HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Một khối chung tình

Thần Đao công tử thốt :

- Nhưng tại hạ có thấy được gì? Bất quá vừa ghé mắt nhìn qua khe cửa, thấy tình hình như vậy đã nóng mặt rồi, ngay lúc đó, Lâm Diêu Bình vụt thoát khỏi vòng tay Du Bội Ngọc đạp tung cửa chạy ra ngoài, tay nàng cầm một thanh kiếm.

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Cái vị Lâm cô nương thật kỳ quái, bệnh vừa khỏi lại muốn sát nhân! Không lẽ, Du Bội Ngọc không chiếu cố bịnh tình của nàng một cách chu đáo!

Thần Đao công tử cười lạnh :

- Theo tại hạ ức đoán thì gã Du công tử thừa lúc Lâm cô nương bệnh nặng, dở trò sàm sỡ, do đó nàng phẫn nộ, cho nên vừa chạy ra ngoài, vừa hét Du Bội Ngọc!

“Hôm nay không ngươi thì ta, không ta thì ngươi, phải có một chết! Ngươi hãy ra đây! Ra ngay!”

Hắn dừng lại một chút, đoạn tiếp :

- Mãi đến lúc đó tại hạ mới biết thanh niên là Du Bội Ngọc!

Ngân Hoa Nương liếc mắt sang Kim Yến Tử, điểm một nụ cười :

- Như vậy là Du Bội Ngọc có làm gì động đến Lâm cô nương rồi đó! Cho nên nàng hận, nàng quyết liều mạng! Thơ thơ nghĩ xem, Du Bội Ngọc có thể như vậy chăng?

Tự nhiên, Kim Yến Tử thừa hiểu nguyên nhân khiến Lâm Diêu Bình muốn giết Du Bội Ngọc, nhưng nàng làm sao nói ra điều đó?

Nhớ lại sự tình đã xảy ra trong Tỏa Hồn cung, nàng chua xót vô cùng.

Nàng lạnh lùng đáp :

- Thơ thơ có biết gì mà nghĩ? Tốt hơn, nên chờ nghe hắn thuật tiếp!

Thần Đao công tử tiếp ngay :

- Chừng như Du Bội Ngọc cảm thấy thẹn, hắn cứ ở mãi trong phòng, chẳng dám bước ra! Lâm Diêu Bình ở bên ngoài dậm chân thình thịch, mắng vang vang lâu lắm, đợi mãi chẳng thấy Du Bội Ngọc trở ra, nàng bỏ đi.

Kim Yến Tử hỏi gấp :

- Còn Du Bội Ngọc? Hắn có bỏ đi chăng?

Thần Đao công tử mỉm cười :

- Hắn ngồi thừ người trên ghế như kẻ mất hồn. Lúc đó, người trong khách sạn nghe huyên náo, kéo đến xem rất đông. Người thì cho là vợ chồng này cãi nhau, toan khuyên dứt, người thì thản nhiên như nhìn một cuộc diễn trò. Mãi sau, Lâm Diêu Bình hét lên như cuồng loạn, múa kiếm chớp chớp, họ hoảng sợ, chẳng ai dám vào khuyên can.

Ngân Hoa Nương hừ một tiếng :

- Cái vị Lâm cô nương thế mà hung dữ gớm!

Thần Đao công tử lại tiếp :

- Nàng chạy đi một lúc, đột nhiên trở lại vào phòng, mắng như tát nước vào mặt Du Bội Ngọc, hắn cứ ngồ lỳ tại chỗ, chẳng hề biện bạch, phân trần, van xin hay mắng lại!

Ngân Hoa Nương thốt :

- Mắng mãi một người không hề phản ứng, hẳn cái vị cô nương họ Lâm đó có ý tứ gì ...

Thần Đao công tử tiếp nối :

- Nàng có ý tứ gì, nào ai biết được, tại hạ xem ra thì chừng như nàng loạn óc vậy. Nếu chẳng điên thì sao lại bất thình lình vung kiếm đâm tới?

Kim Yến Tử kêu lên kinh hãi :

- Chết Du Bội Ngọc còn gì? Hắn có phản ứng chăng?

Thần Đao công tử nhìn thoáng qua nàng :

- Chẳng những hắn không hoàn thủ, mà hắn còn không né tránh! Mũi kiếm của Lâm Diêu Bình chạm vào mình hắn, hắn vẫn bất động!

Kim Yến Tử biến sắc :

- Hắn bị thương? Nặng lắm không?

Thần Đao công tử lạnh lùng :

- Có lẽ Lâm Diêu Bình không định đâm chết hắn, cho nên nàng hướng mũi kiếm lên đầu vai hắn, còn mũi kiếm thứ hai chỉ làm tét một mảng da ngực của hắn thôi!

Kim Yến Tử lại kêu lên :

- Nàng đâm đến hai nhát kiếm?

Thần Đao công tử cười lạnh :

- Nàng mắng, nàng khóc, nàng đâm đến hai nhát kiếm rồi lại không ngừng tay...

Kim Yến Tử nghe mắt nàng vừa ướt vừa mờ :

- Vậy mà chẳng có ai ngăn cản Lâm Diêu Bình? Họ chỉ tựu lại đó, xem như xem trò diễn!

Thần Đao công tử lạnh lùng :

- Việc gì đến họ mà can ngăn! Vả lại, Lâm Diêu Bình mất cả lý chí rồi, chắc đâu nàng chịu nghe giảng giải mà vào khuyên dứt! Lỡ ra, nàng vung kiếm chém loạn thì có phải là khổ cho họ chăng?

Kim Yến Tử dậm chân :

- Còn ngươi? Ngươi là con nhà võ lại chẳng dám can thiệp những chuyện như vậy à?

Thần Đao công tử cúi đầu :

- Ngu huynh cũng muốn khuyên can nàng, nhưng chẳng hiểu tại sao biết được hắn là Du Bội Ngọc, ngu huynh lạnh lùng ngay, để mặc cho nàng làm gì hắn thì làm!

Kim Yến Tử rung giọng :

- Vậy là ngươi trơ mắt nhìn hắn bị Lâm Diêu Bình sát hại?

Thần Đao công tử nhìn sững nàng :

- Yến muội quen với hắn? Tại sau Yến muội quá lo cho hắn thế?

- Ta quen với hắn rồi sao? Ta lo lắng cho hắn rồi sao? Có can gì đến ngươi chăng?

Đôi mắt của Thần Đao công tử như bốc lửa, hắn cầm chén rượu đưa cao, tay hắn rung quá độ, rượu đổ ra ngoài, rơi xuống mặt bàn, rượu theo cổ tay hắn, ướt đẫm tay áo.

Ngân Hoa Nương cười hắc hắc :

- Nhưng Du Bội Ngọc có bị Lâm Diêu Bình giết chết không?

Thần Đao công tử còn nhìn hằm hặp Kim Yến Tử, đột nhiên bật cười :

- Còn phải nói!

Kim Yến Tử vụt đứng lên :

- Ngươi... ngươi đã...

Thần Đao công tử cũng đứng lên hét to :

- Du Bội Ngọc không hoàn thủ là hắn tự nguyện chết nơi tay Lâm Diêu Bình, hắn tự nguyện chết thì ngu huynh còn can thiệp làm gì? Sự việc đó có liên hệ gì đến ngu huynh mà ngu huynh nhất định phải can thiệp?

Kim Yến Tử trố mắt nhìn hắn một lúc lâu, nàng từ từ lui ra cửa, đến ngưỡng cửa rồi, lệ thảm trào ra, bỗng nàng quay nhanh mình phóng chân chạy đi.

Ngân Hoa Nương giật mình, song liền theo đó, nàng bật cười khanh khách :

- Du Bội Ngọc đã chết! Chung quy hắn cũng chết! Hắn chết vì nữ nhân! Nơi tay nữ nhân! Nếu nàng ta hay được, chắc phải héo mặt đến buồn cười!

Nàng nhìn lên, thấy Thần Đao công tử đứng đo như pho tượng đá, song gương mặt hắn thoạt xanh, thoạt trắng, thoạt đỏ, trông quái dị phi thường, rồi hắn lỏng bàn tay, chén rượu rơi xuống nền, kêu xoảng một tiếng...

* * * * *

Kim Yến Tử chạy về phòng, nhào lên giường, kéo chăn kín bít thân thể, đoạn khóc ồ ồ...

Nàng không tưởng là có thể thương tâm đến độ đó.

Nàng không biết là đã khóc bao nhiêu lâu, một bàn tay lòn vào chăn, chạm phải vai nàng. Bàn tay đó kéo chiếc chăn qua một bên.

Kim Yến Tử nhìn Ngân Hoa Nương qua màn lệ.

Ngân Hoa Nương dịu giọng an ủi nàng :

- Người đã chết rồi, khóc cho lắm cũng chẳng làm cho người sống lại, thơ thơ làm khổ mình làm gì?

Kim Yến Tử lộ vẻ xúc động trong ánh mắt còn nhòa lệ, giờ đây, trên đời này, nàng có còn ai là người thân thiết ngoài Ngân Hoa Nương?

Niềm xúc động làm nàng khóc thêm một lúc nữa, vừa khóc nàng vừa thốt :

- Chẳng rõ tại sao ngu thơ lại quá độ thương tâm! Thực ra ngu thơ chỉ quen biết hắn một ngày thôi, trong thời gian ngắn đó, dù ngu thơ có cảm tình với hắn nhiều đến đâu cũng không thể làm cho ngu thơ bi thảm như thế này!

Ngân Hoa Nương kinh ngạc :

- Một ngày thôi? Chỉ có một ngày?

Kim Yến Tử gật đầu :

- Chỉ có một ngày thôi! Tuy nhiên, trong thời gian một ngày đó, có biết bao nhiêu việc xảy ra! Những sự việc xảy ra trong một ngày đủ cho ngu thơ nhớ trọn đời!

Bởi bằng tất cả sự xảy ra trọn một đời!

Ngân Hoa Nương chớp mắt :

- Chắc hắn đối xử rất tốt với thơ thơ?

Kim Yến Tử gật đầu :

- Đúng vậy!

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Nhưng Thần Đao công tử cũng đối xử với thơ thơ rất tốt!

Kim Yến Tử lắc đầu :

- Bất đồng! Tốt thì tốt thật, song không sánh được cái tốt của Du Bội Ngọc!

Hắn chỉ mong chiếm hưởng xác thân ngu thơ, còn Du Bội Ngọc thì... thì... không màng đến việc đó, trái lại, hắn còn sẵn sàng hy sinh tánh mạng cho ngu thơ!

Ngân Hoa Nương lạnh lùng :

- Tôi xem hắn chẳng đến đỗi quá tốt như vậy!

Kim Yến Tử rung rung giọng :

- Tiểu muội biết không? Ngu thơ tình nguyện hiến dâng cho hắn đấy, mà... mà... hắn từ chối... hắn không muốn làm hại cuộc đời ngu thơ!

Ngân Hoa Nương bị kích động mạnh, kêu lên :

- Hắn cự tuyệt vì hắn không thích thơ thơ, đúng là hắn không thích!

Kim Yến Tử lại lắc đầu :

- Không phải vậy đâu! Không có việc ấy đâu! Nghĩa muội không thể nào hiểu được!

Ngân Hoa Nương :

- Sao tôi lại không hiểu? Tôi biết rõ, hắn là con người không bao giờ biết phân biệt phải quấy! Hắn không nhận thức được người tốt kẻ xấu! Đáng lẽ thơ thơ phải hận hắn mới đúng chứ làm gì lại thương tâm vì hắn?

Kim Yến Tử thở dài :

- Thực ra thì ngu thơ phải hận hắn... song giờ đây... ngu thơ đã hiểu rõ cái ý của hắn rồi! Hắn không muốn phá hoại hạnh phúc của ngu thơ, hắn thà chịu để cho ngu thơ hận hắn, hơn là phá hoại hạnh phúc của ngu thơ! Chỉ nội một điểm đó thôi cũng làm cho ngu thơ nhớ hắn suốt đời!

Ngân Hoa Nương sững sờ, nhưng rồi nàng cười lạnh, thốt :

- Nếu đổi lại tôi bị người nào đó cự tuyệt, chắc chắn là tôi không thể không hận!

Một tiếng kêu vang lên, cánh cửa bị người nào đó xô mạnh, cánh cửa mở ra, Thần Đao công tử hiện ra nơi khuông cửa, gương mặt của hắn trắng nhợt, trông thảm quá.

Kim Yến Tử sôi giận :

- Ai cho ngươi vào đây? Cút ngay!

Thần Đao công tử thừ người tại chỗ một lúc lâu. Bỗng, hắn thở dài :

- Yến muội đừng quá thương tâm! Du Bội Ngọc chưa chết!

Kim Yến Tử giật mình :

- Thế tại sao vừa rồi ngươi nói...

Thần Đao công tử cúi đầu :

- Ngu huynh cố ý khích tức Yến muội thôi! Nhưng hiện tại, thấy... Yến muội...

quá... bi thảm... ngu huynh không nỡ...

Kim Yến Tử sững sờ, giương tròn mắt, không nói được tiếng nào.

Thần Đao công tử tiếp :

- Nếu chẳng có người giải cứu, hắn đã chết dưới tay Lâm Diêu Bình rồi! Ngờ đâu, đang cơn nguy biến đó, một người chẳng rõ từ đâu đến, lao vút vào phòng ngăn chặn Lâm Diêu Bình hạ thủ!

Kim Yến Tử hấp tấp hỏi :

- Ai?

Thần Đao công tử đáp :

- Hồng Liên Hoa!

Kim Yến Tử kêu lên :

- Du Bội Ngọc nhận ra Hồng Liên bang chủ?

Thần Đao công tử điềm nhiên tiếp :

- Hồng Liên Hoa xuất hiện cứu hắn nhưng chẳng nhận ra hắn! Chừng như vị Bang chủ đó có ác ý với hắn hay sao đó, bất quá Bang chủ cho rằng tội của hắn chưa đến nỗi phải chết, cho nên ngăn trở Lâm Diêu Bình giết hắn!

Kim Yến Tử hỏi :

- Sao ngươi biết rõ vậy?

Thần Đao công tử giải thích :

- Lúc đó, máu vấy khắp thân thể Du Bội Ngọc, ai trông thấy hắn cũng biết ngay là hắn bị trọng thương, ai nhìn hắn cũng lắc đầu lộ vẻ thương hại, nhưng Hồng Liên Hoa không nhìn hắn nửa mắt, chỉ hướng sang Lâm Diêu Bình khuyên dứt nàng. Qua lời nói của họ Hồng, chừng như y cho rằng kẻ bị thương chẳng phải là Du Bội Ngọc, còn Lâm Diêu Bình thì trố mắt nhìn hắn, sững sờ chẳng nói được tiếng nào!

Kim Yến Tử nóng nảy :

- Rồi sau đó?

Thần Đao công tử tiếp :- Hồng Liên Hoa nắm tay Lâm Diêu Bình lôi nàng đi, giả như họ Hồng có là bằng hữu của Du Bội Ngọc, hoặc giả hắn chẳng có ác cảm với Du Bội Ngọc, thì ít nhất y cũng nhìn thoáng qua hắn một thoáng chứ?

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Nếu không là bằng hữu, nếu có ác cảm với Du Bội Ngọc thì tại sao Hồng Liên Hoa lại cứu hắn? Đúng là con người đó thích can dự vào việc của thiên hạ! Nghĩ cũng tấu xảo thật, y không đến sớm mà cũng chẳng đến chậm, y đến rất đúng lúc! Hay là y đã có mặt từ lâu? Y nấp trong bóng tối, chờ đúng lúc mới ra mặt? Hay là y có theo dõi cả hai trước khi họ đến khách sạn?

Thần Đao công tử thốt :

- Thật sự thì lúc đó, nấp trong chỗ kín đáo theo dõi sự tình, chẳng phải chỉ có Hồng Liên Hoa mà thôi!

Ngân Hoa Nương trố mắt :

- Vậy còn ai nữa?

Thần Đao công tử mỉm cười :

- Hồng Liên Hoa và Lâm Diêu Bình đi rồi, một nữ nhân bước vào phòng, nàng cười hì hì, nhìn Du Bội Ngọc, nàng thốt: Ta biết thế nào cũng có người cứu ngươi, cho nên ta không cần ra mặt... Nếu nàng đó không ẩn nấp gần đâu đó, thì làm gì nói một câu như vậy?

Ngân Hoa Nương cười lạnh :

- Xem đó cũng đủ biết Du Bội Ngọc quen biết rất nhiều nữ nhân! Nàng này đi, nàng khác đến, những nàng đó sợ hắn quá tịch mịch tại khách sạn, nên luân lưu nhau ở bên cạnh hắn, dù ở một nơi không nên có mặt! Nàng ấy chờ trong bóng tối, đến phiên là nhảy vào! Giả sử Hồng Liên Hoa không xuất thủ thì nàng ấy cũng xuất thủ!

Cái mạng của Du Bội Ngọc rất dài! Quá dài!

Thần Đao công tử tiếp :

- Du Bội Ngọc thấy nàng đó, kinh hãi còn hơn thấy quỷ! Hắn bất chấp thương thế, bất chấp máu chảy, hắn nhảy dựng lên rồi vọt nhanh khỏi phòng! Phải nhận hắn có thuật khinh công cao siêu lắm, dù mang thương thế như vậy, hắn vẫn chạy như bay, chắc chắn là nữ nhân đó phải bị hắn bỏ rơi sau xa! Bởi có khi nào nàng chịu để cho hắn bỏ đi như vậy? Tất nhiên nàng đuổi theo liền!

Ngân Hoa Nương cau mày hỏi :

- Nữ nhân đó như thế nào? Có đẹp lắm không, cao, ốm, mập, thấp, già, trẻ?

Thần Đao công tử đáp :

- Nàng mặc chiếc áo trắng, dung mạo đẹp, võ công cao, tại hạ không được rõ nàng là ai, từng góp mặt trên giang hồ hay mới bước vào đời!

Mặt hắn vẫn trắng nhợt, thần thái si si dại dại, ai hỏi đến đâu đáp đến đó, thỉnh thoảng điểm một nụ cười, hắn thốt đến đó, đột nhiên nhìn trừng trừng Kim Yến Tử, đoạn tiếp :

- Ngu huynh nghe gì, thấy sao đều thuật hết rồi! Có thể sự tình còn chứa nhiều uẩn khúc, song ngu huynh chẳng hiểu sau đó Du Bội Ngọc tao ngộ những gì.

Hắn dừng lại một chút, tiếp luôn :

- Giả sự sau này gặp hắn, ngu huynh mách cho hắn tìm Yến muội. Ngu huynh biết rõ tâm ý Yến muội rồi, vô luận là Yến muội đối với ngu huynh nhứ thế nào, ngu huynh vẫn... vẫn... giữ tốt với Yến muội, tốt mãi mãi.

Hắn quay mình lại bước đi.

Ngày thường, chẳng khi nào hắn rời ra Kim Yến Tử, dù nàng mắng hắn chẳng tiếc lời, hắn vẫn quấn quýt bên nàng như trẻ con bám vú mẹ.

Bây giờ hắn bỏ đi, thản nhiên bỏ đi, biểu lộ rõ cái thái độ cao thượng.

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Hắn cũng cứng đầu chứ? Đừng tưởng hắn yếu hèn mà lầm!

Kim Yến Tử thở dài :

- Hắn đối xử rất tốt với ngu thơ, chính ngu thơ mới đáng trách!

Ngân Hoa Nương tiếp :

- Vì tôi chăm chú nghe ngu thơ nói nên không để ý có hắn ở bên ngoài nghe trộm! Nếu hắn không nghe trộm, hắn chưa bỏ đi đâu!

Kim Yến Tử thở dài :

- Từ bao lâu nay, hắn bám sát bên ngu thơ, thật khó chịu vô cùng. Hắn biết là ngu thơ lạnh nhạt với hắn, song đối với những kẻ khác thì ngu thơ còn lạnh nhạt hơn, do đó, hắn cho là hắn được biệt đãi, hắn nuôi hy vọng, hắn không nản chí theo ngu thơ khắp bốn phương trời. Giờ đây, hắn biết được ngu thơ chú ý đến một người, hắn tuyệt vọng nên bỏ đi, ngu thơ nhẹ được một niềm tâm sự!

Ngân Hoa Nương cười lớn :

- Nhưng tại sao thơ thơ lại bóp chặt con tim của hắn? Giả như cứ vờ cho hắn tin tưởng, cho hắn mãi nuôi hy vọng, hắn theo chúng ta khắp bốn phương trời, ta sai gì hắn làm nấy, ta sai đi đâu, hắn đi đó, có phải tiện lợi cho chúng ta chăng? Thơ thơ phải biết, bôn tẩu giang hồ như chúng ta cũng cần phải có kẻ tùy hành như hắn!

Kim Yến Tử không ngờ Ngân Hoa Nương có ý tưởng xấu xa như vậy, song nàng đang có tâm sự nặng nề, không thừa hơi sức trách cứ Ngân Hoa Nương, nàng chỉ thở dài khỏa lấp điều đó :

- Ngu thơ nghe mệt mỏi, lại muốn nghỉ một lúc, nghĩa muội ra ngoài đi!

Ngân Hoa Nương vẫn ngồi yên một chỗ, chưa chịu rời khỏi phòng.

Nàng mở to mắt nhìn Kim Yến Tử hỏi :

- Thơ thơ nghĩ thử xem, vì lý do gì Lâm Diêu Bình muốn hạ sát Du Bội Ngọc?

Kim Yến Tử trở mình nhắm mắt không đáp.

Ngân Hoa Nương tiếp :

- Theo ý tôi thì... vị tất Lâm Diêu Bình thực tâm trừ diệt Du Bội Ngọc? Bởi có hai nghi vấn, có lẽ thơ thơ cũng thấy như tôi!

Tuy không muốn nghe nàng nói nữa, Kim Yến Tử cũng phải chú ý, hỏi :

- Nghi vấn như thế nào?

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Cứ như cách cư xử của Du Bội Ngọc với Lâm Diêu Bình thì hắn chẳng bao giờ có ý đề phòng nàng. Mà cả hai cùng ở một chỗ, đi một đường với nhau, chẳng phải một ngày một bữa gì...

Kim Yến Tử cau mày :

- Nhưng dù họ có đi chung với nhau một ngày hay mấy ngày, phỏng có gì kỳ quái đâu!

Ngân Hoa Nương tiếp :

- Đã ở chung với nhau nhiều ngày thì Lâm Diêu Bình có nhiều cơ hội hạ sát Du Bội Ngọc chứ? Tại sao nàng đợi đến đêm đó, ngay trong lúc có nhiều người mới ra tay? Vả lại, trước khi ra tay, nàng còn làm kinh động đến nhiều người nữa!

Kim Yến Tử suy nghĩ một chút :

- Biết đâu nàng cố ý hay không cố ý làm kinh động những khách trọ? Bất quá, nàng giận lúc nào, phát tác lúc ấy, mãi đến đêm ấy, nàng không dằn lòng được mới phát tác!

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Một nữ nhân nếu hận một nam nhân cực độ, nếu hận mà muốn hạ sát thì chẳng khi nào lại la hét gây huyên náo đến như vậy! Còn như nếu la hét sỉ vả như vậy thì chẳng khi nào nghĩ đến việc giết người! Thơ thơ là nữ nhân chắc biết cái đạo lý đó chứ?

Kim Yến Tử ngẫm nghĩ một chút rồi gật đầu :

- Phải đó!

Ngân Hoa Nương lại tiếp :

- Còn một điều này nữa! Nếu nàng thực sự muốn giết hắn, nàng đã vung thanh kiếm thật nhanh, vung kiếm liền, có đâu dần dà cho mất thời giờ?

Kim Yến Tử mỉm cười :

- Nếu nàng cố ý làm cho Du Bội Ngọc phải thấm thía cái khổ từ từ?

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Theo tôi thì Lâm Diêu Bình không có cái tâm quá độc như vậy, huống chi nàng cố ý kéo dài thời gian, đã thế, nàng đâm mũi kiếm không mạnh tay lắm!

Kim Yến Tử cau mày :

- Sao nghĩa muội biết được nàng hạ thủ mạnh hay nhẹ?

Ngân Hoa Nương thản nhiên :

- Nếu nàng hạ thủ nặng thì Du Bội Ngọc hẳn phải bị trọng thương, nếu đã trọng thương rồi thì hắn làm sao dùng thuật khinh công được?

Kim Yến Tử lại trầm ngâm một lúc :

- Nghĩa muội thấy sự tình như thế nào?

Ngân Hoa Nương đáp :

- Nàng muốn dàn cảnh cho mọi người trông thấy thôi!

Kim Yến Tử hừ một tiếng :

- Để làm gì?

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Để làm gì thì chỉ có thơ thơ biết, tôi làm sao biết được?

Kim Yến Tử lạnh lùng :

- Ngu thơ chỉ biết là nàng hận Du Bội Ngọc cực độ, và cái lý do để con người trên thế gian này thì chỉ mỗi Lâm Diêu Bình mới có lý do đó! Và chỉ có nàng có quyết ý hạ sát hắn!

Tuy khẳng định như vậy, Kim Yến Tử vẫn khẳng định sự tình bên trong có gì uẩn khúc khó hiểu.
Và nàng đang tìm hiểu sự phức tạp đó.

* * * * *

Người và xe dừng lại tại một tiểu trấn một ngày.

Qua ngày sau, trời chưa sáng, Ngân Hoa Nương đã thôi thức mọi người chuẩn bị lên đường sớm.

Kim Yến Tử càu nhàu :

- Tại sao lại đi sớm?

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Sớm cũng thế, muộn cũng thế, đi sớm được mát mẻ hơn!

Kim Yến Tử hừ một tiếng :

- Chắc nghĩa muội phải có mục đích chứ? Bây giờ chúng ta định đi đâu đây?

Sao nghĩa muội không cho ngu thơ biết?

Ngân Hoa Nương nương vẫn cười :

- Thơ thơ không hề hỏi đến...

Kim Yến Tử lại hừ một tiếng :

- Thì bây giờ ngu thơ hỏi đây!

Ngân Hoa Nương chớp mắt :

- Chúng ta mang số châu báu này theo đường, tuy không sợ có người cướp đoạt, song nghĩ ra thật bất tiện, cho nên tôi định tìm chỗ nào đáng tin cậy gởi đó...

Kim Yến Tử lạnh lùng :

- Gởi ở đâu?

Ngân Hoa Nương điềm nhiên :

- Gởi ở đâu, thơ thơ nhất định, thơ thơ từng trải giang hồ, quen biết nhiều người, chứ tôi thì như con chim non rời tổ, có biết ai đâu mà đáng tin cậy?

Kim Yến Tử đã để ý đến Ngân Hoa Nương, biết là nàng chẳng ngây thơ chất phác gì, nhưng cũng không nghi ngờ nàng có mưu đồ hãm hại nhau, cho nên nàng trầm ngâm một lúc, đoạn thốt :

- Số châu báu quan trọng như thế này, gởi ở đâu cũng bất tiện cả! Mình thì chẳng tha thiết chi đến món đó, nhưng người khác, ai lại chịu gánh vác một sự can hệ lớn lao?

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Có lý! Cái người nhận lãnh hộ cho chúng ta phải gánh lụy phiền không ít! Như vậy phải có một người khẳng khái không sợ hiểm nguy...

Kim Yến Tử soát qua ký ức thốt :

- Trong vùng phụ cận có một người...

Ngân Hoa Nương sáng mắt lên :

- Họ Đường, thuộc gia đình danh vọng tại đất thục...

Ngân Hoa Nương vỗ tay lớn :

- Tôi có nghe danh họ Đường tại đất Thục! Nếu gởi được số châu báu này tại đó thì còn nói gì? Trên đời này, còn ai dám đến đó dòm ngó chứ? Trêu vào cha con, anh em họ Đường, có khác nào vuốt râu hùm?

Bỗng nàng cau mày tiếp :

- Nhưng Đường gia có tánh lạnh nhạt, ít chịu tiếp xúc với người đời, nếu không quen thân với họ thì đừng mong họ tiếp đón thành thực!

Kim Yến Tử cười nhẹ :

- Nghĩa muội cũng am tường giới giang hồ lắm đó! Có lẽ nghĩa muội cũng biết luôn ngu thơ cùng bọn Đường môn tứ tú có kết nghĩa chị em với nhau chứ?

Nàng thấy rõ Ngân Hoa Nương lộ vẻ hân hoan, song nàng cứ nghĩ là Ngân Hoa Nương sợ mất số châu báu, gởi được nơi chắc chắn là Ngân Hoa Nương phải mừng.

Nàng làm sao biết được là Ngân Hoa Nương đã hiểu từ lâu nàng và bọn Đường môn tứ tú có giao tình thâm hậu? Nếu không vậy, Ngân Hoa Nương đã hạ sát nàng rồi, có thể đã hạ sát ngay trong Tỏa Hồn cung.

Ngân Hoa Nương cao hứng quá, cười vang :

- Nếu thơ thơ là bạn của các chị em họ Đường, thì tôi cũng sẽ được họ chiếu cố đến! Tôi có khổ linh đinh, thiết nghĩ được làm nghĩa muội của chị em danh trấn giang hồ, thiết tưởng còn có đạo hạnh nào sánh bằng?

Kim Yến Tử cũng vui lây :

- Gia giáo trong họ Đường rất nghiêm, bình sanh giới nữ nhân trong cánh họ đó rất dè dặt chọn bạn, nhưng nghĩa muội đẹp đẽ vui tính như thế này, hẳn họ rất sẵn lòng tiếp đón.

Nàng vui, lại quên mất dự dè dặt hơn trước nữa, nàng còn hội hận, mấy hôm nay nàng lạnh nhạt đề phòng Ngân Hoa Nương là quá đáng bởi Ngân Hoa Nương côi cút lại nghèo nàn, thấy châu báu thì ham, có châu báu rồi thì khư khư giữ, khi biết có nơi gửi chắc chắn rồi thì lại mừng. Đó cũng là tánh thông thường của mọi cô gái thông thường.

Dọc đường vào đất Thục, Kim Yến Tử thay đổi thái độ, cười nói vui vẻ với Ngân Hoa Nương.

Đường vào Thục là con đường hiểm trở nhất, nhưng vào tới bên trong rồi, khách lữ hành lại cảm thấy nhẹ nhàng.

Núi không nhiều, gặp núi cũng không sao, bởi lộ trình không thường xuyên qua vùng sơn dã.

Đất Thục là nơi sản xuất rất nhiều vật liệu, khách thương từ khắp phương đổ về, làm công việc mậu dịch tấp nập phi thường.

Địa phương không tịch mịch như người chưa hề đến tận nơi nhìn thấy rồi lầm tưởng.

Nơi nào có sự tấp nập nhộn nhịp là nơi đó có bọn khất cái quy tụ đông đúc.

Chúng đông đến độ tụ năm tụ bảy, thả lượn theo đường.

Chúng gặp khách bộ hành, kính cẩn nhường lối, chúng không hề bu quanh chìa tay van xin gây phiền nhiễu.

Có những tên khất cái cao ngạo, khí sắc dương dương, chẳng hề tự thẹn với lối sinh hoạt đê hèn.

Ngân Hoa Nương lấy làm lạ, thốt khẽ bên tai Kim Yến Tử :

- Tôi xem, bọn này ít nhiều biết võ công cả, chúng không giống những khất cái thông thường, hay là chúng đều là đệ tử Cái bang?

Một tên khất cái quay đầu nhìn nàng.

Hắn điểm một nụ cười, thốt :

- Hoa cô nương cứ đi đường của cô nương, việc của ai, mặc người ta, đừng tìm hiểu làm gì!

Hắn vận y phục hết sức lam lũ, mặt mày, đầu cổ dơ dáy phi thường. Hắn lại ốm, vẻ tiều tụy hiện rõ, nhưng đôi mắt lại sáng phi thường.

Ngân Hoa Nương lè lưỡi cười nhẹ :

- Lão tiền bối có thính giác linh diệu vô cùng, có lẽ lão tiền bối là một vị trưởng lão trong Cái bang?

Người khất cái đó, tác trung niên, vụt trầm gương mặt. Nơi đôi mày, khí giận thoáng bừng lên.

Y nhìn sang Kim Yến Tử bên cạnh Ngân Hoa Nương, lạnh lùng đáp :

- Tôi chẳng phải tiền bối! Tôi chẳng phải trưởng lão! Cô nương nhận xét nhầm đấy!

Xe ngựa lướt qua ngang y.

Ngân Hoa Nương lắc đầu, cười khổ :

- Tánh khí của lão ấy cổ quái thật! Tôi có làm gì lão đâu mà lão muốn sanh sự với tôi?

Kim Yến Tử không đáp.

Một lúc lâu, đột nhiên nàng cất tiếng :

- Trước mặt chúng ta là thị trấn Lý Độ, nghĩa muội hãy đến Lý Gia khách sạn, ở đó chờ ngu thơ!

Ngân Hoa Nương kinh ngạc :

- Thơ thơ đi đâu?

Kim Yến Tử đáp :

- Bỗng nhiên ngu thơ nhớ đến một việc...

Ngân Hoa Nương cau mày :

- Chứ tôi không đi theo thơ thơ được sao?

Kim Yến Tử có vẻ không hài lòng :

- Ngu thơ muốn nghĩa muội ở đấy chờ, lâu lắm trong ba hôm, ngu thơ sẽ trở lại.

Nghĩa muội sợ ngu thơ bỏ đi luôn à?

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Thì thôi vậy! Tôi phải ở đó chờ thơ thơ chớ biết sao?

Chờ cho Ngân Hoa Nương và ba cỗ xe đi xa rồi, Kim Yến Tử quay đầu ngựa trở lại đường cũ, lúc đó, người khất cái trung niên đã nằm ngủ cạnh một cội cây.

Phàm đệ tử Cái bang, người nào cũng mặc áo có cấp bậc dựa theo túi trên lưng, túi nhiều túi ít tùy theo cấp bậc. Nếu hành nghề ăn mày mà áo mặc không túi, tức nhiên chưa gia nhập bang hội.

Người khất cái trung niên này có vẻ cao ngạo, bước đi thoăn thoắt, không làm bay một hạt bụi đường, điều đó chứng tỏ y có võ công cực cao, nếu đúng là người trong Cái bang, thì hẳn y phải có cấp bậc quan trọng.

Nhưng áo y chẳng có một chiếc túi nào cả.

Những kẻ hành khất khác, y phục có vẻ lam lũ, song vẫn giặt giũ thường xuyên, xem chẳng đến nỗi dơ dáy lắm, bất quá gương mặt thì hơi dơ dáy, có dơ dáy mới đượm vẻ phong trần lao khổ.

Người trung niên này, tuy vận y phục lam lũ nhưng gương mặt sạch sẽ, mà làn da cũng mịn màng, chẳng có một vết nhăn nhỏ hay một vết sẹo chai.

Các hành khất khác, tụ năm tụ bảy thành đàn thành lữ, nhưng người trung niên lại đơn độc, không khích nhập bọn với đồng nghiệp.

Bổn ý của Kim Yến Tử là tìm Hồng Liên Hoa, hỏi cho biết rõ sự tình trong đêm đó. mà tìm Hồng Liên Hoa, có gì bằng hỏi tin tức ngay bọn khất cái?

Song, nàng nhìn người trung niên, lòng không khỏi lấy làm lạ, càng nhìn y, nàng càng thấy tính hiếu kỳ sôi động, nàng liền xuống ngựa đến ngồi bên cạnh y.

Những ngã hành khất khác lộ vẻ kinh ngạc nhưng chẳng nói gì cả, khi đi ngang nơi đó, chúng lại rón rén bước chân, chừng như sợ làm kinh động giấc ngủ của người trung niên.

Kim Yến Tử kiên nhẫn ngồi chờ, không đánh thức y.

Người trung niên có vẻ ngủ say, tiếng thở vang lên đều đều, thỉnh thoảng lại gọi lí nhí như đối thoại trong mộng.

Kim Yến Tử chú ý lắng nghe.

Bỗng người khất cái trung niên thốt :

- Xe chở đồ vật quý giá như vậy, chẳng lo bảo vệ, quay trở lại đây làm gì?

Kim Yến Tử giật mình.

Dù người trung niên khất cái có ngủ thật hay giả vờ, nàng nhất định ngồi chờ chứ không đánh thức y dậy.

Một lúc lâu, y bật cười khanh khách, tiếp :

- Thân danh là một nữ hiệp, được giang hồ trọng vọng tặng cái danh hiệu là Kim Yến Tử, chẳng biết tự trọng, lại đến nhìn kẻ ăn xin ngủ say, chẳng sợ thiên hạ cười chê sao?

Kim Yến Tử giật mình, biết ngay là y giả vờ ngủ.

Nàng kêu lên :

- Tiền bối biết đệ tử?

Người trung niên hành khất cười lớn :

- Chẳng những biết con chim yến lạc đàn mà còn biết luôn con chim ưng cô độc!

Kim Yến Tử giật mình lượt nữa, lần này thì nàng sợ hãi ra mặt.

Ba mươi năm trước đây, giang hồ xuất hiện một vị đại hiệp tên Vân Thiết Dực, ngoại hiệu Thần Ưng, vị đại hiệp đó không hề kết bạn với ai, đơn thân độc lực bôn tẩu giang hồ, gây nên chẳng biết bao nhiêu tình cừu ân oán, có thù nhân khắp bốn phương trời.

Bình sanh, đại hiệp không thu nhận một môn đồ nào ngoài Kim Yến Tử.

Khi đại hiệp cho Kim Yến Tử hạ sơn, thì người đang lâm bệnh nặng, người dặn dò Kim Yến Tử bất cứ trong trường hợp nào cũng không tiết lộ sư môn, bởi thù nhân nếu không tìm được sư phụ báo hận thì cũng tìm đệ tử trả oán.

Do đó, chẳng ai biết được nàng là độ đệ của Thần Ưng Vân Thiết Dực, dĩ nhiên, chẳng ai biết được nàng thọ giáo bậc dị nhân nào.

Đến cả Hồng Liên Hoa, Bang chủ Cái bang, từng nổi tiếng am tường tất cả sự việc trên giang hồ, cũng chẳng biết được lai lịch sư phụ nàng, cũng như chẳng hề biết nàng xuất xứ từ môn phái nào.

Người trung niên khất cái này là ai, lại biết cả những việc mà Hồng Liên Hoa không biết?

Nàng cố trấn tịnh tinh thần, hỏi :

- Tiền bối có thể cho biết quý tánh cao danh, và có mối liên quan gì đến gia sư chăng?

Người trung niên khất cái bỗng sa sầm nét mặt :

- Tên họ ta, ta có nói ra, ngươi cũng chẳng biết ta là ai! Còn như ngươi hỏi ta tại sao ta biết ngươi là đệ tử của Vân Thiết Dực, trừ ra ngươi đừng thọ giáo với lão ấy, bởi trên đời này, có sự bí mật nào được giữ mãi?

Đang cười đó, y vụt sa sầm nét mặt, thái độ y biến đổi nhanh chóng quá, Kim Yến Tử hết sức lấy làm lạ.

Y nhìn nàng một lúc lại bật cười vang :

- Ngươi đến tìm ta có việc chi?

Kim Yến Tử đáp :

- Đệ tử muốn gặp Bang chủ quý bang, có chút việc nhờ chỉ giáo. Do đó, đệ tử đến đây tìm tiền bối, mong tiền bối dẫn...

Người trung niên khất cái vụt sôi giận :

- Ngươi bảo ta dẫn đường cho ngươi đi tìm Hồng Liên Hoa?

Chương 22: Đường tơ kẽ tóc

Kim Yến Tử nhận ra, trong lúc y phẫn nộ, ánh mắt y sáng lạnh, trông khủng khiếp vô cùng.

Nhưng khi y cười, khuôn mặt y hiền dịu như nắng xuân...

Bình sanh, nàng chưa từng gặp người nào biến đổi thái độ nhanh như người trung niên dị cái này.

Y lại bật cười lớn :

- Ngươi đã muốn ta đưa đi gặp Hồng Liên Hoa, tại sao ta lại từ chối chứ? Hãy lên ngựa đi! Theo sau ta!

Thấy thái độ y kỳ quái quá, Kim Yến Tử chưa biết nhất định như thế nào, đứng đờ ra đó.

Người trung niên dị cái bước đi vài bước, quay mặt lại, gắt :

- Ta bảo ngươi theo ta, sao ngươi chưa đi?

Kim Yến Tử cười khổ, chưa dám lên ngựa, sợ làm như vậy là vô lễ, liền dắt ngựa theo sau y.

Lúc đó, hoàng hôn đã xuống, bóng tối lan dần. Trên đường, khách bộ hành vắng bóng, chỉ còn bọn khất cái tụ năm tụ ba, hoặc đi xuôi, đi ngược, hoặc ngồi lại bên vệ đường.

Tất cả đều tránh xa hắn, nửa như cung kính, nửa như sợ hãi.

Có kẻ đang cười nói với đồng bọn, trông thấy hắn đi tới, vội nín bặt, tuyệt nhiên chẳng có tên nào chào hỏi hắn.

Người trung niên dị cái hoàn toàn không lưu ý đến chúng, điều đó làm cho Kim Yến Tử hết sức kinh dị.

Nàng hoài nghi hắn không phải là người trong Cái bang, song nếu không phải là người trong Cái bang, tại sao ăn mặc như hàng khất?

Nàng hối hận đã đi theo y.

Nàng nghĩ : Hành tung của y bí mật quá! Có thể y là kẻ tử đối đầu của Cái bang, vì y có võ công cao nên bọn đệ tử Cái bang này chẳng giám đụng chạm đến y!

Nếu đúng như ta dự đoán mà ta lại nhờ y dẫn ta đi tìm Hồng Liên bang chủ, thì thật là phiền phức!

Người trung niên dị cái cứ đi, không hề quay đầu nhìn lại xem nàng có đi theo hay không.

Y đi nhanh quá, Kim Yến Tử không sao theo kịp, bắt buộc nàng phải lên lưng ngựa, buộc ngựa chạy đi.

Độ chừng đã bỏ y lại sau xa, nàng dừng ngựa lại lẩm nhẩm :

- Ta thật nông nổi vô cùng...

Nàng chưa nói hết câu, bỗng có một giọng lạnh lùng từ một cội cây bên vệ đường vọng đến tai nàng :

- Ngươi đi sai đường rồi đó! Tìm Hồng Liên Hoa mà đi theo con đường này, làm sao tìm được!

Kim Yến Tử giật mình nhìn qua vệ đường, nhận ra chính người trung niên dị cái vừa thốt.

Nàng kinh hãi, chẳng hiểu y đi cách nào quá nhanh như vậy, nàng cưỡi ngựa, lại bỏ y ở sau xa, vậy mà y lại đến đây trước nàng!

Y đang tựa mình vào thân cây, tay nâng bình rượu nốc ừng ực.

Kim Yến Tử không nói tiếng gì cả, quay ngựa trở lại con đường cũ, chạy đi một lúc, toan xuống ngựa nghỉ mệt, vừa lúc đó, có giọng nói lạnh lùng lại vang lên :

- Lại đi lầm đường rồi!

Thì ra, cũng chính là người trung niên dị cái thốt với nàng!

Nàng kinh hãi phi thường, rung rung giọng hỏi :

- Tiền bối... muốn gì chứ?

Người trung niên cười nhẹ :

- Ngươi bảo ta đưa ngươi đi tìm Hồng Liên Hoa thì ta đưa ngươi đi, chứ ta có muốn chi đâu?

Kim Yến Tử quá sợ, biết sợ cũng chẳng ích lợi gì, nàng dám liều :

- Bây giờ tôi không muốn đi tìm nữa!

Người trung niên lạnh lùng :

- Ngươi không muốn ta đưa ngươi đi, ta cứ đưa ngươi đi, ngươi không đi cũng chẳng được!

Giả sử nơi nào, một người nào đó nói với nàng như vậy, nàng rút kiếm hành hung liền. Nhưng ở đây, người nói lại chính là trung niên quái dị, nàng không còn can đảm phản ứng nữa.

Người trung niên dị cái quay mình bước đi, Kim Yến Tử muốn chạy trốn lắm song không dám chạy, đành phải theo sau hắn.

Nàng cũng chẳng biết tại sao nàng quá dợ như vậy, có thể bảo đây là lần thứ nhất nàng tuân phục theo lịnh một người.

Người trung niên dị cái vừa đi vừa trầm giọng thốt :

- Ta biết giờ đây ngươi hối hận, ngươi tự trách lấy mình, tại sao lại tìm ta!

Kim Yến Tử cắn răng nín lặng.

Y tiếp :

- Tuy nhiên! Ngươi đừng hối hận! Bởi chính ta tìm ngươi chứ chẳng phải ngươi tìm ta!

Kim Yến Tử giật mình :

- Tiền bối tìm tôi?

Trung niên dị cái đột nhiên quay người lại nhìn sững nàng :

- Phải! Chính ta tìm ngươi! Bất quá ngươi không hiểu đó thôi!

Y nói đúng.

Chẳng biết tại sao, khi đến địa phương này, bắt gặp ánh mắt của người trung niên, Kim Yến Tử không thể nào quên được y, tuy cùng đi với Ngân Hoa Nương, song nàng muốn trở lại với y. Ngân Hoa Nương dần dà đòi theo nàng, nàng bực dọc, nóng nảy, muốn trở lại với y.

Đôi mắt của y.

Đôi mắt có ánh sáng kỳ lạ, hầu như có một ma lực gì hấp dẫn nàng.

Kim Yến Tử run run giọng :

- Tiền bối... tìm tôi để làm gì?

Trung niên dị cái điềm nhiên :

- Có ba nguyên nhân!

Kim Yến Tử trố mắt :

- Ba nguyên nhân?

Trung niên dị cái gật đầu :

- Nguyên nhân thứ nhất là vì ngươi là đệ tử của Vân Thiết Dực!

Kim Yến Tử lấy làm lạ :

- Tiền bối và gia sư có quan hệ gì với nhau?

Trung niên dị cái không đáp ngay câu hỏi, chỉ từ từ tiếp :

- Nguyên thứ hai là vì ngươi muốn tìm Hồng Liên Hoa?

Kim Yến Tử chớp mắt :

- Tiền bối có cừu hận gì với Hồng Liên bang chủ?

Người trung niên dị cái vẫn không đáp, điểm nhẹ một nụ cười, tiếp nói :

- Nguyên nhân thứ ba là vì ngươi là một nữ nhân! Một nữ nhân tuyệt sắc!

Y cười, miệng cười, ánh mắt cũng cười, miệng cười nham nhở, ánh mắt cười dâm dật, toàn thân toát lên một vầng tà khí rợn người.

Giờ đây, y quả là một dâm quỷ hiện thân, một dâm quỷ ác độc!

Y nhìn thấy Kim Yến Tử, ánh mắt như lột trần nàng. Nếu đất có nứt ra, Kim Yến Tử chui xuống đất liền, dù bên dưới có đao thương kiếm kích, có rắn độc, có cọp dữ.

Nàng run lên :

- Tiền bối... muốn gì?

Người trung niên dị cái từ từ thốt :

- Ta muốn ngươi tìm ta đễ cho ta bảo hộ ngươi! Ta bảo hộ ngươi! Ngươi biết không? Ta bảo hộ ngươi!

Giọng nói của hắn rất nhu hòa, song, ánh mắt của hắn đầy dâm dật, mặt hắn đầy tà khí.

Kim Yến Tử như chìm trong mông lung, mê mê tỉnh tỉnh bất định.

Nàng mất cả tự chủ, như hoàn toàn bị y sai khiến ngược lại, những lời y nói :

- Phải! Tiền bối bảo hộ tôi!

Người trung niên dị cái mỉm cười :

- Bây giờ, ngươi nên hiểu rằng, trên đời này chỉ có mỗi mình ta là thân cận với ngươi!

Kim Yến Tử gật gù :

- Phải! Tôi biết tiền bối là người thân duy nhất của tôi!

Người trung niên dị cái lại tiếp :

- Cho nên ta hỏi ngươi điều gì, ngươi phải đáp đúng sự thực với ta!

Kim Yến Tử gật gù :

- Phải! Tôi phải đáp ứng đúng sự thật nhũng câu do tiền bối yêu cầu!

Người trung niên dị cái ra vẻ hài lòng :

- Trước hết, ta hỏi ngươi, trước khi chết Vân Thiết Dực có tìm được một pho bí kíp võ công, lão ấy có giao cho ngươi quyển bí kíp đó chăng?

Kim Yến Tử lắc đầu :

- Không!

Người trung niên dị cái trố mắt :

- Sao lại không?

Kim Yến Tử đáp :

- Gia sư bảo rằng, người nào muốn luyện được pho bí kíp đó phải có trí tuệ cực cao, nếu cho người có trao cho tôi, tôi cũng không luyện tập nổi. Trái lại, giữ pho bí kíp đó bên mình, tôi có thể bị hại bất ngờ!

Người trung niên dị cái trầm ngâm đôi chút :

- Lão ấy chết rồi, pho bí kíp ấy hạ lạc về nơi đâu?

Kim Yến Tử đáp :

- Gia sư bảo rằng, nếu để cho pho bí kíp ấy tồn tại trên giang hồ thì phải có nhiều cuộc tranh đổ máu giữa các nhân vật võ lâm, người muốn hủy diệt đi, nhưng lại tiếc một vật báu vô giá, cho nên người đã giấu pho bí kíp tại một nơi vô cùng bí mật, ngoài ra, chẳng một ai biết nơi đó!

Người trung niên dị cái hừ một tiếng :

- Ngươi cũng chẳng biết?

Kim Yến Tử gật đầu :

- Đúng vậy! Gia sư không hề giấu tôi một việc gì, tuy nhiên người chẳng hề cho tôi biết chỗ giấu pho bí kíp. Bởi người cho rằng, trên thế gian chẳng có một nữ nhân nào giữ nổi một sự bí mật!

Người trung niên dị cái căm hờn :

- Ta phí công biết bao năm rồi mới biết ngươi là đồ đệ của lão, ngờ đâu ngươi cũng chẳng biết gì về việc đó! Lão đã biết thế nào cũng không sống được, tại sao lão còn làm như thế? Lão chết rồi, pho bí kíp có về tay ai nữa đi thì có làm sao?

Kim Yến Tử giải thích :

- Gia sư có nói, người nào luyện thành võ công trong pho bí kíp đó sẽ trở nên vô địch, giả như pho bí kíp về tay ác nhân, thì cái hậu quả tai hại cho giang hồ chẳng biết thế nào mà lường. Gia sư thừa hiểu, từ ngày có quyển bí kíp đó trong tay, có biết bao nhân vật võ lâm theo dõi người, tìm mọi cách để chiếm đoạt. Dù người chết rồi, thiên hạ cũng hướng về đệ tử mà truy cứu, do đó gia sư không muốn cho tôi tiết lộ lai lịch, sợ là tôi bị hại một cách oan uổng!

Người trung niên dị cái trầm ngâm lâu lắm mới cất giọng hỏi :

- Ngươi muốn gặp Hồng Liên Hoa để làm gì?

Kim Yến Tử đáp :

- Hỏi tin tức Du Bội Ngọc và Lâm Diêu Bình!

Người trung niên dị cái hơi cau mày :

- Ngươi thích chen vào việc thiên hạ lắm sao?

Kim Yến Tử thản nhiên :

- Việc đó liên quan đến tôi, bởi tôi yêu Du Bội Ngọc!

Người trung niên dị cái điểm một nụ cười quái dị :

- Không! Người được yêu không phải là Du Bội Ngọc! Người đó là ta đây! Là ta đây! Ngươi biết chứ?

Kim Yến Tử hét lên :

- Tôi yêu Du Bội Ngọc! Tôi chỉ yêu hắn! Tôi chẳng hề yêu một ai khác hắn!

Trên phương diện ái tình, cái ma lực của người trung niên dị cái mất hết phương diệu rồi, y chẳng còn mê hoặc Kim Yến Tử như trước nữa.

Y cười nhạt, lấy trong mình một đường dây rất nhỏ, đầu dây có một hạt châu, y đảo đường dây cho hạt châu quay tròn trước mặt Kim Yến Tử, ánh sáng hạt châu bắn vào mắt nàng, tăng cường ma lực, thu hút thần hồn nàng.

Nàng vừa tỉnh lại, liền mê mê man man như cũ.

Người trung niên dị cái hỏi :

- Vô luận là ngươi yêu ai, ta là người thân mật duy nhất của ngươi, ngươi biết chứ?

Kim Yến Tử gật đầu :

- Biết!

Người trung niên dị cái tiếp :

- Vô luận ta bảo ngươi gì, ngươi cũng không phản kháng, ngươi biết chứ?

Kim Yến Tử gật đầu :

- Vâng!

Người trung niên tiếp :

- Bây giờ ta bảo ngươi cởi áo, ngươi cởi đi!

Kim Yến Tử mở khuy áo, lột trần, để lộ phần thân trên.

Người trung niên say sưa nhìn làn da tuyết qua những đường con tuyệt mỹ, ánh mắt của y bốc rực tà khí. Y vừa nhìn vừa cười, niềm đắc ý hiện rõ trên gương mặt.

Rồi y bảo :

- Còn bao nhiêu mảnh vải, cởi nốt đi!

Kim Yến Tử không do dự, đưa tay lần dải dây lưng quần tìm mối nút.

Vừa lúc đó, có tiếng động như ai gõ một vật gì vào thanh trúc, vang lên rất khẽ.

Người trung niên dị cái thở dài :

- Rất tiếc! Rất tiếc! Thôi ngươi khỏi tuột lớp vải đó và hãy mặc áo vào đi!

Đợi Kim Yến Tử mặc xong, y tiếp :

- Bây giờ, ngươi tỉnh lại dần dần đi, ngươi phải quên hết những gì ta đã hỏi!

Ngươi chỉ nên nhớ điều này, ta là bằng hữu của ngươi, ta là chồng, là cha, là sư phụ của ngươi!

Y thu hạt châu về, cất vào mình.

Kim Yến Tử lẩm nhẩm :

- Tiền bối là bằng hữu, là chồng, là cha của tôi! Tôi nhớ điều đó!

Đoạn nàng vụt hỏi :

- Nhưng tiền bối là ai?Người trung niên dị cái mỉm cười :

- Ngươi muốn biết ta là ai? Ta là người biết tất cả mọi việc trong thiên hạ, việc ngày xưa, việc ngày nay, ta là người làm được mọi việc, ta là Quách Phiến Tiên, ta là một dị nhân trong thiên hạ!

Chừng như Kim Yến Tử thoáng giật mình.

Nàng lẩm nhẩm :

- Quách Phiến Tiên!...

Quách Phiến Tiên cười nhẹ :

- Ngày xưa, ta là một vị trưởng lão trong Cái bang, một hộ pháp trong phái Võ Đang, một chủ nhân mã trường tại vùng Tây bắc , một đại phú ông trên thế gian, ta từng là phu quân Hải Đường phu nhân! Ta là tất cả!

Y bật cười lớn, tiếp :

- Ta có rất nhiều thân phận song ta không nhớ hết! Ta là người quan trọng nhất trên thế gian này!

Kim Yến Tử lẩm nhẩm :

- Quách Phiến Tiên! Một dị nhân trong thiên hạ! Chồng của ta...

* * * * *

Tại một nơi trong vùng núi vắng giữa đêm khuya, một ánh đèn chớp sáng.

Một ánh đèn chớp lên, nhiều ngọn đuốc sáng lên, soi rõ thung lũng bốn phía vách đá đứng bao bọc.

Dưới ánh đèn, đuốc, hằng trăm đệ tử Cái bang hiện ra ngồi lợp địa điểm.

Những đệ tử Cái bang im lặng, bầu không khí lặng trầm trầm.

Mai Tứ Mảng cất tiếng :

- Không lẽ Bang chủ không biết dụng ý của y?

Hồng Liên Hoa suy nghĩ một giây lâu, sau, cất nụ cười khổ :

- Y muốn ta nhường cho y cái ngôi vị Bang chủ? Một con người như vậy, có khi nào lại mãn nguyện với ngôi vị này? Ta nghĩ, y có một mưu đồ gì lớn lao lắm...

Mai Tứ Mảng trầm gương mặt, từ từ thốt :

- Vô luận là y có mưu đồ gì, y đến đây là có mang theo tai họa! Tai họa!

Hắn nín lặng một chút, đoạn tiếp :

- Nhưng vô luận là võ công y có cao đến mức độ nào, với nhân số hiện có, chúng ta dư sức trừ diệt y!

Hồng Liên Hoa thoáng biến sắc, run run giọng :

- Tuy nhiên, vô luận y làm sao, y cũng là một trưởng lão trong Cái bang!

Mai Tứ Mảng hừ một tiếng :

- Cứ như sự hiểu biết của đệ tử thì y còn là một hộ pháp trong Võ Đang, một người kiêm nhiệm hai chức vụ trong hai phái khác nhau là điều tối kỵ trong phái Cái bang, Bang chủ có thể dưa vào mà trị tôi y!

Hồng Liên Hoa ngồi trên một phiến đá, thần sắc ngưng trọng phi thường.

Bình sanh, vị Bang chủ Cái bang chư từng gặp sự kiện nào khó giải quyết như sự kiện này.

Mai Tứ Mảng ngồi bên cạnh y, trầm gương mặt.

Không ai dám thở mạnh, hàng ngàn người có mặt nhưng chẳng khác nào cảnh chết, gió từ xa cuốn về làm chao đèn đuốc, tăng thêm vẻ ma quái cho cục trường.

Lâu lắm, Hồng Liên Hoa mới hỏi :

- Ngươi nghĩ, có chắc là y đến đây không?

Mai Tứ Mảng trầm giọng :

- Trên con đường từ miền Bắc về đây, các đệ tử của chúng ta có gặp một người, hình dáng giống như sự mô tả của Bang chủ. Tuy nhiên, chẳng một ai có thể quả quyết chính là y. Các đệ tử tuân lệnh Bang chủ, tránh xa người đó, nhớ thế, chẳng có việc gì đáng tiếc xảy ra.

Hồng Liên Hoa thở dài :

- Mười năm năm vắng bóng trên giang hồ, đột nhiên tái xuất hiện! Hắn phải có một dụng ý gì! Dụng ý đó phải có tầm quan trọng lớn lao!

Đoạn nhếch nụ cười khổ, Bang chủ day qua Mai Tứ Mảng :

- Có ai chứng minh được y nhận chức hộ pháp trong phái Võ Đang?

Mai Tứ Mảng ấp úng :

- Việc đó thì...

Hồng Liên Hoa thở dài :

- Y từng gây nên nhiều tội các, song chẳng ai nắm được bằng chứng nào về những tội ác của y! Nếu có bằng chứng nào thì ngày trước, lão Bang chủ đã trừng trị y rồi, y đâu còn sống đến ngày nay?

Mai Tứ Mảng cau mày :

- Bây giờ, Bang chủ quyết định như thế nào?

Hồng Liên Hoa trầm giọng :

- Ngay từ lúc biết được tin của y, ta đã tìm cách đối phó, nhưng tìm mãi chẳng có biện pháp nào thỏa đáng cả! Biết đâu...

Bỗng, tiếng mõ trúc vang lên văng vẳng.

Mai Tứ Mảng biến sắc :

- Đến! Đến rồi!

Tiếng mõ trúc vang lên dồn dập, lớn dần.

Hồng Liên Hoa kêu khẽ :

- Nhanh đến thế à?

Hàng ngàn đệ tử Cái bang tuy ngồi bất động, song nhìn kỹ, hẳn thấy rõ người nào cũng khẩn trương, có người rung rung bàn tay, có người chớp chớp mắt.

Không lâu lắm, một người xuất hiện, theo sau là một thiếu nữ vận áo màu vàng nhạt, thiếu nữ cúi gầm đầu lặng lẽ bước.

Người đó không ai khác hơn là Quách Phiến Tiên.

Trông thấy thiếu nữ, Hồng Liên Hoa giật mình nghĩ thầm :

- Kim Yến Tử sao lại cùng đi với y?

Mai Tứ Mảng khẽ hỏi Hồng Liên Hoa :

- Kim nữ hiệp bị y dùng ma lực dụ hoặc rồi chăng?

Quách Phiến Tiên đã đến trước mặt Hồng Liên Hoa, đưa ánh mắt quan sát đối tượng từ đầu đến chân, đoạn cười lạnh thốt :

- Thời gian qua mau nhỉ! Mới ngày nào tóc còn để chỏm, ngày nay đã là một anh tuấn thanh niên vang danh khắp thiên hạ. Đáng khen lắm!

Hồng Liên Hoa vòng tay giữ lễ độ :

- Chẳng dám nhận lời tặng quá đáng!

Quách Phiến Tiên hỏi :

- Ngươi có nhận ra được ta chăng?

Hồng Liên Hoa đáp :

- Bao nhiêu năm qua, Quách trưởng lão vẫn còn phong độ như ngày nào, thoáng nhìn qua, đệ tử nhận ra ngay. Huống chi, thời thời, khắc khắc, đệ tử hằng tưởng nhớ trưởng lão!

Quách Phiến Tiên trầm gương mặt :

- Đã nhận ra ta, đã bảo luôn tưởng nhớ đến ta, sao gặp mặt ta lại không cúi lạy?

Hồng Liên Hoa giật mình :

- Vì... vì...

Mai Tứ Mảng đứng một bên cao giọng :

- Bang chủ là ngôi vị chí tôn, dù Quách trưởng lão thuộc hàng tiền bối, Bang chủ đâu thể cúi lạy!

Quách Phiến Tiên bật cười ha hả :

- Hay! Hay! Ngươi đảm đương cho Bang chủ của ngươi à! Khá khen đó!

Giọng cười của y không lớn lắm, song y vận nôi lực phát ra, âm thanh rền dội cả một thung lũng, hàng ngàn đệ tử Cái bang hiện diện nghe như tiếng sét nổ bên tai, tất cả đều biến sắc.

Quách Phiến Tiên ngưng bặt tràng cười, nhìn thẳng vào mặt Hồng Liên Hoa, gằn mạnh :

- Chẳng rõ cái ngôi vị Bang chủ này ai ban cho ngươi?

Mai Tứ Mảng đáp ngay :

- Di mạng của lão Bang chủ!

Quách Phiến Tiên hừ một tiếng :

- Di mạng? Trao bằng cớ cho ta xem!

Mai Tứ Mảng điềm nhiên :

- Lão Bang chủ tự thốt ra lúc lâm chung chứ chẳng có chúc thơ để lại!

Quách Phiến Tiên cười lạnh :- Có những ai nghe tận tai?

Mai Tứ Mảng đáp :

- Có đệ tử!

Quách Phiến Tiên bĩu môi :

- Bằng vào một lời nói của ngươi mà ngôi vị Bang chủ dễ dàng rơi vào tay Hồng Liên Hoa à?

Mai Tứ Mảng bất bình :

- Trưởng lão cho rằng đệ tử nói dối?

Quách Phiến Tiên trừng mắt :

- Ai cho phép ngươi ăn nói như thế trước mắt ta? Ngươi dựa vào lực nào?

Mai Tứ Mảng trầm giọng :

- Đệ tử dựa vào cái lý, phân trần cùng trưởng lão, chẳng dựa vào thế lực nào cả!

Quách Phiến Tiên bĩu môi :

- Ngươi có tư cách gì lý luận với ta?

Mai Tứ Mảng chưa kịp đáp bỗng mắt hoa lên, bàn tay của Quách Phiến Tiên bay tới, tát vào một bên má của hắn, một tiếng bốp vang lên, hắn lảo đảo người chực ngã.

Đồng thời, bàn tay đó chụp nhanh tới ngực áo hắn, vung mạnh ra.

Mai Tứ Mảng rơi ngoài mấy trượng xa.

Tuy khiếp đảm trước oai khí của vị trưởng lão cựu thời, bọn đệ tử Cái bang không chấp nhận một hành động quá phũ phàng như vậy, dù sao thì Mai Tứ Mảng cũng là người đáng kính trọng trong bang hội, hắn bị nhục là toàn bang bị nhục, tất cả nhao nhao lên, cục trường sôi động.

Quách Phiến Tiên quắc mắt nhìn bốn phía, hét lớn :

- Muốn được suy tôn vào ngôi vị Bang chủ, phải hội đủ hai điều kiện, thân phận và võ công. Ta đến đây với tư cách là hộ pháp trưởng lão, tra cứu trường hợp của Hồng Liên Hoa, các ngươi náo loạn lên như thế là có ý tứ gì?

Sự bất bình quá độ không làm cho hàng ngàn đệ tử Cái bang ngán vị trưởng lão cựu thời của chúng, chúng vẫn ồn ào bàn tán như thường.

Quách Phiến Tiên sôi giận, day sang Hồng Liên Hoa :

- Bang chủ gì ngươi, dung túng cho bọn đệ tử khinh miệt bang quy phải chăng?

Hồng Liên Hoa cười nhẹ, từ từ đưa tay cao lên, từ vẫy nhẹ, trầm giọng thốt :

- Các anh em trầm tĩnh lại, có gì chúng ta thong thả nói!

Cục trường lắng dịu, khung cảnh trở lại tĩnh lặng như cũ.

Hồng Liên Hoa mỉm cười :

- Bang quy còn đó, trưởng lão thấy chứ? Chẳng qua trưởng lão vắng mặt mười lăm năm, thời gian khá dài, con người tránh sao khỏi quên đi ít nhiều những việc xa xưa?

Quách Phiến Tiên biến sắc :

- Chúng đã quên ta?

Hồng Liên Hoa điềm nhiên giải thích :

- Không phải họ quên, họ còn nhớ rõ nữa là khác, chẳng qua, mười lăm năm trước con mắt họ, Quách trưởng lão đã ly khai khỏi Cái bang rồi, vì thế, dù muốn dù không, trước con mắt họ, Quách trưởng lão không còn là hộ pháp trưởng lão trong Cái bang nữa!

Quách Phiến Tiên trừng mắt :

- Ai nói với ngươi là ta đã ly khai?

Hồng Liên Hoa cười nhẹ :

- Mười năm năm trước, lão Bang chủ đã tuyên bố như thế trước đại hội đệ tử, ai ai cũng nghe rõ ràng, không lẽ giờ đây Quách trưởng lão cho rằng vãn bối bịa chuyện?

Quách Phiến Tiên trầm lặng giây lâu, bỗng bật cười lạnh :

- Lão không tuyên bố trục xuất ra khỏi Cái bang mà chỉ nói ta tự ly khai khỏi Cái bang, kể ra lão cũng tốt đấy!

Hồng Liên Hoa thốt :

- Lão Bang chủ thừa hiểu, trưởng lão chí tại bốn phương, không chịu sự quản thúc của một chức vị nhỏ nhen, nếu không thì bằng vào thân phận và võ công của trưởng lão, ngôi vị Bang chủ mà hôm nay vẫn bối thừa hưởng, phải về tay trưởng lão.

Quách Phiến Tiên bật cười ha hả :

- Thảo nào mà trên giang hồ, anh hùng hào kiệt không tán dương Hồng Liên Hoa là tay văn vũ song toàn, trí mưu cao diệu, ngôn từ lưu loát, hôm nay mới gặp lại lần đầu, là ta phải công nhận là lời truyền thuyết đó không ngoa.

Hồng Liên Hoa vụt bước tới trước mặt Kim Yến Tử hỏi :

- Kim nữ hiệp hôm nay đột nhiên đến đây, hẳn có điều chi chỉ giáo?

Kim Yến Tử đáp :

- Tôi chỉ là người tùy hành thôi!

Hồng Liên Hoa dò dẫm :

- Có lẽ Kim nữ hiệp biết Quách trưởng lão không lâu?

Kim Yến Tử đáp ngoài câu hỏi, nhưng cũng có thể gián tiếp thỏa mãn câu hỏi :

- Tiền bối là người thân cận nhất của tôi!

Hồng Liên Hoa à lên một tiếng :

- Thật không thể ngờ!

Y muốn nghe tự miệng Kim Yến Tử tiết lộ một hành động tàn ác của Quách Phiến Tiên, nàng đáp như vậy làm cho y thất vọng vô cùng.

Tuy nhiên, y vẫn giữ vẻ thản nhiên, chẳng hề lộ một cảm nghĩ nào.

Y biết rõ, đối với Quách Phiến Tiên, nếu để lộ một chút sơ sót là cầm như thất bại rồi, lão ấy sẽ khai thác cái sơ hở, tạo ưu thế làm bàn đạp thực hiện mưu đồ.

Quách Phiến Tiên tự cười, tự thốt :

- Ta từ lâu cứ lo ngại hắn không đảm nhận nổi trọng trách, bây giờ trông thấy tận mắt hắn rất được lòng bọn đệ tử, như vậy là ta nhẹ lo rồi!

Tự cười, tự thốt, lão cũng cố ý là cho Hồng Liên Hoa nghe lọt.

Hồng Liên Hoa làm sao tin được Quách Phiến Tiên có hảo ý với y?

Y thầm nghĩ :

- Lão biết lòng người đã bỏ lão, dù tranh đoạt được chức vị Bang chủ, cũng chẳng thu phục được ai, do đó, lão thay đổi ý định, tuy nhiên, lão chưa chịu bại đâu, hẳn lão phải tìm một biện pháp khác.

Y cười nhẹ thốt :

- Quách trưởng lão đã chọn kiếp sống của bậc hóa ngoại thần tiên mà còn quan tâm đến sự việc của bang hội, lo cho vãn bối như vậy, thật vãn bối cảm kích vô cùng.

Vãn bối xin thay mặt toàn bang, kính lời cảm tạ trưởng lão!

Trong khi thốt, Hồng Liên Hoa thoáng nhìn Quách Phiến Tiên, nhận thấy ánh mắt của lão ngời lên một vẻ kỳ dị làm cho y giật mình. Ánh mắt đó hấp dẫn y nhanh quá, y muốn rời ánh mắt của y đi nơi khác, song muộn mất rồi, đôi ánh mắt như nguyện vào nhau, mà người bị chế ngự dĩ nhiên là Hồng Liên Hoa...

Quách Phiến Tiên gia tăng hấp lực, từ từ thốt :

- Nhưng một cột chẳng chống nổi ngôi nhà, một cây không tạo nên rừng, cái đức con người có hạn, tự ngươi làm sao quản trị toàn thể đệ tử khắp bốn phương trời?

Hẳn ngươi cũng có nghĩ việc thỉnh ta trở lại hầu tiếp trợ ngươi chứ?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Phải!

Quách Phiến Tiên mỉm cười :

- Thế là từ nay, mọi việc trong bang cùng chia cho hai chúng ta điều hành, có phải không?

Hồng Liên Hoa đáp :

- Phải!

Hàng ngàn đệ tử Cái bang hết sức kinh dị, chẳng hiểu tại sao Bang chủ của họ lại khẳng khái nhận lời như vậy.

Họ bất mãn, nhưng bang quy nghiêm khắc, chẳng một ai dám nói gì.

Chỉ có Mai Tứ Mảng là lên tiếng phản kháng.

Hắn đứng lên hét to :

- Bang chủ nghe lời lão làm chi? Hãy suy nghĩ lại đi!

Quách Phiến Tiên cao giọng :

- Gã đó không biết tôn trọng người trên, dám xúc phạm đến trưởng lão, có nên áp dụng bang quy, xử tội lão chăng?

Hồng Liên Hoa mở to mắt :

- Hắn... hắn...

Mai Tứ Mảng bước tới, sụp lạy Hồng Liên Hoa :

- Dù Bang chủ có áp dụng bang quy, xử tội đệ tử, đệ tử cũng quyết nói cho được. Nếu cái quyền điều khiển Cái bang thuộc về tay kẻ khác thì đại cuộc cầm như hỏng mất!

Hồng Liên Hoa lộ vẻ khó khăn.

Quách Phiến Tiên lấy trong mình ra đường dây nhỏ có cột hạt châu, quơ quơ trước mặt Hồng Liên Hoa, gằn giọng :

- Gã đó, tội đáng xử tử, sao ngươi chưa ra lệnh thi hành?

Toàn thể đệ tử Cái bang đều biến sắc. Tất cả đều chờ nghe Hồng Liên Hoa ứng đáp như thế nào.

Mai Tứ Mảng dập đầu xuống đá, lạy liên hồi, da trán nát bét, máu chảy ròng ròng, hắn gào lên :

- Đệ tử chết chẳng hề oán than, chỉ mong Bang chủ nên thận trọng!

Quách Phiến Tiên hét to :

- Gã đó xúc phạm bậc trưởng thượng, lại can thiệp quyền Bang chủ, gã vi phạm điều thứ nhất trong bang quy, tội đó đáng xử lăng trì, có phải như vậy chăng?

Bỗng, Kim Yến Tử thốt :

- Phải!

Thì ra nàng vô tình nhìn vào hạt châu nơi đầu dây, liền chịu ảnh hưởng của hạt châu bốc ra, cho nên, bất cứ Quách Phiến Tiên nói cái gì, nói với ai, nàng đều cho là phải.

Rồi Hồng Liên Hoa cũng tiếp theo :

- Phải! Xử lăng trì!

Mai Tứ Mảng thét lên một tiếng, ngã lăn ra, hôn mê liền.

Toàn thể đệ tử Cái bang sững sờ, tất cả lặng người như pho tượng.

Họ không thể tưởng nổi là Bang chủ của họ lại có thể xử lăng trì Mai Tứ Mảng.

Quyền uy của một Bang chủ Cái bang rất lớn, nếu không lớn thì làm sao quản trị nổi vô số hành khất khắp bốn phương trời?

Cho nên, dù Bang chủ có ra lệnh sai quấy, tất cả cũng phải cúi đầu tuân phục.

Cái bang được sáng lập từ đời Tàn Đường, người sáng lập lấy sự : trị loạn thế, dụng trọng điển, làm nguyên tắc quy luật uy nghiêm, cái truyền thống đó cho đến nay vẫn còn, nhờ vậy mà hàng đệ tử nhiều người hỗn tạp, song bang quy vẫn được duy trì.

Quách Phiến Tiên cười mỉa :

- Bang chủ đã hạ lệnh, kẻ chấp chưởng hình pháp đâu sao chưa bước tới?

Từ trong đoàn đệ tử, bốn người bước ra, họ bước đi nhưng đầu gầm xuống, họ gầm đầu để giấu những giọt lệ đang trào mi.

Bốn người đó khóc, tất cả những người kia cũng khóc.

Quách Phiến Tiên không ngừng giao động hạt châu.

Lão cười nhẹ gọi Hồng Liên Hoa :

- Hiện tại, ngươi có thể...

Bỗng, một tiếng vút bỗng vang lên, một vật gì rất nhỏ từ nơi tay Hồng Liên Hoa bay ra, chạm vào hạt châu, hạt châu vỡ tan thành cám.

Quách Phiến Tiên hét lên kinh hãi, lùi lại mấy bước, kinh hãi hét :

- Ngươi...

Hồng Liên Hoa bật cười cuồng dại :

- Ngươi tưởng ta dễ dàng rơi vào cái thuật Nhiếp Tâm của ngươi à? Lầm! Ngươi lầm! Quách Phiến Tiên!

Quách Phiến Tiên biến sắc :

- Hay! Đáng khen Hồng Liên Hoa! Giả vờ khéo lắm!

Hồng Liên Hoa bật cười ha hả :

- Nếu ta giả vờ không giống, thì làm sao lừa được ngươi? Ta phải để cho toàn thể đệ huynh thấy rõ chân tướng của ngươi rồi động thủ, chứ nếu không vậy thì những người không biết sẽ cho là ta tranh vị tranh quyền với ngươi mà sanh ra tranh đấu!

Toàn thể đệ tử Cái bang vừa mừng vừa sợ.

Người mừng hơn hết chính là Mai Tứ Mảng, hắn khóc lên ồ ồ, hắn khóc vì xúc động, hắn vừa khóc vừa reo lên :

- Cái việc mà ngày trước lão Bang chủ chưa làm được thì ngày nay Thiếu bang chủ đã làm được rồi! Cơ mưu gian ác của Quách Phiến Tiên chung quy cũng phải bại lộ! Nơi tiên cảnh, lão Bang chủ nhìn về đệ tử, hẳn người phải vui lòng!

Quách Phiến Tiên biến sắc mặt xanh dờn :

- Sao là gian mưu? Sao là Nhiếp Tâm thuật? Ta thật không hiểu nổi!

Lão bật cười vang.

Hồng Liên Hoa cao giọng :

- Sự tình đã rõ, ngươi còn chờ gì mà chưa nhận tội?

Quách Phiến Tiên ngưng cười, trầm lạnh giọng :

- Ta có tội gì? Chính ngươi định hành hình Mai Tứ Mảng rồi bây giờ ăn năn hối hận, việc đó can hệ gì đến ta?

Lão giữ trầm tĩnh, cốt dùng lý luận đảo ngược tình thế.

Hồng Liên Hoa và Mai Tứ Mảng biết rõ ý định của lão song lão nói đúng sự thật, bởi hiệu lịnh hành hình do chính Hồng Liên Hoa thốt ra.

Cả hai sững sờ một chút, chưa tìm lời phản ứng kịp thời.

Quách Phiến Tiên hướng ra bốn phía cao giọng thốt :

- Hỡi các anh em, Hồng Liên Hoa cho rằng lão phu dùng thuật Nhiếp Tâm, các vị hãy bảo hắn trưng bằng cớ ra, nếu chẳng có bằng cớ là hắn ngậm máu phun người đó!

Bọn đệ tử Cái bang nhìn nhau sững sờ.

Chương 23: Điên đảo mê ly

Quách Phiến Tiên thấy Hồng Liên Hoa không thể chứng minh là lão dùng thuật Nhiếp Tâm, cười lạnh một tiếng rồi tiếp một đòn :

- Hồng Liên Hoa! Chỉ cần một người có xác nhận ta dùng yêu thuật, một người thôi cũng đủ rồi, là ta sẽ cúi đầu nhận tội! Nếu không thể chứng minh, hiển nhiên là ngươi bịa chuyện với mục đích là lăng nhục tôn trưởng, ta sẽ nhân danh là một cựu trưởng lão trong Cái bang để lên tiếng nói của người bị oan uổng ngay! Ta sẽ vì bổn bang chỉnh lý nội tình, thanh trừng kẻ man trá!

Hồng Liên Hoa làm sao trưng được bằng cớ về yêu thuật? Mồ hôi lạnh điểm trán như trút châu ngọc lấm lấm, y nhếch nụ cười khổ, thầm nghĩ :

- “Ta lầm! Là lầm lớn! Lão Bang chủ đã để hai mươi năm dài tìm cách chứng minh tội ác của lão ấy mà vẫn hoài công, ta mới đầu hôm sớm mai, làm sao thu hoạch kết quả được?”

Bỗng có người kêu lớn :

- Đây là đâu? Làm sao tôi lại ở đây?

Hồng Liên Hoa quay nhanh người, ngẩng mặt nhìn Kim Yến Tử, niềm hân hoan dâng cao, y bật cười ha hả :

- Quách Phiến Tiên! Đừng tưởng trên thế gian này không có ai chứng minh được ngươi dùng yêu thuật Nhiếp Tâm!

* * * * *

Hạt châu đã vỡ, Kim Yến Tử nghe toàn thân chấn động mạnh, mừng tượng bị một nhát búa trên đầu, cảm giác đau đờn truyền nhanh khắp cơ thể.

Nàng rung người lên.

Tinh thần, lý trí như bị hạt châu đó kiềm hãm trong vòng ma lực chặt chẽ như nhà giam, hạt châu vỡ, nhà giam như vỡ tinh thần và lý trí của nàng như thoát xiềng, nàng tỉnh ngộ ngay, nhận ra thực cảnh lạ lùng, mới kêu lên quái dị.

Hồng Liên Hoa bước nhanh đến trước mặt nàng, cao giọng hỏi gấp :

- Kim cô nương không biết tại sao lại có mặt nơi này à? Sao lạ thế cô nương?

Kim Yến Tử đảo mắt nhìn quanh, thấy Quách Phiến Tiên, vụt đưa tay chỉ lão hét lớn :

- Lão ấy! Chính lão ấy! Một ác ma! Lão dùng yêu thuật làm cho tôi mê man, lão muốn tôi làm tình nhân của lão, đồ đệ của lão! Lại muốn tôi làm vợ, làm con của lão nữa!

Bọn đệ tử Cái bang nhao nhao lên.

Cục trường sôi động ầm ầm, như một cuộc chiến sắp xảy ra long trời lở đất.

Mai Tứ Mảng hét to :

- Quách Phiến Tiên! Dù cho ngươi giảo hoạt đến đâu cũng chẳng thể chạy tội nổi!

Quách Phiến Tiên nhìn quanh, thấy đệ tử Cái bang ùn ùn lướt tới như sóng biển tràn bờ, người nào cũng lộ vẻ phẫn nộ, trong cơn nguy cấp, lão hét lên :

- Đứng lại! Các ngươi muốn gì?

Mai Tứ Mảng cất cao giọng :

- Xử tội tên phản đồ! Chỉnh nội tình!

Quách Phiến Tiên bật cười ha hả :

- Ngươi có tư cách gì đòi làm một việc quan trọng?

Bỗng lão lấy trong mình ra một mảnh lụa màu vàng, trên mảnh lụa đó có những chữ màu đỏ, nét chữ tung hoành như rồng bay phượng múa.

Có tám chữ tất cả : Hộ pháp đến đâu, như ta tự đến!

Mai Tứ Mảng biến sắc :

- Vật đó... vật đó sao lại trong tay lão?

Quách Phiến Tiên không lưu ý đến hắn, nhìn sang Hồng Liên Hoa, cao giọng hỏi :

- Ngươi có nhận ra thủ bút của ai chăng?

Hồng Liên Hoa cúi đầu :

- Đơn thơ của vị lão tiền nhân từ ba năm trước lưu lại!

Quách Phiến Tiên hét :

- Đã biết là đơn thơ của tiền nhân, sao ngươi chưa chịu quỳ xuống?

Hồng Liên Hoa thở dài, từ từ quỳ xuống.

Bang chủ đã quỳ, các đệ tử còn ai dám không?

Trong khoảng khắc, hàng ngàn khất cái đều quỳ xuống, cúi đầu.

Cục trường trầm lặng trở lại như cảnh chết.

Quách Phiến Tiên bật cười cuồng dại :

- Dù ta có tội, chỉ có các vị tiền nhân mới xử tội ta được! Khi nào các vị ấy sống lại, ta sẽ cúi đầu nhận tội trước các vị ấy!

Bỗng lão ngưng bặt câu nói, lão cũng ngưng cười luôn, mặt lão biến sắc xanh dờn.

Một người hét lớn :

- Ta không phải đệ tử Cái bang, đơn thơ không chế ngự ta được! Bang quy không ràng buộc ta được!

Người vừa hét là Kim Yến Tử, nàng cầm thanh chủy thủ, từ phía sau lưng Quách Phiến Tiên nhào tới.

Quách Phiến Tiên đang lúc đắc ý, không đề phòng, khi phát giác ra thì đã muộn màng.

Mũi chủy thủ đã cắm sâu vào lưng lão.

Đệ tử Cái bang vừa sợ vừa mừng.

Quách Phiến Tiên lảo đảo người, nhếch nụ cười khổ, thốt :

- Không ngờ hôm nay, ta lại bị con bé con ám toán như thế này!

Bỗng lão hoành tay đánh trái về phía sau một chưởng nhanh và mạnh.

Phát xuất chưởng đó, lão vận dụng toàn công phu nội lực bình sanh, Kim Yến Tử không làm sao tránh kịp, giả dĩ nàng lại đang lúc đắc ý, cầm chắc là Quách Phiến Tiên phải bị hạ dưới mũi chủy thủ của nàng.

Nàng bị chưởng kình của Quách Phiến Tiên bắn ra xa rơi ngoài mấy trượng.

Không rú lên một tiếng, nàng hôn mê ngay khi rơi xuống.

Thanh chủy thủ vẫn còn cắm nơi lưng lão.

Lão chập choạng lùi lại, bàn tay còn cầm mảnh đơn thơ, lão bật cười quái dị, giọng cười rung rung :

- Đơn thơ còn ở trong tay ta, kẻ nào dám làm gì ta?

Hồng Liên Hoa thừa hiểu, nếu y xuất thủ, là chế ngự ngay họ Quách, song y làm sao xuất thủ trong khi Quách Phiến Tiên còn giữ mảnh đơn thơ trong tay?

Y giương tròn mắt nhìn lão, từ từ lui xa dần, xa dần.

Bỗng, có bóng người chớp lên.

Có đến hai người, một trước một sau xuất hiện, chắn lối thoát của Quách Phiến Tiên.

Người trước là một đạo cô, tác trung niên, tóc đen, mặc áo vàng.

Đạo cô phong thái siêu trần thoát tục, sau lưng có cài một thanh trường kiếm vỏ đen, tua kiếm màu hạnh huỳnh.

Đạo cô chính là Phù Dung Tiên Tử, tên Từ Thục Chân, Chưởng môn nhân phái kiếm Hoa Sơn.

Theo sau cô là Chung Tịnh, đệ tử phái Hoa Sơn, dung nhan xinh đẹp, ánh khí bốc bừng.

Trông thấy đạo cô và thiếu nữ xuất hiện, Hồng Liên Hoa thở phào.

Từ Thục Chân lạnh lùng cất tiếng :

- Lưới trời lồng lộng, tuy thưa nhưng khó lọt! Quách Phiến Tiên! Trước sau gì ta cũng tìm đặng ngươi!

Quách Phiến Tiên hét lên một tiếng toan vọt đi, nhưng Phù Dung Tiên Tử Từ Thục Chân đã vươn hai bàn tay ra điểm vào bảy, tám huyệt đạo trên mình hắn.

Hồng Liên Hoa vô cùng mừng rỡ hỏi :

- Chắc Tiên Tử có oán cừu với người này?

Từ Thục Chân thở dài :

- Bần đạo truy tầm lão ngay từ sau ngày đại hội Huỳnh Trì, mãi đến hôm nay mới gặp lão, Hoa Sơn phái với lão có cái thù chẳng đội trời chung!

Từ Thục Chân tiếp :

- Đơn thơ, bần đạo xin giao hoàn, còn người, xin để cho bần đạo mang đi, Bang chủ nghĩ sao?

Bà trao đơn thơ cho Hồng Liên Hoa.

Hồng Liên Hoa kính cẩn tiếp nhận đơn thơ, trầm ngâm một chút, từ từ thốt :

- Hôm nay, nếu không có Tiên Tử giá lâm, chỉ sợ lão thoát rồi!

Từ Thục Chân mỉm cười :

- Huống chi, mười mấy năm trước, cố lão Bang chủ đã trục xuất ra khỏi bang hội rồi, lão không còn liên hệ gì đến Cái bang nữa! Bần đạo mang lão đi, tưởng chẳng thiệt hại gì đến quý bang!

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Tiên Tử nói đúng!

Từ Thục Chân chấp tay chữ thập :

- Đa tạ Bang chủ!

Bà nhìn sang Kim Yến Tử đang hôn mê trầm trầm, bỗng bật cười tiếp :

- Hôm nay, nếu không có vị cô nương này, thiết tưởng chẳng ai làm gì được họ Quách, xin Bang chủ chuyển đến vị cô nương đó, ngày sau nếu nàng cần đến, bần đạo sẵn sàng giúp đỡ, để báo đáp việc hôm nay.

Hồng Liên Hoa cười nhẹ :

- Được Tiên Tử chiếu cố, Kim cô nương quả đến hồi vận đỏ!

Y nhìn theo bóng Phù Dung Tiên Tử Từ Thục Chân mang Quách Phiến Tiên thoát đi, lòng vơi nhẹ bao nỗi niềm, y toan cúi mình xuống quan sát thương thế của Kim Yến Tử, bỗng một bóng người từ xa lướt tới.

Thuật khinh công của người đó không cao lắm, song cái dáng phiêu phưởng nhẹ nhàng trông như Tiên Tử cỡi mây giáng trần.

Hồng Liên Hoa cau mày hỏi :

- Có phải sứ giả Bách Hoa cung chăng?

Thiếu nữ vừa xuất hiện, sụp mình lạy trước Hồng Liên Hoa :

- Đệ tử là Hoa Tấn, xin bái kiến Bang chủ!

Hồng Liên Hoa vừa tránh sang một bên, vừa cười nhẹ :

- Không dám nhận lễ trọng! Xin cô nương cứ tự nhiên cho! Cô nương đến đây, hẳn Hải Đường phu nhân có điều chi giao phó tại hạ?

Hoa Tấn đứng lên gật đầu :

- Phu nhân sai đệ tử đến đây, trước là để tỏ lời cảm tạ Bang chủ chẳng ngại đường xa đưa Lâm sư tỷ trở về, còn sau đó thì yêu cầu Bang chủ một việc!

Hồng Liên Hoa mỉm cười :

- Hải Đường phu nhân có việc cần, hẳn tại hạ phải gắng sức!

Hoa Tấn chớp mắt :

- Quách hộ pháp ẩn tích mai tung mười năm năm qua nay bỗng tái xuất hiện trên giang hồ, chính Hoa Môi đại sư tỷ của đệ tử có gặp Quách hộ pháp nên mới biết được người đã trở lại trên thế gian. Bang chủ quy tụ một số đông đệ tử hẳn phải có việc làm liên quan đến Quách hộ pháp, sư phụ nghĩ thế nên sai đệ tử đến đây, yêu cầu Bang chủ...

Hồng Liên Hoa chận lời ngay :

- Không lẽ phu nhân cũng có oán cừu gì với lão?

Hoa Tấn thở dài :

- Đúng như vậy đó Bang chủ! Phu nhân ước mong khi nào Quách hộ pháp đến đây, lập tức Bang chủ đốt khói Kỳ Hoa lên báo hiệu cho phu nhân hay liền. Phu nhân ở vùng kế cận đây, thấy khói hiệu là đến ngay!

Hồng Liên Hoa trầm ngâm một lúc, đoạn nhếch nụ cười khổ :

- Phu nhân phân phó, tự nhiên tại hạ phải tuân mạng, song rất tiếc cô nương đến chậm một chút!

Hoa Tấn kêu lên :

- Bang chủ đã áp dụng bang quy, xử tội Quách hộ pháp rồi?

Hồng Liên Hoa thở dài :

- Xin cô nương trở về phục lênh phu nhân, Quách Phiến Tiên đã bị Phù Dung Tiên Tử Từ Thục Chân, Chưởng môn nhân phái Hoa Sơn mang đi rồi!

* * * * *

Lâu lắm Kim Yến Tử mới tỉnh lại.

Hồng Liên Hoa nóng nảy, không chờ nàng tỉnh lại hẳn, nghiêng mình hỏi :

- Bổn bang được cô nương tiếp trợ, rồi vì sự tiếp trợ đó, cô nương bị tai nạn, Cái bang thật cảm kích cô nương!

Kim Yến Tử cười nhẹ :

- Bang chủ nói quá lời!

Nàng nghiêm sắc mặt tiếp :

- Cái lão ác ma đó đã chết rồi hở Bang chủ?

Hồng Liên Hoa lắc đầu :

- Lão ta bị thương! Phù Dung Tiên Tử phái Hoa Sơn xuất hiện bất ngờ mang lão đi! Hoa Sơn phái với lão có oán cừu thâm hậu, Phù Dung Tiên Tử lại ghét lão như thù, hiện tại lão chưa chết nhưng rồi lão cũng phải chết!

Kim Yến Tử suy nghĩ một lúc lâu, thở dài thốt :

- Chưa thấy tận mắt lão ấy chết, tôi không thể yên lòng được!

Hồng Liên Hoa cười mỉm :

- Lão ấy có kẻ thù khắp trong thiên hạ, Phù Dung Tiên Tử không sát hại lão, Hải Đường Tiên Tử cũng chẳng dung tha lão!

Kim Yến Tử cau mày :

- Hải Đường phu nhân?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Vừa rồi, Hải Đường phu nhân có phái sứ giả đến đây hỏi tin tức lão!

Kim Yến Tử biến sắc :

- Bang chủ đã cho biết?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Đương nhiên! Cô nương còn ngại gì?

Kim Yến Tử thở dài :

- Nếu Bang chủ tiết lộ sự tình cho Hải Đường phu nhân biết, tôi chỉ sợ từ đây giữa hai phái Hoa Sơn và Bách Hoa sẽ có nhiều cuộc tranh chấp xảy ra!

Hồng Liên Hoa kinh ngạc :

- Tại sao?

Kim Yến Tử trầm giọng :

- Bang chủ không biết sự liên hệ giữa Quách Phiến Tiên và Hải Đường phu nhân như thế nào sao?

Hồng Liên Hoa lắc đầu :

- Không!

Kim Yến Tử trầm ngâm một chút :

- Không lẽ trên giang hồ chẳng một ai biết họ là đôi vợ chồng?

Hồng Liên Hoa kêu lên thất thanh :

- Vợ chồng?

Kim Yến Tử thở dài :

- Đối với họ Quách, Hải Đường phu nhân có oán giận thật đấy, nhưng khi nào bà chấp nhận được lão chết nơi tay một người khác, nếu cần giết Quách Phiến Tiên, chỉ có mỗi bà được quyền giết thôi, xem đó, Hải Đường phu nhân quyết chẳng bỏ qua việc này!

Hồng Liên Hoa thừ người một lúc lâu, thở ra mấy tiếng, lắc đầu thốt :

- Thảo nào Hoa Tấn cô nương lại chẳng giật mình khi biết được sự tình như thế!

Nàng lập tức cáo từ tại hạ để trở về báo cáo với Hải Đường phu nhân... hừ! Phù Dung Tiên Tử và Hải Đường phu nhân là hai nữ nhân có uy lực nhất trên giang hồ hiện nay, nếu họ không nhường nhịn nhau thì thật tai hại! Tai hạ cho họ mà cũng cho một số đông cao thủ có cảm tình với song phương!

Kim Yến Tử vụt đứng lên trầm giọng :

- Sự tình đã thế, có nói cũng vô ích! Bây giờ hãy nói đến việc tôi đến đây...

Hồng Liên Hoa chớp mắt :

- Chắc cô nương có chi chỉ giáo?Kim Yến Tử lắc đầu :

- Tôi đâu dám chỉ giáo Bang chủ điều gì, bất qua tôi muốn hỏi Bang chủ một việc...

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Cô nương cứ hỏi! Nếu không ngoài sự hiểu biết của tại hạ thì tại hạ không dám giấu, dù là một chi tiết nhỏ!

Kim Yến Tử cúi đầu :

- Chiều hôm đó, trong tửu điếm, giữa Lâm Diêu Bình cô nương và Du Bội Ngọc công tử có sự tranh chấp, tôi biết điều đó! Bang chủ có thể nói cho tôi nghe chăng?

Hồng Liên Hoa thoáng biến sắc, trầm lặng giây lâu, đoạn hỏi :

- Sự việc đó có liên quan đến cô nương chăng?

Kim Yến Tử cười khổ :

- Nếu Bang chủ sẵn sàng cho biết thì hà tất phải hỏi sự liên quan?

Hồng Liên Hoa lại trầm lặng một lúc rồi đáp :

- Chiều hôm đó, tại hạ dừng tại tiểu trấn nghỉ đêm, bất ngờ gặp hai người. Tại hạ Lâm Diêu Bình cô nương thì có quen biết từ lâu, do đó tại hạ có gọi dù bên cạnh nàng có một thiếu niên, tại hạ chỉ cố đến Lâm cô nương, không cần biết thiếu niên đó là ai...

Kim Yến Tử trầm giọng :

- Bởi Bang chủ nghĩ Du Bội Ngọc đã chết rồi, lẻ đôi bằng hữu chí thân, nên thấy Lâm cô nương đi cùng một gã thiếu niên nên tất nhiên phải bất bình!

Hồng Liên Hoa giật mình, bỗng bật cười ha hả :

- Nếu cô nương nhận xét như vậy thì đúng là lầm lớn! Bình sanh, tại hạ có tánh phát lạc, phóng khoáng, chẳng khi nào tại hạ chú trọng đến cái lễ giáo vờ vĩnh của thế tục, dù Lâm Diêu Bình có là vợ chưa cưới hay cưới rồi của Du Bội Ngọc, tại hạ chẳng có lý do gì lại buộc nàng phải thủ tiết với hắn. Nàng có quên hắn mà giao du với kẻ khác thì mặc nàng, rất có thể tại hạ cũng vui vì thấy nàng bớt cô quạnh, thì cái việc nàng có bạn khác chẳng thành vấn đề!

Giọng của y cao vút, sang sảng, thản nhiên song có phần thê lương uất hận.

Kim Yến Tử không nhận thấy cái điểm chua chát thê lương qua giọng cười, nàng cũng bật cười theo :

- Bang chủ có chỗ đặc biệt hơn người, thành ra tôi đoán sai, xin Bang chủ bỏ qua cho tôi nhé!

Hồng Liên Hoa cau mày :

- Khi tại hạ cất tiếng gọi thì thiếu niên đó thoáng giật mình, còn Lâm cô nương thì không lưu ý đến tại hạ, chừng như nàng không nghe mà cũng không thấy tại hạ.

Cứ theo chỗ giao tình chỗ nàng và tại hạ, nàng không nên có thái độ đó!

Kim Yến Tử tặc lưỡi :

- Biết đâu tâm tình của nàng lúc ấy không được trầm tĩnh?

Hồng Liên Hoa cười khổ :

- Cũng có thể như vậy! Tại hạ nhận thấy thái độ hôm ấy liền nhớ đến thái độ của nàng cách hơn tháng, vào thời gian đó, nàng cũng xem tại hạ như người xa lạ một lần. Nhưng tại hạ biết sở dĩ nàng có thái độ như thế là vì nàng đang lâm vào tình cảnh hiểm nguy, nàng không thể làm khác hơn. Rồi lần này nàng cũng lạnh nhạt nữa...

Kim Yến Tử thở ra :

- Cho nên Bang chủ lại nghi ngờ, nàng cũng có một trường hợp khó khăn như lần trước?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Phải đó cô nương!

Kim Yến Tử hỏi :

- Do đó, Bang chủ tìm hiểu sự tình? Chính cái sự tình đó là điều tôi muốn biết, nên cố tìm gặp Bang chủ. Có lẽ Bang chủ không nỡ giấu?

Mai Tứ Mảng bên cạnh Hồng Liên Hoa cất giọng :

- Phàm ai ai cũng có tính hiếu kỳ, ban ngày gặp thắc mắc thì ban đêm phải tìm ra lời giải đáp, nếu không thì chẳng chịu bao giờ ngủ yên. Và ai ai cũng phải theo dõi sự tình, dù sự theo dõi không được quang minh chính đại, giả như phải nhìn trộm vào phòng thiếu nữ, cũng phải làm...

Y giương mắt nhìn Kim Yến Tử, cười nhẹ, tiếp :

- Tuy nhiên cô nương nên hiểu, một người có thân phận là Bang chủ Cái bang, hành sự có chỗ dị đồng, không thể giống người đời. Vì cái thân phận đó, vì chỗ dị đồng đó mà Bang chủ không thể mỗi lúc tùy tiện mà làm.

Kim Yến Tử thoáng đỏ mặt :

- Tôi lỡ lời! Nhưng...

Nàng do dự một chút rồi tiếp :

- Dù sao thì Bang chủ cũng truy cứu sự việc chứ?

Mai Tứ Mảng đáp thay Hồng Liên Hoa :

- Cái đó thì đã hẳn rồi! Bang chủ hành sự rất cẩn thận, đã biết là việc không thể làm, bởi làm là làm nhục thân phận thì Bang chủ không miễn cưỡng làm. Dù vậy Bang chủ cũng không thể lờ đi khi biết được bằng hữu đang lâm nguy, Bang chủ phải có cách tra cứu chứ?

Kim Yến Tử nghiêm giọng :

- Tôi biết Bang chủ Cái bang là người hiệp nghĩa, thận trọng, các hạ khỏi phải biện bạch!

Đến lượt Mai Tứ Mảng phải đỏ mặt vì sốt sắng biện minh cho Hồng Liên Hoa.

Hắn đằng hắng một tiếng rồi tiếp :

- Làm cái việc đó, Bang chủ chỉ cần cho một đệ tử giả dạng tiểu nhị trong khách sạn, luôn luôn có mặt bên Lâm cô nương và vị công tử đó...

Kim Yến Tử hỏi :

- Lúc đó vào giờ nào?

Mai Tứ Mảng nhìn thoáng Hồng Liên Hoa.

Hồng Liên Hoa gật đầu.

Mai Tứ Mảng tiếp :

- Sau hoàng hôn một lúc!

Kim Yến Tử vụt cười vang :

- Nếu tiện thì Bang chủ nên đối đáp thẳng với tôi, bằng không thì thôi chứ cái lối đàm thoại có trung gian như thế này, tôi xem bất hợp quá! Cứ mỗi lần tôi hỏi, các hạ không đáp liền, phải chờ thỉnh thi nơi Bang chủ, như vậy thì phiền phức vô cùng!

Mai Tứ Mảng cười lớn :

- Thật không ai qua mắt được nữ hiệp Kim Yến Tử cả! Tại hạ vô ý trung, chen vào câu chuyện, thành ra đắc tội với cô nương!

Rồi y nghiêng mình lùi lại.

Kim Yến Tử thở dài :

- Người trong Cái bang có cái tâm trung thành như vậy, Bang chủ thật tốt phúc!

Không đợi Hồng Liên Hoa nói gì, nàng đi thẳng vào vấn đề :

- Người đệ tử do Bang chủ giao phó theo dõi Lâm cô nương, đã thấy, đã nghe những gì?

Hồng Liên Hoa đáp :

- Thần sắc của Lâm cô nương vô cùng trầm trọng...

Kim Yến Tử sốt sắng :

- Trầm trọng là sao? Lo lắng? Sợ hãi? Phẫn uất?

Hồng Liên Hoa không đáp câu hỏi :

- Nàng không nhìn tên đệ tử đến nửa mắt, hắn giả dạng cũng khéo đấy chứ, vậy mà nàng vẫn nhận ra hắn!

Kim Yến Tử ạ lên một tiếng.

Hồng Liên Hoa tiếp :

- Hắn là Tống lão tứ. Một tháng trước đây, khi Lâm cô nương gặp nạn tại vùng phụ cận Thương Khấu, chính Tống lão tứ giả dạng tiểu nhị khách sạn theo nàng. Hắn tìm cách liên lạc với Lâm cô nương, nhưng nàng không nhìn sang hắn một lần nào cả, thành ra chẳng có một cơ hội nào nói chuyện được với nàng! Thật là kỳ quái!

Kim Yến Tử cau mày :

- Vì vậy Bang chủ mới...

Hồng Liên Hoa thở dài :

- Tại hạ nghĩ, lần này Lâm cô nương lâm vào cảnh nguy có tầm quan trọng hơn lần trước, do đó, hoặc giả nàng không có cơ hội liên lạc với Tống lão tứ để thông tin tức, hoặc giả có cơ hội mà nàng không dám làm việc đó!

Kim Yến Tử trầm ngâm một chút :

- Bang chủ lo ngại quá đấy thôi chứ chắc gì Lâm cô nương gặp phải cảnh nguy?

Bởi chẳng có gì nguy hiểm, nàng chẳng cần thông tin tức!

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Cũng có thể như vậy lắm! Song nếu chẳng may có hiểm thì khi tại hạ gọi, Lâm cô nương đã ứng tiếng rồi!

Kim Yến Tử cau mày :

- Biết đâu nàng chưa muốn chạm mặt Bang chủ lúc đó?

Hồng Liên Hoa lắc đầu :

- Không thể có việc đó! Phải có một lý do gì quan trong, Lâm cô nương mới lờ đi như vậy, và cái lý do quan trọng bắt nguồn từ một nguy cảnh.

Kim Yến Tử nhìn sững đối tượng :

- Bang chủ tin chắc như vậy à?

Hồng Liên Hoa quả quyết :

- Chắc vậy!

Kim Yến Tử bật cười :

- Như vậy mối giao tình giữa Bang chủ là Lâm cô nương đã có từ lâu và rất thâm hậu! Thảo nào mà Bang chủ chẳng quan tâm đến sự an nguy của Lâm cô nương!

Hồng Liên Hoa thoáng biến sắc, nhưng y liền cười khỏa lấp :
- Còn cô nương! Có lẽ cô nương cũng chú ý đến trường hợp của vị thanh niên đó lắm!

Kim Yến Tử giật mình rồi cười lớn :

- Hồng Liên bang chủ là một nhân vật lợi hại thật!

Một lúc lâu, Hồng Liên Hoa mới thuật lại chuyện tiếp :

- Mượn cái cớ châm trà, Tổng lão đầu vào phòng của Lâm cô nương hai lượt, lần trước, hắn chẳng thấy chi lạ, lần sau, hắn gặp Lâm cô nương khóc. Nàng lấy khăn trùm đầu còn Du công tử quay mặt nhìn vào vách, chừng như không muốn cho ai thấy thần sắc của y!

Kim Yến Tử điềm nhiên :

- Bang chủ cho là một sự lạ?

Hồng Liên Hoa cứ tiếp :

- Đêm càng khuya, tại hạ càng nghi ngờ, tuy muốn đến đó nhưng vẫn do dự mãi...

Kim Yến Tử hỏi :

- Rồi sau đó, sự gì xảy ra kiến cho Bang chủ quyết tâm?

Hồng Liên Hoa đáp :

- Lúc đó, bỗng tại hạ phát hiện ra có nhiều khách dạ hành đến khách sạn, những người đó có thuật khinh công cực cao! Tại hạ không còn do dự nữa, nhất định phải tìm hiểu sự tình bằng mọi giá...

Kim Yến Tử kêu lên :

- Thế ra còn có nhiều người khác nữa sao? Những người đó là ai? Bang chủ có biết họ chăng?

Hồng Liên Hoa lắc đầu :

- Họ có hành tung rất bí mật, họ lại dùng khăn đen bao kín mặt, tại hạ không nhận được ai cả. Nhưng sau đó, có một người thon dài mình chui qua lỗ thông hơi bên trên nóc nhà vào phòng. Người đó có thuật nhuyễn công siêu thượng, trên giang hồ chẳng có mấy tay sánh được...

Kim Yến Tử chớp mắt :

- Bang chủ cho là Tây Môn Vô Cốt?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Chắc không ai ngoài người đó!

Kim Yến Tử cau mày :

- Tây Môn Vô Cốt theo họ làm gì?

Hồng Liên Hoa thở dài :

- Sự tình dài dòng lắm cô nương! Tại hạ không thể nói hết cho cô nương rõ! Đại khái, Lâm cô nương là vợ chưa cưới của Du Bội Ngọc hiền đệ, dù Du Bội Ngọc chết rồi họ vẫn theo đuổi những gì có liên quan đến Du Bội Ngọc!

Kim Yến Tử trầm ngâm một lúc lâu :

- Sự tình càng lúc càng phức tạp...

Hồng Liên Hoa thốt :

- Bên trong hẳn có nhiều bí mật, nếu cô nương chẳng phải là đại ân nhân của bổn bang, nhất định tại hạ không khi nào tiết lộ.

Kim Yến Tử gằn từng tiếng :

- Bang chủ yên trí! Bất cứ bí mật nào thuộc về Du Bội Ngọc, tôi vẫn giữ kín, dù là Du Bội Ngọc đã chết hay Du Bội Ngọc còn sống.

Hồng Liên Hoa mỉm cười :

- Đêm đó lại không trăng không sao, khách trọ lại ngủ cả, đèn phòng tắt hết, tòa khách sạn im lắng lạnh lùng, rũ mình trong vùng tối. Tại hạ nhận ra có năm khách dạ hành, một người đã theo lối thông hơi vào trong, còn bốn người đứng bên ngoài bao vây gian phòng của Lâm cô nương!

Kim Yến Tử cau mày :

- Bất qua, họ ẩn mình trong bóng tối để theo dõi cử động của Lâm cô nương, họ cần gì phải bao mặt? Họ cần gì phải bao vây quanh phòng? Hay là họ có ác ý gì đó?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Họ có ác ý thật đấy cô nương!

Kim Yến Tử trố mắt :

- Họ... họ làm gì?

Hồng Liên Hoa nhìn nàng một lúc lâu, không đáp ngay.

Nàng cao giọng :

- Vô luận là sự việc gì liên quan đến Du Bội Ngọc, bất chấp là Du Bội Ngọc nào, sống cũng như chết, tôi thà chết chứ không tiết lộ với ai!

Hồng Liên Hoa thở ra mấy tiếng rồi tiếp :

- Họ nhất quyết bắt Lâm cô nương về, bắt sống không được thì giết chết mang xác về!

Kim Yến Tử kêu lên :

- Tại sao?

Hồng Liên Hoa cười khổ :

- Việc đó không liên quan gì đến điều cô nương muốn biết, có đúng vậy chăng?

Kim Yến Tử suy nghĩ giây lâu, đoạn lẩm nhẩm : Tây Môn Vô Cốt là chỗ thâm giao của Lăng Hoa Thần Kiếm Lâm Tẩu Các, mà Lâm Diêu Bình là con gái duy nhất của Lâm Tẩu Các, có lý do gì mà Tây Môn Vô Cốt muốn ác ý với nàng? Y không sợ Lăng Hoa Thần Kiếm Lâm Tẩu Các báo thù sao?

Hồng Liên Hoa trầm giọng :

- Trên đời này có biết bao nhiêu sự kiện ngoài sức tưởng tượng của con người!

Tại hạ chỉ nói cho cô nương biết là bọn họ chỉ quyết bắt Lâm cô nương mang về, sống cũng tốt, chết cũng chẳng sao. Họ đã có ý đó từ lâu, song Hải Đường phu nhân che chở cho nàng, thành họ chẳng dám làm gì. Tuy nhiên, nếu biết được Lâm cô nương đơn độc nơi nào, là họ tìm đến quyết thực hiện ý đồ cho kỳ được!

Kim Yến Tử lại hỏi :

- Đã thế, sao họ không động thủ?

Hồng Liên Hoa trầm ngâm một chút :

- Có lẽ họ cố kỵ gì vị Du công tử đó, có lẽ họ chờ xem Lâm cô nương đối xử với vị Du công tử đó có thái độ thế nào để biết sự liên hệ giữa nhau...

Y thở dài tiếp :

- Chúng đối với Du hiền đệ của tại hạ, hết sức sợ sệt, bởi sợ sệt nên sinh ra nghi ngờ vị Du công tử này! Chúng nghi ngờ Du hiền đệ chưa chết, bây giờ thấy Lâm cô nương đi cùng với vị Du công tử này, chúng lại càng nghi ngờ là Du hiền đệ còn sống. Bởi chúng cũng hiểu tánh tình của Lâm cô nương, biết rõ có khi nào Lâm cô nương lại chịu đi chung, ở chung với một kẻ lạ?

Kim Yến Tử lắc đầu :

- Bang chủ đa nghi quá!

Hồng Liên Hoa cười thảm :

- Tại hạ biết Du hiền đệ của tại hạ đã chết rồi, nếu Du công tử này có là Du hiền đệ của tại hạ, ít nhất hắn cũng chào hỏi hoặc nhìn tại hạ một thoáng chứ? Nhưng không! Hắn không nhìn mà cũng chẳng chào hỏi chi cả!

Kim Yến Tử suy nghĩ một lúc lâu :

- Bang chủ nói phải đấy! Dù là Du Bội Ngọc nào đi nữa, cũng không thể vô tình vô nghĩa như vậy! Khách qua đường gặp nhau còn cười nói với nhau một tiếng, huống hồ cùng ngụ chung một khách sạn?

Hồng Liên Hoa tiếp :

- Tại hạ biết, những người đó có võ công cực cao, nên hết sức lo sợ cho Lâm cô nương. Nhưng họ chưa xuất thủ thì tại hạ chẳng có lý do gì động thủ. Đã chưa động thủ được thì càng không nên làm kinh động đến họ, tại hạ phải nấp trong chỗ tối theo dõi họ!

Kim Yến Tử hỏi :

- Lúc đó Lâm cô nương có la hét gì chăng?

Hồng Liên Hoa lắc đầu :

- Trong phòng, Lâm cô nương không hề gây một tiếng động gì cả, song đèn thì vẫn sáng rõ. Tại hạ cứ tưởng nàng và Du Bội Ngọc ngủ rồi. Ngờ đâu, Lâm cô nương vụt đạp tung cánh cửa, vừa hét to, vừa chạy ra ngoài.

Kim Yến Tử bỗng vỗ tay :

- Tôi hiểu rồi!

Hồng Liên Hoa hỏi :

- Cô nương hiểu làm sao?

Kim Yến Tử đáp :

- Lâm cô nương có lẽ đã phát giác ra có người rình rập quanh phòng, nên đạp cửa vừa hét, vừa chạy ra ngoài, làm như cãi lẫy gì đó với Du Bội Ngọc để gây náo động. Tự nhiên, người trong khách sạn sẽ chạy đến và trước đông người, bọn Tây Môn Vô Cốt không tiện hạ thủ.

Hồng Liên Hoa trầm ngâm một chút :

- Rất có thể như vậy, song mấy mũi kiếm kia, kể ra cũng nguy hiểm vô cùng, nếu là việc giả vờ, tại sao nàng hạ thủ khá mạnh như thế?

Kim Yến Tử hừ một tiếng :

- Nhưng nàng không đâm vào những chỗ yếu nhược!

Hồng Liên Hoa trầm giọng :

- Nếu Lâm cô nương cố tình giả vờ như thế, thì nàng làm một việc quá sai lầm!

Kim Yến Tử trố mắt :

- Sai lầm? Sai lầm ở điềm nào?

Hồng Liên Hoa giải thích :

- Sở dì Tây Môn Vô Cốt chưa dám hạ thủ vì bọn chúng cố kỵ vị Du công tử đó!

Nàng không hiểu như vậy, lại cố tình gây bất hòa với Du Bội Ngọc, thì có khác nào nàng giục bọn kia hạ thủ? Bởi khi đã bất hòa với nhau rồi, Du công tử có bao giờ can thiệp tiếp trợ nàng nếu bọn kia hành hung nàng?

Kim Yến Tử lại hừ lên một tiếng :

- Dù Du Bội Ngọc không tiếp trợ nàng, cũng còn có người khác can thiệp chứ?

Lúc đó có rất đông người kia mà?

Hồng Liên Hoa thở dài :

- Có đông người mà làm gì hả cô nương? Bởi những người đó là khách trọ bình thường, bọn Tây Môn Vô Cốt có xem ra quái gì đâu mà ngán? Lâm Diêu Bình đâm nhát kiếm thứ hai thì người nấp trên lỗ thông hơi xuất hiện, nhưng còn ở trên trần nhà chứ chưa xuống dưới phòng!

Kim Yến Tử hỏi nhanh :

- Chính lúc đó, Bang chủ vọt vào phòng?

Hồng Liên Hoa gật đầu :

- Tại hạ thừa dịp chúng không lưu ý, tiên hạ thủ vi cường nhảy vào, bế Lâm Diêu Bình mang đi. Chúng có muốn ngăn trở cũng chẳng còn kịp nữa!

Kim Yến Tử cười khổ :

- Người ngoài cứ tưởng Bang chủ ngăn chặn bạo động, cứu mạng Du Bội Ngọc có ai ngờ đâu, Bang chủ cứu Lâm Diêu Bình? Cho nên, dù thấy sự tình tận mắt, cũng chẳng biết sự thật thế nào!

Nàng thở dài một tiếng, đoạn tiếp :

- Chính tôi cũng nghĩ lầm!

Hồng Liên Hoa hỏi :

- Cô nương nghĩ như thế nào mà cho là lầm?

Kim Yến Tử đáp :

- Tôi nghĩ, Lâm cô nương thực tình muốn hạ sát Du công tử chứ chẳng phải giả vờ chi cả. Bởi nàng biết được có người toan hại nàng thì khi nào nàng dám trở mặt với Du công tử trong lúc đó? Nàng cần có sự tiếp trợ của hắn chứ?

Hồng Liên Hoa lắc đầu :

- Không phải như vậy đâu cô nương!

Kim Yến Tử cau mày :

- À!

Hồng Liên Hoa buông gọn :

- Nàng thấy tại hạ nấp trong bóng tối, nên thế nào tại hạ cũng cứu nàng.

Kim Yến Tử ạ lên một tiếng :

- Thế thì nàng giả vờ làm quái gì nữa? Thật tôi không hiểu nổi!

Hồng Liên Hoa thản nhiên thốt :

- Nàng sợ bọn Tây Môn Vô Cốt lầm tưởng Du công tử là Du hiền đệ của tại hạ, nàng đâm hai nhát kiếm, bọn họ không còn nghi ngờ chi cả!

Kim Yến Tử trầm giọng :

- Như vậy, nàng vì Du công tử chứ không vì nàng! Nàng đâm hai nhát kiếm không phải để hạ sát hắn mà là để cứu hắn!

Hồng Liên Hoa tiếp :

- Tuy nhiên, đó chỉ là sự ức đoán của tại hạ, còn sự ra sao, chỉ có mỗi một mình Lâm Diêu Bình biết mà thôi!

Kim Yến Tử nhìn sững Hồng Liên Hoa :

- Sau khi cứu nàng rồi, Bang chủ không hỏi chi sao?

Hồng Liên Hoa đưa mắt nhìn ra phương trời xa thẳm, thốt qua mơ màng :

- Tại hạ có tư cách gì hỏi điều tâm sự của nàng?

Bỗng Kim Yến Tử bật cười vang :

- Bang chủ yên trí, nàng không hề có tình ý chi với Du công tử đâu! Trái lại, nàng hận hắn là khác, và biết đâu trong đêm đó, nàng không có ý sát hại hắn?

Hồng Liên Hoa giật mình, gượng cười :

- Yên trí? Tại sao tại hạ yên trí?

Kim Yến Tử gằn từng tiếng :

- Bang chủ không che giấu nổi tôi đâu! Tôi biết rõ tâm sự của Bang chủ! Còn như Lâm cô nương có biết hay không điều tâm sự của Bang chủ, việc đó chỉ có mỗi mình nàng hiểu! Tuy nhiên, tôi hy vọng nàng biết...

Hồng Liên Hoa lộ vẻ thống khổ ra mặt, song bật tiếng cười vang :

- Vô luận cô nương tưởng như thế nào, cô nương cũng tưởng sai! Phải biết, tại hạ với Du Bội Ngọc tình như thủ túc!

Kim Yến Tử mỉm cười :

- Nhưng Du Bội Ngọc đã chết rồi, phải vậy chăng Bang chủ?

Hồng Liên Hoa trầm giọng :

- Người thì chết thật! Hình bóng người vẫn còn trong tâm tại hạ!

Kim Yến Tử bật cười ha hả :

- Vì một người bằng hữu mà Bang chủ giết chết tình cảm của mình à? Giả như hồn Du Bội Ngọc có thiêng, hắn cũng hiện về yêu cầu Bang chủ thay hắn vỗ về, an ủi Lâm cô nương cho nàng đỡ tịch mịch!

Hồng Liên Hoa thét lên :

- Lâm cô nương không cần ai an ủi cả!

Kim Yến Tử tiếp một câu :

- Bang chủ lầm! Bang chủ có biết đâu, hiện tại nàng vô cùng thống khổ? Mà người an ủi nàng có hiệu quả nhất chính là Bang chủ!

Hồng Liên Hoa nhìn nàng không chớp mắt, bỗng cười lạnh :

- Cô nương hy vọng tại hạ an ủi Lâm Diêu Bình bởi cô nương sợ nàng cướp đoạt mất Du công tử? Cô nương hy vọng nàng hận hắn? Cô nương hy vọng nàng giết hắn, cho hắn chết đi, hắn không còn nằm ngồi đi đứng chung với nàng!

Chương 24: Trí thắng Tứ quái

Kim Yến Tử rung rung người, cúi đầu thấp giọng :

- Phải! Bang chủ nói đúng! Tôi chỉ vì tôi! Tôi ích kỷ!...

Nàng đưa tay che mặt, những hạt lệ thảm rơi xuống lòng bàn tay, nòng bỏng.

Hồng Liên Hoa thoáng hối hận, dịu giọng ve vuốt niềm đau của nàng :

- Trên đại hạt tình yêu, ai không ích kỷ hả cô nương?

Kim Yến Tử đột nhiên ngẩng mặt lên :

- Ai khác thì ích kỷ chứ Bang chủ thì không! Bang chủ vì yêu mà hy sinh, hy sinh tất cả cho tình yêu! Hy sinh âm thầm, không muốn cho ai biết mình yêu, mình hy sinh!

Nàng rít giọng tiếp :

- Tại sao tôi không học cái gương như Bang chủ? Tại sao tôi không làm được như Bang chủ?

Hồng Liên Hoa không muốn kéo dài câu chuyện trên vấn đề đó, một vấn đề mà mỗi lần nêu lên, như có mũi dùi nhọn đâm vào quả tim y.

Y chuyển hướng câu chuyện liền :

- Cô nương đã hỏi tại hạ rồi! Bây giờ đến lượt tại hạ hỏi cô nương!

Kim Yến Tử gật đầu :

- Bang chủ cứ hỏi!

Hồng Liên Hoa trầm ngâm một chút :

- Chẳng hay do đâu cô nương biết được sự việc đó?

Kim Yến Tử đưa tay áo lên lau nước mắt :

- Thế ra đêm đó Bang chủ không thấy Tư Mã Bân à?

Hồng Liên Hoa kêu lên :

- Thần Đao công tử cũng có mặt trong khách sạn trong đêm đó?

Kim Yến Tử thở dài :

- Hắn nói với tôi về việc đó, tôi nghe rất đơn giản, nên dường như quá đơn giản mà như có thiếu sót gì! Bây giờ nghe Bang chủ thuật lại, tôi thấy việc đó quá ư phức tạp! Tôi không ngờ sự việc quá phức tạp như vậy! Nhưng tất cả sự việc xảy ra, người chủ động nhắm vào mục đích gì? Tôi suy nghĩ mãi không hiểu nổi!

Hồng Liên Hoa cũng thở dài :

- Nào phải chỉ có mỗi một mình cô nương không hiểu! Chính tại hạ cũng chẳng hiểu gì cả! Thực ra đêm đó, tại hạ đã bỏ bao nhiêu sự việc, không kịp lưu ý đến! bởi tại hạ quá chú trọng đến việc theo dõi bọn Tây Môn Vô Cốt, đến Thần Đao công tử có mặt mà tại hạ vẫn mù mờ! Như vậy, tại hạ còn bỏ sót nhiều người khác nữa!

Kim Yến Tử gật đầu :

- Ít nhất, Bang chủ cũng bỏ sót thêm một người!

Hồng Liên Hoa trố mắt :

- Ai?

Kim Yến Tử từ từ thốt :

- Một thiếu nữ rất xinh đẹp nhưng cũng rất bí mật, nghe nói, Du công tử thấy nàng chẳng khác nào thấy quỷ, lập tức chạy đi liền!

Hồng Liên Hoa lấy làm lạ :

- Thiếu nữ đó là ai? tại sao Du công tử quá sợ nàng như thế?

Kim Yến Tử thở ra :

- Tại sao thì ai biết được? Ngoài Du công tử ra, đừng hòng thêm một ai biết được điều đó!

Hồng Liên Hoa cau mày :

- Du Bội Ngọc! Du Bội Ngọc! Cái tên đó sao lại có liên quan đến quá nhiều bí mật trên đời như vậy chứ?

Kim Yến Tử thốt nhanh :

- Tại sao Bang chủ không hỏi tôi? Hỏi về sự liên hệ giũa Du công tử và Lâm Diêu Bình, tôi biết hết! Tôi biết sự bí mật của cả hai!

Hồng Liên Hoa cười thảm :

- Một người càng biết nhiều bí mật, càng thêm thống khổ chứ có ích gì! Tại hạ tuy biết khá nhiều bí mật nhưng vẫn còn muốn biết thêm, tuy nhiên, loại bí mật đó thà không biết là hơn.

* * * * *

Thương thế của Kim Yến Tử khá nặng, nhờ loại thuốc trị thương của Cái bang có công hiệu linh diệu vô cùng, nên nàng thoát khỏi cơn nguy, tuy vậy, vẫn còn yếu lắm, không thể cử động mạnh. Nhưng nàng muốn đi ngay!

Hồng Liên Hoa có ý định khuyên Kim Yến Tử dưỡng một lúc nữa, khi nào khôi phục lại nguyên trạng rồi sẽ đi. Song khuyên Kim Yến Tử bất động, có khác nào bảo nàng tự tử?

Nàng vốn hiếu động, trừ khi toàn thân bất toại không nhúc nhích được thì thôi, chứ đã cử động được lại rồi là nàng hoạt động ngay.

Nàng chưa được vững lắm thì đi thế nào nổi?

Hồng Liên Hoa bắt buộc bảo Mai Tứ Mảng hộ tống nàng, ngoài ra y còn phá lệ thuê một cỗ xe lừa chở nàng.

Người trong Cái bang không bao giờ xê dịch bằng xe, Mai Tứ Mảng nghe lệnh Bang chủ, phải ngồi xe đánh lừa, là một điều mà hắn không thích làm.

Khi cỗ xe vừa đến Lý Độ trấn, thì đúng lúc đêm xuống. Họ đã mất một đêm một ngày trên đường dài.

Mai Tứ Mảng cho xe dừng lại, hỏi :

- Bang chủ sẽ đợi Kim cô nương tại đây!

Kim Yến Tử đáp :

- Mấy năm trước, tôi có đến thị trấn này và trọ tại Lý Gia khách sạn, tôi quen nơi đó, nên bảo nghĩa muội thuê phòng chờ tôi!

Mai Tứ Mảng cười nhẹ :

- Trái lại, đây là lần thứ nhất tại hạ đến thị trấn này, chẳng rõ Lý gia khách sạn nằm trên con đường nào?

Kim Yến Tử ngồi trong xe, thò đầu ra nhìn một chút, mỉm cười đáp :

- Thị trấn này rất nhỏ, chỉ có một con đường lớn thôi, Lý gia khách sạn ở tại...

Vừa lúc đó, có tiếng rống vang lên, tiếng rống làm chấn động một vùng rộng lớn, tiếng rống của một con báo lìa rừng.

Nơi đây gần thị trấn, làm gì có tiếng báo?

Kế tiếp từ hướng Nam, hưởng ứng theo tiếng rống, có tiếng trống vang lên.

Tiếng rống vang một, tiếng trống vang hai, rồi tứ nơi hướng Tây, ba tiếng thanh la nổi dậy, sau đó, bốn tiếng cồn từ hướng Bắc vọng đến.

Những tiếng trống, tiếng rống, tiếng thanh la, tiếng cồng vang vọng lên giữa đêm vắng, âm thanh thật quái dị, ai nghe cũng phải rợn người.

Kim Yến Tử là tay nữ hiệp, cũng không tránh khỏi kinh khiếp.

Nàng cau mày, gọi Mai Tứ Mảng, hỏi :

- Âm thanh gì quái dị thế?

Mai Tứ Mảng biến sắc mặt, hấp tấp bảo khẽ :

- Đừng nói gì hết cô nương! Mau vào xe đi! Nhớ giữ im lặng hoàn toàn nhé!

Hắn nhảy xuống xe, dắt con lừa rời cỗ đường cái, đến một cội cây gần đó.

Cỗ xe đến chỗ cội cây rồi, trên con đường cái hiện ra mấy người.

Những bóng người đó di động cực kỳ nhanh nhẹn. Họ phải là những nhân vật phi phàm mới có thân pháp ảo diệu như thế.

Mai Tứ Mảng chỉ tưởng ẩn tránh như vậy là chẳng ai thấy kịp, song khách du hành đã thấy hắn rồi.

Một người trong bọn thốt :

- Thanh toán chúng đi!

Một người khác ngăn cản lại :

- Tha cho chúng đi! Mình gây thêm việc làm chi?

Người trước bật cười ha hả :

- Mạng chúng còn dài đấy!

Bọn người đó cất tiếng cười vang, trong thoáng mắt đã khuất dạng trên đường dài. Kim Yến Tử thò đầu ra ngoài mũi xe, hỏi Mai Tứ Mảng :

- Có thể xảy ra việc chi chăng các hạ?

Mai Tứ Mảng thở dài :

- Hiện tại thì không! Họ chẳng chạm đến chúng ta thì chúng ta nên tránh họ!

Kim Yến Tử cau mày :

- Tội gì phải tránh họ? Họ đáng sợ lắm sao?

Mai Tứ Mảng trố mắt :

- Chẳng lẽ cô nương không biết họ là những ai?

Kim Yến Tử chú ý :

- Họ là những ai?

Mai Tứ Mảng trầm giọng :

- Cô nương đã nghe giang hồ đề cập đến Tứ ác thú chứ? Bốn người đó tung hoành khắp bốn tỉnh Xuyên, Ngạc, Xiểm, Cam, gieo khủng khiếp nơi nào họ đặt chân đến, nghe họ ở nơi nào là thiên hạ tránh bén mảng đến vùng đó, sợ mang tai họa với họ!

Kim Yến Tử kêu lên hãi hùng :

- Họ là Tứ ác thú?

Mai Tứ Mảng thở dài :

- Đúng vậy! Và đủ cả!

Kim Yến Tử lộ vẻ sợ hãi ra mặt :

- Nghe nói Tứ ác thú mỗi người hùng cứ một phương, ngày thường không năng lui tới với nhau, bỗng dưng hôm nay lại vẫy đoàn như thế này, hẳn phải có nguyên nhân quan trọng?

Mai Tứ Mảng gật đầu :

- Cai đó đã hẳn rồi! Nếu không phải là một công tác quan trọng thì có khi nào họ xuất hiện cùng một lúc? Song, tại một thị trấn nhỏ bé như thế này, có sự gì quan trọng khiến họ cùng hiệp nhau đủ cả bốn người đến thế?

Kim Yến Tử chợt biến sắc, nàng giương tròn mắt nhìn qua màn đêm, trên con đường dài dẫn vào thị trấn. Con đường vắng lặng, không một tiếng động, không một bóng người.

Nàng hấp tấp hỏi Mai Tứ Mảng :

- Các hạ thấy họ đi về đâu chăng?

Mai Tứ Mảng đáp :

- Chừng như họ vào ngôi nhà ở cuối đường!

Kim Yến Tử xanh mặt :

- Ngôi nhà đó là Lý gia khách sạn đấy! Nguy rồi!

Mai Tứ Mảng biến sắc :

- Lịnh muội có châu báu bên mình chăng?

Kim Yến Tử rung rung giọng :

- Chẳng những có châu báu, mà lại có nhiều! Có rất nhiều!

Nàng loay hoay định bước xuống xe, Mai Tứ Mảng giữ nàng lại :

- Cô nương còn suy yếu, không nên vọng động!

Kim Yến Tử hết sức khẩn trương :

- Họ có võ công tuyệt đỉnh, nghĩa muội tôi làm sao chống cự nổi với họ? Dù tôi chưa khôi phục công lực, tôi cũng phải làm gì để cứu nạn nghĩa muội tôi chứ? Chẳng lẽ tôi biết vậy mà an nhiên để cho nghĩa muội tôi thọ hại sao?

Mai Tứ Mảng trầm giọng :

- Nhưng trong lúc này, nếu cô nương can thiệp thì có khác nào lao đầu vào tử cảnh, cùng chịu hại với lệnh muội?

Kim Yến Tử cau mày :

- Thế thì làm sao? Làm sao bây giờ hở các hạ?

Mai Tứ Mảng gượng điểm một nụ cười :

- Cô nương yên trí! Tại hạ đã có mặt nơi này, tại hạ lại biết được sự tình như thế, có khi nào tại hạ để cho sự việc tự tung tự tác đâu!

Miệng thì nghĩ vậy nhưng Mai Tứ Mảng vẫn chưa nghĩ ra một biện pháp nào.

Kim Yến Tử giục :

- Thế thì các hạ còn chờ gì nữa mà chưa đến đó, chậm một chút là nghĩa muội tôi nguy thêm một phần...

Mai Tứ Mảng trầm ngâm giây lâu, thốt :

- Họ không động thủ gấp đâu! Từ bao lâu nay, họ nổi tiếng là con người thận trọng bậc nhất trên giang hồ, nhờ họ hành động như vậy, nên chẳng khi nào thất bại!

Y nhìn ra phía trước, nhận thấy Lý gia khách sạn có một tòa tiểu lâu, nhô cao khỏi nóc các ngôi nhà kế cận.

Bỗng y bật cười :

- Luận về tuổi tác thì tại hạ có thể liệt vào hàng thúc bá của cô nương, giả như cô nương không hiềm tỵ gì thì xin cô nương lên lưng tại hạ, chúng ta đến đó, ẩn nấp trên tòa tiểu lâu, xem họ động tịnh như thế nào...

Kim Yến Tử thở dài :
- Dù làm như vậy là vô lễ, tôi cũng chẳng biết làm sao hơn!

* * * * *

Mai Tứ Mảng cõng Kim Yến Tử bỏ con đường cái, theo con đường nhỏ vòng ra phía hậu tòa tiểu lâu, lấy trên mình ra một đường dây có móc câu ở đầu, quăng đường dây đó cho móc câu móc vào lan can, rồi theo đường day le lên.

Tuy khẩn cấp song y không hề hấp tấp, vội vàng, thận trọng phăng lần đường dây tiến lên, chậm nhưng được bảo đảm hơn.

Đáng lý, y giở thuật khinh công nhảy lên, nhưng đèo Kim Yến Tử bên mình, dù sao cũng là một sức nặng, y sợ gây tiếng động, thà dùng đường dây, tuy lâu nhưng yên tâm hơn.

Lên đến tiểu lầu rồi, y nhìn xuống thấy tất cả các gian phòng chìm trong bóng tối, chỉ còn một gian có le lói ánh sáng đèn. Trước ngôi khách sạn, có hai ngọn đèn lồng, gió thổi mạnh, đèn chao qua chao lại, bên ngoài xa, cành cây uốn theo gió, lá động xạc xào.

Khung cảnh có phần nào rùng rợn dù là giữa một thị trấn, một nơi có nhiều người trọ.

Dựa cội cây, nơi nào không có ánh đèn chiếu tới, có một bóng người, những người đó đứng lặng như pho tượng.

Kim Yến Tử thì thầm bên tai Mai Tứ Mảng :

- Nghĩa muội tôi sao ngủ say thế? Cường đạo đã đến cửa mà vẫn không hay biết!

Bỗng từ trong bóng tối, có tiếng búng ngón tay vang lên rất khẽ.

Bốn người lập tức rút đao cầm tay, vọt mình tới một gian phòng đối diện với họ, hai người đến cửa phòng, hai người đến cửa sổ.

Nhưng cả bốn người, chưa ai vào cửa phòng cũng như cửa sổ, đèn trong phòng bỗng cháy lên, ánh sáng chiếu rực ra ngoài.

Bốn người đó giật mình, trụ bộ lại, thủ sẵn đao, đứng im, nhìn đăm đăm vào phòng.

Bên trong, một tràng cười trong trẻo vang lên.

Đêm khuya tịch mịch, một tràng cười bất chợt vang lên có vẻ ma quái, ai nghe lại không rợn óc?

Tiếp theo đó, cánh cửa mở ra.

Một thiếu nữ tuyệt đẹp, tóc xõa, chừng như vừa mới thức dậy, tay tả vén tóc, tay hữu cầm đèn bước ra.

Nàng vận một chiếc áo dài bằng lụa mỏng, gần như để lộ thân mình.

Mai Tứ Mảng giật mình thầm nghĩ: không ngờ em gái của Kim Yến Tử lại xinh đẹp như thế này!

Bốn bóng người nhìn sững thiếu nữ.

Thiếu nữ, dĩ nhiên là Ngân Hoa Nương, cao giọng hỏi :

- Các vị đại ca đến tìm tôi phải không?

Bốn người đó cùng đáp một lượt :

- Phải!

Họ định thốt lên những lời hung bạo, nhưng mở miệng ra rồi, chẳng còn can đảm thốt được tiếng gì khác hơn tiếng phải gọn gàng.

Họ cũng định tỏ thái độ hung bạo, song người họ như nhũn lại, thành ngoan ngoãn như cừu non.

Ngân Hoa Nương dịu giọng :

- Các vị đến tìm tôi, sao lại cứ đứng bên ngoài mãi thế? Đêm khuya sương lạnh, gió lạnh không khéo lại mang bịnh đấy!

Nàng cười lên mấy tiếng hỏi :

- Các vị không muốn vào phòng dùng một chén trà với tôi sao?

Nàng làm như chủ nhân, có đầy đủ lễ độ đối với khách, ân cần mời khách, như không hề tưởng là họ đến đây để hại nàng.

Bốn người sững sờ, ngây người như tượng gỗ.

Họ hoàn toàn bất ngờ trước một con người không một tấc thép phòng thân.

Phương tiện tự vệ duy nhất của nàng là nhan sắc diễm kiều, phương tiện đó là loại vũ khí vô địch chế ngự bốn hung thần vùng Xiêm, Ngạc, Xiểm, Cam bốn tỉnh.

Bỗng một người bật cười quái dị thốt :

- Có nữ nhân tuyệt sắc mời trà, anh em chúng ta đâu thể khước từ mà thành đắc tội vô lễ! Không ai vào thì Hắc Báo Tần Bưu này xin vào trước!

Người đó thân vóc rất cao, vận y phục đen bước tới, dáng dấp trịnh trọng vô cùng, nhưng bước đi rất êm, như bước đi trên nhung lụa, chẳng gây một tiếng động khẽ.

Đứng xa mà nhìn, hẳn phải nhận ra y có vẻ anh tuấn, nhưng nhìn tận mặt thì ai cũng phải hãi hùng. Gương mặt đen như sơn, đôi xương gò má nhô cao, một gương mặt mang vô số vết sẹo đao kiếm, y cười, miệng bành ra, môi và nướu đỏ như máu.

Ngân Hoa Nương nhìn y, cười tươi như thường, chẳng chút kinh hãi :

- Một con người khôi ngô anh dũng như vậy, đâu có thể uống trà! Phải đãi rượu mới được, mà một loại rượu quý mới xứng đáng! Trên đời này, có hai vật dành cho anh hùng là tuyệt sắc và mỹ tửu!

Hắc Báo Tần Bưu bật cười ha hả.

Một người khác cười vang tiếp nối :

- Khá lắm! Nàng ấy xem ra cũng biết điều đó! Chúng ta phải uống với nàng mấy chén mới được!

Ba người kia đồng bước tới.

Một người cao và mập, mặt bự thịt, một người ốm tong teo, mặt tái như xác chết, mũi mất một nửa, tai chỉ còn một vành.

Người cuối cùng thì chẳng có gì đặc biệt, nhưng dáng đi thì xiêu vẹo, đôi tay không ngừng rung, tuy vậy vẫn đáng sợ như những người kia.

Kim Yến Tử biến sắc, mặt xanh dờn.

Nhưng bên dưới, Ngân Hoa Nương vẫn cười nói như thường, đảo mắt hết nhìn người này đến người khác, thản nhiên mà nhìn, như nhìn người thân thích.

Người mặt thịt vận áo màu hồng bật cười ha hả :

- Hồng Hổ Triệu Cương này đi suốt từ Bắc đến Nam, chưa từng thấy một nữ nhân nào bạo dạn như nàng này! Ta hận không thể nuốt trửng nàng ngay!

Người cuối cùng vận áo trắng cười to :

- Cô nương đừng sợ! Lão ấy nói nghe rợn như thế nhưng cái tâm thì rất tốt!

Y không thốt tay còn rung, y thốt, tay còn rung hơn.

Hồng Hổ Triệu Cương gật gù :

- Bạch Xà Lang Quân nói đúng đấy! Mặt ta không đẹp nhưng lòng ta đẹp! Mặt ngươi đẹp song lòng ngươi sao đẹp bằng lòng ta! Gái nào bị ngươi ôm ấp một đêm thôi thì cầm như phải liệt giường ba ngày đêm liền!

Họ cười nói oang oang nham nhở, toàn là những lời làm đỏ mặt bất cứ nữ nhân nào, liêm sỉ hay vô sỉ cũng thế!

Có điều đáng chú ý là họ không tỏ vẻ nghi ngờ Ngân Hoa Nương có mưu đồ gì hãm hại họ.

Chỉ có người mất nửa mũi, vận áo màu tro, tuyệt nhiên không nhìn Ngân Hoa Nương nửa ánh mắt, chừng như nàng không gây nổi hứng thú nơi y.

Khi y đi qua ngang Ngân Hoa Nương, bất thình lình, y đưa tay chụp cổ tay nàng, bóp mạnh.

Ngân Hoa Nương đau quá, suýt rớm lệ, la lên :

- Oái! Ta tưởng ngươi là người tốt! Không ngờ ngươi cắn trộm như chó! Chó trước khi cắn còn sủa, sao ngươi chẳng sủa?

Người đó lạnh lùng đáp :

- Chó cắn thì sủa, còn lang thì im lặng mà cắn!

Ngân Hoa Nương cười lớn :

- Ngươi là lang?

Người đó đáp :

- Khôi Lang!

* * * * *

Vào đến phòng rồi, cả bốn người nhào lên giường, chụp gối kéo chăn mà ngắm, mà hôn, mà ngửi. Rồi họ bật cười vang, cùng kêu lên :

- Thơm! Thơm vô cùng! Nàng ủ cái thứ hương gì mà ngửi vào bắt ngứa ngáy quá!

Chính Hồng Hổ Triệu Cương ngửi bằng thích. Y rà rà chiếc mũi khắp giường, mũi hít thí như gió luồn khe cửa nghe vo vo!

Khôi Lang cười lạnh :

- Lão nhị đừng quên mục đích của cuộc xuất hành này đấy!
Ngân Hoa Nương cười duyên :

- Vô luận là các vị đến đây với mục đích gì, trước hết phải uống mấy chén rượu với tôi mới được! Uống mấy chén có quan hệ gì chứ? Tưởng các vị không từ chối!

Nàng lấy bốn chén lớn, đặt vào mâm, rót đầy rượu mang đến.

Bạch Xà Lang Quân bật cười khanh khách :

- Tay ngọc rót rượu, thời thường thì rượu phải có độc vậy, có đúng không cô nương?

Bỗng Hồng Hổ Triệu Cương ngồi bật dậy, đưa tay vuốt ve tay Ngân Hoa Nương rồi cười lớn :

- Trắng quá! Mịn màng quá! Tay này mà rót rượu, dù có độc ta cũng uống, uống như thường!

Y chụp một chén rượu uống ngay.

Hắc Báo Tần Bưu trường mắt nhìn, một lúc lâu, chẳng thấy điểm gì chứng tỏ Hồng Hổ Triệu Cương trúng độc, y đắc ý cao giọng :

- Trước mặt chúng ta mà giám hạ độc, quả thật nàng phải to gan lắm! Nếu không thì cũng là ngu lắm!

Y nốc một chén rượu như Hồng Hổ Triệu Cương.

Mai Tứ Mảng day qua Kim Yến Tử thấp giọng hỏi :

- Cô nương nghĩ trong rượu có độc chăng?

Kim Yến Tử đáp :

- Đại khái thì không có độc đâu!

Nàng hừ một tiếng, tiếp :

- Đáng lẽ, nghĩa muội tôi phải hạ độc!

Mai Tứ Mảng cười nhẹ :

- Nếu làm như cô nương tưởng là sai rồi! Hạ độc trong rượu thì rất dễ bị đối phương phát hiện! Vả lại. Làm như vậy là mạo hiểm, tại hạ chắc chắn lịnh muội không ngu như thế đâu!

Kim Yến Tử thở dài :

- Nếu vậy, hẳn nàng có biện pháp gì đó!

Mai Tứ Mảng gật đầu :

- Theo tại hạ nhận xét thì lịnh muội có thủ đoạn hơn cô nương nhiều! Có lẽ còn hơn tại hạ nữa đấy! Chắc là đêm nay chúng ta không cần phải xuất thủ đấy cô nương ạ!

Ngân Hoa Nương mang mâm rượu đến trước mặt Bạch Xà Lang Quân hỏi :

- Công tử có chê rượu của tôi không?

Bạch Xà Lang Quân cười khanh khách :

- Cô nương muốn cho tại hạ uống rượu, ít nhất cũng phải cho món gì nhắm nháp chứ?

Ngân Hoa Nương hỏi :

- Công tử muốn dùng món gì?

Bạch Xà Lang Quân cười bí mật :

- Anh em tại hạ từ xa đến đây, vì món gì, cô nương không biết sao?

Ngân Hoa Nương điềm nhiên :

- Món đó không ngọt bùi, không mặn, không béo, dùng làm món nhắm thế nào được?

Bạch Xà Lang Quân mỉm cười :

- Cần gì phải ngọt bùi mặn béo? Bọn tại hạ có ăn đâu? Tại hạ chỉ nhìn qua thôi!

Nhìn thấy món đó rồi, tại hạ xin uống luôn ba chén, chẳng biết cô nương có bằng lòng cho xem chăng?

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Nếu công tử muốn thấy, tự nhiên tôi phải trình ra, khi nào tôi lại dám chẳng vâng?

Đột nhiên, nàng vén bức màn treo gần giường, tất cả bốn người cùng trố mắt nhìn bên trong bức màn, châu ngọc ánh ngời, nhiều trên chỗ tưởng của bọn Tứ ác thú.

Bạch Xà Lang Quân càng rung tay hơn.

Hồng Hổ Triệu Cương đưa tay bốc một nắm hạt châu, cười lớn :

- Nhiều! Nhiều quá! Làm xong cái nghiệp vụ này, chúng ta có thể giải nghệ, hưởng thụ suốt đời cũng còn thừa!

Bạch Xà Lang Quân cười híp mắt :

- Rất tiếc! Châu ngọc này là vật có chủ! Muốn hưởng thụ, chúng ta cần phải có sự đồng ý của cô nương này chứ?

Hồng Hổ Triệu Cương hét lớn :

- Bất cứ nàng bằng lòng hay không, ta cũng mang đi hết!

Ngân Hoa Nương cười :

- Các vị cứ mang đi! Tôi biết thế nào các vị cũng đến nên chuẩn bị sẵn chờ các vị đấy!

Hồng Hổ Triệu Cương bật cười ha hả :

- Thông minh đó, cô bé!

Ngân Hoa Nương thản nhiên :

- Chẳng những tôi bằng lòng hiến cho các vị số châu báu đó mà tôi còn hiến cho các vị một vật báu vô giá nữa!

Hồng Hổ Triệu Cương trừng mắt :

- Vật báu đó ở đâu?

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Tôi nói thế, các vị không hiểu kịp à?

Nàng giật đứt khuy áo, chiếc áo tuột xuống, bày ra một pho tượng thiên nhiên, bất quá chỉ có một lượt sa mỏng bó lấy thân hình nàng.

Không một đường cong nào không tuyệt diệu, không một bộ phận nào không hấp dẫn tột độ.

Tám con mắt như vượt khỏi tròng để biến thành tám ánh lửa chiếu vào pho tượng thiên nhiên đó, đi từ đầu xuống chân, từ chân lên đầu...

Hồng Hổ Triệu Cương đói hơn hết, nuốt nước bọt ừng ực.

Bạch Xà Lang Quân không rung hai tay mà lại rung trọn thân hình, y lí nhí :

- Cô nương...hiến luôn...?

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Trai lớn lên, trai nào chẳng đa tình? Gái lớn lên, gái nào chẳng động xuân tình? Gái lớn lên không xem châu ngọc là quý, gái chỉ xem trai thích hợp là quý hơn mọi châu báu trên đời! Người ta không tự tử vì châu ngọc, người ta dám chết vì tình!...

Nàng vuốt tay từ ngực xuống háng, xuống đùi, hỏi :

- Các vị xem tôi có phải là gái lớn lên chăng? Tôi có là con trẻ nữa đâu!

Hồng Hổ Triệu Cương hét lên :

- Đúng! Đúng! Ngươi là gái lớn lên, tràn trề nhựa sống, hừng hực xuân tình!

Bỗng, Hắc Báo Tần Bưu cao giọng :

- Ngươi có thân hình hấp dẫn như vậy, muốn tìm bao nhiêu trai mà chẳng có?

Tại sao ngươi lại tìm bọn ta, ngươi định giở trò quỷ gì ấy chứ?

Ngân Hoa Nương cười nhạt :

- Đành rằng các vị không là mỹ nam tử, nhưng các vị là đại anh hùng. Có thiếu nữ nào không thích anh hùng? Tôi...

Nàng có vẻ thẹn, cúi đầu một chút, cười duyên tiếp :

- Tôi chỉ thích anh hùng thôi!

Hồng Hổ Triệu Cương bật cười hắc hắc :

- Ngươi nói đúng đấy! Chỉ có anh hùng mới sánh với ngươi! Chứ cái bọn nam nhân thông thường thì liếm chân ngươi cũng không xứng đáng, hòng gì được ngươi lưu ý đến!

Đột nhiên, Ngân Hoa Nương thở dài :

- Tuy vậy, có một điều rất khó khăn cho tôi!

Hồng Hổ trừng mắt :

- Điều gì?

Ngân Hoa Nương đảo mắt tình tứ nhìn khắp bốn người, đoạn thốt :

- Châu ngọc có thể chia ra bốn phần đồng đều, còn tôi chỉ có một thân...

Hồng Hổ Triệu Cương lại hét to :

- Trong bọn, chỉ có ta là chưa vợ, ngươi phải thuộc về ta chẳng phải chia chác ra mấy phần cả, trọn vẹn về ta là cái chắc!

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Được làm vợ Triệu công tử thật phúc hạnh cho tôi biết bao! Bất quá...

Nàng kín đáo liếc sang Hắc Báo Tần Bưu.

Hắc Báo Tần Bưu cao giọng :

- Triệu lão nhị! Châu ngọc tôi nhường cho lão nhị cả đó, tôi chỉ nhận phần nàng thôi!

Hồng Hổ Triệu Cương bật cười cuồng dại :

- Giả như ta không bằng lòng! Ngươi định lấy cái vai đại ca bức hiếp ta à? Phải biết, nếu ta không nhượng thì thân phận đại ca là của ta mới đúng đó!

Hắc Báo Tần Bưu sôi giận :

- Ngươi không phục?

Hồng Hổ Triệu Cương cười lớn :

- Ta phục ngươi? Ngươi có gì đáng cho ta phục?

Ngân Hoa Nương cười khổ :

- Nếu vì tôi mà hai vị mất hòa khí thì tôi đắc tội với hai vị biết bao!

Bạch Xà Lang Quân cười vang :

- Nàng ấy nói đúng đó! Đại ca và nhị ca đừng tranh chấp với nhau nữa, người ngoài sẽ cười chúng ta đó! hãy để nàng tự chọn ai trong bốn chúng ta, tùy theo cái thích của nàng!

Y cho rằng, trong bốn người, chỉ có y là đẹp trai nhất, y chắc thế nào nàng cũng chọn y nên đưa ra giải pháp đó.

Hồng Hổ Triệu Cương bỗng reo lên :

- Hay! Cách đó hay!

Y tiếp :

- Chọn ta đi, ta nhất định yêu ngươi suốt đời, chẳng bao giờ phụ phàng ngươi!

Ngân Hoa Nương cúi đầu cắn môi, mắt hết liếc người này đến người kia.

Hắc Báo Tần Bưu vỗ ngực ình ịch :

- Ngươi thích ai, cứ nói! Đừng sợ chi hết!

Hồng Hổ Triệu Cương lập tức hét lên :

- Giả như ngươi chọn ta, ngươi cứ nói, cứ mạnh dạn nói đừng sợ chi cả! Cái bọn này, nếu có ai động đến chân lông, ta bóp nát kẻ đó ngay!

Ai cũng nghĩ là Ngân Hoa Nương sẽ chọn mình, bởi ai cũng tưởng rằng mình trên hơn tất cả.

Làm cho một người mê mệt mình không phải là dễ cho phần đông thiếu nữ, huống hồ làm cho nhiều người mê mệt? Tất cả những người hiện diện mê mệt đến độ phải tranh chấp?

Mai Tứ Mảng thở dài, không tưởng nổi là Kim Yến Tử có một người em gái lợi hại đến như vậy.

Y cười thầm, thốt khẽ bên tai Kim Yến Tử :

- Nếu tại hạ chưa luống tuổi, hắn cũng phải xuống dự cuộc thi rồi...

Chương 25: Hắn có dụng tâm

Ngân Hoa Nương đảo mắt nhìn người này đến người kia, bất chợt buông tiếng thở dài :

- Các vị đều là bậc anh hùng cả! Tôi không làm sao dứt khoát được sự chọn lựa! Nghĩ mãi, tôi chỉ thấy có một biện pháp này...

Bọn Tứ Ác Thú đồng thanh hỏi gấp :

- Biện pháp như thế nào?

Ngân Hoa Nương nghiêm giọng :

- Phàm nữ nhân, hẳn phải yếu đuối, hy vọng được bảo vệ chu đáo. Cho nên, bất cứ nữ nhân nào cũng muốn có một người chồng có võ công cao...

Khôi Lang thoáng biến sắc.

Ngân Hoa Nương không cho y nói gì, tiếp liền :

- Nếu bốn vị động thủ, tất có vị thọ thương, mà vô luận là ai thọ thương, tôi cũng đau lòng...

Hồng Hổ Triệu Cương cau mày :

- Nếu không động thủ thì làm sao biết cao thấp, biết ai hơn ai kém? Ta thấy cần phải động thủ! Không còn cách nào khác hơn là động thủ!

Ngân Hoa Nương mỉm cười :

- Tôi mong thấy được mỗi người biểu lộ một môn công, qua môn công đó tôi cũng có thể hiểu ai hơn, ai kém! Biểu lộ một môn công, các vị khỏi phải động thủ với nhau, tránh gây tổn thương cho nhau, tiện biết bao!

Hồng Hổ Triệu Cương bật cười ha hả :

- Hay! Không ngờ ngươi có chủ ý sáng suốt như thế!

Bên trên tiểu lâu, Kim Yến Tử hỏi nhỏ bên tai Mai Tứ Mảng :

- Chủ ý gì chứ?

Mai Tứ Mảng mỉm cười :

- Dẫn dụ cho bốn người tương tàn tương sát lẫn nhau chứ còn chủ ý gì?

Kim Yến Tử hừ một tiếng :

- Nếu vậy tại sao nghĩa muội lại không để cho chúng động thủ?

Mai Tứ Mảng vẫn cười :

- Chính chỗ đó mới làm nổi bật sự thông minh của lệnh muội! Gã Khôi Lang đã sanh nghi rồi, nếu lịnh muội chấp thuận cho chúng động thủ với nhau, thì gã sẽ ngăn trở, gã sẽ nói toạc mưu mô của lịnh muội, thế thì nguy mất!

Kim Yến Tử cau mày :

- Nhưng nếu cả bốn người cùng động thủ với nhau, có chi đâu là tương tàn tương sát? Bất quá họ tranh hơn lém với nhau. Phân định cao thấp với nhau thôi, chứ làm gì quá đáng với nhau?

Mai Tứ Mảng cười nhẹ :

- Lịnh muội đã ức đoán sự tình kỹ lắm! Biết rõ bọn đó tuy là anh em với nhau, song chẳng ai chịu phục ai, chẳng ai chịu nhận mình thua kém ai, thoạt đầu thì chúng còn nương tay nhau, dần dần chúng sinh tài quyết chiến, rồi từ chỗ quyết chiến đi đến tử chiến. Nếu chúng động thủ với nhau thì cầm chắc phải có kẻ còn người mất! Dù lịnh muội vờ ngăn cản chúng động thủ với nhau, song cuối cùng rồi chúng cũng phải động thủ, cô nương cứ chờ xem!

Kim Yến Tử thở dài không nói gì nữa.

Hồng Hổ Triệu Cương phóng mình lên, vặn gân, bẻ xương kêu răng rắc, bất thình lình hét lên một tiếng, vung tay đánh một chưởng vào chiếc đòn đá gần bên cạnh y.

Tuy chiếc đòn có rỗng bụng, nhưng nếu người thường dùng búa đánh mạnh vào, vị tất đã bể?

Bàn tay Hồng Hổ Triệu Cương vừa giáng xuống, một tiếng bốp vang lên, thạch đòn vỡ ra làm bảy tám mảnh, bụi đá bốc theo gió chưởng bốc lên xoáy vần vần một lúc mới lắng đọng.

Ngân Hoa Nương chớp mắt kêu to :

- Trời! Triệu công tử có sức mạnh như thiên thần! Tôi nằm mộng cũng không tưởng nổi con người có thể luyện nội lực cao đến mức ấy! Có một người chồng như thế, nữ nhân còn sợ ai hiếp đáp nổi?

Hồng Hổ Triệu Cương bật cười cuồng dại :

- Ta đã biểu diễn một môn công rồi, những người khác khỏi cần biểu diễn, bởi vô ích, chắc chắn chẳng có ai hơn ta đâu!

Ngân Hoa Nương gật đầu :

- Chắc không có ai sánh kịp Triệu công tử rồi!

Nàng đáp lời Hồng Hổ song mắt lại nhìn sang Hắc Báo.

Hắc Báo Tần Bưu cười lạnh :

- Môn công đó dùng bửa củi đốn cây thì thật tuyệt, nhưng đem dùng vào chiến đấu thì chẳng thành trò trống chi cả!

Hồng Hổ Triệu Cương đỏ mặt, hét lên :

- Môn công của ta vô dụng, dễ thường môn công của ngươi hữu dụng à?

Hồng Hổ Triệu Cương cười lạnh, từ từ ngồi xuống một chiếc thạch đòn khác, y ngồi một lúc, bất động.

Hồng Hổ Triệu Cương cười vang :

- Công phu gì thế? Xem như chó chổng mông xuất phân vậy!

Hắc Báo Tần Bưu lạnh lùng :

- Đầu óc của ngươi vô dụng, chẳng lẽ mắt của ngươi cũng đui luôn?

Hồng Hổ Triệu Cương trừng mắt nhìn, y không còn cười được nữa, y nhận ra Hắc Báo Tần Bưu càng lúc càng thấp xuống. Chiếc đòn từ từ lúc vào nền, hiện tại chỉ còn một nửa ló lên mặt đất. Môn công đó xem ra tuyệt diệu hơn cả môn công của Hồng Hổ Triệu Cương một phần.

Ngân Hoa Nương lại reo lên :

- Tần công tử quả là tay phi phàm! Đáng mắt đại ca các vị lắm! Giả như thạch đòn chân nhọn thì bất cứ ai cũng có thể ấn lún xuống đất! Nhưng đòn bằng chân, chân lại lớn, thế mà chỉ ngồi lên một lúc, đòn lún sâu như vậy! Cái môn công này quả là hy hữu!

Bạch Xà Lang Quân cười khan :

- Hay quá! Hay quá! Không ngờ cách mặt mấy tháng, đại ca tiến bộ phi thường!

Hắc Báo Tần Bưu nhóng cao đầu lên cười lớn :

- Nếu ta chẳng có võ công tuyệt diệu thì bọn ngươi đã đè đầu cưỡi cổ ta từ lâu!

Bỗng y biến sắc.

Chẳng rõ từ lúc nào, Khôi Lang đã đến sau lưng hắn, một thanh chủy thủ từ tay Khôi Lang cắm phập vào lưng hắn ngay tiếng cười câu nói vừa dứt.

Hắc Báo Tần Bưu toát mồ hôi đầu, rung rung giọng :

- Lão tam! Trời! Ngươi tàn độc...

Khôi Lang lạnh lùng thốt :

- Cho ngươi biết! Võ công của lão nhị chỉ để chẻ củi đốn cây thì võ công của ngươi cũng chẳng hữu dụng chút nào. Để cho ngươi sống, dễ thường ngươi dùng môn công đó ngồi lên đầu lên cổ thiên hạ à?

Nhìn sang Ngân Hoa Nương, y tiếp :

- Trên thế gian này, không có môn công nào hữu dụng bằng môn công giết người, cô nương có đồng ý như vậy chăng?

Hắc Báo Tần Bưu hét lên một tiếng, toan chồm lên bóp cổ Khôi Lang, song Khôi Lang đã lùi lại xa hơn năm thước, trong lúc lùi lại, y đã nhanh nhẹn hoành tay nắm chuôi chủy thủ rút khỏi lưng Hắc Báo Tần Bưu.

Máu theo thanh chủy thủ vọt ra liền.

Hắc Báo Tần Bưu ngã xuống nền phòng, vĩnh viễn bất động.

Hồng Hổ Triệu Cương sôi giận, hét to :

- Dù Hắc Báo Tần Bưu có xấu xa gì, cũng là huynh đệ của ta, sao ngươi lỡ hạ thủ?

Khôi Lang lạnh lùng :

- Giết hắn để cho ngươi lên chức đại ca, ngươi còn nói gì ta nữa chứ?

Hồng Hổ Triệu Cương sững sờ, nín lặng luôn.

Bạch Xà Lang Quân bật cười khanh khách :

- Lão tam nói đúng đấy! Không có công phu nào hữu dụng bằng công phu sát nhân, phàm người học võ phải luyện công phu đó cho tinh! Bất quá, cái công phu của tiểu đệ chẳng kém lão tam phần nào...

Y vừa nói vừa vọt mình, thanh chủy thủ trong tay y ngời lên ánh thép lạnh lùng, thanh chủy thủ đó nhắm hậu bối của Hồng Hổ Triệu Cương lao tới.

Thủ pháp, thân pháp y rất nhanh, suýt xoát với Khôi Lang, Hồng Hổ Triệu Cương xem thì ngu xuẩn nhưng y chẳng ngu xuẩn tý nào, thấy Bạch Xà Lang Quân đảo bộ hành ra sau lưng y, y hụp mình xuống ngay.

Nhưng vẫn chậm một chút, bất quá, y kịp thời tránh chủy thủ trúng chỗ nhược, chứ không tránh khỏi trọn vẹn được.

Mũi chủy thủ lệch lên vai y, Bạch Xà Lang Quân ấn mạnh tay, chủy thủ lút sâu vào da thịt y, mất luôn chuôi. Bởi cố đâm chủy thủ lút chuôi, Bạch Xà Lang Quân không kịp rút ta về, Hồng Hổ Triệu Cương hét lên một tiếng vung tay đánh ra, chụp trúng Bạch Xà Lang Quân, kéo tới một chút, kẹp đầu y dưới nách, đoạn cười quái dị :

- Định chạy mà thoát khỏi tay ta chăng?

Bạch Xà Lang Quân kêu lên :

- Nhị ca! Buông tiểu đệ ra đi! Tha cho tiểu đệ, nhị ca!

Hồng Hổ Triệu Cương bật cười khanh khách :

- Lòng ta thì muốn lắm, song tay ta không chịu tha, biết làm thế nào?

Y ép mạnh cánh tay vào hông, có tiếng rắc rắc vang lên, đầu Bạch Xà Lang Quân vỡ ra, tóc nhuộm máu hồng phọt ra tung tóe.

Bạch Xà Lang Quân không kịp rú lên một tiếng.

Hồng Hổ Triệu Cương mở rộng cánh tay, buông y rơi xuống thềm, y dãy đành đạch như cá bị đập đầu rồi bất động.

Khôi Lang thở ra mấy hơi lạnh, bật cười ròn :

- Thần lực! Nhị ca quả có thần lực!

Hồng Hổ Triệu Cương hoành tay rút mũi chủy thủ, màu phun ra có vòi, máu chảy ròng xuống thân thể, nhuộm đỏ cả y phục lẫn người. Vậy mà y vẫn chẳng hề nhăn mặt, y vẫn dửng dưng như thường. Y nhìn Khôi Lang, bật cười ha hả :

- Bây giờ chỉ còn có ngươi và ta, ngươi muốn gì?

Ngân Hoa Nương đã lui về một góc phòng, đứng lặng nhìn bọn Tứ Ác Thú thanh toán lẫn nhau, nàng hiểu rỏ ngọn lửa bốc cháy mạnh rồi, chẳng vần phải đổ thêm dầu.

Hồng Hổ Triệu Cương và Khôi Lang trừng mắt nhìn nhau một lúc, sau cùng, Khôi Lang bước đến một chiếc ghế cạnh bàn, ngồi xuống, rồi điểm một nụ cười :

- Ngồi đi nhị ca! Chúng ta thong thả đàm luận với nhau!

Hồng Hổ Triệu Cương cười một tiếng :

- Ngồi thì ngồi! Song ta cảnh cáo cho ngươi biết, dù ngươi giở trò quỷ gì, ta cũng chẳng sợ! Tốt hơn, ngươi nên biết thân là có lợi cho ngươi!

Y cũng kéo một chiếc ghế xa xa, đoạn ngồi xuống.

Khôi Lang cười bí hiểm :

- Một chiếc bàn có hai chiếc ghế! Ít nhất cũng phải có hai chiếc ghế mới đúng với luật đối chiếu, phải không nhị ca?

Hồng Hổ Triệu Cương chẳng hiểu y ám chỉ điều gì, song tìm hiểu để làm gì? Y mơ hồ gật đầu :

- Phải!

Khôi Lang với bình trà, rót ra hai chén, vừa rót vừa cười :

- Một bình trà rót hai chén chứ? Nhị ca thấy có đúng luật đối chiếu chăng?

Hồng Hổ Triệu Cương bực, y hét lên :

- Nếu cứ nói nhảm mãi thì câm đi cho ta nhờ!

Khôi Lang cầm một chén, đứng lên, mang đến cho Hồng Hổ Triệu Cương, thốt :

- Nhị ca cũng như tiểu đệ, chúng ta khát! Khát thì uống! Đã có trà ngon, đang lúc khát, sao chẳng uống? Tội gì mà lại liều sống chết với nhau?

Chừng như Ngân Hoa Nương hiểu dụng ý của Khôi Lang, nàng cau mày chăm chú nhìn y.

Hồng Hổ Triệu Cương cau mày lắc đầu :

- Ta chẳng hiểu ngươi nói gì, cứ nói thẳng ra có phải đơn giản hơn không, làm gì mà cứ úp úp mở mở, quanh quẩn mãi?

Khôi Lang mỉm cười :

- Ngày xưa, Nga Hoàng và Nữ Anh là đôi chị em, cùng lấy một chồng, ngày nay chúng ta là đôi anh em, tại sao chúng ta không thể lấy chung một vợ?

Hồng Hổ Triệu Cương sôi giận :

- Cái gì thì chung chạ được chứ vợ thì nhất định không!

Khôi Lang lạnh lùng :

- Anh em chúng ta từ lúc dấn thân trên giang hồ đến nay đã gây thù kết oán với hàng ngàn hàng vạn, kẻ thù của chúng ta rải rác khắp bốn phương trời, nếu nhị ca giết tiểu đệ thì nhị ca trở thành cô độc, liệu nhị ca có thể đối đầu với tất cả cừu nhân khi thân cô thế cô chăng? Hà huống nếu chúng ta quyết đấu với nhau thì chưa chắc gì tiểu đệ phải chết? Bởi hai lẽ đó, tiểu đệ thiết tưởng nhị ca nên ước liệu lại tình hình, đừng để điều tiếc hận xảy ra!

Hồng Hổ Triệu Cương trừng mắt nhìn Khôi Lang một lúc rồi bật cười ha hả :

- Phải đó! Hai chồng một vợ, mỗi chồng chỉ có nửa vợ, có nửa vợ còn khổ hơn chẳng có vậy chăng? Huống chi cái nàng kia chẳng phải tay vừa, một mình ta chắc gì tri trì nàng nổi?

Y đưa tay tiếp lấy chén trà, nâng lên, tiếp nối :

- Nào! Người anh em tốt bụng kia! Ngươi nói được một câu rất hay! Ta kính mừng ngươi một chén trà đầy! Mừng ngươi có chủ ý tuyệt diệu!

Ngân Hoa Nương bước ra bật cười khanh khách :

- Chủ ý đó thật là tuyệt diệu, nhưng nếu Triệu công tử uống xong chum trà đó thì thật là tuyệt diệu hơn!

Hồng Hổ Triệu Cương chớp mắt, giữ nguyên chén trà lơ lửng, một lúc lâu lại đặt xuống bàn.

Y không quá ngu đến đỗi chẳng hiểu cái ý của Ngân Hoa Nương, mấy mươi năm qua trên giang hồ, việc tốt thì y chậm hiểu chứ việc xấu thì y thừa thông minh, cho nên, kẻ nào dùng ý xấu với y, y thức ngộ nhanh chóng.

Y trầm giọng lẩm nhẩm :

- Chén trà có gì bí ẩn?

Khôi Lang kêu lên :

- Nhị ca đùng tin lời nàng ấy mà nghi oan cho tiểu đệ! Chúng ta là anh em trong nhiều năm qua, chúng ta mãi là anh em, tuyệt đối không nên lầm kế ly gián của ngoại nhân, nhị ca!

Ngân Hoa Nương cười nhẹ :

- Nếu quả quyết như vậy, ngươi có dám uống chén trà này chăng?

Mãi đến bây giờ, nàng mới xưng hô trắng trợn như vậy, một phần do nàng hiểu sự tình sắp kết thúc, phần khác do nàng cố y tỏ ra nàng đứng chung với Hồng Hổ Triệu Cương một vị trí.

Nàng với tay cầm chén trà, ngón tay út lên trên mặt nước, nàng đưa chén trà đó trước mặt Khôi Lang, điểm một nụ cười bảo :

- Ta dám chắc trong trà có độc, bây giờ ta mời ngươi, nhất định là ngươi không uống, mà ngươi không uống cũng phải, bới có ai tự hạ độc mình đâu? Ngươi không uống, ta cũng chẳng lấy làm lạ!

Hồng Hổ Triệu Cương hét lên :

- Nếu ngươi không uống chén trà đó, ta sẽ đập vỡ sọ ngươi cho mà xem!

Vỡ sọ rồi, còn xem gì được?

Khôi Lang biến sắc :

- Chén trà đó, khi tiểu đệ mời nhị ca thì chưa có độc, bây giờ có độc rồi, làm sao dám uống?Ngân Hoa Nương trừng mắt :

- Ngươi... ngươi muốn nói là ta hạ độc trong chén trà?

Khôi Lang cao giọng :

- Chứ còn ai nữa?

Y vung tay đánh tới một quyền, Ngân Hoa Nương đảo bộ vòng ra sau ưng Hồng Hổ Triệu Cương.

Hồng Hổ quát to :

- Đúng là ngươi hạ độc! Ngươi còn đổ cho ai?

Y bước tới.

Khôi Lang đánh tiếp hai chưởng, chưởng kình chạm vào mình Hồng Hồ kêu lên bình bịch như chạm vào bao cát.

Hồng Hổ Triệu Cương mặc cho y đánh, cứ bước tới, tung một quyền vào đầu y.

Đánh Hồng Hổ, Hồng Hổ không việc gì, trái lại Khôi Lang lại bị trúng một quyền ngã nhào. Hồng Hổ Triệu Cương bước tới bồi thêm một chưởng nữa, Khôi Lang vỡ sọ, tắt thở.

Hạ xong Khôi Lang, Hồng Hổ Triệu Cương bật cười vang :

- Không giỏi đánh dấm lại thích đánh đấm! Có mất mạng cũng chẳng phải sự lạ!

Ngân Hoa Nương vỗ tay reo lên :

- Triệu công tử đúng là một tay cao cường! Tôi thật khâm phục nhưng hắn đánh trúng công tử hai chưởng, công tử có sao chăng?

Hồng Hổ Triệu Cương vỗ ngực bình bịch :

- Hắn thì làm gì nổi ta? Hắn chạm vào mình ta, chẳng khác nào hắn gãi ngứa!

Ngân Hoa Nương dịu giọng :

- Còn vết thương ở vai công tử? Máu còn chảy đấy!

Nàng bước tới, đưa tay nắn nắn vết thương, lấy ngón tay khều khều miệng vết thương, đoạn nàng hỏi :

- Có đau không?

Hồng Hổ Triệu Cương mỉm cười :

- Không đau đớn chi cả! Bất quá, ngón tay ngươi chạm nơi đó, ta thấy nhột nhột mà thôi!

Y quay người lại, hoành tay ngang qua dịch chân quanh mình Ngân Hoa Nương.

Nhưng Ngân Hoa Nương nhanh chân lách mình ra ngoài, bật cười khanh khách :

- Công tử bắt được tôi, tôi mới phục là giỏi! Bắt đi!

Nàng chạy quanh phòng, Hồng Hổ Triệu Cương vừa cười sằng sặc vừa đổi theo.

Đuổi quanh phóng mấy vòng, hắn vẫn không vơ trúng chiếc áo nàng.

Đuổi theo một lúc, Hồng Hổ Triệu Cương thấm mệt, đứng lại bên cạnh bàn, thở dốc. Y vừa thở dốc vừa cười gọi :

- Lại đây! Lại đây cho ta ôm một tý nào!

Ngân Hoa Nương cười hì hì một lúc, đoạn thở dài thốt :

- Ngươi... ngu như con heo! Tại sao ngươi chẳng nhận ra điều đó?

Hồng Hổ Triệu Cương trố mắt :

- Ngươi... ngươi nói gì?

Ngân Hoa Nương điềm nhiên :

- Ta nói ngươi ngu như heo! Ngươi là một con heo không hơn không kém! Vừa rồi, ta rắc thuốc độc trong vết thương của ngươi, loại đó gặp máu là thấm nhanh làm chết người liền, không thuốc nào giải trừ được. Giả như ngươi bất động thì còn duy trì được vài khắc thời gian, còn nếu ngươi vọng động thì thuốc ngấm mau, ngươi phải chết gấp. Cố ý khêu gợi cho ngươi đuổi theo ta, ngươi đã vận động quá nhiều rồi, bây giờ thuốc đã tán khắp cơ thể ngươi, ngươi sẽ chết trong phút giây này!

Nàng dừng lại rồi tiếp :

- Ngươi không tin? Cử động thì biết!

Hồng Hổ Triệu Cương hét lên một tiếng, tung quyền đánh bay chiếc bàn, định nhảy vọt tới, nhưng chiếc bàn vừa rớt xuống nền, y cũng rớt theo luôn, bàn và xác của y cùng bật lên một tiếng ầm.

Y dãy đành đạch một chút rồi tắt thở.

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Ta có ý tốt bảo ngươi đừng vọng động, ngươi không nghe ta, bây giờ thì an giấc ngàn thu nhé!

Nàng bước ra ngoài cửa, cao giọng gọi :

- Trong này có bốn người chết, các anh em đâu, hãy vào mà lấy thây!

Bên ngoài có bọn thuộc hạ của Tứ Ác Thú, chúng nấp trong bóng tối, khi nào chủ nhân gọi mới dám vào.

Oai lịnh của Tứ Ác Thú rất nghiêm, dù chúng nghe bên trong có tiếng động ầm ầm, biết là có sự quan trọng xảy ra, chúng nóng nảy vô cùng, muốn vào xem ngay cho biết việc gì, song chưa có lịnh gọi, chẳng một tên nào dám vào.

Bây giờ người gọi chẳng phải chủ nhân, chúng sợ hãi, chúng bất chấp nghiêm lệnh chạy tới. Từ bên ngoài cửa nhìn vào, mười tên thuộc hạ của Tứ Ác Thú trông thấy bốn xác chết, tất cả đều sững sờ, trong giây phút kinh hoàng, chưa một tên nào có phản ứng kịp thời.

Biết chúng thế nào cũng xuất thủ trả thù cho chủ nhân, Ngân Hoa Nương dịu giọng thốt :

- Tôi biết thế nào các vị cũng hạ sát tôi để phục cừu cho chủ. Các vị trông thấy chủ chết như thế kia, tự nhiên phải tức uất, phải nóng nảy. Vậy thì tùy ý các vị vậy, dù các vị có xuất thủ, tôi cũng chẳng làm sao trách phiền được!

Tứ Ác Thú nào phải tay vừa? Một người có thế chống cự ngàn người, huống hồ cả bốn người cùng chung một chỗ? Mà cả bốn đầu chết! Trong khi đó, gian phòng chỉ có một thiếu nữ, mà thiếu nữ lại chẳng hề rối một lọn tóc, nhăn một nếp áo, như vậy là nàng phải có bản lĩnh phi phàm mới hạ sát nổi bốn người.

Bọn thuộc hạ đó, dù muốn dù không cũng phải gờm.

Hơn nữa, thân hình nàng gần như lõa lồ đó, hấp dẫn chúng tột điểm, làm tan tác mất cái đấu trí của chúng.

Chúng nhìn nhau rồi cùng quay mình chạy đi.

Ngân Hoa Nương nhìn theo chúng thở dài, lẩm nhẩm :

- Chẳng hiểu tại sao bọn ác nhân, bọn cường đạo càng ngày càng mất can đảm!

Chừng như gan của chúng teo lại theo năm tháng trôi qua!

* * * * *

Bên trên tiểu lâu, Kim Yến Tử và Mai Tứ Mảng càng giật mình sửng sốt lâu lắm. Mai Tứ Mảng cười khổ :

- Lịnh muội có thủ đoạn như vậy, cô nương còn lo ngại gì nữa? Hải Đường phu nhân lúc thiếu thời, bất quá cũng chỉ như thế thôi chứ không hơn! Mà thủ đoạn cũng cao cường đến mức độ đó thôi! Tại hạ hiểu, chẳng cần gì chúng ta tiếp trợ, lịnh muội vẫn thừa sức hạ chúng!

Kim Yến Tử muốn nói gì đó song Mai Tứ Mảng tiếp nối liền :

- Bây giờ thì cô nương có thể xuống được rồi, bây giờ thì tại hạ về phục lịnh Bang chủ!

Kim Yến Tử kêu lên :

- Các hạ không xuống đây, ngồi nghỉ một chút?

Mai Tứ Mảng lắc đầu cười khổ :

- Tại hạ dù cao niên kỷ, chung quy cũng là một nam nhân, mà một nam nhân thì tránh được lịnh muội lúc nào hay lúc ấy, mà càng tránh được thì càng hay!

Hắn đứng lên, phi thân xuống nóc nhà bên cạnh, chuyển đi thoáng chốc mất dạng.

Kim Yến Tử thở dài.

Bên dưới, Ngân Hoa Nương bước ra, chỉ lên vọng hoa lâu, gọi :

- Còn vị quý khách nào đó? Xin xuống đây cho tôi tạ tội chậm tiếp nghinh!

Kim Yến Tử đã cử động được như thường giở thuật khinh công buông mình đáp xuống.

Ngân Hoa Nương nhận ra nàng, bất giác cũng sững sờ.

Nhanh như chớp, nàng lướt tới vung tay tát hai cái vào mặt nàng khá mạnh.

Ngân Hoa Nương ngã nhào xuống cạnh cửa, rú lên thất thanh :

- Thơ thơ!

Kim Yến Tử cho rằng nàng đánh không được mạnh lắm, dậm chân thình thịch rồi cười lạnh :

- Thơ thơ! Đừng gọi ta là thơ thơ nữa! Ta không đủ tư cách làm thơ thơ một người xem đồng loại thấp giá hơn một con chó! Khi cao hứng, ngươi cũng giám giết ta như thường!

Ngân Hoa Nương đưa tay che mặt khóc ồ lên.

Kim Yến Tử sôi giận :

- Cười mới phải chứ? Sao lại khóc? Giết một lúc bốn mạng người, ngươi có lý do cao hứng đấy, cười lên đi! Khóc làm gì?Ngân Hoa Nương càng khóc lớn :

- Đại thơ cho rằng tôi giết chúng rồi cao hứng phải không? Nếu tôi không giết chúng, chúng có tha cho tôi không?

Nàng vừa khóc vừa kết tới chân Kim Yến Tử, lại gào lên :

- Thơ thơ cứ đánh tôi đi, cứ mắng tôi đi, nhưng đừng từ bỏ tôi! Nếu thơ thơ quyết liệt thì tôi đập đầu chết trước thơ thơ!

Đánh cũng rồi, mắng cũng rồi, Kim Yến Tử nghe niềm uất hận vơi đi phần lớn, lại nghe Ngân Hoa Nương nói những lời thiết tha như vậy, bất giác xúc động tâm tình, òa lên khóc, nàng dậm chân, rít lên :

- Dù rằng sự thể chẳng đặng thì đừng, ít nhất ngươi cũng có biện pháp nào kém tàn độc hơn chứ!

Ngân Hoa Nương ôm choàng đôi chân Kim Yến Tử nức nở :

- Trong tình thế đó, tôi còn thì giờ đâu cân nhắc nữa thơ thơ? Bình sanh tôi bị người đời khinh phụ lắm, tôi phải hận! Giả như chúng đừng có thái độ quá sỗ sàng thì tôi chẳng đến nỗi tàn độc! Vả lại, chính chúng tự diệt lấy nhau cơ mà, tôi có hạ thủ đâu?

Kim Yến Tử thở dài :

- Chung quy lỗi tại ta! Nếu ta về sớm một chút...

Nàng tự quy trách nhiệm về nàng, không nỡ thẳng thắn với Ngân Hoa Nương, nàng cúi xuống bế Ngân Hoa Nương lên, mang vào phòng.

Bên ngoài thì Ngân Hoa Nương khóc thảm thiết, bên trong, nàng nghĩ thầm :

- Nếu có thủ đoạn một chút thì đối phó dễ dàng với nam nhân cũng như đối với nữ nhân! Thủ đoạn trước tiên là tìm hiểu được nhược điểm của con người. Nắm dược nhược điểm đó, chẳng khác nào nắm sợi dây xỏ mũi thú, muốn dẫn đi đâu lại chẳng được?

* * * * *

Giang hồ là nơi hung hiểm song cũng là nơi công bình nhất đối với mọi người.

Nếu là người có tài năng thì đương nhiên là có danh vọng, không áp lực nào đàn áp nổi một tài năng vươn mình. Tài năng lên là vinh diệu theo liền. Có điều, cái sự huy hoàng như ánh lửa đóm lóe lên rồi vụt tắt.

Trong ba trăm năm qua, có biết bao anh hùng hứng khởi lên rồi tàn lịm để trở về với quên lãng của thời gian.

Tuy nhiên, cũng có một số người thân chết nhưng danh còn.

Danh còn là nhờ con nhờ cháu, con cháu duy trì sự nghiệp tinh thần của tổ phụ qua bao thế hệ.

Trong số thân chết danh còn, nếu kể về đảng phái môn bang, thì trước nhất phải đề cập đến hai phái Thiếu Lâm và Võ Đang.

Về phương diện cá nhân thì có những thế gia như : Trương Giản Trai ở kinh thành với y thuật kinh kỳ, Phích Lịch Đường tại Giang Nam với Hỏa Khí, họ Nam Cung với chưởng pháp, Thiên Ngư Đường với thủy binh và cuối cùng là họ Bành tại đất Hà Nam với đao pháp Ngũ Hổ Đoạn Môn.

Tuy nhiên, cũng có người thành danh về môn dụng độc như họ Đường tại đất Tứ Xuyên.

Con người, sự vật có thăng có trầm, có thành có bại nhưng họ Đường tại đất Tứ Xuyên hơn ba trăm năm qua có thăng có thành chứ không trầm, chưa hề bại.

Bên ngoài Du thành dựa chân núi, có một gia trang rộng lớn. Đó là Đường gia trang.

Hơn ba trăm năm qua, Đường gia trang từ một vài dãy nhà trệt đơn sơ, đã biến thành một tiểu thị trấn. Có thể bảo, người trong trang có tất cả mọi vật dùng ngay tại trang mà không cần phải mua sắm tại một phố thi nào.

Nơi đó có cả trà phường tửu phố, có hí viện, có công trường, có trường dạy văn, có sân luyện võ.

Người trong trang tự sản xuất các nhu yếu phẩm cung cấp cho người trong trang, ngoài ra còn bán đi nơi khác.

Cảnh sống trong trang rất phong phú.

Nơi đây sản xuất lụa Tứ Xuyên, nơi đây có chế tạo đủ phấn sáp, bán ra cho mỹ nhân khắp nước dùng.

Rượu cất tại đây cũng thuộc loại mỹ tửu.

Nhờ tự lực cánh sanh, Đường gia trang ngày càng thịnh vượng, sống cuộc đời độc lập, không bị chi phối bởi một địa phương nào qua một nhu cầu thông thường.

Chính Ngân Hoa Nương từng hưởng dụng thừa thãi gần như được ưu đãi trên cõi đời vật chất này, từng đi khắp bốn phương trời, khi bước qua ngưỡng cổng gia trang cũng phải hoa mắt lên vì khung thế giới biệt lập này.

Nàng thực sự hãi hùng trước lối thiết kế tân kỳ của Đường gia trang, nâng mức sống trang nhân lên rất cao. Nàng hãi hùng vì khâm phục chứ chẳng phải vì kinh khiếp gớm tởm hay đố kỵ...

Nàng cũng có đến địa phương này mấy lần song chỉ ở bên ngoài trang viện, chưa bước qua ngưỡng cửa vào trong.

Bây giờ, vào tận gia trang, nàng mới thấy rõ cuộc sinh hoạt đại quy mô của gia trang, dù nàng có giàu tưởng tượng đến đâu cũng chẳng hề nghĩ nổi.

Đứng bên ngoài nhìn vào, vẫn cột cờ bên trên phất phới là cờ hiệu của gia trang, đại khái chẳng có vẽ vời gì khác lạ hơn tại tượng các trang viện của khách giang hồ có một cơ sở đồ sộ.

Bất quá, cột cổng to hơn, cột cờ sao hơn thôi.

Nhưng, vào trong rồi mới thấy cái vẻ khác biệt. Từ hệ thống đường xá, từ lối kiến trúc nhà cửa, từ cách trồng cây trồng hoa, tất cả đều khác biệt, tất cả đều gợi lên một niềm hứng thú vô biên cho tân khách viếng thăm.

Đặc biệt nhất là trong gia trang lại có một thị trấn, sinh ý phồn thịnh phi thường.

Thử hỏi, trên khắp sông hồ, có trang viện nào sánh bằng Đường gia trang?

Còn điều này khác biệt mà không nơi nào có, là ở đây, chẳng thiết lập một hệ thống canh phòng. Chừng như người trong trang cho là địa phương của họ bất khả xâm phạm, nên chẳng hề tưởng có một phút giây nào đó, có kẻ bại hoại xâm nhập, phá quấy.

Ngân Hoa Nương thở dài hỏi :

- Tất cả đều thuộc về Đường gia trang?

Kim Yến Tử cau mày :

- Ngươi không tin?

Ngân Hoa Nương lắc đầu :

- Tin thì có tin, nhưng dù sao, tiểu muội cũng khó tránh hồ đồ!

Trên đường, có nhiều người qua lại, họ cũng có nhìn hai nàng, hoặc lâu, hoặc thoáng qua song chẳng ai hỏi một tiếng nào.

Ngân Hoa Nương càng lấy làm lạ thốt :

- Trên giang hồ, lời truyền thuyết cho rằng Thiếu Lâm Tự, Vũ Đương Sơn và Đường gia trang là cấm địa trong võ lâm. Song chẳng biết tại hai nơi kia công cuộc bố phòng như thế nào chứ chừng như ở đây thì ai muốn vào ra cũng được như thường!

Thế thì cái lời truyền thuyết đó không đúng sự thật lắm!

Kim Yến Tử cười nhạt :

- Biết đâu sự thể đó là do chúng ta cùng đi chung?

Ngân Hoa Nương trố mắt :

- Nếu vậy, một mình tiểu muội chắc không vào lọt?

Kim Yến Tử gật đầu :

- Một người vào là có ra gấp! Hơn nữa, lúc trở ra chỉ sợ do người khiêng!

Nàng mỉm cười tiếp :

- Những người đi đường kia xem thì hòa dịu lắm đó, có phải vậy chăng? Nhưng nếu ngươi tỏ lộ một điều gì khác lạ, lập tức, từ nơi tay áo, một vật bay ra giết chết ngươi liền!

Ngân Hoa Nương nghe điện lạnh truyền khắp người.

Nàng gượng cười, hỏi :

- Sao chẳng có ai ra đón chúng ta để dẫn đường? Chừng như không có người thông báo với họ Đường?

Kim Yến Tử trầm giọng :

- Ngươi cho rằng chẳng có ai thông báo? Tại ngươi không hiểu phương pháp báo tin của họ đấy thôi! Nếu ngươi không tin, cứ chờ xem, sẽ có người ra đón chúng ta bây giờ đây!

Ngân Hoa Nương thốt :

- Chủ nhân trang viện này...

Kim Yến Tử tiếp :

- Đường Vô Song cùng các con ở trong một tòa lầu phía sau. Từ nơi lầu đó, một người có thể nhìn thấy mọi sự việc xảy ra, bất cứ ở phương hướng nào. Cho nên, mình vừa qua khỏi cửa là có người thấy rồi!

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Bời lão ấy ở nơi an toàn nên cái gan của lão ấy càng ngày càng khô mật!

Kim Yến Tử cau mày :

- Sao ngươi biết được lão ấy càng ngày càng sợ?

Ngân Hoa Nương thấy mình lỡ lời, vội chữa :

- Tiểu muội nghe thiên hạ nói thế!

Kim Yến Tử không hỏi nữa.

Vừa lúc đó, có mấy thiếu nữ đi ngược chiều, từ xa tiến đến. Họ vận áo quá dài, hầu như quét đất.

Cùng đi trong số thiếu nữ đó, có một thiếu phụ, người không đẹp lắm, vừa nhìn thấy Kim Yến Tử, reo to lên :

- Tam tiểu đầu! Mãi đến hôm nay mới chường mặt nơi này à? Thơ thơ tưởng nhớ suýt chết được đấy!

Sau đó Ngân Hoa Nương mới biết nàng là Đường Kỳ, con gái thứ hai của Đường Vô Song.

Kim Yến Tử giải thích với nàng :

- Ngươi có thấy làm lạ là vị thơ thơ đó luống tuổi mà chưa chồng chăng? Thực ra, đã hứa gả hai lần rồi đấy, song gần đến ngày cưới thì vị hôn phu lại chết. Người trong trang cho rằng vì thơ thơ đó có số sát phu, từ đó nhị thơ phát thệ không bao giờ lấy chồng nữa, cam sống cái kiếp gái già!

Song phương gặp nhau, hàn huyên một lúc, Đường Kỳ hết sức tán dương nhan sắc kiều diễm của Ngân Hoa Nương.

Ngân Hoa Nương đã hiểu tại sao trong Đường gia trang lại bình lặng như vậy.

Nàng cười thầm, Đường Kỳ không có chồng cũng phải, nếu có chồng thì người chồng khổ thân với vợ là cái chắc.

Bên cạnh Đường Kỳ là người dâu lớn của Đường Vô Song, vợ của Đường Võ, họ Lý, tên Bội Linh, mặt tròn, mắt to, tay đẹp, vẻ người rất hiền, rất thông minh.

Nàng này là mẫu người dâu của những đại gia đình đại thế tộc.

Em gái của Đường Kỳ là Đường Lâm, dáng người ẻo lả, có đôi mắt đen, ánh mắt trầm trầm như chứa đựng một niềm sầu uất nặng nề.

Ngân Hoa Nương biết rõ, ba nàng này là những nhân vật trọng yếu trong gia đình họ Đường.

Còn những người kia như biểu thơ, biểu muội, tam cô, tam tẩu và một số người thân thích xa gần, không đáng cho nàng lưu ý đến.

Họ đi hết con đường lớn, đến con đường nhỏ và một khu rừng, rừng không lớn lắm, cây không dày, sau mấy hàng cây, ẩn ước thấy mái nhà, tường sơn đỏ, phản chiếu lá cây xanh, lợp ngói xám.

Nơi đó là gia cư họ Đường.

Đường Kỳ đã nhặt đầy một bao khăn những mảnh giấy có chữ, những vỏ trái cây.

Về đến khu rừng, nàng bước đến bờ suối, rửa tay rồi cười thốt :

- Ông già có lẽ đang nghĩ trưa, chúng ta không vội ra mắt sớm. Bây giờ chúng ta đi thẳng đến phòng của đại tẩu đi, tôi biết nơi đó còn mấy hũ Mai Quế Lộ, có thể dùng tạm giải khát được.

Lý Bội Linh mỉm cười :

- Đường nhị, cô đúng là một nữ ma vương! Nhà người có chi, nhị cô đều biết rõ!

Lợi hại thật!

Đường Kỳ bật cười khanh khách :

- Tôi chẳng có tài gì, bất quá, tôi vô tình trong thấy vậy thôi! Nếu không thừa dịp có khách phương xa đến đây mà nốc hết cho rồi, đại ca trở về, ngươi cũng nốc hết! Chúng ta lại phải nhịn thèm!

Cả bọn cười vang.

Thành thực mà nói, ở đây, ai cũng đón Kim Yến Tử hết sức nồng hậu. Nàng rất được lòng cả nhà!

* * * * *

Mới lạ sau quen, Ngân Hoa Nương và người nhà họ Đường thân nhau gấp.

Ngân Hoa Nương chọn mấy món châu ngọc biếu mỗi người một vài món. Của mọn cũng có thể gây cảm tình, huống chi của quý?

Ngân Hoa Nương rồi cũng được xem trọng như Kim Yến Tử như người quen biết từ lâu.

Có một điều Ngân Hoa Nương biết chắc là Đường Vô Song không nhận nàng là một trong bọn Quỳnh Hoa tam nương tử, nàng tin tưởng với lối phục sức của ba chị em nàng, dù cho ai có gặp qua họ một vài lần cũng không thể nào nhớ được.

Nàng gặp hầu hết những người trong họ Đường, trừ một người, người đó là nhị công tử Đường Ngọc.

Nàng cũng chẳng nghe ai đề cập đến vị công tử đó.

Thế Đường Ngọc đâu?

Ngân Hoa Nương cũng có đi khắp nơi trong trang, trừ một nơi, mỗi lần nàng đến gần là có người ngăn trở khuyên ngăn nàng trờ lại.

Nơi đó là một cái động nhỏ phía sau núi.

Sau này nàng mới biết được, nơi đó dành cho họ Đường luyện độc, một nơi nguy hiểm, bất cứ ai nếu không có lịnh cũng chẳng được vào.

Chiều lại, dĩ nhiên có tiệc tiếp tân.

Tất cả đều uống rượu, riêng Ngân Hoa Nương, bất quá nàng chỉ nhấp nháp cửa đủ ướt môi cho lấy lệ mà thôi.

Nàng không uống vì nào phải nàng đến Đường gia trang vì tìm rượu mà uống?

Đường Lâm cũng uống rất ít, cũng như Ngân Hoa Nương.

Đường Kỳ vụt hỏi Kim Yến Tử :

- Tam liễu đầu năm nay được bao nhiêu tuổi rồi?

Kim Yến Tử bật cười khanh khách :

- Nhị thơ hỏi để làm gì? Định giành chén rượu mai dong đấy phải không? Hay lại yêu tôi mất rồi? Rất tiếc, nhị thơ là nữ nhân, nếu không thì tôi ưng ngay!

Đường Kỳ nốc cạn chén rượu hỏi :

- Ta biết, Tam liễu đầu sanh vào tháng ba và chừng như đã được hai mươi tuổi rồi, có đúng vậy chăng?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau