HUYẾT SỬ VÕ LÂM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Huyết sử võ lâm - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Đường ranh sống chết

Tạ Thiên Bích há mồm lè lưỡi, không nói được tiếng nào.

Cơ Linh Phong không màng đến lão, hướng qua Du Bội Ngọc :

- Còn ngươi cứ kể như ngươi đã chết rồi, mỗi người trong trang đều có sờ mó đến thi thể của ngươi, ai ai cũng công nhận như vậy. Song ta lại làm cho ngươi không nói ra, ngươi cũng chẳng tin, bởi con người đã chết rồi, có ai sống lại được?

Du Bội Ngọc trầm lặng một lúc lâu mới thốt :

- Tại hạ không hoài nghi, song vẫn thắc mắc về sự bí mật chết đi sống lại này.

Chắc chắn là chén rượu do tại hạ vừa rồi có liên quan hệ trọng!

Cơ Linh Phong cười lạnh :

- Xem ngươi thì khù khờ đấy nhưng kỳ thực thì ngươi có quá ngu đâu? Ta cho ngươi uống loại rượu đó chẳng phải là loại Đoạn Trường tửu như phu nhân đã nói, mà chính là loại Đoạn Tình tửu! Một loại rượu trốn tình, xa lánh tình!

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Đoạn Tình tửu! Cái tên nghe thanh nhã làm sao!

Cơ Linh Phong tiếp :

- Nghe nói. Loại rượu đó, ngày xưa do một vị tài nhân đặc chế, y bị ba nữ nhân mê luyện, ráng buộc y quá nửa đời người, cuối cùng thì y không còn chịu đựng nổi nữa. Do đó, y mới chế ra loại rượu này, uống vào lập tức ngưng thở, tay chân lạnh, thân thể cứng đơ, chẳng khác nào một xác chết, nhưng chỉ qua một ngày đêm thôi, chất rượu tan, con người sống lại. Ngươi thấy không? Uống rượu chết đó vào rồi, còn sinh lực nữa đâu mà làm tình được? Ba nữ nhân kia dù có khích động cách nào, cũng chẳng có cách khích động được một xác chết. Nhớ đó, vị tài nhân tránh được móng vuốt ba ả si tình. Vì vậy tài nhân đó cao hứng vô cùng, đặt cho cho loại rượu đó cái tên Đoạn Tình tửu!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Ngờ đâu cái dư hưởng phong lưu của người xưa lại cứu mạng tại hạ ngày nay!

Cơ Linh Phong lạnh lùng :

- Ngươi đừng nghĩ sai! Rượu đó chẳng cứu mạng sống của ngươi đâu!

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Ân trọng của cô nương, khi nào tại hạ lại dám quên?

Cơ Linh Phong quắc mắt sáng ngời chiếu thẳng vào mặt chàng :

- Ngươi có biết tại sao ta cứu ngươi chăng?

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Việc đó... thì... thì...

Dù cho ai cũng chẳng biết phải đáp làm sao! Tự nhiên Du Bội Ngọc ấp úng mấy tiếng rồi nín bặt.

Cơ Linh Phong vẫn giữ vẻ lạnh lùng, tiếp :

- Giả như ngươi cho rằng ta thích ngươi, ta mê ngươi mà cứu ngươi là ngươi lầm, lầm lớn! Ta không thuộc hạng gái si tình, đừng tưởng là ta si trai!

Nàng phải nói lên câu đó để chận mọi ý nghĩ của Du Bội Ngọc, bởi có chàng trai nào không tưởng như chàng vừa nói?

Gái mà cứu trai, nếu không vì si mê thì cứu làm gì một chàng trai mà mình chưa mảy may liên hệ?

Nàng phải chận để giữ thể diện cho nàng :

Du Bội Ngọc thẹn đỏ mặt, toan cãi, song nàng lại tiếp luôn :

- Ta cứu ngươi như ta đã cứu Tạ Thiên Bích, ta muốn các ngươi tri ân ta, mãi mãi tri ân ta!

Du Bội Ngọc chưa hết bàng hoàng, nàng lại tiếp :

- Chắc ngươi nghĩ rằng, một kẻ thi ân mà mong người báo đáp, hẳn không phải quân tử chút nào?

Tạ Thiên Bích đáp nhanh :

- Không! Không đâu cô nương! Lão phu chẳng có ý tưởng xấu xa như vậy!

Cơ Linh Phong cười lạnh :

- Ngươi không nghĩ cho ta như vậy song ta nghĩ cho ngươi có ý đó, ta cũng nghĩ cho ta như vậy. Bởi sao? Ta không phải là quân tử, ta không muốn làm người quân tử, ta thi ân là mong người thọ ân báo đáp lại ta!

Nàng trầm giọng hỏi :

- Ta đã cứu hai ngươi, thử hỏi hai ngươi sẽ làm gì báo đáp cho ta?

Tạ Thiên Bích nhìn sang Du Bội Ngọc. Du Bội Ngọc nhìn lão. Cả hai cùng giương tròn mắt, cùng há mồm, nhưng cả hai vẫn nín lặng.

Họ phải nói như thế nào?

Việc báo đáp ân nghĩa thuộc về tương lai, mà tương lại thì ai biết nó sẽ như thế nào?

Như vậy, họ làm sao nói được?

Cơ Linh Phong sôi giận :

- Các ngươi câm lặng, các ngươi thọ ân ta rồi lại định quỵt ân, không tưởng đến báo đáp?

Du Bội Ngọc ấp úng :

- Cái ân cứu mạng thì... thì...

Cơ Linh Phong hừ một tiếng :

- Thế nào là ơn với trọng suốt đời chẳng quên? Thế nào là kết cỏ ngậm vành?

Đừng! Đừng nói những lời suông như vậy với ta, những lời suông đó chẳng thực tế chút nào, chẳng gây cho ta một tiếng vang nào! Nói đi, nói cái gì cụ thể, nghe được, thấy được, thấy liền xem nào?

Trên thế gian này có sự kiện nào quái quỷ như vậy chăng?

Nàng thi ân như người ta cho vay, nàng đòi đáp ân như người ta đòi nợ?

Nợ dĩ nhiên có hạn kỳ, đến kỳ mà chẳng trả nổi, còn có thể khất nợ.

Ân vừa thi ra lại đòi, đòi báo đáp một cách cụ thể, báo lập tức, không cho khất hẹn.

Nợ thì chỉ trả bằng tiền, còn ân thì trả làm sao? Phải có nhiều hình thức trả ơn chứ? Mà hình thức nào là cụ thể? Cụ thể mức nào mới đáp ứng đúng ý muốn của nàng?

Du Bội Ngọc sững sờ, Tạ Thiên Bích ngây người!

Mãi một lúc sau, Tạ Thiên Bích nhếch nụ cười khổ, ướm thử :

- Cái ý của cô nương thế nào, xin nói cho chúng tôi biết?

Cơ Linh Phong đột nhiên quay mặt về hướng những người chết :

- Các ngươi có biết những người này là ai không? Hay đúng hơn, các ngươi đang đối diện với ta đây, là ai không?

Du Bội Ngọc úp úng :

- Người đó là... là... là phụ thân của Cơ Táng Hoa...

Chàng không nói rõ là nội tổ của nàng, mà lại gọi là phụ thân của Cơ Táng Hoa, chỉ vì chàng nhận thấy thân thế của nàng có vẻ bí mật quá và nàng cũng không thừa nhận là giọt máu của Cơ Táng Hoa!

Cơ Linh Phong gật đầu :

- Đúng đó! Lão tên là Cơ Khổ Tình, ta lạy lão, chẳng phải do cái danh nghĩa lão là phụ thân của Cơ Táng Hoa, mà cũng chẳng phải hoàn toàn do lão chữa lành trọng bịnh của ta, ta lạy lão vì lão là con người trí tuệ, lão từng nói rồi đây giang hồ sẽ tao loạn hãi hùng, một cuộc hỗn loạn không tiền khoáng hậu. Mà ta thì sinh ra giữa cái thời hỗn loạn đó...

Nàng quay mặt trở lại, đối mặt với Du Bội Ngọc và Tạ Thiên Bích, ánh mắt của nàng rực lên như một ngọn lửa, chừng như lửa hận, nàng cao giọng, tiếp nối :

- Bởi ta sanh ra đúng thời kỳ đó, thì thời kỳ đó phải thuộc về ta, tất cả mọi người phải tuân phục ta, tiếp trợ ta. Ta đã cứu sống các ngươi, ta muốn các ngươi đáp ân ta bằng cách tuân lịnh ra mà làm bất cứ việc gì ta muốn. Dù bảo các ngươi chết, các ngươi cũng chẳng được phép tiếc mạng sống!

Tạ Thiên Bích và Du Bội Ngọc nằm mộng cũng chẳng tưởng tượng nổi là một thiếu nữ như nàng lại có cái dã tâm lớn như bầu vũ trụ!

Cả hai sững sờ, nhìn nàng không nói gì được!

Nàng đưa tay vào mình, lấy chiếc bình bằng gỗ, tiếp :

- Trong bình này có hai hoàn thuốc, mỗi người uống một viên, uống xong là mê, tỉnh lại thì hoàn toàn biến thành một con người khác lạ, người quen thân của các ngươi chẳng nhận ra các ngươi, ta muốn các ngươi quên hết, quên dĩ vãng, không nghĩ đến tương lai, chỉ chuyên tâm phục tùng ta, tuân lịnh ta, làm mọi việc do ta sai khiến, các ngươi trở thành công cụ của ta!

Nàng nhấn mạnh :

- Các ngươi cầm như đã chết rồi, và hiện tại thì do ta mà còn sống, thì cái sống của các ngươi phải do ta sử dụng!

Tạ Thiên Bích biến sắc :

- Nhược bằng bọn lão phu không đáp ứng cô nương?

Cơ Linh Phong lạnh lùng :

- Các ngươi đừng quên, sanh mạng của các ngươi nằm trong tay ta đây!

Nàng bước tới hai bước.

Tạ Thiên Bích và Du Bội Ngọc lùi lại hai bước!

Đột nhiên, bên ngoài nhà mồ, có tiếng cười vang, rồi một giọng nói cuồng ngạo vọng vào :

- Liễu đầu, chính ngươi cũng chưa chắc gì được sống lâu hơn, ngươi còn hăm dọa ai chi?

Chẳng rõ Du Bội Ngọc mừng hay sợ, kêu lên thất thanh :

- Cơ Táng Hoa!

Ba tiếng gọi của chàng vừa dứt, Cơ Linh Phong đã vọt mình ra bên ngoài.

Du Bội Ngọc cũng vọt theo luôn.

Nhưng Cơ Linh Phong và chàng cùng dội lại. Cánh cửa đã bị Cơ Táng Hoa cài bên ngoài.

Lão bật cười cuồng dại :

- Liễu đầu! Ngươi tưởng chẳng có ai dám đến đây à? Ngươi tưởng chẳng có ai biết được hành động của ngươi à? Con người ta, càng tỏ ra mình chu đáo càng để lộ sơ hở đấy! Và chính những sơ hở đó giết ngươi!

Cơ Linh Phong biến sắc mặt. Nàng thừ người ra đó, biết có làm gì cũng vô ích, bởi bên ngoài đã bị Cơ Táng Hoa khóa chặt rồi!

Cơ Táng Hoa lại cười lên tiếng cười nghe kèn kẹt như sắt nghiền :

- Đáng lý, ngươi phải hiểu, ngôi nhà này chẳng bao giờ dung chứa người sống, chết rồi mới vào đây, và vào đây rồi, sống cũng như chết. Làm gì còn ra ngoài nữa mà hòng sống? Ngươi to gan lắm, ta công nhận điều đó!... Ta cố ý mở khóa từ bao nhiêu ngày rồi, ta nhử ngươi, ta biết có một ngày nào đó, ngươi cũng phải vào đây, ngươi háo hức vào đây! Ha ha! Ngươi cho rằng ngươi thông minh, song thông minh đến đâu cũng mắc mưu ta như thường!

Tiếng cười nhỏ dần, nhỏ dần, cuối cùng thì chẳng còn âm vang gì nữa.

Cơ Linh Phong đứng lặng tại chỗ, tức uất đến không cầm lệ hận. Chết tại đây, chẳng phải nàng sợ. Nàng chỉ hận là chết như vậy thì cái chí hùng vĩnh viễn tiêu tan...

Du Bội Ngọc và Tạ Thiên Bích cũng sững sờ.

Lâu lắm, Cơ Linh Phong mới từ từ quay người lại, đến ghế đá trống, ngồi xuống, đảo mắt nhìn chung quanh rồi bật cười cuồng dại :

- Ta chết! Ha ha! Ta chết cũng chẳng tịch mịch lắm đâu! Ta chết mà cũng có kẻ bầu bạn với ta! Kể ra cũng thú!

Tạ Thiên Bích trố mắt :

- Cô nương... cô nương đành chờ chết à?

Cơ Linh Phong gật đầu :

- Yên tâm mà chờ cái chết đến từ từ, chắc cái tư vị đó cũng hay hay!

Tạ Thiên Bích chớp mắt :

- Thiết tưởng cô nương nên tìm biện pháp gì ra khỏi nơi đây chứ?

Cơ Linh Phong cười mỉa :

- Ra khỏi nơi đây? Bên ngoài đã được khóa chặt như vậy, còn ra thế nào được?

Đừng mong tìm biện pháp nào cả, vô ích!

Tạ Thiên Bích lắc đầu :

- Nói như cô nương thì nơi đây từ lúc nào đến giờ chẳng có người sống vào cả sao?

Cơ Linh Phong lạnh lùng :

- Vào thì có nhưng ra thì không! Sống mới đi đặng mà vào, nhưng vào rồi là giã từ cuộc sống! Từ lúc nào đến giờ, chẳng có một người sống nào rời khỏi đây cả!

Du Bội Ngọc vụt hỏi :

- Muốn đưa một xác chết vào đây, phải nhờ đến người sống, những người sống đó cũng chẳng rời khỏi đây được à?

Cơ Linh Phong lắc đầu :

- Chẳng có người sống nào đưa người chết vào đây cả!

Tạ Thiên Bích trố mắt :

- Không ai đưa vào? Thế thì tại sao các xác chết lại ở đây?

Cơ Linh Phong gằn từng tiếng :

- Tự các xác chết di động! Tự các xác chết vào đây!

Giải thích như vậy có trời mới hiểu nổi? Còn di động được sao gọi là chết? Đã chết rồi, còn đi đứng làm sao được mà vào đây?

Tạ Thiên Bích đảo mắt nhìn các xác chết trên ghế quanh gian nhà mồ, những xác chết đó như trừng mắt như bắn tia nhìn về lão, bất giác lão run người.

Rồi giọng của lão cũng run run theo :

- Cô... cô nương... nói đùa cho vui đấy thôi!

Cơ Linh Phong hừ một tiếng :

- Trong trường hợp này còn ai mà đùa được nữa? Hừ!

Tạ Thiên Bích đổ mồ hôi lạnh ướt đầu :

- Nhưng... nhưng... trên đời này làm gì có xác chết tự di động?

Cơ Linh Phong thốt :

- Tự nhiên là vậy rồi. Đã chết, còn ai đi đứng được? Phải là còn sống mới đi được và đến đây được, song khi ngồi xuống ghế rồi, là chết luôn, là biến thành xác chết!

Tạ Thiên Bích lè lưỡi :

- Tại sao ngồi xuống ghế lại biến thành xác chết?

Cơ Linh Phong cười bí mật :

- Chỉ có người trong họ Cơ mới biết điều đó thôi!

Tạ Thiên Bích cau mày :

- Trong cảnh này cô nương còn giấu làm gì?

Chớp ánh mắt sáng lạnh, nhìn ra trước mặt, Cơ Linh Phong buông từng tiếng :

- Trong dòng máu của người họ Cơ có cái chất ngông cuồng, biến con người thành điên dại. Cái chất cuồng ngạo đó hủy diệt căn tính của mình, khi cái chết đó sôi động mạnh, thì hoặc là tìm người khác mà diệt, hoặc tự diệt lấy mình. Nếu không tìm người để diệt thì tự diệt lấy mình, chung quy cũng tự diệt. Còn như việc tìm người khác để hủy diệt bất quá chỉ là thời gian, trước sau rồi cũng đi đến chỗ tự diệt!

Nàng dừng lại một chút, rồi tiếp :

- Từ tổ tiên đến Cơ Khổ Tình, người trong họ Cơ đều tự diệt cả, không ai thoát khỏi cái thông lệ đó. Từ Cơ Táng Hoa trở xuống, thì sự việc còn tùy thuộc tương lai!

Tạ Thiên Bích càng lúc càng mơ hồ, hỏi :

- Tự tìm đến đây, tự ngồi vào ghế, tự diệt cũng chẳng phải lạ lùng gì, bởi người điên còn có thể làm được những chuyện còn lạ hơn nữa. Nhưng họ chết đã đã lâu, tại sao thi thể không thúi nát? Xem kỹ thì những xác chết này đều có ướp thuốc, chẳng lẽ họ chết rồi mà còn tự ướp xác của mình? Ướp xác, có khi nào ướp trước khi chết đâu?

Càng mơ hồ, lão càng sợ hãi, một sự sợ hãi vô danh, lão cũng chẳng biết mình sợ gì.

Là Chưởng môn một phái kiếm lớn, là một nhân vật hữu hạn trên giang hồ, có khi nào lão sợ ma quỷ? Vả lại, từng giết người, lão đâu có sợ xác chết?

Vậy mà lão sợ như thường! Cho nên, đừng tưởng là anh hùng thì không biết sợ.

Cơ Linh Phong đáp :

- Rất dễ hiểu. Xác không thúi nát, chẳng phải nhờ chất ướp gì mà là do một loại độc dược, chế biến với hơn mấy mươi, họ vừa ngồi vào ghế là uống ngay. Họ còn đủ thời giờ ngồi sửa dáng ngồi, kéo y phục thẳng nếp. Sau cùng xác thân mới cứng đờ.

Nàng cười nhẹ, tiếp :

- Ngồi trên ghế, sửa dáng ngồi, họ bình tĩnh nghe cái xâm nhập vào cơ thể, bắt đầu từ tay, từ chân dần dần len vào mình, lên đầu, xuống ngực, họ nghe rõ, họ cảm giác rất rõ, như các người nhìn một vật từ từ di động, từ từ chuyển mình, cuối cùng là tim ngừng đập, họ tắt thở, vĩnh viễn tắt thở.

Du Bội Ngọc lẩm nhẩm :

- Điên! Chỉ có những kẻ điên mới khoái làm chuyện quái dị. Cơ phu nhân đã nói, sống họ là người điên, chết, họ là quỷ điên!

Cơ Linh Phong lại tiếp :- Chất độc đó thấm ra tất cả những lỗ chân lông, có cái hiệu năng giữ gìn cơ thể không thúi nát. Cho nên họ không cần được ướp xác, mà xác vẫn tồn tại thoải mái!

Nàng nhìn Tạ Thiên Bích, hỏi :

- Bây giờ, ngươi đã minh bạch rồi chứ? Họ đến đây tuy chưa chết song có khác nào đã chết nửa phần, bởi họ đi về cõi chết mà! Họ đến đây, chính là cái thây còn sống, chứ chẳng phải là con người thực sự nữa!

Tạ Thiên Bích gật đầu :

- Thảo nào mà chẳng có kẻ sống thoát khỏi từ nơi này!

Cơ Linh Phong trầm giọng :

- Tình huống của chúng ta chẳng khác gì họ. Cứ ngồi tại đây, sửa dáng cho đàng hoàng, rồi bình tĩnh chờ cái chết từ từ đến, tuy chậm nhưng chắc chắn sẽ đến!

Nàng nhìn sang Cơ Khổ Tình, hay đúng hơn là cái xác của Cơ Khổ Tình, tiếp :

- Ta còn nhớ, ngày mà lão này tự diệt, bọn chúng ta đưa lão đến tận ngoài gian nhà mồ, lão thong thả bước vào, vào trong rồi, lão quay ra nhìn bọn ta cười thốt: “Ngoài mặt, các ngươi lộ vẻ bi ai, nhưng trong thâm tâm, các ngươi hẳn cười ta, cho rằng ta điên, là ngốc, các ngươi cứ tỏ lộ cái ý thực đi, chẳng cần giả vờ nữa. Phần ta, ta thú thực là bình sanh, ta chỉ khoan khoái nhất trong giây phút này thôi!”

Tạ Thiên Bích không muốn nghe nữa, bởi lão chẳng dám nghe nữa, song không nghe làm sao được? Nàng ở bên cạnh, nàng nói mãi kia mà :

- Bọn chúng ta không dám nói gì. Lão lại cười hì hì rồi tiếp :

Từ nay, các ngươi nên hiểu, một kẻ chết sánh với một người chết, thỏa thích hơn nhiều! Lão thốt, lão ngồi trên ghế, cơ thể lão cứng dần dần, lạnh dần dần. Rồi nụ cười tắt, lúc đó Cơ Linh Yến được mười tuổi, nó sợ hãi quá, khóc ré lên.

Nàng vừa thốt, vừa quan sát phản ứng nơi gương mặt của đối tượng, càng thấy người nghe sợ hãi hoặc khó chịu, nàng càng háo hức hơn, hứng càng cao, nàng càng nói nhiều, nói chẳng cần có ai nghe, nói để làm khó chịu người nghe, nói để làm khó chịu những người không muốn nghe, nói để gieo thêm nỗi sợ hãi cho người muốn nghe.

Đột nhiên, Tạ Thiên Bích bật cười cuồng dại, cười mãi không thôi.

Du Bội Ngọc hoảng sợ :

- Tạ tiền bối! Tiền bối làm sao thế?

Đang cười điên dại, Tạ Thiên Bích chẳng nghe chàng gọi.

Du Bội Ngọc bước tới, lắc mạnh đôi vai lão.

Vô ích, lão không ngưng cười, trái lại lão còn cười lớn hơn, cười ngây, cười ngất ngất!

Cơ Linh Phong điềm nhiên thốt :

- Lão ấy sợ quá thành điên rồi!

Du Bội Ngọc cắn răng vung tay tát mạnh vào mặt của Tạ Thiên Bích.

Tạ Thiên Bích ngưng bặt tiếng cười, lơ láo nhìn chàng, rồi bật khóc.

Cơ Linh Phong lại thốt :

- Điên! Lão điên thật! Như vậy càng hay! Ít nhất cũng đỡ được cái khổ chờ chết!

Du Bội Ngọc vụt quay nhanh người lại nhìn chàng, trầm giọng :

- Tuy ngươi có ơn cứu ta một lần, song hiện giờ thì ta đang ở trong cái cảnh chờ chết, ta chờ chết là ta chờ cái lúc trả sự sống của ta cho ngươi, kể từ giờ phút này, ta không thiếu gì đối với người, người không có quyền đòi hỏi gì nơi ta nữa. Nếu ngươi còn toan khích động lão, ta sẽ có thái độ vô lễ với ngươi ngay!

Cơ Linh Phong nhìn sững chàng một lúc, rồi quay mặt nơi khác, không nói một tiếng nào.

Du Bội Ngọc đưa tay vuốt những giọt mồ hôi.

Bỗng chàng cảm thấy không khí nhà mồ nóng lên, càng lúc càng nóng.

Cơ Linh Phong cũng nghe nóng như chàng.

Nàng kêu lên thất thanh :

- Lửa! Cái lão điên ấy phóng hỏa đốt chúng ta!

Từ lỗ hổng trên đỉnh nhà, có khói theo gió lòn vào.

Cơ Linh Phong gằn giọng :

- Lão sợ chúng ta chết khoan khoái, lão sợ chúng ta chết không gấp, nên lão nổi nửa định đốt gian nhà mồ này! Thực ra thì trước sau gì cũng chết, thà chúng ta được chết gấp còn sướng hơn!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tại sao lão muốn thế? Lão có thể chọn một biện pháp khác thích đáng hơn?

Cơ Linh Phong hừ một tiếng :

- Lão chẳng thể chọn một biện pháp nào khác, bởi lão rất quý trọng các xác chết, mà xác chết thì có khi nào sợ lửa? Lão chọn một biện pháp nào đừng gây cái sợ cho xác chết. Chỉ có những kẻ sống mới sợ nóng, không chịu nổi cái nóng. Nhà này bằng đá, lão đốt không cháy nổi, nhưng lửa áp vào, chúng ta không chịu nổi sức nóng!

Lúc đó Tạ Thiên Bích ngưng khóc, lão nhìn cơ thể Cơ Khổ Tình rồi lẩm bẩm :

- Kỳ quái!... Kỳ quái!...

Lão nói luôn một lúc mấy tiếng kỳ quái.

Cả Du Bội Ngọc và Cơ Linh Phong đều không để ý đến lão.

Cơ Linh Phong trước sau vẫn ngồi nguyên trên ghế, đôi mắt mơ mơ màng màng, miệng nhếch nụ cười nhưng không cười. Nàng họ Cơ ngồi chờ chết như tất cả những người họ Cơ. Nàng chờ tiếp đón cái tư vị của sự chết dần, chết từ từ.

Nàng ngồi yên, chờ chết nhưng Du Bội Ngọc thì không thể ngồi, chàng còn nuôi hy vọng, một điểm hy vọng cuối cùng trong ngàn hy vọng lần lượt tiêu tan.

Hy vọng đó, chàng chẳng biết nó có hình thức gì, nó sẽ được thực hiện như thế nào, và lúc nào thì nó đến với chàng, có điều là chàng hy vọng.

Bởi chàng nghĩ, đâu có chết vô lý như thế này được?

Hy vọng đó là thoát chết, mà thoát chết thì ít nhất cũng phải ra khỏi được gian nhà mồ!

Ra bằng cách nào? Ra lối nào?

Đột nhiên, Tạ Thiên Bích đưa tay chỉ xác chết của Cơ Khổ Tình, gọi cả hai :

- Các ngươi xem, có kỳ quái hay không chứ? Người chết, xác chết sao lại đổ mồ hôi? Làm gì có việc như vậy?

Rồi lão bật cười lên, cười cuồng dại như trước, vừa cười lão vừa kêu ầm lên :

- Xác chết đổ mồ hôi! Ha ha! Xác chết đổ mồ hôi!...

Du Bội Ngọc thở dài!

Chưởng môn nhân một phái kiếm lớn vùng Thiên Nam lại điên loạn trước khi chết!

Xác chết làm gì đổ mồ hôi?

Lão ấy thấy sao mà nói thế? Lão điên rồi mới thấy thế! Chỉ có những người điên mới thấy xác chết đổ mồ hôi!

Nhưng chàng cũng bước tới, nhìn khuôn mặt của xác chết Cơ Khổ Tình.

Trên gương mặt lạnh như giá băng, lúc đó, những hạt nước to bằng hạt đậu từ trong làn da rỉ ra, chảy xuống cổ, xuống mình...

Thôi, đúng rồi! Mồ hôi! Xác chết đổ mồ hôi!

* * * * *

Trong vòng nửa tháng qua, Du Bội Ngọc đã tao ngộ biết bao sự việc kỳ bí lạ lùng, đáng khiếp sợ nhưng chẳng có sự việc nào kỳ quái, lạ lùng, đáng khiếp sợ bằng cái việc xác chết đổ mồ hôi!

Chàng đứng lặng người, nhìn từng hạt mồ hôi rỉ ra, chảy dài xuống, không điên nhìn hiện tượng đó cũng phát điên.

Chẳng những Du Bội Ngọc kinh hãi mà Cơ Linh Phong cũng thất sắc, nàng run run giọng kêu lên :

- Ông ấy... ông ấy đổ mồ hôi! Thật sự! Đúng rồi!...

Tạ Thiên Bích cười khanh khách :

- Người chết đó cũng biết sợ như chúng ta?

Người còn biết sợ gì nữa? Người chết còn đổ mồ hôi thế nào được? Thuật lại điều đó cho bất kỳ ai, chắc chắn chẳng ai tin nổi.

Không khí trong ngôi nhà mồ càng lúc càng nóng, mồ hôi trên gương mặt người chết càng lúc càng đượm nhiều.

Du Bội Ngọc vụt nhảy dựng lên, hét lên :

- Tượng sáp! Xác chết đó, chẳng phải xác người, mà chỉ là một tượng sáp!

Cơ Linh Phong cãi :

- Chính mắt ta trông thấy lão vào đây, vào rồi chẳng hề trở ra, sao lại bằng sáp được?

Du Bội Ngọc bước tới, đưa tay vuốt từ trên đầu xác đó xuống mặt, vuốt đến đâu, sáp nhão theo tay chàng đùn lại, cuối cùng chàng ấn tay lên trên đầu, theo áp lực của bàn tay, xác đó thụm xuống.

Không ai tưởng tượng trong những xác chết tại đây, lại có một pho tượng bằng sáp.

Sự phát giác đó khiến cho Du Bội Ngọc càng sợ hãi hơn là một xác chết đổ mồ hôi.

Cơ Linh Phong cũng sợ hãi không kém chàng, song nàng cố cãi :

- Không thể là bằng sáp được! Ta không hiểu nổi rồi! Chính mắt ta thấy rõ ràng mà, lão vào đây, lão vào trong nhà, lão ngồi xuống chiếc ghế này, ta còn nhớ mang máng nụ cười của lão, ta còn nghe văng vẳng lời lão nói kia mà!

Bởi nếu có tượng sáp như vậy thì cái xác của Cơ Khổ Tình biến đi đâu?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Lão vào đây rồi, lão trốn đi!...

Cơ Linh Phong trầm giọng :

- Rất có thể lão không uống hoàn thuốc độc đó, rất có thể lão giả chết, nhưng cửa bên ngoài khóa chặt, lão trốn đi ngã nào?

Nàng run run giọng tiếp :

- Nếu không trốn ra được, lão ở trong này, không uống hoàn thuốc độc cũng phải chết như thường. Lão chết, thì cái xác của lão đâu? Chẳng lẽ lão biến thành sáp?

Du Bội Ngọc chớp chớp mắt, cao giọng :- Ngôi nhà mồ này hẳn phải có một lối ra, nhất định là Cơ Khổ Tình do theo ngã đó thoát ra, lão đã thoát đi được!

Không màng đến sức nóng của ngọn lửa bên ngoài, sức nóng đó hiện giờ đốt bốn bức vách nóng như sắt nướng, chàng đi quanh, sờ mó từng nơi, tìm tòi.

Là người xuất thân từ Tiên Thiên Vô Cực môn, việc tìm kiếm cơ quan then chốt mở đóng chẳng lạ gì đối với chàng, nhưng chàng tìm mãi mà chẳng thấy gì cả.

Sợ quá, mồ hôi ướt đẫm y phục, rồi lửa đốt nóng quá, mồ hôi khô, y phục khô, duy có đôi mắt thì đỏ ngầu, khí nóng bên ngoài, hơi thở bên trong làm cho đôi môi chàng khô đến rạn nứt.

Chàng không thất vọng, vừa tìm vừa lẩm bẩm :

- Kỳ quái! Kỳ quái! Lối đi ấy ở chỗ nào? Cơ Khổ Tình giả chết để gạt người nhà, vào đây là lão phải biết có lối ra mới dám vào chứ? Lão do lối nào thoát ra?

Cơ Linh Phong lạnh lùng thốt :

- Theo ta biết thì chẳng có lối nào khác hơn vọng cửa của nhà mồ cả!

Du Bội Ngọc quả quyết :

- Nhất định là phải có một lối khác! Nếu không thì làm gì Cơ Khổ Tình thoát đi được?

Cơ Linh Phong trầm ngâm một lúc :

- Biết đâu, chẳng có người bên ngoài mở cửa cho lão ra?

Du Bội Ngọc giật mình, cho là nàng nói đúng. Rất có thể như vậy lắm.

Tuy Cơ Khổ Tình không muốn cho ai biết rõ sự bí mật của lão song biết đâu lão chẳng có một kẻ bí mật nào đó trung thành với lão, giúp lão thoát đi theo đúng kế hoạch của lão? Kẻ nào mở cửa cho lão thoát đi, kẻ đó hẳn phải đồng mưu với lão.

Giải thích như vậy cũng chẳng có gì là chắc chắn lắm, song cứ theo tình hình này lại chẳng có sự giải thích nào ổn thỏa hơn.

Hơn nữa, rất có thể sau khi ra khỏi gian nhà mồ, dù kẻ giúp lão có trung thành với lão đến đâu, lão cũng hoài nghi và lão hạ sát kẻ đó cho sự tình không bại lộ?

Du Bội Ngọc càng nhận thấy giải thích đó hợp lý, chàng càng tuyệt vọng.

Bỗng Tạ Thiên Bích vụt thốt :

- Các người xem kìa, có kỳ quái không kia chứ? Người chết đó biến mất, biến mất rồi!

Tự nhiên là phải mất, bởi sáp làm sao chịu nổi sức nóng lâu? Sáp phải chảy, hình tượng phải mất.

Điều lạ nhất là phần sáp chảy không đọng lại trên nền, bao nhiêu phần sáp đọng lại đó bất quá chỉ bằng độ một phần mười hình tượng.

Thế thì những phần sáp kia biến đi đâu?

Chàng bước tới bên chiếc ghế, quan sát một lúc, chợt reo lên hân hoan :

- Ta đoán có sai đâu! Ta đã bảo là phải có một lối thoát ra ngoài! Lối thoát đó ở ngay bên dưới tượng sáp! Ngay nơi chiếc ghế có tượng sáp!

* * * * *

Nơi chiếc ghế có một chỗ trống, nhưng lỗ trống đó hẹp, bất quá chỉ đủ nhét hai ngón tay vào thôi.

Với một lỗ trống như vậy, làm thế nào một con người thoát đi lọt?

Cơ Linh Phong cười lạnh :

- Ta nghĩ ngươi nên yên trí mà chờ cái chết đến với ngươi thôi, tội gì trước khi chết lại hành hạ trí óc và xác thân ngươi như thế chứ? Nếu nơi đó có một lối thoát thì Cơ Khổ Tình đi rồi, sao lại có tượng sáp đặt lên ghế? Chẳng lẽ tượng sáp đó tự nó di động đến trên ghế sao?

Du Bội Ngọc chớp chớp mắt :

- Cơ Khổ Tình lợi dụng cái điểm đó, lão cho rằng dù có ai phát hiện ra xác chết của lão là một hình sáp cũng chẳng tưởng là dưới tượng có lối thông ra ngoài!

Cơ Linh Phong lắc đầu :

- Vô luận làm sao cũng phải có người mó tay vào, tượng sáp mới ngồi lên ghế được. Vô luận làm sao, sự giải thích đó không thể rõ ràng được! Chắc chắn là phải có người đặt tượng lên ghế, song chúng ta không tìm được giải thích như thế nào thôi!

Du Bội Ngọc hừ một tiếng :

- Cái lỗ trống kia là một giải thích chứ còn gì nữa?

Cơ Linh Phong trố mắt :

- Lỗ trống?...

Du Bội Ngọc tiếp :

- Cơ Khổ Tình dùng một sợi dây, cột tượng sáp, sợi dây đó lòn trong lỗ trống, ăn thông xuống dưới, lão thoát đi, đậy nắp miệng hầm, rồi nắm sợi dây kéo tượng sáp đến ghế. Bất quá, lão thử đi thử lại nhiều lần, sắp xếp thế nào cho lúc lão kéo dây, tượng sáp ngồi đúng chỗ như lão muốn. Làm xong việc đó, lão mới thoát đi luôn!

Cơ Linh Phong kêu lên :

- Đúng! Đúng rồi! Lão nghĩ ra được mẹo đó, tuyệt quá!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cơ mưu của lão cao, kế hoạch của lão chu đáo, nhưng lão không ngờ một điều là ngôi nhà mồ có lúc bị phóng hỏa! Lửa làm chảy tượng sáp, bày ra sự bí ẩn của lão!

Ngươi thấy đó, một lỗ hổng nhỏ như vậy cũng đủ làm hỏng âm mưu của lão!

Cơ Linh Phong trầm ngâm một lúc, đoạn thở ra :

- Thông minh! Ngươi thông minh lắm đấy!

* * * * *

Bên dưới chiếc ghế có tượng sáp đó, có một tấm đá, đá đó di động được. Dời tấm đá qua một bên, Du Bội Ngọc thấy bên dưới là một con đường hầm tối mò mò.

Chàng thở dài :

- Trong ngôi nhà mồ, có người sống vào mà chẳng phải chỉ có một người thôi!

Có lối thoát đi, tự nhiên họ phải đi.

Du Bội Ngọc dìu Tạ Thiên Bích chui xuống rồi dò dò từng bước tiến tới.

Địa đạo dài, lại quanh co và dĩ nhiên là tối, ngửa bàn tay không thấy ngón.

Đường dù dài đến đâu, có lúc đi phải tận cùng, rồi họ ra khỏi địa đạo.

Có lối thoát là đi, cứ đi mà có sao nữa cũng đi, chứ ai lại chịu ở một chỗ chờ chết?

Họ đi nhưng chẳng ai tin tưởng là họ sẽ ra khỏi địa đạo một cách an toàn.

Chẳng hạn như Du Bội Ngọc, đã bị một lần rồi, hơn ai hết, chàng không tin tưởng là sẽ được an toàn ra khỏi địa đạo, biết đâu nơi đầu địa đạo lại chẳng là gian phòng của Cơ phu nhân?

Chàng vữa nghĩ như thế, trước mắt có ánh đèn chiếu tới, ánh đèn không sáng lắm, nhưng trong một chỗ tối tăm như địa đạo, có một điểm sáng bằng đốm lửa cũng quý lắm rồi.

Có ánh đèn là phải có người.

Du Bội Ngọc buông Tạ Thiên Bích, vọt mình đi tới, vô luận là chàng gặp ai ở phía trước, cũng phải hạ cho kỳ được rồi muốn ra sao thì ra.

Ngờ đâu, nơi đó có ánh đèn mà chẳng có người. Bất quá, một ngọn đèn được đặt tại đó, đặt ngay trên đất, đèn chao chao ngọn như có thể tắt bất cứ lúc nào.

Du Bội Ngọc nhận ra chiếc đèn đó chính là chiếc đèn do chàng vất đi vừa rồi.

Lúc Cơ phu nhân đưa tay ôm cổ chàng, chàng hoảng hồn quăng đi, đèn không tắt và còn cháy đến giờ.

Trời!

Vậy là chàng trở về chỗ cũ! Chàng nằm mộng cũng không tưởng là ngọa thất của Cơ phu nhân lại là nơi giáp mối của những địa đạo, ăn thông từ tòa tiểu đình bằng giấy đến nhà mồ.

Du Bội Ngọc dở khóc dở cười.

Trải qua bao nhiêu gian lao nguy hiểm, chàng vẫn thoát lọt, giở đây thêm một lần nữa thì có sao? Nhưng cái nguy hiểm này tấu xảo làm sao! Số phận của chàng lại dập dồi mãi về tay Cơ phu nhân!

Chính Cơ Linh Phong cũng sững sờ.

Du Bội Ngọc thốt :

- Theo ta nghĩ, phải một lối thứ tư thoát ra nơi nào đó!

Cơ Linh Phong hỏi gấp :

- Còn một lối thứ tư? Do đâu ngươi dám quả quyết thế?

Du Bội Ngọc giải thích :

- Cái người họ Du nào đó, tình nhân của Cơ phu nhân và cái lão Cơ Khổ Tình này nếu có thoát đi, chắc chắn là chẳng bao giờ thoát ra ngọa thất của Cơ phu nhân.

Tránh nơi này, họ đi bằng lối khác. Mà họ đi được, tất nhiên phải có lối thoát khác!

Cơ Linh Phong gật đầu, lộ vẻ vui ra mặt :

- Nhưng lối đó ở đâu chứ?

Du Bội Ngọc cầm chiếc đèn đi tới, hiển nhiên là chàng đi về phía địa huyệt, bên dưới tòa tiểu đình có vách bằng giấy tô, chàng vừa đi vừa hỏi :

- Ngươi có biết người họ Du nào đó, đến Sát Nhân trang từ lúc nào chăng?

Cơ Linh Phong gật đầu :

- Ta nhớ rõ lắm, ngày mùng ba tháng giêng năm vừa qua, hơn một năm, ngày thứ ba Cơ Khổ Tình uống thuốc độc, lão chọn ngày mùng một là nguyên đán, uống độc dược để cho mọi người không được vui chơi ngày đó, lão muốn đầu độc cuộc sống của mọi người trong ngày đó, tận mắt thấy lão uống độc dược ngày mùng một, thì ngày mùng ba, người họ Du đến.

Du Bội Ngọc hỏi :

- Lão uống độc dược ngày mùng một rồi lão vào nhà mồ ngày nào?

Cơ Linh Phong đáp :

- Ngày rằm tháng giêng. Từ lúc lão uống độc dược đến ngày rằm, người trong trang bận rộn lo hậu sự của lão, nên không ai lưu ý đến họ Du.

Họ đã đi đến chỗ tượng sáp của Cơ Khổ Tình, chiếc túi gấm vẫn còn trên giường, luôn cả mảnh ngọc.

Tạ Thiên Bích bật cười ha hả :

- Thảo nào mà chẳng mất cái xác chết nơi nhà mồ! Thì ra y chui vào đây!

Du Bội Ngọc không để ý đến những gì lão nói, chàng cầm lấy mảnh ngọc, trầm ngâm một lúc, đoạn thốt :

- Họ Du đó chưa thoát khỏi nơi này, Cơ phu nhân trách oan người ta đó!

Cơ Linh Phong trố mắt :

- Ngươi nói gì?

Du Bội Ngọc giải thích :

- Họ Du đó chưa đi đâu cả. Nếu đã đi thì chẳng bao giờ y bỏ mảnh ngọc lại đây.

Chiếc túi gấm kia có giá trị đối với y hay không, y bỏ lại hay mang theo, chẳng quan hệ gì, còn mảnh ngọc này, nhất định là y chẳng rời nó.

Cơ Linh Phong suy nghĩ một chút :

- Có lý! Mảnh ngọc này là vật gia truyền, dù y có khẩn cấp thế nào cũng không thể sơ xuất bỏ nó lại đây, nếu y quyết ý bỏ đi nơi khác!

Du Bội Ngọc tiếp :

- Không ai biết được địa đạo này, y còn sợ gì nữa mà khẩn cấp? Nếu tìm được lối thứ tư thoát đi, thì y cứ ung dung mà đi, có gì khiến y phải vội vàng đâu? Trừ ra...

Cơ Linh Phong hỏi :

- Trừ ra làm sao?...

Du Bội Ngọc đáp :

- Trừ ra y chưa muốn thoát đi, nhưng lại bị người bức bách phải đi! Có như vậy, y mới vội vàng, y mới bỏ quên vật gia truyền!

Cơ Linh Phong giật mình :

- Ngươi nghĩ là họ Du bị Cơ Khổ Tình phát hiện y?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Rất có thể như vậy! Cơ Khổ Tình trốn khỏi nhà mồ đến đây gặp y, tự nhiên lão không dung cho kẻ thứ hai nào ở đây, hơn nữa, kẻ đó thấy lão là cơ mưu của lão bị bại lộ. Lão phải bức bách họ Du đi nơi khác!

Cơ Linh Phong giật mình :

- Mà cũng có thể là lão giết chết họ Du để diệt khẩu cũng nên!

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Họ Du nào đó, hẳn đã bị Cơ Khổ Tình hạ sát! Giả thuyết này vững hơn là giả thuyết y thoát đi!

Cơ Linh Phong trầm ngâm một lúc :

- Nếu biết được họ Du đã chết, thì Cơ phu nhân đấu đến đỗi quá thương tâm, quá sầu khổ như thế? Hơn nữa, bà ấy còn nuôi hy vọng họ Du ấy trở lại kia mà? Nếu họ Du bị hạ sát, hẳn bà ta phải biết chứ?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Trái lại là khác! Nếu bà ta biết được tình nhân đã chết thì ba ta còn đau khổ hơn nhiều! Niềm đau tuyệt vọng hẳn phải mãnh liệt hơn cái khổ mà còn hy vọng!

Cơ Linh Phong không đồng ý :

- Tử biệt, hẳn phải là một niềm đau to lớn, song rồi cũng có lúc nguôi ngoai không còn mong vọng gì nữa. Chứ sanh ly thì bao giờ cũng gây nên cái khổ dai dẳng, họ yêu nhau, vì trở ngăn, họ không được gần nhau, chứ họ có tuyệt vọng đâu? Trừ khi nào họ tự nguyện ly khai, tự nguyện đơn phương thì để hận cho một người, tự nguyện song phương thì cả hai cầm như thỏa thuận! Cho nên, ta dám quả quyết là nếu họ Du chết, bà ta không đau khổ nặng nề như vậy đâu. Nếu có thì chỉ là lúc đầu thôi, huống chi một năm đã qua rồi, ít nhất bà cũng nguôi ngoai nửa phần!

Du Bội Ngọc hừ một tiếng :

- Cũng có thể là nghe họ Du chết, bà ấy hả dạ lắm!

Cơ Linh Phong gật đầu :

- Có thể lắm! Bởi họ Du chết là vĩnh viễn của bà, họ Du còn sống, bà sợ có người tranh! Hoặc giả trong một ngày nào đó, họ Du chán bà, phụ bạc bà, chẳng những bà khổ mà còn thêm hận!

Du Bội Ngọc không đáp, chỉ thở dài, rồi cầm đèn rọi khắp nơi.

Nếu có lối thoát thứ tư, lối đó hẳn phải ở quanh quẩn chiếc giường con.

Nhưng chàng không tìm lâu được bởi bình đèn đã cạn dầu, lu dần rồi tắt.

Du Bội Ngọc thở dài :

- Nhất định phải có một lối thoát thứ tư! Song tối tăm như thế này, làm sao tìm được?

Cơ Linh Phong vụt thốt :

- Thực ra, ngươi chẳng cần tìm lối đi đó nữa, bởi chúng ta vẫn có thể thoát đi như thường!

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Ngươi đùa đấy thôi! Không có lối đi thì làm sao thoát đi?

Cơ Linh Phong gật gù :

- Vậy mà đi được!

Du Bội Ngọc cau mày :

- Biện pháp của ngươi thế nào, thử nói cho ta xem?

Chương 12: Thân ngoại hóa thân

Cơ Linh Phong đáp :

- Ngươi làm cách nào chứng thực được trước mặt Cơ phu nhân là người họ Du đã chết, bà ấy sẽ không còn hận ngươi nữa, và rất có thể bà ấy sẽ phóng thích ngươi.

Du Bội Ngọc kia kịp đáp, có một giọng nói từ trong bóng tối vang lên :

- Không được! Biện pháp đó không thể thực hiện được!

Cơ Linh Phong hỏi :

- Tại sao lại không thể thực hiện được?

Người đó đáp :

- Du Bội Ngọc được kể như đã chết rồi, thì còn Du Bội Ngọc nào còn sống đây mà làm cái việc chứng thực đó?

Đến lúc đó, Cơ Linh Phong mới nhận ra câu nói chẳng phải do Du Bội Ngọc hay Tạ Thiên Bích thốt lên, bất giác nàng đổ mồ hôi lạnh, rú lên thất thanh :

- Ngươi... ngươi là ai?

Ngươi đó cười khanh khách :

- Đến ngươi mà cũng chẳng nhận ra âm thanh của ta nữa sao?

Một tiếng cạch vang khẽ.

Tiếng cạch do vật đánh lửa phát ra, ánh lửa chớp lên, soi rõ một gương mặt xanh lợt, tiều tụy, một gương mặt in đủ nét phong trần trải qua muôn ngàn lao khổ.

Du Bội Ngọc và Cơ Linh Phong đồng kêu lên kinh hãi :

- Cao lão! Trời, lão trượng! Làm sao lão trượng đến đây được?

Lão Cao nhìn Cơ Linh Phong, cười bí mật :

- Một lão già có bổn phận chẻ củi gánh nước lại xuất hiện nơi đây, hẳn phải là một điều lạ lùng lắm chứ? Nhưng các ngươi chỉ biết lão là Cao lão đầu, chứ làm gì biết được ta là ai?

Ánh mắt Cao lão đầu sáng rực, ánh mắt đó từ lúc nào đến bây giờ, Cơ Linh Phong mới bắt gặp lần đầu.

Nàng sợ ánh mắt đó, lùi lại một bước, run run giọng :

- Ngươi là ai?

Cao lão đầu từ từ bước tới, đặt chiếc đèn lên chiếc bàn nơi đầu giường, đoạn quay mình lại quắc mắt nhìn nàng, gằn từng tiếng :

- Ta là ai? Ta là người làm cho Cơ Khổ Tình ăn mất ngon ngủ mất yên, ta là người làm cho Cơ Khổ Tình không sống được!...

Du Bội Ngọc kêu lên :

- Cơ Khổ Tình bị bức đến độ phải vào tòa tiểu các này, sống cuộc đời khổ hạnh, ăn năn sám hối, nhưng vào đây rồi cũng chẳng được an thân đến đỗi phải giả chết. Có phải lão ấy quá sợ lão trượng chăng?

Cao lão đầu bật cười khanh khách :

- Ngươi không tưởng nổi đâu! Bình sanh Cơ Khổ Tình không sợ ai ai, chỉ sợ ta!

Lão sợ ta nhất trên đời!

Cơ Linh Phong kinh hãi :

- Thế lão ấy có biết Cao lão đầu là ai không?

Cao lão đầu cười lạnh :

- Đương nhiên là lão biết, có biết mới có sợ chứ! Nhưng lão chẳng dám tiết lộ điều bí mật đó. Lão vờ như lão chẳng biết ta là ai, lão giả dại giả khờ bởi lão hiểu rõ những gì lão làm không qua nổi mặt ta được!

Cơ Linh Phong hỏi :

- Lão ấy có điều gì bí mật?

Cao lão đầu đáp :

- Hai mươi năm trước đây trên giang hồ bỗng nhiên xảy ra nhiều vụ trọng án không tội phạm, hay đúng hơn người ta không biết ai là thủ phạm. Những kho tàng bí mật nhất bị cướp, những nhân vật thần bí nhất bị sát hại, người gây ra những vụ cướp, vụ sát nhân đó võ công cực cao, hành động lại cực kỳ cẩn mật. Võ lâm ngày đó có công cử mấy mươi cao thủ đi khắp bốn phương trời tra cứu thủ phạm, nhưng có ai ngờ đâu, kẻ gây nên những vụ án phi thường đó, lại quanh năm suốt tháng chẳng ra khỏi nhà. Kẻ đó lại ngày ngày sám hối những tội lỗi đã làm. Kẻ đó là Cơ Khổ Tình!

Du Bội Ngọc giật mình :

- Tôi từng nghi ngờ là lão có âm mưu gì mới cam khuất mình trong lòng giếng sâu, bên trong có tiểu các ngụy trang cho cuộc sống khổ hạnh của lão!

Cơ Linh Phong cao giọng :

- Lão trượng nói Cơ Khổ Tình là một kẻ đại sát nhân, một đại cường đạo, tôi không tin! Nhất định không tin!

Cao lão đầu thở dài :

- Chẳng những chỉ một mình ngươi không tin mà tất cả người trong thiên hạ nếu nghe ta nói chắc cũng chẳng ai tin. Vì muốn khám phá ra bí mật đó ta mới vào Sát Nhân trang!

Cơ Linh Phong hừ một tiếng :

- Lão trượng đã nói Cơ Khổ Tình đã biết lão trượng là ai, thì tại sao Cơ Khổ Tình còn dung dưỡng lão trượng trong Sát Nhân trang? Tại sao Cơ Khổ Tình không giết lão trượng để mà diệt khẩu?

Cao lão đầu đáp :

- Ngày đó nếu lão không chứa chấp ta trong Sát Nhân trang thì có khác nào lão tự thú nhận những tội ác đã làm?

- Lão là con người chu đáo, không bao giờ hành động hồ đồ. Dù biết rằng ta vào Sát Nhân trang để giám thị lão, lão vẫn lờ đi như thường, và cứ giả điên giả dại để đánh lạc hướng sự nghi ngờ của ta!

Lão cười nhẹ, nói tiếp :

- Nếu không như vậy thì có bao giờ Sát Nhân trang thu dụng một lão đầu có lai lịch bất minh như ta?

Du Bội Ngọc thốt :

- Đã biết lão trượng giám thị lão ngày cũng như đêm, tại sao lão ấy không giữ gìn ý tứ, để cho lão trượng khám phá ra tất cả bí mật?

Cao lão đầu lại thở dài :

- Thực tình mà nói, Cơ Khổ Tình quả là con người kín đáo, đừng hòng ai khám phá được những gì lão đã làm. Cho nên ngày ta vào đây ta có cảm tưởng những vụ án phi thường đó không tài nào khám phá nổi!

Cơ Linh Phong hỏi :

- Nếu thấy mình bất lực, tại sao lão trượng còn lưu lại Sát Nhân trang làm gì?

Cao lão đầu cười khổ :

- Không khám phá được những vụ án cũ thì với sự giám sát của ta,ta có thể ngăn ngừa lão gây thêm nhiều vụ án khác, bởi từ ngày ta đến trang viện này, lão chẳng dám bỏ đi đâu gần hay xa. Mà thực vậy, kể từ ngày đó trên giang hồ không còn xảy ra những vụ án phi thường nữa!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Lão tiền bối ngăn trở được tội ác phát sanh, cái công lao đối với thế gian rất to lớn vậy! Làm công việc đó cam tâm nhận lãnh kiếp nô lệ, tiền bối nêu một gương hy sinh cao cả nhất trên đời!

Cao lão đầu lộ vẻ ảm đạm, nghĩ đến thời gian qua, hơn mười mấy năm gian lao cực khổ, một con người chịu đựng nổi thì hẳn phải kiên nhẫn lắm.

Nhưng ảm đạm mà làm gì khi sự việc đã qua?

Lão bật cười lớn thốt :

- Ta đã hy sinh chuỗi ngày hưởng thụ. Dù sao thì cũng được hài lòng với kết quả của việc làm có tính chất trường kỳ đó. Cuối cùng, lão không chịu nổi sự bức bách của ta, bắt buộc phải lộng giả thành chân, nhận lãnh mọi gian khổ tại tòa tiểu thất này!

Du Bội Ngọc lập luận :

- Không giết được lão tiền bối, không đào tẩu được khỏi sự giám sát của lão tiền bối , thì Cơ Khổ Tình chỉ còn cách giả chết...

Cao lão đầu tiếp :

- Phàm con người đã có dã tâm, thì dù chết thân cái dã tâm vẫn còn, cho nên lão chẳn hề cam tâm với cái tịch mịch nơi đây, tịch mịch đến ngày cuối cuộc đời. Lão giả chết để cho ta lơi lỏng theo dõi lão, mà ta thì không khi nào tin lão có thể ở mãi trong tòa tiểu các!

Cơ Linh Phong hỏi :

- Lão ấy đã giả chết, sao lão tiền bối không rời Sát Nhân trang mà đi?

Cao lão đầu mỉm cười :

- Ta đã bảo ta không tin, mà đã không tin ta bỏ đi thế nào được?

Rồi lão thở dài, tiếp :

- Ta từ nhỏ, điêu linh phiêu bạt khắp giang hồ, chẳng nơi nào ta dừng chân quá nửa năm, về Sát Nhân trang ta được an thân ngày lại ngày, tự nhiên ta rất thích thú, hơn nữa, ta không có con, trước mắt ta có hai chị em ngươi, ta nhìn các ngươi lớn lên lòng ta khoan khoái vô cùng. Nhờ vậy, ta lưu lại mười mấy năm dài tại Sát Nhân trang không lấy gì làm chán ngán!

Cơ Linh Phong cười lạnh :

- Bọn tôi đâu cần gì lão tiền bối thương yêu, quý mến? Tiền bối ở, chúng tôi không lợi gì, tiền bối đi chúng tôi không thiệt hại gì. Cuộc sống của tiền bối chẳng liên quan gì đến chị em chúng tôi. Xin đừng lấy cái lưng của chị em tôi làm cái móc giữa Sát Nhân trang và tiền bối. Giờ đây thì mục đích đã đạt rồi thì tiền bối còn lý do gì lưu lại ở đây nữa. Như tôi đã nói, ở hay đi tùy tiền bối, riêng tôi từ nay, tôi quyết không nhìn mặt tiền bối nữa.

Cao lão đầu trầm ngâm một lúc lâu :

- Phải! Mục đích, ta đã đạt rồi! Ta chứng thực là Cơ Khổ Tình chưa chết! Ta còn ở lại đây làm gì? Ta sẽ trở lại cái kiếp phiêu lãng giang hồ, ta sẽ truy tầm tung tích lão ấy, xem lão hạ lạc nơi nào. Nhất định ta phải tìm được lão, nhất định ta phải tận mắt nhìn lão ấy chết, chết thật sự, có như vậy ta mới cam tâm!

Cơ Linh Phong cười nhạt :

- Đã chắc gì tiền bối tìm được lão?

Cao lão đầu thở dài :

- Ta biết đó là một việc khó làm, không nhiều hy vọng thành công. Nếu lão thay tên đổi họ, sống một nơi tịch mịch thì chắc chắn là ta không tìm ra. Bằng lão còn hành động như ngày xưa thì lão sẽ khó lọt sự truy nã của ta!

Dừng lại một chút lão tiếp :

- Tuy nhiên ta biết, lão thuộc hạng người hiếu động, chẳng khi nào lão chịu nổi cảnh sống tịch mịch cả. Cho nên ta nghĩ là ta có thể tìm ra lão!

Lão không nói gì thêm, Cơ Linh Phong và Du Bội Ngọc cũng chẳng hỏi câu nào.

Lâu lắm, Cơ Linh Phong chợt hỏi :

- Lão tiền bối là ai?

Cao lão đầu cười nhẹ :

- Ngươi đã nói là từ này không còn nhìn nhận ta nữa thì cần gì phải biết ta là ai?

Cơ Linh Phong cúi đầu, nín lặng.

Thực ra, nàng không cần hỏi lão điều đó. Bởi, một người có thể làm Cơ Khổ Tình sợ hãi, người đó dĩ nhiên phải có một quá khứ huy hoàng, một lai lịch phi thường.

* * * * *

Lão là ai?

Cơ Khổ Tình bỏ đi đâu?

Du Bội Ngọc không quan tâm đến những điều đó. Điều làm chàng lo nghĩ là tìm một lối thoát cho hoàn cảnh hiện tại.

Chàng hỏi :

- Tiền bối do ngã nào tới đây?

Cao lão đầu cười nhẹ :

- Ta nghe nói ngươi đã chết rồi, ta âm thầm đến cư sở của Cơ phu nhân do thám sự tình thế nào, bất ngờ lại phát giác ra chỗ phu nhân thay y phục có một con đường bí mật. Trong nhiều năm qua, lối ra vào con đường đó đã được bít lại. Chẳng rõ tại sao giờ lại bỏ ngỏ!

Thì ra, sau khi Du Bội Ngọc đi rồi, Cơ phu nhân quên dời chiếc tủ bít lối như trước.

Du Bội Ngọc sáng mắt lên :

- Nơi đó chắc không có ai trong giờ khắc này?

Cao lão đầu hỏi :

- Ngươi muốn theo lối đó thoát đi?

Du Bội Ngọc gật đầu :

- Họ cho rằng tại hạ đã chết, tất nhiên họ không còn phòng bị nữa. Tại hạ muốn thừa cô hội này ly khai Sát Nhân trang!

Cao lão đầu đột nhiên cao giọng :

- Ngươi đã chết rồi, làm sao sống lại được mà thoát đi?

Du Bội Ngọc giật mình :

- Ý tứ của lão tiền bối có phải là... .

Cao lão đầu chớp mắt :

- Cái ý tứ của ta chẳng lẽ ngươi không đoán ra?

Chẳng rõ vô tình hay cố ý, lão đưa mắt nhìn pho tượng bằng sáp của Cơ Khổ Tình.

Du Bội Ngọc tỉnh ngộ :

- Đúng đấy, tiền bối. Cơ Khổ Tình giả chết lừa được mọi người, tại sao tại hạ không làm được như lão! Trên thế gian này, chỉ có người chết mới trốn tránh khỏi sự truy tầm bởi chẳng có ai can đảm đi tìm người chết! Mà cũng chỉ có những kẻ chết mới tra cứu rõ ràng sự bí mật của người đời, bởi chẳng ai đề phòng kẻ chết!

Cao lão đầu cười nhẹ :

- Vậy là ngươi đã hiểu! Chung quy rồi ngươi cũng hiểu! Vô luận là ngươi có oán thù với người đời như thế nào, không còn ai truy tầm ngươi khi nghe ngươi đã chết. Đã không truy tầm ngươi, người ta cũng chẳng đề phòng ngươi!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Thảo nào mà lúc vào nhà mồ, Cơ Khổ Tình chẳng nói là chết so với lúc sống khoái lạc hơn nhiều. Lời nói hàm chứa một thâm ý, rất tiếc là chẳng ai thấu đáo!

Cơ Linh Phong lạnh lùng :

- Rất tiếc là mọi người sẽ nhận ra Du Bội Ngọc dễ dàng!

Du Bội Ngọc giật mình :

- Phải! Dù tại hạ giả chết, song dung mạo còn y nguyên thì làm sao lừa được mọi người?

Cao lão đầu thản nhiên triết lý vụn :

- Con người sinh ra, hiền ngu thiện ác bất đồng, song nhất định là tạo hóa chẳng bao giờ để cho một người hoàn mỹ, trong mỗi cá nhân đều có ít nhất một khuyết điểm, đó là công lệ, bất di bất dịch từ cổ chí kim!

Lão ngưng ánh mắt nơi Du Bội Ngọc, lại tiếp :

- Như ngươi, nhìn toàn diện đúng là một mỹ nam tử, song xét qua từng điểm một thì ta thấy đôi mày hơi rậm, đôi mắt hơi nhỏ, chiếc mũi không được thẳng lắm, khóe miệng có phần thô!

Du Bội Ngọc chẳng hiểu lão liên tưởng đến chuyện gì, lại làm một cuộc quan sát như vậy, nhếch nụ cười khổ, thốt :

- Tại hạ đâu dám cho mình là một mỹ nam tử!

Cao lão đầu tiếp tục theo ý nghĩ của lão :

- Các khuyết điểm bên trong, trên đời này không ai thay quyền tạo hóa mà sửa nổi, nhưng về dung mạo bên ngoài thì con người có phương pháp bổ túc như thường.

Từ lâu, ta chủ tâm tạo thành một người thập toàn, nhưng chưa tìm được mẫu người thích hợp, cho nên tâm nguyện của ta chưa thực hiện được...

Lão dừng lại một chút rồi tiếp :

- Cải biến một con người thành một mỹ nam tử, chẳng phải là một việc làm dễ dàng, giả như cái miệng rộng phải làm cho hẹp lại, đôi mày dày phải làm cho mỏng, chiếc mũi cong phải làm sao cho thẳng? Tuy biết khó mà ta không nản chí, cơ khổ, theo ta chẳng phải là việc làm mà là việc tìm mẫu người!...

Lão từ từ bước đến gần Du Bội Ngọc, lại tiếp :

- Ta thấy phong độ của ngươi, ta nghĩ đến tâm nguyện của ta, ta nhận ra ngươi là mẫu người ta kiếm bao lâu nay, ta có thể sửa chữa những khuyết điểm trên dung mạo của ngươi, biến ngươi thành một mỹ nam tử thập toàn, thập mỹ.

Du Bội Ngọc sửng sốt :

- Lão tiền bối biến tại hạ thành một mỹ nam tử? Một con người hoàn toàn khác lạ?

Cao lão đầu cười nhẹ :

- Là một mỹ nam tử, sướng nhiều hơn khổ, ngươi không thấy thích à? Ta đề ra một cái sướng trong muôn ngàn cái sướng, là ngươi được thiếu nữ tôn làm thần tượng, giả như ngươi có rơi vào tay một nữ ma đầu, chắc chắn là nữ ma đầu sẽ thương tiếc cái vẻ đẹp của ngươi mà không nỡ gia hại. Và biết đâu, nàng sẽ dành cho ngươi nhiều thích thú mê ly bất ngờ?

Du Bội Ngọc cao giọng :

- Vô luận làm sao, tại hạ cũng rất bằng lòng với dung mạo hiện tại. Tại hạ chẳng muốn trở thành một mỹ nam tử! Lão tiền bối nên tìm một người khác mà thực hiện cái tâm nguyện đó!

Mặc chàng nói gì cứ nói, lão chỉ cười lạnh một tiếng rồi tiếp :- Bỏ những cái sướng xa xôi, ta chỉ nói đến những cái sướng gần cho ngươi, là bắt đầu từ ngày hôm nay, chẳng còn ai nhận ra ngươi là Du Bội Ngọc của ngày nào nữa!

Du Bội Ngọc thừ người một lúc lâu, đoạn lẩm nhẩm :

- Nhưng khi trở thành một mỹ nam tử, thì tại hạ sẽ bị nhiều người chú ý...

Cao lão đầu thản nhiên :

- Ai chú ý thì mặc người ta, tại dung mạo của ngươi làm cho người ta chú ý chứ có phải viện gì khác đâu? Với dung mạo mới, dù ngươi có cử chỉ hay ngôn từ hớ hênh, cũng chẳng hại gì cả. Đó là điều sướng nhất!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc lâu, rồi thở dài :

- Nếu được vậy, tại hạ xin vâng lời lão tiền bối!

Chàng ngẩng đầu lên thấy Tạ Thiên Bích vẫn ngây ngây dại dại như thường, lão đang nhìn trân trân pho tượng sáp.

Cơ Linh Phong ngồi đối diện với Tạ Thiên Bích, không nói gì, không hỏi gì, tâm tư như gửi tận nơi nào.

* * * * *

Lòng địa đạo bỗng sáng lên.

Cao lão đầu bước ra một lúc rồi trở vào, mang thức ăn, nước và một số đèn sáp, hai tấm gương đồng. Ánh sáng vừa hiện là do đèn chiếu vào gương đồng tạo ra.

Cao lão đầu bảo Du Bội Ngọc nằm lên giường, cho lão bất đầu cái việc cải sửa dung mạo cho chàng.

Lão đắp một chiếc khăn có tẩm thuốc lên mặt chàng, làm chàng mất tri giác nhanh chóng, rồi từ đó mê man luôn, chẳng biết Cao lão đầu làm gì trên mặt chàng.

Tuy nhiên, chàng nghe mang máng, lão thong thả thốt với chàng :

- Cứ ngủ đi! Khi nào ngươi tỉnh dậy, ngươi sẽ trở thành một mỹ nam tử thập toàn thập mỹ độc nhất trên thế gian này!

* * * * *

Chàng mê man luôn sau đó, chẳng biết độ bao lâu tỉnh lại nhận thấy chiếc khăn bố còn đắp trên mặt.

Chiếc khăn đó chàng chỉ được lấy ra ba ngày sau thôi. Cao lão đầu đứng một bên, ngắm nhìn gương mặt chàng như họa sĩ ngắm bức tranh sắp sửa hoàn thành để điểm xuyết một vài nét cọ.

Khoan khoái trước sự thành công, Cao lão đầu mỉm cười, tự lẩm nhẩm :

- Còn ai tìm được một khuyết điểm trên gương mặt này chứ? Phải, một gương mặt thôi, dù tận thiện tận mỹ đến đâu vẫn chưa đủ, phải có thêm cái gì nữa, song ngươi...

Lão vỗ mạnh vào đầu vai Du Bội Ngọc cười tươi rồi thốt :

- May mắn cho ngươi là đã có cái tánh chất văn nhã ngay từ lúc ấu thơ, rồi vào đời lại trải qua bao lần gặp tai biến, ngươi lại tập được sự kiên nhẫn trấn định, cuối cùng lại gặp ta! Gặp ta là vận số ngươi đến hồi đỏ, tuy có hãi hùng tưởng chừng như phải bỏ mạng rồi đó, song qua cơn giông bão bùng, trời lại quang, mây lại tan, gió lại tịnh, ánh thái dương trở về với thế gian, trời lại trong sáng như thường, giai đoạn rực rỡ bắt đầu cho ngươi kể từ hôm nay...

Cơ Linh Phong lạnh lùng thốt :

- Phải, chẳng những đời hắn được tươi sáng, mà đến những kẻ đặt kỳ vọng vào nơi hắn cũng sắp bước vào giai đoạn tươi sáng như hắn. Có một thuộc hạ như hắn, tôi sẽ thành công dễ dàng trên con đường tạo sự nghiệp...

Cao lão đầu giật mình :

- Ngươi cho rằng hắn là thuộc hạ của ngươi?

Cơ Linh Phong thản nhiên :

- Luôn cả hắn lẫn lão trượng!...

Cao lão đầu nhìn nàng như nhìn một quái vật! Lão nhìn nàng hầu như xuất thần.

Cơ Linh Phong lạnh lùng tiếp :

- Giả như các ngươi chẳng tuân lịnh lời của tôi thì tôi sẽ tiết lộ sự bí mật của các người, khiến cho công lao và tâm huyết vận dụng cầm như phí bỏ, cho Du Bội Ngọc chết, cho người mãi mãi mang niềm tuyệt vọng của ngày tắt thở!

Bây giờ, nàng bắt đầu giở cái giọng ngang ngược đối với Cao lão đầu, không còn giữ lễ độ như trước nữa.

Cao lão đầu thở dài :

- Nếu ngươi muốn vậy, cứ ra ngoài đi, ra mà tiết lộ sự việc với mẹ ngươi!

Lão thách nàng, làm nàng kinh ngạc. Nàng dọa, lão không sợ lại còn thách lại, nàng giật mình.

Lâu lắm, nàng ấp úng :

- Ngươi... ngươi muốn ta tiết lộ bí mật của ngươi?

Cao lão đầu cười nhẹ :

- Ta chắc ngươi không dám tiết lộ, chắc ngươi không dám làm việc đó! Ta biết bề ngoài ngươi có vẻ lạnh lùng, hung ác song bên trong ngươi có tâm địa thiện lương.

Ta nhìn ngươi lớn lên từng ngày, từng tháng, qua bao nhiêu năm rồi, làm gì ta chẳng biết rõ ngươi?

Cơ Linh Phong sững sờ!

Đột nhiên, nàng đứng lên, định ra ngoài, song bước đi vài bước, nàng nhào xuống bậc thềm, rồi bật khóc!

Cao lão đầu bước tới vỗ vai nàng thở dài :

- Đáng thương cho bé con! Ngươi tưởng rằng mọi việc đều đơn giản, nhưng sự thật thì phức tạp, ly lỳ. Ngươi tưởng rằng muốn làm một ác nhân lại dễ lắm sao?

Không! Làm một ác nhân là điều khó nhất trên đời! Làm ác nhân khó gấp năm, gấp mười lần làm thiện nhân đó! Đáng thương hại cho ngươi, tưởng đâu sự việc đơn giản thái quá!

Du Bội Ngọc đứng lên.

Chàng nghe ngứa ngáy nơi mặt, đưa tay lên toan chà sát, song Cao lão đầu chận lại :

- Tuyệt đối không nên sờ mó trong vòng ba ngày. Hơn nữa, ngươi cũng phải kiêng rửa mặt luôn. Nên nhớ là chất thuốc kỵ nước đấy!

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Như vậy là còn phải ở đây thêm ba hôm nữa?

Cao lão đầu mỉm cười :

- Không cần thiết lắm, nếu ngươi không muốn chờ cho được chắc chắn hơn thì cứ đi, có điều phải cẩn thận ghi nhớ lời ta dặn, chỉ có thể gỡ tấm vải thôi, còn thì đừng sờ mó đừng rửa trong vòng ba hôm!

Lão lại thở ra, tiếp :

- Kỳ thực, chính ta cũng không thể ở lại đây lâu hơn. Ta muốn cho ngươi xuất hiện, sớm trở về thế gian cho toàn nhân loại nhìn thấy ngươi , trầm trồ khen ngợi một mỹ nam tử. Và mỹ nam tử đó chính là kỳ công của ta!

Cao lão đầu thấy chàng bất động lại hỏi :

- Ngươi không đi?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Tại hạ... để thân hình như vầy mà đi được à?

Cao lão đầu cười nhẹ :

- Sao lại không? Chẳng có gì dơ dáy trên mặt ngươi cả. Cứ đi. Ta đảm bảo chẳng một ai nhận ra ngươi là Du Bội Ngọc thủa nào!

Du Bội Ngọc nhìn sang Tạ Thiên Bích.

Tạ Thiên Bích vẫn cố lải nhải :

- Người chết đổ mồ hôi! Người chết đổ mồ hôi! Xác chết biến mất...

Du Bội Ngọc cảm thấy lòng chua xót vô cùng. Chàng bước tới gần, nắm tay Tạ Thiên Bích, dịu giọng gọi :

- Lão tiền bối...

Đột nhiên, Cơ Linh Phong quay mình lại :

- Ngươi không phải lo cho lão. Chính ta đã bức bách cho lão điên, ta chịu trách nhiệm, ta sẽ lo liệu cho lão. Trong Sát Nhân trang, chẳng một ai hướng về ta mà hỏi điều này điều nọ, vả lại, chẳng một ai gặp lão, vĩnh viễn chẳng tìm được lão!

Du Bội Ngọc nhìn nàng :

- Cô nương còn lưu lại đây?

Cơ Linh Phong trầm giọng :

- Tại sao ta phải đi chứ?

Du Bội Ngọc thở ra :

- Cơ Táng Hoa...

Cơ Linh Phong cười lạnh :

- Nếu lão biết rằng ta còn sống, hẳn lão phải tránh mặt ta, tránh rất xa, dù lão có can đảm đến đâu, lão cũng chẳng dám manh tâm hại ta lần nữa. Do đó, không khi nào lão dám gần ta để hỏi cái lý do ta thoát khỏi nhà mồ!

Lúc đó, nàng đã ngưng khóc. Nàng bình tĩnh trở lại thì vẻ cao ngạo hiện ra liền, ánh mắt sắc lạnh như ngày thường.

Nàng nhìn Du Bội Ngọc với ánh mắt đó, tiếp :

- Ngươi muốn đi thì đi gấp đi, ngươi còn chờ ta thay đổi chủ ý à?

Cao lão đầu cười nhẹ :

- Ta nghĩ, ngươi nên đi ngay từ bây giờ. Chủ ý của nữ nhân là cái phù phiếm nhất trên đời đó! Chủ ý của nữ nhân thay đổi dễ dàng như trở bàn tay và nhanh chóng như một thoáng mắt!

* * * * *

Ra khỏi địa đạo, tức nhiên theo đường thang trong giếng khô lên tòa tiểu các có những bức tường vách bằng giấy bồi.
Khi Du Bội Ngọc ra khỏi nhà tiểu các thì ngày chưa tàn, ánh dương quang chiếu sáng trên bộ y phục mới của chàng.

Bộ y phục đó dĩ nhiên do Cao lão đầu cấp cho chàng, Sát Nhân trang chỉ âm u huyền bí ban đêm, chứ ban ngày thì vẫn mang sắc thái bình thường như bao trang viện khác.

Du Bội Ngọc đi thẳng đến một dòng suối, soi mình vào dòng nước.

Chàng nhận ra gương mặt đã đổi khác, bất quá chỉ còn một vài điểm nhỏ hao hao giống chàng ngày nào.

Chàng đã biến thành một mỹ nam tử như Cao lão đầu đã nói!

Chàng bồi hồi một lúc lâu, tự hỏi, với gương mặt này cuộc đời chàng có thay đổi chăng? Và thay đổi như thế nào, nếu có!

Chàng sẽ gặp tai họa nhiều hơn, hay nhiều phúc hạnh sẽ đón chờ chàng ở mỗi khúc quanh đường!

Dù sao, chàng cũng thầm phục Cao lão đầu có thủ thuật ảo diệu phi thường, một thủ thuật đoạt quyền cấu tạo nhân và vật của tạo hóa!

Chàng lẩm nhẩm :

- Mỹ nam tử trong dòng nước kia là ta? Có thể là ta sao? Gương mặt ta đã đổi khác nhưng lòng ta có nên đổi khác chăng?

Rồi chàng tự nhủ :

- Đừng bao giờ thay lòng đổi dạ! Đừng! Cái bản chất của ta làm sao, ta phải giữ làm vậy! Con đường đã đi qua, cứ tiếp tục đi tới! Đừng bao giờ chọn ngã rẽ mà tâm chi ta phải chuyển hướng!

Chàng rời giòng suối bước đi, tha thẩn một lúc đến sau hòn giả sơn.

Nơi đó, có mấy người đang quây quần bàn luận.

Chàng tiến về phía đám người đó.

Một trong bọn người vừa cười vừa thốt :

- Giang hồ truyền thuyết Sát Nhân trang là đất huyền bí, họ ví nơi đây như một Ma Cung, một địa ngục. Giờ đây nhìn tận mắt, ta mới biết chẳng có gì khác biệt hơn cái trang viện!

Một người khác tiếp lời :

- Ngươi có nghĩ đến cái việc giết người dẽ dàng nhưng chẳng hề bị giết lại chăng? Vì đến đây đối với mục đích thông thường, nên người ta cứ tưởng Sát Nhân trang tầm thường như mọi trang viện, chẳng có gì đặc biệt!

Ngươi thứ ba mỉm cười :

- Mục đích? Mục đích là điếu tang, nhưng đó là một mục đích giả tạo! Lấy cái giả tạo làm tiêu chuẩn để nhận định, biện minh thì sao cho đúng trường hợp? Chính ta đến đây để quan sát xem Sát Nhân trang có đúng như lời truyền thuyết chăng. Nếu không ngụy tạo một mục đích mà vào đây cầm bằng có đi song chẳng có về!

Những người đó cười nói một lúc, rối kéo nhau đi.

Du Bội Ngọc lững thững theo sau.

Đoàn người đó tiến thẳng đến tòa đại sảnh.

Trước tòa đại sảnh có rất đông người đứng áng khuất tầm mắt, Du Bội Ngọc không nhìn thấy được gì bên trong tòa đại sảnh.

Chàng không trông được, song vẫn nghe họ kháo chuyện với nhau.

Một người thốt :

- Hắn chết không được vinh quang lắm, song đám tang của hắn lại long trọng vô cùng!

Một người khác tiếp :

- Nhờ thinh danh của gia gia hắn mà có cảnh long trọng này, chứ nếu không thì đám tang của hắn cũng chỉ được cử hành âm thầm như người ta mai táng một tên hành khất!

Du Bội Ngọc lấy làm lạ, vỗ nhẹ vào vai người đó, hỏi :

- Các vị đến đây điếu tang, song chẳng biết vị anh hùng nào bất hạnh thế?

Người đó quy mặt lại nhìn Du Bội Ngọc một lúc, đoạn cau mày đáp :

- Huynh đài không biết sao? Kẻ bất hạnh chính là Du Bội Ngọc, con trai của vị đương kim Minh chủ võ lâm!

Du Bội Ngọc giật mình, nhếch nụ cười khổ :

- À! Thì ra là hắn!

Người đó búng búng ngón tay trong không gian, tán :

- Du Phóng Hạc quả không hổ là một bậc Minh chủ võ lâm! Con trai đã chết, chẳng những không truy cứu mà lão còn nói là cái thứ bất hiếu có chết cũng đáng đời, chính lão cũng muốn vì người đời trừ hại, song không có dịp đấy thôi! Chính tại hạ cũng có cái ý đó nhưng nay hắn đã chết rồi âu cũng là một điều may cho giang hồ.

Tại hạ vì tình cha nên hôm nay đến để điếu tang con!

Người đó có cái giọng đầy nhân nghĩa, ai nghe y nói mà không kính phục?

Một người khác tiếp :

- Huynh đài có thể cho biết quý tánh cao danh không?

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Tại hạ là Du Bội Ngọc!

Người đó giật mình, suýt nhảy dựng lên, nhưng rồi lấy lại bình tĩnh thốt :

- Trên giang hồn có biết bao nhiêu người đồng họ đồng tên, song nhân phẩm thì hoàn toàn khác biệt. Tại hạ thấy huynh đài có phong tư xuất chúng, nên nghĩ Du Bội Ngọc còn sống này ắt hẳn phải cao minh hơn Du Bội Ngọc đã chết kia!

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Chỉ sợ vị tất người sống lại cao minh hơn kẻ đã chết!

Vừa lúc đó, đám đông đang tụ tập rẽ làm hai nhường một khoảng trống. Rồi một thiếu phụ nhan sắc tuyệt trần từ xa tiến đến, đi qua khoảng trống vừa đi vừa nhìn ra hai bên.

Du Bội Ngọc nhận ra thiếu phụ không khó khăn lắm.

Bà ta chính là Hải Đường phu nhân.

Bà ta nắm tay một thiếu nữ nương tựa mà đi tới, tưởng chừng như buông thiếu nữ ra thì nàng ta ngã liền.

Thiếu nữ vận y phục đen che mặt một lớp sa đen, tuy không ai trông thấy thần sắc của nàng, nhưng cũng biết là nàng đang khóc, bởi có tiếng sụt sùi từ bên trong vuông sa văng vẳng ra.

Du Bội Ngọc thừa hiểu thiếu nữ đó là ai rồi, chàng hết sức khẩn trương song chẳng dám biểu lộ một ý nghĩ nào, chỉ đứng đờ ra đó.

Như vô tình, như hữu ý, Hải Đường phu nhân nhìn Du Bội Ngọc nở một nụ cười, còn thiếu nữ vẫn gầm đầu, âm thầm khóc chẳng nhìn ai cả.

Đám người tề tựu trước tòa đại sảnh lại xôn xao bàn tán.

Một người thốt :

- Nghe nói vị cô nương đó là vợ chưa cưới của Du Bội Ngọc, nàng khóc đến ngất xỉu trước linh cữu của Du Bội Ngọc, khóc chết đi sống lại ba hôm liền, nàng còn cắt tóc, chừng như để phát thệ lời nguyện đó...

Du Bội Ngọc nghe như trăm ngàn mũi kim đâm vào tim, nếu không tự kiềm chế, hẳn chàng đã vượt đám đông bước đến trước mặt nàng, cầm tay nàng và nói rằng chàng còn sống đây và kẻ chết kia là một người giả mạo.

Chàng sẽ an ủi nàng, chàng sẽ bảo nàng cười và tiếp tục yêu đời như trước...

Nhưng chàng không hề nhích động đôi chân và Hải Đường phu nhân cùng Lâm Diêu Bình cứ đi thẳng tới trước.

Lại có người thốt :

- Có cha như vậy, có vợ như vậy, nếu Du Bội Ngọc cứ giữ tư cách của con nhà nho giáo thì có phải là hắn hưởng thụ vô cùng chăng? Rất tiếc, hắn quá tầm thường, không có cái chí tiến thủ, dần dần trở thành một kẻ bại hoại, cha từ bỏ phải đi hoang, cuối cùng lại chết âm thầm nơi xứ lạ!

Bỗng có kẻ kêu lên :

- Du Bội Ngọc là bằng hữu của ta, lúc sanh tiền, hắn tốt hắn xấu thế nào, ta chẳng cần biết, nhưng nay hắn đã chết rồi, nếu ai còn bình luận đến hắn thì nhất định ta chẳng dung thứ!

Tiếp theo câu nói, một người bước tới, gương mặt hiện lộ vẻ phẫn nộ.

Du Bội Ngọc nhận ra, người đó chính là Hồng Liên Hoa.

Biết như vậy, nhưng Du Bội Ngọc chẳng dám nhìn cũng như chàng không dám nhìn vị hôn thê của mình.

Không dám nhìn bạn, không dám nhìn vợ, dù biết rằng bạn vẫn còn khảng khái như ngày nào, vợ vẫn còn tưởng nhớ như ngày nào, trên thế gian này có sự gì khổ hơn? Và trên thế gian này có ai khổ hơn Du Bội Ngọc?

Đúng là một cảnh đoạn trường!

Không rõ từ lúc nào, lệ thảm đã trào mi, lệ thảm kết thành dòng lăn dài trên má, Du Bội Ngọc khóc trước mặt mọi người!

Nhưng có nhiều sự việc quanh đó làm mọi người chú ý đến, nên chẳng ai quan tâm đến chàng, cũng chẳng ai ngạc nhiên hỏi chàng.

Và một sự kiện làm cho mọi người không quan tâm đến chàng là vừa lúc đó, Minh chủ võ lâm Du Phóng Hạc xuất hiện.

Lão thu hút nhãn quang của tất cả mọi người, ai ai cũng chờ xem lão sẽ làm gì, nghe lão nói gì...

Gương mặt lão đầy bi thương, lão xuất hiện với thần sắc trầm trọng phi thường, đoàn người theo sau lão cũng biểu lộ sự trầm trọng phi thường.

Chừng như lão và những người đó cố nén lòng, giữ cho giòng lệ thảm không trào mi và sự cố nén đó làm cho họ thêm thần sắc trầm trọng hơn.

Rồi đám người tụ tập trước đại sảnh dần dần giải tán, trước khi giải tán người nào cũng ngước nhìn chàng, có người nhìn thoáng qua, có người nhìn lâu, ai ai cũng có vẻ kinh dị nhận ra chàng rất đẹp trai, họ kinh dị vì không tưởng là trên đời này lại có một mỹ nam tử thập toàn thập mỹ như thế.

Ai nhìn chàng, mặc ai, chàng đứng tại chỗ, mãi một lúc sau chàng thấy Cơ Táng Hoa, lão đang nhìn về phía chàng, miệng điểm một nụ cười.

Ngày nào, chàng cũng trông thấy mặt lão, chàng còn có cảm tình được, song từ phút giây lão nổi lửa đốt ngôi nhà mồ, từ phút giây chàng biết được ít nhiều bí mật trong gia đình họ Cơ, cái cảm tình của chàng đối với Cơ Táng Hoa tiêu tan mất, và giờ đây chàng thấy lão như thấy một con rắn độc.

Chàng sợ hãi lão, không phải vì lão có tài nghệ cao, mà sợ vì tâm địa hiểm độc của lão.

Chàng toan cất bước đi về hướng khác xa lão hơn, càng xa càng tốt, nhưng chàng chưa bước đi, lão lại tiến đến gần chàng rồi.

Chàng rùng mình thầm nghĩ :

- Không lẽ lão đã nhận ra ta?

Du Bội Ngọc muốn chạy đi lắm, song chạy đi là làm cho nhiều người ở đó chú ý đến chàng, người ta sẽ chận chàng lại, hỏi lý do.

Trong lúc này, chàng không muốn cho ai chú ý đến chàng, thì chàng không nên gây kinh động.

Chàng đành đứng lại, mặc cho sự tình diễn tiến thế nào cứ diễn tiến.

Cơ Táng Hoa đi thẳng đến trước mặt chàng.

Lão vòng tay, điểm một nụ cười thốt :

- Phẩm chất của huynh đài rạng rỡ vô cùng, tại hạ hết sức hâm mộ, chẳng hay huynh đài có nhàn rỗi không? Nếu có tại hạ xin thỉnh huynh đài vào trang viện, cho tại hạ được vinh hạnh đãi vài chum rượu nhạt để đánh dấu cuộc tao ngộ hôm nay?

Giọng nói của lão thành khẩn quá, nụ cười của lão hiền dịu quá, một giọng nói, một vẻ cười biểu lộ cái thuật chiêu đãi rất tinh vi, nếu đối tượng của lão là một người nào khắc chẳng phải chàng, hẳn không ngờ lão như con rắn độc đang hút gió nhử mồi.

Du Bội Ngọc nghe như dòng điện lạnh đang chạy khắp xương sống, cố gượng điểm một nụ cười :

- Đa tạ Trang chủ thạnh tình, tại hạ không dám quấy nhiễu đâu, xin để dịp khác...

Cơ Táng Hoa khẩn khoản :

- Nếu huynh đài từ khước là huynh đài cho rằng tại hạ không xứng đáng cầu thân đó!

Rồi lão nắm bàn tay chàng lôi vào trang viện, bất chấp chàng có ưng thuận hay không ưng thuận.

Bàn tay của lão lạnh quá, chẳng biết là lạnh tự nhiên hay là do cảm giác của Du Bội Ngọc qua thành kiến đã có về lão.

Chàng tưởng bàn tay lạnh đó là cái lưỡi của con rắn độc đang thè ra liếm chàng!

Chàng lại rùng mình, không biết nên đối phó thế nào?

Bỗng một giọng cười của một thiếu nữ vang lên, giọng cười trong trẻo, dịu dàng đầm ấm :

- Vị khách đó, phu nhân của tôi đã ước hội trước rồi, xin Trang chủ để dịp khác đi!

Một bàn tay dịu dàng đưa ra, bàn tay đó chẳng biết vô tình hay hữu ý, chụp đúng vào mạch môn của Cơ Táng Hoa.

Cơ Táng Hoa bật cười khanh khách!

Thiếu nữ vừa can thiệp đó vận chiếc áo hồng, đảo mắt thu ba nhìn lão, ánh mắt tỏ rõ vẻ khinh khỉnh.

Cơ Táng Hoa lại bật cười khanh khách :

- Cô nương can đảm to đấy! Chắc cô nương không biết tôi là ai?

Thiếu nữ cười hì hì :

- Trang chủ biết phu nhân của tôi là ai chăng?

Cơ Táng Hoa trầm giọng :

- Lão phu đang tìm hiểu phu nhân của cô nương là ai?

Thiếu nữ chớp mắt :

- Trang chủ muốn biết, tôi cho biết, nhưng đừng sợ hãi nhé! Người là Hải Đường phu nhân!

Cơ Táng Hoa giật mình, quay nhanh người bước đi gấp.

Du Bội Ngọc thở phào!

Thiếu nữ hừ một tiếng :

- Ngươi còn tiếc lão ấy phải không? Chắc muốn đi theo lão ấy?

Thiếu nữ không nhìn chàng nhưng lại tiếp :

- Chắc ngươi cũng không biết lão ấy mời ngươi vào trang với dụng ý gì?

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Đúng vậy, cô nương!

Thiếu nữ bật cười khanh khách :

- Từ trước đến nay lão chưa hề giết một người có dung mạo xinh đẹp như ngươi, cho nên lão muốn giết ngươi để cho biết cái tư vị giết một mỹ nam tử như thế nào. Ta nghĩ giết một mỹ nam tử phải thích thú hơn giết một người xấu xí!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Cô nương muốn thực nghiệm chăng?

Thiếu nữ cười tươi :

- Cũng muốn lắm chứ, nhưng ta đâu nỡ hạ thủ!

Bỗng nàng nhét vội vào tay chàng một mảnh giấy nhỏ còn bốc hương thoang thoảng, chàng nhận ra đó là mùi hương riêng biệt của Hải Đường phu nhân. Rồi nàng hỏi :

- Ngươi còn đứng đây làm gì nữa? Tìm chỗ nào đó đọc mảnh giấy đi, phải biết là một diễm phúc từ trên trời rớt xuống cho ngươi đó!

Du Bội Ngọc sững sờ một chút, không cần đi đâu, chàng cứ đứng tại chỗ mở mảnh giấy ra đọc :

- Canh ba đêm nay, tại miếu Hoa Thần bên ngoài Sát Nhân trang, có người chờ ngươi đãi rượu, nơi đó có giai nhân có mỹ tửu, ngươi đến hay không đến?

Chương 13: Hải Đường phu nhân

Canh ba chưa đến, Du Bội Ngọc đã có mặt nơi miếu Hoa Thần, bên ngoài Sát Nhân trang.

Chàng đến đó, không vì giai nhân nào chờ đón, không vì men nồng của mỹ tửu, mà vì đôi mắt tuyệt vời ẩn sau vuông sa đen.

Đôi mắt đó ám ảnh chàng ngay từ lúc bắt gặp, ngời lên khi trao mảnh giấy cho chàng, đôi mắt đó là động cơ của sự quyết định chấp nhận cuộc ước hẹn.

Chàng muốn biết nàng là ai?

Ánh trăng càng sáng, càng chiếu rõ cảnh vật thê lương hoang vắng quanh miếu, cảnh vật càng lạnh, càng gợi lên vẻ âm u huyền ảo của vùng bí mật, vùng mà ai cũng có thể giết người mà không sợ bị tra cứu.

Nơi đó, có trăm hoa, trong đám hoa, có chiếc bàn đá trắng, cạnh bàn có một mỹ nhân vận y phục bằng sa mỏng.

Trên trăng chiếu xuống, dưới hoa ánh lên muôn màu lờ mờ, giữa hoa có người đẹp, cái đẹp cũng mờ mờ trong ánh sáng mờ mờ, cái đẹp như ẩn hiện, cái đẹp như ẩn hiện qua lượt sa mờ.

Tất cả chập chờn như trong cảnh mộng.

Đêm nay là đêm gì, Du Bội Ngọc lạc lõng về cõi nào? Thiên thai?

Dù không là thiên thai, có hoa, có rượu, có giai nhân cũng đủ lắm rồi, đợi gì phải đúng là thiên thai?

Nhưng cảnh trước mặt chưa làm thỏa mãn Du Bội Ngọc, bởi cảnh đó có khuyết điểm.

Dù cho từ cung tiên có đưa xuống một đoàn nữ thần, đoàn nữ thần cũng không đủ sức quyến rũ chàng nếu không có đôi mắt diệu huyền ẩn sau vuông sa đen.

Đôi mắt đó chứa cả một vũ trụ cho chàng, của chàng không có đôi mắt đó, là tất cả đều hư vô đối với chàng.

Một tràng cười trong trẻo vang lên từ trong hoa vọng ra, rồi một giọng nói cũng trong trẻo cũng trầm ấm tiếp theo :

- Đã đến đây, sao chẳng dám vào đây?

Du Bội Ngọc bước vào, cười nhạt :

- Môi chưa mềm trước chén rượu, chân nào dám đặt lên chốn thiên thai!

Hải Đường phu nhân cười tươi :

- Hoa có hương sắc như thế, chưa đủ làm say lòng ngươi à?

Du Bội Ngọc đáp :

- Chưa rõ phu nhân hẹn tại hạ lên đây có mục đích gì, tại hạ chưa dám buông lung thị hiếu, ai lại chẳng hiểu hữu hoa, hữu tửu, xuân thường tại, ai lại chẳng thích hạn định trăm năm vẫn mãi mãi là xuân? Phu nhân nghĩ có đúng như vậy chăng?

Hải Đường phu nhân mỉm cười :

- Dưới trăng sáng, giữa đêm thanh, trong hoa đẹp đối diện với một mỹ nam tử tìm cái say trong men rượu nồng thử hỏi trên thế gian này có lạc thú nào hơn, đáng cho người đời hưởng thụ? Ta không còn mong ước xa xôi, bởi cái hiện tại như thế đã quá đủ rồi. Và ta nghĩ, cũng quá đủ cho ngươi lắm rồi, ngươi còn tìm hiểu gì khác chứ?

Du Bội Ngọc cười nhẹ, bước đến bàn, ngồi đối diện với phu nhân.

Uống đủ ba chén, rót chén thứ tư, đưa chén lên cao, chàng nhìn trăng thốt :

- Phu nhân nói phải! Một kiếp người phỏng có bao nhiêu thời gian, thoáng mắt đã thấy bạc đầu, chớp mắt đã thấy từ lòng mẹ chui vào lòng đất lạnh, thì có bao nhiêu thời gian, hưởng thụ bấy nhiêu! Cùng phu nhân đối ẩm một phút giây, cầm bằng một cơn mộng du tiên cảnh! Tại hạ muốn biết chi hơn?... Không biết là phải! Không hỏi nữa là phải! Hỏi là còn vương vấn tục trần, vào cõi tiên là thoát trần, phải chăng phu nhân?

Nhân sanh thay vì thoát tục, lại tìm câu thúc là một điều ngu xuẩn! Hiểu thêm một việc là tự ràng buộc vào đời, thoát khỏi dòng đời nhưng chưa xa rời nhân loại, là thấy được thiên đàng giữa trần gian!

Hải Đường phu nhân nhìn chàng không chớp mắt, một lúc lâu, điểm nhẹ một nụ cười :

- Ngươi có biết chăng? Ngồi bên cạnh ngươi cái hứng thú của ta càng lúc càng tăng?

Du Bội Ngọc thản nhiên :

- Hứng thú?

Hải Đường phu nhân đảo mắt thu ba, ánh mắt chớp qua tia trăng chiếu sáng :

- Có liên quan đến ngươi, bất kỳ việc gì đều gây hứng thú cho ta được cả. Giả như ngươi là ai? Ngươi từ đâu đến? Đến để làm gì? Ngươi xuất thân từ môn phái nào?

Những điều đó gây húng thú cho ta!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Tại hạ là ai? Một lãng tử lấy bốn phương làm nhà, có cái chi nhất định mà bồi đáp phu nhân? Chắc phu nhân cũng hiểu là vấn đề không hồi đáp chứ?

Hải Đường phu nhân mỉm cười :

- Ngươi còn nhỏ tuổi, lại trải qua nhiều việc lắm sao? Ngươi nói chuyện với ta bằng cái giọng của con người từng trải, con người chứng kiến bao cảnh bể dâu, con người có đôi mắt nhìn thấu ẩn tình của đối tượng...

Du Bội Ngọc mơ màng :

- Có người không cần phải nếm đủ mùi đời mới tê đầu lưỡi phu nhân ạ! Dù chỉ nếm một vị thôi, nhưng lại gặp phải một vị kết tinh của muôn ngàn vị, thì người đó cầm như đã qua cuộc thử thách của bảy tình!

Hải Đường phu nhân gật gù :

- Ngươi nói nghe hay lắm! Nhưng người cho ta biết tên họ thì hay hơn!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc :

- Tại hạ là Du Bội Ngọc!

Hải Đường phu nhân tắt ngay nụ cười :

- Du Bội Ngọc?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Chừng như phu nhân có cảm nghĩ là một tên bất thường?

Hải Đường phu nhân bật cười khanh khách :

- Không! Bất thường thế nào được? Trái lại ta còn thích thú biết thêm một cái tên đẹp. Ngươi biết tại sao ta cho rằng đẹp không? Bởi con người mang tên đó vừa làm một chuyện kỳ thú, bởi chính Du Bội Ngọc lại đi dự đám tang của Du Bội Ngọc!

Ngươi có thấy sự kiện đó gây húng thú chăng?

Rồi bà nhìn sững chàng.

Du Bội Ngọc điềm nhiên điểm một nụ cười :

- Tư Mã Tương Như, Lạn Tương Như, cả hai đều là Tương Như nhưng lại chẳng tương như. Thì một Du Bội Ngọc chết đi, một Du Bội Ngọc sống ở lại, cũng chẳng phải là một chuyện lạ!

Hải Đường phu nhân gằn từng tiếng :

- Ngươi có thể chứng thực Du Bội Ngọc chết đi có khác với Du Bội Ngọc còn sống chăng?

Du Bội Ngọc cười lớn :

- Không lẽ phu nhân cho rằng tại hạ là một hồn ma bóng quỷ?

Hải Đường phu nhân gật đầu :

- Thoáng nhìn qua ngươi là ta thấy quỷ khí bao bọc quanh ngươi!

Du Bội Ngọc trố mắt :

- Ạ?

Hải Đường phu nhân tiếp :

- Ta có cảm tưởng như ngươi từ cõi u minh hiện lên để tìm một chỗ đứng giữa hồng trần. Trước khi ngươi xuất hiện chẳng ai trông thấy ngươi một lần, mà cũng chẳng ai biết được lai lịch ngươi?

Du Bội Ngọc lại ạ lên một tiếng :

- Thế ra phu nhân mở cuộc điều tra về tại hạ?

Hải Đường phu nhân cười nhẹ :

- Người trong nhân loại này, có nữ nhân nào trông thấy ngươi mà không nghe niềm cảm hứng dạt dào? Ta, là một nữ nhân, tự nhiên phải ở trong công lệ đó!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Phu nhân nào phải chỉ là một nữ nhân suông? Phu nhân là một siêu nữ nhân, một tiên tử trong nữ nhân!

Hải Đường phu nhân hỏi :

- Nhưng ngươi gặp ta, ngươi không có cảm hứng gì. Ta đi ngang qua mặt ngươi, ngươi không nhìn đến ta nửa mắt, thế có kỳ quái không chứ?

Giọng cười của bà vẫn quyến rũ, giọng nói của bà vẫn ấm dịu, nhưng nhìn bà, Du Bội Ngọc cảm thấy có một cái gì đó sắc bén xoáy sâu vào lòng người, và đối tượng của bà khó che giấu được bí mật.

Du Bội Ngọc giật mình, gượng điểm một nụ cười để lấy tự nhiên, chàng thốt :

- Phu nhân diễm lệ như người trời, tại hạ đâu có can đảm nhìn ngọn mắt?

Hải Đường phu nhân dịu lại :

- Ngươi không nhìn ta nhưng lại nhìn một người khác ở sau lưng ta. Ta để lộ mặt, ngươi không chú ý, trái lại ngươi tìm gương mặt ẩn sau vuông sa đen! Tại sao chứ? Ngươi muốn tìm một gương mặt quen? Ngươi có quen với nàng ấy từ trước không?

Du Bội Ngọc ấp úng :

- Nàng... Nàng là ai?

Hải Đường phu nhân cười vang :

- Đừng mong giấu ta! Trên thế gian này không có ai che giấu được ta điều gì!Ta biết ngươi là Du Bội Ngọc, một Du Bội Ngọc đã chết rồi nhưng lại còn sống!

Ánh mắt của bà có một ma lực vừa hấp dẫn mà cũng vừa sâu sắc, nhìn vào ai là thu hút tâm hồn người đó để lột trần. Đối thoại với bà, Du Bội Ngọc hết sức sợ hãi, chàng gượng điểm một nụ cười, buông lơ lửng một câu :

- Phu nhân nói đúng, trên thế gian này làm gì có kẻ lừa dối được phu nhân!

Hải Đường phu nhân trầm giọng :

- Không ai lừa dối được, nhưng chỉ mình ngươi lừa dối được, phải không?

Du Bội Ngọc không đáp câu, chỉ thốt gọn :

- Tại hạ cũng chỉ là một con người như muôn vạn người, tại hạ vẫn bị gôm trong cái bao la tổng quát!

Hải Đường phu nhân bật cười khanh khách :

- Tốt! Ngươi tốt quá!

Bỗng bà vỗ tay một tiếng.

Từ trong màn hoa một thiếu nữ bước ra.

Thiếu nữ bước ra, đối với Du Bội Ngọc , như từ giấc mộng hiện về.

Trong ánh mắt nàng là cả một trời bi ai, vẻ bi ai càng hiển lộ giữa khuôn mặt trắng xanh, niềm sầu muộn che mờ vết yêu thương cho nàng một sắc thái uể oải như sống lây lất cho qua ngày, qua tháng trong chuỗi ngày vô vị.

Tuy nhiên những điều đó không làm suy giảm nhan sắc tuyệt đẹp của nàng, nàng xuất hiện như nữ hoa thần hiện, nữ hoa thần xuất hiện là muôn hoa như xuống sắc.

Du Bội Ngọc cảm thấy trời quay, đất quay, tất cả đều quay tròn trước mắt, rồi chính chàng cũng quay theo luôn. Chàng càng quay hơi thở của chàng như ngừng, máu trong người như đọng lại.

Hải Đường phu nhân theo dõi từng biến chuyển thần sắc của chàng, nhưng bà không nói gì liền.

Một lúc lâu sau, bà đưa ta chỉ Lâm Diêu Bình hỏi chàng :

- Nhìn kỹ chưa? Ngươi đã nhận ra nàng là ai chăng?

Du Bội Ngọc trở lại ngay trạng thái bình thường, tay nâng chén rượu nốc cạn, đoạn lắc đầu :

- Không nhận được!

Ba tiếng gọn đó, muốn nói ra, nói thản nhiên.

Du Bội Ngọc nói được còn khó hơn bảo chàng xô ngã một hòn núi, tát cạn một lòng biển.

Chàng dùng tận khí lực sanh môi, đẩy ba tiếng đó từ đáy lòng, lên yết hầu, qua miệng ra ngoài. Không có cái gì khó làm hơn là việc dùng sức đẩy một vật mà không thể cho vật đó đi nhanh, bởi đi nhanh thì quá trớn, mà không dùng sức lại đẩy không trôi.

Ba tiếng đó thoát ra phải nhẹ nhàng, phải từ từ, có như vậy mới thản nhiên.

Hiện tại chàng cần thản nhiên hơn bao giơ hết. Thản nhiên trong ngôn từ, cử động, trong ánh mắt, trong vẻ cười, bởi đối tượng của chàng đang cầm cái máy đo lòng, nếu chàng hờ hững là rơi vào cạm bẫy.

Ngoài khó khăn đó, còn một niềm đau to lớn. Bởi còn gì đau đớn hơn là phải phủ nhận một con người mà chàng thân thiết nhất trên đời?

Hải Đường phu nhân nhìn sang Lâm Diêu Bình.

Lâm Diêu Bình lạnh lùng :

- Không nhận được!

Không thể thừa nhận được người thân thiết là một cái khó, nghe người thân thiết phủ nhận mình là một cái khó, khó hơn!

Ba tiếng gọn của nàng là ba mũi tên bắn ngay vào tim chàng.

Hải Đường phu nhân thở dài :

- Đến nàng cũng không nhận ra ngươi thì đúng là ngươi không phải là Du Bội Ngọc đã chết rồi! Nói một cách khác, một người mà vợ chưa cưới còn không nhìn nhận, thì có khác nào đã chết rồi!

Dù còn sống đó, Du Bội Ngọc như có con tim đã chết, chàng ngẩng mặt lên không, cười lớn :

- Phu nhân nói rất đúng! Tại hạ phải uống ba chén mới được!

Chàng tự châm, tự uống, uống như mềm môi, không thấy phút giây chàng đã cạn hơn mười chén lớn!

Chàng uống, gầm đầu mà uống, Lâm Diêu Bình quay mình bước trở lại màn hoa, chàng cũng chẳng nhìn.

Hải Đường phu nhân cười nhẹ :

- Ngươi say rồi!

Du Bội Ngọc nâng chén lên :

- Người sanh trên thế gian, có mấy dịp được say?

Hải Đường phu nhân mơ màng :

- Phải! Một say giải phá ngày sầu! Cứ say đi!

Du Bội Ngọc lẩm nhẩm :

- Rất tiếc mấy chén rượu nhạt không làm cho tại hạ say!

Chàng cho rằng mình tửu lượng rất cao, chẳng có loại rượu nào làm say được, chàng có ngờ đâu loại Bách Hoa Giai Tương của Hải Đường phu nhân là loại phi thường, tửu lượng của chàng gặp thứ rượu phi thường đó phải quy hàng ngay, chẳng bao lâu chàng chập chờn trong cơn mộng.

Chàng mang máng nghe Hải Đường phu nhân dịu giọng thốt :- Say đi! Cứ say! Đã dấn thân trên con đường giang hồ đầy nguy hiểm này, đến cái say mà cũng chẳng say được thì cuộc đời bi thảm biết bao! Lần sau, nếu ngươi muốn tìm lại cái say, cứ đến đây, ta sẽ giúp cho ngươi say!

Say! Thì nơi nào lại chẳng say được? Bất cứ nơi nào, có rượu là có thể say!

Thế thì tại sao, bà lại bảo Du Bội Ngọc khi nào muốn say, cứ đến tìm bà?

Cái say do bà cung cấp cho chàng hẳn phải đặc biệt lắm chăng? Đặc biệt về khung cảnh? Đặc biệt về rượu?

Phải có cái gì đặc biệt, bà mới bảo chàng như vậy!

Rồi chàng còn phảng phất thấy có rất nhiều người, cao có, thấp có, bao vây quanh chàng. Người nào cũng có gương mặt hết sức hung bạo.

Hải Đường phu nhân lại thốt :

- Hắn là Du Bội Ngọc, một con chim non vừa rời tổ ấm, vỗ cánh bay lượn trong bầu trời rộng giang hồ, các vị nên tin như vậy.

Giang hồ có nhiều nguy hiểm đến thế sao?

Người giang hồ hiếu kỳ đến thế sao? Đối với bất kỳ một kẻ nào vừa đặt bước chân đầu tiên lên giang hồ, là họ phải tìm hiểu lai lịch cả sao?

Nếu không có Hải Đường phu nhân can thiệp, liệu Du Bội Ngọc có tránh khỏi sự quấy nhiễu của bọn người đó chăng?

Hải Đường phu nhân còn thốt tiếp :

- Hôm nay thiếu niên đó là khách của ta thì vĩnh viễn hắn vẫn là quý khách của Bách Hoa Cung, bất cứ trong trường hợp nào, bất cứ trong thời gian nào, các vị không nên gây sự với hắn. Bây giờ các vị lui đi, để cho hắn ngủ yên!

* * * * *

Lúc Du Bội Ngọc tỉnh lại thì hương hoa mất, ánh trăng mất, tất cả những gì chàng thấy đêm qua đều mất và thái dương đã trở về với vạn vật, nơi phương Đông rạng rỡ những áng mây hồng.

Có tiếng oanh trỗi dịu dàng nơi đây...

Chàng chớp mắt nhìn ra, thấy một bóng người thướt tha đi tới, bóng đó nhẹ nhàng đặt bước trên những cánh hoa rụng còn tươi đẹp dưới lớp sương mai.

Bóng đó có đôi mắt trong suốt như gương, ánh mắt không sắc bén như tia nhìn của Hải Đường phu nhân, mà cũng chẳng đọng niềm bi ai như ánh mắt của Lâm Diêu Bình.

Trong ánh mắt đó, vũ trụ hiện ra rất đơn thuần, một vũ trụ thanh bình không gió không mưa, không sấm sét, một vũ trụ trầm lặng như vũng nước ao tù.

Nàng từ từ đi tới, đến cạnh Du Bội Ngọc, nhẹ nhàng cất tiếng :

- Hỡi cánh yến lạc lõng giữa bầu trời mênh mang kia! Đã tỉnh lại rồi, phải không? Trên thế gian, có biết bao nhiêu dòng suối ngọt ngào, sao không uống, lại đi uống làm gì cái thứ nước đắng cay nồng?

Lời nói ấm dịu làm sao? Cái nhìn âu yếm làm sao?

Du Bội Ngọc khẽ thở ra mấy lượt, lẩm bẩm :

- Những phiền não trong cõi nhân sanh, Vân Tước cô nương làm sao hiểu được?

Cơ Linh Yến cúi đầu, trầm lặng một lúc, rồi thở dài tiếp nối với giọng u buồn :

- Ngươi có biết chăng, Vân Tước vô ưu tư, vô phiền não của ngày nào, giờ đây lại nặng ưu tư phiền não chăng?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Cô nương cũng có phiền não, cũng có ưu tư nữa sao?

Đôi mắt Cơ Linh Yến rướm lệ.

Vài tiếng nấc chực chờ thoát ra, yết hầu máy động, Cơ Linh Yến mơ màng :

- Cái tổ ấm của Vân Tước đã đẫm máu hồng. Không còn lưu luyến nơi đó nữa rồi! Đáng thương cho Vân Tước biết bao, Vân Tước tìm đâu có nơi nghỉ cánh trong vòm trời bát ngát bao la này?

Đột nhiên, nàng nắm lấy tay Du Bội Ngọc, rung rung giọng tiếp :

- Ta van ngươi! Ta cầu ngươi! Cho ta theo với! Vô luận ngươi đến phương trời nào ta cũng sẵn sàng theo!

Du Bội Ngọc giật mình :

- Cô nương có biết tại hạ là ai chăng? Tại sao cô nương muốn theo tại hạ?

Cơ Linh Yến trầm giọng :

- Ta nhận ra đôi mắt của ngươi! Đôi mắt vừa hiền từ, vừa dũng cảm, đôi mắt của con chim yến, suốt đời chẳng làm hại đến nhân loại, đồng loại, nhưng lại đầy dũng cảm vượt muôn dặm đường tránh cái lạnh của thời tiết! Đôi mắt của ngươi không giống với đôi mắt của bất kỳ ai! Ta làm sao quên đôi mắt đó! Ta làm sao không nhận ra đôi mắt đó?

Những cái gì thiên hạ biết, nàng không biết, không cần tìm biết. Những gì nàng biết, không ai biết, dù có tìm cũng không biết!

Chẳng hạn, nàng không biết cái xảo của ngôn ngữ con người, nhưng nàng hiểu được cái huyền bí của loài chim, nàng không thích nhân ngữ, nàng am tường điểu ngữ.

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc lâu.

Sau cùng, chàng nhếch nụ cười khổ :

- Cô nương nên hiểu, chẳng thể nào cô nương đi theo tại hạ được, bởi nơi nào tại hạ đi ngang qua là nơi đó có những kẻ hung tàn, chực chờ hãm hại tại hạ. Đi theo tại hạ, cô nương sẽ bị liên lụy!

Cơ Linh Yến cương quyết :

- Ta chẳng sợ gì cả! Vả lại, có ngươi bảo vệ, ta còn sợ gì?

Nàng có cái vẻ ngây thơ quá, nàng nhìn Du Bội Ngọc, ánh mắt ngời lên niềm van cầu khẩn thiết. Nàng hoàn toàn tin nơi chàng, sẵn sàng tiếp nhận mọi gian khổ hiểm nguy bên cạnh chàng trên khắp nẻo giang hồ.

Trước ánh mắt đó, còn ai cầm vững con tim mà không buông thả lòng theo ước vọng của nàng?

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cô nương muốn thế, tại hạ làm sao cự tuyệt? Chỉ vì... chỉ vì tại hạ chưa đủ sức tự vệ, thì làm thế nào bảo vệ được cô nương?

Cơ Linh Yến cười tươi :

- Ta biết thế nào ngươi cũng chấp nhận mà!...

Rồi Du Bội Ngọc bước đi.

Nàng theo sát bên chàng. Nàng sẽ theo chàng đi về đâu, cứ lặng lẽ theo sau!

Giả sử nàng có hỏi, chàng cũng chẳng biết là phải đáp làm sao. Bởi chàng có biết mình sẽ đi về đâu, chàng có chọn địa phương nào mà định hướng?

Chàng cứ đi, nàng cứ theo sau.

Tuy nhiên, dù không có chủ trương rõ rệt, Du Bội Ngọc cũng suy nghĩ về địa phương mà chàng sắp đến.

Chàng sẽ đến đâu trước?

Bỗng có tiếng y phục quất gió lào xào, thấy bốn người không rõ từ phương hướng nào lao vút đến, đứng chắn trước mặt chàng.

Bốn người đó có thân pháp vô cùng nhanh nhẹn, chứng ta họ là những tay có võ công rất cao.

Du Bội Ngọc giật mình.

Chàng nhận ra bốn người đó rất rõ ràng. Họ là những tay ác bá hóa thân, họ là Vương Vũ Lâu, Lâm Tẩu Các, Bửu Mã Thần Thương và Mâu Sơn Tây Môn Vô Cốt.

Vương Vũ Lâu bước tới một bước, chớp ánh mắt sáng ngời, hỏi :

- Phải Du Bội Ngọc chăng?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại hạ chính là Du Bội Ngọc. Các vị là ai, có điều chi chỉ giáo tại hạ?

Tám ánh mắt hướng về chàng, như xoáy vào tâm tư chàng.

Tám ánh mắt cố tìm cuộc biến hóa nơi thần sắc chàng, nhưng chàng như một vật thể vô tri vô giác, thân hình bất động, thần sắc trầm lặng.

Chàng còn sợ gì nữa! Chàng đã gặp bao nhiêu nguy hiểm, những nguy hiểm đó đã đưa chàng đến chí chết, rồi từ cái chết chàng trở lại với cái sống, tim chàng chai lỳ, óc chàng cứng rắn, trên thế gian này chẳng có một uy lực nào làm cho chàng phải sợ hãi nữa!

Vương Vũ Lâu bật cười ha hả :

- Du công tử vừa bước chân vào đời, lại được Hải Đường phu nhân để vào mắt xanh, tất nhiên phải có một lai lịch phi thường! Bọn tại hạ mạo muội đến đây, với ý nguyện thỉnh giáo võ công của công tử. Chắc công tử không nỡ từ chối?

Du Bội Ngọc ngẩng mặt lên không trung cười vang :

- Thì ra lời nói của Hải Đường phu nhân đêm rồi không đủ tạo niềm tin cho các vị? Các vị muốn bức bách tại hạ thi triển bổn môn võ công, để truy nguyên lai lịch?

Các vị muốn biết Du Bội Ngọc này có phải là Du Bội Ngọc đã chết chẳng phải vậy chăng?

Chàng cố ý nói rõ cái tâm nguyện của họ xem họ có phản ứng chi chăng.

Vương Vũ Lâu không hề biến đổi thần sắc, cười đáp :- Gần đây, trên giang hồ, cái thuật sửa dung mạo được truyền bá sâu rộng. Chắc công tử có nghe cái truyền thuyết đó chứ?

Du Bội Ngọc hỏi lại :

- Giả như tại hạ có dùng đến cái thuật đó, chẳng lẽ các vị không nhận thấy à?

Vương Vũ Lâu điềm nhiên :

- Thuật cải sửa dung mạo có trăm ngàn biến hóa, bọn tại hạ không thể khám phá nổi. Do đó, phải áp dụng một biện pháp khác, chỉ cần công tử xuất phát một vài chiêu, bọn tại hạ thấy rồi là đi ngay!

Du Bội Ngọc chớp mắt :

- Chẳng rõ cái gã Du Bội Ngọc chết rồi có đắc tội gì đến các vị đến đỗi các vị không thể buông tha một ám ảnh? Hắn chết mà hắn còn làm cho các vị vẫn quan tâm như thường, quả thật cũng lý thú lắm!

Vương Vũ Lâu bỗng biến sắc, cao giọng thốt :

- Công tử cứ xuất chiêu là biết ngay tại sai có sự lạ lùng đó!

Câu nói vừa dứt âm vang, thanh kiếm của y bay sang đối tượng liền.

Kiếm pháp của y quả thật cao cường, vừa mạnh, vừa ổn, vừa chuẩn, y sử dụng chiêu thức “Long Đài Đầu” rất ảo diệu.

Y xuất thủ, Du Bội Ngọc cũng phản ứng.

Nhưng chàng làm sao hóa giải kiếm chiêu tuyệt vời đó! Dùng bổn môn võ công sao? Nếu thi triển môn võ công bí chế của dòng họ chàng là “Tiên Thiên Vô Cực” thì Vương Vũ Lâu sẽ nhận ra chàng liền.

Khổ một nỗi, nếu không phản ứng kịp thời, thì thanh kiếm của y sẽ bay vào ngực chàng liền. Còn như né tránh thì y lại càng nghi ngờ hơn.

Đang khi chàng đắn đo, bỗng một tiếng xoảng vang lên, tiếng xoảng ngân dài trong không gian, thanh kiếm của Vương Vũ Lâu bật dội trở lại, y nghe cánh tay tê dại hẳn.

Rồi một bóng trắng nhẹ nhàng lướt tới trước mặt Du Bội Ngọc, đối diện với Vương Vũ Lâu.

Bóng trắng là một thiếu nữ, tay cầm đôi đoản kiếm, miệng thêm một nụ cười :

- Chàng là một người tốt, các vị không nên khinh khi chàng!

Vương Vũ Lâu biến sắc :

- Cô nương là ai? Tại sao cô nương gánh vác việc của hắn?

Cơ Linh Yến cười nhẹ :

- Gia gia của ta rất thích giết người, chị của ta cũng rất thích giết người. Nhưng chỉ có ta không thích giết người. Tuy vậy, ta cũng không thích một kẻ nào đó khinh thị bằng hữu của ta!

Nàng vung tay, đôi đoản kiếm chớp lên. Thân hình nàng nhẹ nhàng, kiếm pháp nàng ảo diệu, kiếm pháp đó xem ra chẳng những ảo diệu mà còn rất ác độc.

Du Bội Ngọc không thể tưởng một con người thiện lương như thế lại có một kiếm pháp tuyệt độc, học được kiếm pháp tuyệt độc đó để làm gì, khi nàng là một con người thiện lương?

Nàng vung tay, đôi đoản kiếm chớp lên, nàng không tấn công ai, chỉ thi triển đúng bốn mươi chín đường kiếm tuyệt độc cho bọn Vương Vũ Lâu xem, rồi nàng thu kiếm, hỏi :

- Người ta nói, kiếm pháp đó tuyệt độc. Các vị có thấy như vậy không?

Vương Vũ Lâu bật cười khanh khách :

- Có có! Bọn tại hạ có thấy như vậy! Kiếm pháp tuyệt độc!

Trong giọng cười của y có gượng gạo, cũng có pha chút căm hờn.

Cơ Linh Yến tiếp :

- Kiếm pháp tuy độc, nhưng ta không dùng để đối phó với con người, ta không dùng để giết người, thì dù có độc cũng chẳng quan hệ gì. Các vị có thấy như vậy không?

Vương Vũ Lâu nhìn nàng một lúc lâu, rồi nhìn sang Du Bội Ngọc, không nói một tiếng nào, lặng lẽ quay mình bước đi, đến cũng nhanh, đi cũng gấp.

Y đi, ba người kia cũng đi theo.

Cơ Linh Yến cất song kiếm vào mình, an tường như chẳng có chuyện gì xảy ra, nhìn Du Bội Ngọc điểm một nụ cười :

- Mình đi chứ!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cô nương yêu cầu tại hạ bảo vệ, nhưng chính cô nương bảo vệ tại hạ! Tại hạ từ lâu xem thường cô nương, ngờ đâu cô nương học được kiếm pháp cao minh!

Cơ Linh Yến chớp chớp mắt, lại cười :

- Ngươi cũng cho rằng kiếm pháp của ta tuyệt độc? Các bằng hữu chim của ta cũng nói ta cũng nói thế, chúng bảo Vân Tước học được kiếm thuật sẽ không bị lão ưng khinh khi. Những kẻ đó có phải là lão ưng không?

Nàng lùi lại sau lưng chàng như trước, rồi cả hai cùng đi.

Dọc theo đường, nàng toàn kể chuyện bằng hữu chim của nàng cho chàng nghe, nàng bảo, loài chim chóc hay a dua, loài quạ đen rất trung thực, còn loài chim hoàng oanh thường gây tương tư cho người đời.

Nàng kể chuyện nghĩ cũng vui vui. Du Bội Ngọc cảm thấy không quá đến đỗi tịch mịch trên đường dài.

Trước đó, chàng lo ngại rời Sát Nhân trang đi, chàng sẽ đi về đâu? Nhưng sau rồi chàng nghĩ vũ trụ bao la trên trần gian há chẳng có nơi nào làm bến đỗ, dừng bước chân phiêu lãng trên giang hồ?

Đến đâu thuận tiện là dừng, thích thì ở lại, không thì lại ra đi, đi mãi, đi khắp bốn phương trời, nhân cuộc lãng du này, truy ra bí mật của ác ma, kể cũng là một việc đáng làm.

Chàng an tâm về những ngày xảy đến, cái hứng dâng lên mau, khi cái hứng đến độ rạt rào, chàng dừng chân nơi quán rượu làm mấy chén.

Cơ Linh Yến một mực thuận tùng, chàng muốn làm sao, nàng y làm vậy sẵn sàng phục dịch chàng.

Suốt ngày, nàng líu lo bên cạnh chàng, nhưng đêm xuống nàng lại ngủ yên, ngủ say như người vô tư lự.

Trái lại, Du Bội Ngọc suy nghĩ miên man đường kia nẻo nọ, không thể chợp mắt được.

Nơi cả hai dừng chân qua đêm là một khách sạn nhỏ bên ngoại thành.

Du Bội Ngọc cố tìm giấc ngủ song giấc ngủ không đến với chàng, trằn trọc một lúc, chàng dậy lấy áo mặc, bước ra khỏi phòng, bách bộ dưới bóng trăng, thẳng đến một ao nhỏ.

Trăng sao chiếu xuống mặt ao, phản ánh như muôn hạt kim cương lấp lánh. Con trùn khoan nhặt, tấu nhạc buồn giữa đêm thanh vắng vẻ.

Trong những ngày gần đây, Du Bội Ngọc không có được những ngày yên tịnh, giờ đây, lần thứ nhất, chàng cảm thấy thư thái vô cùng.

Chàng ung dung bách bộ, lòng cảm thấy khoan thai nhẹ nhàng.

Bỗng hai vệt sáng chớp lên trước mắt, hai mũi kiếm lao thẳng vào yết hầu chàng.

Một đêm có trăng thanh, gió lành lại có thể phát sinh điều hãi hùng đến như thế sao?

Kẻ nào đó sao nỡ gieo sát khí giữa khung cảnh ảo huyền, làm mất đi cái vẻ thanh lịch.

Chàng nhào xuống đất, lăn mình mấy vòng, tránh sự ám toán của kẻ nào đó.

Bốn người vận y phục chẹt màu đen, từ trong bóng tối, không nói một tiếng nào, như bốn con độc xà, gặp mồi là cất cao cổ ngoạm.

Bốn người đó vừa xuất hiện, liền vung tay, bốn đạo kiếm từ bên trên liền giáng xuống đỉnh đầu Du Bội Ngọc.

Du Bội Ngọc lại lòn mình qua làn lưới kiếm thoát đi.

Tuy nhiên, những mũi kiếm đó cũng kịp thời rọc tét y phục chàng gần như tơi tả.

Bọn áo đen chỉ muốn bất thần tấn công chàng, để chàng tỏ lộ võ học chứ chẳng cố tâm sát hại chàng.

Nhưng chàng không hoàn thủ, bị tấn công hai lượt, chàng vẫn né tránh.

Chàng né tránh bọn áo đen chẳng buông tha, họ càng bức dồn chàng hơn, quyết phải làm cách nào cho chàng hiển lộ võ công.

Dần dần, Du Bội Ngọc bị ba bốn vết thương, dù bị thương, chàng vẫn không hoàn thủ.

Chàng không hoàn thủ, bốn người áo đen càng nghi ngờ thêm.

Một người vụt cười lạnh :

- Vô luận là thật là giả, cứ giết!

Một người khác tiếp :

- Phải! Thà giết lầm hơn tha lầm!

Nghe họ đối đáp với nhau, dù họ bao mặt, Du Bội Ngọc cũng đoán ra họ là những ai rồi.

Tuy vậy, chàng vẫn lờ đi như chẳng biết gì cả, chàng cố ý kêu lớn lên :

- Nếu các vị muốn xuất thủ, ít nhất cũng phải để lộ chân tướng chứ? Tại hạ là một nam tử đường đường chánh chánh, có thể nào chịu giao chiến với hạng người giấu mặt giấu mày, không tên không họ đâu?

Một người gằn giọng :

- Ngươi không xuất thủ là phải chết!

Bốn thanh kiếm đồng loạt chớp lên, bay sang liền.

Nếu lần này chàng không hoàn thủ thì cầm chắc phải bị họ giết ngay.

Vừa lúc đó, một đợt khói hồng như có thể chất, mà cũng như không thể chất, xem thì chậm nhưng lại nhanh, đợt khói đó từ xa kéo đến, len vào giữa vầng kiếm ảnh.

Bốn thanh kiếm vướng phải đợt khói hồng đó, như mờ lại, như chậm lại, nhờ thế, Du Bội Ngọc lòn ra ngoài đễ dàng.

Lại một lần nữa, chàng khỏi xuất thủ.

Một người đâu đây quát khẽ :

- Hoa không hẳn là hoa, khói sương không hẳn là khói sương, làm đứt ruột người liền mất tích, còn chăng lưu lại chút dư hương!...

Lời ca vừa dứt, bốn người áo đen không hẹn mà cùng vọt mình trở vào bóng tối.

Chúng đến nhanh, chúng thoát đi gấp, chúng càng để lộ vẻ vội vàng hấp tấp, Du Bội Ngọc càng nhận thấy sự theo dõi của chàng như bóng với hình, có lẽ từ đây trên khắp giang hồ, nơi nào chàng đến là có thể bất thần gặp chúng.

Du Bội Ngọc vòng tay, hướng vào một vùng tối, cung kính hỏi :

- Có phải Quân phu nhân đến cứu mạng chăng?

Không có tiếng đáp.

Nhưng khi chàng ngẩng mặt lên thì trước mặt chàng có thêm một bóng người.

Người đó khẽ cau mày, người đó có khuôn mặt trắng nhợt, với đôi mắt u buồn.

Thì ra chẳng phải là Hải Đường phu nhân như Du Bội Ngọc tưởng mà chính là Lâm Diêu Bình.

Du Bội Ngọc nghe con tim nhói lên rồi thắt lại, như có đường dây vô hình quấn quanh, hai đầu dây rút hẹp, rút hẹp dần...

Chàng cố trấn định tâm thần, thốt :

- Thì ra cô nương! Đa tạ cô nương!

Lâm Diêu Bình vẫy tay, ngăn chận chàng đừng nói tiếp, đoạn nàng trầm giọng hỏi :

- Tại sao ngươi có cái tên là Du Bội Ngọc?

- Thì... cô nương... việc đó...

Lâm Diêu Bình lại chận :

- Tốt hơn hết, ngươi nên đổi tên khác đi! Du Bội Ngọc là cái tên hết sức bất tường đó, vô luận là ai, thích tự xưng mình với bọn đó là gặp tai họa ngay, có thể chết được đấy! Ta tuy vâng lệnh phu nhân, nhưng bất quá ta chỉ yêu cầu ngươi một lần thôi, còn ra, nghe hay không, tùy ngươi, chắc là ta không nói lại một lần thứ hai nữa đâu!

Du Bội Ngọc trầm ngâm một lúc :

- Còn nguyên nhân nào khác nữa chăng, cô nương?

Lâm Diêu Bình gật đầu :

- Còn chứ! Dĩ nhiên là còn nguyên nhân khác nữa chứ!

Bỗng nàng quay mình, bước đi mấy bước rồi tiếp :

- Du Bội Ngọc là cái tên của một người chết, người đó chết rồi, ta không muốn ai lạm dụng cái tên đó, tự khoác cho mình!

Du Bội Ngọc ấp úng :

- Nhưng... tại hạ...

Lâm Diêu Bình hừ một tiếng :

- Dù đó là tên thật của ngươi, dù cho là trùng tên trùng họ, ngươi chẳng xứng đáng mang một cái tên như vậy!

Du Bội Ngọc sững sờ.

Nàng bước đi, thoăn thoắt đi, chàng đưa mắt nhìn theo bóng nàng mờ dần trong bóng đêm.

Chàng tần ngần tại chỗ chẳng biết nên khóc hay nên cười.

Tại sao nàng có thái độ quá lạnh nhạt đối với chàng như vậy? Tại sao nàng khinh miệt chàng như thế?

Nàng có nhận ra chàng chăng? Hay có nhận ra nhưng vẫn vờ là chẳng biết, để mượn một cái vu vơ mà mắng gián tiếp? Nàng hận chàng?

Dù sao thì chàng cũng chẳng có lý do trách nàng được bởi chàng đã phủ nhận mình là Du Bội Ngọc, chàng không phải là con người đã chết rồi kia, thì bất cứ ai khinh miệt kẻ chết, xỉ nhục kẻ chết như thế nào, chàng muốn nghe cứ nghe chứ chẳng được quyền phản đối dù với tư cách bằng hữu bênh vực kẻ chết.

Điều tối kỵ cho chàng là bênh vực kẻ chết, bởi sự bênh vực đó sẽ làm cho đối tượng nghi ngờ thêm.

Chương 14: Quỳnh Hoa tam nương tử

Đêm càng về khuya, trăng càng lạnh, sao càng thưa.

Nơi phương đông, màu trời dần dần trắng.

Du Bội Ngọc vẫn còn đi tới đi lui bên ngoài trời, đi như kẻ điên dại, đi không hồn, không tư tưởng.

Chàng đi tới đi lui mãi, bất giác đêm sắp tàn, ngày sắp về mà chàng chẳng hay biết.

Sương rơi lúc đêm tàn phải nặng hạt, sương làm rơi rụng những chiếc lá vàng còn luyến tiếc cành cây chưa vội buông mình, lá rụng mang theo sương lạnh, lá và sương rơi trên mình chàng, gieo cái lạnh cuối cùng trên thân xác chàng trước khi thái dương về sưởi ấm lại.

Đột nhiên một bóng người từ xa chạy đến, bóng đó nhỏ ốm, tóc bạc trắng, gương mặt điểm xuyết một nụ cười bí hiểm.

Người đó không lạ gì đối với Du Bội Ngọc, song điều làm chàng kinh ngạc là sự hiện diện của người đó tại đây, trong phút giây này.

Lão ta cầm trong tay một bức họa đồ, lão đưa bức họa đồ ra trước mặt Du Bội Ngọc, cười mấy tiếng rồi hỏi :

- Ngươi xem đi, xem rồi cho ta biết là ngươi có hiểu ta vẽ những gì hay chăng?

Bức họa phô bày những nét vẽ hỗn độn, núi chẳng ra núi, mây chẳng ra mây, nhìn kỹ một chút lại thấy như một lọ mực đổ lên giấy, chỗ đậm, chỗ lợt, chỗ ngắn, chỗ dài, những đường thẳng, gãy, tròn, những đốm tạo thành một bức họa danh, bởi nó chẳng tượng trưng cái gì cả.

Du Bội Ngọc lắc đầu :

- Chịu thôi! Chẳng làm sao nhận nổi hình gì với hình gì!

Lão nhân thốt :

- Bức họa này ghi nhận hình núi phía trước mặt ngươi đó. Ta không hiểu tại sao ngươi không nhận ra!

Du Bội Ngọc nhìn ra trước mắt, qua màn sương mờ mờ, rồi nhìn trở lại bức họa, chàng mường tượng thấy có chỗ giống nhau, vụt cười lên một tiếng :

- Giờ thì thấy rồi!

Lão nhân bỗng bật cười cuồng dại.

Du Bội Ngọc nhìn lão, thấy lão cười bằng thích , cười múa tay động chân, người ngửa nghiêng mình, mắt cũng cười, mũi cũng cười.

Toàn thân lão, lúc cười, bốc lên một vẻ ngụy dị, kỳ bí vô tưởng.

Chàng lấy làm lạ hỏi :

- Cười chi mà tợn thế?

Lão nhân vỗ tay reo lên :

- Ta cười vì ta vui! Ta cười vì ta thành công!

Du Bội Ngọc lấy làm lạ :

- Lão trượng thành công về việc gì?

Lão nhân tiếp :

- Ta được một siêu phẩm! Bức họa này là một siêu phẩm của ta!

Du Bội Ngọc nhìn xuống bức họa, nhếch miệng cười khổ :

- Một bức họa như thế này, lão trượng cho là một siêu phẩm?

Lão nhân gật đầu :

- Ý ta muốn vẽ ra núi, nhưng ta không vẽ thành núi, ta không vẽ thành núi mà người vẫn nhìn ra núi, như vậy là tài tình lắm rồi, bởi ta không vẽ nên hình, vẽ nên hình thức rõ ràng là một việc dễ làm! Bất cứ một họa sĩ nào cũng vẽ được. Ta không vẽ núi, ta chỉ vẽ nên hồn núi. Trên thế gian này, có ai vẽ được cái hồn của sự vật không? Ta vẽ được cái hồn của núi là bức họa của ta phải là một siêu phẩm rồi!

Du Bội Ngọc lẩm nhẩm :

- Chỉ sợ cái hồn núi trong bức họa này rất ít người trông thấy được!

Lão nhân lại vỗ tay :

- Cần gì có kẻ thấy được? Cần gì có kẻ hiểu được? Ta muốn vẽ núi, dù cái hình của ta vẽ ra không phải là núi, song con mắt ta thấy như núi, cái tâm ta tưởng như núi, ta hiểu, mà người khác không hiểu nổi như ta, thế là tuyệt lắm rồi! Tuyệt diệu lắm rồi!

Lão lại cười vang, cười rồi vỗ tay, vỗ tay rồi cười. Lão càng cao hứng, Du Bội Ngọc càng sững sờ. Lão bỏ đi luôn.

Chàng như nghe Du Phóng Hạc thốt văng vẳng bên tai dù lời nói của Du Phóng Hạc đã qua lâu, lâu lắm rồi :

- Kiếm pháp mà quá câu chấp về hình thức của chiêu thì dù khổ công tập luyện đến đâu cũng chẳng đạt hết cái tinh hoa sở học trong bản môn, cái tinh hoa của môn Tiên Thiên Vô Cực. Trong cái vô ý vô hình biến sanh biết bao chi hữu ý hữu hình, rồi gôm tụ những cái hữu ý, hữu tình đó trả về vô ý vô hình, có khác nào từ nơi hỗn tạp của thế giới trở lại cái chân lý? Chân lý phát sanh vô cùng hình ý, nhưng phát sanh quá nhiều thành hỗn tạp, trong cái hỗn tạp đó, người hưởng dụng khó chọn lựa thích hợp nên cuối cùng lại mơ hồ, đi dần đến thất bại. Do đó, thiên về hình thức là cố chấp, còn cố chấp là mơ hồ, dễ thất bại, chưa đạt được tinh hoa. Thấy được chân lý là đạt được tinh hoa của kiếm pháp. Lúc giao đấu không cần có chiêu thức mà tự nhiên chiêu thức cũng phát sanh, từ chỗ vô ý vô hình, từ chỗ chân lý sử dụng rồi là trở về nơi chỗ phát sanh. Không thể học từ chiêu thức mà phải đạt cái tinh hoa. Đạt được tinh hoa là nắm được đao kiếm vậy!...

Bây giờ lão nhân vẽ cái hồn tức là vẽ cái vô, từ cái vô mà thấy cái hữu!

Họa đạo và kiếm đạo tương đồng!

Chàng tỉnh ngộ.

Bẻ một cành cây, tượng trưng cho kiếm, chàng đâm ra một nhát.

Cái ý của chàng tưởng là thi triển Tiên Thiên Vô Cực kiếm pháp, và áp dụng chiêu Tiên Thiên Vô Biên. Nhưng nhát kiếm pháp xuất lại không đúng theo cái thế của chiêu Tiên Thiên Vô Biên.

Không đúng hình thức của chiêu Tiên Thiên Vô Biên, nhát kiếm vẫn bao hàm cái ảo diệu của chiêu Tiên Thiên Vô Biên, hay đúng hơn chiêu kiếm phát huy trọn vẹn cái hồn của chiêu Tiên Thiên Vô Biên.

Mà phát huy được như vậy, là do nơi ý chàng hơn là do kiếm pháp.

Bất giác chàng reo lên :

- Ta nghĩ ra rồi! Ta nghĩ ra rồi!

Bỗng một giọng nói trong trẻo vang lên :

- Ngươi nghĩ ra điều chi?

Câu nói buông dứt, Cơ Linh Yến đã đến bên cạnh chàng.

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tại hạ nghĩ ra việc gì, lũ chim chóc kia chưa tường thuật lại cho cô nương biết sao?

Cơ Linh Yến vội ngưng thần, lắng tai nghe chim chóc líu lo trên cành.

Một lúc lâu nàng thốt :

- Chúng chẳng hiểu ngươi đã nghĩ ra chuyện gì, nhưng chúng cho biết là ngươi có vẻ điên cuồng đó!

Du Bội Ngọc cười lớn :

- Chúng làm sao hiểu được tại hạ nghĩ ra việc gì? Cô nương cứ bảo chúng, giá như chúng hiểu được tại hạ nghĩ ra việc gì, thì chúng sẽ chẳng còn sợ lão ưng nữa.

Đừng nói là lão ưng, dù là người chúng cũng chẳng ngán!

Cơ Linh Yến cười nhẹ :

- Ngươi nghe kìa, chúng đang nghị luận về lời nói của ngươi đó! Chúng bảo với nhau rằng ngươi nói đúng, chúng cho rằng lão ưng không đáng sợ, chúng sợ nhất là loài người!

Du Bội Ngọc không cười nữa.

Chàng nhìn về vùng cây nơi khu rừng gần đó, trong màn sương tan dần, từng đàn chim bay liệng, chàng động niềm cảm khái, thở dài :

- Chúng có lý! Loài người đáng sợ nhất! Chúng là chim mà còn biết cái đạo lý đó, còn loài người?... Loài người lại chẳng hiểu loài người đáng sợ nhất, loài người cứ tưởng mình đáng yêu nhất, là một gương mẫu trong muôn loài!

Cơ Linh Yến cũng thở dài :

- Ngươi xem kìa, sẽ có một con chim từ trong thành bay ra, nó nói dù con người dù biết được cái đạo lý đó, con người cũng chẳng bao giờ thừa nhận! Vĩnh viễn chẳng bao giờ thừa nhận!

* * * * *

Chàng và nàng trở lại khách sạn.

Cơ Linh Yến còn muốn ngủ thêm một lúc nữa, mà Du Bội Ngọc thì thức trắng đêm đang muốn làm một giấc lấy lại sức. Họ xô cửa phòng, chưa bước vào liền khựng lại đó.

Trên chiếc giường của họ có một người đang ngồi xếp bằng tròn.

Ánh nắng ban mai xuyên qua cửa sổ, rọi ngay mặt người đó, rọi gương mặt đỏ hồng, chiếc đầu nhẵn bóng chẳng còn một sợi tóc nào cả.

Tuổi y thì cao mà sắc diện thì trẻ, con người giữ được phong thái đó hẳn phải quắc thước lắm.

Y không phải là người xa lạ gì đối với Du Bội Ngọc, y là tay sử dụng ám khí tinh diệu nhất trên giang hồ, sinh quán tại Tứ Xuyên, họ Đường tên Vô Song, Chưởng môn nhân Đường môn, một môn phái lừng danh về dụng độc.

Y nhắm mắt, quanh mình bày la liệt hơn hai mươi loại ám khí, ngời màu đen.

Màu đen bóng nhoáng đó chẳng phải trọn vẹn là màu thép mà chính là màu của độc dược bôi bên ngoài.

Lão không đến đây đơn độc.

Còn hai người nữa đứng cạnh lão, một bên tả, một bên hữu, cả hai cùng vận y phục chẽn màu đen. Chiếc khăn vấn đầu và vuông vải che mặt đã cởi ra, đặt trên giường.

Du Bội Ngọc nhận ra ngay hai người đó.

Họ là Vương Vũ Lâu và Tây Môn Vô Cốt, đã hai lần tìm cách ám hại chàng từ lúc chàng rời khỏi vườn hoa của Hải Đường phu nhân.

Chàng thở một hơi dài trong không khí, đưa tay chận Cơ Linh Yến lại bên ngoài, điểm nhẹ thêm một nụ cười thốt :

- Hân hạnh thay! Một căn phòng đơn giản trong phút chốc trở nên huy hoàng với sự hiện diện của các vị thượng tân!

Đường Vô Song mở mắt ra nhìn chàng, ánh mắt lão chớp lên mấy lượt, đoạn trầm giọng hỏi, song chẳng phải hỏi chàng mà là hỏi hai người cạnh lão :

- Có phải hắn chăng?

Vương Vũ Lâu cung kính đáp :

- Chính hắn!

Đường Vô Song gật gù :

- Tốt! Để lão phu thử xem!

Tiếng cuối của câu nói vừa buông dứt, bàn tay tả may động, lão bắn năm ngón tay ra, năm mũi xoa bên cạnh lao vụt tới.

Đồng thời, lão vẫy bàn tay hữu, rồi kế tiếp quét nhẹ đôi chân, mười năm ngón ám khí nữa bay theo năm món trước.

Còn lại bảy món ám khí trên giường, lão chu miệng thổi một hơi, bảy mũi đó cũng bay đi luôn.

Phát xuất ám khí được như lão, kể ra trên giang hồ tìm một người thứ hai hẳn khó như tìm một mũi kim dưới lòng biển sâu.

Mà mũi kim thì ít nhất cũng biết được là nó nằm dưới lòng biển, chỉ khó tìm đó thôi, chứ tìm một người thứ hai phóng ám khí như lão làm gì có mà tìm.

Phóng bằng tay, phóng bằng chân, phóng bằng hơi thổi, rất có thể lão phóng cả bằng đầu, bằng cánh chỏ cũng được như thường.

Trong chớp mắt, số ám khí trên giường được phóng đi tất cả.

Ám khí có nhiều loại, tất nhiên hình thể bất đồng, trọng lượng cũng bất đồng, trong võ lâm, một người thích sử dụng ám khí, bất quá chỉ chuyên luyện vài ba món là cùng, nhưng đối với lão thì món nào cũng như món nào, lão sử dụng dễ dàng phóng nhanh, phóng chuẩn, phóng mạnh như nhau.

Hay hơn nữa là phóng cùng một lúc như vậy, lão muốn món nào đi nhanh, món nào đi chậm tùy ý của lão. Lại có thứ đi thẳng, có thứ đi vòng quanh, có thứ uốn vòng cầu, có thứ từ dưới móc câu lên.

Từ ngày đặt chân lên giang hồ, Du Bội Ngọc từng gặp rất nhiều cường địch, song chưa có một địch thủ nào sử dụng hàng loạt ám khí bất đồng như thế!

Tay chàng còn cầm nhánh cây tượng trưng thanh kiếm mà vừa rồi chàng thực hiện chiêu Tiên Thiên Vô Biên.

Chàng cầm cành cây đó, phóng một đường theo chiêu theo chiêu Thiên Địa Vô Cực, rồi tiếp theo chiêu nữa, biến chiêu phóng thành chiêu quét.

Chiêu phóng ra là chiêu chánh, chiêu quét ngang là chiêu phản, chánh và phản tương sanh phát xuất vòng tròn trở về Vô Cực.

Chàng cầm cây, phóng qua quét lại, chẳng ai biết chàng thi triển chiêu thức gì, chỉ nghe một loạt tiếng cốp cốp vang lên, một tràng tiếng cốp cốp dứt, hơn hai mươi thứ ám khí đều cắm phập vào cành cây đó.

Cành cây có màu xám đục, lúc đó chớp ngời như vừa nạm một số minh châu.

Vương Vũ Lâu, Tây Môn Vô Cốt đều biến sắc mặt.

Đường Vô Song sững sờ.

Lâu lắm, lão mới kêu lên :

- Kiếm pháp tuyệt diệu!

Lão vỗ tay lên đầu vai Vương Vũ Lâu, hỏi :

- Hắn đã xuất thủ, các ngươi có nhận ra lai lịch kiếm pháp của hắn không?

Vương Vũ Lâu thất vọng, lắc đầu :

- Không nhận nổi!

Đường Vô Song cười lớn :

- Nào phải một mình ngươi không nhận ra? Lão phu từng bôn tẩu trên giang hồ mấy mươi năm dài, bình sanh chưa thấy loại kiếm pháp đó! Tuy nhiên lão phu có thể đoạn định điều này là trong môn học Tiên Thiên Vô Cực, chẳng bao giờ có loại kiếm pháp cao minh như vậy!

Vương Vũ Lâu gật đầu :

- Đúng như lão tiền bối nói! Đích xác là chẳng bao giờ có!

Đường Vô Song cười nhẹ :

- Lão phu đã biết, hắn chẳng phải là Du Bội Ngọc đã chết rồi đó đâu! Giả như hắn là Du Bội Ngọc đã chết, cải dạng lại chẳng lẽ hắn chọn một cái tên khác, lại dại gì cứ mang lấy cái tên cũ của hắn?

Vương Vũ Lâu vòng tay cười gượng :

- Tại hạ mấy phen thất lễ với Du công tử, xin công tử lượng thứ cho!

Du Bội Ngọc cười nhạt :

- Có gì đâu, các hạ? Chỉ xin từ này...

Bỗng Cơ Linh Yến kêu lên kinh hãi, một tiếng bình vang lên tiếp nối theo tiếng kêu của nàng liền.

Tiểu nhị từ bên ngoài chạy bay vào, chạm mình vào cửa suýt ngã.

Thần sắc của hắn biến đổi đáng khiếp, đôi mắt hắn đỏ ngầu, hắn nhăn răng, bành miệng trông hết sức dữ tợn.

Cơ Linh Yến vừa kêu lên, vừa nắm tay Du Bội Ngọc kéo ra xa.

Tây Môn Vô Cốt đưa chân ra, bàn chân móc vào chiếc vào chiếc bàn trước mặt, hất chiếc bàn đó vút đến tên tiểu nhị.

Tiểu nhị vung tay tới đấm mạnh vào chiếc bàn, chiếc bàn vỡ ra thành từng mảnh vụn.

Du Bội Ngọc giật mình thầm nghĩ :

- Một tên tiểu nhị trong khách sạn, có thân phận gì? Sao gã này có công lực như thần?

Đấm vỡ vụn chiếc bàn rồi, tiểu nhị nhào tới luôn.

Vương Vũ Lâu phóng chân tung một cước vào ngực hắn. Hắn hộc máu mồm, ngã nhào.

Máu từ miệng hắn vọt ra trúng vào bàn tay của Vương Vũ Lâu.

Đường Vô Song cấp tốc rút thanh đoản đao trong người ra, lia một nhát, tiện lìa bàn tay vấy máu của Vương Vũ Lâu.

Tây Môn Vô Cốt kinh hãi, hấp tấp hỏi :

- Lão tiền bối làm gì thế?

Đường Vô Song trầm giọng :

- Gã tiểu nhị đó trúng phải một chất kịch độc của Thiên Tầm giáo ở Miêu Cương, chất độc đó làm cho hắn thất tán hồn, điên cuồng, đồng thời công lực hắn gia tăng gấp trăm vạn lần, máu của hắn biến thành chất độc, người thường dính phải một giọt máu của hắn, da thịt lở loét nhầy nhụa khắp mình, chảy nước vàng mà chết. Nếu lão phu không tiện đứt bàn tay của Vương Vũ Lâu, y sẽ bị lở loét mà chết!

Tây Môn Vô Cốt xuất mồ hôi lạnh ướt đầu, run run giọng :

- Có phải... có phải là một ma công trong bảy ma công của Thiên Tầm giáo chăng? Ma công đó có cái tên là Thi Ma Huyết Sát Đại Sát? Nếu thế này thì hẳn có người trong Thiên Tầm giáo đến đây!

Y sợ hãi ra mặt.

Du Bội Ngọc cũng hết sức kinh hoàng. Chàng nhìn bàn tay bị tiện của Vương Vũ Lâu, rơi trên nền phòng, bàn tay đó đã biến thành một vũng máu đen!

Đường Vô Song đổ mồ hôi lạnh, tuy nhiên lão vẫn giữ bình tĩnh, cao giọng hỏi :

- Có phải Quỳnh Hoa tam nương tử đã đến ở bên ngoài đấy chăng?

Một tràng cười trong trẻo vang lên, đáp lại.

Tràng cười ấm dịu có cái sức quyến rũ phi thường, nghe giọng cười đó, không ai tưởng là con người phát ra có tâm địa đáng sợ.

Nhưng Đường Vô Song lại nhận rõ người qua giọng cười, dù chưa xuất hiện.

Rồi một giọng nói cũng ấm dịu vang lên, tiếp theo tràng cười vừa dứt :

- Đường lão gia quả thật là người cao minh, thấy việc đoán ra người liền! Chị em tôi không sao qua mắt được Đường lão gia nổi!

Đường Vô Song tiếp hỏi :

- Các vị bỗng nhiên vào Trung Nguyên hẳn phải có nguyên nhân gì?

Người đối thoại đáp ngay :

- Có chứ, Đường lão gia. Chị em chúng tôi vào Trung Nguyên không ngoài mục đích tìm lão gia. Đến quý xá, hỏi ra mới hay lão gia đã đi dự đại hội Huỳnh Trì. Chị em chúng tôi lại tìm đến Huỳnh Trì, nhưng chậm một chút, đến nơi thì đại hội đã giải tán rồi!

Dừng lại một chút, người đó tiếp :

- Tuy nhiên, rồi cuối cùng cũng gặp được lão gia, kể ra cũng còn may!

Thái độ của người đó, qua giọng nói thản nhiên, có vẻ thân mật vô cùng, chẳng khác nào một người nhà của lão Đường Vô Song.

Không ai tưởng được người có thái độ đó qua giọng nói đó, lại có cái ác ý gì với Đường Vô Song cả.

Nhưng Đường Vô Song không che giấu được niềm sợ hãi, toàn thân lão rung rung, hai tay nắm lại trong bàn tay, chuôi dao ngắn như suýt nát dụng qua sự dụng lực của lão.
Giọng nói của lão rung rung :

- Thì ra các vị đã đến tìm lão phu tận nhà à?

Người bên ngoài đáp :

- Lão gia yên trí, chị em chúng tôi không hề làm hại đến một con kiến trong nhà lão gia. Điều đó thì hiển nhiên rồi, lão gia. Bởi vì dù sao, chúng tôi cũng nể mặt người chồng của đại thơ chứ!

Đường Vô Song thở phào.

Bỗng lão sôi giận, gằn hỏi :

- Ai là chồng của đại thơ các vị?

Người đó tiếp :

- Dù Đường công tử có vẻ đẹp như Phan An, có tài cao như Tống Ngọc, song đại thơ tôi nào phải xấu gì? Đem nam tài sánh với nữ mạo, đôi rất xứng đôi, thiết tưởng trên đời này chẳng có cuộc phối hợp nào đẹp hơn!

Đường Vô Song không còn khách khí nữa :

- Câm ngay! Ai cho phép các ngươi ăn nói ngông cuồng?

Người bên ngoài không nổi giận, vẫn cười ấm dịu, vẫn giọng nói thản nhiên :

- Đường lão gia nóng nảy quá! Cái đạo lý cho phép, chứ còn ai nữa, hay gì gì nữa, lão gia?

Rồi người đó lại tiếp :

- Hà huống cả hai tình đầu ý hợp! Trên đời này, có cái kỳ ngộ nào thích thú bằng tài tử ngộ giai nhân? Cả hai đã cùng nhau đính hôn tại hậu hoa viên, cả hai cùng hứa hẹn sự chung thân với nhau! Thiết tưởng, lão gia không nỡ nào lại đi làm cái việc chia uyên rẽ thúy!

Đường Vô Song thét lên :

- Nghịch tử đáng chết! Nó chẳng tra cứu đến lai lịch của yêu nữ, nó để cho yêu nữ dụ hoặc!

Lão dừng lại một chút, đoạn nghiêm giọng tiếp :

- Nhưng ta đã kịp thời cảnh giác nó, nay thì nó đã thức tỉnh rồi, nó chẳng bao giờ nhận lấy yêu nữ làm vợ!

Người bên ngoài bật cười khanh khách :

- Chỉ sợ không đúng như vậy, lão gia! Đường công tử là người đa tình, không yêu thì thôi, chứ yêu rồi thì ngàn năm vẫn mãi mãi chung thủy với tình yêu, nhất định chẳng bao giờ thay lòng đổi dạ đối với đại thơ tôi đâu! Hà huống, đại thơ tôi là một giai nhân, trên đời có biết bao thanh niên tài tuấn mơ mộng đến đại thơ tôi. Đường công tử chẳng dại gì bỏ cái diễm phúc vừa tầm tay cho người khác hưởng!

Đường Vô Song cao giọng :

- Cái ý của ta đã quyết, các ngươi đừng lắm lời vô ích. Nếu ta chẳng nghĩ ngày trước nghịch tử có dính dấp với các ngươi, thì hôm nay các ngươi khó yên thân mà trở về quê hương đấy!

Người bên ngoài rắn giọng một chút :

- Thế lão gia không đáp ứng cái hảo ý của chị em chúng tôi?

Đường Vô Song cương quyết :

- Không có gì làm ta thay đổi gì cả!

Người bên ngoài cười gằn :

- Lão gia có nghĩ là sau này sẽ hối hận chăng?

Đường Vô Song quát lên :

- Dù người trong họ Đường có chết tận, chết tuyệt, nhất định chẳng bao giờ chấp nhận yêu nữ vào trong gia đình mà cầu sống! Vĩnh viễn yêu nữ không thể là dâu con của ta!

Người bên ngoài im lặng một lúc, bỗng cười vang :

- Tôi không thể thuyết phục được lão gia, chắc tôi phải nhờ đến một người làm trung gian rồi đó!

Du Bội Ngọc đã hiểu đại khái tình hình giữa họ.

Đại thơ của bọn Quỳnh Hoa tam nương tử đã tư tình với con trai của Đường Vô Song, bọn chúng muốn đưa cuộc tư tình đó đến hôn nhân chính thức, song Đường Vô Song cương quyết khước từ, thành ra một bên cầu hôn cấp bách, mà lại là nữ cầu nam, như vậy kể cũng trơ trẽn phần nào còn Đường Vô Song quá cố chấp, cũng không tránh khỏi vô tình.

Du Bội Ngọc chờ xem cái người họ định nhờ làm môi giới là ai, người đó có cách gì làm cho Đường Vô Song đổi ý.

Cánh cửa sổ mở tung, vang lên một tiếng ầm, một bóng người từ bên ngoài bay vút vào.

Người đó có đôi mắt lồi ra trông đến khiếp sắc, mặt nửa đen nửa tím, nơi hai đầu vai, nơi ngực, nơi lưng có giắt bảy thanh đao, chuôi bằng ngọc, đao bằng vàng.

Người đó giương đôi mắt lồi nhìn trừng trừng Đường Vô Song, đôi mắt đỏ ngầu, chẳng hiểu đỏ tự nhiên hay là vì lúc đó nổi giận mà đỏ.

Người đó có vẻ thần bí phi thường.

Bàn tay Cơ Linh Yến đang nắm tay Du Bội Ngọc run run lên.

Tây Môn Vô Cốt đổ mồ hôi ướt mặt như vừa bị kẻ nào đó tạt cho một chậu nước.

Đường Vô Song nhảy vụt xuống giường hét to :

- Kim Đao Hóa Huyết trong bộ môn Thi Ma Huyết Sát đại pháp của Thiên Tầm giáo!

Đường Vô Song vừa buông dứt câu, ánh kim đao léo lên, bảy thanh đao cùng rời chỗ giắt bay ra bên ngoài cửa sổ, đao có cột giây nhỏ màu đen đen, vàng vàng.

Đao bay qua, bảy đợt màu hồng bắn ra, trong khoảnh khắc máu tỏa như sương khắp phòng.

Vì Vương Vũ Lâu cụt tay, không phương tự vệ, Đường Vô Song đã chụp y quăng ngang qua cửa sổ đồng thời lão nhún chân nhảy vọt lên không bám vào kèo nhà.

Du Bội Ngọc ngầm phóng một đạo chưởng phong, quét vầng sương máu xa thân mình hơn hai thước.

Chỉ có Tây Môn Vô Cốt phản ứng chậm, tuy có nhảy lên xà nhà, song mấy điểm máu đã vấy lên mình.

Y cắn răng, lấy dao ngắn nơi mình, thẻo ngay những mảng thịt có vấy máu độc.

Máu độc từ bảy thanh đao bắn ra, bám nơi tường phòng, biến màu ngay, những điểm máu tô điểm tường phòng như bức họa hoa mai, song màu thì đen tối!

Đột nhiên Du Bội Ngọc vọt mình ra bên ngoài.

Đường Vô Song kinh hãi, kêu lên :

- Du công tử! Hãy cẩn thận!

Cơ Linh Yến điềm nhiên điểm một nụ cười :

- Chẳng sao đâu! Trên thế gian này không có một nữ nhân nào nhẫn tâm hãm hại chàng ta cả!

* * * * *

Bên ngoài, cách cánh cửa chừng hai trượng, có một cột cây bạch dương. Trên tàng cây, có độ bốn năm người, những người đó bị trói tay chân, tất cả đều hôn mê.

Hiển nhiên, họ bị đánh thuốc mê, rồi được đem lên tàng cây, cột lại đó. Họ hoàn toàn mất cả tri giác.

Trước cột bạch dương, có ba thiếu nữ, nàng nào cũng có sắc đẹp tuyệt trần, nàng nào cũng trùm bên ngoài một chiếc áo rộng thùng thình, chiếc áo che giấu những đường cong tuyệt mỹ, nhìn qua mảnh áo, chẳng ai biết được nàng nào mảnh mai hơn nàng nào.

Họ vấn tóc cao, như mỗi nàng có mang trên đầu một chiếc tháp, trên chiếc tháp đó có một đóa hoa quỳnh.

Mỗi nàng mang một sắc hoa.

Nàng thứ nhất có hoa vàng, nàng thứ hai có hoa bạc, nàng thứ ba có hoa đen.

Hoa vàng, hoa bạc hay hoa đen cũng chiếu sáng ngời.

Nàng có đóa hoa vàng hơi trầm tư, thần sắc ngưng trọng. Chừng như nàng đang có mang tâm sự gì...

Hiển nhiên, nàng đó là đại thơ của hai nàng kia và tâm sự của nàng không ngoài mối tình với vị công tử họ Đường.

Nàng mang hoa bạc có tài sắc quyến rũ phi thường, kẻ yếu lòng trông thấy nàng, hẳn phải tiêu hồn lạc phách...

Nàng có hoa đen rất vui tính, cứ cười luôn miệng.

Như Đường Vô Song đã gọi, họ là ba chị em Quỳnh Hoa tam nương tử, cái hiệu từng làm khiếp đảm bao nhiêu người, khiếp đảm vì tài mà cũng vì nhan sắc...

Bàn tay của họ mềm mại quá, mềm như chẳng có xương vậy mà họ luyện được kỳ công, bàn tay đó vung ra là ít nhất cũng có một người giã từ cuộc thế mà về cùng tiên tổ.

Nếu chẳng mục kích thủ đoạn của họ, chẳng bao giờ Du Bội Ngọc tin được là họ có hành động phi phàm.

Chàng vừa vọt ra cửa, ba nàng chú mắt nhìn chàng.

Thiết Hoa Nương, con người vui tính nhất, điểm một nụ cười, cất tiếng trước :

- Từ đâu đến một mỹ nam tử thế? Từ đâu đến? Đến để làm gì? Định câu dẫn gái nhà lành như bọn ta chăng?

Du Bội Ngọc điềm nhiên :

- Tại hạ đến đây, không ngoài mục đích muốn lãnh giáo thủ đoạn của các cô nương! Cái thủ đoạn giết người!

Thiết Hoa Nương cười lớn, bước tới :

- Sát nhân! Ngươi nói nghe đáng sợ vô cùng. Sát nhân làm giảm cái vẻ mỹ lệ của thiếu nữ, bởi sợ cái vẻ mỹ lệ kém giảm nên chị em ta nào dám sát nhân? Có lẽ ngươi rất thường sát nhân?

Giọng nói ấm dịu, đúng là giọng nói ngây thơ của con gái nhà lành, nàng vừa nói vừa nhìn nghiêng Du Bội Ngọc, nghe nàng nói chẳng ai tin là nàng đã giết người, hoặc nàng có thể giết người, hơn nữa hoặc có nhói đến việc giết người.

Du Bội Ngọc còn lạ gì, chẳng những họ có giết người, giết rất nhiều người rồi, mà họ còn coi mạng người như cỏ rác.

Nhưng nhìn cái vẻ ngây thơ của Thiết Hoa Nương, có ai tưởng tượng được họ là những ác ma giấu bàn tay vấy máu vào trong lớp nhung mịn màng, có ai ngờ sau vành môi hàm tiếu kia, có chiếc lưỡi của độc xà?

Du Bội Ngọc cau mày :

- Thế ra, nạn nhân vừa rồi mất mạng đo tay ai?

Thiết Hoa Nương trố mắt :

- Vậy là họ mất mạng không phải do ngươi?

Du Bội Ngọc giật bắn mình :

- Tại hạ?...

Thiết Hoa Nương tiếp :

- Thì rõ ràng, người đó chạy sầm vào phòng ngươi, bị bọn ngươi sát hại, ngươi có thể chối cái việc đó sao. Bọn ngươi đã giết người, rồi định đổ tội cho chị em ta à?

Buộc tội người, Du Bội Ngọc trở thành kẻ có tội! Mà nàng ấy quát trả lại chàng cũng có lý lắm chứ? Rõ ràng là Vương Vũ Lâu tung cước đá chết tên tiểu nhị đó mà!

Cả ba nàng có ai vào phòng đâu mà bảo là họ xuất thủ hạ sát tên tiểu nhị?

Chàng sững sờ!Thiết Hoa Nương thở dài, lại tiếp :

- Ta biết, sau khi ngươi giết người rồi, ngươi thấy xốn xang bứt rứt, ngươi cảm thấy khó chịu lắm, nhưng chẳng phải khó chịu rồi tìm người khác đổ tội cho được nhẹ nhàng. Không, đừng làm thế, ngươi chỉ cần ăn năn hối cải, gìn lòng, từ sau đừng tái phạm nữa, như vậy là được!

Muốn giáo huấn người, lại bị người giáo huấn ngược, Du Bội Ngọc dở khóc dở cười.

Vọt mình ra đây với cả một trời oán hận, niềm oán hận tuy còn vương vấn, song chẳng làm sao chúng phát tác nổi.

Họ là quỷ, là ma hay là người?

Họ đẹp kinh hồn, họ thông minh tuyệt thế, họ điêu ngoa gian hoạt phi thường, họ ăn nói lưu loát quá, dùng cái lý đối với họ, họ bắt cái lý dễ dàng, giờ Du Bội Ngọc phải làm sao?

Động thủ? Khiếu khích thiếu nữ động thủ? Tác phong anh hùng có cho phép chàng làm thế không, dù đối tượng là những người đáng được giết chết, dù đối tượng là những ác quỷ hút máu?

Không làm gì được, không nói gì trôi, Du Bội Ngọc thừ người ra đó.

Thiết Hoa Nương mỉm cười, lấy chiếc khăn tay nhẹ phất lên, thốt :

- Nếu ngươi còn thấy khó chịu, thì cứ theo bọn ta, có thể là bọn ta giúp ngươi giải tỏa sự khó chịu đó được!

Nàng quay mình, bước đi vài bước, rồi day đầu nhìn lại.

Du Bội Ngọc vẫn còn đứng nguyên tại chỗ, thần sắc an tường, trấn định phi thường, chẳng chút biến đổi.

Thiết Hoa Nương giật mình kinh hãi.

Chẳng chịu kém, nàng nhoẻn miệng cười tươi, cười với tất cả duyên dáng.

Thì ra chiếc khăn của nàng có thoa phấn mê của Thiên Tầm giáo, nàng lấy làm lạ tự hỏi tại sao mê dược chẳng có một công hiệu nào đối với Du Bội Ngọc?

Chiếc khăn đó có tên là La Phách Chiêu Hồn, mà môn công thì mang tên La Phách Chiêu Hồn đại pháp. Từ bao lâu nay, chiếc khăn đó mỗi lần sử dụng là đều có kết quả nhưng lần này Du Bội Ngọc chẳng bị ảnh hưởng gì. Lần thứ nhất chiếc khăn vô hiệu!

Tại sao Du Bội Ngọc không hề bị ảnh hưởng?

Từng bao phen vào nguy ra tử, Du Bội Ngọc luyện cảnh giác đến cao độ, bất cứ trong trường hợp nào, bất cứ người thân hay thù, chàng đều dè dặt đề phòng.

Huống chi đã nghe Đường Vô Song nói đến lai lịch của bọn Quỳnh Hoa tam nương tử, trước khi chạm mặt với họ, chàng đã chuẩn bị đề phòng cẩn mật và chàng đã vận khí bế trụ các bộ phận hô hấp, tự nhiên mê dược không thể nào xâm nhiễm vào người chàng được.

* * * * *

Thiết Hoa Nương thốt :

- Con người sao mà vô tình thế? Ngươi ta thỉnh đi theo người ta để tiêu sầu giải muộn, cho nhẹ niềm thắc mắc vì đã gây nên tội sát nhân, lại không chịu nghe, cứ đứng đó để mặc cho sự ân hận dày vò!

Từ xa xa, một giọng khác thốt vọng đến :

- Nếu công tử chịu theo chị em tôi, chắc chắn là công tử không đến đỗi thất vọng!

Giọng nói đó có một ma lực phi thường, ai nghe cũng phải xiêu hồn, giọng nói đó do kỳ công bí học tạo thành chứ chẳng phải giọng nói tự nhiên và người vừa thốt lên đó, đang vận dụng công phu để tạo một áp lực đối với Du Bội Ngọc.

Giọng nói đó phải do một trong ba thiếu nữ phát ra và thiếu nữ nói lên mấy tiếng đó là Ngân Hoa Nương, nàng có đóa hoa bạc.

Thốt xong, nàng bước tới, chân bước, thân hình uốn éo, miệng cười, mắt liếc, chừng như nàng dùng trọn các bộ phận trong người để phát huy một kỳ công bí học, đúng hơn là nàng đang thi triển một bí thuật hấp dẫn đối phương.

Nàng chưa đến gần chàng mà mùi hương bốc từ người nàng đã thoang thoảng bên mũi chàng. Bàn tay nàng vỗ nhẹ vào một mái tóc, rồi nàng nở nụ cười say đắm, tiếp :

- Tôi biết, công tử không nỡ cự tuyệt thịnh tình của chị em chúng tôi, có phải vậy chăng, công tử?

Du Bội Ngọc điềm nhiên đáp :

- Không phải vậy!

Không phải vậy nghĩa là nàng đoán sai, nghĩa là chàng cự tuyệt.

Ngân Hoa Nương cau mày :

- Công tử nhẫn tâm như thế sao?

Nàng làm mấy động tác hở hang, những động tác có hiệu dụng khiêu gợi nam nhân.

Vô ích!

Du Bội Ngọc như một tượng hình vô tri giác, nếu là tượng hình vô tri giác, Ngân Hoa Nương không tức, tuy nhiên chàng điềm nhiên, nhìn ánh mắt chàng ngời lên cái vẻ chế nhạo như đứng nhìn một trò đùa, mà trò không ý nhị bao nhiêu.

Ngân Hoa Nương thở dài :

- Công tử không chịu đi theo, mà cũng chẳng bỏ đi nơi khác, cứ đứng đờ ra đó, đứng mũi để làm?

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tại hạ đứng đây làm gì? Đứng để xem thủ đoạn của Quỳnh Hoa tam nương tử thế nào!

Ngân Hoa Nương thoáng biến sắc, nhưng liền theo đó, bật cười khanh khách :

- Tốt!

Một nàng vừa buông dứt tiếng, cả ba nàng cùng xoay người nửa vòng, cả ba chiếc áo rộng thùng thình phồng lên, quay theo đà của họ, bọc gió kêu vù vù. Áo rộng phồng lên gió hất cao, để lộ ba chiếc thân nõn nà.

Bên trong chiếc áo, chừng như chẳng có một lượt vải mỏng nào che các bộ phận, kể cả bộ phận kín. Họ như trần truồng.

Mỗi nàng có một cặp đùi tuyệt mỹ, dù là một đôi đùi ngà, gọt đẽo cẩn thận, cũng chẳng sánh được đùi của bất cứ nàng nào.

Những cặp đùi đó có sức hấp dẫn làm mê say những kẻ khó tính nhất, nếu chê ngần, chê dài, chê mập, chê ốm, sự chê đó thoáng qua thôi, chừng nhìn kỹ lại mới thấy là mình chê sai.

Vạt áo rộng phồng lên, tạo cho họ một cánh tròn, bao bọc quanh mình, cánh tròn đó chuyển động theo đà xoay của họ, tạo một màn sương mỏng, qua màn sương, thân hình họ hiện ra ảo huyền, tuy đang lúc ban ngày vẻ ảo huyền vẫn có như thường.

Ba nàng phô diễn cái thuật dụ dỗ đó giữa những pho tượng đá, hẳn những pho tượng cũng phải nhích động, đừng nói là giữa đám người, trước mắt người bằng xương bằng thịt.

Du Bội Ngọc điềm nhiên, không tránh mắt thì tự nhận là mình kém, tránh mắt là ngán cái sức hấp dẫn của trò diễn.

Chàng điềm nhiên nhìn.

Bỗng chàng thở dài hỏi :

- Kim cô nương! Lúc Đường công tử xem cô nương biểu diễn như vậy, chẳng hay người có cảm nghĩ làm sao?

Kim Hoa Nương run run người, như hứng phải một ngọn roi quất mạnh vào mình nàng.

Tuy vậy, nàng không ngừng quay mình biểu diễn, thay vì đáp, nàng chỉ cười, cười lên thành tiếng.

Bất thình lình, cả ba đổi tư thế, đầu xuống đất, chân giơ lên, biểu diễn càng nhanh hơn trước.

Du Bội Ngọc thản nhiên nhìn.

Vừa lúc đó, chàng nghe Đường Vô Song run run giọng thốt :

- Tiêu Hồn Thiên Ma Vũ!

Cạnh cửa sổ đóng lại, kêu một tiếng ầm, người bên trong cửa chẳng dám nhìn vũ điệu của Quỳnh Hoa tam nương tử.

Đường Vô Song dù tuổi đã cao, biết rõ nếu đứng gần quá cũng khó tránh khỏi vũ điệu thu hút thần hồn, mà bị thu hút thần hồn, là cầm như cái chết, chết không gấp cũng chết dần chết mòn.

Tuy nhiên, có lẽ bình sanh chỉ nghe nói chứ chưa hề nhìn thấy tận mắt, lão hiếu kỳ nhìn qua khe hở nơi cánh cửa.

Lão thấy gì, lão nghĩ gì, chỉ có lão biết, gương mặt lão lúc đó đã đỏ sẵn càng đỏ thêm, rồi toàn thân lão rung rung, lão phải cắn răng nhắm mắt, chống lại hấp lực của điệu vũ.

Trong thời gian được phụ thân huấn luyện, Du Bội Ngọc phải chịu những trận đòn chết người để tập dưỡng tâm, dưỡng tánh, cái công phu chàng tập từ lúc nhỏ, chẳng ngày nào lơi lỏng, nhờ vậy mà chàng giữ được chân thân, ý định hơn bất cứ một nhân vật nào.

Vậy mà giờ đây, lòng chàng đã phải nao nao, con tim đập hơi dập dồn hơn một chút.

Thế là chàng đã phân tâm rồi!

Chợt chàng giật mình, nhận ra trong phút giây phân tâm, chàng không lưu ý để ba nàng tung một màn lưới mỏng bao bọc quanh chàng. Lúc đó, ba nàng đã đứng lên, từ nơi ngón tay họ, những đường tơ nhỏ đến độ mắt thường khó nhìn thấy, cuồn cuộn bay ra, kết thành một màn lưới.

Thiết Hoa Nương ngừng biểu diễn, cười lớn :

- Nhãn lực khá đó! Cuối cùng rồi ngươi cũng thấy!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cô nương hy sinh nhan sắc và tướng quá độ như vậy, chỉ để tung màn lưới nhện vây hãm tại hạ thôi à?

Thiết Hoa Nương cười lớn :

- Ngươi sai rồi! Thiên Ma Thần Vũ của chị em ta có cái công hiệu tiêu hồn cốt, nào phải chỉ có việc chăng lưới nhện thôi! Ngươi chẳng tin hãy nhìn Đường lão gia kìa, nếu chị em ta chẳng nể tình Đường công tử thì cái lão từng nổi danh là tay sử dụng ám khí tài tình đệ nhất hẳn phải... hẳn phải...

Nàng cố ý dừng lại đó, rồi bật cười vang.

Du Bội Ngọc quay lại nhìn, thấy Đường Vô Song tựa mình nơi cửa sổ như chẳng còn một chút khí lực nào cả.

Rất có thể lão ta phải chết!

Thiết Hoa Nương bỗng thở dài :

- Rất tiếc, ngươi là một con người gỗ, không biết tiếp nhận cái ân của mỹ nhân, do đó chị em ta phải dùng lưới bạc vây ngươi. Lưới bạc đấy chứ chẳng phải là lưới nhện đâu!

Du Bội Ngọc hỏi :

- Không là lưới nhện thì sao?

Thiết Hoa Nương tiếp :

- Cho ngươi biết, những đường tơ đó là vật trấn sơn của Thiên Tầm giáo, chị em ta gọi là Tình Tơ! Ngươi nhớ, Tình Tơ chứ chẳng phải tơ nhện, bởi nó sáng như bạc nên ta mới gọi là ngân tơ!

Du Bội Ngọc cười nhẹ :

- Tình tơ vương vấn! Vương vấn xác thân, vương vấn con tim!

Thiết Hoa Nương tiếp :

- Ngươi làm gì tưởng nổi có sự phi thường đó! Giả sử ngươi chưa nhận ra kịp thời, thì ngươi còn thấy nhiều chuyện lạ hơn nữa! Ngươi có thể thực nghiệm nhiều chuyện nữa!

Du Bội Ngọc thừa hiểu, Tình Tơ của Thiên Tầm giáo rất độc, nếu chàng không thấy kịp hẳn đã bị quấn quanh mình rồi. Và như vậy là như chàng trở thành công cụ của ba nàng.

Chàng tưởng chừng như mình đang đi vào cửa quỷ, sống trong thế giới của quỷ.

Chàng nghe mồ hôi lạnh bắt đầu rỉ ra làm lạnh từng mảng da, tuy vậy chàng không bộc lộ cảm nghĩ nào cả, chỉ cười nhẹ thốt :

- Tại hạ thừa hiểu, danh từ thì đẹp, đẹp lắm, song vẫn độc như thường. Có lẽ độc ngang với Tiêu Hồn Tán, Đoạn Tình tửu!

Thiết Hoa Nương xì một tiếng :

- Trên thế gian này chẳng có vật gì sánh được Tình Tơ của bổn giáo. Tiêu Hồn Tán và Đoạn Tình tửu ngươi vừa nói phỏng có nghĩa gì?

Du Bội Ngọc chớp mắt :

- Nhưng tại sao, cô nương vung tay phóng tơ, tơ đó chỉ vờn quanh tại hạ mà không quấn thẳng vào người?

Thiết Hoa Nương mỉm cười :

- Ngươi đúng là một ngốc tử! Nếu chị em ta phóng tơ chạm vào mình ngươi thì ngươi phát giác lập tức, cho nên chị em ta chỉ phóng vờn quanh, dù ngươi có phát giác ra thì màn lưới cũng đã kết rồi!

Nàng dừng lại, cười nhẹ, rồi tiếp nối :

- Một vài đường tơ làm gì chuyển động nổi một con người gỗ như ngươi? Phải có trọn một mảng lưới, gồm vô số đường tơ chứ?

Du Bội Ngọc gật gù :

- Thì ra là vậy!

Thiết Hoa Nương thức ngộ là nàng đã bị Du Bội Ngọc khích, thành ra tiết lộ sự hư thực của Tình Tơ, nhưng nàng không nao núng, chỉ cười rồi tiếp :

- Hiện giờ, ngươi đã bị Tình Tơ quấn quanh mình, đừng mong thoát đi đâu được.

Nếu muốn được yên lành thì cứ mọp xuống, van cầu chị em ta. Mọp xuống gần gấu quần gái nhà lành này, tự nhiên ngươi sẽ được tự do!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Cô nương có Tình Tơ, dễ thường tại hạ không có Tuệ Kiếm sao?

Thốt xong, chàng vung khẽ bàn tay!

Từ tay chàng, hai vật bay ra, hai vật đó là hai ám khí của họ Đường, do chàng dùng cành cây tiếp thu trước đó.

Vô ích!

Hai món ám khí đó bay ra, đụng vào màn lưới, dính lại đó.

Du Bội Ngọc bên trong lo lắng, bên ngoài vẫn điềm nhiên :

- Tình Tơ của cô nương thật là tuyệt diệu đấy!

Thiết Hoa Nương cười ha hả :

- Ngươi chịu phục chưa?

Bởi đang lo nghĩ, Du Bội Ngọc không chú ý nghe nàng nói gì.

Nàng tiếp nối :

- Nếu ngươi không đáp ứng, chị em ta sẽ thu tay về, mảng Tình Tơ sẽ khép chặt, ngươi sẽ trở thành một con quỷ, con Tình Quỷ!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Vì tình mà thành quỷ nên gọi là Tình Quỷ, như vậy thì hay lắm chứ, cô nương!

Bởi tình quỷ dù sao cũng ít khổ hơn sẽ mang chứng tương tư!

Thiết Hoa Nương trầm giọng :

- Tùy ngươi!

Mặt nàng hơi xanh lại, giọng nói lạnh lùng hơn, nàng nói tiếp :

- Ngươi đã muốn thành quỷ thì ngươi sẽ được toại nguyện!

Nàng vẫy tay!

Màn lưới trắng từ từ thu hẹp về trung ương, từ từ khép cận Du Bội Ngọc. Màn lưới hẹp dần, nhất định phải quấn vào mình Du Bội Ngọc, có như vậy mới thỏa ý nàng.

Màn lưới đó, nàng gọi là lưới tình, bây giờ đối với Du Bội Ngọc có khác nào màn lưới sát nhân?

Màn lưới rất mỏng, đứng xa xa không ai trông thấy.

Không trông thấy lưới nhưng trông thấy người. Chàng đang cười cười nói nói với ba thiếu nữ nhan sắc tuyệt trần, nhìn cảnh đó, hỏi chàng trai nào chẳng đố kỵ chàng?

Nhưng, có chàng trai nào biết, chàng đang cười nói với tử thần? Bởi chẳng được điều đó, họ đố kỵ, họ muốn giành chỗ đứng của chàng, họ muốn chết thay chàng!

* * * * *

Kim Hoa Nương nhìn chàng, ánh mắt si si dại dại, giọng buồn buồn :

- Vì tình mà thành quỷ, tự nguyện làm quỷ, đúng đấy, còn thích thú hơn mang chứng bịnh tương tư! Xem ra, ngươi là người từng trải tình trường nhiều lắm đó. Phải, một con người đã nếm rất nhiều hương vị tình yêu thì có bao giờ sợ làm Tình Quỷ!

Du Bội Ngọc mỉm cười :

- Tương tư hay làm cho con người mau già, mà trong tình trường, kỵ nhất là phải già gấp, bị già gấp!

Chàng dùng cành cây đó thay cho kiếm, đầu cành cây tức là đầu mũi kiếm tượng trưng, đâm vào các nơi do ám khí dính vào Tình Tơ.

Chàng đâm vào lưới, chàng dùng lực quá mạnh, làm cho người cầm đầu lưới cũng phải chồn tay.

Bởi tay chồn, gần như tê dại, Thiết Hoa Nương không còn giật lưới được như trước nữa, dĩ nhiên màn lưới dừng thu hẹp.

Chẳng những nàng không giật lưới được, trái lại cánh tay càng lúc càng bị chấn động, bắt buộc nàng phải lùi ra ngoài, mà lùi như vậy có nghĩa là nhả cái lưới rộng như cũ.

Tình Tơ của Thiên Tầm giáo vô cùng lợi hại. Bất cứ vật nào chạm đến là dính cứng vào đó. Nếu Du Bội Ngọc thoạt đầu dùng cành cây phá lưới, cành cây sẽ dính vào đó, dù chàng có công lực đến đâu cũng không làm sao vung tay cho kiếm rời khỏi lưới. Do đó chàng phóng ám khí dính vào lưới, rồi sau đó chàng dùng cành cây đâm vào ám khí, Tình Tơ không thể nào hút cành cây của chàng cứng được.

Chàng gọi cành cây là Tuệ Kiếm cũng do dụng ý đó.

Cuối cùng, cây đập ám khí, ám khí nương sức cây, đâm vào lưới, đâm mãi lưới phải thủng.

Chương 15: Uyên ương dược cực lạc

Du Bội Ngọc đột nhiên hú lên một tiếng thật dài, xoay tròn thân hình, thanh “Tuệ Kiếm” trên tay tủa ra một vòng ánh sáng...

Loạt ám khí đầu tiên bay tới, một mũi trong số đó bị gió kiếm đánh dạt sang bên mấy tấc, chạm vào mũi thứ hai, mũi thứ hai do đó cũng lệch mất đường bay, tạo thành một lỗ trống khác to hơn và sang mũi thứ ba...

Sự va chạm cứ theo thế dây chuyền tiếp tục mãi, thoáng chốc mảnh lưới “Tình Võng” bị phá nát chẳng còn.

Du Bội Ngọc chẳng phút giây chần chừ dùng cành cây chỏi nhẹ xuống đất, thân hình bắn vọt ra ngoài, lồng theo tiếng hú lồng lộng, người chàng mun mút lên cao...

Quỳnh Hoa tam nương tử sững sờ nhìn theo khâm phục!

Cho đến khi ấy ba người mới tự cảnh giác, cùng dậm chân tháo vội ra sau.

Thiết Hoa Nương cất giọng cười lanh lảnh :

- Giỏi! Giỏi lắm! Khắp thiên hạ, chỉ có ngươi là người duy nhất thoát khỏi lưới tình của chúng ta, ngươi quả xứng đáng tự kiêu hãnh và đắc ý!...

Nàng chấm câu bằng một chuỗi cười đanh ác, đồng thời vươn tay nhổ một ngọn kim đao trên cây xuống, ánh đao chớp lên mấy lượt, những kẻ bị buộc dính vào thân cây, từng cánh tay lộp độp rơi xuống, máu phun như mưa rơi...

Thế nhưng, đám người nọ không một chút đau đớn lộ trên khuân mặt, vẫn si dại nhoẻn miệng cười tình...

Thiết Hoa Nương nhanh như cắt gom hết những cánh tay máu me, đầm đìa ném sang địch thủ.

Du Bội Ngọc giận dữ, rống lên :

- Cho đến bây giờ, các ngươi vẫn còn hại người à?

Thân hình chàng vừa xà xuống đất, lại vội vàng bắn lộn tuốt lên cao. Vì chàng thừa hiểu những giọt máu từ trong cánh tay kia phọt ra toàn là những chất độc cực mạnh, dễ đâu dám để dấy vào mình.

Những hành động quá tàn độc của Thiết Hoa Nương Tử, lửa giận nghe như bốc cháy trong đầu, người vừa nhấc lên cao, chàng lại bổ nhanh xuống phía họ...

Đột nhiên...

Bốc! Bốc!

Từng tiếng pháo nổ như tiếng liên châu vang lên, những cánh tay cụt nọ bỗng dưng nổ toang ra tạo thành những đám mây mù của máu và thịt, trông kinh tởm dị thường.

Như được một sức vô hình điều khiển, vầng mây mù máu thịt đó ùn ùn cuộn tới phía chàng.

Thân hình đang lơ lửng giữa không trung, sự kinh hãi của Du Bội Ngọc lúc ấy quả không sao mô tả...

Chàng chỉ còn cách tay chân quẹt mạnh trong không khí, mượn đà lộn ngược người ra sau, đáp lên khung cửa sổ.

Vầng mây mù máu thịt mỗi lúc một lan rộng và nó cũng loãng dần.

Từ xa xa, tiếng cười lanh lảnh của Thiết Hoa Nương vang lên :

- Thiên Tầm phủ cốt, chưa chết chẳng thôi, ngươi cứ chống mắt chờ xem...

Qua vầng “huyết vụ” loang loảng, bóng của Quỳnh Hoa tam nương tử đã biệt tăm, ngọn kim đao cắm trên thân cây, chuôi đao vẫn còn rung rung chưa dừng hẳn...

Máu theo hơi gió loãng tanh cả một vùng không gian, Du Bội Ngọc nghe như muốn mửa, nét kinh hoảng vẫn còn lộ trên nét mặt.

Đường Vô Song chợt than lên :

- Vừa rồi đúng là tuyệt kỹ “Hóa Huyết Ẩn Thân” của Thiên Tầm giáo. Một khi pháp thuật đó thi thố thì đừng hòng một ai tóm được các ả!

Nghiêng nghiêng tựa người vào lưng ghế, Đường Vô Song dõi nhìn về phương xa, trong tia mắt bộc lộ đầy nét kinh hoàng, dường như đã nhìn thấy những nguy cơ hung hiểm cực cùng đang đợi ở tương lai.

Du Bội Ngọc vành môi mím chặt :

- Một tổ chức Ma giáo tà độc như thế, tại sao chẳng có ai chịu đi diệt trừ chúng?

Đường Vô Song cười chua chát :

- Không ai trên đời này diệt trừ được họ. Vì võ công của đám Thiên Tầm giáo lạ độc dị thường, chưa xáp đến gần họ là đã bỏ mạng rồi!

Du Bội Ngọc vụt hỏi :

- Giáo chủ của họ là ai?

Đường Vô Song đáp :

- Giáo chủ của Thiên Tầm giáo hành tung bất chợt, ẩn hiện như quỷ ma, chưa một người nào trên giang hồ thấy được mặt thật của hắn, cho đến tên tuổi là chi cũng chẳng rõ!

Du Bội Ngọc nhướng mắt :

- Tôi không tin là không ai trên đời kiềm chế nổi chúng!

Đường Vô Song nhếch mép :

- Võ công của Thiên Tầm giáo tuy lang độc, nhưng ít khi chịu khinh xuất phạm người, cũng ít khi bước chân đến miền Trung thổ, mà chỉ ẩn thân nơi non cao cốc thẳm của miền núi hoang vu. Khi mà họ chẳng chọc đến ai, thì đừng hòng tìm ra họ.

Chỉ cần họ đừng chạm đến mình, thiên hạ đã mừng “hết lớn” rồi, còn ai đi chọc đến họ làm gì cho mệt?

Du Bội Ngọc cau mặt trầm ngâm một lúc :

- Nhưng rồi sẽ có người làm thế!

Đường Vô Song nhìn thẳng vào mặt chàng :

- Phải lắm. Chỉ có mỗi một mình các hạ, trẻ tuổi to gan dạ nhưng lại kiêu kỳ. Sau này nếu có kẻ diệt trừ được Thiên Tầm giáo thì chính các hạ chứ không có ai. Còn như ta...

Y nhếch nụ cười chua chát và nói tiếp :

- Ta trẻ tuổi phóng đãng, buông lung tình sắc, định lực không chút kiên cường.

Cho nên, những tà công của “Thiên Tần Ma Giáo”, quả đúng là khắc tinh của ta!

Cho đến bây giờ Du Bội Ngọc mới hiểu tại sao đường đường tông chủ của một phái trên võ lâm, lại đối với đám “Quỳnh Hoa tam nương tử” lại tỏ ra sợ sệt và yếu hèn đến thế!

Nhưng đối với những nhược điểm sâu kín của mình, gã thẳng thắn nói ra không một chút ngại miệng, đúng là con người hào sảng khó ai bằng. Nội ở điểm ấy, đủ không hổ thân phận là Chưởng môn của một phái.

Tây Môn Vô Cốt chợt thò đầu ra nhìn Du Bội Ngọc cười nham hiểm :

- Thiên Tàn Phủ Cốt, chưa chết chẳng thôi. Đã bị bọn chúng quấy rầy đến rồi, chưa một ai sống nổi trên đời. Tuy họ đã đi rồi, nhưng Du công tử khá thận trọng cho lắm!

Du Bội Ngọc nhếch mép lạnh lùng :

- Điều đó các hạ khỏi phải bận tâm!

Tây Môn Vô Cốt hơi sượng mặt :

- Đã thế, tại hạ xin cáo từ trước!

Và quay sang Đường Vô Song, hắn nói tiếp :

- Tiền bối định...

Đường Vô Song có vẻ ngần ngừ :

- Du công tử...

Du Bội Ngọc điềm đạm đỡ lời :

- Xin tiền bối an tâm rời đi, đừng lo đến vãn bối làm gì! Nếu như một mình tự lo chẳng nổi mình, sau này còn bôn tẩu giang hồ thế nào được?

Đường Vô Song thoáng giây ngẫm nghĩ :

- Ngẫm chắc là công tử đủ sức tự lo lấy mình, nhưng công tử nên nhớ một điều :

người của Thiên Tầm giáo đã chú trọng vào thì lợi hại nhất trong vòng bảy ngày đầu, sau trong bảy ngày đó, công tử nếu qua khỏi được, thì về sau chẳng còn gì sợ hãi nữa!

Tây Môn Vô Cốt âm trầm tiếp lời :

- Nhưng có điều là : trong vòng thời gian bảy ngày đó, chưa từng một ai thoát khỏi!

Nói xong hắn uể oải đỡ xốc Vương Vũ Lâu, rảo bước đi nhanh, đầu chẳng buồn ngoái lại.

Cơ Linh Yến chờ cho bọn Đường Vô Song đi khỏi, cười khanh khách bước ra :

- Ta biết rằng trên thế gian này, không một người con gái nào nhẫn tâm cả!

Câu nói nàng vừa dứt, Du Bội Ngọc đã ngã ngay xuống đất.

Da mặt chàng tái xanh đến phát sợ, môi giật giật chẳng ngừng, toàn thân run lên lẩy bẩy, cố giơ tay sờ thử lấy mình, toàn thân nóng hừng hực gần như bốc khói.

Vì khi vầng mây mù “huyết vụ” loãng tan, chàng đã vô ý hít phải một ít, lúc đó đã cảm thấy ngay những bất thường trong người rồi, nhưng mãi dằn chế cho đến lúc này, chất độc mới phát tác!

Cơ Linh Yến sợ đến thừ người ra :

- Ngươi... ngươi rốt cục vẫn trúng phải độc của chúng!

Du Bội Ngọc cảm thấy châu thân toàn thân khi nóng khi lạnh bất chừng, tự hiểu rằng đã trúng độc rất nặng.

Nhưng bản tính bao giờ cũng nghĩ cho người hơn cho mình, chàng sợ Cơ Linh Yến thương tâm lo lắng nên nghiến răng gượng cười :

- Tôi sớm đã biết trúng độc, nhưng... nhưng chất độc này chẳng đáng ngại lắm!

Cơ Linh Yến chau mày :

- Đã biết là trúng độc, tại sao lúc nãy ngươi chẳng nói ra?

Du Bội Ngọc cười buồn :

- Tây Môn Vô Cốt đối với tôi vốn mang sẵn ác ý, nếu khi nãy tôi lộ chút vẻ nào trúng độc, sợ rằng y chẳng để tôi yên đâu, cho nên tôi cố gắng chống chế đến bây giờ!

Tuy rằng nói lên rất đỗi khó khăn, nhưng vì Cơ Linh Yến chàng cố gắng giải thích rành mạch, chỉ mong cô gái với tâm tính thơ ngây và thuần khiết ấy hiểu được phần nào những man trá trên cuộc đời.

Cơ Linh Yến thở dài :

- Lòng dạ của con người các ngươi sao mà nhiều rắc rối thế, loài chim không khi nào...

Nhìn gương mặt ngây thơ của nàng đang đượm nét hoang mang, Du Bội Ngọc không khỏi nghe lòng mình nao nao chua xót.

Chàng rất hiểu lời của Tây Môn Vô Cốt chẳng phải là lời nói suông, bọn Quỳnh Hoa tam nương tử nhất định là sẽ chẳng bỏ qua cho chàng. Bảy ngày hạn định ấy chưa chắc chàng đã tránh qua khỏi, huống hồ hiện tại đang trúng độc, không còn đủ sức để đứng lên.

Dù rằng chất độc trong người chưa đến nỗi chí mạng, nhưng chàng thật cũng khó mà hy vọng thoát khỏi độc thủ Quỳnh Hoa tam nương tử.

Giả như hiện giờ có một người nào khác ở bên cạnh may ra có thể giúp được chàng đuổi chất độc ra ngoài hay giúp chàng thoát qua cơn nạn lớn này, nhưng khổ nỗi Cơ Linh Yến chỉ là một thiếu nữ khờ dại, chẳng hiểu mấy sự đời...

Càng nghĩ, Du Bội Ngọc càng oằn nặng âu lo, một khi Quỳnh Hoa tam nương tử trở lại, Cơ Linh Yến cũng không thoát khỏi vạ lây, chàng liền cao giọng :

- Đám bạn chim của cô nương đang đợi đấy, nàng mau đi tìm chúng thôi!

Cơ Linh Yến tròn mắt hỏi :

- Thế còn ngươi?

Du Bội Ngọc cố gắng mỉm cười :

- Tôi... tôi nằm nghỉ ở đây một chốc là khỏi!

Cơ Linh Yến nghiêng đầu ngẫm nghĩ một hồi và nhẹ cười :

- Ta ở đây chơi với ngươi vậy. Chờ lúc nào ngươi khỏi chúng ta cùng đi!

Và nàng ngồi xuống cạnh chàng với một thái độ hết sức vô tư, tuyệt nhiên chẳng biết rằng nguy cơ sẽ đến với Du Bội Ngọc trong chốc lát.

Du Bội Ngọc nghe khí huyết dần dần ngược dồn lên cửa miệng, rồi chỉ phút giây sau hai vành môi cũng cứng đơ theo, muốn nói chuyện không sao nói được, chỉ còn đôi mắt nặng lo âu nhìn người bạn gái...

Khuôn mặt tươi cười của nàng như mờ dần... xa dần...

Tiếng nói giọng cười của nàng càng thoang thoảng như tận nơi nào vọng lại :

- Ngươi đừng lo, khi bọn chim bị bịnh, ta thường ở chơi bên cạnh với chúng, mỗi ngày đút thuốc cho chúng ăn, thuốc của ta hay lắm, ngươi uống xong khẽ khỏe lại ngay!

Du Bội Ngọc muốn kêu to lên :

- Tôi chẳng phải là chim, làm thế nào uống thuốc của chim được?

Nhưng khổ nỗi, muốn nói chẳng nói lên lời, Cơ Linh Yến đã nhanh tay nhét vào miệng chàng một viên thuốc nho nhỏ.

Viên thuốc lập tức tan theo nước miếng đi thẳng vào cổ họng, mang theo một hương thơm ngao ngát lạ thường.

Thần trí đang như phiêu phưởng vụt quy tụ trở về, Du Bội Ngọc nghe toàn thân một sự khoan khoái không sao mô tả...

Và chỉ thoáng chốc sau, chàng tự nhiên rơi vào một giấc thật êm đềm, thật ngon say!

* * * * *

Mỗi khi Du Bội Ngọc vừa nghe thần trí thoang thoáng tỉnh, Cơ Linh Yến lại nhét vào mồm chàng một viên kế tiếp và một sự thư thái khác thường lại trở về với chàng, cơn ngủ lại kéo đến say sưa...

Mỗi lúc chàng chợt tỉnh, câu nói đầu tiên ở cửa miệng là câu thúc giục nàng :

- Cô mau mau trốn đi... mau trốn đi, Quỳnh Hoa tam nương tử có thể trở lại bất cứ lúc nào!

Đến cuối cùng, chàng nghe hồn mình phiêu phiêu ngây ngất, lòng đầy tự tin với tất cả mọi việc xảy ra cho dù Quỳnh Hoa tam nương tử quả tình cờ đến, chàng cũng không cảm thấy có gì phải sợ hãi.

Du Bội Ngọc cũng không hiểu tại sao mình có cảm giác như thế, cũng chẳng hiểu mình đã qua khỏi bảy ngày đầy rẫy nguy nan đó chưa. Tất cả cái hiểm nguy chết sống hiện giờ, chàng xem như một trò đùa trước mặt.

Hai người không hề rời khỏi gian dẫn thất nửa bước, mà Quỳnh Hoa tam nương tử chẳng biết sẽ đến ở lúc nào. Và một khi đó Du Bội Ngọc đừng hòng mong sống sót.

Cũng chẳng biết là đã qua bao nhiêu ngày trời, Du Bội Ngọc một hôm chợt cảm thấy mình thật tỉnh táo, toàn thân chẳng có chút ít hiện tượng mê man của kẻ bị trúng độc mà trái lại cảm thấy sảng khoái mạnh mẽ khác thường.

Cơ Linh Yến nhìn chàng mỉm cười :

- Linh dược của tôi kể ra cũng không đến nỗi xoàng chứ?

Du Bội Ngọc cười cảm kích :

- Đáng gọi là linh đơn diệu dược, hãn hữu thế gian...

Chàng bất chợt đảo mắt nhìn quanh, nhận thấy mình vẫn nằm trong gian phòng hẹp cũ.

Tuy xác chết và máu người đã được quét dọn sạch sẽ nhưng chàng cũng chợt nhớ đến Quỳnh Hoa tam nương tử, rúng động hỏi ngay :

- Tôi đã ngủ được mấy đêm ngày?

Cơ Linh Yến đáp :

- Hình như là tám chín hôm gì rồi!

Du Bội Ngọc thất thanh kêu lên :

- Chín đêm ngày?... Bọn họ có đến không?

Cơ Linh Yến phì cười :

- Sao? Ngươi nhớ họ à?

Du Bội Ngọc cười khổ :

- Làm gì mà nhớ họ? Tôi... tôi chỉ hơi lạ là tại sao họ không đến?

Cơ Linh Yến dửng dưng :

- Thế tại sao ngươi chẳng đi, không lẽ định chờ họ đến?

Du Bội Ngọc bật dậy ngay :

- Phải lắm! Nhất định họ không sao ngờ được tôi vẫn ở nơi đây chẳng đi và có lẽ họ đuổi theo tôi nơi chốn nào xa rồi!

Kéo lấy tay Cơ Linh Yến, chàng nói tiếp :

- Tuy rằng làm như thế là quá ư mạo hiểm, nhưng tình thế đã quá bắt buộc không còn cách gì hơn. Mà chính đó cũng là biện pháp cực hay khó ai nghĩ đến nổi.

Cô lại tìm ra được, tôi quả thật không ngờ!

Cơ Linh Yến cười ngây ngô :

- Biện pháp chi mà hay? Ta thật không hiểu ngươi nói gì?

Du Bội Ngọc nhìn nàng sững sờ, tia mắt chàng soi mói nhìn lên khuôn mặt ngây thơ và vô tư của nàng, hoang mang chẳng hiểu nàng thật tình ngây ngô vô tri, làm bừa mà trúng cách, hay là dưới lớp khờ khạo đó, ẩn chứa một trí tuệ tuyệt luân?

Vì những con người trí tuệ tuyệt vời, có những lúc kẻ thế tục khó mà nhìn ra nổi.

Chàng chợt nhớ ra một việc, gian khách sạn tuy ở nơi hoang tích, nhưng chưa phải là một chốn không có dấu chân người.

Thế tại sao trong khách sạn bao nhiêu mạng chết chóc, lại không có một ai đến tra vấn hỏi han?

Và những người bị treo trên cây kia còn sống sót hay đã chết, có ai đã cứu chữa cho họ chăng? Và trong khách sạn hiện giờ không có một người, chả lẽ không có người quản lý. Nếu quả thật tình không có người quản lý, tại làm sao chàng có thể ở suốt bảy tám ngày?

Quả thật những câu hỏi hóc búa khiến người phải đau đầu nhức óc, dù cho Du Bội Ngọc có thật tình tỉnh táo cũng không tìm ra đáp số, thì với một cô gái như Cơ Linh Yến chẳng hiểu sự đời kia làm sao nghĩ ra nổi?

Một ý niệm hoài nghi không khỏi dâng lên trong tâm khảm, tia mắt chàng tự nhiên dời về hướng Cơ Linh Yến đang vỗ tay nhảy múa xa xa dưới ánh mặt trời...

“Phải chăng nàng thật sự chẳng ngu dại như ta tưởng mà chỉ vờ vĩnh để che đậy một trí óc tuyệt thông minh? Và bao nhiêu ngày nay, đã có người đến đây thay nàng giải quyết đi mọi việc, thế sao nàng chẳng chịu nói ra?”.

Một ý niệm lại vang lên, chàng thở dài tự trách lấy mình :

- Người ta không ngại lao nhọc cứu lấy mình, thế mà mình trái lại cứ ôm lòng hoài nghi, quả là một điều bậy bạ. Giả như nàng thật sự có ác tâm thì nàng đâu dễ cứu ta?

Cơ Linh Yến bỗng chạy về hướng chàng, tươi cười cất tiếng :

- Chúng vừa cho ta hay, phía trước đây không xa có chỗ rất vui, chúng mình cùng đi xem nhé!

Du Bội Ngọc thừa hiểu tiếng “chúng” mà nàng nói lên kia, tất nhiên là ám chỉ những con chim nhỏ của nàng.

Dưới ánh nắng vàng tươi, đôi má này hồng mịn như những quả đào vừa chín mọng, đôi mắt sáng ngời trong niềm vui, càng nói lên nét vô tư không biết chi là âm trá của cuộc đời!

Du Bội Ngọc càng thêm cảm thấy sự đa nghi không phải của mình, nên muốn hết sức chiều ý nàng để chuộc lại điều chẳng phải đó.

Chàng cười lên thật dịu :

- Bất luận cô muốn đi đâu, tôi cũng đưa cô đi cả!

Ánh mắt Cơ Linh Yến sáng ngời lên niềm hân hoan, nàng ôm chầm lấy Du Bội Ngọc, hôn lên má chàng chẳng chút ngại ngùng hay e thẹn :- Ngươi tốt quá!

Như một con chim sẻ, nàng tung tăng đi trước dẫn đường, Du Bội Ngọc lẽo đẽo cất bước theo sau.

Nhìn thấy vẻ hớn hở của nàng, chàng cũng đâm vui lây, cái ám ảnh Quỳnh Hoa tam nương tử đang đè chặt tâm tư, cũng dần dần tiêu biến.

Đi một lúc, Cơ Linh Yến quay đầu lại hỏi :

- Chỗ ấy khá xa, ngươi có mệt không?

Du Bội Ngọc cười :

- Tinh thần tôi chưa bao giờ thấy khỏe như bây giờ!

Cơ Linh Yến vỗ tay reo :

- Đấy là hoàn toàn nhờ vào linh dược của ta, bầy chim sau khi uống thuốc xong, cũng bay thật cao thật nhanh!

Đến giữa trưa, hai người vào một quán cơm lót dạ, Cơ Linh Yến ăn rất ngon lành, trái lại Du Bội Ngọc cứ chống đũa ngồi ngó, không muốn ăn gì cả.

Ăn xong, hai người lại tiếp tục lộ trình, Du Bội Ngọc chỉ nghe hai mắt mình nặng trĩu, buồn ngủ vô cùng, bao nhiêu cái khỏe khoắn lúc nãy, chẳng hiểu tan biến đi đâu mất!

Cơ Linh Yến cười lên không ngớt tiếng :

- Sắp đến nơi rồi... ngươi có thấy mệt chăng?

Thấy nét vui tươi của nàng, Du Bội Ngọc không nỡ làm nàng mất hứng, gắng gượng đáp :

- Không mệt lắm!

Và không dằn được, chàng hỏi tiếp :

- Mà nơi nào thế?

Cơ Linh Yến chớp chớp mắt :

- Nhất định là nơi đó sẽ làm ngươi vô cùng kinh ngạc!

Mặt trời đã ngả hoàng hôn, phóng mắt nhìn ra phía trước xa xa, khói chiều đó đây bốc lên cuồn cuộn, hình như nơi sắp đến là một thị trấn to tát, khách lữ hành mỗi lúc một thêm đông.

Cơ Linh Yến càng phấn khởi bao nhiêu, thì Du Bội Ngọc trái lại càng khó chịu, lừ đừ bấy nhiêu, chỉ muốn nằm lăn ra đất ngủ ngay.

Đi qua một tòa trang viện, Cơ Linh Yến vụt cười hỏi :

- Ngươi có biết ở đây là đâu chăng?

Du Bội Ngọc uể oải lắc đầu :

- Không biết!

Cơ Linh Yến nghiêm trang nói tiếp :

- Đây là “Kim Xác trang”, vị chủ trang là La Lương Tử, một tay đại phú ông, lại còn biết võ công. Chỉ có tánh người quá ư nhỏ nhen, bình thời rất tằn tiện, cho đến người làm cũng không dám mướn nhiều!

Dù lúc ấy, Du Bội Ngọc làm biếng cả việc chuyện trò, nhưng nghe xong, động ngay tính tò mò, vội hỏi :

- Sao cô biết được những điều đó?

Cơ Linh Yến thản nhiên :

- Tự nhiên là đám bạn chim của ta cho biết!

Du Bội Ngọc đành cười :

- Đám bạn chim của cô kể ra cũng biết khá nhiều chuyện đấy!

Cơ Linh Yến cười đắc ý :

- Chúng tối ngày bay đó bay đây, chuyện chi trên đời không làm sao giấu nổi với chúng!

Du Bội Ngọc thở ra :

- May là có tâm tính thiện lương, bằng không những gì kín đáo của mọi người cô đều hiểu rõ hết!

Cơ Linh Yến cười khanh khách :

- Nghe nói, người nào hiểu được tiếng chim, sẽ có lúc phát đại tài mà cũng có lúc gặp rủi ro vô cùng. Ngươi có biết câu chuyện cổ tích của gã Công Dã Tràng chứ?

Tuổi thơ ấu, Du Bội Ngọc đã từng ngồi dưới bóng cây, nghe cha kể chuyện Công Dã Tràng, một con người biết nghe được tiếng chim...

Một hôm nghe chim gọi tên mình rằng :

- “Công Dã Tràng, Công Dã Tràng, núi Nam có con dê non, ngươi xơi thịt, ta xơi gan lòng!”

“Chàng liền xách cung tên bắn được con dê, vác về nhà nhưng lại quên không chừa lại gan lòng cho chim, chim nổi giận tìm cách hại chàng suýt nữa thì bỏ mạng!”

Câu truyện tuy rất thú vị nhưng giờ đây Du Bội Ngọc chẳng những biếng kể mà biếng cả nghe, cho đến biếng cả nghĩ ngợi, đầu óc mê mê mệt mệt, bước đi xiêu vẹo chỉ chực té ngã.

Cơ Linh Yến kéo tay chàng cười cười :

- Đến rồi! Vào đi thôi!

Du Bội Ngọc cố mở mắt ra, thấy phía trước là một tòa trang viện, quy mô to tát, cánh cửa sơn bóng loáng đỏ ngời, khí khái quả phi phàm.

Cơ Linh Yến lại nói :

- Bên trong này vui lắm, chúng ta vào xem!

Du Bội Ngọc cười thảm não :

- Đây là nhà của người ta, làm sao mà vào xem được?

Cơ Linh Yến quả quyết :

- Không sao, cứ vào đi!

Và không chờ Du Bội Ngọc phản ứng ra sao, nàng chụp tay kéo thẳng vào trong.

Bên trong là một khoảng viện đường bát ngát, sảnh đường bố trí thật cao sang.

Cơ Linh Yến ngang nhiên tiến bước thẳng vào, cũng chẳng có ai tiến ra ngăn trở.

Sân viện được quét dọn hết sức khang trang, tuyệt không phải là tòa trang viện hoang vu, không có chủ.

Du Bội Ngọc không dằn được, lên tiếng khuyên :

- Thừa khi chủ nhà không có ở đây, chúng ta mau trở ra đi thôi!

Cơ Linh Yến chẳng buồn để ý lời chàng, trái lại quát to lên :

- Sao chưa châm trà?

Quả nhiên, không bao lâu có một gã đàn ông áo xanh bưng vào chiếc khay nhỏ, trên để hai chum trà, cung kính đặt trên bàn và lẳng lặng cúi đầu trở gót.

Cơ Linh Yến hớp một ngụm trà và nói :

- Bụng ta đói rồi!

Nàng vừa dứt lời, bên trong dường như đã có người đặt sẵn, nên rượu thịt lập tức được dọn ra.

Và cũng y như gã đàn ông áo xanh trước, nhưng kẻ bưng rượu thịt ra, thái độ cũng thật là cung kính, chẳng những không nói một lời, mà cũng không kề ngước mắt nhìn khách, gầm đầu lẳng lặng rút lui.

Du Bội Ngọc nhìn đến phát sững, chàng cứ ngỡ là mình đang nằm mộng.

Cơ Linh Yến so đũa cười khanh khách :

- Ăn đi chứ, còn khách sáo gì nữa!

Nhưng Du Bội Ngọc nuốt làm sao cho vô, chàng ngồi im đưa mắt nhìn cô bạn gái ăn một cách ngon lành, rồi không sao dằn được, chàng hỏi :

- Chủ nhân ở đây, hình như cô có quen phải không?

Cơ Linh Yến làm thinh gầm đầu ăn nốt, đột nhiên nàng xô mạnh chiếc bàn, khiến bao nhiêu bát đũa đều rơi xuống đất loảng xoảng bể nát.

Giọng nàng hằn học quát lên :

- Bây đâu?

Ba bốn tên đại hán áo xanh hốt hoảng chạy ra, sắc mặt người nào cũng lộ đầy nét kinh hoàng, cúi đầu sợ sệt trước mặt Cơ Linh Yến chẳng dám thở mạnh.

Cơ Linh Yến trừng mắt hầm hầm :

- Chén Hải sâm chân vịt mặn không chịu được, người nào đã nêm thế?

Một tên hán tử quỳ mọp xuống đất, run rẩy :

- Dạ... chính tiểu nhân!

Cơ Linh Yến cười gằn :

- Ngươi định cho ta chết mặn phải không?

Du Bội Ngọc không nhịn được :

- Họ chẳng có nếm qua thì làm sao biết được mặn hay nhạt, đâu có thể trách họ được! Huống hồ chúng ta đang là kẻ ăn chực cơm của người, có đâu lại giận hờn như vậy?

Cơ Linh Yến nhoẻn miệng cười :

- Tôi thật chẳng biết chuyện, ngươi chớ buồn!

Du Bội Ngọc thở dài :

- Cô...

Chàng chưa kịp dứt lời, tên hán tử nọ đã lớn tiếng nói :

- Tiểu nhân không nên bưng món ăn quá mặn lên, tiểu nhân tội đáng chết, bàn tay bưng đồ ăn lại càng đáng chết...

Cùng với tiếng chết vừa thoát ra khỏi miệng, hán tử áo xanh rút phẳng đoản đao cài bên hông ra chặt đứt một bên tay mình.

Du Bội Ngọc giật bắn mình kinh hãi.

Tên hán tử áo xanh tuy đau đến mồ hôi vã đầy trán nhưng không dám một tiếng rên rỉ, tay phải nâng lấy cườm tay bị chặt cụt, máu tươi không ngớt phun vọt ra, vẫn chưa dám đứng lên.

Cơ Linh Yến gật gù cười :

- Như thế là được đấy!Du Bội Ngọc rung động đổi sắc :

- Tại sao... tại sao cô biến đổi thành ác độc quá thế?

Cơ Linh Yến dửng dưng :

- Chúng không phải là chim, thì tại làm sao ta phải xót thương chúng?

Du Bội Ngọc hằn học :

- Con người lại chẳng bằng chim à?

Cơ Linh Yến cười nhìn chàng :

- Tại họ cam tâm làm như thế, sao ngươi lại trách ta?

Du Bội Ngọc giận dữ, to tiếng :

- Trên đời không một kẻ nào lại cam tâm tình nguyện tự hủy lấy thân thể của mình!

Cơ Linh Yến chẳng buồn đáp, dời mắt sang gã hán tử vừa chặt đứt bàn tay :

- Các ngươi đều tự nguyện nghe theo lời của ta phải không?

Đám hán tử áo xanh đồng thanh đáp :

- Thưa phải!

Cơ Linh Yến gật đầu :

- Vậy thì mỗi người chặt đứt hai lóng tay của bàn tay trái mình cho ta xem!

Du Bội Ngọc nghe xong cơ hồ nhảy dựng người lên khỏi ghế, nhưng đám đại hán nọ không ngờ lại rút đao ra, tiện đứt hai lóng tay của chính mình, những tiếng phập phập nối tiếp nhau nghe đến lạnh cả da lưng.

Cơ Linh Yến lại lên tiếng hỏi :

- Các ngươi làm như thế, là cam tâm tình nguyện, phải không?

Lũ hán tử nọ chẳng kể đến máu đang chảy ròng ròng nơi bàn tay, tranh nhau đáp :

- Thưa phải!

Cơ Linh Yến thản nhiên hỏi tiếp :

- Các người chẳng những không cảm thấy đau đớn, mà trái lại còn thấy rất khoan khoái trong lòng, phải chăng?

Lũ hán tử lại đáp lên một lượt :

- Thưa phải, chúng tiểu nhân khoan khoái vô cùng!

Cơ Linh Yến cười lạnh :

- Đã khoan khoái, sao chẳng cười lên?

Tuy tên nào cũng đau đớn đến tháo ướt mồ hôi đầu nhưng cũng cố nhanh miệng cười ngay, nhăn răng mà cười, một nét cười ngụy dị dễ sợ!

Du Bội Ngọc cảm thấy da lưng mình hơi ơn ớn, mồ hôi lạnh nườm nượp túa ra.

Đám hán tử kia tuy quả thật đều là những con người sống, nhưng lại y như là những con búp bê biết động đậy, Cơ Linh Yến sai sử thế nào, chúng răm rắp tuân theo thế ấy.

Nếu Du Bội Ngọc không tận mắt mọi tình hình, dù bất cứ nghe ai thuật lại, chàng cũng không làm sao tin nổi trên thế gian này lại có chuyện quái dị dường ấy!

Cơ Linh Yến quay sang chàng mỉm cười :

- Ngươi có biết tại sao họ lại nghe lời ta như thế không?

Du Bội Ngọc hoang mang :

- Họ... họ...

Chẳng đợi chàng nói dứt, Cơ Linh Yến tiếp lời :

- Chỉ vì họ đã đem linh hồn bán cho ta rồi!

Tóc lông Du Bội Ngọc cơ hồ dựng lên từng sợi, chàng hốt hoảng kêu lên :

- Cô... cô điên rồi...

Cơ Linh Yến vụt cười lên lanh lảnh :

- Chẳng những ta mua linh hồn của họ, mà cả đến linh hồn của ngươi ta cũng sắp mua đứt luôn. Không phải chị họ biết nghe lời ta, mà chính ngươi cũng sẽ phải nghe lời ta!

Bị chạm vào lòng tự tôn, Du Bội Ngọc rống lên :

- Cô... cô dám nói như thế...

Cơ Linh Yến cười dài ngắt lời :

- Hiện giờ hai chân ngươi đã nhũn ra, khí lực toàn thân chẳng còn, không sao đứng lên nổi, ta chỉ cần đẩy nhẹ một ngón tay, cũng dư đủ xô ngươi ngã xuống!

Nghe xong, Du Bội Ngọc liền đứng phắt dậy, và quả nhiên hai chân chàng như xụn xuống, chàng rơi phịch trở xuống ghế liền.

Cơ Linh Yến cười lạnh, nói tiếp :

- Chỉ chốc sau nữa, toàn thân ngươi sẽ lúc nóng lúc lạnh, rồi tiếp đấy lại nhức nhối và ngứa ngáy lạ lùng, như bị muôn ngàn con kiến thi nhau bò cắn thịt da...

Quả đúng như lời Cơ Linh Yến, chẳng cần đợi lâu mà ngay bây giờ, chàng cũng đã nghe có những cảm giác như trên rồi!

Giọng chàng rung lên :

- Chính... chính do cô hạ độc phải không?

Cơ Linh Yến cười thật ngây ngô :

- Trừ ta ra, thì còn ai nữa chứ?

Hai hàm răng của Du Bội Ngọc lốp cốp nhịp vào nhau :

- Tại sao cô không giết tôi ngay cho rồi?

Cơ Linh Yến nhướng nhướng mày :

- Một kẻ hữu dụng như ngươi, giết đi có phải đáng tiếc không?

Mồ hôi không ngừng đẫm đầy vầng trán, Du Bội Ngọc thở hắt một hơi dài :

- Bây giờ cô định làm gì tôi đây?

Cơ Linh Yến đáp :

- Hiện giờ tuy ngươi đã sa vào địa ngục, nhưng chỉ cần đem linh hồn bán cho ta, ta sẽ đưa ngươi lên một chỗ “Thiên Đường”, mà không chừng còn vui vẻ hơn Thiên Đường là khác!

Du Bội Ngọc nghe trong người còn đau nhức, càng lúc càng hành hạ dữ dội, chàng rên rỉ hỏi :

- Bây giờ cô muốn tôi phải làm gì?

Giọng nói của Cơ Linh Yến trầm lặng lại, một giọng nói thật ghê sợ mà chàng chưa từng nghe qua :

- Bây giờ, ngươi tức khắc đến Kim Xác trang, tàn sát tất cả hai mươi ba nhân số lớn nhỏ trong trang, đừng chừa một tên nào... số tài sản mà La Tử Lương khổ nhọc tạo nên, ta hiện tại đang cần có chuyện tiêu xài!

Du Bội Ngọc cười thê thảm :

- Ta bây giờ mà đủ sức giết người à?

Cơ Linh Yến gật gù :

- Bây giờ ngươi không thể giết người, nhưng khi đến Kim Xác trang, lập tức ngươi sẽ biến thành sức mạnh vô song, nếu không đem ra sử dụng ngay, con người ngươi có thể nổ tan vì sức mạnh không lối thoát đó!

Sự đau đớn quá mức trong cơ thể, khiến Du Bội Ngọc hoàn toàn mất hẳn sáng suốt của lương tri, chàng cơ hồ muốn liều lĩnh tất cả...

Nhưng vừa vụt chạy ra cửa, chàng lập tức quay trở vô rên rỉ :

- Ta không thể làm như vậy được!

Cơ Linh Yến cười nửa miệng :

- Ta tin rằng ngươi sẽ phải làm! Có dám đánh cuộc với ta không?

Du Bội Ngọc cắn môi rít lên :

- Ta cứ ngỡ cô là một thiếu nữ vô tư thuần khiết, chẳng ngờ cô chỉ giả vờ ra như thế mà thôi!

Chàng ngừng lại hừ lên một tiếng và nói tiếp :

- Hừ! Cô cứ vờ ra như thế, để không một ai để ý đề phòng! Hừ... cô còn độc hơn cả Cơ Linh Phong một bậc!

Cơ Linh Yến cười bí mật :

- Vậy ngươi cho ta là ai?

Du Bội Ngọc không khỏi ngước nhìn nàng, từ đôi mắt ngây thơ thuần khiết đó, đột nhiên ánh ngời lên như đôi mắt của chim ưng.

Du Bội Ngọc vụt nghe sau lưng mình ớn lạnh :

- A... Cô đúng là Cơ Linh Phong!

* * * * *

Cơ Linh Phong bật cười lanh lảnh :

- Suốt mười mấy ngày trời làm tên ngốc, bây giờ thì ngươi đã hiểu rồi chứ?

Ngươi thật sự tưởng rằng ta biết được tiếng của loài chim à? Không ai trên thế gian này hiểu nổi được ngôn ngữ của giống chim, dù cho cái con khùng Cơ Linh Yến đó vị tất đã hiểu nổi. Những điều mà ta biết, toàn do bao nhiêu tâm lực của ta đổi lại, cho đến ngươi cũng chẳng biết, thì chim làm sao mà biết được. Ngươi tự cho là mình thông minh, thế mà một đạo lý xoàng như thế lại không nghĩ ra!

Du Bội Ngọc nghe chân thân mình như lạnh ngắt :

- Thảo nào cô cứ mãi theo tôi? Thảo nào cô đã đoán được Quỳnh Hoa tam nương tử tuyệt không quay trở lại, rồi đến gian khách sạn nhỏ nọ...

Cơ Linh Phong ngắt lời :

- Ngươi tuy trúng chất độc của Quỳnh Hoa tam nương tử nhưng chẳng nặng lắm. Và hình như ngươi đã uống qua một loại linh đơn đơn gì, nên đối với các độc tánh có sức đề kháng rất mạnh...

Du Bội Ngọc vụt kêu lên :

- Đúng thế! Côn Lôn “Tiểu Hoàn đan”!

Cơ Linh Phong gật đầu cười :

- Phải rồi! Nhưng dù cho Côn Lôn “Tiểu Hoàn đan” có giải được trăm độc, nhưng đối với “Cực Lạc hoàn” của ta thì không thể...

Du Bội Ngọc rùng mình kinh khiếp :

- “Cực Lạc hoàn”! Phải chăng tôi đã bị “Cực Lạc hoàn” của cô hại đến nông nỗi này? Không lẽ bọn người kia đều trúng phải chất độc “Cực Lạc hoàn”, mới đem cả linh hồn mà bán cho cô?

Cơ Linh Phong nghiêm mặt :

- Nếu đem “Cực Lạc hoàn” của ta ví thành độc dược là ngươi có ý sỉ nhục ta vậy. Ngươi hiện giờ tuy thống khổ vô biên, nhưng một khi uống xong viên “Cực Lạc hoàn”, chẳng những sự thống khổ lập tức tiêu tán mà tinh thần vụt tăng lên trăm lần, cả một đời ngươi cũng chưa bao giờ cảm thấy một sự khoan khoái dường ấy!

Du Bội Ngọc run lên :

- Phải chăng “Cực Lạc hoàn” là một thứ ma túy bắt người phải nghiện? Trúng phải chất độc của nó, mỗi ngày nhất định phải uống, bằng không sẽ bị hành hạ đau đớn không sao chịu nổi?

Cơ Linh Phong cười ngất ngất :

- Đúng, đúng lắm! Trong thuốc “Cực Lạc hoàn” của ta có pha trộn một thứ hoa quả lạ sản xuất từ Tây Phương Thiên Trúc, tên gọi là “Phù Dung Hoa”, không một sắc hoa nào trên thế gian này đẹp bằng nó, nhưng quả của nó mới thật là quý hơn, làm cho người ta khoan khoái còn hơn cả lên thiên đàng, đồng thời làm người ta đau đớn còn hơn cả xuống địa ngục!

Nàng chợt quay qua đám đại hán đang đứng khoanh tay sau lưng :

- Có phải các ngươi đang sống một cách khoan khoái không?

Đám đại hán cùng gật đầu lia lịa :

- Chúng tiểu nhân chưa bao giờ cảm thấy khoan khoái như hiện thời!

Cơ Linh Phong lại hỏi :

- Nếu như ta không cho các ngươi uống “Cực Lạc hoàn”?

Da mặt của đám hán tử áo xanh vụt nổi vồng lên giật giật, ánh mắt bộc lộ một sự kinh hãi tuột cùng, một sự sợ hãi chính từ nội tâm dâng lên.

Cả bọn dập đầu van vỉ :

- Xin cô nương dung mạng, dù cô nương sai bảo tiểu nhân bất cứ một điều gì, chỉ cần cô nương mỗi ngày ban cho một viên “Cực Lạc hoàn” thôi ạ!

Cơ Linh Phong cười rờn rợn :

- Vì một viên “Cực Lạc hoàn”, các ngươi cũng không tiếc bán cả cha mẹ vợ con mình phải không?

Đám hán tử áo xanh rập đầu đáp :

- Thưa phải!

Quay đầu qua Du Bội Ngọc, Cơ Linh Phong nheo mắt cười :

- Tuy ngươi không có cha mẹ vợ con để mà bán như chúng, nhưng ngươi có thể bán lấy bản thân, dùng cái thể xác bằng xương bằng thịt của ngươi mà trao đổi, ngươi sẽ đổi lại được một sự khoan khoái tột cùng của linh hồn, như thế không đáng giá hay sao?

Du Bội Ngọc nghe mồ hôi lạnh tuôn khắp thân thể, giọng chàng như lạc đi :

- Tôi... tôi...

Tiếng nói của Cơ Linh Phong chuyển thành hết sức dịu dàng :

- Ngươi không có cách gì chống chế lại được cơn thuốc hành hạ. Trong tám chín hôm liền, ngày nào ta cũng tăng gia số lượng “Cực Lạc hoàn” cho ngươi uống, bây giờ sự ghiền “độc” của ngươi nặng hơn tất cả bọn chúng, tất nhiên sự đau đớn mà ngươi sẽ chịu đựng, không một ai có thể chịu đựng nổi, hãy ngoan ngoãn mà nghe theo lời ta là khôn đấy!

Du Bội Ngọc mím chặt hai hàm răng không đáp, mà dù có muốn đáp, thì giờ chàng cũng chẳng còn đủ sức lực đâu mà mở miệng nổi.

Cơ Linh Phong đánh thêm một đòn tâm lý cuối cùng :

- Sớm bằng lòng chừng nào là đỡ khổ cho chừng ấy, bằng không ngươi sẽ chịu khổ một cách vô bổ mà thôi. Vả lại, sớm muộn gì ngươi cũng không thoát khỏi phải cúi đầu nghe theo ta!

Chậm rãi lôi từ người là một lọ ngọc màu xanh biếc, Cơ Linh Phong đổ ra từng viên thuốc màu đen thẫm, kèm theo một mùi thơm kỳ lạ bay loãng khắp phòng.

Đám đại hán áo xanh, đôi mắt hau háu thèm thuồng nhìn chăm vào viên thuốc, ti tiện như một bày chó đói trông thấy cục xương.

Cơ Linh Phong đưa viên thuốc ra nhử ở trước mặt Du Bội Ngọc, nhếch miệng cười :

- Ta biết là ngươi không sao nhịn nổi, chi bằng uống trước lấy một viên rồi đi làm việc... chỉ cần ngươi gật đầu ưng chịu là ta tin ngươi ngay!

Du Bội Ngọc hai tay bấm chặt vào nhau cơ hồ rướm máu :

- Không, không! Ta không uống!

Giọng của Cơ Linh Phong càng hết sức dịu dàng :

- Hiện giờ, ngươi chỉ cần giơ tay ra là có thể từ địa ngục bay thẳng lên thiên đường! Một sự khoái lạc dễ dàng như thế, nếu ngươi chẳng muốn thì quả là rất ngu!

Du Bội Ngọc không khỏi hau háu nhìn vào viên thuốc, tia mắt bộc lộ một sự thèm khát tuột cùng, chỉ cần thò tay ra là được ngay, chàng có đủ can đảm để khước từ không?

Và bàn tay chàng đã rung rung chầm chậm thò dần ra...

Cơ Linh Phong nụ cười thêm dịu :

- Mau lấy đi cho rồi, còn chần chừ gì nữa?

Đám đại hán áo xanh lúc ấy đã quỳ mọp xuống đất, hồng hộc thở lên như bầy chó đói.

Góc mắt của Du Bội Ngọc bất chợt nhìn về phía họ, đột nhiên chàng nghĩ đến chỗ, nếu như chàng uống xong viên “Cực Lạc hoàn” kia, chàng cũng sẽ biến thành ti tiện y như họ, suốt đời thuần phục dưới bàn chân của Cơ Linh Phong để mong nàng ban cho một viên “Cực Lạc hoàn”, suốt đời làm một tên nô lệ cho nàng, trầm luân mãi trong sự đau đớn ti tiện, không làm sao ngóc đầu lên nổi...

Mồ hôi hột vụt tháo ướt cả người, thấm lạnh cả vạt áo, Du Bội Ngọc bất thần rống lên một tiếng vung chân đá ngã hai tên đại hán, rồi như một kẻ điên lao tuốt ra ngoài...

Cơ Linh Phong chẳng buồn ngăn cản, chỉ lạnh lùng nhếch mép :

- Muốn, ngươi cứ đi! Chỉ cần nhớ rằng, khi nào sự đau đớn làm ngươi không chịu đựng nổi, cứ tùy tiện quay về đây, viên “Cực Lạc hoàn” luôn luôn để dành cho ngươi, trở lại đây là ngươi lập tức được giải thoát.

Một nụ cười hiểm độc thoáng nở trên vành môi, Cơ Linh Phong chậm rãi nói tiếp :

- Dù chân ngươi có bị xích bằng dây sắt, ngươi cũng sẽ quay về đây. Hay dù ngươi có bị chặt đứt đi đôi chân, ngươi cũng tìm cách lết về đây mà thôi!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau