấy hôm nữa đấy! Mình phải đợi đến chừng nào chứ?

Du Bội Ngọc vụt đứng lên :

- Chúng ta không cần phải chờ!...

Ngân Hoa Nương giật mình :

- Không lẽ... chúng ta...

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Trong những trường hợp như thế này, nếu cô nương cứ ẩn núp mãi thì người ta sẽ nghi ngờ mãi, tìm mọi cách bức bách mãi. Chi bằng nên ra mặt...

Nói câu đó, chàng nói cho Ngân Hoa Nương nghe, hay chàng tự nhủ mình?

Ngân Hoa Nương sững sờ :

- Ý các hạ như thế nào? Tôi không thể hiểu nổi rồi!

Du Bội Ngọc đã bước đến gần đầu cầu thang, xuống bên dưới lầu, mở cửa bước ra...

Ngân Hoa Nương lại hé cửa sổ nhìn xuống, quả thấy Du Bội Ngọc tiến về khách sạn, rồi bước vào phòng.

Chung Tịnh xanh mặt kêu lên :

- Can đảm phi thường!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Có bằng hữu như tại hạ còn ai không can đảm hơn lên chứ? Kẻ nhút nhát trở nên kẻ can đảm, kẻ can đảm sẵn, trở thành phi thường!

Ngân Hoa Nương thở ra :

- Lúc chưa gặp các hạ hắn đã to gan lắm rồi. Bề ngoài, hắn ôn nhu như cừu non, bề trong hắn là con hổ đấy!

Những người trong phòng đều chong mắt nhìn Du Bội Ngọc.

Chàng là một mỹ nam tử, còn ai không muốn nhìn chàng, dù nhìn thán phục, dù nhìn đố kỵ?

Nhưng Du Bội Ngọc chẳng nhìn ai.

Lâm Tẩu Các cau mày :

- Các hạ là ai? Minh chủ đang...

Du Bội Ngọc chận lời :

- Tại hạ là Du Bội Ngọc!

Lâm Tẩu Các biến sắc.

Bên ngoài, quần hùng nhao nhao lên.

Du Phóng Hạc cùng Đường Vô Song ngưng cuộc cờ, quay sang nhìn chàng.

Chàng thấy rõ Du Phóng Hạc không nhận ra chàng, mà Đường Vô Song cũng thế.

Như vậy, Đường Vô Song này là giả rồi!

Du Phóng Hạc cười nhẹ :

- Du Bội Ngọc? Thế ra các hạ cũng mang một tên với con trai lão phu?

Du Bội Ngọc nhìn lão, lòng khích động phi thường.

Nhưng chàng mỉm cười thốt :

- Được mang cái tên đẹp của lịnh lang, tại hạ cho là một vinh hạnh lớn!

Du Phóng Hạc bình tĩnh như thường :

- Các hạ đến đây có điều chi chỉ giáo?

Du Bội Ngọc cũng điềm nhiên :

- Tại hạ đến đây để lấy lại một vài món đồ!

Du Phóng Hạc vuốt râu :

- Trong phòng này, làm gì có vật của các hạ?

Du Bội Ngọc đáp :

- Trước đây mấy hôm, tại hạ có thuê phòng này tạm trọ, lúc đi, vô ý để quên lại!

Chừng như thích thú về câu chuyện, Du Phóng Hạc cười tươi :

- Khách sạn là nơi đông người, hỗn tạp, biết đâu chẳng có sự sai lầm? Mong các hạ tìm lại được vật bỏ quên!

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Nếu Minh chủ đáp ứng, tại hạ...

Du Phóng Hạc cười lớn một chút :

- Nếu vật đó còn tại đây, các hạ cứ lấy mà mang đi!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Đa tạ Minh chủ cho phép, tại hạ xin đi tìm!

Chương 32: Gió dậy lầu cao

Đứng nguyên tại chỗ, không làm một động tác gì lấy đà, tay không vươn ra, tay không rùn xuống, thân hình thẳng tắp, Du Bội Ngọc bất thình lình vọt thẳng tắp lên xà nhà như chiếc pháo thăng thiên.

Chàng dùng môn khinh công Hạn Địa Bạt Tông, môn công khó học nhất trong võ học.

Dùng môn khinh công đó, Du Bội Ngọc chẳng phải khoa tài, chàng chỉ muốn đừng ai hiểu lai lịch võ công của chàng thôi.

Du Phóng Hạc vỗ tay reo lên :

- Tuyệt diệu! Tuyệt diệu!

Mọi người cùng phụ họa theo Minh chủ, tiếng reo hò vang lên ầm ĩ.

Bọn Ngân Hoa Nương không lưu ý xem chàng sử dụng môn khinh công nào.

Nhất là Ngân Hoa Nương, nàng còn công việc khác đáng lưu ý hơn.

Nàng đang chăm chú nhìn nơi cất giấu châu ngọc.

Du Bội Ngọc đã đáp xuống nền phòng, tay chàng cầm một chiếc bọc bằng bố đen.

Thấy chiếc bọc nơi tay Du Bội Ngọc, Ngân Hoa Nương hân hoan ra mặt, nếu không kìm hãm niềm cao hứng, hẳn nàng đã buột miệng kêu to rồi.

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Vật đó còn chăng?

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Tôi đã nói mà! Giấu đồ tại nơi đó thì làm gì mất được chứ? Quỷ thần cũng chẳng biết chỗ mà lấy, nói chi đến người?

Quách Phiến Tiên gật gù :

- Du Bội Ngọc khá đấy! Có gan, có óc, có bản lĩnh! Dám chường mặt trước số đông cao thủ, ngang nhiên lấy chiếc bao, Du Phóng Hạc dù có muốn đoạt cũng chẳng làm sao hạ thủ!

Ngân Hoa Nương thích thú vô cùng :

- Bây giờ, hắn gấp bước trở về đó!

Bỗng nàng kêu lên :

- Cái gì thế? Không xong rồi!

Nụ cười tắt ngay, nàng thoáng biến sắc.

Quách Phiến Tiên cau mày :

- Việc gì thế? Không lẽ Du Phóng Hạc đã ngăn chặn hắn?

Quách Phiến Tiên đã rời cửa sổ từ lâu, về ngồi nơi một góc nên chẳng trông thấy gì bên dưới.

Ngân Hoa Nương lẩm nhẩm :

- Lão hồ ly đó làm gì lại xáp vào gần Du Bội Ngọc? Thế lão muốn hắn để lại bọc đó sao chứ?

Quách Phiến Tiên hỏi :

- Du Bội Ngọc có thái độ như thế nào?

Ngân Hoa Nương trả lời :

- Hắn trầm tụ khí, điềm nhiên nở một nụ cười, hắn bảo đợi xong cuộc cờ, hắn sẽ lãnh giáo Du Phóng Hạc!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Cô nương nghe rõ hắn nói?

Ngân Hoa Nương không lưu ý đến vẻ mỉa mai của y, lắc đầu đáp :

- Bên dưới ồn ào như chợ vỡ, tôi còn nghe được gì? Nhưng nhìn hắn mấp máy môi, ít nhất tôi cũng đoán được đại khái hắn nói gì!

Quách Phiến Tiên mỉm cười :

- Cô nương tài quá!...

Bỗng Ngân Hoa Nương biến sắc kêu lên :

- Nguy! Lão hồ ly đột nhiên lại xóa bàn cờ, chẳng những thế, lão lại còn thốt :

nếu được tiếp đón Du Bội Ngọc là một trang thiếu niên anh hùng, thì còn gì thích thú bằng? Một cuộc cờ phỏng có hào hứng bao nhiêu chứ?

Quách Phiến Tiên cau mày :

- Như vậy là Du Bội Ngọc gặp khó khăn rồi! Nếu không trở mặt ngay mà còn giữ cái sáo giang hồ, hẳn chẳng bao giờ hắn đi được!

Ngân Hoa Nương khẩn trương vô cùng :

- Làm sao hắn trở mặt được trong hoàn cảnh này? Chừng như hắn bối rối...

Bỗng từ bên dưới, một tràng cười vang dội vọng lên, tiếp theo là một câu nói oang oang :

- Một cuộc cờ thích thú như thế này, trăm năm chưa có một lần, sao Minh chủ bỏ dở được chứ? Minh chủ không ngại là làm cho bọn tại hạ thất vọng vì mất một dịp hi hữu dự khán một cuộc cờ lịch sử sao?

Quách Phiến Tiên cau mày hỏi Ngân Hoa Nương :

- Ai thế?

Ngân Hoa Nương đang lo sợ đó, bỗng vui lại liền, nàng đáp :

- Khoan biết y là ai, cứ hoan nghinh đi! Cuộc cờ đã xóa bỏ rồi, y sắp lại y như cũ! Không sai một quân cờ! Tài thật! Tài thật!

Quách Phiến Tiên động tính hiếu kỳ đứng lên, bước đến khung cửa sổ, nhìn xuống.

Một thiếu niên khất cái, không rõ đã đến khách sạn từ lúc nào, vận chiếc áo rách, những chỗ rách chỉ vá bằng vải hồng, lụa hồng, thành ra chiếc áo hồng, còn màu sắc cũ như thế nào, chẳng ai hiểu rõ.

Thiếu niên chẳng phải xa lạ gì với Quách Phiến Tiên, nhìn thoáng qua là y nhận ra ngay.

Thiếu niên chính là Hồng Liên bang chủ.

Du Phóng Hạc bật cười khanh khách :

- Không ngờ cái hứng của Hồng Liên bang chủ lại dâng cao đến thế à? Nếu vậy, lão phu phải tiếp tục chứ biết sao hơn?

Quách Phiến Tiên đóng nhanh cửa sổ.

Mồ hôi lạnh bắt đầu đổ lấm tấm nơi trán y.

Ngân Hoa Nương bật cười :

- Tại sao các hạ lại sợ y?

Quách Phiến Tiên trở về chỗ cũ, ngồi xuống, không nói năng gì. Thực sự, y còn nói gì nổi?

Ngân Hoa Nương lẩm nhẩm :

- Quái lạ! Quái thật! Không lẽ Hồng Liên Hoa có ý đến đây tiếp trợ Du Bội Ngọc? Nếu y là bằng hữu của hắn thì sao lại không nhìn hắn nửa mắt khi hắn bị Lâm Diêu Bình đâm mấy nhát kiếm?

Vừa lúc đó, có tiếng mở cửa dưới lầu.

Quách Phiến Tiên vụt đúng dậy, thấy người đi lên chính là Du Bội Ngọc, y thở phào hỏi :

- Hồng Liên Hoa có thấy các hạ về đây chăng?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại sao hắn phải lưu ý đến tại hạ?

Quách Phiến Tiên trố mắt :

- Hắn không nhận ra các hạ?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Không!

Chàng cảm thấy đau khổ vô cùng, gặp được người bằng hữu chí thân mà chẳng ai dám nhận ra ai, xem nhau như xa lạ.

Đã không dám nhận Hồng Liên Hoa, chàng còn len lén rút lui.

Chàng rút lui để tránh nhau chứ chẳng phải thừa cơ hội không ai để ý, mang bao bố về cho Ngân Hoa Nương.

Nếu có thành công trong công việc mạo hiểm vào khách sạn, thì đó chẳng phải là lấy được chiếc bao bố, mà lại biết chắc Đường Vô Song đang chơi cờ kia là con người giả mạo.

Biết được con người giả, chàng hy vọng con người thật chưa bị chúng hãm hại đến phải chết.

Ngân Hoa Nương đã tiếp nhận chiếc bao bố rồi.

Nàng thốt :

- Nơi này là đất thị phi, chúng ta không nên ở lâu, vật đã lấy được rồi, chúng ta nên ly khai tòa tiểu lâu gấp!

Quách Phiến Tiên trầm giọng :

- Hồng Liên Hoa chưa đi, chúng ta phải ở lại đây!

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Các hạ sợ người ta thấy, tôi không sợ ai thấy nên muốn đi!

Quách Phiến Tiên gằn từng tiếng :

- Cô nương không đi được!

Ngân Hoa Nương cười mỉm :

- Phải! Tôi không thể đi được! Các hạ còn ở đây, tôi làm sao bỏ đi một mình?

Nàng nâng chiếc bao lên, chiếc bao to lớn hơn một người thường, đảo mắt nhìn quanh như tìm nơi cất giấu tạm thời, như hận không thể nuốt tất cả vật trong bao vào bụng cho kín đáo hơn.

Quách Phiến Tiên nhìn chiếc bao nơi tay nàng, điểm nụ cười lạnh :

- Thực ra, cô nương muốn đi cứ đi! Có đi thì mang chiếc bao đó theo!

Ngân Hoa Nương giật mình :

- Thật à?

Quách Phiến Tiên rùn vai :

- Tại sao cô nương không kiểm soát chiếc bao?

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Cần gì kiểm soát?

Nhưng nàng thoáng biến sắc.

Giọng nói của Quách Phiến Tiên có vẻ kỳ lạ quá, nàng sanh nghi.

Lập tức nàng đặt chiếc bao lên mặt bàn, chưa kịp mở bao ra, vụt kêu lên thất thanh :

- Không xong!

Nàng đã thấy các mối dây thừng bên ngoài khác lạ.

Buông xong hai tiếng kêu hãi hùng, nàng giật đứt dây, mở bao ra. Bên trong chẳng có châu ngọc gì cả mà toàn gạch ngói vụn.

Ngân Hoa Nương như bị một nhát dao chém vào người, nàng suýt ngã xỉu xuống sàn. Chỉ có Quách Phiến Tiên bình thản đến lạnh lùng. Y mỉa :

- Khỏi cần kiểm soát hở cô nương? Đúng! Bởi cô nương biết trong bao có những vật gì rồi!

Ngân Hoa Nương rung rung giọng :

- Nhưng các hạ... làm sao... các hạ biết... ?

Quách Phiến Tiên điềm nhiên :

- Chỉ nghe bước chân của người mang lên thang lầu, là tại hạ đã nhận ra khác lạ ngay. Các trọng lượng của hai vật khác nhau chứa trong dung tích bằng nhau, không thể giống nhau được. Cô nương bị dao động tâm thần, rồi cô nương mừng mà quên đi điểm nhỏ đó, chứ tại hạ không là chủ sở hữu của vật, tại hạ chẳng thiết tha đến sự mất còn, nên tại hạ nghe rất rõ và nhận xét rất đúng!

Ngân Hoa Nương dậm chân kêu trời :

- Ai đã phỏng tay trên của tôi thế? Ai? Lúc tôi giấu chiếc bao, tôi đã đóng kín cửa phòng mà! Tôi lại còn tắt đèn mà! Làm sao có người trông thấy được?

Nàng bước quanh gian phòng mấy lượt rồi lẩm nhầm :

- Hay là chính cái lão Du Phóng Hạc đã làm cái việc phỏng tay trên của tôi?

Đúng rồi! Đúng rồi! Chính lão hồ ly đó chứ chẳng còn ai khác! Trước khi định trọ nơi gian phòng đó, hẳn lão có quan sát khắp nơi...

Du Bội Ngọc từ từ thốt :

- Nếu đúng là lão ấy cướp đoạt châu ngọc của cô nương thì vĩnh viễn cô nương không hy vọng lấy lại được!

Quách Phiến Tiên không nói gì nữa, chú mắt nhìn người bịnh trên giường.

Ngân Hoa Nương cũng nhìn theo y.

Bỗng, nàng phát giác ra, một con người gầy guộc còn da bọc xương, làm gì có cái xác to lớn được? Thân thể không to lớn, sao chiếu chăn đắp trên mình lại chồng lên quá cao?

Chừng như trong chiếc chăn đó có độn vật gì.

Đêm đã tàn, ngày đến, lúc đó, ánh dương quang chiếu nghiêng nghiêng vào phòng.

Ngân Hoa Nương cùng Quách Phiến Tiên có cảm tưởng là chiếc chăn động đậy, mường tượng có một con vật gì đang nhúc nhích trong đó, hoặc không nữa thì cũng có bàn tay xê dịch một vật thể nào.

Ngân Hoa Nương bật cười khanh khách :

- Không ngờ tôi có mắt mà cũng như mù! Mù đến độ không trông thấy những gì trước mặt!

Nàng bước đến cạnh giường.

Du Bội Ngọc cau mày :

- Cô nương định làm gì?

Ngân Hoa Nương bật cười vang :

- Bên trong chiếc chăn, hẳn có vật gì đáng được nhìn qua lắm! Tôi muốn nhìn vật đó cho biết là vật chi!

Nàng đến sát giường. Đưa tay tới, nàng toan nắm lấy chiếc chăn, giật ra.

Ngờ đâu, người bịnh vụt mở mắt, nhìn trừng trừng vào mặt nàng gằn từng tiếng :

- Nếu cô nương dở hé chiếc chăn ra một chút là cô nương mất mạng ngay!

Một người bịnh trầm kha, bất toại toàn thân, lại buông câu nói hăm dọa?

Đôi mắt mất thần của y vụt sáng lên.

Ngân Hoa Nương bất giác rợn người, rút tay liền. Chẳng những thế, nàng còn lùi lại xa chiếc giường.

Người bịnh từ từ khép mi mắt lại.

Ánh nắng sớm đọng trên mặt y, soi rõ gương mặt gầy xanh, trong chẳng khác gì một gương mặt chết.

Một con người trong hình dạng đó, có thể là một kẻ giả đau chăng?

Ngân Hoa Nương lấy lại bình tĩnh, bật cười dòn :

- Không thể giở chiếc chăn ấy lên được à?

Người bịnh buông cộc lốc :

- Không!

Ngân Hoa Nương tiếp :
- Nhưng tôi không hề tin tưởng những việc tà quái, tôi cũng không thích những cái tật kỳ quái của người đời! Cái gì không nên làm, làm là nó chết, tôi lại muốn làm, quyết làm cho được!

Người bịnh thở dài, gọi :

- Châu nhi đâu! Cho cô nương đó xem đi!

Châu Lệ Nhi đang ở dưới lầu, nghe gọi chạy lên. Nó trừng mặt nhìn Ngân Hoa Nương :

- Cô nương muốn xem? Rồi đừng hối tiếc nhé!

Ngân Hoa Nương cười lớn :

- Làm gì ta phải hối tiếc? Không lẽ trong chăn có yêu quái gì ẩn nấp, chực vồ người?

Bên ngoài nàng cười, nàng nói cứng nhưng bên trong nàng lo ngại, sợ hãi.

Hai người trong phòng này, một mang bịnh chờ chết, một lại bé bỏng, cả hai còn làm gì hại được ai?

Nàng lấy làm lạ, không rõ tại sao lại sợ, dù cố không sợ, nàng vẫn rùng mình.

Châu Lệ Nhi lại trở xuống mang lên một chậu nước. Đoạn nàng lấy trong mình ra một chiếc hộp, chiếc hộp đó đựng một loại phấn đen.

Mở nắp hộp ra, nó khều bột đen vào chậu nước.

Dĩ nhiên, chậu nước biến thành màu đen liền.

Ngân Hoa Nương nhìn sững, chẳng hiểu cô bé chuẩn bị làm gì.

Nó mang chậu nước đen đặt vào một góc nhà, đoạn cười thốt :

- Cô nương chờ xem! Sẽ có sự lạ hiện ra!

Nụ cười của nó kỳ bí vô cùng.

Du Bội Ngọc là con người trầm tĩnh nhất cũng phải động tính hiếu kỳ, còn Ngân Hoa Nương thì hẳn là nàng mở to đôi mắt, chăm chú nhìn.

Cái gì trong chăn đó cựa động mạnh, càng lúc càng mạnh, chiếc chăn chuyển động như sóng biển cuộc trào.

Mọi người hồi hộp, nín thở.

Bỗng Ngân Hoa Nương kêu lên :

- Tôi không muốn nhìn nữa! Vô luận là vật gì trong chăn, tôi cũng không thích nhìn nữa!...

Chung Tịnh sợ hơn ai hết, từ lâu, nàng thun người ngồi nép vào một góc, mồ hôi lạnh ướt đẫm chân tay.

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Bây giờ cô nương không muốn xem cũng chẳng được. Muộn rồi! Tôi đã bảo cô nương sẽ hối hận, bây giờ cô nương có hối cũng thế thôi!

Một con rít từ trong chăn, lồng lộn lên một lúc, rồi chui dưới mép chăn, bò ra ngoài.

* * * * *

Con rít không lớn lắm, nó chỉ là một con rít thông thường về hình vóc, song lại đặc biệt về màu sắc của nó.

Màu da của nó đỏ rực, chiếu sáng, mường tượng màu san hô.

Một con chui ra trước, kế tiếp có hơn ba mươi con khác chui ra theo, con nào không giống con nào, màu sắc bất đồng, hình vóc cũng bất đồng.

Chúng nối đuôi nhau, bò ra như xâu chuỗi.

Tự nhiên, nhìn qua rít lạ, ai cũng biết đó là rít độc.

Ngân Hoa Nương bật cười khanh khách :

- Ta tưởng là yêu, là quỷ, ngờ đây chỉ là một bầy rít. Ngay từ lúc lên ba, ta đã từng bắt rít mà đùa như bắt bướm!

Nàng nói đúng!

Người trong Thiên Tầm giáo có khi nào sợ rít? Đã sợ thì còn làm sao dám gia nhập vào giáo phái đó? Huống chi nàng là con gái của Giáo chủ!

Tuy nhiên, nàng lấy làm lạ là tại sao người bịnh lại nhốt rít quanh mình. Rít ở trong chăn hay ở trong người y chui ra, chẳng hạn do từ lỗ trôn?

Nhưng chưa hết!

Sau bầy rít còn có một bầy bò cạp, sau bò cạp có độc xà, kế tiếp là cóc, là nhái.

Đặc biệt nhất, chúng diễu hành từ trong chăn ra, con sau theo sát con trước, không vượt hàng, bỏ ngả, đều đều vô cùng nghiêm trang.

Kỷ luật được tôn trọng trên chỗ tưởng!

Nụ cười của Ngân Hoa Nương đã tắt từ lâu!

Chung Tịnh tựa hồ cứng mình như hóa đá.

Một sự kiện không tiền khoáng hậu!

Với bao nhiêu loài vật đó trong chăn, người bịnh vẫn nằm yên được, không kể mùi hôi hám, bởi loài vật nào chẳng hôi hám?

Có thể y chịu đựng cái cảnh này từ lâu rồi!

Ngân Hoa Nương cảm thấy gai ốc nổi lên khắp người, bao nhiêu lông tóc đều dựng ngược!

Dù sống với loài độc vật từ nhỏ, bất quá chỉ dùng chúng làm trò đùa, chứ bảo nằm chung với chúng, năm này qua năm khác, nàng chẳng dám làm. Có giết nàng, nàng chịu chết, chứ bảo làm mà cho nàng sống, nàng cũng chẳng làm.

Chẳng phải vì ương ngạnh mà không làm. Nàng quá sợ, chẳng dám làm, có thế thôi!

Loài độc trùng bò dần vào góc nhà.

Châu Lệ Nhi đã gác sẵn hai chiếc đũa, từ sàn nhà lên miệng chậu, như đường thang.

Loài độc trùng theo một chiếc bò lên, nhảy vào chậu nước đen, dầm mình cho trớt, đoạn theo chiếc đũa kia, bò xuống.

Chúng tuần tự làm cái việc đều đều, không vượt trật tự, không vướng kỷ luật.

Chúng tắm xong, lại bò ra ngoan ngoãn, dù mang danh là độc trùng, chúng chẳng có vẻ gì độc hại cả.

Phỏng đếm tất cả các con vật có trên trăm con, thuộc nhiều loại.

Chúng tắm rồi, tuần tự trở về giường, chui vào chăn như trước.

Chậu nước đen lúc đó mất hẳn đen, trở lại trong gần như trước.

Con cuối cùng là một con vật lạ, chẳng ai biết nó là con vật gì, nó ra sau cùng, nó cũng trở về chăn sau cùng. Chừng như nó điều khiển cả bầy, nó đi sau để kiểm sát, để chỉ huy.

Khi con vật vô danh cuối cùng đó lặn trong nước, chậu nước sôi lên, hơi nước bốc lên.

Quách Phiến Tiên xuất mồ hôi hạn.

Rồi tất cả số trùng độc chui vào chăn. Gian phòng tiểu lâu trở lại trạng thái bình thường, như chẳng có chuyện gì xảy ra.

Nhưng đó là trạng thái của khung cảnh.

Họ không còn thốt lên được lời nào. Chừng như họ không thở lại, qua lúc nín thở lâu.

Họ đây là Du Bội Ngọc, Quách Phiến Tiên, Ngân Hoa Nương, và Chung Tịnh, tuy cái độ hãi hùng sai lịch, song tất cả đều hãi hùng.

Châu Lệ Nhi bưng chậu nước lên, bước lại gần Ngân Hoa Nương, cười hì hì :

- Cháo chưa chín, giả như cô nương có đói, cứ uống tạm nước trong chậu này, bổ và ngon hơn nước sốt gà đó!

Ngân Hoa Nương lùi lại, khoát tay, cười gượng :

- Không! Không! Ta không uống đâu! Ngươi cứ giữ lại mà dùng!

Nàng xuất thân từ nơi độc, làm gì lại không biết chất độc? Loại thuốc bột đen của Châu Lệ Nhi có hiệu dụng bức bách độc trùng nhả chất độc vào nước.

Chất độc của độc trùng khắc chế chất bột màu đen nên nước trở lại trong như trước.

Nước trong, nhưng lại chứa độc.

Chất độc của hàng trăm con vật, thuộc nhiều loại hẳn phải phi thường. Giả như ai bị vây vào một giọt có thể chết ngay, không đợi gì phải uống.

Châu Lệ Nhi cười nhẹ :

- Nước bổ và ngon, các vị không dùng chẳng lẽ đổ đi? Thôi thì tôi uống vậy!

Nàng đưa chậu nước lên, kê miệng uống liền, uống nghe ừng ực.

Du Bội Ngọc trố mắt nhìn, tìm hiểu.

Quách Phiến Tiên và Ngân Hoa Nương biến sắc. Họ nghĩ chẳng lẽ dạ dày của cô bé là kim cương bất hoại.

Uống xong, Châu Lệ Nhi thốt :

- Tam thúc lâm bịnh lâu ngày, chỉ nhờ có chất nước này mà sống đến ngày nay.

Nếu chúng tôi có thất lễ với các vị trong cách biểu hiện sự kiện vừa rồi, tôi xin các vị lượng thứ cho!

Ngân Hoa Nương gượng cười :

- Tam thúc ngươi đau làm sao?

Châu Lệ Nhi thở dài :

- Bịnh của Tam thúc chẳng biết nên gọi tên như thế nào! Nếu các vị muốn biết...

Vừa lúc đó, có tiếng gõ cửa bên dưới lầu.Rồi một giọng già gọi vọng lên :

- Có Du công tử ở trên lầu chăng? Bổn Bang chủ Hồng Liên muốn gặp đây!

Giọng nói đó chính là của Mai Tứ Mảng.

Du Bội Ngọc vừa sợ vừa mừng. Chàng tự hỏi, Hồng Liên Hoa tìm chàng để làm gì?

Nghe tiếng gọi của, Quách Phiến Tiên xám mặt, run run giọng thốt :

- Các hạ xuống đó chặn họ! Tại hạ phải đi gấp!

Tiếng gõ cửa lại vang lên.

Tiếp theo đó một giọng nói của thiếu nữ vang lên :

- Du công tử mở cửa đi! Quân phu nhân muốn gặp công tử!

Lại có Hải Đường phu nhân!

Quách Phiến Tiên càng xám mặt, bước nhanh đến khung cửa sổ phía hậu, mở tung cánh cửa, nhìn xuống.

Trời!

Tòa tiểu lâu đã bị bao vây!

Người trên đường, người trên nóc của những ngôi nhà kế cận, lao nhao lố nhố, nam có, nữ có, đủ hạng tuổi, không thể đếm có bao nhiêu người.

Một người từ bên dưới lầu thốt vọng lên :

- Quân phu nhân và Hồng Liên bang chủ cầu kiến Du công tử, xin công tử mở cửa!

Quách Phiến Tiên chụp tay Du Bội Ngọc, rung rung giọng hỏi :

- Họ đã phát giác ra tại hạ có mặt tại đây?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Các hạ hỏi tại hạ? Làm sao tại hạ biết được?

Quách Phiến Tiên trầm giọng :

- Thế tại sao họ đến đây tìm các hạ?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Tại hạ làm sao biết được ý tứ của họ?

Quách Phiến Tiên hừ một tiếng :

- Họ bao vây bốn mặt rồi! Chừng như họ có cừu oán sâu nặng gì với chúng ta!

Nếu thế, chúng ta là người chung cảnh, chúng ta phải chu toàn an ninh cho nhau! Các hạ không nên mở cửa! Tuyệt đối không nên!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tại hạ không mở, dễ thường họ không biết phá cửa mà vào?

Thiếu nữ bên dưới lại gọi :

- Du công tử! Chúng tôi tiên lễ hậu binh, nếu công tử không mở cửa, chúng tôi phải phá cửa mà vào đấy!

Ngân Hoa Nương chớp mắt cười duyên :

- Du công tử đang đại tiện, nếu các vị vào ngay thì thúi lắm! Hãy đợi một chút nữa đi, xong việc rồi là người mở cửa ngay! Các vị làm chi mà gấp thế?

Bên dưới im lặng một lúc!

Thiếu nữ lại bật cười khanh khách :

- Được, chúng tôi chờ. Chỉ mong hắn đừng chui vào thùng phân mà trốn thôi!

Du Bội Ngọc nhìn Quách Phiến Tiên, cau mày :

- Đến Hải Đường phu nhân mà các hạ cũng chẳng dám chạm mặt nữa sao? Có sự liên hệ nào giữa các hạ và bà ta chứ?

Quách Phiến Tiên cứ đằng hắng mãi, song chẳng thốt được tiếng gì.

Chung Tịnh đã ngất xỉu từ lâu, bây giờ mới tỉnh lại, vỗ tay vào lưng y, vỗ liên hồi, khẩn cấp ra mặt.

Du Bội Ngọc thở dài, từ từ tiếp :

- Vô luận làm sao, họ vẫn quyết định phải lên đây cho kỳ được, tại hạ không thể không mở cửa được. Các hạ suy nghĩ gấp đi!

Người bịnh trên giường lúc đó đột nhiên mở mắt ra, thốt :

- Tại hạ có phương pháp!

Quách Phiến Tiên mừng rỡ, hấp tấp hỏi :

- Các hạ có cao kiến như thế nào?

Người bịnh bảo :

- Các hạ lại gần đây, kê sát lỗ tai vào miệng tại hạ đây, tại hạ nói nhỏ cho nghe!

Quách Phiến Tiên không do dự, bước tới liền. Nhưng vừa đến gần giường, y nhớ lại bịnh nhân là con người kỳ bí, ngụy dị phi thường, bất giác y rùn mình, dợm lùi lại.

Chung Tịnh lo sợ cho Quách Phiến Tiên hơn chính y, vội bước tới, hỏi gấp :

- Tiền bối có biện pháp gì giải nạn cho y, xin cứ nói với đệ tử. Đệ tử cảm kích vô cùng!

Người bịnh cau mày :

- Cô nương là ai? Thuộc môn phái nào?

Chung Tịnh đáp :

- Đệ tử là Chung Tịnh, môn hạ phái Hoa Sơn!

Người bịnh lẩm bẩm :

- Môn hạ Hoa Sơn... cũng là nội gia chánh tông... cô nương bước tới đây, tại hạ nói cho nghe!

Chung Tịnh cũng sợ chẳng kém Quách Phiến Tiên, đổ mồ hôi lạnh ướt mặt, nhưng vì quá yêu Quách Phiến Tiên, liều mạng bước tới.

Người bịnh hỏi :

- Cô nương luyện võ từ bao lâu rồi?

Chung Tịnh chẳng biết được ý tứ của người bịnh như thế nào lại hỏi câu đó, song nàng vẫn đáp :

- Mười một năm.

Người bịnh nhếch nụ cười héo hắt :

- Được! Được lắm!...

Bỗng y vươn tay ra, nắm lấy cánh tay nàng. Y đang mang chứng bịnh trầm kha chờ chết, hơi thở nhẹ như tơ, lời nói như gió thoảng, thế mà y vươn tay ra nhanh vô cùng.

Du Bội Ngọc, Quách Phiến Tiên không kịp thấy y vươn tay ra như thế nào. Và Chung Tịnh muốn rút tay về, muốn kêu lên cũng chẳng còn kịp nữa, y đã nắm chắc cánh tay nàng rồi.

Du Bội Ngọc thoáng giật mình, hỏi :

- Các hạ làm gì thế?

Nắm cánh tay Chung Tịnh rồi, người bịnh chẳng làm thêm một động tác nào khác, chỉ nhắm mắt lại.

Chung Tịnh cảm thấy bàn tay của y lạnh như thép ngâm trong giá băng. Qua giây phút kinh hoàng, nàng lấy lại bình tĩnh, hỏi :

- Tiền bối có cao kiến như thế nào?

Người bịnh vẫn nhắm mắt, thốt :

- Cái vị cứ ở đây, đừng mở cửa!...

Chung Tịnh biến sắc :

- Như vậy... sao gọi là biện pháp?

Người bịnh điềm nhiên :

- Các vị không mở cửa thì thế gian này chẳng có một người nào dám lên lầu này.

Chung Tịnh cho rằng y khoa trương, nhưng nghĩ lại, con người của y kỳ bí phi thường, hẳn y nói như vậy là y có biện pháp gì có thể ngăn chận bất cứ ai bước lên đây. Dần dần, nàng tin là y nói thật.

Gương mặt chết của người bịnh dần dần có sinh khí trở lại. Trong khi y phục hồi sinh khí thì Chung Tịnh lại dần dần biến sắc mặt.

Bên dưới, tiếng gọi càng lúc càng gấp, bọn Du Bội Ngọc để ý trọn vẹn nghe động tĩnh của bọn Hồng Liên Hoa và Hải Đường phu nhân nên không ai nhận ra sự thay đổi thần sắc của hai người.

Tuy nhiên, chưa có ai phá cửa.

Mai Tứ Mảng cao giọng :

- Du công tử, có Minh chủ và Đường lão nhân đến nữa đây, không lẽ công tử không xuống nghinh tiếp?

Du Bội Ngọc đã toan xuống mở cửa mấy lần, song lần nào cũng do dự một chút rồi thôi.

Chàng thầm hỏi, họ tìm chàng để làm gì? Tại sao họ gấp gặp chàng như vậy?

Thiếu nữ bên dưới lại gọi :

- Giả như công tử không muốn chúng tôi lên đó thì xin công tử xuống đây, nói một vài tiếng với chúng tôi. Nhiều người muốn gặp công tử đó, tại sao công tử cự tuyệt sự ngưỡng mộ của kẻ từ ngàn dặm đến đây?

Họ không cần lên đây, tức nhiên họ không vì Quách Phiến Tiên mà đến. Rồi họ bảo chàng cứ xuống dưới, thế họ có mưu kế chi chăng?

Bên dưới, họ thay phiên nhau thúc giục chàng mãi.

Họ càng thúc giục, Du Bội Ngọc càng do dự.

Bỗng Chung Tịnh thét lên một tiếng, người bịnh buông tay, nàng ngã xuống sàn phòng ngay tức khắc.

Quách Phiến Tiên bước tới, nâng nàng lên, nàng lúc đó mềm nhũn người, không còn đủ sức nhích nhẹ cánh tay.

Y đưa tay trước mũi nàng, nghe hơi thở nhẹ như tơ nhện.

Quách Phiến Tiên kinh hãi hỏi :

- Cô nương làm sao thế?

Chung Tịnh phều phào :

- Ác... ma... không phải là người đâu!... Tại sao...

Nàng nhìn thẳng ra trước mặt, nàng phều phào như vậy, chẳng khác nào vừa nổi cơn điên, ai hỏi gì, nàng cũng chẳng đáp câu hỏi, cứ phều phào như vậy mãi.

Trái lại, trên giường bịnh, người kia trở nên hồng hào.

Mười một năm tu dưỡng của Chung Tịnh đã bị y hút mất!

Quách Phiến Tiên vụt đứng lên, ánh mắt của y lộ vẻ kinh khiếp.

Người bịnh thì thở đều đều, chừng như say ngủ.

Châu Lệ Nhi bước tới, kéo tấm chăn, che các chỗ hở của người bịnh.

Ngân Hoa Nương nhè nhẹ nắm cánh tay Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên kéo về góc nhà, thấp giọng thốt :

- Lạ thật! Các người có hiểu chi chăng, chứ tôi thì chẳng hiểu gì hết!

Quách Phiến Tiên đổ mồ hôi ướt mình :

- Hút tinh huyết của người để tăng công lực của mình! Không ngờ trên thế gian này lại có môn công phu tàn độc như vậy! Nếu chúng ta không thừa dịp này diệt trừ y thì chẳng biết sẽ có bao nhiêu người nữa bị hại!

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Nếu các hạ ra tay trước, thì tôi sẵn sàng tiếp trợ!

Quách Phiến Tiên giật mình!

Y không biết nói làm sao, diệt trừ kẻ tàn nhẫn thì muốn lắm, song hạ thủ trước thì chắc chắn là không muốn rồi!

Trên tiểu lâu, không một tiếng động nhỏ.

Du Bội Ngọc toan làm gì để phá sự im lặng nặng nề. Bỗng từ dưới lầu, Du Phóng Hạc thốt :

- Hắn đã không chịu xuống đây, hẳn có liên kết với bọn rắn rít rồi, nếu chúng ta không nhân dịp có đông người như thế này mà xuất thủ, chỉ sợ muộn màng và biết đâu chẳng có biến?...

Hải Đường phu nhân hỏi :

- Minh chủ đã tra cứu minh bạch chứ?

Du Phóng Hạc đáp :

- Có nhân chứng sẵn sàng, vả lại Hồng Liên bang chủ cũng thấy tận mắt!

Hồng Liên Hoa không lên tiếng, song sự im lặng của y chừng có nghĩa là mặc nhận.

Du Bội Ngọc thầm nghĩ, chẳng biết họ đề cập đến sự việc gì?

Vừa lúc đó, hơn mười trái cầu bằng sắt, màu đen, có chứa lửa bên trong, từ phía dưới bay lên, chạm phải song cửa, song cửa gãy, những quả cầu lọt vào phòng.

Những quả cầu đó to bằng những quả dưa hấu.

Bọn Du Bội Ngọc chẳng biết đó là những vật gì nên không biết phải ứng phó làm sao, họ chỉ nhảy tránh cho những quả cầu đừng chạm vào mình.

Người bịnh đột nhiên thò hai ngón tay gầy guộc ra khỏi chăn, mười ngón tay búng búng như bắn vật gì.

Những tiếng chách chách vang lên liên tục, hơn mười quả cầu đó bị bắn tung ra ngoài.

Thì ra, y phóng những đạo kình khí, gần như hữu chất nhưng chẳng có hình dáng như thế nào cả, kình khí chạm vào quả cầu, đừng nói là quả cầu bằng sắt, cho dù là bằng kim cương cũng không làm sao chịu nổi.

Hà huống những đạo kình đó được phát xuất liên miên, lại mãnh liệt, dù ai thiện dụng môn Đàn Chỉ thần công, cũng chẳng thể so với y.

Thiết cầu bị tung ra ngoài, nổ lên, bắn ra vô số điểm lửa xoẹt khắp bốn phía.

Một quả cầu có hàng ngàn điểm lửa, mười quả cầu thi nhau nổ, cùng bắn lửa, không gian ngời lên những vệt sáng giao chuyển như mắc cửi, trông đẹp mắt vô cùng.

Mười quả cầu cùng nổ lên, chấn động không gian, tòa tiểu lâu chao chao muốn ngã.

Chương 33: Đi rồi trở lại

Du Bội Ngọc không khỏi hãi hùng trước sức công phá của mười quả cầu, tuy tòa tiểu lâu không đổ hẳn.

Ngân Hoa Nương hỏi :

- Có phải là hỏa khí của Phích Lịch đường tại Giang Nam không?

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Chứ còn gì nữa? Tuy hỏa lực của hỏa khí đó không có cái thinh thế phi thường, song nếu vừa rồi nó chạm vào chúng ta, nếu chúng ta không mất mạng hẳn cũng phải bưu đầu, sứt trán!

Châu Lệ Nhi day đầu về phía họ, mỉm cười :

- Bây giờ thì các vị đã hiểu chứ? Tam thúc tôi chỉ mượn mười một năm công lực của vị cô nương đó, bù lại, người đã cứu thoát bốn mạng người. Thiết tưởng cuộc đổi chác đó rất công bình, không bên nào thiệt cả!

Cửa sổ đã bị quả cầu lửa phá hỏng, Châu Lệ Nhi bước đến, kéo màn che lại, như không muốn ai nhìn vào trong phòng, thấy rõ mọi động tĩnh.

Người bịnh đã rút hai tay vào chăn. Gương mặt dần dần trắng nhợt.

Nếu không chính mắt trông thấy, bọn Du Bội Ngọc chẳng bao giờ tin một con người dở sống dở chết như vậy lại có tài kinh thiên động địa.

Du Bội Ngọc đột nhiên hỏi :

- Du Phóng Hạc có mối thù như thế nào đối với các hạ?

Người bịnh điềm nhiên :

- Lão không xứng cái danh nghĩa đó!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Thế tại sao lão ấy muốn dồn các hạ vào tử cảnh?

Người bịnh hừ một tiếng :

- Có chắc gì lão ấy đến đây vì tại hạ chứ không phải các vị?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Du Phóng Hạc không chọn nơi nào khác để gầy cuộc cờ, lại tìm đến cái thị trấn nhỏ bé này! Tại hạ vô cùng kỳ quái cứ tìm hiểu mãi. Bây giờ thì mới rõ lão đến đây vì các hạ!

Người bịnh nhắm mắt lại không đáp.

Du Bội Ngọc tiếp :

- Còn nữa! Các hạ không tìm nơi nào khác để dưỡng bịnh lại tìm đến thị trấn nhỏ bé này! Cũng là một điều kỳ quái chứ? Tại hạ tự hỏi, địa phương này có cái gì đặc biệt thu hút con người đến thế?

Người bịnh không đáp.

Đối tượng im lặng, Du Bội Ngọc cũng phải im lặng.

Một lúc lâu, đột nhiên Châu Lệ Nhi từ từ thốt :

- Không phải chúng đối phó với Tam thúc đâu! Người mà chúng đối phó chính là tôi!

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Đối phó với một người ở cái tuổi như tiểu muội? Một lão già đối phó với cô bé mười một, mười hai tuổi?

Châu Lệ Nhi mỉm cười :

- Các hạ cho rằng cái tuổi đó nhỏ lắm sao?

Du Bội Ngọc tiếp :

- Dù cho Du Phóng Hạc có lòng người mặt thú, song lão vẫn là Minh chủ võ lâm, không lẽ lão huy động một số đông hào kiệt đến để đối phó với một cô bé?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Võ lâm Minh chủ! Ai gọi lão là võ lâm Minh chủ? Dù cho lão có là một Minh chủ, lão chẳng ra cái quái gì. Đừng nói là Tam thúc, chính tôi, tôi cũng rất xem thường.

Rất thường!

Một vị võ lâm Minh chủ được quần hùng tôn kính, trong con mắt của cô bé chỉ là một kẻ tầm thường?

Nó là ai? Nó tôn quý hơn Minh chủ võ lâm?

Du Bội Ngọc không khinh người, dù người đó là một cô bé vừa hơn mười tuổi.

Song chàng chẳng khỏi lấy làm lạ.

Chàng muốn nói gì thêm nữa, Ngân Hoa Nương vụt kêu lên :

- Đi hết rồi! Đi không còn một người!

Quách Phiến Tiên đến bên cạnh cửa sổ, vẹt rèm nhìn xuống.

Đúng như Ngân Hoa Nương đã nói, Du Phóng Hạc đã dẫn quần hùng rồi khỏi khu vực, hiện tại bên dưới im lìm, chẳng có một bóng người, chẳng nghe một tiếng động nhỏ.

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Có gì lạ kỳ đâu! Tự nhiên là họ phải đi! Trước sau gì họ cũng phải đi. Họ đã phát giác ra Tam thúc đã khôi phục võ công thì làm gì họ dám lưu lại đâu lâu? Họ chẳng dại gì chịu chết một cách vô lý như vậy!

Du Phóng Hạc, Quân Hải Đường đều sợ người bịnh đến thế à? Y là ai? Y có thân phận gì trong võ lâm?

Du Bội Ngọc hết sức kinh dị!

Quách Phiến Tiên bế xốc Chung Tịnh lên :

- Chúng ta đi thôi!

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Đi là phải! Bây giờ không đi, còn đợi chừng nào?

Du Bội Ngọc hỏi :

- Nhưng đám người đó có thể trở lại, các vị...

Châu Lệ Nhi cao ngạo :

- Việc của Tam thúc, chẳng lẽ cần đến các vị lo hộ sao? Còn tôi, tôi có sống hay chết, chẳng bao giờ tôi chấp thuận ai quan tâm đến!

Chung Tịnh rung rung giọng :

- Đã vậy tại sao các người còn đánh cắp công lực của tôi?

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Cô nương yêu cầu Tam thúc làm thế, chứ Tam thúc có yêu cầu cô nương đâu?

Bây giờ còn oán trách ai hơn oán trách mình?

Chung Tịnh giật mình, rồi bật khóc.

Bỗng, người bịnh gọi Châu Lệ Nhi :

- Họ phải vất vả lắm mới đến được nơi đây, nghĩ cũng thương hại! Ngươi hãy trả lại cho họ đi!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Của tôi mà, sao lại phải trả cho họ?

Người bịnh hừ một tiếng :

- Một vài món châu ngọc, đáng giá bao nhiêu? Ngươi càng ngày càng biến tánh quái dị quá!

Châu Lệ Nhi không dám cãi, bước đến vách, kéo khuôn vách ra, bên trong có một cái kệ, trong cái kệ có một chiếc bao.

Nó lấy chiếc bao, vất về phía Ngân Hoa Nương.

Một chiếc bao sút mối, bày ra vô số châu ngọc. Ngân Hoa Nương nhận ra chính là những vật nàng giấu nơi sà nhà trong khách sạn Lý Gia. Nàng nhìn vật đó một lúc, hơi nghi ngờ người bịnh có ẩn ý gì!

Một lúc lâu, nàng chụp nhanh chiếc bao, ôm vào lòng rồi thoát chạy xuống lầu.

* * * * *

Người bịnh là ai? Tại sao Du Phóng Hạc quá sợ y? Còn Châu Lệ Nhi có thân phận gì, dám miệt thị cả võ lâm Minh chủ? Có thể quần hùng kéo nhau đến đây để đối phó với một cô bé sao? Trong số quần hùng lại có Hồng Liên Hoa, đó là điều làm cho Du Bội Ngọc thắc mắc hơn ai hết!

Người bịnh đau chứng gì? Tại sao lại đến thị trấn nhỏ này dưỡng bịnh?

Công lực của y chưa hoàn toàn khôi phục, mà Du Phóng Hạc và nội bọn chắc chắn vẫn còn quanh quẩn nơi đây, đáng lý y phải cầm bọn Du Bội Ngọc ở lại, sao y để cho họ đi?

Bao nhiêu suy nghĩ hiện ra trong tâm tư, Du Bội Ngọc vừa đi vừa suy nghĩ, cố tìm những lời giải thích xứng đáng.

Ngân Hoa Nương chẳng nghĩ gì xa hơn bọc châu báu nơi tay nàng, nàng lẩm bẩm :

- Kỳ quái! Cái lão bịnh quỷ ấy bỗng dưng trả lại châu báu cho tôi! Tại sao? Trả lại rồi còn để cho chúng ta ra đi dễ dàng! Lão ấy có âm mưu gì chăng?

Dọc theo con đường họ đi qua, nhà nào cũng đóng cửa, chẳng có một bóng người.

Quách Phiến Tiên đang đi, bỗng nhảy vọt tới trước, chận trước mặt Ngân Hoa Nương.

Ngân Hoa Nương cấp tốc đưa cái bọc ra sau lưng, biến sắc mặt hỏi :

- Các hạ muốn gì chứ?

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Nữ nhân! Đại để cũng là nữ nhân! Nàng nào cũng nhỏ nhoi hẹp lượng như nhau! Trong trường hợp này, tại hạ còn nghĩ đến cái việc cướp chiếc bao của cô nương được sao?

Ngân Hoa Nương chớp mắt, cười khỏa lấp :

- Đã biết nữ nhân hẹp lượng, cạn suy, tại sao các hạ đột nhiên chận đường? Tự nhiên người ta phải sợ mất của chứ? Thế các hạ muốn tôi đứng lại chăng? Các hạ muốn thoát đi gấp chăng?

Quách Phiến Tiên lạnh lùng :

- Tại hạ không muốn bị người khiêng đi như khiêng con lợn!

Ngân Hoa Nương nhìn thoáng qua Chung Tịnh :

- Còn tôi, trái lại tôi rất muốn được bế đi cho đỡ mỏi chân, song rất tiếc, các hạ không thừa tay!

Quách Phiến Tiên trầm giọng :

- Nếu chúng ta cứ đi tới, chỉ sợ cô nương không muốn ai khiêng mình, vẫn có kẻ khiêng!

Ngân Hoa Nương chớp mắt :

- Các hạ muốn nói là... chúng ta không đi được?

Quách Phiến Tiên gật đầu :

- Hiện tại, chúng ta không hy vọng đi khỏi thị trấn này nửa bước đấy, cô nương!

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Các hạ tưởng tôi thích được nhức đầu nhức óc mãi à? Tôi ngu dại gì chẳng biết bọn Du Phóng Hạc còn ở lại thị trấn này! Tôi lại còn biết họ bao vây cả bên ngoài thị trấn nữa kia! Tôi khi nào để rơi vào tay họ mà phải tìm phương pháp thoát cho nhức đầu nhức óc? Các hạ xem kia, đường chẳng có bóng người, nhà không ai mở cửa! Tôi chỉ sợ ma quỷ trong thị trấn cũng trốn mất, đừng nói là người!

Quách Phiến Tiên cười mỉa :

- Biết vậy mà cô nương lại nghĩ, cô nương chẳng có oán cừ gì với họ, tự nhiên họ để cô nương ra đi thong thả, phải vậy chăng? Cô nương lại nghĩ, đi được, cứ đi, còn đồng bọn ai đi không được, mặc họ phải không?

Ngân Hoa Nương vẫn cười :

- Tôi là nữ nhân, tôi nhỏ mọn, hẹp lượng, các hạ muốn tôi nghĩ làm sao khác hơn cho sự an toàn của mình? Cái vị đường đường là nam tử, lại cần đến tôi chiếu cố nữa sao? Nữ nhân phải bảo vệ nam nhân nữa sao?

Quách Phiến Tiên bĩu môi :

- Hay! Bằng hữu có cái tâm như vật rất quý! Tự tư, tự lợi, bất chấp đạo nghĩa sướng đời chưa, khổ thì để mặc ai nấy chịu, nói nghe thông quá! Rất tiếc cô nương là nữ nhân, chứ nếu là nam nhân, hẳn cô nương phải tán mạng lâu rồi!

Ngân Hoa Nương bật cười khanh khách :

- Tôi biết, các hạ chẳng bao giờ sát hại tôi! Giả như các hạ có ác ý với tôi, thì còn Du công tử kia, một vị công tử giàu nhân, giàu nghĩa chắc chẳng bao giờ yên lặng nhìn các hạ động thủ!

Quách Phiến Tiên lạnh lùng :

- Cô nương quyết ý đi, cứ đi! Tại hạ không ngăn cản!...

Ngân Hoa Nương cười lớn :

- Thế ra, các hạ cũng giàu nhân, giàu nghĩa nữa à?...

Quách Phiến Tiên rùn vai :

- Nhưng mang chiếc bao đó theo mình, cô nương đừng mong ai cho cô nương mang đi!

Ngân Hoa Nương giật mình như vừa bị ai dẫm giày lên chân đau nhói. Nàng suýt ngã xỉu.

Quách Phiến Tiên điềm nhiên, tiếp theo một đòn tâm lý :

- Cho nên, muốn cho người thoát lọt vòng vây, phải để vật lại đây! Mang vật theo mình, vật cũng phải mất mà người cũng khó tránh cái họa diệt thân!

Bỗng Ngân Hoa Nương dậm chân thình thịch, rồi nhảy choi choi, kêu lên :

- Bây giờ tôi mới biết cái lão bịnh quỷ đó, sở dĩ trao trả châu ngọc cho tôi, là có cầm chân tôi lại đây! Nguy hiểm thật! Con người đó còn một hơi thở nào, là còn làm những trò quỷ hại thiên hạ!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Đã biết vậy sao cô nương không trả ngược lại cho lão? Tiếp nhận làm gì chứ?

Ngân Hoa Nương lại dậm chân :

- Lão thừa hiểu là tôi chẳng bao giờ bỏ của! Phải biết một số châu ngọc quan trọng như này, ai không ham?

Nàng vụt cười khan, ánh mắt chớp lên, miệng điểm nụ cười duyên, tiếp :

- Hà huống, dù không có chiếc bao này, tôi cũng không đi được! Tôi nỡ đi một mình sao trong khi các vị còn trong vòng nguy hiểm? Vừa rồi tôi chỉ nói đùa thôi!

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Lối đùa đó, có ý nhị lắm! Thích thú lắm!

Ngân Hoa Nương ngẩng mặt lên, nghiêng đầu về y, như tỏ ra cái vẻ hoàn toàn nương tựa vào y, đoạn dịu giọng :

- Bây giờ mình trở lại đó chứ?

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Cô nương đã có cách thoát đi an toàn, sao chẳng đi, còn toan trở lại đó làm gì?

Thà gặp mặt Hồng Liên Hoa còn dễ chịu hơn là trở lại đó, gặp con người kỳ dị, giữa đống ếch rắn.

Ngân Hoa Nương cau mày :

- Tới không xong, lui không được, bây giờ phải làm sao? Không lẽ mình tìm một ngôi nhà nào đó tạm ẩn thân? Giả như mình lại gặp một lão bịnh quỷ nữa, thì còn gì tánh mạng mình?

Quách Phiến Tiên mỉm cười :

- Lần này tại hạ tìm một chỗ, nhất định là chẳng có một ai, bất cứ là ai có thể...

Ngân Hoa Nương hỏi gấp :

- Nơi nào thế?

Quách Phiến Tiên đáp gọn :

- Tại khách sạn!

Ngân Hoa Nương cười vang :

- Các hạ thông minh vô cùng! Bọn đó từ khách sạn mà ra đi, chắc chắn không trở lại khách sạn rồi! Khắp thị trấn nhỏ bé này, chẳng có một nơi nào an toàn bằng khách sạn, bất quá...

Nàng liếc sang Du Bội Ngọc, cắn môi, đoạn cười, nói tiếp :

- Du công tử của chúng ta có theo chúng ta đến đó chăng?

Quách Phiến Tiên đáp :

- Chắc chắn là theo rồi!

Ngân Hoa Nương trố mắt :

- Ạ!

Quách Phiến Tiên đáp :

- Du Phóng Hạc không thấy động tĩnh gì về phía chúng ta, thế nào cũng kéo đồng bọn trở lại, mà họ trở lại là phải bao vây ngôi tiểu lâu. Chúng ta ở tại khách sạn, mặc tình dự khán trận long tranh hổ đấu đó!

Y lại cười đắc ý vô cùng, rồi tiếp luôn :

- Hiện tại, Du huynh đang ôm một bầu trời hoài nghi, nếu không nhìn thiên hạ tát cạn giếng nước để trông thấy đáy thì nhất định là không rời khỏi thị trấn này. Du huynh nghĩ sao?

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Hà huống, tại hạ chẳng còn nơi nào để đến!

* * * * *

Khách sạn vắng vẻ lạ lùng.

Không có một khách trọ đã đành, đến cả chưởng quỹ, các tiểu nhị cũng vắng bóng luôn, chẳng rõ bọn đó kéo nhau đến địa phương nào.

Chừng như chúng tiên đoán là nơi đây sắp sửa có một tai họa phi thường xảy ra...

Quách Phiến Tiên đi trước dẫn đoàn.

Y không tìm đến một gia nhà trọ nào, y không đến ngôi nhà do Du Phóng Hạc thuê trước đó, y dẫn cả bọn vào thẳng nhà bếp.

Tại trù phòng, lửa củi còn nhúm, trên lò có một nồi cháo đã chín, trên bàn có mấy món ăn với cháo, còn nóng.

Ngân Hoa Nương nhìn tả nhìn hữu, quan sát một lúc, mỉm cười thốt :

- Bọn người trong khách sạn này hẳn vừa đi đây, họ vội vã đến độ chẳng kịp ăn sáng! Không lẽ Du Phóng Hạc đuổi họ đi gấp?

Quách Phiến Tiên rùn vai :

- Cần gì Du Phóng Hạc phải đuổi họ? Mục kích việc vừa qua, nhất là nghe tiếng nổ của hỏa khí Phích Lịch đường, còn ai chẳng biết nơi đây là một sân trường của tấn đại kịch thị phi?

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Khách sạn này quả đã đến hồi mạt vận rồi! Trong vòng thời gian không đầy nửa tháng, lại gặp bao nhiêu việc phi thường...

Vừa thốt, nàng vừa giấu chiếc bao châu ngọc trong đống củi.

Đoạn, nàng sắp sửa chén đũa cho cả bọn cùng ăn cháo.

Quách Phiến Tiên trao một chén tận tay Chung Tịnh, điểm một nụ cười :

- Ăn đi! Chắc là cháo không có độc đâu!

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Bình sanh tôi chưa ăn bữa cháo nào thơm ngon như hôm nay! Cô nương...

Nàng chưa buông dứt câu, Chung Tịnh đã hất chén cháo nơi tay Quách Phiến Tiên đổ bừa bãi dưới nền, đoạn òa khóc.

Khóc một lúc, nàng kể lể :

- Tôi là con người dở chết dở sống, tôi biết thế nào người ta cũng vứt bỏ tôi như một con vật phế thải! Tôi ăn làm gì? Thà để đói còn hơn!

Quách Phiến Tiên không giận, dịu giọng an ủi nàng :

- Tại hạ biết tâm tình cô nương bị dao động mạnh. Nhưng mất võ công thì đã sao? Không có võ công rồi chẳng phải là người sao? Tại hạ nào muốn cô nương làm một tên bảo tiêu nuôi tại hạ đâu!

Chung Tịnh rung rung giọng :

- Đừng vờ vĩnh với ta! Ta còn nhớ mà, người đã thề thốt với ta là đoạn tình, đoạn nghĩa với Hải Đường phu nhân, sao bây giờ người chẳng dám gặp mặt bà ta?

Ngươi sợ gì chứ? Hứ! Ta hỏi, ngươi sợ gì?

Quách Phiến Tiên biến sắc.

Vừa lúc đó, có người đằng hắng một tiếng.

Tất cả bốn người đều im lặng. Hầu như họ cũng nín thở luôn.

Bên ngoài, ẩn ước có tiếng chân người, mường tượng sắp có người đến đây, theo cửa hậu.

Quách Phiến Tiên nhìn qua khe cửa, thấy hai người từ từ tiến đến, một người đang dùng tay che miệng.
Chính người đó đằng hắng.

Người đó có thân hình cao và ốm, mặt trắng nhợt, sau lưng có thanh trường kiếm, cán lộ khỏi đầu vai, tua kiếm màu hồng phủ trên lớp áo xanh, hai màu sắc phản chiếu ánh ngời.

Người kia cũng ốm, trông còn tinh thần hơn, đôi mắt sắc lạnh.

Quách Phiến Tiên nhìn thoáng qua, biết cả hai có thuật khinh công khá cao.

Họ ngang nhau, cách khoảng độ mười thước, họ bước đi rất dè dặt.

Chừng như họ đang làm việc trinh sát, họ sợ gây tiếng động, người trên tiểu lâu phát hiện ra hành động của họ.

Quách Phiến Tiên vụt mở cửa nhìn họ, mỉm cười.

Hai người đó giật mình.

Nhưng Quách Phiến Tiên chẳng nói gì cả, lặng lẽ chui vào.

Cánh cửa mở, Quách Phiến Tiên không đóng lại, gió đưa qua đưa lại, bật kêu kẽo kẹt.

Qua tiếng cửa kêu, Quách Phiến Tiên lại nhìn hai người đó, thấp giọng hỏi :

- Sao hai vị không vào?

Ngân Hoa Nương biết y muốn dụ dẫn hai người đó để thăm dò tin tức về Du Phóng Hạc.

Họ trở lại đây làm cái việc do thám, bỗng trở thành cái kẻ mang tin tức cho người ngoài.

Trò đời có nhiều diễn biến trớ trêu, nghĩ cũng đáng buồn cười.

Quách Phiến Tiên đoán là hai người đó thấy trong nhà trọ có đông người, hẳn phải vào để nhìn qua sự tình, dù có hiểm nguy cũng phải vào.

Nhưng Quách Phiến Tiên đợi mãi, hai người đó cũng vẫn không vào.

Ho không vào, họ cũng không nói gì.

Ngân Hoa Nương thấy làm lạ, thấp giọng hỏi :

- Hai vị đó sao nhát thế?

Quách Phiến Tiên trầm giọng :

- Tại hạ nhận ra một trong hai người đó là Quách Xung, ngoại hiệu Hồng Anh Lục Liễu Kiếm, thuộc phái Điểm Thương, người ấy có thanh danh to lớn tại vùng Kiểm Quý Lưỡng Châu! Nhất định y không nhát gan đâu!

Một luồng gió thoảng qua, đẩy cánh cửa đóng lại, khi nó bật mở ra, hai người đó đã mất dạng.

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Tôi nghĩ, cái mật của vị Hồng Anh Lục Liễu Kiếm đó không to bằng hạt anh đào bao nhiêu!

Quách Phiến Tiên cau mày, thò đầu ra cửa, thấy không rõ từ lúc nào, Châu Lệ Nhi đã xuống lầu, đang đứng hái hoa.

Hoa, là hoa quế, cây quế mọc bên cạnh tường, đang nở hoa, tỏa hương bát ngát.

Nó với lên cành, tay áo thụt xuống, bày ra hai cánh tay trông đáng mến vô cùng.

Hồng Anh Lục Liễu Kiếm Quách Xung và đại hán áo xanh đứng sau lưng nó nhìn.

Châu Lệ Nhi hái hoa, rồi không quay đầu lại, bước về nhà.

Quách Xung và gã đồng bọn lặng lẽ theo sau.

Vẻ si mê hiệu rõ trên gương mặt họ, chừng như họ quên mất phần việc thi hành.

Quách Phiến Tiên hết sức kỳ quái, tự hỏi chẳng biết hai người đó có cái chứng tật gì?

Dù Châu Lệ Nhi có đẹp, bất quá nó là một đứa bé hơn mười tuổi, mà họ thì ít nhất cũng trên ba bốn mươi tuổi, chẳng lẽ họ si mê một đứa bé con?

Đang đi, bỗng Châu Lệ Nhi quay đầu lại, nở một nụ cười.

Ánh mắt của nó, chẳng rõ vô tình hay cố ý, lại hướng thẳng đến Quách Phiến Tiên.

Quách Phiến Tiên cơ hồ quên mất số tuổi của nó, y nhìn sững nó, chỉ thấy đôi má nó, ngoài ra chẳng thấy gì hết.

Cơ hồ y muốn chạy theo nó.

Nhưng y có công phu hàm dưỡng thâm hậu, cái tâm vừa lơ đãng là y trấn định ngay.

Châu Lệ Nhi đã khuất mình sau bức tường.

Quách Xung và đại hán áo xanh cũng khuất dạng luôn.

Ngân Hoa Nương thở phào mấy lượt, đoạn lẩm nhẩm :

- Kỳ quái thật! Con bé đúng là một con yêu quái! Nó mới ngần ấy tuổi đã hấp dẫn nổi gã trung niên như vậy, kể cũng đáng khiếp! Lúc tôi ở tuổi nó, chỉ chạy theo nam nhân!

Nàng bật cười khanh khách, tiếp :

- May mà Quách tiên sanh của chúng ta nội lực cao thâm, nếu không thì cũng phải bị nó thu hút luôn!

Quách Phiến Tiên lạnh lùng :

- Chẳng phải tại hạ có công lực cao thâm gì đó! Bất quá tại hạ đã biết quá nhiều nữ nhân!

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Tôi biết rồi! Nó câu cá! Hai con cá theo mồi, lên lầu rồi, bao nhiêu công phu sẽ bị lão bịnh quỷ hút hết!

Quách Phiến Tiên gật đầu :

- Đúng vậy!

Ngân Hoa Nương cười hì hì :

- Ngần ấy tuổi đã biết dùng mỹ nhân kế rồi! Gớm thật!

Quách Phiến Tiên nhìn sang Du Bội Ngọc thốt :

- Như vậy, bọn Hồng Liên Hoa đến tìm nó, kể ra cũng chẳng phải không đạo lý!

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Nó đã có thủ đoạn đó, hẳn chẳng phải chỉ một lần này thôi đâu!

Quách Phiến Tiên gật đầu :

- Xem ra, nó cũng già dặn lắm đó! Chẳng rõ nó đã hại bao nhiêu thanh thiếu niên rồi! Cho nên Du Phóng Hạc tìm nó là phải!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Có lý lắm! Nếu chẳng vì một nguyên nhân quan trọng thì một con người như Hồng Liên Hoa không bao giờ đặt mình dưới sự khống chế của Du Phóng Hạc!

Về điều này, chẳng ai hiểu như chàng bởi chàng biết rõ thái độ của Hồng Liên Hoa đối với Du Phóng Hạc như thế nào!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Kể ra, sự việc có phần thích thú đấy! Một cô bé mười một mười hai tuổi, có thủ đoạn phi thường đến đỗi vị Minh chủ võ lâm phải huy động một số đông cao thủ đối phó! Một mình Hồng Liên Hoa vị tất đã đối phó nổi với nó? Hẳn nó có một lai lịch gì!

Ngân Hoa Nương bật cười khanh khách :

- Dù lai lịch của nó có như thế nào, tôi cũng đã tặng nó một cái tát!

Không đưa bàn tay lên, nàng còn cười, đưa lên rồi, nhận ra sắc mặt nàng xanh rờn, không còn một điểm máu hồng.

Niềm sợ hãi hiện rõ trong ánh mắt nàng, nàng đang đăm đăm nhìn bàn tay của nàng.

Rồi toàn thân nàng rung lên.

Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên lại nhìn bàn tay nàng. Cả hai cùng biến sắc mặt, niềm sợ hãi cũng hiện rõ trong ánh mắt.

Bàn tay đẹp của nàng lúc đó vừa xanh, vừa đỏ, vừa đen, trông không khác gì một bàn tay quỷ!

Du Bội Ngọc kêu lên :

- Sao lại thế này?

Ngân Hoa Nương rung rung giọng :

- Tôi còn biết làm sao hơn? Tôi chẳng nghe một cảm giác nào cả! Không khéo bàn tay này lại thành tay quỷ mất!

Quách Phiến Tiên hỏi :

- Cô nương cử động bàn tay có được chăng?

Ngân Hoa Nương đáp :

- Chừng như còn cử động được... bất quá...

Quách Phiến Tiên chụp một miếng củi, đập vào tay nàng. Cái đập khá mạnh, miếng củi lại to, lại thô, dù đập vào bàn tay chai lỳ, vẫn làm đau đớn như thường, huống hồ là bàn tay đẹp của một nữ nhân?

Nhưng Ngân Hoa Nương chẳng nghe một cảm giác nào cả.

Quách Phiến Tiên cau mày :

- Không đau?

Ngân Hoa Nương lắc đầu :

- Không!

Bị đánh mà không đau là một điều đáng mừng, song Ngân Hoa Nương không mừng, trái lại, nàng bật khóc.

Thiếu nữ nào ở trong trường hợp của nàng lại không khóc? Thà mất một món đồ quý giá còn hơn có một bàn tay đẹp trở lên xấu xí.

Quách Phiến Tiên cau mày.

Y nhìn ra trước mặt thấy một con dao xắt rau cải, bỗng y chụp con dao đó, cứa nhanh tay Ngân Hoa Nương.

Con dao rất bén, cứa trên da thịt hẳn phải đứt sâu.

Nhưng bất qua, con dao kéo một vệt dài trên bàn tay nàng, không hề đứt sâu mà cũng chẳng có máu rướm ra.

Bàn tay đó đã chai cứng như củi rồi.

Dao cứa vào da thịt, không đứt sâu, ai ai cũng phải mừng, nhưng Ngân Hoa Nương lại không mừng, trái lại, nàng lại khóc to hơn.

Một tiếng keng vang lên.

Quách Phiến Tiên đã quăng con dao xuống nền nhà, đoạn lắc đầu, thở dài :

- Một cái tát tay đáng giá lắm! Một cái tát tay tạo nên bao nhiêu phiền não cho bao nhiêu người!

Ngân Hoa Nương thốt :

- Nhưng lúc đánh nó, tôi chẳng nghe một cảm giác chi cả!

Quách Phiến Tiên cười khổ :

- Như vậy mới gọi là độc! Cô nương có biết đâu! Trong khi cô nương chẳng nghe cảm giác gì cả, thì chất độc đã thấm vào máu rồi, sau đó, độc khí mới phát tác!

Giả như lúc đó cô nương hay liền thì còn có phương giải cứu!

Ngân Hoa Nương xanh mặt :

- Chứ bây giờ lại không phương sao?

Quách Phiến Tiên lắc đầu :

- Chỉ sợ không còn hy vọng gì nữa!

Ngân Hoa Nương nhào tới sát Quách Phiến Tiên, cao giọng :

- Tôi biết các hạ có phương cứu! Các hạ là tay sử dụng độc có tiếng mà! Các hạ... các hạ...

Nàng nhào tới, Quách Phiến Tiên tránh liền như tránh rắn rít, y đáp :

- Đúng vậy! Tại hạ là tay sử dụng độc có tiếng, tại hạ có thể là lão tổ tông trong nghề dụng độc, song vẫn phải cúi đầu chịu thua trong trường hợp này!

Y dừng lại, trầm giọng tiếp :- Cô nương trúng độc như vậy, thiết tưởng chẳng còn nữa mà phải nghĩ đến việc hại người. Hãy tìm một nơi nào đó thật là yên tịnh để bình tâm đếm từng hơi thở chờ chết!

Ngân Hoa Nương nhũn người, ngã xuống liền.

Du Bội Ngọc cũng kinh hãi vô cùng. Chàng suy nghĩ một lúc, đoạn bảo :

- Cô nương theo tại hạ!

Ngân Hoa Nương hấp tấp hỏi :

- Các hạ đưa tôi đi đâu?

Du Bội Ngọc đáp :

- Người ngoài không ai cứu được cô nương đâu! Chỉ có người hạ độc mới cứu được thôi!

Ngân Hoa Nương đứng lên liền :

- Phải! Đúng vậy! Nó! Nhất định nó cứu được tôi! Tôi đánh nó một tát tay, đành rằng nó bất bình, nhưng thật ra tôi với nó có đại cừu đại hận gì đâu? Nếu tôi van cầu nó, tạ lỗi với nó, hẳn nó cứu tôi ngay!

Thực ra, nàng cũng hiểu, sự tình đâu có thể giản đơn như vậy? Nhưng nàng cần phải nghĩ như thế để tự an ủi mình trong lúc khẩn cấp, để tạo một hy vọng rồi bám vào hy vọng đó, chờ một nhiệm màu.

Quách Phiến Tiên hét lên :

- Du huynh muốn đưa cô nương lên trên đó?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Phải!

Quách Phiến Tiên cau mày :

- Một già một trẻ đều có tà khí cả! Chúng ta thoát khỏi tay chúng, kể ra cũng may lắm rồi, sao lại còn muốn trở lên trên đó nữa? Tại hạ chỉ sợ lần này thì không mong gì trở xuống được nữa!

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Nếu tại hạ muốn chết thì đã chết từ lâu rồi...

Quách Phiến Tiên hừ một tiếng :

- Một nữ nhân như vậy có đáng chi cho Du huynh hy sinh không chứ?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Đừng nói là nàng, dù cho Quách huynh lâm vào tình trạng thập tử nhất sinh như thế, tại hạ cũng cứu như thường.

Chàng vừa thốt vừa đưa Ngân Hoa Nương đi.

Quách Phiến Tiên lắc đầu thở ra :

- Thật ta chưa từng thấy một con người như hắn, ta không thể biết được hắn có phải là...

Đột nhiên, Ngân Hoa Nương từ ngoài xa kêu to lên :

- Hồng Liên Hoa! Quân Hải Đường! Mau mau đến bắt Quách Phiến Tiên! Hắn đang ở trong khách sạn kìa!

Quách Phiến Tiên biến sắc, dậm chân :

- Tàn độc quá! Nàng muốn hại ta!

Y bế Chung Tịnh, lấy chiếc bọc châu ngọc trong đống củi ra.

Chung Tịnh nhìn y, lệ trào ra khóe mắt, nức nở :

- Ta ra thân thể như thế này, ngươi vẫn không bỏ ta! Ngươi đã hái bao nhiêu hoa, không giữ hoa nào, sao lại giữ đóa hoa tàn?

Quách Phiến Tiên lạnh lùng :

- Nếu cô nương bớt nhạy miệng, tại hạ còn đối tốt hơn nữa!

* * * * *

Ngân Hoa Nương vừa gọi to, vừa chạy về phía tòa tiểu lâu, vừa thở hồng hộc.

Thấy Du Bội Ngọc nhìn nàng, nàng mỉm cười hỏi :

- Hắn độc ác với tôi, tôi trả đũa lại, phải vậy mới được chứ?

Du Bội Ngọc thở dài cười khổ :

- Cô nương đừng cho rằng tại hạ lấy làm lạ! Luận về con người bại hoại, bây giờ tại hạ nhận ra có nhiều người bại hoại hơn cô nương. Nếu chẳng có ai đắc tội với cô nương thì tuyệt nhiên cô nương không đối xử tàn nhẫn với người đó. Còn hắn thì...

Chàng dừng chân nơi cửa, vừa đưa tay lên định gõ, bên trong đã có người thốt vọng ra :

- Cửa chỉ khép hờ, các vị cứ xô mà vào!

Ngân Hoa Nương cắn môi thấp giọng :

- Nó đã viết trước chúng ta thế nào cũng trở lại! Do đó nó và lão bịnh quỷ mới để cho chúng ta đi!

Nàng gần như thì thầm bên tai Du Bội Ngọc, song người bên trong cửa nghe lọt.

Và người đó, không ai khác hơn là Châu Lệ Nhi.

Nó điềm nhiên thốt vọng ra :

- Tôi đã nói, chúng tôi chẳng bao giờ cầu khẩn nơi người, chỉ có người cầu khẩn nơi chúng tôi thôi!

Nhưng, Du Bội Ngọc xô cửa bước vào, chàng chẳng thấy một bóng người nào trong gian bếp của tòa tiểu lâu cả.

Cả hai đang kinh ngạc thì Châu Lệ Nhi từ trên lầu thốt vọng xuống :

- Các vị vào rồi đừng cài cửa nhé! Biết đâu lại có người đến nữa!

Ngân Hoa Nương nghiến răng nghĩ :

- Nó thính tai hơn quỷ!

Nàng không nói tiếng gì cả, theo sau Du Bội Ngọc lên lầu.

Những chiếc màn cửa đã được kéo thẳng, che kín các vọng cửa, gian phòng có vẻ lạnh lùng quá...

Châu Lệ Nhi ngồi trên chiếc ghế đặt cạnh giường, không nhìn họ đến nửa mắt.

Nàng đang nhìn Tam thúc của nàng.

Hai đại hán theo nàng trước đó đang quỳ nơi mép giường, mỗi người một cánh tay bị người bịnh nắm cứng như là đã làm với Chung Tịnh.

Cả hai đại hán cùng đổ mồ hôi ướt đầu, ướt mặt, vẻ sợ hãi hiện rõ trong mắt.

Người bịnh nhắm mắt, gương mặt dần dần hồng hào lên.

Một lúc lâu, một đạo nhiệt khí bốc từ đầu lão, tỏa ra như làn hơi nước nấu sôi.

Quách Xung rung rung giọng van cầu :

- Tiền bối tha cho... tha cho tại hạ được sống sót!

Chốc chốc y lại van cầu, giọng nói lần sau lại nhỏ hơn lần trước, cuối cùng thì chỉ nghe khào khào, chẳng thành tiếng nói.

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Tam thúc tôi bất quá mượn võ công của hai vị chứ không có ý hại mạng người đâu! Đừng sợ!

Nó dừng lại một chút, đoạn tiếp :

- Võ công của hai vị được chuyển sang cho Tam thúc tôi là một điều may mắn lớn cho hai vị đó!

Vừa lúc đó, người bịnh buông tay.

Hai đại hán lập tức ngã nhào xuống nền nhà, thoi thóp thở.

Châu Lệ Nhi lấy khăn bước đến lau mồ hôi mặt cho người bịnh.

Nó nhẹ giọng hỏi :

- Công phu của hai người đó như thế nào?

Người bịnh thở ra mấy lượt, lẩm nhẩm :

- Có danh mà không thực! Giang hồ hiện tại gồm đa số bọn này!

Châu Lệ Nhi cau mày.

Bỗng nó quay sang hai người đó, chỉ tay vào mặt họ, mắng :

- Các ngươi sống đến lứa tuổi này, sao không dùng thời gian đã qua luyện tập võ công, thành suốt đời chỉ mang cái hư danh vô dụng? Phải biết, người có hư danh thì làm nên trò trống gì? Giả như các ngươi cố công học hỏi thì ngày nay, sự tiến bộ chẳng biết đến mức độ nào?

Nó như còn dư hận, gằn từng tiếng :

- Hừ! Đã là hữu danh vô thực thì còn can đảm đâu dám làm việc phi thường?

Nó thương hại người Tam thúc vì kém võ công mà khó thành công trên đời chăng?

Nó có thương hại ai đâu? Nó mong người Tam thúc luyện được công phu cao diệu rồi mang công phu đó đến đây cho Tam thúc thúc nó mượn!

Cái đạo lý đó, chỉ có nó và Tam thúc nó chấp nhận được mà thôi.

Người ngoài, ai nghe lọt nổi giảng lý của nó?

Du Bội Ngọc dở khóc dở cười.

Nó còn hận, có lẽ nó hận vì lầm lạc. Săn hai con mồi không béo bở thành mất thì giờ.

Nó tung chân đá vào hai người đó. Chẳng rõ nó đá bằng cách nào, hai người đó bị bắn lọt ra cửa sổ, có lẽ bay xa lắm nên một lúc lâu sau mới rơi xuống nóc nhà vùng đó.

Lúc nó tung chân đến khi tiếng bịch vang lên, khoảng cách thời gian đến mấy phút.

Hiển nhiên, hai người đó khó sống được.

Du Bội Ngọc lắc đầu, không tưởng nổi cô bé lại tàn nhẫn đến mức độ đó.

Ngân Hoa Nương bây giờ ngoan ngoãn lạ.

Nàng cười duyên gọi cô bé :

- Châu cô nương! Tôi có mắt như mù! Vừa rồi xúc phạm đến cô nương, xin cô nương đừng chấp...

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Tôi có trách phiền gì cô nương đâu! Tôi quen quá rồi! Ngoài Tam thúc, ai ai cũng ức hiếp tôi, đánh đập tôi, thành ra tôi xem thường quá cô nương ạ! Chẳng khi nào tôi để tâm!

Ngân Hoa Nương không biết rõ nó còn hận lắm, suy nghĩ một chút, nàng quỳ xuống, hướng mặt về người bịnh, lệ thảm đổ ra liền. Nàng mếu máo :

- Tôi cô độc bơ vơ từ thuở ấu thơ, sống cái kiếp diêu linh phiêu bạt suốt bốn phương trời, không nơi nương tựa, xin tiền bối thương tình. Nếu tiền bối ra ơn cứu nạn, tôi tình nguyện ở lại đây phục dịch tiền bối, dù làm trâu làm ngựa tôi cũng vui lòng.

Châu Lệ Nhi lạnh lùng có nghĩa là nó không cứu nàng!

Nàng biết rõ, van cầu một nữ nhân khó hơn van cầu một nam nhân, bởi nam nhân thường thường có độ lượng rộng rãi hơn nữ nhân, nếu nàng khéo nói một chút là nam nhân động tâm ngay.

Giả như người bịnh gật đầu thì dù cho Châu Lệ Nhi không muốn cũng chẳng dám trái ý.

Người bịnh mở mắt ra, nhìn Ngân Hoa Nương một lúc, bỗng hỏi :

- Cô nương là môn hạ của Tỏa Hồn cung chủ?

Câu hỏi buông ra hết sức bất ngờ, ngay cả Du Bội Ngọc cũng phải kinh ngạc.

Ngân Hoa Nương dĩ nhiên phải kinh ngạc hơn chàng, rú lên :

- Làm sao tiền bối...

Nàng muốn nói làm sao lão biết được, nàng còn nhớ rõ lúc vào Tỏa Hồn cung, nàng có quỳ lạy bài kệ của Cung chủ lưu lại trên vách, và như vậy nàng đã trở thành môn hạ của Cung chủ rồi!

Nàng còn biết rõ, lúc Cung chủ chưa chết, người trong giang hồ ai ai cũng thệ nguyện phải giết cho được bà, bây giờ nàng thừa nhận xuất thân từ môn phái đó thì còn ai chịu cứu nàng?

Nàng nín lặng luôn, bỏ dở câu nói.

Người bịnh lập lại :

- Cô nương có phải là môn hạ của Tỏa Hồn cung chủ chăng?

Ngân Hoa Nương lắc đầu :

- Không phải!

Người bịnh lại nhìn nàng một lúc nữa, đoạn thở dài thốt :

- Rất tiếc! Rất tiếc!

Ngân Hoa Nương ngạc nhiên :

- Rất tiếc?

Người bịnh lại nhắm mắt.

Ngân Hoa Nương há miệng sẵn sàng, nhưng chẳng giám hỏi thêm một lời nào nữa, không hỏi được, nàng đâm ra hoang mang nóng nảy.

Lâu lắm Châu Lệ Nhi mới cất tiếng :

- Học võ công của Tỏa Hồn cung, tức nhiên trở thành môn hạ của Tỏa Hồn cung, đã là môn hạ của Tỏa Hồn cung lại chẳng chịu thừa nhận, như thế là vong sư bội tổ, một con người như vậy còn mong được ai thương mà cứu nạn?

Ngân Hoa Nương xuất hạn ướt trán :

- Ngươi... cô nương nói sao?

Châu Lệ Nhi nhắm mắt, không lưu ý đến nàng.

Trong lầu vắng vẻ, ngoài lâu vắng vẻ, thị trấn nhỏ bé này như chìm trong cảnh chết.

Ngân Hoa Nương nhìn người bịnh rồi nhìn sang Châu Lệ Nhi, niềm sợ hãi càng phút càng lớn mạnh, bất giác đôi hàm răng chạm vào nhau cạch cạch, toàn thân rung rung lên.

Bỗng, có tiếng thở dài rồi tiếp theo lại có một câu gọn :

- Đáng tiếc thay! Đáng tiếc!

Người vừa thở dài, vừa thốt đó chính là Quách Phiến Tiên,, y đã theo đến nơi và chẳng rõ y đã lên lầu từ lúc nào.

Ngân Hoa Nương giật mình, quay lại nhìn y :

- Đáng tiếc? Mà đáng tiếc cái gì cơ chứ?

Quách Phiến Tiên thốt :

- Giả như vừa rồi ngươi thừa nhận là môn hạ Tỏa Hồn cung, thì rất có thể vị tiểu cô nương họ Châu kia bằng lòng cứu ngươi!

Y căm hận Ngân Hoa Nương la hoảng lên trước đó, nên bây giờ bỏ cái sáo ngữ, không gọi nàng là cô nương nữa. Tuy nhiên, gọi như thế rồi, y mới nhận ra mình sơ sót, để cho người thấy nhược điểm của mình, y vội chữa :

- Đáng tiếc là cô nương đã bỏ lỡ một dịp may ngàn năm một thuở!

Ngân Hoa Nương trố mắt :

- Tại sao?

Quách Phiến Tiên vụt cười khan :

- Thế cô nương chưa đoán ra Châu tiểu cô nương kia là ai à?

Ngân Hoa Nương nhìn sững y :

- Nó là ai?

Quách Phiến Tiên không đáp lời nàng, day qua Châu Lệ Nhi dù lúc đó nó nhắm mắt, y vòng tay vái một vái, thốt :

- Đến bây giờ tại hạ mới nhận ra Châu cô nương là lịnh ái của Châu nương nương, Cung chủ Tỏa Hồn cung, kể ra cũng hơi muộn!

Du Bội Ngọc giật mình như chạm điện, Ngân Hoa Nương suýt nhảy dựng lên, giương tròn mắt, rung rung giọng :

- Cô nương... cô nương là lịnh ái của Tỏa Hồn cung chủ?

Châu Lệ Nhi lạnh lùng như thường, thần sắc nó trầm trọng chẳng khác nào một nữ nhân ba bốn mươi tuổi đang sầu tư.

Ngân Hoa Nương suy nghĩ một lúc, đột nhiên kêu lên :

- Không phải đâu! Tỏa Hồn cung chủ đã chết cách đây ba bốn mươi năm, làm gì có đứa con mười một mười hai tuổi?

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Võ lâm là nơi sản xuất trăm ngàn bí mật, chỉ nghĩ đến thôi, con người cũng phải điên đầu, nói chi đến tìm hiểu? Cô nương tuổi tác được bao nhiêu mà mong hiểu rõ được sự tình và cho rằng phải với không phải?

Ngân Hoa Nương hừ một tiếng :

- Tôi không hiểu rõ, dễ thường các hạ hiểu rõ?

Quách Phiến Tiên gật đầu :

- Tự nhiên là tại hạ hiểu rõ, có điều là chẳng dám nói ra!

Người bịnh chợt hỏi :

- Tại sao lại chẳng dám nói ra?

Quách Phiến Tiên nghiêng mình chào người bịnh :

- Nếu tiền bối cho phép nói, tại hạ xin nói!

Du Bội Ngọc cũng không biết sự tình như thế nào nên chong mắt nhìn sững Quách Phiến Tiên.

Ngân Hoa Nương thừ người chờ nghe.

Quách Phiến Tiên từ từ tiếp :

- Cứ theo lời truyền thuyết của các vị cố lão, trên giang hồ trong vòng mấy mươi năm qua, có ba điều bí mật quan trọng. Trong ba điều đó, có cái chết bất minh của Tỏa Hồn cung chủ.

Người bịnh gật đầu :

- Đúng vậy!

Quách Phiến Tiên lại tiếp :

- Phần đông người trên giang hồ đều biết là Tỏa Hồn cung chủ đã chết hơn ba mươi năm qua và Tỏa Hồn bị bỏ hoang phế, bụi bám nhện giăng. Nhưng chẳng rõ phát xuất từ đâu, lại có một luồng dư luận khác, cho rằng Cung chủ chưa chết, bất quá vì trốn tránh cừu nhân, nên ly khai cung điện, ẩn mình một nơi bí mật!

Du Bội Ngọc buột miệng thốt :

- Tại hạ chính mắt trông thấy xác bà ấy!

Chương 34: Hiểm độc phi thường

Quách Phiến Tiên lắc đầu :

- Không phải xác của bà ta! Để đánh lạc hướng sự truy tầm của kẻ thù, hoặc để gieo một niềm tin nơi kẻ thù, bà dùng xác một cung nữ làm nghi trang, chính là cái xác mà các hạ đã trông thấy!

Y đáp lời Du Bội Ngọc, song mắt thì hướng về người bệnh.

Người bệnh thở đều, như ngủ say, không rõ lão có nghe hay không nghe câu nói của y.

Y đằng hắng một tiếng rồi tiếp :

- Tỏa Hồn cung chủ hành sự rất bí mật, song chẳng rõ tại sao, sau đó có người phát giác sự tình và người biết được điều bí mật đó trước hơn ai hết là Đông Phương thành chủ...

Du Bội Ngọc kinh ngạc :

- Đông Phương thành chủ? Có phải là Đông Phương Đại Minh, ở tại Nhật Nguyệt đảo, một trong bảy mươi hai đảo tại vùng Nam Hải? Chính vì đôi bánh xe Nhật Nguyệt của người mà Hải Nam kiếm pháp suốt mấy mươi năm qua không dám vọng động. Có phải là con người đó chăng?

Quách Phiến Tiên cười nhạt :

- Chứ còn ai nữa? Nhưng nêu danh người lúc này chưa phải là điều khẩn thiết.

Bởi nếu là năm xưa có ai nói đến tên người, kẻ đó nhất định không còn sống trên thế gian!

Bỗng người bệnh mở mắt ra, nhìn trừng trừng Du Bội Ngọc, cao giọng hỏi :

- Do đâu mà các hạ biết tên họ của Đông Phương Đại Minh?

Du Bội Ngọc không tưởng là đôi mắt của một người mang bệnh trầm kha lại biến nhanh chóng thành đôi móng bạc sáng ngời, đôi móng bạc đó như xoáy tâm tư chàng. Chàng phải giật mình, song vẫn giữ vẻ thản nhiên, từ từ thốt :

- Gia phụ ngày trước có thuật cho hàng đệ tử biết, Đông Phương thành chủ ngày xưa là một trong mười vị cao thủ võ lâm, vì người ở tận Nam Hải, nên chẳng ai hiểu sự lợi hại của người. Gia phụ còn cho mười vị cao thủ đó ít khi xuất hiện trên giang hồ. Về võ công, họ trên hẳn các vị Chưởng môn mười ba môn phái trong võ lâm hiện nay!

Người bệnh hỏi :

- Lệnh tôn bình luận như thế nào về các cao thủ đó?

Du Bội Ngọc đáp :

- Tại hạ không nhớ rõ lắm. Bất quá ngoài Đông Phương thành chủ còn có Thần ni Anh Hoa đại sư thái tại Anh Hoa cốc trên đảo Tiểu Bồng Lai. Tận vùng sa mạc cực Bắc có Phi Đà Ất Côn. Tại Thanh Thành Sơn có Nộ chân nhân. Ngoài ra, như Lý Thiên Vương tại Thần Phong Lãnh, Du Hiệp Vô Tông Thần Long kiếm khách.

Người bệnh cau mày xì một tiếng, chận lời :

- Thập đại cao thủ là những người ấy? Họ xứng đáng gì?

Rồi y vẩy tay :

- Nói tiếp đi!

Quách Phiến Tiên đằng hắng một tiếng :

- Nghe nói Đông Phương thành chủ chẳng rõ cấu kết từ lúc nào có mối thù sâu nặng với Cung chủ Tỏa Hồn cung. Khi nghe tin tức về Cung chủ, lập tức huy động hơn mười Đảo chủ trên bảy mươi hai đảo, hiệp cùng Lý Thiên Vương, Hồ Lão Lão đến nơi toan phục thù...

Du Bội Ngọc kêu lên :

- Tại hạ nhớ ra rồi! Hồ Lão Lão là một trong Thập đại cao thủ. Bà ấy về võ công thì chẳng cao cho lắm, nhưng về cái thuật dụng độc, thì phải nhìn nhận bà vô địch trong thiên hạ!

Quách Phiến Tiên đáp :

- Sở dĩ Đông Phương thành chủ thỉnh Hồ Lão Lão trợ giúp đối phó với Tỏa Hồn cung chủ là vì...

Y đặng hắng thêm mấy tiếng. Y muốn nói lấy độc trừ độc, nhưng nhìn sang Châu Lệ Nhi, y thấy nó xanh dờn mặt mày. Y ngán ngay, không dám nói tiếp. Do đó y vờ ho để tắt trách sự bỏ dở câu nói.

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Những người đó đã biết chỗ ẩn cư của Tỏa Hồn cung chủ?

Quách Phiến Tiên đáp :

- Tự nhiên là phải biết!

Du Bội Ngọc hỏi tiếp :

- Rồi họ có tìm được bà ta chăng?

Quách Phiến Tiên trầm giọng :

- Hình như tìm được!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Vậy là có cuộc ác chiến. Chắc chắn phải kinh thiên động địa, khoáng hậu khôn tiền!

Chàng lại hỏi :

- Rồi sau đó, kết cuộc như thế nào?

Quách Phiến Tiên lắc đầu :

- Tại hạ không được rõ!

Du Bội Ngọc hừ một tiếng :

- Các hạ không biết?

Quách Phiến Tiên cười khổ :

- Chẳng những một mình tại hạ không biết, mà trên giang hồ không một ai biết được!

Du Bội Ngọc lấy làm kỳ :

- Tại sao?

Quách Phiến Tiên tiếp :

- Đông Phương Đại Minh, Lý Thiên Vương và Hồ Lão Lão cùng với các vị kia hành sự rất cẩn mật, song trước khi khai quân có đến Nhạc Dương Lầu uống rượu suốt một ngày đêm, chừng như mừng trước cuộc chiến thắng, bởi họ cầm chắc thắng lợi trong tay. Trong lúc đó, bên cạnh Nhạc Dương Lầu có một con thuyền, trong thuyền có người đang uống rượu thưởng trăng, nghe lỏm được họ nói chuyện với nhau, người đó mới biết rõ là có nhiều cao thủ tụ họp với nhau chuốc chén trên lầu. Người đó còn biết sau cuộc rượu, những cao thủ thượng đỉnh đó sẽ tìm Tỏa Hồn cung chủ thanh toán tình cừu ân oán.

Du Bội Ngọc hỏi :

- Rồi nhân đó, tin tức được truyền đi?

Quách Phiến Tiên lại tiếp :

- Người trên thuyền không thuộc hạng nhạy mồm nhạy miệng, cho nên cái tin đó bất quá chỉ được loan truyền trong vùng thân hữu gồm một số rất ít. Nhưng cứ như truyền thống giang hồ thì từ xưa xa, không có một bí mật nào được bảo tồn trọn vẹn, những ai biết được tin đó rồi, đều ngầm theo dõi, họ muốn mục kích trận đấu, hay ít nhất cũng tìm hiểu cái kết quả!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cuối cùng chẳng ai tìm hiểu được gì!

Quách Phiến Tiên lắc đầu :

- Không một ai thành công.

Du Bội Ngọc lấy làm lạ :

- Tại sao thế?

Quách Phiến Tiên thở ra :

- Chỉ vì Đông Phương Đại Minh, Lý Thiên Vương, Hồ Lão Lão và các vị kia sau cuộc chiến đều thất tung, chẳng ai biết họ lạc phương trời nào?

Du Bội Ngọc giật mình :

- Hay là những người đó đều bị Tỏa Hồn cung chủ... Tỏa Hồn cung chủ đã...

Chàng nhìn sang Châu Lệ Nhi, không rỏ nghĩ sao lại ngưng bặt đoạn cuối câu.

Quách Phiến Tiên thốt :

- Tuy Tỏa Hồn cung chủ là bậc kỳ nhân trong võ lâm, song cứ như dư luận đương thời thì bà không thể nào làm cho các vị cao thủ tuyệt đỉnh đó...

Y nhìn sang Châu Lệ Nhi, rồi cũng bỏ dở câu nói như Du Bội Ngọc.

Bỗng người bệnh từ từ hỏi :

- Các vị có muốn hiểu rõ sự việc đó chăng?

Quách Phiến Tiên cười ve vuốt :

- Tự nhiên rồi, tiền bối! Song bọn tại hạ đâu dám làm nhọc tiền bối!

Người bệnh tiếp :

- Được, nếu các hạ muốn nghe, tại hạ xin thuật cho nghe! Đông Phương Đại Minh, Lý Thiên Vương, Hồ Lão Lão và mười chín vị Đảo chủ bị giết hết, chẳng còn một người nào sống sót hết!

Lão nói thản nhiên, như nói một câu tầm thường, chứ chẳng phải lão đề cập đến một biến cố quan trọng trên giang hồ mấy mươi năm về trước.

Quách Phiến Tiên, Du Bội Ngọc sững sờ. Cả hai cùng ngây người, tựa hồ họ có liên quan đến sự việc xảy ra từ lâu.

Những cao thủ đó có bản lĩnh trên hẳn Chưởng môn mười ba môn phái đời nay, họ lại cùng liên thủ với nhau, cái lực lượng đó có thể chinh phục được thiên đình, thử hỏi dưới phàm trần có ai phá nổi lực lượng đó vỡ tan?

Giang hồ còn truyền thuyết một trong những vị Đảo chủ tại vùng Nam Hải từng giao thủ liên tiếp ba ngày ba đêm với Phi Ngư kiếm khách, chẳng hề kém một tấc đất.

Người bệnh từ từ tiếp :

- Còn một việc này nữa, mẫu thân của Lệ Nhi là Châu Mỵ chẳng phải vì trốn tránh kẻ thù mà ly khai Tỏa Hồn cung. Chẳng qua, vì lắm độ vào tử ra sanh, trải nhiều tang thương biến đổi, một hôm bỗng dưng cảm thấy yêu một người. Vì tình yêu, bà ấy hy sinh tất cả cơ nghiệp, thinh danh, theo người yêu đến một chân trời xa lạ, sống cuộc đời chồng vợ bình thường!

Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên càng sững sờ.

Họ thầm nghĩ :

- Người tình của Tỏa Hồn cung chủ có phải là lão chăng? Và Châu Lệ Nhi có phải là con gái của lão chăng?

Song cả hai làm gì dám nêu lên câu hỏi.

Người bệnh lại hỏi :

- Các vị chừng như muốn biết người tình của Cung chủ là ai?

Quách Phiến Tiên mừng rỡ, nhưng làm tỉnh :

- Nếu tiền bối thấy không tiện nói thì thôi vậy! Biết được cũng tốt, không biết cũng chẳng sao!

Người bệnh trầm giọng :

- Người đó là con trai của Đông Phương Đại Minh, tên Đông Phương Mỹ Ngọc!

Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên thở ra, chừng như họ thất vọng.

Châu Lệ Nhi bước tới chiếc giường, nép mình bên cạnh người bệnh.

Người bệnh tiếp :

- Có cái tên đó, Đông Phương Mỹ Ngọc phải đẹp trai, có thể bảo y là một đệ nhất mỹ nam tử đương thời. Cho nên, dù Châu Mỵ có hưởng dụng thải thừa bên cạnh hằng trăm hàng ngàn nam tử, cũng đâm si mê con người chỉ có nửa số tuổi của bà ta!

Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên không biết phải nói một câu gì cho có vẻ đẩy đưa câu chuyện.

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Cũng chẳng có gì lạ!

Người bệnh tiếp nối :

- Nhưng Đông Phương Mỹ Ngọc chỉ được cái đẹp người còn phẩm cách thì vô cùng tồi tệ!Trước mặt Châu Lệ Nhi, lão thẳng lời mắng phụ thân nó, lão không sợ nó tủi thân sao?

Nó thản nhiên như thường, chừng như nó cho rằng phụ thân nó đáng bị mắng lắm!

Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên lại lấy làm kỳ.

Người bệnh cứ tiếp :

- Từ ngày lấy Đông Phương Mỹ Ngọc, Châu Mỵ như đổi lốt con người cam sống cuộc đời nội trợ như bất cứ gái nhà lành nào. Sau khi lấy chồng, bà ta quên đi dĩ vãng, lo phục thị trượng phu. Cái tình của bà ta đối với Mỹ Ngọc vô cùng thâm hậu. Các vị giàu tưởng tượng đến đâu cũng không tưởng nổi.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Được một người vợ ngoan ngoãn như vậy, thì nam nhân nào lại chẳng cho là mình có hạnh phúc nhất trên đời!

Ngân Hoa Nương cũng thở dài thầm nghĩ :

- Chẳng rỏ sau này ta yêu ai, ta có là được như bà ấy chăng?

Nhưng nàng trầm buồn nét mặt nghĩ tiếp :

- Hơi đâu ta mơ màng vớ vẩn? Ta sắp chết, chết gấp đến nơi đây, nghĩ chi đến chuyện chồng con xa vời?

Quách Phiến Tiên thầm nghĩ :

- Tỏa Hồn cung chủ trải lắm tang thương, mới thức ngộ được chân lý nhân sinh, chứ Mỹ Ngọc còn trẻ quá, hẳn y không thích thú gì!

Người bệnh lại tiếp :

- Châu Mỵ vui với kiếp sống bình thường, song Mỹ Ngọc cuối cùng sanh chán nản. Y thúc giục Châu Mỵ trở về Tỏa Hồn cung!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ, tự tán thưởng mình nghĩ đúng.

Du Bội Ngọc lắc đầu.

Ngân Hoa Nương hỏi :

- Bà ấy có chịu trở về chăng?

Người bệnh đáp :

- Châu Mỵ không bằng lòng. Lúc đó, tuổi bà đã cao, song nhờ bà có thuật giữ gìn nhan sắc, nên vẫn còn đẹp như tiên nữ. Do đó, Đông Phương Mỹ Ngọc không thể dứt tình ra đi...

Quách Phiến Tiên nhìn sang Châu Lệ Nhi một thoáng thầm nghĩ :

- Mới ngần ấy tuổi mà đã làm mê mệt nam nhân rồi, con đã vậy thì mẹ ghê gớm đến đâu? Rất tiếc ta từng tự hào là phong lưu nhưng vẫn còn thiếu cơ duyên gặp con người phi thường như bà ấy!

Ngân Hoa Nương thì lại nghĩ :

- Châu Mỵ tuy cởi lốt phong trần, nép mình trong bổn phận hiền thê, vẫn còn có ma lực khiến Đông Phương Mỹ Ngọc đắm đuối si mê, sau này ta có thể được như bà chăng?

Nàng nhìn sang Du Bội Ngọc.

Du Bội Ngọc thở dài mãi.

Người bệnh vẫn tiếp :

- Nhưng cái thuật bảo tồn nhan sắc lại tối kỵ sinh sản. Châu Mỵ rất hiểu điều đó, cho nên họ sống bên cạnh nhau qua nhiều năm, bà không hề thọ thai. Mãi về sau lâu, Châu Mỵ bỗng nhiên lại thích có một đứa con. Cái ý muốn đó càng ngày càng lớn mạnh, cuối cùng bà không cưỡng lại được, và cái gì phải đến đã đến. Nó ra đời.

Lão nhìn Châu Lệ Nhi.

Châu Lệ Nhi cúi đầu, mắt ngời ngấn lệ.

Ngân Hoa Nương cau mày :

- Sinh con rồi bà ấy có biến thành già chăng?

Mọi người đều quan tâm đến câu chuyện, riêng Ngân Hoa Nương lại tha thiết tìm hiểu sự đổi thay của dung nhan Tỏa Hồn cung chủ.

Người bệnh thở dài :

- Dĩ nhiên là phải như vậy rồi! Nửa năm sau, da bà nhăn, tóc bà bạc, từ một thiếu nữ đang xuân, bà biến thành một lão phụ, trong thời gian ngắn!

Ngân Hoa Nương thở ra mãi.

Nàng không nói gì, song thầm nghĩ :

- Nếu thế, dù giết chết ta thì giết, nhất định không ai bức bách ta phải sanh sản!

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Đông Phương Mỹ Ngọc đối với Châu... Châu cung chủ có cái ý chán chê, chỉ sợ sau đó...

Chàng nhìn Châu Lệ Nhi, rồi bỏ dở câu nói.

Người bệnh cứ tiếp :

- Châu Mỵ vốn thông minh tuyệt đỉnh, tự nhiên phải hiểu sự chuyển biến thái độ của Mỹ Ngọc, mà bà cũng không ngờ sanh hạ không bao lâu, dung nhan tàn tạ như vậy. Một hôm lấy gương soi mặt, bà nhận ra suối tóc đen huyền thuở nào đã rụng mất phân nửa, phần còn lại ngã màu bạc... Bà biết ngay không còn cách gì cầm chân Mỹ Ngọc được nữa.

Ngân Hoa Nương nghĩ thầm :

- Nếu ở trong hoàn cảnh của bà, chắc chắn là ta phải tặng Mỹ Ngọc một nhát dao. Dù ta không còn được yêu quý nữa, song ta cũng không để ai ôm ấp y! Tình yêu phải độc quyền!

Nàng lại nhìn sang Du Bội Ngọc, thấy vết dao nơi mặt chàng, bất giác nàng cúi đầu!

Thì nàng đã chẳng tặng chàng một nhát kiếm sao? Còn như nhát dao mà nàng tưởng tượng đó, chắc chắn nàng không có dịp hạ thủ rồi.

Người bệnh cứ tiếp :

- Đêm đó, bà ôm con khóc mãi. Qua ngày sau, khi bình minh vừa lên, bà sang phòng Mỹ Ngọc gọi y thức dậy!

Ngân Hoa Nương trố mắt :

- Họ không ngủ chung phòng?

Người bệnh đáp :

- Có ai ngủ chung phòng với thiếu phụ có con mọn? Y viện cái cớ để cho Châu Mỵ săn sóc con, chứ kỳ thực ra...

Quách Phiến Tiên thầm nghĩ :

- Cũng chẳng nên trách y, giả như ta trong hoàn cảnh của y, ta cũng không thích ngủ chung với một người vợ già!

Bỗng người bệnh quắc mắt nhìn y. Y vội cười, hỏi :

- Chẳng hay Châu cung chủ gọi Mỹ Ngọc thức dậy để làm gì?

Người bệnh thở dài :
- Các vị không tưởng nổi!

Không ai dám hỏi dồn, chỉ lặng lẽ chờ nghe.

Lâu lắm, người bệnh mới thốt :

- Bà gọi Mỹ Ngọc để cáo biệt y!

Du Bội Ngọc, Quách Phiến Tiên, Ngân Hoa Nương cùng kêu lên một lượt :

- Cáo biệt? Bà ra đi?

Người bệnh mơ màng :

- Phải! Bà biểu không còn làm vui được Mỹ Ngọc nữa thì ở lại ngày nào, càng chuốc lấy phũ phàng, rẻ rúng nữa, thà ôm sầu hận đau buồn mà ra đi, trả tự do lại cho Mỹ Ngọc. Bà thốt : Yêu chồng, tất phải muốn cho chồng có hạnh phúc, khi chẳng còn hạnh phúc đến cho chồng, thì còn làm lụy nhau làm gì nữa? Tôi đi rồi, phu quân cứ lấy vợ, tìm một người nào trẻ đẹp mà kết duyên vợ chồng. Còn tôi... tôi cam âm thầm ẩn trong bóng tối, đếm chuỗi ngày tàn mà nuôi dưỡng con chúng ta...

Người ngoài cuộc lập lại câu nói đó, hẳn phải mất nửa vẻ thê lương, nhưng bọn Du Bội Ngọc vẩn ảo não như thường.

Quách Phiến Tiên cau mày :

- Đông Phương Mỹ Ngọc nỡ để cho bà ra đi?

Người bệnh từ từ đáp :

- Nghe bà ta nói thế, y thề trời thề đất y nói lòng dạ của y chẳng bao giờ thay đổi, vô luận Châu Mỵ già xấu như thế nào, y vẫn yêu, y không thể xa bà!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Như thế tâm địa của y không xấu!

Người bệnh liền tiếp :

- Phải! Y không phải là người phụ phàng! Rất tiếc y cũng không phải là con người!

Bỗng người bệnh biến sắc mặt, trong ánh mắt niềm phẫn nộ bộc phát, nơi trán lấm tấm mấy hạt mồ hôi.

Châu Lệ Nhi lấy khăn lau cho lão. Nó khóc từ lâu, nó còn đang khóc.

Bọn Du Bội Ngọc lắc đầu, không ai dám nói gì.

Gian phòng không một tiếng động, ngoài tiếng nức nở của Châu Lệ Nhi.

Lâu lắm, người bệnh lại tiếp :

- Châu Mỵ cảm kích vô cùng. Thực ra thì bà nào có muốn ly khai Mỹ Ngọc!

Chẳng qua, bà muốn hy sinh cho chồng thôi. Mỵ Ngọc đã nói như thế rồi, từ đó bà không nói đến chuyện biệt ly nữa.

Du Bội Ngọc trầm giọng :

- Đông Phương Mỹ Ngọc có một chủ tâm gì chứ?

Người bệnh không đáp ngay, chỉ thốt :

- Châu Mỵ lại chuyên chú vào bổn phận làm mẹ, làm vợ. Bà phục thị chồng rất chu đáo, chỉ thiếu có một điều là rứt quả tim ra cho Mỹ Ngọc ăn mà thôi. Hai năm sau, phụ thân của Mỹ Ngọc bỗng nhiên tìm ra tung tích bà. Lão ấy đến, mang theo hơn hai mươi cao thủ võ lâm.

Người bệnh đi vòng câu chuyện, bây giờ trở về chỗ khởi đầu.

Bọn Du Bội Ngọc đoán là lão có một đoạn ẩn tình, lão cố ý lướt qua đoạn ẩn tình đó, không chịu đề cập đến.

Người bệnh đảo ánh mắt nhìn quanh mọi người, rồi từ từ thốt :

- Châu Mỵ biết rõ, người đời không dung tha bà, do đó bà phải tìm một nơi hết sức bí mật ẩn cư. Vậy mà Đông Phương Đại Minh lại tìm ra được!

Lão dừng lại, hỏi :

- Các vị có nghĩ ra tại sao chưa?

Quách Phiến Tiên mỉm cười :

- Tại hạ hết sức kỳ quái...

Người bệnh chận lời :

- Chẳng những một mình các hạ kỳ quái, mà Châu Mỵ lúc đó cũng kỳ quái phi thường. Chừng bà thấy hành động của Đông Phương Mỹ Ngọc rồi, bà mới hiểu rõ.

Du Bội Ngọc kêu lên :

- Đông Phương Mỹ Ngọc hành động như thế nào?

Người bệnh tiếp với giọng sền sệt, chừng như căm hờn chừng như bi thảm :

- Thấy bọn Đông Phương Đại Minh kéo đến, chẳng những y không sợ hãi, trái lại y còn chạy đến họ...

Một tiếng soảng vang lên, tiếp theo một tiếng rốp, cả bình trà lẫn chiếc ghế thấp bị người bệnh quét tay qua, bình trà đổ vỡ, chiếc ghế gãy vụn.

Du Bội Ngọc, Quách Phiến Tiên cùng Ngân Hoa Nương đều có cảm nghĩ như nhau. Họ cho rằng có thể Đông Phương Mỹ Ngọc thầm lén đưa tin về cho phụ thân y, nhưng lão bệnh nhân này không thể nói ra điều đó, thành tức uất, phải phá vỡ một cái gì cho đỡ uất.

Lão thở gấp, chứng tỏ niềm phẫn hận đang đằng mạnh kích động lão mãnh liệt.

Châu Lệ Nhi ngưng khóc, an ủi :

- Tam thúc hà tất phải phẫn hận? Khí lực chưa được khôi phục hoàn toàn, Tam thúc nên bình tĩnh để tĩnh dưỡng chứ!

Người bệnh rít lên :

- Tất cả những người trong thiên hạ chẳng hiểu điều bí mật đó! Chẳng một người nào hiểu cả! Giả như ta nói ra điều đó rồi, có mệt có đứt hơi mà chết, ta cũng nói. Ta phải nói chứ, ta đâu có thể để cho mẫu thân ngươi chết mà còn ôm hận bị mắng oan?

Châu Lệ Nhi khuyên giải người chưa có hiệu quả, chính nó lại nhào xuống giường, oà lên khóc như trước.

Người bệnh tiếp :

- Thì ra cái tên súc sanh Mỹ Ngọc đó... sau khi thấy Châu Mỵ mất hẳn nhan sắc diễm kiều ngày nào, đâm ra chán. Năm đầu y còn cố gượng chịu đựng sự chung chạ, qua năm thứ hai, y dùng bạc vàng khuyến dụ một gã khách thương tìm cách đến tận Nhật Nguyệt đảo đưa tin cho phụ thân y. Y ức độ thời gian đi và về của gã khách thương, chuẩn bị hậu tạ gã thi hành tròn công tác giao phó. Ngờ đâu, đường đi đến Nhật Nguyệt đảo rất khó khăn, mãi mấy năm sau tin của Đông Phương Mỹ Ngọc mới đến tận nơi...

Điều này, bọn Du Bội Ngọc đã ức đoán, song họ không dám tin là đúng sự thật.

Bây giờ, người bệnh xác nhận, tự nhiên không hẹn mà đồng, ai ai cũng căm hận Mỹ Ngọc có tâm địa thâm độc.

Chính Ngân Hoa Nương mắng nặng hơn ai hết.

Bỗng, người bệnh trừng mắt nhìn Quách Phiến Tiên, gằn từng tiếng :

- Tại hạ biết các hạ là một người bạc tình, song đổi các hạ vào hoàn cảnh của Mỹ Ngọc, các hạ cũng không thể làm như vậy được, có đúng thế không? Các hạ cứ nói thật đi!

Quách Phiến Tiên giật mình ấp úng :

- Tại hạ... tại hạ...

Đôi mắt của người bệnh sắc như dao, đôi mắt đó xoáy vào tâm tư y, y chẳng dám nói lệch ý tưởng của y, chỉ thở dài, cười khổ, cuối cùng trầm giọng đáp :

- Nếu là tại hạ, thì cùng lắm tại hạ chỉ bỏ đi mà thôi! Ly khai bà là một điều quá dễ dàng rồi, sao lại còn toan hãm hại nhau?

Người bệnh gật đầu :

- Đúng vậy! Vô luận là người nào, có cái tâm tàn độc đến đâu, cũng chỉ ly khai là cùng! Nhưng Mỹ Ngọc thừa hiểu Châu Mỵ có võ công rất cao, nếu y bỏ đi rồi, bà sẽ theo dõi, y sợ không trốn thoát.

Du Bội Ngọc căm hờn :

- Nhưng Châu cung chủ đã tự nguyện chính mình ly khai kia mà! Nếu y bỏ đi, bà ta theo dõi làm gì? Thiết tưởng y hành động như thế là thừa!

Người bệnh giải thích :

- Châu Mỵ thì thành thật, mà y thì lại đa nghi, y cứ tưởng bà ta thử lòng y. Hà huống, y đã nhờ người khách thương ra đi trước khi Châu Mỵ tỏ bày tâm sự. Y dùng lời giả dối lung lạc bà, cốt cầm chân bà cho đến ngày phụ thân y xuất hiện. Nếu y không trấn an bà, bà bỏ đi, chừng Đông Phương Đại Minh đến, y sẽ đối đáp làm sao?

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Độc! Thủ đoạn đó độc vô cùng! Nếu không có cái tâm lang sói, quyết không ai làm được!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Rồi sau đó... chẳng lẽ Châu cung chủ lại chết về tay họ?

Người bệnh trầm ngâm một lúc lâu, đoạn trầm giọng thốt :

- Các vị quên hỏi tại hạ một việc...

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Việc gì?

Người bệnh lạnh lùng :

- Các vị quên hỏi tại sao tại hạ biết được sự tình?

Bây giờ, bọn Du Bội Ngọc mới nhận ra là kỳ quái. Kỳ quái ở cái chỗ lão biết quá rõ sự tình, biết như người có nhìn tật mắt, nghe tận tai, nghe và thấy liên tiếp ngày này qua ngày khác, mọi diễn tiến giữa Mỹ Ngọc và Châu Mỵ.

Người bệnh nhắm mắt lại, chầm chậm tiếp :

- Tại hạ bình sanh rất thích được cô độc, trước khi việc đó xảy ra, tại hạ đã thích cô độc rồi, sau khi việc đó xảy ra, tại hạ không muốn nhìn ai, nghe ai nói nữa! Tại hạ không chịu nổi loài người! Gặp con người là tại hạ muốn giết ngay!

Lão không nói liền nguyên nhân hiểu rỏ sự tình, lão bộc lộ tánh cách của lão, điều đó càng làm cho bọn Du Bội Ngọc thêm kinh dị, nhưng họ yên lặng chờ nghe, chứ không hỏi.

Người bệnh vẫn với nhịp độ đều đều tiếp :

- Nhưng tại hạ làm sao giết cho hết người đời? Cho nên tại hạ phải xa lánh người đời! Một ngày, vào mùa xuân, tại bờ biển Phúc Châu, tại hạ chờ đoàn thuyền khách thương từ đảo Bồng Lai đến. Tại hạ chọn một con thuyền vừa nhẹ vừa kiên cố, nhảy lên đó, trục xuất những người chèo thuyền, đoạn kéo buồm ra khơi. Trên thuyền có thức ăn thức uống đầy đủ, tại hạ không còn lo đói khát nữa.

Lão mơ màng, tiếp nối :

- Muốn xa lánh loài người, không thể tìm nơi nào bằng mặt biển bao la bát ngát, ngày đêm không nghe tiếng động nào ngoài tiếng gió lộng, sóng đùa, không gặp một bóng minh vật nào ngoài những con chim biển, những con cá bay...

Lão đưa mọi người ra biển, nhưng tất cả đều hiểu, cuộc hải du của lão có liên quan đến sự việc vừa kể. Sự quan hệ đó nằm trong hai tiếng Hải thuyền!

Người bệnh tiếp :

- Thung dung ngày này qua ngày khác, tại hạ chẳng nhớ rõ được bao lâu. Bỗng một hôm, tại hạ trông thấy một người bềnh bồng theo sóng dập dồn, mình đầy máu, trong tình trạng thập tử nhất sinh. Người đó ôm một đoạn gỗ, đeo chắc mình vào đoạn gỗ như hai vật liền nhau.

Quách Phiến Tiên thầm nghĩ :

- Nếu người đó có thể sống, hẳn lão không cứu đâu! Bởi biết người đó chết nên lão muốn làm một việc gì cho qua thì giờ nhàn hạ quá dài! Mà cũng biết đâu, lão xa người đời quá lâu, muốn tiếp xúc lại người đời thử xem? Dù lão thù thế nhân cứ cấm lão cứu người đó, sau rồi khi nào cao hứng, lão cứ giết đi! Lão lại được cái sướng giết người!

Người bệnh tiếp :

- Tại hạ thù hận người đời cùng cực, không muốn cứu y, nhưng thấy y trong tình trạng đó thương hại phần nào hỏi y tại sao ra thân thế đó. Ai đã hạ thủ đoạn ác độc với y, hoặc giả gần đó có bọn cướp biển nào chăng, tại hạ sẽ đến nơi tận diệt chúng!

Chương 35: Khói mây dĩ vãng

Du Bội Ngọc thầm nghĩ :

- Người này thù hận người đời, chỉ muốn giết người, song lại không vọng sát kẻ lương thiện, chỉ nghĩ đến việc giết cướp giết hung cứu người thiện lương, kể ra cũng có hiệp khí đấy!

Trước đó, chàng khinh thường lão, bây giờ chàng có phần nào tôn kính lão.

Người bệnh bỗng trừng mắt nhìn chàng :

- Bây giờ các hạ có đoán ra, người bị nạn đó là ai chăng?

Du Bội Ngọc giật mình, một ý niệm vừa hiện lên, chàng kêu lên :

- Có phải người mang tin Đông Phương Mỹ Ngọc cho Nhật Nguyệt đảo chủ không?

Người bệnh lạnh lùng :

- Đúng vậy!

Đoạn lão tiếp :

- Các hạ đoán xem, hắn bị ai hạ độc thủ!

Du Bội Ngọc chưa kịp đáp, Quách Phiến Tiên buột miệng kêu lên :

- Đông Phương Đại Minh?

Người bệnh gật đầu :

- Chính lão ấy! Khi người khách thương đến Bất Dạ Thành tại Nhật Nguyệt đảo, trao phong thơ của Đông Phương Mỹ Ngọc cho lão xong, y chờ lão hậu tạ. Ngờ đâu, lão lại sát hại trọn nhân số trên thuyền gồm ba mươi bảy người. Chính y bị thương nặng, song tìm phương cách thoát đi. Chính y tiết lộ sự bí mật đó!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Luật trời báo ứng rất công bình! Cho nên người khách thương còn sống sót để gặp được tiền bối!

Quách Phiến Tiên cũng thở dài :

- Nếu tại hạ là người khách thương đó, nhất định tại hạ chẳng mang thơ đến hải đảo. Phải biết, một sự bí mật như vậy, cha con Đông Phương Mỹ Ngọc khi nào để sống kẻ trung gian. Dù Đông Phương Đại Minh không giết y, khi trở về, Mỹ Ngọc cũng giết y! Y chết là phải lắm!

Người bệnh điềm nhiên tiếp :

- Phàm bọn thương khách vượt trùng dương hành nghề có tên nào lại ngu xuẩn?

Tự nhiên người khách thương đó phải hiểu như Các hạ vừa nghĩ, song y có tánh tham, đáng lý ra lãnh vàng và phong thơ của Mỹ Ngọc rồi, y vất phong thơ đi, rồi tìm một nơi nào đó, ẩn cư mà hưởng dụng, y lại muốn đến tận nơi để lãnh thù lao một lần nữa do Đông Phương Đại Minh tặng. Và cái điều đưa y đến tai nạn là tánh hiếu kỳ y muốn biết phong thơ chứa đựng sự bí mật gì, đến đỗi Mỹ Ngọc phải tốn nhiều bạc vàng nhờ y mang đi...

Du Bội Ngọc thở dài :

- Nếu tại hạ ở vào trường hợp người khách thương, tại hạ cũng không tránh khỏi hiếu kỳ như y!

Người bệnh lạnh lùng :

- Cho nên, y chết cũng chẳng oan uổng chút nào!

Ngân Hoa Nương cúi đầu, không dám nói gì.

Du Bội Ngọc lại hỏi :

- Vậy bức thơ ấy nói gì?

Người bệnh căm hờn :

- Tên súc sanh Mỹ Ngọc bảo rằng y bị Châu Mỵ bức hiếp, nhờ Đông Phương Đại Minh giải cứu cho y. Trong thơ y dặn Đại Minh nên trọng thưởng người khách thương, chỉ vì câu nói đó mà người khách thương phải vất vả tìm đến tận Bất Dạ Thành ngoài Nhật Nguyệt đảo.

Lão thở dài rồi tiếp :

- Mỹ Ngọc bảo phụ thân y thưởng người khách thương chừng một phần thưởng hưởng dụng suốt đời không hết! Trên thế gian này có tài sản nào hưởng dụng suốt đời không hết? Ngược lại, chỉ có những tài sản mà mình gom góp suốt đời không hết, gom không hết rồi lại phải chết trước khi gom hết! Chính đó là cái mà Mỹ Ngọc gọi là suốt đời. Hai tiếng suốt đời ngụ một cái ý sâu xa của Mỹ Ngọc, giống như hai tiếng tàn đời, tiêu đời!

Quách Phiến Tiên gật đầu :

- Đúng vậy! Mỹ Ngọc ngầm bảo phụ thân y sát hại người khách thương. Rất tiếc người đó quá tham, cứ tưởng vọng phần thưởng, quên mất suy ra cái lý ẩn tàng trong câu nói!

Người bệnh lại tiếp :

- Nào phải chỉ có mỗi một việc đó mà thôi? Đông Phương Mỹ Ngọc còn ức đoán người khách thương dọc đường thế nào cũng tìm cách xem lén phong thơ, do đó y mới thêm mấy câu, cốt khích động lòng tham của khách thương.

Lão thở dài, kết luận trường hợp của người khách thương :

- Tuy hắn chết là đáng đời, song dù sao thì thủ đoạn của Đông Phương Mỹ Ngọc cũng tàn độc lắm!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Tiền bối nhận ra Mỹ Ngọc vô cùng ác độc, nên quay thuyền trở về định tìm cách sát diệt y, trừ hại cho người đời?

Người bệnh đáp :

- Nếu chỉ vì một điểm đó thì chưa hẳn tại hạ trở lại đất liền. Người khách thương trước khi chết có nói với tại hạ mấy lời, chính những lời đó làm cho tại hạ sôi giận, quay thuyền ngay!

Du Bội Ngọc chú ý :

- Người đó nói như thế nào?

Người bệnh chưa đáp ngay, lại hỏi :

- Dám đem điều bí mật quan trọng ủy thác cho người khách thương, hẳn Mỹ Ngọc có liên quan mật thiết với người khách thương chứ, có đúng vậy chăng?

Du Bội Ngọc cau mày :

- Đông Phương Mỹ Ngọc đã ẩn cư rồi!

Người bệnh hừ một tiếng :

- Đại ẩn, ẩn cư giữa chợ, tiểu ẩn quy ẩn tại núi rừng, Các hạ biết cái lẽ đó chứ?

Quách Phiến Tiên vỗ tay :

- Đúng vậy! Nếu thật sự muốn ẩn cư, thì có ai cần vào rừng sâu lên non cao?

Và đừng tưởng ở ẩn những nơi đó, người ta không tìm ra được mình? Trái lại là khác.

Muốn tìm một người ở ẩn, thói thường người ta hay lên núi, vào rừng mà tìm! Như Châu cung chủ, nếu tìm một tiểu thị trấn nào đó, mà sống một đời sống thông thường an thân, cam phận, thì còn ai tìm ra nổi?

Du Bội Ngọc bỗng kêu lên :

- Năm xưa, Châu cung chủ ẩn cư tại thị trấn này?

Người bệnh thở dài :

- Trấn này không lớn, mà cũng không nhỏ, dân cư lại thuần lương, chất phát, tuyệt nhiên không hề dòm ngó đến sinh hoạt của người khác, ai có điều bí mật gì cũng chẳng sợ họ hiếu kỳ tìm hiểu. Tuy thỉnh thoảng khách giang hồ có đi ngang qua đây, song những người ấy là những tay tầm thường, chẳng khi nào dám sanh sự. Nơi đây đúng là một nơi ẩn cư lý tưởng. Nếu Đông Phương Mỹ Ngọc đừng có dã tâm, thì dù bà ta ở mãi tại đây bao nhiêu lâu cũng chẳng ai hay biết.

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng lắm!

Người bệnh tiếp :

- Khách thương họ Lý tên Mộng Đường, hắn là một thổ hào tại thị trấn này. Từ lúc nhỏ đã ly gia sống cái kiếp hải hồ, bỗng một hôm về quê thăm gia quyến, nhà của hắn lại cách không xa nhà của Châu cung chủ. Đông Phương Mỹ Ngọc dò xét, biết hắn sắp sửa ra đi, nên tìm cách kết giao.

Quách Phiến Tiên cau mày :

- Châu cung chủ là người thông minh, tại sao không lưu ý đến sự giao du của Mỹ Ngọc?

Người bệnh đáp :

- Châu Mỵ mới sanh con, dành hết thì giờ lo cho con, hà huống trong thôn xóm những gia đình lân cận thường lai vảng với nhau có điều gì lạ đâu?

Du Bội Ngọc lại gật đầu :

- Phải đó! Ai lại để ý đến sự nhỏ nhặt thông thường đó? Vả lại nếu không lui tới với những người lân cận, bà sẽ làm cho người ta chú ý đến bà, không có lợi gì cho bà. Ngoài ra, có thể bà nghĩ rằng Lý Mộng Đường là một người tầm thường chẳng bao giờ biết được lai lịch bà!

Người bệnh tiếp :

- Trong xóm, ai ai cũng khen ngợi bà ta là một người vợ hiền, siêng năng cần kiệm, hết lòng hết dạ tôn kính chồng...

Quách Phiến Tiên thốt :

- Hẳn lúc về nhà, Lý Mộng Đường có nghe gia quyến nói đến bà!

Người bệnh gật đầu :

- Cho nên, khi hắn xem phong thơ rồi, hắn hết sức kinh hãi. Hắn không tưởng nổi người hiền phụ đó lại là một ma nữ trá hình. Rồi cho rằng Mỹ Ngọc đối với vợ như thế là không tốt. Nhưng lương tri của hắn quá nhỏ bé, mà tham dục lại lớn mạnh, hắn nhắm mắt hành động theo như Mỹ Ngọc yêu cầu. Đến lúc biết mình phải chết, lương tâm hắn bừng dậy, hắn hối hận việc đã làm, nên hắn thuật lại cho tại hạ nghe tường tận!

Lão vung tay đập xuống chiếc ghế có bình trà đặt cạnh giường, song chiếc ghế đã bị lão đập nát, luôn cả bình trà rồi, thành ra tay lão vút xuống khoảng không, cánh tay chạm vào mép giường chuyển động suýt gãy.

Châu Lệ Nhi vội nâng cánh tay lão lên khuyên :

- Tam thúc hãy trầm tịnh cho khoẻ tâm thần!

Nâng một cánh tay của người khác là một cử động rất thông thường, nhưng Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên lấy con mắt võ thuật mà nhìn, nhận ra nó có một trình độ võ học cực cao. Do đó cả hai đều kinh ngạc, không tưởng nổ cô bé chỉ hơn mười tuổi đầu lại luyện được bản lĩnh ngang hàng cao thủ võ lâm.

Quách Phiến Tiên thầm nghĩ :

- Thì ra liễu đầu vừa tinh thông cái thuật mỵ người, vừa am tường võ học ghê gớm thật. Và võ học đó, ai truyền dạy nó? Chắc chắn là con người tàn phế thải nằm trên giường bệnh kia dạy nó rồi. Song dạy như thế, là dạy phần lý thuyết, chứ lão không còn đi đứng nữa, thì làm sao chỉ dẫn thực hành? Học lý thuyết mà tự mình lĩnh hội tinh tường, chuyển sang thực hành hữu hiệu như vậy, kể ra nó thông minh tuyệt đỉnh!

Quách Phiến Tiên đổ mồ hôi lạnh.

Người bệnh chừng như dịu bớt phẫn uất, thở dài thốt :

- Nghe Lý Mộng Đường nói, tại hạ vô cùng căm giận, bảo hắn chỉ rõ vị trí Bất Dạ Thành và phương hướng Nhật Nguyệt đảo. Hắn biết tại hạ sẽ đến đó báo thù cho hắn, nên hắn chỉ xong điểm một nụ cười rồi nhắm mắt tắt thở.

Du Bội Ngọc hỏi :

- Rồi tiền bối đến ngay Bất Dạ Thành?

Người bệnh gật đầu :

- Phải! Rất tiếc, khi tại hạ đến nơi, Đông Phương Đại Minh đã rời đảo, không gặp lão ấy, tại hạ phá hủy trọn tòa thành. Tại hạ lại nghĩ, có thể Đại Minh đi tìm người tiếp trợ, như vậy là phải mất nhiều thì giờ, chưa đến Lý Độ Trấn tức khắc. Tại hạ liền nảy sanh ý định tìm Châu Mỵ báo tin cứu mạng bà ta. Ngờ đâu, về đến nơi, thì sự việc đã rồi! Tại hạ chậm chân một chút!

Quách Phiến Tiên và Ngân Hoa Nương lấy làm lạ, nghĩ rằng lão ấy đã thù hận thế nhân, hẳn phải thù luôn Châu Mỵ, thì tại sao lão lại cứu Châu Mỵ? Mà Châu Mỵ lại là người có một dĩ vãng bất hảo, chứ nào phải hạng gương mẫu gì đáng sống trên đời cho thiên hạ tôn kính!

Do nguyên nhân nào, lão định cứu Châu Mỵ?

Riêng Du Bội Ngọc lại nghĩ :

- Suy ra khẩu khí của lão, ta có thể đoán lão là con người đa tình, bị tình phụ nên sanh ra hận đời. Lão trở về, chưa chắc gì định cứu Châu Mỵ, mà có lẽ để giết Mỹ Ngọc.

Người bệnh nhắm mắt, thở mệt.

Lão mệt chẳng phải vì nói nhiều, mà chính vì câu chuyện xa xưa khích động mạnh, làm thương tổn tinh thần lão.

Du Bội Ngọc muốn hỏi lão như thế này :

- Châu Mỵ chết như thế nào? Có thật bà ấy chết rồi chăng? Còn Đông Phương Mỹ Ngọc, sau đó ra sao? Bọn Đông Phương Đại Minh đều chết hết, tại sao tiền bối thọ thương?

Nhưng thấy lão quá mệt, chàng không mở miệng hỏi được.

Châu Lệ Nhi thốt :

- Cháo đã chín từ lâu, chắc các vị đói, để tôi mang lên cho các vị dùng.

Quách Phiến Tiên mỉm cười :

- Đâu dám làm nhọc lòng cô nương!

Châu Lệ Nhi lau khô lệ, bước qua ngang mặt y, xuống lầu.

Ngân Hoa Nương run run giọng nói :

- Châu cô nương! Hãy thương xót tôi, cứu tôi với!

Châu Lệ Nhi không quay đầu lại, lạnh lùng đáp :

- Lấy được bí kiếp của ta là nhập môn thọ giáo với ta rồi. Lành dữ họa phúc là do ta định, trái lời ta thì táng mạng.

Những tiếng nó vừa nói là bài kệ khắc trên vách trong Tỏa Hồn cung. Những lời di ngôn của Cung chủ.

Du Bội Ngọc và Kim Yến Tử vào trước, dọn đường mở lối. Ngân Hoa Nương vào sau, chẳng phí chút công phu nào, nhặt được quyển bí kiếp. Nàng y theo bí kiếp, tập luyện ngày đêm, kết quả rất chóng.

Như vậy, dù muốn dù không, nàng cũng là môn đệ của Tỏa Hồn cung chủ, tại sao nàng không thừa nhận?

Không thừa nhận là phản sư, là vong bổn, có táng mạng cũng chẳng oán hận được ai.

Nàng nhớ lại bài kệ do Châu Lệ Nhi vừa nhắc, bất giác biến sắc. Quá sợ hãi, nàng bủn rủn tay chân, ngã nhào xuống sàng nhà.

Châu Lệ Nhi đã trở lên.

Ngân Hoa Nương đổ mồ hôi lạnh, đẫm ướt mình.

Nhưng Châu Lệ Nhi không nhìn nàng đến nửa mắt, nó lại nhìn sang Quách Phiến Tiên gằn từng tiếng :

- Vị cô nương ở dưới đó là chi của các hạ?

Quách Phiến Tiên giật mình cười gượng :

- Bằng hữu của tại hạ đó cô nương!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Chỉ sợ còn trên bằng hữu một bậc.

Quách Phiến Tiên cười khổ :

- Cô nương có nhãn lực khá lắm!

Châu Lệ Nhi hừ một tiếng :

- Nếu vậy, sao các hạ bỏ mặc một mình nàng ở dưới!

Quách Phiến Tiên thở dài thầm nghĩ :

- Nàng ra thân thế đó là do các vị, bây giờ cô nương lại quan tâm đến nàng!

Song y làm gì dám nói ra ý nghĩ đó!

Y cười vuốt, đáp :

- Tại hạ sợ mang nàng lên đây có chỗ bất tiện cho nên phải để nàng ở dưới đó!

Châu Lệ Nhi hừ lạnh :

- Thì ra, các hạ là một người có cái tâm phụ bạc rõ rệt!

Phụ bạc!

Quách Phiến Tiên nghe toàn thân mọc ốc, không dám nói gì nữa, chạy bay xuống lầu bế Chung Tịnh trở lên.

Châu Lệ Nhi dã dọn cháo ra, song chẳng một ai còn lòng dạ nào nghĩ đến cái ăn.

Bỗng người bệnh thốt :

- Có người đến!

Lúc đó, chẳng có một tiếng động nào, gió cũng ngừng thổi cây rũ táng im lặng, đường vắng bóng người, nhà nhà đều đóng cửa.

Người bệnh nghe gì, mà cho rằng có người đến?

Du Bội Ngọc nghĩ là lão mất hẳn bình tĩnh, thần kinh dao động từng cơn, thành ra tai lùng bùng, thính giác không còn tinh tế nữa.

Nhưng không lâu lắm, có tiếng gõ cửa vang lên bên dưới. Tiếng gõ cửa đúng ba lần, tiếng gõ vô cùng quái dị, như dùng mỏ mà gõ vào cửa.

Tiếp theo đó, một âm thinh vang lên sang sảng :

- Trên lầu có ai không? Vãn bối là Điền Tế Vân, mang thơ đến đây!

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Mang thơ? Thơ gì? Điền Tế Vân? Hắn là ai?

Nàng chạy ngay xuống lầu.

Người bệnh trầm giọng thốt :

- Người đó có thuật khinh công rất cao, mà nội công cũng phi thường, chừng như y cũng luyện được môn Đại Ưng Trảo Công, nếu ngươi không ngăn trở nổi y, thì cứ để cho y lên đây!

Châu Lệ Nhi gật đầu :

- Tôi hiểu, Tam thúc!

Giọng nó nghe hậm hực quá, có lẽ nó bất phục.

Du Bội Ngọc biết rõ, người bệnh suy qua tiếng gõ cửa và âm thinh của Điền Tế Vân đoán ra võ học của người.

Còn như họ Điền đến đây, chân bước không gây nên một tiếng động khẽ, như vậy là thuật khinh công của y rất cao.

Du Bội Ngọc trầm ngâm một chút, đoạn thốt :

- Tại hạ xin xuống đó xem một chút.

Châu Lệ Nhi đã xuống đến bên dưới rồi, nó mở cửa ra. Ánh dương quang bên ngoài lùa vào, nó chớp chớp mắt cho hết chóa, đoạn nhìn người gõ cửa.

Người đó đứng thẳng, dáng nghiêm trang, vận chiếc áo màu tím, có đôi mày lưỡi kiếm, đôi mắt tròn và sáng như điểm sao, tuổi độ trên dưới hai mươi.

Châu Lệ Nhi lạnh lùng hỏi :

- Ngươi mang thơ đến? Thơ đâu?

Điền Tế Vân nhìn nó từ đầu đến chân, cười nhạt :

- Phong thơ đó tại hạ không thể trao cho tiểu cô nương. Tại hạ lên thẳng trên lầu được chăng?

Châu Lệ Nhi thấy thiếu niên nhìn nàng với vẻ ngạo nghễ, nhếch môi cười lạt, thốt :

- Kẻ mang thơ đâu được phép xâm nhập gia cư? Nếu ngươi không thể trao cho ta, thì cứ về.

Điền Tế Vân mỉm cười :

- Tiểu cô nương lanh lợi quá! Chẳng rõ tiểu cô nương có tiếp nhận nổi phong thơ của tại hạ chăng?

Y thốt xong, lấy phong thơ trong tay áo, rồi cầm hai tay đưa tới cung cung kính kính như đệ trình.

Du Bội Ngọc đã xuống đến nơi, thấy hai bàn tay y hơi co lại, chứng tỏ y đang dồn kình lực vào hai tay đó.

Tuy nhiên, thần sắc của y an tường vô cùng, hơi thở lại điều hòa, toàn thân y chẳng biểu lộ một điểm nào khiêu khích cả.

Nếu Châu Lệ Nhi hấp tấp đưa tay tiếp nhận phong thơ, chắc chắn nó phải khổ.

Du Bội Ngọc định bước tới, song Châu Lệ Nhi đã lạnh lùng cất tiếng :

- Ngươi đặt phong thơ xuống đất đó cho ta!

Điền Tế Vân chớp mắt, cười nhẹ :

- Tiểu cô nương không dám cầm phong thơ à?

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Ta xem ngươi có cái chất thư văn, vậy mà ngươi chẳng hiểu câu nam nữ thọ thọ bất tương thân. Nghĩ cũng thương hại cho ngươi lắm!

Điền Tế Vân cười lớn :

- Lợi hại quá! Thảo nào mà chẳng có nhiều người táng mạng dưới tay tiểu cô nương.

Y nhích động hai bàn tay, phong thơ bay sang Châu Lệ Nhi.

Thơ là bằng giấy mỏng, bay đi lại có mãnh lực như thép cứng.Châu Lệ Nhi ung dung lánh mình sang một bên, đoạn quát khẽ :

- Ta bảo ngươi đặt nó xuống đất, sao ngươi lại quăng sang cho ta?

Một tiếng gió rít vang lên, Điền Tế Vân đã vèo mình tới, qua ngang mặt Châu Lệ Nhi, chỉ cách độ nửa thước.

Y đảo người lao mình vào trong cửa.

Châu Lệ Nhi toan ngăn chận, song chẳng còn kịp nữa.

Điền Tế Vân lại bật cười thốt :

- Tiểu cô nương nói phải đó, nam nữ thọ thọ bất tương thân, tại hạ xin mang thơ thẳng lên lầu vậy.

Một người trầm giọng tiếp nối :

- Các hạ bất tất lên trên đó, cứ trao đây cho tại hạ cũng được.

Điền Tế Vân ngưng bật tiếng cười, nhìn ra thấy một mỹ thiếu niên đang đứng chắn lối tại thang lầu.

Thiếu niên đẹp còn giữ nụ cười trên môi.

Từ bao lâu, y tự phụ mình là một mỹ nam tử, trên đời chẳng có một thanh thiếu niên nào sánh bằng. Bây giờ, trông thấy dung mạo của đối tượng, bất giác giật mình mỉm cười hỏi :

- Thế ra, các hạ là chủ nhân tòa tiểu lâu này?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Chủ nhân đang ngủ. Còn các hạ...

Điền Tế Vân mỉm cười :

- Các hạ không là chủ nhân, thì nhận thơ thế nào được?

Hai tay y vươn tới, như đã làm đối với Châu Lệ Nhi. Nhưng Du Bội Ngọc không né tránh, đưa tay đón ngay. Chàng xuất thủ nhanh vô cùng.

Điền Tế Vân cau mày quát khẽ :

- Các hạ muốn tiếp nhận phong thơ! Liệu có tiếp nổi không?

Y búng ngón tay, phong thơ bị bắn trở vào trong tay áo, đoạn y đưa hai tay tới, chụp xuống.

Du Bội Ngọc đưa tay lên.

Cả hai tương trì như thế một lúc. Cả hai cùng kinh hãi, không tưởng là đối phương có thần lực phi thường.

Cả hai cùng đổ mồ hôi trán.

Điền Tế Vân hối hận, lỡ tỷ công lực với chàng rồi, còn biết làm sao nữa?

Châu Lệ Nhi bước đến sau lưng y, thốt :

- Hai vị ở đây đấu lực với nhau, còn phong thơ trao cho tôi!

Nàng đưa tay tới, ung dung mò trong tay áo Điền Tế Vân tìm phong thơ.

Nếu lúc đó Điền Tế Vân tránh né, hoặc lách cánh tay một chút, thì phải bị áp lực của Du Bội Ngọc dồn qua, y phải ngã liền.

Hà huống, Châu Lệ Nhi đưa tay mò phong thơ, còn tay hữu đặt nơi lưng y, dồn công lực sẵn sàng, đánh vào tâm mạch của y.

Du Bội Ngọc cau mày, thầm trách Châu Lệ Nhi thừa cơ nguy của người mà hạ thủ. Song chàng làm sao ngăn chận nàng được? Nếu rút tay về, hẳn chàng phải bị kình lực của Điền Tế Vân áp đảo ngay.

Bỗng một tràng cười vang lên, Điền Tế Vân nhảy vọt lên không liền.

Du Bội Ngọc đứng tại chân thang lầu. Điền Tế Vân nhảy vọt lên dùng khoảng trống đầu thang trên, thành ra sự chắn lối của chàng vô ích.

Chàng và Châu Lệ Nhi hết sức kinh ngạc, không ngờ Điền Tế Vân có thuật khinh công cao tuyệt như vậy.

Điền Tế Vân vừa lên đến nơi, liền cất tiếng :

- Vãn sinh là Điền Tế Vân, mang thơ đến đây, cầu tiền bối chỉ giáo!

Người bệnh nhìn hắn, điềm nhiên hỏi :

- Ai sai ngươi đến đây?

Điền Tế Vân đáp :

- Tiền bối xem thơ, tức khắc hiểu ai sai!

Y hai tay trao thơ, đôi mắt nhìn đăm đăm người bệnh. Nơi chân mày, sát khí bốc bừng.

Châu Lệ Nhi vừa trở lên, thét lớn :

- Tam thúc đề phòng, bàn tay của hắn...

Người bệnh khẽ phất bàn tay.

Chẳng rõ tại sao phong thơ từ tay Điền Tế Vân bay sang tay lão.

Điền Tế Vân biến sắc, lùi lại ba bước, nghiêng mình :

- Vãn sinh đã làm tròn nhiệm vụ, xin phép cáo từ!

Y lại lùi thêm mấy bước nữa.

Y lùi đến đầu thang lầu, y bước xuống, bất thình lình y xuất thủ chụp vào mạch môn Châu Lệ Nhi.

Châu Lệ Nhi không tài nào tránh kịp, cổ tay vừa bị chụp, thân hình nhũn lại, nó rút lên thất thanh :

- Tam thúc...

Điền Tế Vân trầm giọng :

- Nếu các vị lo ngại cho sự an toàn của vị tiểu cô nương này, thì tuyệt đối không nên vọng động. Bất quá tại hạ đưa cô nương đến gặp một người, đến nơi rồi, tại hạ sẽ đưa trở về đây!

Y vừa thốt vừa xuống thang.

Không ai dám nhích động.

Nhưng người bệnh dửng dưng như thường, điềm nhiên hỏi :

- Ngươi đưa nó đến gặp ai?

Điền Tế Vân đáp :

- Gia sư...

Người bệnh cười lạnh :

- Nếu sư phó ngươi muốn gặp nó, thì cứ đến đây!

Bỗng lão tung bổng người bay khỏi giường.

Điền Tế Vân biến sắc, thét lớn :

- Tiền bối không muốn cho cô nương này...

Câu nói không dứt tròn ý, người bệnh đã đáp xuống đầu y, bàn tay đã chụp vào yết hầu y.

Điền Tệ Vân cảm thấy một đạo kình phong từ bên trên áo xuống, áp lực nặng nề vô tưởng, y hầu như không thở nổi, không khí tựa hồ bị dồn ép kết tinh lại thành khối.

Trong vòng áp lực đó, y không còn chạy kịp, đành đưa hai tay lên chống đỡ.

Lúc y đưa tay lên, người bệnh còn lơ lửng trên đầu y. Bàn tay chụp xuống, vội biết thế ngay, thay vì chụp vào yết hầu y, lại chụp vào mạch môn.

Bọn Du Bội Ngọc kinh khiếp phi thường.

Họ biết rõ, người bệnh có một lai lịch bất phàm. Họ biết rõ lão có võ công tuyệt cao, nhưng mức cao còn trong chỗ tưởng tượng của họ.

Giờ đây, thấy lão xuất thủ, họ nhận ra võ công của lão vô lường, trên xa chỗ tưởng của họ.

Vô luận địch sử dụng môn học của phái nào, lão hóa giải rất dễ dàng, cầm như trò đùa trẻ con.

Quách Phiến Tiên thầm nghĩ :

- Tiểu tử đó tự mình làm khổ lấy mình! Hắn đã bị nắm như vậy, chỉ sợ công lực của hắn phải chuyền sang cho lão ta mất!

Người bệnh quát khẽ :

- Trẻ con ngông cuồng, cậy tài vô lễ, ta trừng trị để cảnh cáo, không nỡ xuống tay nặng. Cút đi cho đỡ bẩn mắt ta!

Lão nhấc bổng Điền Tế Vân lên, vẩy nhẹ bàn tay. Điền Tế Vân bị lão quăng ra ngoài, lâu lắm mới nghe một tiếng bình.

Người bệnh trở lại giường thở mạnh.

Một lúc sau, Điền Tế Vân từ bên ngoài, thốt vọng vào :

- Tiền bối có võ công cao diệu, một ngày nào đó, vãn sinh trở lại lãnh giáo!

Tiếng cuối vang lên ngoài mấy mươi trượng.

Không gian trở lại trầm tịnh như trước.

Du Bội Ngọc nhận ra thiếu niên đó hiên ngang, can đảm quật cường, đáng mặt làm trai, làm chàng bỗng có ý tiếc rẻ, thở dài :

- Một hảo hán đáng ngợi! Chẳng rõ sư phụ hắn là ai?

Người bệnh trầm giọng :

- Lượng bọn Du Phóng Hạc làm gì đào tạo nổi một môn đồ cỡ đó!

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Đúng vậy, tiền bối! Hắn không thể là môn hạ của bất cứ môn phái nào trong mười ba môn phái đương thời. Cho nên tại hạ hết sức kinh ngạc, tự hỏi hắn đến từ đâu...

Người bệnh nhắm mắt, lắc đầu không nói gì nữa.

Châu Lệ Nhi hiếu kỳ hỏi :

- Tại sao Tam thúc buông tha hắn?

Người bệnh lạnh lùng :

- Hai nước giao tranh, không có lệ chém giết sứ giả. Song phương khai chiến, sát hại người liên lạc thế nào được. Hà huống ta muốn nhân hắn vô lễ, xem thử thực học của hắn như thế nào?

Châu Lệ Nhi cau mày :

- Nhưng tôi nghĩ, hắn đến đây không chỉ vì một việc mang thơ mà thôi đâu!

Hắn đến để xem hư thực của chúng ta đấy! Hắn thấy Tam thúc còn bệnh, thế nào hắn cũng đưa người đến sanh sự.

Người bệnh nổi giận :

- Đưa người đến đây rồi sao? Ta dù có phải chết cũng không thể làm được việc hèn hạ để cầu sống!

Châu Lệ Nhi cúi đầu :

- Tam thúc nói phải!

Du Bội Ngọc thầm phục lão vô cùng.

Quách Phiến Tiên trầm ngâm một lúc, mỉm miệng cười đoạn hỏi :

- Tiền bối muốn tha hắn thì tìm chết cũng là một đại ân huệ rồi, sao không mượn công lực của hắn để sử dụng?

Người bệnh nhìn y với ánh mắt sắc lạnh, trong ánh mắt có vẻ khinh miệt rõ ràng. Lão không đáp.
Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Tam thúc chỉ mượn công lực của ai cam tâm tình nguyện. Có như vậy, người bị mượn không còn oán hờn được. Chẳng khi nào Tam thúc cưỡng bức ai cả.

Quách Phiến Tiên rùng mình, không dám nói nhiều. Từ bao lâu, y hay cho mình cao minh lắm, bây giờ thấy là mình còn kém thiên hạ quá xa. Chẳng qua y chưa có dịp tiếp xúc với kỳ nhân dị khách, nên chưa thấy những hành động phi phàm.

Lâu lắm, y lại hỏi :

- Cô nương nói đùa đấy chứ? Trong thiên hạ, có ai chịu khổ học võ công để rồi đem cho người khác mượn? Có ai cam tâm tình nguyện lạ kỳ như thế chứ?

Châu Lệ Nhi nhìn thoáng qua Ngân Hoa Nương, lạnh lùng thốt :

- Vậy mà vẫn có người cam tâm tình nguyện như thường. Bởi có người nên sự việc chẳng còn lạ nữa!

Ngân Hoa Nương chẳng hiểu tại sao nó nhìn nàng rồi thốt ra cấu đó. Nàng nghe rợn xương sống, cố gắng tìm một câu ướm thử sự tình.

Nàng hỏi :

- Phong thơ đó nói gì?

Mở miệng hỏi như vậy rồi, nàng lại hối hận. Nàng nghĩ là có ai chịu nói cho nàng biết đâu mà hỏi? Hỏi, không ai đáp đã vô ích, còn làm cho người ta cho nàng tò mò, rất có thể người ta giận, bất lợi cho nàng.

Ngờ đâu, người bệnh trao phong thơ cho Châu Lệ Nhi bảo :

- Đọc cho các vị nghe!

Châu Lệ Nhi mở phong bì, lấy thơ ra, xem qua một thoáng, rồi đọc lớn :

- Lão tiền bối túc hạ, bọn tôi từ lâu ái mộ bậc cao tài, tưởng trọn kiếp này không có dịp được bái kiến tôn nhan. Ngờ đâu, tiền bối lại đến ẩn cư nơi đây! Giả như bọn tôi muốn đến lãnh giáo, chắc một người hào hiệp như tiền bối không nỡ khước từ.

Vậy xin được phép vào giờ Tý đêm nay, đích thân đến tận quý cư gặp bậc cao hiền, cho thỏa lòng khát vọng. Được tiền bối chấp nhận, bọn Du Phóng Hạc mười hai người lấy làm vinh diện vô cùng.

Phong thơ được viết trong lúc vội vàng, nên ngôn từ có phần nào bất nhã, bất quá cộc lốc, nên tỏ rỏ cái ý khiêu khích rõ ràng.

Nhưng Châu Lệ Nhi đã cố ý bỏ sót ba chữ. Ba chữ đó là đầu câu, hẳn là Du Phóng Hạc nêu danh hiệu của người bệnh.

Du Bội Ngọc thầm nghĩ :

- Nó không muốn mình biết được lai lịch của Tam thúc nó!

Cuối phong thơ, còn một câu phụ Châu Lệ Nhi đọc luôn :

- Bọn tôi nghĩ, chẳng khi nào tiền bối lại cố ý che chở cho giòng máu của yêu nữ được mãi mãi tươi hồng. Giòng máu đó sau này sẽ lôi cuốn bao nhiêu sanh mạng vào đường hủy diệt như cái nguồn phát sinh ra nó!

Dĩ nhiên ai cũng hiểu câu đó ám chỉ Châu Lệ Nhi.

Người bệnh vụt cười lạnh :

- Du Phóng Hạc mười hai người! Hừ! Bọn đó lại dám ước hẹn giờ khắc đến gặp tại hạ!

Châu Lệ Nhi thấp giọng :

- Nếu chỉ có những người đó thôi thì họ làm gì dám ước hẹn như vậy? Hẳn họ có một viện thủ nào, và người giúp họ phải là tay phi thường trên họ mấy bậc!

Du Bội Ngọc và Quách Phiến Tiên thán phục Châu Lệ Nhi có sự suy luận rất xác đáng.

Du Bội Ngọc thầm nghĩ :

- Viện thủ của Du Phóng Hạc có phải là sư phụ của Điền Tế Vân chăng?

Bất giác, chàng lo ngại cho người bệnh.

Người bệnh trầm ngâm một lúc, đoạn từ từ thốt :

- Chúng đã dùng lễ đưa thơ, tại hạ phải giữ lễ đáp thơ. Lệ Nhi ngươi đến cho chúng hay, ta ở đây chờ chúng...

Quách Phiến Tiên cười lạnh nghĩ thầm :

- Lão nói nghe thanh thoát quá, chứ thực ra lão muốn biết thực lực của địch như thế nào! Nhất là xem con người trụ cột của bọn Du Phóng Hạc là ai!

Nào hay, Châu Lệ Nhi lắc đầu :

- Tôi không đi đâu, Tam thúc!

Người bệnh cau mày :

- Ngươi không đi?

Châu Lệ Nhi liếc sang Quách Phiến Tiên và Ngân Hoa Nương một thoáng, đoạn cúi đầu :

- Tôi muốn ở lại đây hầu hạ Tam thúc! Tôi không muốn đi đâu cả!

Du Bội Ngọc biết rõ nó không tin tưởng Quách Phiến Tiên và Ngân Hoa Nương, nếu nó bỏ đi rồi, hai người đó thừa dịp hãm hại Tam thúc nó.

Như vậy, là khí lực người bệnh hiện tại chẳng đủ đối phó với hai người đó. Nếu không đối phó nổi Quách Phiến Tiên và Ngân Hoa Nương thì làm sao đối phó với bọn Du Phóng Hạc? Nói chi đến sư phụ của Điền Tế Vân?

Chàng liền thốt :

- Nếu Châu cô nương muốn ở lại đây hầu hạ tiền bối, thì tại hạ xin đi thế cho!

Người bệnh mở to đôi mắt :

- Các hạ muốn đi?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tiền bối liệu tại hạ làm nổi việc đó chăng?

Người bệnh nhìn sững chàng một lúc, bỗng gọi :

- Các hạ lại đây!

Chung Tịnh im lặng từ lúc đầu, bây giờ nghe lão gọi Du Bội Ngọc, nàng biến sắc khoát tay nhanh.

Ai cũng biết là nàng ngăn chận Du Bội Ngọc bước tới.

Song, Du Bội Ngọc vẫn bước tới như thường.

Chàng hỏi :

- Tiền bối có điều chi phân phó?

Người bệnh vẫy tay. Chàng cúi sát đầu xuống. Chung Tịnh trố mắt nhìn. Người bệnh thì thầm bên tai chàng một lúc lâu.

Chẳng ai nghe rõ lão nói gì, chỉ thấy Du Bội Ngọc lộ vẻ hân hoan ra mặt.

Bỗng chàng nghiêng mình thốt :

- Đa tạ tiền bối!

Người bệnh hỏi :

- Các hạ đã minh bạch rồi chứ?

Du Bội Ngọc nhắm mắt, suy nghĩ một lúc, vụt đưa hai tay lên không, vẽ khơi khơi mấy đường, chừng như chàng vẽ lên những đoạn lôi thôi.

Không ai biết chàng ngụ ý gì qua những hình vẽ vô hình đó, nhưng Quách Phiến Tiên biết. Y kinh hãi.

Một đường vẽ vừa ngay, vừa vòng, vừa ngoằn ngoèo đó hàm súc một chiêu thức sát thủ cực kỳ lợi hại.

Du Bội Ngọc càng phút càng vẽ nhanh, rồi từ từ, rồi ngừng tay. Đoạn chàng thở một hơi dài, gương mặt trở nên hồng nhuộm.

Chàng nghiêng mình lượt nữa :

- Có đúng vậy không, tiền bối?

Người bệnh ra vẻ hài lòng, gật gật đầu :

- Tốt lắm rồi! Thôi các hạ đi đi!

Du Bội Ngọc cúi chào lão, đoạn quay mình bước đi.

Quách Phiến Tiên biết ngay người bệnh sợ bọn địch làm nhục kẻ mang thơ, nên truyền cho Du Bội Ngọc mấy chiêu tuyệt học, giúp chàng đối phó với họ.

Y hối hận, phải chi y lãnh mang thơ, thì làm gì lại chẳng học được mấy chiêu kỳ bí đó!

Y hối hận, mà y cũng kỳ quái, nghĩ :

- Lão chỉ nói mấy câu, Du Bội Ngọc lại tập được! Làm sao hắn tập nhanh chóng thế?

Y biết đâu người bệnh có mắt xem người? Lão biết võ học của Du Bội Ngọc có chỗ giống với võ học của lão, lão chỉ cần giảng sơ qua là chàng lãnh hội được ngay.

Huống chi, chàng lại thông minh tột độ.

Người bệnh thở đều đều, như ngủ liền sau khi Du Bội Ngọc ra đi. Chừng như lão muốn ngủ, là ngủ được, muốn thức là thức ngay, thức bao lâu cũng được, ngủ bao lâu cũng được.

Châu Lệ Nhi lộ vẻ ảm đạm, lẩm bẩm :

- Đêm nay! Giờ Tý! Còn không mấy khắc thời gian nữa!

Nó nhìn quan Ngân Hoa Nương, lạnh lùng thốt :

- Trong mấy khắc thời gian đó, chỉ sợ cô nương sẽ...

Ngân Hoa Nương vụt thụp xuống, lạy nó :

- Xin cô nương niệm tình đồng môn, cứu tôi thoát nạn!

Châu Lệ Nhi hỏi :

- Bây giờ cô nương mới thừa nhận là người trong bổn môn?

Ngân Hoa Nương cúi đầu :

- Tôi... tôi... phải!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Cô nương có thấy là quá muộn chăng?

Ngân Hoa Nương mềm nhủn người, cơ hồ muốn rủ xác tại chỗ. Dù nàng có thể hí lộng tất cả nam nhân trên đời, nàng vẫn thua một cô bé! Trước mặt nó, nàng chỉ là một con mồi, chờ nó làm thịt.

Nàng chờ Châu Lệ Nhi tỏ thái độ.

Mãi một lúc lâu, Châu Lệ Nhi vụt thốt :

- Nếu cô nương muốn sống...

Ngân Hoa Nương hấp tấp hỏi :

- Thì sao?

Châu Lệ Nhi điềm nhiên :

- Chẳng phải không có cách!

Ngân Hoa Nương sáng mắt :

- Cách gì?

Châu Lệ Nhi lạnh lùng :

- Cô nương không nghĩ ra à?

Ngân Hoa Nương nghiến răng, mắng thầm :

- Nếu ta nghĩ ra phương pháp, cần gì phải cầu khẩn ngươi, liễu đầu khả ố thật!

Nhưng làm sao nàng dám mắng công khai? Nàng cố gượng cười thốt :

- Tôi ngu lắm, cô nương ạ! Bởi ngu, nên tôi đắc tội với cô nương, đã ngu thì làm sao nghĩ ra được cách tự cứu! Xin cô nương rộng ơn cứu nạn...

Châu Lệ Nhi đã quay mặt nơi khác, như không muốn nghe nàng nói gì.

Ngân Hoa Nương khẩn trương tưởng chừng có thể điên lên được. Nếu có thể, nàng mắng cho bằng thích, nàng xé xác cô bé cho bằng thích.

Quách Phiến Tiên từ từ thốt :

- Phương pháp đó, tại hạ đã hiểu!

Ngân Hoa Nương giật mình kêu lên :

- Các hạ đã hiểu?

Quách Phiến Tiên gật đầu :

- Hiểu!

Ngân Hoa Nương hừ một tiếng :

- Đã hiểu tại sao các hạ không nói ra?

Quách Phiến Tiên lạnh lùng :

- Tại sao phải nói ra?

Ngân Hoa Nương lại giật mình, biến sắc mặt liền liền, thoạt xanh thoạt trắng thoạt đỏ. Nàng đang sợ, hận, lo ngại, nhiều ý niệm chợt hiện trong tâm tư, chợt biến, làm nàng muốn điên đầu.

Bỗng nàng nghiến răng, rồi cười duyên :

- Nói đi! Các hạ! Vĩnh viễn tôi ghi ơn các hạ!...

Quách Phiến Tiên thấy rõ vẻ man trá của nụ cười, rùn vai :

- Tại hạ không muốn cô nương ghi ơn vĩnh viễn.

Ngân Hoa Nương bồi thêm một đòn tâm lý :

- Chẳng những tôi ghi nhớ mãi mãi ơn trọng của các hạ mà các hạ muốn gì, tôi sẵn sàng đáp ứng. Đáp ứng là do khẳng khái, chứ chẳng phải trả ơn đâu!

Quách Phiến Tiên chớp mắt :

- Vô luận như thế nào?

Ngân Hoa Nương cúi đầu :

- Phải!

Có tiếng cạch cạch vang lên bên cạnh.

Thì ra Chung Tịnh đang đập hai hàm răng vào nhau. Thay vì nghiến, nàng lại đập bởi nàng giận rung người. Câu hỏi của Quách Phiến Tiên chứa đựng nhiều ý nghĩa quá!

Vô luận như thế nào? Y muốn gì mà hỏi như vậy, hỏi một thiếu nữ kiều diễm!

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Vừa rồi, Châu cô nương có nói, nhiều người can tâm tình nguyện cho vị tiền bối đó mượn võ công, tại hạ không tin. Bây giờ thì tại hạ hiểu. Đã hiểu, tất phải tin!

Ngân Hoa Nương suýt ngất xỉu. Mồ hôi lạnh xuất ra đầm ướt mình nàng.

Quách Phiến Tiên tiếp :

- Nếu cô nương bằng lòng cho vị tiền bối kia mượn võ công thì chất độc trong người của cô nương sẽ bị tiền bối hút mất, cô nương thoát nạn, sẽ sống được như thường.

Ngân Hoa Nương rung bắn người lên :

- Nhưng... làm thế thì... vị tiền bối bị trúng độc?...

Nàng tin chắc là Quách Phiến Tiên không đáp được câu vặn lý của nàng.

Nếu có người đáp được, người đó chỉ là Châu Lệ Nhi.

Và Châu Lệ Nhi lên tiếng ngay :

- Chất độc đó, đối với cô nương thì cô nương không chịu nổi, song đối với Tam thúc thì chẳng có nghĩa gì!

Ngân Hoa Nương lại đổ mồ hôi hạt.

Nàng nhìn người bệnh, rồi nhìn bàn tay, bỗng kêu lên :

- Tôi bằng lòng!

Châu Lệ Nhi cười lạnh :

- Cô nương bằng lòng là phần cô nương, còn chúng tôi có chấp nhận hay không lại là một việc khác nữa!

Ngân Hoa Nương biến sắc :

- Cô nương... vậy ra cô nương muốn tôi phải làm thế nào?

Châu Lệ Nhi lại cười lạnh, không đáp.

Quách Phiến Tiên thở dài :

- Người ta không chấp nhận, chẳng lẽ cô nương không biết van lơn cầu khẩn à?

Ngân Hoa Nương chết điếng trong lòng, lâu lắm nàng cất giọng run run :

- Cầu cô nương, trăm ngàn cầu cô nương...

Nàng chiều lòng, nàng hạ mình, nàng uất ức đến nghẹn ngào.

Chung Tinh khoái trá vô cùng. Nàng thầm nghĩ :

- Thì ra ngươi cũng chẳng hơn gì ta!

Châu Lệ Nhi cười nhạt :

- Cô nương nên nhớ là cầu xin nơi tôi đấy nhé! Chẳng có ai bức bách cô nương đấy nhé!

Ngân Hoa Nương nhào xuống sàn lầu, khóc thét lên.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau