HỒNG BÀO QUÁI NHÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Hồng bào quái nhân - Chương 71 - Chương 75

Chương 71: Trong rừng rậm thiên cơ bị hạ

Triệu Phụng Hào nhìn Huyết Lãnh Thanh Lang tắt thở chết rồi. Lão quay lại cất tiếng run run hỏi:

- Phỉ Âm! Nàng bị thương rồi ư?

Mụ già nhắm mắt không nói gì.

Triệu Phụng Hào thò tay vào bọc lấy ra viên thuốc vàng nói:

- Chúng ta dù sao cũng là vợ chồng, không nên nói đến chuyện cảm kích.

Đây là Đại Đàn Hoàn của phái Thiếu Lâm, nàng cầm lấy mà uống.

Tô Bạch Phong chấn động tâm thần. Y biết Đại Đàn Hoàn là thuốc chí bảo trong võ lâm, là thần dược để trị thương. Đã có thuốc này thì chủ mẫu dù bị thương nặng đến đâu cũng không đáng ngại.

Nào ngờ mụ già không thèm nhìn đến viên Đại Đàn Hoàn trong tay Triệu Phụng Hào, mụ lạnh lùng đáp:

- Bất tất phải lãng phí linh dược, Âm Hồn Trảo của Huyết Lãnh Thanh Lang tuy lợi hại, nhưng lão thân cũng không chết được.

Mụ hít mạnh một hơi chân khí, gắng gượng ngồi dậy nói tiếp:

- Triệu Phụng Hào! Lão liệu mà tìm cách khôi phục lại công lực cho lẹ. Món nợ chết người giữa chúng ta rồi đây vẫn phải thanh toán.

Dứt lời mụ loạng choạng cất bước đi ra cửa chùa. Gia Linh ngần ngừ một chút rồi cũng đi theo. Khi cô đi qua bên Tô Bạch Phong, dừng lại một chút, nói rất khẽ như tiếng muỗi vo ve.

- Sau đây năm ngày sẽ gặp nhau ở... bờ sông Lũng Đầu.

Tô Bạch Phong đột nhiên sóng lòng dào dạt, chưa kịp trả lời thì Gia Linh đã đỏ mặt lên bước mau theo mụ già ra khỏi miếu dông tuốt.

Triệu Phụng Hào nhìn bóng mẹ con mụ mất hút rồi, thở dài lẩm bẩm:

- Gia đình tan nát, tụ tán bâng khuâng... Hoàng thiên còn trừng phạt ta đến ngày nào?...

Lão từ từ đứng dậy quay lại nói:

- Bạch Phong! Chúng ta đi thôi.

Tô Bạch Phong gật đầu. Hai người dời khỏi chùa Bạch Mã. Dọc đường Triệu Phụng Hào chẳng nói năng gì hết thở ngắn lại thở dài.

Tô Bạch Phong nhìn mặt lão mà phát khiếp, cũng lặng lặng không dám lên tiếng.

Hai chủ bộc lặng lẽ cất bước vừa vượt qua một quãng sườn núi thì đột nhiên một bóng người từ đường nhỏ phía trước đang chạy nhanh tới.

Người kia lại gần sắp đụng phải, đột nhiên dừng bước, đứng sững lớn tiếng:

- Triệu lão đầu! Lão khiếu hóa đang kiếm lão đây.

Triệu Phụng Hào lờ đi như không nghe tiếng, tiếp tục tiến về phía trước.

Người kia liền rẽ ngang đánh vèo một cái vượt lên trước đứng chắn giữa đường.

Nhắc lại Du Hữu Lượng cùng quần tăng phái Côn Luân bị khốn trong nội điện, đang tìm cách mở đường ra thì đột nhiên một tiếng sầm vang lên. Cây cột đá lớn vít cửa gẫy đổ xuống.

Những người trong điện nhìn nhau kinh hãi, ai cũng tự hỏi:

- Nhân vật nào mà chưởng lực ghê gớm, có thể đẩy đổ được cái cột đá lớn như vậy?

Sau một tiếng ầm ầm kinh thiên động địa, một bóng đen xuất hiện đứng ngay trước cửa điện. Mọi người chú ý nhìn kỹ thì bóng đen không phải là người. Hiển nhiên là một con thú khổng lồ.

Trong quần hùng có người buột miệng la:

- Thanh Ngưu... Thanh Ngưu...

Du Hữu Lượng nhảy về phía trước thấy con thú lớn đã đứng trên thềm cửa điện. Dưới ánh đèn lờ mờ, bóng nó càng to lớn khắp mình sắc xanh, tựa hồ đúc bằng thứ thanh đồng. Quả nhiên là con Thanh Ngưu.

Chàng nhận thấy con Thanh Ngưu này rất quen mắt, chỉ nghĩ một chút đã nhớ ra gặp nó ở đâu. Trong khoảnh khắc hình ảnh một đồng tử hiện lên trên đầu óc chàng.

Lúc nầy chưởng giáo phái Côn Luân là Thiên Cơ hòa thượng cũng cất bước tiến lại trước mặt nó lên tiếng.

- A Di Đà Phật! Suốt đời lão tăng chưa từng thấy con dã thú kỳ quái như thế này bao giờ.

Lão chưa dứt lời con Thanh Ngưu ngẩng đầu lên nhìn Thiên Cơ rống lên một tiếng dài.

Thiên Cơ hòa thượng kinh hãi gật đầu nói:

- Lạ thay! Lạ thay! Dường như con Thanh Ngưu này có linh tính. Nó đã đẩy được tảng đá, dĩ nhiên không phải giống thú tầm thường...

Du Hữu Lượng quay lại nói:

- Theo chỗ tiểu tử biết thì con trâu này có chủ...

Thiên Cơ hòa thượng lấy làm kỳ hỏi:

- Sao Du thí chủ biết thế?

Du Hữu Lượng thủng thẳng đáp:

- Tiểu tử đi đường về phía Tây gặp một người cưỡi con trâu này hỏi thăm đường...

Thiên Cơ hòa thượng ngập ngừng:

- Người đó... Người đó...

Du Hữu Lượng ngắt lời:

- Chủ nhân Thanh Ngưu là một đồng tử nhỏ tuổi, coi bộ ngoài chưa tới hai mươi.

Thiên Cơ hòa thượng đột nhiên biến sắc, không thốt lên lời. Thái Bình đạo trưởng đứng ở đằng sau không nhịn được buột miệng hỏi:

- Thanh Ngưu đồng tử ư? Phải chăng nhân vật thí chủ mới nói đó là Thanh Ngưu đồng tử?

Mọi người trong điện nghe nói đến bốn chữ "Thanh Ngưu đồng tử" bất giác trống ngực đánh thình thịch.

Nguyên Thanh Ngưu đồng tử nổi danh võ lâm đã mấy chục năm, ngang hàng với Tang Càng Sư Vương và Đại Thiền Tông. Người ta đồn bản lãnh y xuất quỷ nhập thần, nhưng trong thiên hạ chưa ai hiểu lai lịch y. Bữa nay con Thanh Ngưu của y xuất hiện trước đại điện chùa Côn Luân thì còn ai không kinh hãi đến chân tay luống cuống.

Du Hữu Lượng gật đầu đáp:

- Chính thị!

Con Thanh Ngưu đứng ở cửa điện lại rống lên một tiếng rồi lắc lư hai cái sừng trên đầu, xoay mình thủng thẳng bước đi.

Thái Bình đạo trưởng nhìn Thiên Cơ nói:

- Bần đạo được nghe Phù Vân tiền bối có mối giao tình với Thanh Ngưu đồng tử. Chắc bây giờ lão gia tới đây để trợ trận.

Thiên Cơ hòa thượng đáp:

- Chúng ta thử ra ngoài coi.

Thái Bình đạo trưởng đưa mắt nhìn Du Hữu Lượng. Chàng nói:

- Xin hai vị tiền bối đi trước. Tiểu tử chiếu cố thương thế cho Nhàn huynh rồi sẽ ra sau.

Thái Bình đạo trưởng đáp:

- Cảm phiền Du đạo hữu.

Lão liền cùng Thiên Cơ ra khỏi điện.

Du Hữu Lượng đến bên Nhan Bách Ba hỏi:

- Thương thế của Nhan huynh ra sao?

Nhan Bách Ba lắc đầu đáp:

- Không còn gì đáng ngại. Đa tạ Du huynh chiếu cố.

Du Hữu Lượng thò tay vào bọc lấy ra một vật nói:

- Xin Nhan huynh há miệng ra...

Nhan Bách Ba ngạc nhiên. Gã thấy Du Hữu Lượng ngó mình mỉm cười bí mật mà không hiểu có dụng ý gì, nhưng cũng theo lời há miệng.

Du Hữu Lượng búng ngón tay một cái. Một viên thuốc đen sì bắn đến trước mặt Nhan Bách Ba. Nhan Bách Ba há miệng cắn lấy. Đột nhiên mũi ngửi thấy mùi thanh hương. Viên thuốc nhỏ đã trúng miệng gã.

Du Hữu Lượng lớn tiếng hô:

- Nuốt đi! Nuốt lẹ đi!

Nhan Bách Ba không nghĩ ngợi gì nữa nuốt liền. Gã cảm thấy buốt răng mà lại hơi nóng, trong lòng nghi hoặc hỏi:

- Du huynh bán thứ thuốc gì vậy?

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Thuốc này kêu bằng Tiêu hồi. Ngoài việc trị thương nó còn giúp cho công lực tiến triển hơn. Đây là thứ thuốc mà bữa trước Huyền Hồ Quận Chúa đã tặng cho. Huynh đệ chưa dùng đến bao giờ. Bữa nay nhường cho Nhan huynh uống thử.

Nhan Bách Ba sửng sốt, gã muốn nhổ thuốc ra thì đã không kịp nữa. Gã không nhịn được nghĩ thầm.

- Trời ơi! Ta lại uống thuốc của Huyền Hồ Quận Chúa tặng cho đại ca.

Chẳng lẽ đây là lòng trời đã có ý an bài như vậy?Gã hít một hơi chân khí, chậm rãi nói:

- Du huynh lầm rồi. Kể ra Du huynh không nên làm thế này mới phải.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Đã là chỗ bằng hữu tri giao thì con tiếc nhau điều chi? Huynh đệ lầm lỗi ở chỗ nào.

Nhan Bách Ba đáp:

- Dù tiểu đệ ngu tối cũng đoán ra tâm tình của Huyền Hồ Quận Chúa khi tặng thuốc cho Du huynh. Thế mà Du huynh chuyển tặng cho người khác là không nên, nhường cho tiểu đệ uống lại càng không được nữa.

Gã đặc biệt nhấn mạnh câu sau cùng mà không nói rõ lý do. Du Hữu Lượng ngơ ngác ngập ngừng hỏi:

- Ý Nhan huynh muốn nói...

Nhan Bách Ba khẽ ngắt lời:

- Nhất thiết chuyện gì liên quan đến tiểu đệ, Du huynh cứ hỏi Thái Bình sư huynh là hiểu hết.

Du Hữu Lượng trong lòng nghi hoặc tự hỏi:

- Chẳng lẽ Nhan huynh đệ còn điều chi đặc biệt?

Miệng chàng đáp:

- Tiểu đệ chưa có cơ hội nào thỉnh giáo nơi ở lệnh sư huynh.

Nhan Bách Ba bất giác mặt nóng bừng, ấp úng đáp:

- Du huynh có biết tiểu đệ... thực tình đã đổi thoa...

Còn hai chữ "cài trâm" gã chưa nói ra miệng thì đột nhiên mấy tiếng trâu rống từ ngoài điện vào:

- Nghé ngọ! Nghé ngọ!

Du Hữu Lượng hỏi; - Thanh Ngưu lại rống lên, chẳng lẽ có điều chi cảnh báo?

Chàng liền rảo bước ra cửa điện. Nhan Bách Ba trong lòng bực tức giận giậm chân đi theo sau.

Ra khỏi nội điện thấy quần tăng chùa Côn Luân chạy lui chạy tới ngoài hành lang đang liệu lý những người đồng môn kia bị tử thương. Du Hữu Lượng không khỏi than thầm:

- Qua một trường đại kiếp, đệ tử phái Côn Luân bị thương vong đến quá nửa.

E rằng phải một thời gian khá lâu mới khôi phục được nguyên khí...

Chàng can một nhà sư lại hỏi:

- Chưởng môn quí phái đâu rồi?

Nhà sư đáp:

- Phía nam trái núi này phát giác ra hành tung địch nhân. Tệ chưởng giáo phái cùng Thái Bình đạo trưởng chạy xuống rượt theo.

Du Hữu Lượng sắc mặt biến đổi một cách trầm trọng, miệng lẩm bẩm:

- Địch nhân vẫn chưa rút lui. Không khéo Thiên Cơ chưởng giáo lại trúng kế...

Chàng nghĩ tới đây, trong dạ rất đỗi bồn chồn, liền nhìn Nhan Bách Ba vẫy tay. Hai người sóng vai chạy ra đầu hành lang thì thấy một khu đất rộng.

Nhan Bách Ba đột nhiên trỏ tay về bên trái phía trước hô:

- Du huynh coi kìa! Con Thanh Ngưu đó...

Du Hữu Lượng nhìn theo ngón tay trỏ thấy con Thanh Ngưu đang chạy đến rừng cây trước mặt bằng một tốc độ kinh người, chỉ thoáng cái đã mất hút.

Nhan Bách Ba nói:

- Con Thanh Ngưu đã xuất hiện khắp nơi mà thủy chung chẳng thấy chủ nhân của nó lộ diện mới thật là kỳ.

Du Hữu Lượng nghĩ một chút đáp:

- Tiểu đệ qua bên đó coi con Thanh Ngưu làm gì. Còn Nhan huynh...

Nhan Bách Ba biến sắc hỏi:

- Chẳng lẽ Du huynh để mình tiểu đệ ở đây?

Du Hữu Lượng ngẫu nhiên nhìn thấy ánh mắt gã dường như có điều sở cầu.

Chàng chấn động tâm thần trầm ngâm đáp:

- Xin Nhan huynh coi giữ ở đây đề phòng ngừa địch thủ tiến vào.

Thái Bình đạo trưởng đang lúc hoang mang ngó thấy Du Hữu Lượng liền hô:

- Du thí chủ tới đây vừa may, địch nhân...

Lão nói tới đây thì hai hán tử ăn mặc kỳ dị đã vung chưởng đánh lại.

Thái Bình đạo trưởng không nói nữa, lạng người tránh ra phía sau. Diễn biến ngày khiến cho trước ngực lão bị sơ hở rất lớn. Hán tử mé hữu chợt lấy cơ hội như mãnh hổ xuất động phóng chưởng đánh về phía trước.

Thái Bình đạo trưởng chỉ vì phân tâm một chút mà lâm vào tình trạng nguy hiểm. Lão toan vung chưởng nói tiếp thì Du Hữu Lượng tới nơi. Chàng không nghĩ ngợi gì nữa, phất tay áo một cái nhằm chụp vào mười bốn đại huyệt trong người hán tử ăn mặc kỳ dị.Hán tử bức bách phải vung chưởng về để bảo vệ thân mình.

Du Hữu Lượng cùng thu tay áo về trầm giọng hỏi:

- Phải chăng các vị từ Quan ngoại tới đây?

Hán tử mé hữu hỏi lại:

- Phải thì sao?

Du Hữu Lượng đáp:

- Nếu phải thì hai vị các hạ đúng là bộ hạ của Đa Nhĩ Côn nước Nữ Chân.

Hai hán tử y phục kỳ dị cười lạt không nói gì.

Du Hữu Lượng thấy đối phương mặc nhiên thừa nhận, tức là điều phỏng đoán của chàng không sai. Bất giác chàng kinh hãi nghĩ thầm:

- Thảo nào Huyền Hồ Quận Chúa xuất hiện ở khu phụ cận núi Côn Luân. Té ra cửu ca của nàng là Đa Nhĩ Côn cũng tham dự vào cuộc âm mưu này. Thế thì kế hoạch của Nữ Chân định phá tan các phái Trung Nguyên đã rõ một phần rồi...

Chàng nghĩ tới đây không rét nữa mà run. Bỗng nghe Thái Bình đạo trưởng nói:

- Cục diện của Thiên Cơ ở phía bên kia rất là nguy cấp. Xin Du thí chủ qua đó trợ lực. Nơi đây để một mình bần đạo đối phó.

Du Hữu Lượng đột nhiên tỉnh táo lại. Miệng chàng dạ một tiếng, chân đã vọt qua mé tả.

Hán tử ăn mặc kỳ dị ở mé tả la lên:

- Cản gã lại!

Du Hữu Lượng chân không dừng bước. Chớp mắt đã vọt ra xa năm sáu trượng.

Đột nhiên bóng người thấp thoáng. Hai hán tử ăn mặc kỳ dị mỗi người một bên song song chạy tới ngăn cản.

Du Hữu Lượng không nói năng gì phóng chưởng đánh ra. Đồng thời nửa người trên chàng cong đi như cánh cung. Tấm áo trường bào phùng lên như bơm đầy không khí. Miệng chàng quát:

- Tránh ra!

Hai hán tử ăn mặc kỳ dị đối chưởng với chàng cảm thấy chưởng lực cực kỳ khủng khiếp, đành né tránh sang bên một chút.

Trong khoảng thời gian chớp nhoáng này, Du Hữu Lượng đột nhiên chuyển mình một cách tuyệt diệu lách vào giữa khe hai hán tử lướt đi.

Hai hán tử ăn mặc kỳ dị toan rượt theo thì Thái Bình đạo trưởng đã đuổi tới, miệng hô:

- Để bần đạo bồi tiếp hai vị pho quyền một lúc nữa.

Lão vung chưởng đánh ra. Hai bên lại tái khởi cuộc tái đấu.

Hán tử mé hữu vung chưởng bức bách Thái Bình đạo trưởng lại một bước.

Hắn bật tiếng cười âm trầm đáp:

- Chúng ta lại giỡn chơi một hồi. Chờ lát nữa nhân mã tới thêm thì hà hà, Thái Bình đạo trưởng chẳng thế thái bình được..... Lúc này Du Hữu Lượng đã lướt ra xa ngoài mươi trượng nhưng hán tử ăn mặc kỳ dị đó nói gì chàng vẫn nghe rõ. Tâm thần bị chấn động, bất giác người chàng chậm lại một chút.

Chàng tính quay trở lại, nhưng nghĩ tới tình thế bên kia của Thiên Cơ hòa thượng còn nguy hiểm hơn, liền quyết định tiến về phía trước.

Chàng tăng gia cước lực chạy thật nhanh. Vừa quanh tới đường rẽ đã nghe văng vẳng có tiếng quát tháo.

Sau lại nghe thanh âm trầm trầm từ phía dưới vọng lên:

- Hà hà! Thiên Cơ! Lão đã trúng phải ba phát Kình Phong huyết chưởng của lão phu mà còn mong sống được ư?

Tiếng nói ấm ớ đáp lại:

- Kình Phong Huyết chưởng của sư phụ quả đã đến trình độ đánh tan hết mọi vật cứng rắn thì giỏi như chưởng giáo Côn Luân cũng không chịu nổi một đòn...

Du Hữu Lượng la thầm:

- Quả nhiên Thiên Cơ bị phục kích rồi.

Chàng nhoài mình đi, hết sức lao về phía trước. Trước mặt hiện ra hai nẻo.

Một nẻo về phía Đông, một nẻo về phía Tây. Nẻo phía Đông lại quay lên núi. Nẻo phía Tây xuống dốc.

Du Hữu Lượng cân nhắc địa thế một chút rồi cất bước chạy theo nẻo đường phía Tây.

Bây giờ tiếng người đã dần dần rõ hơn. Chàng nghe nói:

- Lão trọc kia! Đừng hòng trốn tránh nữa. Chưa nói đến mặt trước và mặt sau lão đã có hai tên đồ đệ canh giữ, nguyên một khinh công của lão phu cũng không để lão chạy thoát đâu.

Thanh âm kia lại nói tiếp:

- Chúng ta giải quyết lão xong sẽ vào chùa giết hết sư sãi.

- Thiên Cơ! Sao lão còn chưa chuẩn bị niệm kinh siêu độ cho ba trăm đệ tử phái Côn Luân?

Du Hữu Lượng kinh hãi lẩm bẩm:

- Đúng là thanh âm Hồng Bào Quái Nhân. Nghe giọng lưỡi hắn thì dường như cả hai tên đồ đệ của hắn cũng ở đây...

Chàng chạy nhanh hơn theo đường núi quanh co đi xuống, phía dưới tiếng cười càng rõ rệt:

- Sư huynh! Kỳ Bàn Lão Quái và Ôn Sĩ Đạt dự định hội họp với hai tên ở quan ngoại cùng nhau trợ thủ. Chẳng hiểu chúng đã đến chưa?

Thanh âm khác trầm trầm đáp lại:

- Nếu không xẩy ra chuyện bất ngờ thì tất chúng tôi đến đến rồi.

Thanh âm ấm ớ nói:

- Về chuyện bất ngờ tuy không thể khẳng định đã xảy ra chưa. Nhưng có điều chúng ta đã bố trí pho tượng đá trong kiệu mà không bị gã tiểu tử họ Du kia phá hoại, thì bọn mình khỏi phí sức nhiều. Nguyên một pho tượng đá đó cũng đủ tuyệt diệt phái Côn Luân. Lại còn...

Thanh âm trầm trầm hỏi lại:

- Còn gì?

Thanh âm ấm ớ đáp:

- Vừa rồi ở trước điện chùa Côn Luân thấy có vết chân trau rối loạn. Chúng ta lo rằng người đó cũng tới Côn Luân.

Thanh âm trầm trầm hỏi:

- Thanh Ngưu Đồng Tử phải không?

Thanh âm ấm ớ đáp:

- Tiểu đệ phỏng đoán như vậy.

Thanh âm trầm trầm nói:

- Thực ra chúng ta bất tất phải lo nghĩ nhiều. Dù Thanh Ngưu Đồng Tử có mặt thì đã sao? Sư phụ thỉnh được nhân vật kia từ mạc bắc tới đây. Công lực người ấy có phần hơn Thanh Ngưu Đồng Tử.

Thanh âm ấm ớ la lên:

- Đại ca! Đại ca nói người trong tháp Lạc Anh...

Đột nhiên một tràng tiếng hú thê thảm vang lên cắt đứt thanh âm. Du Hữu Lượng lắng nghe thì không thấy tiếng gì nữa.

Lòng chàng nóng như lửa đốt. Hai tay chấn động như hai cánh chim vọt qua một khúc quanh lớn. Trước mặt hiện ra một cảnh tượng khó lòng tin o mắt mình.

Trên đường sơn đạo cách đó chừng năm trượng một vị lão tăng nằm dài thẳng cẳng không nhúc nhích. Áo tăng bào bị rách tan nơi trước ngực. Vị lão tăng này chính là Thiên Cơ hòa thượng, trưởng giáo phái Côn Luân.

Chung quanh Thiên Cơ hòa thượng có người đứng. Người đứng giữa mặc hồng bào. Còn hai tên nữa đúng là đồ đệ của Hồng Bào nhân:

Khấu Trung Nguyên và Lục Tử.

Du Hữu Lượng tưởng chừng đầu óc bị đánh một đòn nặng. Chàng nhảy vọt về phía trước vừa đúng lúc Hồng Bào Quái Nhân ngoảnh đầu quay lại. Hai bên chạm mặt nhau.

Hồng Bào Nhân bật tiếng cười âm trầm nói:

- Tiểu tử! Ngươi cũng đến chết theo Thiên Cơ đấy ư?

Du Hữu Lượng trong lòng hồi hộp nghĩ thầm:

- Thiên Cơ trưởng giáo công lực như vậy mà bị Hồng Bào Nhân đánh ngã, không hiểu lão còn sống hay chết rồi? Chẳng lẽ người này bản lãnh đến trình độ không thể lường được?

Chương 72: Thanh ngưu tử đả bại hồng bào nhân

Hồng Bào Nhân lại nói:

- Ngươi hai, ba lần phá hoại công việc của lão phu, nhưng bữa nay thì đừng hòng.

Du Hữu Lượng trầm giọng đáp:

- Các hạ đã có bản lĩnh đả bại Thiên Cơ chưởng giáo, trách nào chẳng ngông cuồng như vậy.

Hồng Bào Nhân nói:

- Hừ! Đả bại Thiên Cơ bất quá chỉ cất tay một cái là xong.

Du Hữu Lượng đáp:

- Cái đó không có đối chứng, chẳng hiểu các hạ nói thật chăng? Nhưng muốn giải quyết tại hạ, e rằng không phải chuyện dễ dàng.

Hồng Bào Nhân hỏi:

- Ngươi tự cho mình công lực cao thâm hơn Thiên Cơ ư?

Du Hữu Lượng đáp:

- Các hạ hiểu lầm rồi. Lệnh đồ đã nói:

Tại hạ là kẻ "lão ngưu mệnh trường".

Hồng Bào Nhân cười lạt nói:

- Mấy lần trước ở Thạch cốt động và ở rừng trúc, lão phu chưa hạ sát ngươi, khiến ngươi lên mặt ngang tàng. Ngươi tưởng lão phu không đánh chết được ngươi chăng? Lão phu cho ngươi hay tình thế bữa nay không giống thế đâu.

Hắn nói rồi quay lại nhìn Khấu Trung Nguyên và Lục Tư vẫy tay nói:

- Hai ngươi lui lại giữ ở mặt sau.

Hai gã liền lui lại chia nhau giữ hai ngã đường sơn lộ.

Hồng Bào Nhân tiến lại một bước, vung chưởng đánh một chiêu, một luồng nội kình kinh thiên động địa xô ra.

Du Hữu Lượng ngưng thần đối phó. Hai vai rung động, chàng khoa chân bước tạt ngang qua mé tả hai bước để tránh chưởng phong. Không ngờ phát chưởng của Hồng Bào Nhân ở không gian đã thay đổi liền năm thức nhằm chụp vào đại huyệt trong người Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng vung hai tay phong tỏa liền năm thức. Đồng thời chân chàng liên tiếp lùi lại, trong lòng rất hồi hộp. Tuy chưa đến nỗi kém thế, nhưng bản lãnh của Hồng Bào Nhân biến ảo khôn lường. Nếu cùng lão quyết sống mái thì thật là nguy hiểm.

Sau khi trao đổi năm, sáu chiêu, Hồng Bào Nhân bức bách Du Hữu Lượng phải lui hoài. Đột nhiên lão biến đổi chưởng thức đánh dứ trận đòn rồi phóng ra một chiêu Kình phong thần quyền.

Du Hữu Lượng thấy đối phương phóng Kình phong thần quyền ra, biết rằng mình muốn tránh vết xe đổ của Thiên Cơ hòa thượng chỉ còn cách dùng hư chống thực. Nhưng hiện giờ tình thế không cho phép chàng tính đến đường né tránh, chàng đành nghiến chặt hai hàm răng, vận toàn thân công lực vào hai cánh tay đánh ra.

Thế là khai diễn một cuộc đại chiến hiếm có. Du Hữu Lượng phòng thủ nghiêm mật, nhưng công lực của chàng kém đối phương một bậc. Nếu còn tiếp tục chống đối thế này mãi, không khỏi hao tổn nhiều hơi sức.

Sau mấy chiêu nữa, Du Hữu Lượng đã dần dần tỏ ra không chống nổi. Hồng Bào Nhân liên tục phóng ra hết chưởng nọ đến chưởng kia. Hắn cười lạt nói:

- Tiểu tử! Ta đã bảo ngươi tình thế bữa nay khác trước, ngươi đừng hòng thoát chết...

Du Hữu Lượng muốn cải biến cách đánh, nhưng cơ biến có thừa mà nội lực không đủ. Chàng đón tiếp mấy chưởng của đối phương nữa liền cảm thấy khí huyết nhộn nhạo, cơ hồ kiệt sức muốn té. Nhưng chàng biết rõ nếu chí phấn đấu tan vỡ, để người té xuống là xong đời. Nhờ nghị lực kiên cường, chàng dù tuyệt vọng vẫn ráng đứng vững.

Hồng Bào Nhân không khỏi ngạc nhiên. Hắn toan đưa ra mấy lời trào phúng thì đột nhiên nghe tiếng sáo véo von vọng lại. Mặt hắn liền biến đổi.

Hai gã Khấu Trung Nguyên và Lục Tư đang canh giữ hai nẻo đường toàn thân chấn động. Khấu Trung Nguyên ấp úng gọi:

- Sư phụ!... Hắn... hắn lại đến rồi...

Hồng Bào Nhân phóng chưởng chậm lại, lắc đầu đáp:

- Không có lẽ. Chẳng có lý nào thế được. Lão phu đã mời người kia tới, chẳng lẽ lại không ngăn cản hắn? Làm sao hắn còn tới đây?

Tiếng địch mỗi lúc một réo rắt. Thanh điệu rất lọt tai, chẳng khác chi Hoàng oanh đua hót cùng bách điểu.

Sau một lúc lại nghe tiếng bước chân mà không rối loạn, vẫn tiết tấu nhịp nhàng. Trên sơn đạo dần dần lộ ra một con trâu xanh rất lớn. Gã đồng tử nhỏ tuổi cưỡi trên lưng trâu đang thổi sáo chơi.

Lục Tư buột miệng la hoảng:

- Thanh Ngưu... Thanh Ngưu Đồng Tử!

Gã sợ quá, quên cả đường lối. Con thanh ngưu lại tới trước mặt, tung vó trước lên. Mọi người vừa thấy bóng xanh thấp thoáng, con Thanh Ngưu trên có Đồng tử cưỡi đã bước vòng quanh vượt qua rồi.

Đồng tử vỗ tay vào lưng con trâu. Nó liền dừng lại trước mặt Hồng Bào Nhân cách chừng năm bước rồi ngửng đầu lên kêu một tiếng "nghé ọ"!

Du Hữu Lượng khác nào lạc vào giữa đám mây mù năm dặm. Chàng tự hỏi:

- Vừa rồi Thanh Ngưu đã mấy lần xuất hiện, nhưng thủy chung chủ nhân của nó vẫn chưa lộ diện. Đến bây giờ cả Đồng tử lẫn Thanh Ngưu đồng thời đến đây, vậy lúc trước Đồng tử đi đâu?

Đồng tử cầm cây đoản địch vẫy Du Hữu Lượng cười nói:

- Hài tử! Chúng ta lại gặp nhau đây.

Lần trước đồng tử gặp chàng đã kêu bằng "Hài tử" đầy vẻ hiên ngang, chàng cơ hồ không nhịn được, nhưng tính chàng cẩn thận ráng chó khỏi bật tiếng cười.

Lần này chàng không cảm giác thấy buồn cười nữa, vội khom lưng xá dài đáp:

- Tiền bối vẫn mạnh giỏi?

Đồng tử cười đáp:

- Hay lắm! Hay lắm! Lão nhân gia bình sinh không lo nghĩ gì nên lúc nào cũng mạnh khỏe.

Y đổi giọng nghiêm nghị nói tiếp:

- Hài tử! Lần sau người kêu ta bằng tiền bối, đừng quên thêm vào chữ "lão"...

Du Hữu Lượng đáp:

- Dạ! Thưa lão tiền bối!

Đồng tử gật đầu đáp:

- Ừ, ừ! Có như thế mới dễ nghe chứ.

Y chỉ đối đáp với Du Hữu Lượng, tựa hồ quên hết mọi người khác trong trường.

Hồng Bào Nhân tiến lên một bước trầm giọng hỏi:

- Phải chăng các hạ là Thanh Ngưu Đồng Tử?

Đồng tử liếc mắt nhìn hắn hỏi lại:

- Sao? Ngươi không thèm kêu ta bằng tiền bối ư?

Hồng Bào Nhân hắng dặng một tiếng đáp:

- Theo vai vế của tại hạ...

Thanh Ngưu Đồng Tử ngắt lời:

- Ngươi không biết tôn lão kính hiền thì thôi, bất tất phải bàn luận vai vế trước mặt lão nhân gia nữa.

Hồng Bào Nhân hỏi thử:

- Xin hỏi các hạ ung dung tới đây, hay là...

Hắn nói tới đây cố ý dừng lại. Thanh Ngưu Đồng Tử đáp ngay:

- Hay là dọc đường đã bị ngăn chặn phải không? Họ Du kia! Ngươi thỉnh được lão bằng hữu ở Lạc Anh tháp xuất sơn để giúp cho. Ta rất phục ngươi ở chỗ đó.

Hồng Bào Nhân loạng choạng lùi lại một bước hỏi:

- Sao các hạ biết tại hạ họ Du?

Thanh Ngưu Đồng Tử cười lạt đáp:

- Tả lão nhi có nhắc đến ngươi với ta:

chỉ có họ Du và một vị bằng hữu họ Tiền đã từng đến trong tháp này của y năm năm. Tuy đó chỉ là chuyện ngẫu hợp thuần túy.

Y gục gặc cái đầu nói tiếp:

- Nhưng thực ra lão gia đã biết rõ:

Tiền lão bằng hữu chẳng hiểu là người không hiểu đại nghĩa mà sao lại giúp kẻ dữ làm điều tàn ngược...

Hồng Bào Nhân ngắt lời:

- Tại hạ cũng không hiểu sao các hạ lại có thể vượt qua sự cản trợ của họ Tiền. Môn "Thiên Lôi Khí" của y...

Du Hữu Lượng trống ngực đánh thình thịch, tự hỏi:

- Thiên Lôi Khí ư? Ta còn nhớ Tô Bạch Phong đã cho hay gã thiếu niên Trầm Kế Nguyên trị thương cho ta cũng đã dùng Thiên Lôi Khí. Vụ này ra làm sao?

Thanh Ngưu Đồng Tử ngắt lời:

- Phải rồi! Thiên Lôi Khí là một công phu thượng đỉnh về chân khí nội gia.

Chính ta cũng không tin mình đã an toàn vượt khỏi Thiên Lôi khí. Đáng tiếc ngươi nghĩ sai rồi. Tiền lão bằng hữu không phát dùng Thiên Lôi khí đối phó với ta...

Hồng Bào Nhân hỏi ngay:

- Sao? Y không dám phóng Thiên Lôi khí để đối phó với các hạ ư?

Thanh Ngưu Đồng Tử đáp:

- Nói đúng ra là y không muốn dùng chứ chẳng phải không dám.

Hồng Bào Nhân hắng đặng một tiếng, hỏi tiếp:

- Không muốn ư? Hừ hừ! Sao họ Tiền đến lúc tối hậu lại đổi quẻ.
Thanh Ngưu Đồng Tử lớn tiếng:

- Họ Du kia! Tiền lão bằng hữu đã bị lão nắm được cái gì mà phải chịu lão uy hiếp?

Hồng Bào Nhân chỉ cười ruồi chứ không trả lời.

Thanh Ngưu Đồng Tử đưa ngón tay nhỏ bé ra trỏ vào Thiên Cơ hòa thượng nằm dưới đất hỏi:

- Phải chăng Thiên Cơ hòa thượng bị thương về bàn tay của lão?

Hồng Bào Nhân cải chính:

- Hắn chết về bàn tay tại hạ.

Thanh Ngưu Đồng Tử từ trên lưng trâu nhảy xuống, cúi lom khom sờ ngực Thiên Cơ hòa thượng, lại nhìn uyển mạch lão một lúc, miệng lẩm bẩm:

- Chưa chết đâu!... Chết thế nào được?...

Hồng Bào Nhân sửng sốt đáp:

- Các hạ đùa chơi hay sao. Trước nay chưa có ai trúng phải sáu phát Kình Phong Huyết Chưởng của tại hạ mà còn sống được.

Thanh Ngưu Đồng Tử trợn mắt lên hỏi:

- Lão gia nói một là một, hai là hai, ngươi thì còn biết gì?

Hồng Bào Nhân cặp mắt âm trầm bất định. Hắn nhân lúc Thanh Ngưu Đồng Tử trong lòng đang nghĩ chuyện khác tiến lẹ mấy bước, vung chân đá vào tử huyệt nơi cổ Thiên Cơ hòa thượng.

Du Hữu Lượng đứng bên đã thấy rõ liền quát lớn:

- Lão dám...

Chàng vung chưởng đánh ra. Thanh Ngưu Đồng Tử còn mau lẹ hơn chàng. Y chỉ rung bàn tay một cái, phát đá của Hồng Bào Nhân liền bị chặn đứng. Hắn loạng choạng lùi lại.

Thanh Ngưu Đồng Tử nói:

- Họ Du kia! Tâm thuật lão hiểm độc hiếm có. Cử động của lão khiến ta không thể buông tha lão một cách vô tội vạ.

Hồng Bào Nhân bản tính thâm hiểm. Cử động của hắn chưa có kết quả mà vẫn không bối rối. Hắn đứng lặng yên không nói gì.

Thanh Ngưu Đồng Tử trầm ngâm hỏi:

- Thôi được! Lão gia tấn công lão một chiêu. Nếu lão tiếp được thì ta để cho lão đi, nên chăng?

Hồng Bào Nhân lộ vẻ kinh nghi hỏi lại:

- Thanh Ngưu Đồng Tử nói vậy chẳng là ghê gớm quá ư? Có lý nào Du mỗ lại không tiếp nổi một chiêu của các hạ? Không hiểu các hạ có dụng ý gì?...

Rồi hắn nói tiếp:

- Các hạ đã muốn vậy, tại hạ xin tuân mệnh.

Thanh Ngưu Đồng Tử hô:

- Coi chừng!

Y từ từ đẩy bàn tay nhỏ nhắn ra, chẳng thấy chưởng phong chi hết, tựa hồ mềm mại bất lực. Hồng Bào Nhân tỏ thái độ rất nghiêm trọng, đưa tay trái lên chống đỡ, vung tay mặt phản kích.

Thanh Ngưu Đồng Tử vẫn không biến đổi chiêu thức, tiếp tục đưa bàn tay nhỏ bé tập kích thẳng thắn. Khi bàn tay còn cách Hồng Bào Nhân chừng năm tấc, bỗng nghe đánh "véo" một tiếng. Ống sáo trúc y thu về cầm tay từ trước phóng ra điểm tới trước ngực Hồng Bào Nhân.

Diễn biến này ra ngoài sự tiên liệu của mọi người. Hồng Bào Nhân quát lên một tiếng, ngửa người lộn đi mới tránh khỏi chiêu địch. Tình trạng coi rất thảm bại.

Cây trúc địch của Thanh Ngưu Đồng Tử xông ra một luồng hàn phong. Chỉ trong khoảnh khắc, bốn mặt nổi lên vòng địch ảnh khiến cho Hồng Bào Nhân không khỏi kinh hãi. Hắn chau mày một cái, đột nhiên toàn thân hắn biến thành một bóng mờ coi không rõ chuyển động về phương nào.

Du Hữu Lượng không tin ở mắt mình. Miệng lẩm bẩm:

- Quỷ Ảnh Tử!... Nghe đồn Quỷ Ảnh Tử là một môn khinh công có một không hai hiện nay. Chẳng lẽ nó sắp xuất hiện trên chốn giang hồ...?

Thanh Ngưu Đồng Tử xô về phía trước. Hai chân điểm dứ trên không, hạ bàn chập chờn tựa hồ phong xa luân chuyển. Chỉ chớp mắt đã tới gần Hồng Bào Nhân không đầy ba thước. Người y cũng thành cái bóng lờ mờ.

Du Hữu Lượng la thất thanh:

- Thanh Ngưu Mạn Bộ!... Thanh Ngưu Mạn Bộ!...

Bữa trước Du Hữu Lượng đã được đồng tử truyền thụ thân pháp Thanh Ngưu Mạn Bộ cho, nhờ nó mà chàng giải được mối nguy hiểm nhất thời. Bây giờ chàng thấy Thanh Ngưu Đồng Tử tự mình thi triển bộ pháp này, coi càng có vẻ đặc biệt.

Bỗng nghe tiếng quái phong u ú rít lên từ trong làn bóng chưởng vọt ra. Sau cả tiếng gió lẫn bóng người đều dừng lại. Hồng Bào Nhân lùi lại mười bước liền, người hắn lảo đảo muốn té.

Diễn biến rất mau lẹ khiến người ta mắt không nhìn kịp. Du Hữu Lượng chưa coi rõ được vụ này. Còn người khác thì chưa nhìn thấy gì đã qua mất.

Thanh Ngưu Đồng Tử nói:

- Họ Du kia! Tuy lão bị luồng chân khí phản kích làm thương tổn đến phế phủ, nhưng đón tiếp được một chiêu mười tám thức này cũng là hiếm có.

Bây giờ Du Hữu Lượng mới hiểu Hồng Bào Nhân đã bị nội thương rồi, nhưng bề ngoài không ai phát giác ra được.

Hồng Bào Nhân thở hồng hộc đáp:

- Tại hạ lĩnh giáo rồi.

Thanh Ngưu Đồng Tử lại nói:

- Phóng tầm mắt nhìn ra thiên hạ thì bản lãnh như họ Du khó kiếm được mấy người. Lão gia thật lấy làm tiếc cho lão. Thôi lão đi đi.

- Sau sẽ có ngày tái ngộ.

Rồi vẫy tay gọi Khấu Trung Nguyên và Lục Tư chạy đi như bay. Chớp mắt đã mất hút.

Thanh Ngưu Đồng Tử lẩm bẩm:

- Quỷ tài!... Quỷ tài!...

Y quay sang nhìn Du Hữu Lượng nói:- Bữa trước lão gia hỏi thăm đường đi Côn Luân. Không ngờ ngươi cũng tới đây.

Du Hữu Lượng đáp:

- Tiểu tử đã chịu ơn của Phù Vân tiền bối. Nay phái Côn Luân gặp nạn, chẳng thể tọa thị điềm nhiên.

Thanh Ngưu Đồng Tử gật đầu hỏi:

- Hài tử! Ngươi cũng ở họ Du phải không? Gia gia ngươi là Du Huyền Thanh?

Du Hữu Lượng nghi hoặc hỏi lại:

- Sao lão tiền bối lại biết rõ thế?

Thanh Ngưu Đồng Tử đáp:

- Thế là được rồi! Lão họ Tả gặp ta bảo ngươi đến ngay Lạc Anh Tháp.

Du Hữu Lượng trong lòng hồi hộp hỏi lại:

- Lạc Anh Tháp ư? Tiền bối kêu tiểu tử đến Lạc Anh Tháp?

Thanh Ngưu Đồng Tử nhắc lại:

- Ngươi đừng chần chờ nữa. Để cảm ơn ngươi đã trỏ đường cho lão gia sai con Thanh Ngưu đi một đoạn đường.

Du Hữu Lượng còn ngần ngừ thì Thanh Ngưu Đồng Tử lại cười nói:

- Đừng coi thường con trâu này, mỗi ngày đêm nó đi được năm trăm dặm.

Tốc độ còn hơn tuấn mã.

Du Hữu Lượng nhìn Thiên Cơ hòa thượng nằm dưới đất nói:

- Nhưng Thiên Cơ chưởng giáo chưa hiểu sống chết thế nào. Bên kia lại có Thái Bình đạo trưởng...

Thanh Ngưu Đồng Tử ngắt lời:

- Lão gia sẽ cứu sống Thiên Cơ, chỉ lo y biến thành người tàn phế suốt đời.

Còn Thái Bình đạo trưởng đối địch với hai người Nữ Chân thì lão gia đã phát lạc chúng rồi. Lão gia lên núi Côn Luân để lo đỡ Thiên Cơ mọi việc. Ngày trước lão gia vì thích ăn chay mà ở Phù Vân nửa năm tại Côn Luân. Nay phải giúp đỡ bọn đồ đệ của y trong lúc hoạn nạn để đền đáp.

Du Hữu Lượng không còn thắc mắc gì nữa, liền ngồi lên lưng trâu. Lúc lâm hành chàng quay lại nói:

- Khi lão tiền bối lên núi Côn Luân xin bảo cho Nhan Bách Ba huynh biết là tiểu tử có việc gấp, không thể lên núi từ biệt. Xin y miễn trách cho.

Thanh Ngưu Đồng Tử gật đầu, xua tay một cái. Con Thanh Ngưu cõng Du Hữu Lượng trên lưng băng băng chạy đi...

Vừng trăng lặng lẽ lên cao. Con Thanh Ngưu lao về phía trước nhanh như tên bắn. Du Hữu Lượng chỉ nghe thấy tiếng gió vù vù.

Du Hữu Lượng liệu chừng con Thanh Ngưu đã đi được bốn năm trăm dặm và hiện giờ đang chạy trên cánh đồng cỏ. Đột nhiên trong rừng cây phía trước có ánh lửa lập lòe và những tiếng cây nổ lốp bốp vọng ra.

Khi tiến gần lại đến rừng rậm, chàng hít mạnh một hơi quả nhiên ngửi thấy mùi thịt nướng thơm lừng, bất giác ngấm ngầm nuốt nước miếng tự nhủ:

- Suốt ngày ta chưa được ăn uống gì. Trong rừng có người nướng thịt. Chi bằng hãy vào xin một chút ăn cho đỡ đói...

Chàng liền nhảy xuống vỗ lưng trâu nói:

- Thanh Ngưu! Thanh Ngưu! Đa tạ ngươi đã chở ta đi một độ đường. Chúng ta chờ có ngày tái ngộ.

Con Thanh Ngưu "nghé ọ" một tiếng, ra chiều quyến luyến.

Du Hữu Lượng vỗ về bảo:

- Về đi Thanh Ngưu, về với chủ nhân kẻo lão nhân gia trông đợi.

Chàng đưa tay lên sờ đầu nó một lúc. Dường như nó hiểu ý người, ngửng đầu lên kêu một tiếng "nghé ọ" để tạm biệt rồi xoay mình chạy về.

Du Hữu Lượng chờ Thanh Ngưu đi mất hút rồi mới trở gót tiến vào rừng rậm.

Trong rừng cây cối xác xơ, Du Hữu Lượng đi được một quãng ngắn thì đột nhiên trước mặt sáng lòa. Trên khu đất trước mặt lửa cháy phừng phừng, một con thú đặt trên giá gỗ tiết ra mùi thơm sực mũi. Một người áo xanh ngồi bên tả đống lửa đang xoay chuyển con thú. Hắn quay lưng về phía Du Hữu Lượng nên chàng chưa nhìn rõ mặt. Nhưng chàng coi bong sau lưng để đoán ra là người lạ.

Chàng tự hỏi:

- Người này ta chưa từng quen biết, nếu lại xin ăn một cách đột ngột mà bị y từ chối thì trơ mặt quá...

Chàng đang ngần ngừ không dám tiến lại, bỗng nghe phía sau có tiếng sột soạt rất khẽ. Chàng động tâm vội ẩn mình vào sau bụi cây.

Một bóng đen lướt qua lùm cây, Du Hữu Lượng sinh nghi nghĩ thầm:

- Nơi đây hoang vắng mà ban đêm cũng có người hoạt động. Thật là chuyện lạ!

Chàng còn đang ngẫm nghĩ, đột nhiên mé hữu có thanh âm trầm cất lên:

- Hảo bằng hữu! Con mẹ nó lại được hưởng phúc.

Người áo xanh không quay đầu lại, quát hỏi:

- Thằng cha nào mà hỗn lão thế?

Người trong bóng tối đáp:

- Lão bất tất phải biết lão gia là ai. Có giỏi thì ra đây tỷ thí.

Người áo xanh đứng phắt dậy quay đầu lại, Du Hữu Lượng nhìn qua kẽ lá thấy một bên mặt thì ra một lão già lối bảy chục tuổi.

Lão áo xanh hỏi:

- Ông bạn muốn cùng lão phu tỷ thí ư?

Người trong bóng tối hỏi lại:

- Tỷ thí bằng gì? Đánh nhau tay không à?

Lão áo xanh chau mày không nói gì.

Người trong bóng tối lại nói:

- Con mẹ nó! Ngươi mà sợ lão gia thì quỳ xuống dập đầu hai lạy, không chừng lão gia sẽ tha cho...

Giong nói rất hống hách dường như có ý chọc giận lão già áo xanh.

- Chỉ sợ lão phu mà ra tay thì ông bạn không sống được.

Người trong bóng tối nói:

- Hà hà! Cái đó chưa biết thế nào?

Lão áo xanh nói:

- Lão phu đã lâu năm không xuống Trung Nguyên, không ngờ còn có người nhớ được. Ông bạn hãy chờ ở đó...

Không thấy lão thủ thế, người lão vọt lên không lướt về phía phát ra âm thanh, chớp mắt đã mất hút vào trong rừng.

Du Hữu Lượng ngấm ngầm kinh hãi nghĩ thầm:

- Lão già này thân pháp thật ghê gớm! Chắc là ẩn sĩ kỳ nhân chi đây. Tính lão dường như nóng nảy...

Chàng đang trầm tư đột nhiên bị tiếng động cắt đứt. Chàng ngửng đầu trông ra thấy một hán tử bé nhỏ thấp lùn, sau lưng đeo cái giỏ tre lớn từ cửa rừng mé Tây đi ra.

Du Hữu Lượng vừa ngó thấy cái giỏ tre, xuýt buột miệng la lên:

- Bách Độc Giáo đồ! Người này là Bách Độc Giáo đồ.

Hán tử bé nhỏ thấp lùn bước tới trước đống lửa, đảo mắt nhìn quanh bốn phía rồi thò tay vào giỏ lấy ra một cái bình sắc trắng đựng chất lỏng. Gã rưới mấy giọt xuống con thú.

Đoạn gã lật đật cất bình. Khóe miệng lộ ra một nụ cười cổ quái rồi quay vào rừng.

Du Hữu Lượng thấy hành động của hán tử rất thần bí, sinh lòng nghi hoặc. Vì gã là Bách Độc Giáo đồ nên chàng đã nghĩ ngay tới gã đã dùng độc.

Du Hữu Lượng biết mình đoán không sai. Tên Bách Độc Giáo đồ kia nhân lúc lão áo xanh bỏ đi, liền lật đật từ phương hướng trái ngược chuồn ra. Chàng đoán ít ra có hai tên tham dự vào hành động này. Một tên dùng kế dẫn dụ lão áo xanh bỏ đi để tên thứ hai thừa cơ hạ thủ.

Vèo một tiếng vang lên, lão áo xanh từ trong khu rừng mé Đông vọt về bên đống lửa dõng dạc nói:

- Bằng hữu! Ông bạn muốn chơi bịt mắt bắt dê rồi.

Trong rừng không có tiếng người đáp lại.

Lão áo xanh lại hỏi:

- Lão phu không thuộc địa hình ở đây, nếu ông bạn là con rùa thì ẩn mình đi, lão phu khó lòng tìm được. Nhưng ông bạn lại gây hấn trước là vì lẽ gì?

Lão hỏi hai lần mà bốn bề vẫn yên lặng như tờ.

Lão áo xanh đứng ngây người ra một lúc rồi tự nói để mình nghe:

- Chắc là ngươi muốn trêu cợt lão phu...

Chương 73: Phải chăng tiền lão giết huyền thanh

Lão gục gặc cái đầu từ từ bước tới đống lửa, lấy thịt con thú nướng ở trên giá gỗ xuống. Mùi thịt thơm tỏa ra bốn phía.

Du Hữu Lượng ngửi thấy ruột gan sôi lên sùng sục.

Lão áo xanh nói:

- Thơm quá! Thơm quá! Thật là ngon lành!

Lão kề mũi ngửi hai cái nữa nói tiếp:

- Thịt hươu ngon miệng nhất. Ta thật là hên vận bắt được con hươu béo...

Lão xé miếng thịt hươu từ từ đưa lên miệng.

Du Hữu Lượng đứng trong bóng tối, bất giác trái tim đập thình thình như muốn nhảy ra ngoài lồng ngực. Chàng suy tính chăng hiểu có nên cảnh cáo lão kia không?

Lão áo để miệng thịt kề vào môi, đột nhiên lại đưa tay ra khẽ nói:

- Ta hãy nướng một lúc nữa cho thịt vàng cháy mới ngon.

Du Hữu Lượng trong lòng nóng nảy bẻ một cành khô búng ra.

Vèo một tiếng! Khúc cành khô xuyên qua miếng thịt mà vẫn còn ở trong tay lão chứ chưa rớt xuống.

Du Hữu Lượng không ngờ công lực lão thâm hậu đến thế. Trong lúc cấp bách chàng phải lên tiếng:

- Thịt hươu đó không ăn được đâu.

Tiếng quát vừa dứt, đột nhiên sau lưng gió thổi mát lạnh. Chàng không kịp suy nghĩ gì nữa, xoay mình lại phóng chưởng đánh ra.

Binh một tiếng chấn động, Du Hữu Lượng không đứng vững loạng choạng lùi lại mấy bước. Chàng định thần nhìn ra nhưng người trong bóng tối đánh lén không chịu lộ diện. Du Hữu Lượng thấy hành tung mình đã bị bại lộ, chàng đánh bạo bước ra khỏi lùm cây rậm.

Lão áo xanh lạnh lùng nhìn chàng hỏi:

- Lão phu đã biết ngươi ẩn trong lùm cây từ trước. Ai mượn ngươi lắm miệng làm hư kế hoạch của lão phu.

Du Hữu Lượng thấy mình vì hảo ý khuyến cáo lại bị lão trách móc, chẳng hiểu ra làm sao, liền hỏi lại:

- Các hạ nói vậy là nghĩa làm sao?

Lão áo xanh giậm chân nói:

- Ngu quá! Làm gì lão phu chẳng hiểu trong thịt hươu có chất độc mà cần ngươi chỉ thị? Vừa rồi lão phu vào rừng ẩn trong bóng tối đã nhìn thấy gã thấp lùn hạ độc.

Du Hữu Lượng chợt tỉnh ngộ nghĩ thầm:

- Thảo nào lão này vừa rồi đã mượn cớ để hù mình chứ không ăn ngay, thì ra lão đã biết rồi.

Lão áo xanh lảm nhảm:

- Hạng tiểu bối chẳng biết chi hết! Hạng tiểu bối chẳng biết chi hết!

Du Hữu Lượng sắc mặt lúc xanh lè lúc đỏ hồng, ấp úng không nói nên lời.

Thanh âm trầm trầm ở trong rừng lại vang lên:

- Họ Tiền kia! Lão khám phá ra được kế này thật là giỏi!

Du Hữu Lượng đột nhiên trống ngực đánh thình thịch, tự hỏi:

- Họ Tiền ư?... Lão già trước mắt này họ Tiền ư?...

Lão áo xanh nhìn vào khu rừng tối om quát hỏi:

- Ông bạn đã biết họ của lão phu thì tất nhiên vì lão phu mà tới đây hay sao?

Người trong rừng trầm giọng đáp:

- Đúng thế!

Lão áo xanh trầm ngâm một chút rồi hỏi:

- Giữa ông bạn và lão phu có điều gì xích mích?

Người trong rừng hạ thấp giọng xuống đáp:

- Kể ra chẳng có chi đáng gọi là xích mích. Bọn ta vâng lệnh hạ sát lão mà thôi.

Lão áo xanh sửng sốt hỏi:

- Ông bạn vâng lệnh ai?

Thanh âm trầm trầm trong rừng đáp:

- Hà tất phải hỏi nữa? Chính lão Tiền đã hiểu rồi.

Lão áo xanh nói:

- Lão phu lâu nay không qua lại giang hồ, dường như chưa gây thù oán với ai mà có người chỉ chực giết lão phu mới thật là kỳ.

Người trong rừng hỏi:

- Con mẹ nó! Lão đừng giả vờ nữa. Hay là lão không nghĩ ra?

Lão áo xanh sa sầm nét mặt đáp:

- Lão phu chẳng thèm nói dối ai bao giờ.

Thanh âm trầm trầm trong rừng hỏi:

- Lão Tiền có nhớ một người bạn đã cùng ở với lão trong Lạc Anh Tháp tại Mạc Bắc năm năm trời không?

Lão áo xanh buột miệng hỏi lại:

- Họ Du phải không? Lão họ Du là chủ nhân của ông bạn ư?

Người trong rừng trầm giọng đáp:

- Chính là Du đại tiên sinh.

Lão áo xanh lẩm bẩm:

- Thế thì không trách được! Thế thì không trách được!...

Người trong rừng nói:

- Lão họ Tiền đã bội ước thì sẽ gặp hậu quả thế nào hẳn lão cũng biết rồi.

Lão áo xanh hỏi:

- Nói giỡn đấy chứ? Cái đó có đáng gọi là bội ước không?

Thanh âm trầm trầm trong rừng hỏi lại:

- Lão đã chịu lời Du đại tiên sinh chặn đường Thanh Ngưu Đồng Tử ở Thất trùng lâm rồi lão lại cho hắn đi để tới Côn Luân. Như vậy mà không bảo thất ước hay sao?

Du Hữu Lượng đứng một bên nghĩ thầm trong bụng:

- Đây đúng là lão họ Tiền mà Thanh Ngưu Đồng Tử đã nhắc tới nhưng không hiểu lão đã có dây dưa gì với Hồng Bào Nhân?...

Lão áo xanh hỏi:

- Lão phu chịu lời y bao giờ?...

Thanh âm trong rừng cất lên ngắt lời:

- Đáng tiếc lão có lên tiếng phủ nhận cũng bằng vô dụng.

Lão áo xanh cả giận hỏi:

- Ông bạn rườm lời nhiều quá rồi. Sao không xuất hiện cùng lão phu tương chiến?

Thanh âm trầm trầm trong rừng đáp:

- Hà hà! Lão đã nóng nảy như vậy thì bọn ta cho lão biết mùi Độc thanh tử.

Tiếng nói vừa dứt, trong khu rừng mé Đông đột nhiên quăng ra một đám Hoàng sa bao phủ chỗ lão áo xanh và Du Hữu Lượng đứng.

Chỉ trong chớp mắt, màn lưới cá hạ xuống đầu hai người còn cách không đầy năm thước.

Du Hữu Lượng coi lại thì toàn độc trùng bay đầy trời. Chàng kinh hãi không biết đến thế nào mà kể.

Chàng ngó lại lão áo xanh, thấy lão coi màn độc trùng như chẳng thấy gì, vẫn đứng nguyên chỗ.

Du Hữu Lượng đã lĩnh giáo nhiều thứ chất độc của Bách Độc Giáo, biết loại độc trùng này ghê gớm lắm, không thể phóng chưởng để quật đi được. Trong lúc cấp bách chàng lớn tiếng hô:

- Tránh cho mau! Tránh cho mau!

Du Hữu Lượng đang hô đột nhiên một luồng lực đạo nhu hòa từ mé bên xô lại. Chàng để hết tinh thần theo dõi bầy trùng sắp chụp xuống mình, luồng lực đạo này vừa xô tới nơi, cả người chàng liền bị xách lên đẩy qua mé tả. Chàng bị đưa ra xa đến tám trượng mới hạ xuống đất.

Lúc chàng nhìn lại thì thấy lão áo xanh, không hiểu lão đã đến bên chàng từ lúc nào.

Tấm lưới trùng từ trên không vèo vèo hạ xuống. Lão áo xanh quát:

- Lão phu đã biết rồi. Vậy xin nguyên cả hoàn lại. Ông bạn hãy đón lấy!

Lão xoay chưởng đánh ra. Một luồng gió ù ù nổi lên. Hàng ngàn con trùng độc chưa kịp rớt xuống liền bị luồng gió cuốn đưa vào khu rừng mé Đông Nam.

Bỗng những tiếng rú thê thảm vang lên. Một hán tử thấp lùn từ trong rừng chạy loạn như người điên. Gã mới chạy được mấy bước đã ngã lăn ra. Hai tay bưng mặt, lăn lộn dưới đất.

Du Hữu Lượng cất bước tiến lại ngó hán tử thì thấy mặt mũi và cánh tay gã bị thương hàng trăm chỗ. Vô số độc trùng bám vào da gã mà gặm sồn sột. Tình trạng cực kỳ kinh hãi.

Hán tử thấp lùn thét lên mấy tiếng rồi toàn thân co quắp, tắt thở chết liền.

Du Hữu Lượng hít một hơi khí lạnh lẩm bẩm:
- Độc thanh tử thật là ghê gớm!

Lão áo xanh từ từ tiến lại lạnh lùng nói:

- Gã này chết cũng không oan. Lão phu chỉ dùng cách gậy ông đập lưng ông.

Lúc nãy gã định hạ độc vào thịt hươu, thì bây giờ gã phải hứng lấy độc trùng.

Du Hữu Lượng thấy lão áo xanh phát huy thân pháp cùng chưởng lực cực kỳ thần diệu, không khỏi phục sát đất, kính cẩn nói:

- Thần công của lão tiền bối tuyệt thủ vô song. Tiểu tử nay mới được mở rộng tầm mắt.

Lão áo xanh trừng mắt đáp:

- Ngươi thì còn hiểu gì? Phi Tinh quyển bất quá là một chiêu thức bình thường, có chi đáng gọi là Thần công...?

Du Hữu Lượng tuy bị mắng nhiếc, nhưng cũng không lấy thế làm tức giận.

Lão áo xanh nói tiếp:

- Nơi đây không có chuyện gì đến ngươi. Vậy ngươi nên đi cho lẹ!

Du Hữu Lượng lẩm bẩm:

- Lão họ Tiền này ở một mình đã lâu, tính tình biến đổi thành người cô độc.

Lão đã không muốn ta đứng đây, ta đành lui ra xa rồi sẽ tính...

Chàng trở gót toan đi, bỗng nghe tiếng gió vù vù nổi lên. Năm bóng người mặc áo màu xám ở trên không từ nhiều phương vị vọt về phía lão áo xanh.

Du Hữu Lượng buột miệng la:

- Chúng lại tập kích!

Năm bóng xám xổ tới tốc độ cực kỳ mau lẹ, phạm vi lại rất rộng rãi, thật khiến cho người ta kinh hãi. Lão già đứng ngẩn người ra một chút rồi chấn động cánh tay hất ngược lên.

Nội lực lão chưa nhả ra, tay trái đã đưa tới. Năm người kia vừa lướt tới vừa thay đổi phương vị, cùng đánh ra mười hai chưởng.

Chưởng phong rít lên veo véo như xé tan bầu không khí.

Du Hữu Lượng thấy lão già áo xanh lâm vào tình trạng nguy hiểm, bầu nhiệt huyết sôi lên sùng sục, chàng vung chưởng đánh xéo vào mé bên để viện trợ lão áo xanh.

Không ngờ năm người còn chơi vơi trên không lại biến đổi phương vị, Du Hữu Lượng muốn thay đổi chiêu thức thì đã không kịp nữa.

Năm người kia vừa đánh ra mười lăm chưởng, lão áo xanh chí đầu ngón chân xuống nhoài người đi vòng quanh không ngớt. Lão liên tiếp né tránh những quyền chưởng dầy như tấm lưới. Chân không đứng vững, lão phải xông về phía hữu mấy bước mới dừng lại được.

Du Hữu Lượng trong lòng cực kỳ kinh hãi. Bọn địch thủ năm người lao nhau công kích không một khe hở. Chàng chẳng thể nào tin được lão áo xanh lại thoát khỏi kiếp nạn.

Năm người thu chưởng lại hạ mình xuống đất. Người đi đầu hít một hơi chân khí cất tiếng lạnh lùng nói:

- Họ Tiền kia! Lão ở Lạc Anh Tháp năm năm mà nắm xương già vẫn chưa rời rạc.

Lão áo xanh vẻ mặt lạnh lùng không đáp.

Du Hữu Lượng tiếng lên một bước trầm giọng nói:

- Bốn vị Đại thiên vương cùng sư gia ở Bách Độc Giáo đều đến đủ. Quả là một trường thịnh hội.

Người đứng đầu là Bách Vũ lịnh Công Tôn Phi hỏi:

- Tiểu tử! Ngươi muốn dấn thân vào chỗ nước đục này phải không?

Du Hữu Lượng nhún vai đáp:

- Đã có chuyện náo nhiệt khi nào bỏ qua được?

Người kia nói:

- Chỉ ở địa phủ mới náo nhiệt. Tiểu tử! Ngươi không ưa tịch mịch thì Tôn mỗ thành toàn cho...

Lão áo xanh ngửng đầu lên hỏi:

- Tôn Công Phi ư? Phải chăng là Bạch Vũ Linh Tôn Công Phi có chút tiếng tăm ở Giang Nam trước đây mười mấy năm.

Tôn Công Phi đáp:

- Cái ngoại hiệu Bạch Vũ Linh, Tôn mỗ đã bỏ không dùng từ lâu rồi.

Lão áo xanh nói:

- Nghĩ đến trước kia ngươi cũng là một trang hán tử, lão phu không cứu xét công việc bữa nay nữa. Vậy ngươi cút đi!

Tôn Công Phi chưa đáp thì Hà Tuyên Đình đứng ở đằng sau xen vào:

- Họ Tiền kia! Lão định nói hời hợt mấy câu là đủ phát lạc bọn ta ư?

Lão già áo xanh hỏi lại:

- Các ngươi còn muốn gì nữa?

Diêu Ưng đứng bên tả Hà Tuyên Đình đáp:

- Muốn chúng ta đi cũng được, chỉ cần có cái gì về phúc trình giáo chủ.

Lão áo xanh nói:

- Cái đó không can dự gì đến lão phu.

Diệp Ưng cất giọng âm trầm đáp:

- Bọn ta muốn mượn cái đầu treo trên cổ lão để sử dụng.

Du Hữu Lượng không nhịn được xen vào:- Tứ đại thiên vương ở Bách Độc Giáo ngoại trừ việc hạ độc và đánh lén, còn bản lãnh gì mà dám nói khoác? Sao không biết thẹn mặt?

Diêu Ưng vẻ mặt âm trầm những muốn nổi nóng. Lão già áo xanh xua tay nói:

- Xem chừng hai bàn tay khó lòng tránh khỏi vấy máu. Cả năm người bọn ngươi xông vào đi.

Tôn Công Phi đáp:

- Thực ra bất tất phải như vậy. Để Tôn mỗ giới thiệu với Tiền lão một vị cừu gia...

Lão áo xanh sửng sốt. Tôn Công Phi nói tiếp:

- Người đó là Đoan Mộc Dũ. Ha ha! Chắc Tiền lão cũng vui lòng gặp mặt cố hữu.

Hắn nói tới đây bỗng nghe một tràng cười nổi lên. Một lão già khô gầy như que củi lại cao nghễu cao nghều từ trong rừng đi ra.

Lão cao gầy mắt lộ hàn quang hỏi lão áo xanh:

- Họ Tiền kia! Lão còn nhận ra được Đoan Mộc Dũ này không?

Du Hữu Lượng nghe lão báo danh tưởng chừng trước ngực bị đánh một đòn nặng. Chàng được sư phụ cho hay Đoan Mộc Dũ là một tay cự phách bậc nhất trong phe Hắc đạo miền Giang Bắc. Hắn được trời cho tư cách đặc biệt, luyện những môn võ tà dị, nhưng không ai biết rõ lai lịch. Hắn đã từng một mình tiến vào bảy mươi hai thủy trại sông Đại giang. Giữa lúc cười nói đánh chết tên đà chúa.

Rồi sau đó hắn gây ra nhiều án mạng, động một tý là giết người. Cách hạ thủ rất tàn độc, tàn độc hơn cả Huyết Lĩnh Thanh Lang. Những nhân sĩ chính phái trong võ lâm từng liên hiệp năm chục người ước hội chiến đấu với hắn trên đường Cổ Đạo thành Hàm Dương. Không ngờ sau một trận huyết chiến, bọn nhân sĩ chính phái bị tử thương quá nửa, lại để Đoan Mộc Dũ trốn thoát. Về sau người võ lâm tuy căm hận thấu xương mà không ai tính đến chuyện liên thủ trừ diệt hắn.

Sau cuộc huyết chiến ở Hàm Dương ba năm, Đoan Mộc Dũ đột nhiên biệt tích. Đến nay đã mấy chục năm, bây giờ hắn lại xuất hiện nơi đây. Du Hữu Lượng kinh hãi không bút nào tả xiết.

Lão áo xanh ngó thấy Đoan Mộc Dũ sửng sốt hỏi:

- Tiền mỗ bình sinh rất ưa cùng cố hữu hội tụ. Đoan Mộc huynh! Chúng ta chưa từng gặp nhau đến năm năm rồi nhỉ?

Đoan Mộc Dũ lạnh lùng đáp:

- Năm năm bảy mươi sáu ngày.

Lão áo xanh ngửa mặt lên trời cười hỏi:

- Trí nhớ của Đoan Mộc huynh hay quá!

Đoan Mộc Dũ nói:

- Từ ngày Tiền lão vào Lạc Anh Tháp, lão phu đếm từng ngày đã mấy phen không nhịn được muốn vào Lạc Anh Tháp để kiếm lão, nhưng ngại chạm mặt Tả lão nhi...

Lão áo xanh cười ha hả ngắt lời:

- Té ra Đoan Mộc huynh không biết sợ trời sợ đất mà lại úy kỵ Tả lão nhi mấy phần.

Đoan Mộc Dũ hỏi:

- Lão Tiền đừng cười nữa. Lão tưởng lão phu không dám vào Lạc Anh Tháp chăng?

Lão áo xanh đáp:

- Nếu quả Đoan Mộc huynh can đảm sấn vào tòa cổ tháp bí mật đó thì Tiền mỗ sẽ giao cho một vật cất dấu từ năm năm trước...

Đoan Mộc Dũ cười nói:

- Bây giờ há chẳng phải là lúc sắp giao vật đó.

Lão áo xanh ngạc nhiên hỏi:

- Đoan Mộc Dũ! Lão huynh định chuyện gì đâu?

Đoan Mộc Dũ đáp:

- Lão phu đang tìm cách đẩy lão vào tử địa.

Lão áo xanh lạnh lùng hỏi:

- Lão đã nghĩ được biện pháp nào chưa?

Đoan Mộc Dũ dằn từng tiếng:

- Bất luận là thủ đoạn gì cũng được.

Lão áo xanh lắc đầu nói:

- Câu đó từ miệng lão nói ra, lão phu không hiểu được.

Đoan Mộc Dũ hỏi:

- Họ Tiền kia! Chẳng lẽ nào quên vụ xảy ra trong một đêm ở Ngũ Lý đình sáu năm trước rồi?

Lão áo xanh trầm giọng đáp:

- Du Huyền Thanh chết chưa lạnh xác, lão phu quên thế nào được?

Du Hữu Lượng lòng như se lại, la thầm trong bụng:

- Bọn họ nhắc tới gia gia rồi! Bọn họ nhắc tới gia gia rồi!...

Đoan Mộc Dũ cất giọng âm trầm:

- Lão còn sống ngày nào chắc nhớ như chôn vụ này vào ruột.

Lão áo xanh gật đầu đáp:

- Lão phu muốn quên cũng không quên được, vì...

Đoan Mộc Dũ hỏi:

- Vì làm sao?

Lão áo xanh đáp:

- Vì vụ này dính líu đến nhiều người quá! Vả lại cái chết của vợ chồng Du Huyền Thanh chưa chắc đã giản dị như vậy. Có thể lão Đoan Mộc và họ Du không thể làm được. Vì thế lão Du nảy ra ý nghĩ khác...

Đoan Mộc Dũ hắng đặng một tiếng. Lão áo xanh nói tiếp:

- Lão phu đoán theo vật kiện dã lượm được thì vụ biến cố ở Ngũ Lý Đình và vụ âm mưu trọng đại kia tuy hai mà chỉ là một, một mà lại hóa hai.

Đoan Mộc Dũ khịt mũi hỏi:

- Lão Tiền đừng nói chuyện vu vơ. Lão nói cái gì âm mưu trọng đại có liên quan tới vụ đó?

Lão ái xanh nghiêm nghị đáp:

- Cuộc chiến ở Tát Nhỉ Hử.

Đoan Mộc Dũ loạng choạng lùi bước, ấp úng:

- Lão... lão đừng nói càn...

Lão áo xanh nói bằng một giọng nghiêm trọng:

- Tại sao lão phu nhắc đến cuộc chiến ở Tát Nhĩ Hử mà lão Đoan Mộc lại xúc động không thể tự chủ được?

Sầm một tiếng vang lên! Đoan Mộc Dũ phóng quyền đánh ra.

Lão áo xanh đã tiên liệu hai bên có thể xảy chuyện bất cứ lúc nào, liền nghiêng mình né tránh.

Lão áo xanh ngập ngừng nói:

- Chỉ vì lão phu biết nhiều quá mà lão Du cùng lão muốn giết đi để bịt miệng.

Đoan Mộc Dũ cười lạt hỏi:

- Họ Tiền kia! Ngươi dùng giọng lưỡi này để nghiễm nhiên đặt mình ra ngoài vòng thị phi phải không? Cuộc biến ở Ngũ Lý Đình liệu ngươi có thoát được mối liên can chăng?

Lão áo xanh lộ vẻ bâng khuâng, miệng lẩm bẩm:

- Hắn nói đúng. Lúc đó mình đã có mặt tại trường thì khi nào không liên quan đến trường kiếp hoạn này...?

Du Hữu Lượng đứng bên nghe, trống ngực đánh thình thình tự hỏi:

- Ngũ Lý Đình cách nhà ta không đầy mấy dặm. Chẳng lẽ song thân ta bị thảm họa nội vụ còn có điều khuất khúc...

Đoan Mộc Dũ lên giọng đanh ác:

- Há phải chỉ liên quan mà thôi. Họ Tiền kia! Lão phải nhận rõ điều này:

Chính lão đã ra tay đánh chết Du Huyền Thanh.

Câu này vừa nói ra, cả Du Hữu Lượng cất tiếng rung rung hỏi:

- Lão bảo... ai giết chết Du... Du Huyền Thanh?

Đoan Mộc Dũ liếc mắt nhìn Du Hữu Lượng thấy mặt chàng lộ vẻ oán độc, liền hỏi lại:

- Tiểu tử! Ngươi hỏi vụ này làm chi?

Chương 74: Thiên lôi khí đả bại hàn băng chưởng

Du Hữu Lượng không đáp. Đoan Mộc Dũ bật tiếng cười nham hiểm nói:

- Ngươi đừng giả câm giả điếc nữa. Ngươi tưởng lão phu không đoán ra được ư? Ngươi muốn biết gia gia ngươi chết về tay ai thì ta nói cho ngươi nghe. Hung thủ chính là lão họ Tiền đứng ở trước mặt ngươi đó.

Du Hữu Lượng nghe nói khác nào bị sét đánh trúng đầu. Trong lúc nhất thời chàng không nghĩ gì nữa, quay phắt lại, nhảy xổ về phía lão áo xanh hỏi:

- Có thật thế không?... Lời lão nói đó thực hay dối?...

Lão áo xanh sắc mặt biến đổi thành lợt lạt, cất giọng run run đáp:

- Phải rồi!... Ta đã hạ thủ... chính ta hạ thủ...

Du Hữu Lượng trong lòng bối rối vô cùng, chàng không ngờ đến đây để gặp người thừa nhận đã hạ sát song thân chàng. Nhưng trước đây chưa lâu, chàng lại nghe chính miệng Du Nhất Kỳ nói ra vụ hạ sát song thân chàng có hai hung thủ, thì điểm này giải thích thế nào?

Lão áo xanh không ngớt lẩm bẩm:

- Đoan Mộc Dũ nói đúng... Cái chết của vợ chồng Du Huyền Thanh mười phần có đến tám, chín tự tay ta mà ra...

Đoan Mộc Dũ hỏi:

- Lão nhận thức như vậy là hay lắm. Nên biết lão không giết người thì sao Tả lão nhi lại kiếm lão đưa vào Lạc Anh Tháp? Và tại sao lão lại bị họ Du uy hiếp bắt phải nhận lời cản trở Thanh Ngưu Đồng Tử ở Thất Trùng lâm?

Lão áo xanh lẳng lặng không đáp. Tình trạng này khiến Du Hữu Lượng không tin cũng chẳng được. Công phu hàm dưỡng của chàng rất cao thâm. Sau cơn xúc động mạnh, bây giờ chàng đã dần dần trở lại bình tĩnh, thủng thẳng nói:

- Mối thù giết cha là chẳng đội trời chung. Vãn bối cam bề đắc tội.

Lão áo xanh hỏi:

- Ngươi là giòng dõi Du Huyền Thanh ư?

Du Hữu Lượng không che dấu thân thế được nữa, liền đáp lại bằng cái gật đầu.

Lão áo xanh lại hỏi:

- Rửa hận cho song thân là một việc thiên linh địa nghĩa. Ngươi còn chờ gì nữa.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Phải rồi! Ta còn chờ gì nữa? Vụ này tuy có khả nghi nhưng chính lão đã thừa nhận. Ta ngần ngừ không động thủ phải chăng vì trong lòng có ý khiếp sợ?

Nghĩ tới đây chàng không do dự nữa, vận đủ mười thành công lực vào bàn tay từ từ phóng chưởng đánh tới lão áo xanh.

Đoan Mộc Dũ đứng ở phía sau chàng, đột nhiên bật tiếng cười đanh ác nói:

- Tiểu tử! Nằm xuống!

Hắn vung chưởng tập kích Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng rất đỗi ngạc nhiên, chàng không ngờ Đoan Mộc Dũ lại đánh lén mình một cách đột ngột. Trong lúc cấp bách, chàng lún thấp người xuống xoay tay đánh ngược lên.

Đoan Mộc Dũ vẫn cười khành khạch, hắn phất tay một cái bắt buộc Du Hữu Lượng phải lùi một bước. Hắn rượt theo bám sát nhả nội lực ra.

Bất thình lình một hồi tiếng hú cấp bách vang dội. Đoan Mộc Dũ cảm thấy một luồng ám kình rít lên tập kích phía sau. Tai hắn nghe tiếng quát khẽ:

- Dừng tay!

Đoan Mộc Dũ không quay đầu lại, cũng biết nếu mình không thu nội lực về thì luồng chưởng phong ở phía sau có thể đánh chết mình.

Bản tính hắn chẳng bao giờ làm việc gì mà không nắm vững. Lúc này hắn không mong tấn công địch, chỉ cầu tự vệ, vội nghiêng mình qua mé hữu. Tiếp theo hắn xoay tay ra chiêu "Đảo đả kim chung" đánh ngược lại.

Sầm một tiếng rùng rợn, hai luồng lực đạo đụng nhau. Người Đoan Mộc Dũ đang nghiên đi lại bị cuồng phong xô đẩy làm hắn lảo đảo muốn té. Hắn vội loạng choạng bước hai bước mới đứng vững lại được. Hắn định thần nhìn ra thì thấy lão áo xanh đứng cách chừng năm bước. Bàn tay để trước ngực, lão áo xanh người run lên không ngớt.

Đoan Mộc Dũ vẻ mặt âm trầm bình tĩnh hỏi:

- Họ Tiền kia! Lão muốn gì đây?

Lão áo xanh đáp:

- Lão phu không quen nhìn thấy những hành vi đê hèn, thích ra tay can thiệp vào chuyện kẻ khác, tỷ như Đoan Mộc Dũ thích đánh lén người.

Đoan Mộc Dũ nói:

- Họ Tiền kia! Lão không biết tấm lòng tốt của ta muốn hạ thằng nhỏ giúp cho, lão chẳng cảm ơn thì chớ, lại còn gây sự với ta.

Lão áo xanh lạnh lùng đáp:

- Thịnh tình của lão, ta chỉ tâm lãnh mà thôi.

Đoan Mộc Dũ nói:

- Lão đã cố chấp như vậy thì Đoan Mộc Dũ này đành thành toàn cho lão trước rồi sẽ thu thập gã tiểu tử kia...

Lão áo xanh hững hờ đáp:

- Lão phu đang muốn coi xem công lực của Ma Đầu phe hắc đạo năm năm nay chưa gặp, bây giờ tiến triển đến trình độ nào?

Đoan Mộc Dũ hắng đặng đáp:

- Lão không đến nỗi phải thất vọng đâu.

Hắn đứng thủ thế toan phát động cuộc tấn công thì Công Tôn Phi đứng ở phía sau giục:

- Du lão! Cần kết thúc vụ này cho mau chóng...

Đoan Mộc Dũ đảo lòng trắng mắt ra hỏi:

- Ai mượn ngươi xen vào?

Tôn Công Phi ấp úng đáp:

- Lúc lâm hành, giáo chủ đã ân cần dặn bảo...

Đoan Mộc Dũ ngắt lời:

- Lão phu không phải là người trong Bách Độc Giáo, Tôn Công Phi! Ngươi giương mắt lên mà nhìn nhận cho rõ!

Tôn Công Phi trợn mắt không nói gì. Đoan Mộc Dũ lại nói:

- Các ngươi hãy canh giữ thằng nhỏ kia, đừng để gã chạy thoát.

Tôn Công Phi gật đầu, hắn vẫy tay một cái. Bọn tứ đại thiên vương chuyển động thân hình bao vây Du Hữu Lượng vào giữa.

Du Hữu Lượng cười lạt nói:

- Chúng ta lại phải một phen chiến đấu ác liệt.

Chàng nói chưa dứt lời, lão áo xanh đã trỏ vào Đoan Mộc Dũ nói:

- Đoan Mộc Dũ! Lão phu đang chờ lão động thủ đây...

Đoan Mộc Dũ giơ tay mặt lên, nhằm trước ngực lão áo xanh phóng chưởng đánh tới.

Thế quyền của hắn đi rất chậm chạp, nhưng quyền phong rít lên khủng khiếp.

Lão áo xanh thấy thế quyền của đối phương đánh tới, sắc mặt lão biến thành nghiêm trọng phi thường. Lão nhích chân chuyển thành nửa đường vòng xoay về mé tả. Ngờ đâu nội lực trong lòng bàn tay địch thủ nhẹ đi, lập tức biến thành luồng kình lực xoáy lại áp bức.

Những tay sành điệu chỉ coi người ra tay một cái là biết ngay.

Đoan Mộc Dũ mới ra một chiêu mà bao tay cao thủ chưa từng mắt thấy tai nghe, nó lại biến ảo khôn lường khiến người ta không biết đâu mà lần.

Lúc này mọi người bàng quang không tự biết hiện mình ở tình trạng nào. Họ liền giả tưởng Đoan Mộc Dũ là cừu địch của mình thì phải làm thế nào để tránh khỏi phát chưởng.

Trong đầu óc bọn họ hiện ra hàng trăm thứ thân pháp mà vẫn không có cách nào tránh được phát chưởng này. Như vậy đủ biết Đoan Mộc Dũ tuy ra tay quái gở mà chẳng thấy chỗ nào sơ hở để đánh vào.

Du Hữu Lượng tuy còn nhỏ tuổi nhưng biết nhiều hiểu rộng, chàng biết rõ chỗ lợi hại bên trong, lòng chàng không khỏi lo thay cho lão áo xanh.

Kể ra lão họ Tiền đã là kẻ thù sát hại song thân Du Hữu Lượng, chàng chỉ hận mình không làm cho lão chết nhăn thây được, nhưng vụ này khiến chàng nảy ra mối tâm lý vi diệu mà chính chàng cũng không hiểu tại sao?

Lại nghe lão áo xanh hắng đặng một tiếng. Hai tay lão giao nhau đẩy ta một luồng nội lực cổ quái bao vây Đoan Mộc Dũ.

Đoan Mộc Dũ thấy phát chưởng của mình vô hiệu, không khỏi sửng sốt nghĩ thầm:

- Lão họ Tiền bị giam hãm ở Lạc Anh Tháp năm năm, hắn không bỏ bẵng võ công mà vẫn hàng ngày rèn luyện.

Mọi người trong trường thấy lão áo xanh hóa giải chưởng lực của Đoan Mộc Dũ một cách hời hợt như không, không khỏi kinh hãi đến ngẩn người. Ai nấy nín thở để coi hai người tiếp tục cuộc đấu kinh thiên động địa.

Đoan Mộc Dũ nói:

- Họ Tiền kia! Lão hãy lưu tâm đón tiếp một chiêu nữa của ta.

Dứt lời hắn co người lại vọt ra phía trước, hai tay lão nhanh như điện phóng tới đánh lão áo xanh.

Lão áo xanh đơn chưởng để trước bụng từ từ phóng ra. Lão chờ chưởng lực đối phương đến gần liền xòe năm ngón tay phất thành sáu thức tinh diệu tuyệt luân mà nội lực vẫn chưa nhả ra, đang tập trung đến mười hai thành.

Đoan Mộc Dũ cảm thấy thế chưởng của mình bị ngưng trệ, không phát huy được chiêu thức, trong lòng không khỏi kinh hãi. Nhưng hắn không hổ là một tay cao thủ nội gia tuyệt đỉnh, lập tức biến nội lực thành tán kình. Đơn chưởng chập chờn không nhất định rồi đánh chênh chếch vào trước ngực lão áo xanh.

Cườm tay lão áo xanh lại đẩy ra, chưởng phong rít lên veo véo. Đoan Mộc Dũ liền biến đổi chiêu thức để đón đỡ chưởng lực của đối phương.

Chát một tiếng vang lên, Đoan Mộc Dũ lùi lại một bước mới đứng vững.
Lão áo xanh người cũng lảo đảo phải lùi một bước.

Du Hữu Lượng trong lòng kinh hãi nghĩ thầm:

- Công lực của Đoan Mộc Dũ nghe nói đã đến trình độ xuất thần nhập hóa, nhưng tỷ thí với lão họ Tiền ở vào thế quân bình. Vậy lão này bản lãnh cũng cao thâm khôn lường.

Cục diện trong trường lại biến đổi, Đoan Mộc Dũ cất bước tiến về phía trước, còn cách lão áo xanh không đầy ba bước. Hắn giơ chưởng lên, một luồng khí lạnh thấy xương giàn dụa bốn phía. Lão áo xanh cảm thấy toàn thân rét cóng không khỏi giật mình kinh hãi buột miệng la:

- Đoan Mộc Dũ! Hàn băng chưởng của lão đã luyện đến trình độ rất cao thâm!

Ba chữ "Hàn băng chưởng" vừa nói ra khiến mọi người tại trường đều khiếp vía đến thộn mặt.

Nên biết công phu Hàn Băng chưởng thất truyền trong võ lâm đã lâu ngày, uy lực của nó tuyệt thế vô song, theo lời đồn thì Hàn Băng chưởng đánh ra khiến cho thân thể đối phương lập tức cứng đơ, tựa hồ biến đổi thành người tuyết, không còn năng lực đề kháng. Chưởng pháp âm hàn này so với kình lực dương cương tối cao của nội gia còn đáng sợ hơn... Đoan Mộc Dũ mình mang tuyệt kỹ này thì trách nào hắn đi khắp Trung Nguyên chưa từng gặp ai là địch thủ.

Đoan Mộc Dũ không nói gì, sắc mặt hắn biến thành lợt lạt. Hàn khí từ trên đầu cùng hai lòng bàn tay phát ra thành những tia nhỏ bé...

Lão áo xanh chân trái từ từ bước lùi lại nửa bước. Cặp mắt lão nhìn chằm chặp vào hành động của đối phương không chớp, hiển nhiên lão bị Hàn Băng chưởng làm cho khiếp vía, không dám lơ là chút nào.

Đoan Mộc Dũ hú lên một tiếng quái gở. Hắn lún thấp người xuống, tay mặt giơ thẳng lên như lưỡi dao. Lúc thế chưởng sắp phóng ra toàn thân hắn run bần bật một hồi.

Chỉ trong chớp mắt, một luồng hàn khí lạnh thấu xương nhả ra. Bầu không khí xung quanh tựa hồ bị ngưng kết lại. Đoan Mộc Dũ đã phát huy Hàn Băng chưởng khiến người ta kinh tâm động phách.

Lão áo xanh hít mạnh một hơi chân khí. Vạt áo lão phùng lên. Đơn chưởng của lão dừng lại ở trước ngực liền đẩy lẹ ra.

Nếu không được mắt thấy chẳng ai tin lão áo xanh bị Hàn Băng chưởng đánh tới, lão không lùi hay né tránh mà hứng lấy luồng chưởng lực băng hàn ghê gớm.

Một tiếng nổ như sét vang lên. Chưởng lực của lão áo xanh cứ nhả ra một phần, tiếng nổ càng lớn thêm một phần. Chưởng thế của lão phát huy mỗi lúc một gian nan. Sau cùng chưởng lực của lão trộn lẫn với khí băng hàn làm cho màng tai người ta bị chấn động cơ hồ thủng cả lá nhĩ.

Diêu Ưng đứng bên quan chiến bất giác buột miệng la hoảng:

- Thiên Lôi Khí.

Du Hữu Lượng nghe ba chữ này tưởng chừng trái tim muốn ngừng đập. Ngày trước Tiền Kế Nguyên thi triển Thiên Lôi Khí đã cứu sống chàng trong lúc tuyệt vọng thì uy lực của nó đến trình độ nào có thể tưởng tượng được.

Chàng ngửng đầu trông ra thấy thế chưởng của lão áo xanh phá được màn khí băng hàn đánh thẳng lên.

Đoan Mộc Dũ hai mắt đỏ ngầu. Hắn biết cuộc sống chết của mình là ở lúc này. Hắn vận công lực toàn thân vào Hàn Băng chưởng để đánh một đòn tối hậu.

Bọn Tôn Công Phi năm người ngơ ngác nhìn nhau. Ai nấy cũng lộ vẻ cực kỳ kinh hãi mà chẳng một ai khoa chân cất bước.

Lão áo xanh nói:

- Xem chừng các ngươi chưa thấy quan tài nên không sa lệ. Môn Thiên Lôi Khí của lão phu...

Lão chưa dứt lời đột nhiên ọe một tiếng, thổ ra một ngụm máu tươi.

Nguyên lão đã bị thương còn cố sức đánh lui Đoan Mộc Dũ, rồi lão gắng gượng đứng yên. Ngoài mặt làm bộ thản nhiên để Đoan Mộc Dũ sợ hãi mà bỏ chạy.

Diêu Ưng ngửa mặt lên trời cười ha hả nói:

- Hay quá! Hay quá! Bản lãnh lấy tay che mặt trời của các hạ thật cao minh, lừa gạt được cả những tay sừng sỏ. Ha hạ.... Hắn dừng tiếng cười đổi giọng thành âm trầm hòi:

- Họ Tiền kia! Các hạ còn đủ năng lực mà phát huy Thiên Lôi Khí được nữa không?

Lão áo xanh nhắm mắt lại không đáp. Bọn Tứ đại thiên vương cả Công Tôn Phi liền bao vây lão.

Tôn Công Phi lạnh lùng nói:

- Không ngờ lão họ Tiền lại chết về tay Tôn mỗ. Vụ này đồn đại ra ngoài giang hồ e rằng chẳng ai tin.

Hắn từ từ phóng chưởng ra.

Du Hữu Lượng đứng bên thấy lão áo xanh hoàn toàn mất hết năng lực chống đối, chàng không nghĩ được nữa, bầu máu nóng sủi lên, chàng vọt tới toan phóng chưởng nghênh tiếp thì đột nhiên lão áo xanh gầm một tiếng. Hai bàn tay băng băng đưa ra, tạo thành những tiếng nổ vang như sấm sét, cả bọn Tôn Công Phi năm người như diều đứt dây hất tung ra bốn phía.

Bọn chúng lồm cồm bò dậy, vẻ mặt cực kỳ kinh hãi, liếc mắt nhìn lão áo xanh một lần cuối cùng rồi hô hoán nhau giải tán.

Du Hữu Lượng nhìn diễn biến đến trợn mắt há miệng, hồi lâu không thốt nên lời.

Lão áo xanh miệng lảm nhảm:

- Thiên hạ vô địch... Thiên hạ vô địch...

Đột nhiên mặt lão đỏ bừng lên, người run bần bật, lại thổ ra một búng máu tươi rồi ngồi phệt xuống đất.

Vừa rồi lão đã bị nội thương khá nặng, ráng tụ tập tàn lực đánh ra một chưởng tối hậu. Quả nhiên bọn Tôn Công Phi năm người khiếp vía phải bỏ chạy. Bây giờ tinh thần lão cởi mở một chút liền không chống nổi nữa.

Lão áo xanh thổ huyết lại nhả ra một luồng khí đục. Lão giương mắt lên nhìn Du Hữu Lượng giục:

- Tiểu tử! Bây giờ là cơ hội giành cho ngươi trả mối thâm thù. Ngươi hãy động thủ lẹ đi!

Du Hữu Lượng vẫn đứng yên, lão áo xanh ngạc nhiên hỏi:

- Ngươi không ra tay còn đợi đến bao giờ ta khôi phục trở lại.

Du Hữu Lượng trong lòng nảy ta những ý niệm mâu thuẫn. Chàng nghĩ đến tình trạng thảm tử của song thân thì bầu nhiệt huyết sủi lên cơ hồ không dằn nổi, nhưng ngó thấy đối phương vẻ mặt thản nhiên chẳng sợ hãi gì, làn sát khí bốc lên bỗng tiêu tan mất. Chàng tự nhủ:

- Thôi đành ta khi nào lại hạ sát thủ với người tuyệt không còn năng lực phản kháng...

Chàng bất chấp lão áo xanh có phản ứng gì, vẫn trở gót rảo bước bỏ đi.

Trời vừa hửng sáng, Du Hữu Lượng đi trên đường quan đạo khang trang.

Mặt đường phủ sương đọng thành một lớp băng mỏng. Đôi giày của Du Hữu Lượng đã ướt dần. Vầng thái dương dần dần cao lên, băng đọng bốc hơi thành một làn sương mù huyền ảo.
Du Hữu Lượng cất bước trên đường quan đạo. Cảnh đại chiến đêm trước trong rừng lại hiện ra trong đầu óc. Chàng tự trách mình:

- Mỗi khi gặp biến cố trọng đại ta vì thiếu tính cả quyết mà lỡ việc. Tỷ như hung thủ đứng trước mặt vẫn chẳng ra tay. Tuy đó là hoạt động hào hùng nhưng lấy gì phúc đáp song thân ở dưới cửu tuyền.

Đoạn chàng lại lắc đầu nghĩ:

- Có điều lão họ Tiền tuy đã tự thừa nhận giết người mà lạ ở chỗ ta không giết hắn. Phải chăng vì thái độ của lão tuyệt không có vẻ tà chi? Người ta thường nói "Không thể coi tướng mạo để phán xét lòng người". Những kẻ đại gian ác trên đời bề ngoài thường tỏ ra chính khí lẫm liệt. Cứ lấy bề ngoài mà xét đoán thì thật lầm to. Ta phải ghi nhớ điều đó.

Chàng còn đang ngẫm nghĩ bỗng nghe phía sau có tiếng bánh xe chạy lọc cọc vọng tới. Chàng quay đầu nhìn lại thấy một lũ hán tử áo ngắn đẩy mười cỗ tiêu xa theo đường quan đạo tiến lại.

Trên cỗ xe đầu cắm bốn lá cờ. Trên cờ thêu một chữ "Kim" to tướng tung bay phất phới trước ngọn gió ban mai.

Du Hữu Lượng lẩm bẩm:

- Kim Ngô tiêu cục là một tiêu đội nổi tiếng nhất ở kinh sư đã tới đây...

Những tiếng quát tháo lúc dứt lúc nổi vọng lại:

- Kim... Ngô... ưng... dương...?

Du Hữu Lượng động tâm nghĩ thầm:

- Đường quan đạo này thông ra ngoài quan ải, chẳng lẽ Tử mẫu song hoàn Tiền Kim Ngô muốn bảo tiêu xuất ngoại?...

Cỗ xe dẫn dầu tới gần. Tiêu sư đi cỗ xe đầu quát ngựa dừng lại, quay về phía sau bảo tên tiêu sư khác:

- Lôi lão nhị! Bảo chúng hãy nghỉ chân cho ngựa ăn uống. Chừng nửa giờ rồi sẽ thượng lộ.

Tiêu sư kêu bằng Lôi lão nhị quay lại hô:

- Này này! Các anh em! Hãy dừng lại nghỉ chân.

Một hán tử thấp lùn đi sau cùng giơ tay áo lên lau mồ hôi nhìn hán tử râu quăn ở mé tả phía trước hô hoán:

- Ta là Vạn Đại Hùng. Thất gia ở phía trước đang gọi đó!

Hắn vừa nói vừa đẩy xe tiêu vào bên đường, những xe tiêu ở phía trước cũng đậu cả lại. Trong lúc nhất thời, tiếng người và tiếng ngựa hý xôn xao không ngớt.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Suốt đêm ta chưa được uống một giọt nước. Chi bằng hỏi xin bọn họ một chung uống cho đỡ khát.

Lúc này cả đội tiêu xa đều dừng hết lại rồi. Các tiêu sư tốp năm tốp ba ngồi xuống gốc cây nghỉ ngơi. Du Hữu Lượng tiến đến nghiêng mình hỏi:

- Xin các hạ mở đường phương tiện cho tiểu nhân một chung nước uống được chăng?

Bọn tiêu sư chẳng buồn nhìn đến Du Hữu Lượng, trỏ vào thùng nước lớn đeo ở trước xe đáp:

- Trong những thùng gỗ đó phần nhiều đựng nước, ngươi cứ múc nước uống.

Du Hữu Lượng cất tiếng tạ ơn bước tới bên thùng múc nước uống no một bữa.

Chàng toan lui ra dưới gốc cây có tiếng bàn bạc của mấy vị tiêu sư, bất giác dừng lại nghe.

Một hán tử thấp lùn bi bô cất tiếng:

- Con mẹ nó! Mấy bữa nay gặp vía Vương bà đi tiêu thật là xúi quẩy. Vừa chạy chuyến tiêu trên con đường Cam, Thiểm về nhà, tưởng nghỉ ngơi mấy bữa, không ngờ Thất gia lại phái đi chuyến này. Vạn Đại Hùng! Ông bạn thử tính coi, thế có chết cho mình không?

Vạn Đại Hùng đáp:

- Tiêu cục công việc mỗi ngày một nhiều quả bận thật.

Một lão hán người đen nhẻm xen vào:

- Này chú lùn! Chú tính toán gì mà khôn thế? Hết thảy anh em chẳng chạy chỗ này cũng đi chỗ khác nhọc muốn chết người, chú lùn đòi một mình nghỉ ngơi?

Hán tử thấp lùn đáp:

- Câm miệng đi! Ta chẳng phải nói riêng một mình ta.

Vạn Đại Hùng nói:

- Cái đó không phải là trách chú lùn. Ngay Vạn mỗ đi xong chuyến tiêu này cũng đến xin cáo thoái. Mấy bữa nay trên đường được nghe nhiều tin tức rất đáng sợ.

Lão hán người đen trầm giọng nói:

- Ông bạn nghe được những tin tức gì về chuyến tiêu của chúng ta này?

Vạn Đại Hùng gật đầu đáp:

- Đúng thế! Chuyến này đội tiêu xa của Kim Ngô tiêu cục vừa ra khỏi kinh thành, lập tức tiếng tăm đồn đại ra ngoài. Người ta cho hay, chúng ta bỏ tiêu chạy lấy người không thì phải vạ lớn. Theo nhận xét của Vạn mỗ thì chuyến tiêu này...

Hán tử thấp lùn hỏi:

- Chuyến tiêu này tất có chuyện rắc rối phải không?

Vạn Đại Hùng hạ thấp giọng xuống đáp:

- Há phải chỉ rắc rối mà thôi. Nửa tháng trước lúc lâm hành, Tiền lão gia đặc biệt đặt một tiệc rượu, dặn kỹ chúng ta phải bảo toàn hàng hóa, đừng để suy suyển. Lão gia bảo...

Lão hán người đen nói:

- Ta nhớ rồi! Ta nhớ rồi! Tiền lão gia tuyên bố trên tiệc, chuyến đi hàng quan hệ đến sự sinh tử tồn vong của bản cục, nên phải cẩn thận lắm mới được.

Một tên tráng hán xen vào:

- Hừ! Câu này thật khiến cho người ta không sao hiểu được. Đã mở tiêu cục hành nghề thì thất là chuyện thường có. Bất quá thì tiêu đền tiêu, sao Tiền lão gia lại nói những gì quan hệ đến sự sinh tử tồn vong, khiến ta nghĩ mãi mà không hiểu được...

Vạn Đại Hùng nói:

- Vì thế mà Vạn mỗ mới nói chuyến chạy hàng này không phải dễ dàng. Hễ ra khỏi cửa quan là chẳng sớm thì muộn cũng có chuyện.

Hán tử thấp lùn khẽ nói:

- Ông bạn có biết trên Tiêu xa xếp hàng gì không?

Vạn Đại Hùng lắc đầu đáp:

- Tiền lão gia không chịu nói hở một tý gì. Trong tiêu đội này chỉ có tổng tiêu đầu Hà Thất Gia là biết mà thôi, nhưng lão cũng bưng kín miệng bình.

Tên tráng hán nói:

- Họ đã giữ bí mật như vậy thì chắc là báu vật chi đó.

Vạn Đại Hùng lắc đầu đáp:

- Không phải đâu! Không phải đâu!...

Hắn dừng lại một chút rồi hỏi:

- Dường như ông bạn chưa biết mục đích của chúng ta?

Tráng hán ngạc nhiên đáp:

- Tổng tiêu đầu chưa nói rõ thì mình biết thế nào được?

Vạn Đại Hùng đưa ngón tay lên môi "xuỵt" một tiếng rồi khẽ nói:

- Nói ra ông bạn đứng có hở môi, Vạn mỗ được phó tiêu đầu Lôi lão nhị cho nghe chuyến tiêu này áp giải...

Hắn nói tới đây đột nhiên phát giác Du Hữu Lượng đứng đó không hiểu từ lúc nào. Chàng đang lắng tai nghe câu chuyện của bọn họ, nên hắn ngừng lại không nói nữa.

Vạn Đại Hùng sa sầm nét mặt giục:

- Chú nhỏ kia! Chú uống nước xong rồi thì đi đi!

Du Hữu Lượng tuy trong lòng nghi hoặc, chàng còn muốn nghe cho rõ đầu đuôi nhưng bị người hạ lệnh trục khách, chàng chẳng còn lý do gì để đứng lại, toan cất bước ly khai, bỗng thấy một thiếu niên toàn thân vận đồ đen chân đi giày vải từ phía trước mặt chạy tới, nhìn bọn tiêu sư hỏi:

- Có nước uống không?

Thiếu niên áo đen mặt mũi thanh tú là một gã rất bảnh trai mà ăn nói đường đột vô lễ. Lão hán đen sì biến sắc đã toan nổi nóng nhưng Vạn Đại Hùng đưa mắt ra hiệu, rồi đáp:

- Đi đường trường không có nước uống là chuyện thường, chúng ta nên mở đường phương tiện cho người.

Hắn liền giơ tay trỏ thùng nước. Thiếu niên áo đen đáp lại bằng cái nhìn lạnh lùng rồi đến bên thùng nước cầm bầu múc uống.

Chương 75: Hai bạn tăng bàn chuyện bắt người

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Anh chàng này nhỏ tuổi lại bảnh trai, chắc là đệ tử chốn danh môn. Gã ra ngoài được người ta nịnh bợ, nên chẳng hiểu gì về cách xã giao.

Bỗng nghe thiếu niên áo đen thét lên lanh lảnh:

- Úi chà! Cho tiểu gia uống thứ nước thối tha này để chết người chăng?

Hắc lão hán tức giận lớn tiếng:

- Này! Ngươi ăn nói lịch sự một chút.

Thiếu niên áo đen hỏi:

- Các ngươi mưu đồ bất chính tính làm hại khách qua đường mà còn muốn lịch sự nữa ư?

Gã thấp lùn nổi giận quát:

- Cút đi! Chắc ngươi chỉ là quân mèo mả gà đồng.

Hắc y thiếu niên mắng trả:

- Con quỷ lùn kia! Ngươi dám thóa mạ ta chăng?

Hán tử thấp lùn đáp:

- Kẻ nào hỗn láo ta cũng thóa mạ.

Thiếu niên áo đen thét lên:

- Con quỷ thấp lùn! Ngươi thử soi mặt vào thùng nước tiểu coi có đủ tư cách mắng người ta không?

Hán tử thấp lùn tức quá không nói nên lời, chỉ thở hồng hộc trợn mắt nhìn đối phương.

Du Hữu Lượng thấy thiếu niên bề ngoài đầy vẻ văn nhã mà miệng nói thô tục như hạng đầu đường xó chợ, chàng không khỏi cười thầm.

Hắc lão hán trầm giọng quát:

- Phải chăng ngươi có ý đến đây sinh sự?

Thiếu niên áo đen chẳng nói chẳng rằng vung tay một cái, liệng bầu nước hất vào mặt lão hán.

Hắc lão hán nóng tính như lửa, thét lên be be:

- Thằng lõi con! Mi... mi...

Khi nào lão cam chịu nhục. Lão giơ bàn tay lên bằng cái quạt lá bồ nhằm đánh tới đối phương.

Thiếu niên áo đen buông tiếng cười lạt, khẽ phất tay áo đánh vèo một cái.

Hắc lão hán bị đẩy lộn đi một vòng té lăn xuống đất.

Hắc lão hán là một tay công lực rất thâm hậu trong đám tiêu sư không ngờ đối phương vừa đụng một cái đã bị thất bại. Mọi người thấy thế không khỏi kinh hãi.

Nhưng hắn không nhịn nổi liền hung hăng vung tay vén áo hùng hổ muốn xông vào cho thiếu niên áo đen một bài học.

Thiếu niên áo đen mặt lạnh như tiền tựa hồ không coi ai vào đâu. Gã hỏi:

- Muốn đánh ta chăng? Tiểu gia hạ thủ không nể nang gì nữa.

Đột nhiên đám đông rẽ ra, một đại hán uy mãnh rảo bước sấn lại hỏi:

- Sao các hạ lại gây lộn với tiêu sư của tiêu cục?

Thiếu niên áo đen đảo mắt sùng sục hỏi:

- Ngươi là ai?

Đại hán uy mãnh đáp:

- Tại hạ là Hà Thất Mãnh, Tổng tiêu đầu Kim Ngô Tiêu Cục...

Thiếu niên áo đen ngắt lời:

- Tiểu gia bất chấp ngươi là tiểu đầu hay tiêu vĩ. Hãy xử công đạo với ta một chuyện.

Hà Thất Mãnh trầm giọng hỏi:

- Phải chăng các hạ định kiếm chuyện với Kim Ngô Tiểu Cục mà tới đây?

Hắc Y thiếu niên hỏi lại:

- Phải thì làm sao?

Hà Thất Mãnh biến sắc đáp:

- Các hạ đã có ý đồ đen tối thì Hà mỗ chẳng thể để cho các hạ bỏ đi một cách dễ dàng.

Thiếu niên áo đen thách thức:

- Đừng nói giỡn! Ngươi có lạy tiểu gia, tiểu gia cũng chưa đi cho.

Gã vừa nói vừa giương cặp lông mày. Vẻ mặt rất bướng bỉnh.

Hà Thất Mãnh trong lòng căm tức, nhưng hạ thấp giọng lạnh lùng đáp:

- Hay lắm! Chúng ta chưa dùng đến binh khí thì chưa hiểu nhau được.

Thiếu niên áo đen nói:

- Đúng đó!

Soạt một tiếng gã đã rút binh khí ở trên lưng ra. Nguyên là một cây hộ thủ trường câu.

Bên này hai tên tiêu sư đã khiêng tới trước mặt Hà Thất Mãnh một cây búa lớn.

Du Hữu Lượng thấy cây búa đúc bằng thép nguyên chất, đúng là cứng rắn hơn kim thạch và có vẻ nặng nề đến trên ngàn cân.

Hà Thất Mãnh cầm cây búa vung vù vù. Trong khoảnh khắc hai người khai diễn cuộc chiến đấu ngay bên đường quan đạo.

Thiếu niên áo đen tuy kiêu ngạo ngang ngược, nhưng công phu nơi tay cũng tương đối thuần thục. Hai bên trao đổi chiêu thức dần dần đi vào trận đánh quyết liệt.

Hà Thất Mãnh thân hình cao lớn, y đi toàn đường lối dương cương, hắn xử cây búa đưa ra những chiêu thế công cực kỳ lợi hại, bức bách địch thủ phải lui hoài.

Thiếu niên áo đen sở trường về thân pháp và chiêu thức nên tuyệt gã lui lại mà không rối loạn. Hắn cầm cây câu ra chiêu vẫn đúng chiêu pháp.

Cuộc đấu chưa phân thắng bại, Hà Thất Mãnh quát lên một tiếng thật to, nhát búa như phá núi nặng tới nghìn cân nhằm chụp xuống đầu thiếu niên áo đen.

Thiếu niên áo đen không còn đường né tránh, đành phải đón tiếp, gã đưa cây Hộ thủ câu chênh chếch lên đón đỡ.

Choang một tiếng rùng rợn. Binh khí hai bên dính liền vào nhau.

Nội lực thiếu niên áo đen kém sút đối phương. Gã đón tiếp chiêu này lâm vào thế yếu. Chân khí trong người không còn sung mãn, có vẻ thất bại đến nơi.

Hà Thất Mãnh cứ đẩy cây búa ra một phân lại tăng thêm một thành nội lực.

Thiếu niên áo đen hai bàn tay trắng trẻo nhỏ bé nắm chặt cây ngọc câu hết sức chống chọi, trát toát mồ hôi.

Hai người giằng co một lúc, thiếu niên áo đen mặt đỏ bừng, hiển nhiên hậu tình không tiếp nối tiếp tiến trình được nữa rồi.

Du Hữu Lượng biết Hà Thất Mãnh ra chiêu Thái Sơn Áp Đỉnh. Hai tay hắn mà đẩy uy lực đến độ chót thì chỉ trong khoảnh khắc là thiếu niên áo đen bị nội lực của đối phương làm chấn động mạnh đến chết người hay ít ra cũng bị thương. Tuy chàng không muốn viện trợ gã thiếu niên vô lễ, đa sự nhưng bộ mặt thanh tú cùng thái độ chất phác của gã làm chàng phát sinh hảo cảm. Chàng không muốn bên nào tử thương, chỉ mong giải khai đôi bên, nhưng lại sợ bộc lộ thân hình. Trong lúc nhất thời chàng chưa nghĩ ra được nên làm thế nào.

Thiếu niên áo đen sắc mặt đỏ hồng đổi sang màu trắng, lâm vào tình trạng cây cung dương đến độ chót. Du Hữu Lượng không suy nghĩ hơn được nữa tiến lên một bước lớn tiếng:

- Xin hai vị dừng tay!

Chàng vươn tay chụp vào huyệt trọng yếu trên cánh tay Hà Thất Mãnh và thiếu niên áo đen. Chàng lại phất hai tay áo một cái để phân khai binh khí của hai bên, đoạn lùi lại mấy bước.

Thiếu niên áo đen lùi lại năm bước liền, chân đứng không vững ngã ngửa xuống đất.

Du Hữu Lượng ngó thấy thiếu niên áo đen mặt đầy vẻ phẫn nộ trợn mắt hằm hằm nhìn chàng, tựa hồ chàng đã hất ngã khiến gã bị nhục nhã trước mặt mọi người. Gã quên không nghĩ tới chủ ý của chàng là giải nguy cho gã.

Hà Thất Mãnh đứng vững rồi liếc mắt nhìn Du Hữu Lượng hồi lâu mới hỏi:

- Tôn giá hai người cùng một phe phải không?

Du Hữu Lượng mỉm cười lắc đầu.

Hà Thất Mãnh lại hỏi:

- Tôn giá không cùng phe với gã thì sao lại dính vào vụ này?

Du Hữu Lượng chậm rãi đáp:

- Sao Tiêu đầu lại coi đó là một hành động trái khoáy. Tại hạ chỉ mong hai bên khỏi tổn thương hòa khí.

Hà Thất Mãnh hắng đặng một tiếng, không nói gì nữa.

Bên kia thiếu niên áo đen gắng gượng lồm cồm bò dậy, đưa mắt lườm Du Hữu Lượng một cái, quát hỏi:

- Ai mượn ngươi nhúng tay vào? Hừ! Quân chó đẻ thật là lắm chuyện!

Du Hữu Lượng thấy gã đã chẳng cảm ơn về vụ giải nguy cho gã mà còn buông lời thóa mạ cục cằn. Chàng dở cười dở khóc đáp:

- Huynh đài nên bình tâm tĩnh trí. Nếu không khí huyết chạy ngược đường sẽ thành chứng bất trị.

Thiếu niên áo đen la lên:

- Ngươi còn nỏ mồm làm chi? Ta có chết cũng chẳng mượn ngươi can thiệp.

Gã nói rồi loạng choạng bước đi.

Du Hữu Lượng chẳng có gì ác cảm với gã, chỉ e gã tính khí quật cường, nghe nói một câu không hợp lại nổi lên chống đối khiến cho máu chảy ngược đường.

Chàng toan rượt theo khuyên giải thì đột nhiên cảm thấy kình phong xô tới. Một văn sĩ trung niên không hiểu đã đứng chắn trước mặt từ lúc nào.
Văn sĩ trung niên xuất hiện một cách đột ngột. Nhãn lực của Du Hữu Lượng sắc bén mà cũng chưa kịp nhìn rõ. Chàng không khỏi ngấm ngầm kinh hãi.

Bọn tiêu sư thấy văn sĩ trung niên xuất hiện đột ngột đều lộ vẻ kinh ngạc.

Chúng đụng đầu ghé tai thì thầm bàn tán. Mỗi người nói một câu.

- Tiền lão gia tới rồi.

- Tiền lão gia vẫn theo sau Tiêu xa mà chẳng một ai phát giác...

- Trước nay cục chủ chưa từng áp giải tiêu xa. Chuyến này khác hẳn thường lệ.

- Gã thiếu niên kia nuốt không trôi phải bỏ đi, sống được là phúc. Ai bảo gã gây sự.

Văn sĩ trung niên đảo mắt nhìn quanh một lượt. Bọn tiêu sư phó thấy nhãn quang lạnh lẽo của hắn, không tự chủ được đành dừng lại không nói nữa.

Du Hữu Lượng thấy y không giận mà oai. Cử chỉ có điều quí phái. Lòng chàng đã đoán ra thân thế đối phương được vài phần.

Văn sĩ trung niên hỏi:

- Tiểu ca cho biết quý tính được chăng?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tại hạ là Du Hữu Lượng. Phải chăng các hạ là cục chủ một vài tiêu cục lớn nhất ở kinh sư?

Văn sĩ trung niên hắng đặng một tiếng chứ không trả lời, hồi lâu mới nói:

- Tiêu xa chưa ra khỏi quan ải đã có người theo dõi. Thật là một chuyện ngoài ý nghĩ của lão phu.

Du Hữu Lượng nói:

- Tiền cục chủ hiểu lầm rồi.

Tiền Kim Ngô lạnh lùng đáp:

- Tiểu ca bất tất phải nói nhiều. Lão phu đã quyết định áp giải chuyến tiêu trọng đại này, dĩ nhiên phải có tính toán. Tiểu ca hãy vạch đường tỷ đấu...

Du Hữu Lượng thấy chỗ hiểu lầm mỗi lúc một sâu cay. Nhưng đối phương là cục chủ Kim Ngô tiêu cục, chẳng hỏi rõ trắng đen đã coi mình là kẻ cướp tiêu, trong lòng cũng khó chịu liền nói:

- Tiền cục chủ không nên nặng lời.

Tiền Kim Ngô hắng đặng mấy tiếng liền, đột nhiên hắn vung tay phải đánh tới trước mặt Du Hữu Lượng nhanh như chớp.

Phát chưởng này đánh ra một cách nham hiểm. Hắn đã không ra hiệu trước lại xuất thủ tàn độc. Hiển nhiên cố ý đẩy đối phương vào đất chết.

Dù công phu hàm dưỡng của Du Hữu Lượng cao thâm đến đâu cũng không ngăn được lửa giận bốc lên. Chàng xoay tay đánh lẹ ra để đón tiếp.

Tiền Kim Ngô bật tiếng cười âm trầm. Hắn rung tay trái một cái Du Hữu Lượng vừa ra tay đã bị giải tán nội lực, trong lòng kinh hãi không bút nào tả xiết, nghĩ bụng:

- Võ công của Tiền Kim Ngô thật là quái dị!

Đầu óc chàng vừa hiện ra ý niệm thì phát chưởng của đối phương đã đánh tới còn cách không đầy năm tấc. Chàng không rảnh để suy nghĩ, liền phát huy Thất Khúc Đại An Thủy.

Chưởng thế của Tiền Kim Ngô bị ngưng trệ một chút. Du Hữu Lượng phản kích liền bảy, tám thước mới thoát khỏi phát chưởng hiểm nghèo.

Tiền Kim Ngô sửng sốt, lớn tiếng:

- Tiểu ca! Tiểu ca hãy nói rõ lai lịch sư thừa cho lão phu nghe.

Du Hữu Lượng dằn từng tiếng:

- Đại Thiền Tông!

Ba chữ "Đại Thiền Tông" quả nhiên có phân lạng, khiến mọi người đều kinh hãi. Mấy chục năm nay những nhân vật như Đại Thiền Tông, Tang Càn Sư Vương, Thanh Ngưu Đồng Tử đối với tâm mục người võ lâm đã thành thần tiên. Chàng thiếu niên trước mắt là đệ tử của Đại Thiền Tông dĩ nhiên khiến cho bọn chúng phải hoảng sợ. Ai nấy trong lòng hồi hộp không dám lên tiếng.

Du Hữu Lượng vốn không phải là người thích phô trương danh dự. Sở dĩ lúc nãy chàng phải đem danh hiệu của ân sư ra hăm dọa chỉ vì mục đích tiện việc thoát thân. Quả nhiên chàng cất bước bỏ đi không bị Tiền Kim Ngô và bọn tiêu sư cản trở nữa.

Mọi người dương cặp mắt kinh ngạc lên nhìn Du Hữu Lượng đi xa rồi mới cười thầm tự nhủ:

- Đòn đánh vừa rồi quả là hồ đồ... Từ nay trở đi phải sáng suốt giữ mình để khỏi sinh chuyện phiền phức.

Chàng đi được mấy dặm, bỗng nghe thanh âm lanh lảnh la gọi:

- Này này! Ngươi hãy đứng lại đã.

Vù một tiếng! Một người từ trên ngọn cây bên đường, nhảy xuống chính là thiếu niên áo đen.

Du Hữu Lượng dừng bước hỏi:

- Huynh đài có điều chi dạy bảo?

Thiếu niên áo đen hùng hổ đáp:

- Tiểu gia ở đây đợi ngươi từ lâu rồi. Tiểu gia tưởng ngươi khiếp sợ không dám qua đường này nữa.

Du Hữu Lượng chau mày nói:

- Làm người mà khiến cho ai cũng sợ hãi thì còn thú gì?

Thiếu niên áo đen tức giận đáp:

- Ngươi chỉ chó mắng mèo mà tưởng thiếu gia không hiểu ư? Này này! Ngươi tự cho mình võ công cao cường, không coi ai vào đâu. Tiểu gia sẽ mời một người đến thì cả mười mạng nhỏ bé của ngươi cũng đi đời.

Du Hữu Lượng lẳng lặng. Thiếu niên áo đen lại nói:

- Ngươi thừa nhận rồi chứ? Đừng tự phụ công phu cao thâm mà tùy tiện khinh mạng người ta nữa...

Gã nói một hơi làm oai làm phách như nhân vật trọng đại. Nhưng mặt gã non choẹt lại phong tư thanh tú thành ra bộ dạng của gã khác nào chó mượn oai hùm, chẳng nghiêm trang chút nào.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Ta khinh mạn ai đâu?Thiếu niên áo đen hỏi lại:

- Vừa rồi hiển nhiên ngươi giúp tên tiêu đầu đó uy hiếp một mình ta, bây giờ lại phủ nhận ư?

Du Hữu Lượng đáp:

- Cái đó là huynh đài tưởng lầm tại hạ giúp y nên oán hận một cách hồ đồ.

Thiếu niên áo đen hỏi:

- Ngươi đứng ra can thiệp đã là quá, mà còn có ý thiên lệch. Các ngươi cố ý đánh ngã tiểu gia để ta phải mất mặt còn chưa thích ư?

Thanh âm gã mỗi lúc một lanh lảnh. Hiển nhiên là tiếng trẻ nít. Du Hữu Lượng dở cười dở khóc nghĩ thầm:

- Gã này không phân rõ đen trắng lại thiếu kiến thức. Ta chẳng nói với gã nữa là xong.

Thiếu niên áo đen trầm ngâm nói tiếp:

- Có điều ta coi ngươi không phải cùng phe với bọn tiêu sư kia, chỉ đáng tiếc ngươi không biết phân biệt kẻ chính người tà lại đi giúp bọn chúng. Thật là... thật là tuồng trẻ nít mới nhập giang hồ thường mắc bệnh hợm hĩnh...

Gã nói câu sau cũng nghiễm nhiên tự coi mình là tay lão luyện giang hồ để giáo huấn kẻ khác.

Du Hữu Lượng không sao hiểu rõ được lòng dạ gã, đành lẳng lặng không nói gì.

Thiếu niên áo đen đổi thành dịu giọng:

- Có lỗi biết sửa đổi là hay. Chỉ mong ngươi chịu phục thiện giúp ta một việc.

Sau này tiểu gia danh vang bốn biển sẽ không nghĩ tới mỗi hiềm cũ.

Du Hữu Lượng cười thầm vì đối phương nói vòng vèo hàng nửa ngày, té ra gã có điều cầu khẩn mình. Chàng giữ vẻ thản nhiên hỏi:

- Tại hạ có chỗ nào ra sức cho huynh đài?

Thiếu niên áo đen khẽ đáp:

- Ngươi giúp ta một tay giết bọn tiểu sư chó má đó, đoạt hàng hóa chạy đi là thành công viên mãn.

Du Hữu Lượng động tâm, nói:

- Té ra huynh đài để ý đến món hàng. Đáng cười cho Tiền cục chủ chẳng hiểu gì lại hạ độc thủ lầm lẫn.

Thiếu niên áo đen buột miệng hỏi:

- Sao? Tiền Kim Ngô cũng đến ư?

Du Hữu Lượng gật đầu.

Thiếu niên áo đen hỏi:

- Ngươi có chịu giúp ta không?

Du Hữu Lượng đáp:

- Trước nay tại hạ chưa làm một việc gì mờ ám, huống chi đây lại là hành động cướp của giết người.

Thiếu niên áo đen tức giận hỏi:

- Cướp của giết người ư? Ngươi... ngươi coi tiểu gia là hạng người nào? Tiểu gia cảnh cáo ngươi mở mắt ra mà nhìn, đừng có nhắm mắt coi người một cách lạnh nhạt.

Gã thấy Du Hữu Lượng không lộ vẻ gì lại hùng hổ nói:

- Ngươi đừng hợm mình. Ai cần gì ngươi giúp đỡ? Dù chuyến tiêu này chúng có tới Kiến Châu, tiểu gia cũng tìm được biện pháp đoạt về...

Du Hữu Lượng chấn động tâm thần buột miệng hỏi:

- Phải chăng huynh đài nói là chuyến tiêu này đưa tới Kiến Châu ở Nữ Chân?

Thiếu niên áo đen trợn mắt lên nhìn Du Hữu Lượng xẵng giọng:

- Tiểu gia hơi đâu mà bàn chuyện với ngươi. Ngươi khinh mạn tiểu gia rồi có ngày được nếm mùi đau khổ. Ngươi hãy chờ coi.

Gã nói câu này một cách rất hung hăng rồi vọt mình chạy như bay về phía đường quan đạo.

Du Hữu Lượng ngẩn người ra đương trường. Lòng chàng cồn lên trăm ngàn ý nghĩ. Chàng tự hỏi:

- Gã thiếu niên này lúc tỏ ra người lão luyện, lúc như tuồng trẻ nét. Nói toàn giọng bác bậc. Không hiểu lai lịch gã như thế nào? Mục đích của gã là cướp tiêu, nhưng ta không thể ngờ được. Gã còn nói Kim Ngô tiêu cục áp tải hàng hóa đến Kiến Châu ở Nữ Chân. Chẳng lẽ trong vụ này còn có màn bí mật không thể nói hết?

Chàng suy nghĩ hồi lâu không tìm được manh mối, đành ôm mối hoài nghi thượng lộ.

Vào khoảng giờ Ngọ, Du Hữu Lượng tới một tòa trấn tập, Một tửu lâu hiện ra ngay ở góc đường. Chàng liền vào gọi tiểu nhị bảo:

- Lấy cho hai cân thịt bò và món uống rượu.

Chàng ngồi một bàn bên cửa sổ.

Hiện giờ đang lúc giữa trưa. Ánh diệm dương soi khắp trần hoàn. Phong cảnh xa gần đều rõ hết. Du Hữu Lượng phóng tầm mắt nhìn ra bống mặt bất giác tâm thần say sưa ngây ngất.

Chỉ trong khoảnh khắc, tiểu điếm nhị bày rượu thịt ra. Du Hữu Lượng rót một chung bạch tửu toan uống thì cầu thang lầu có tiếng bước chân nhộn nhịp. Hai nhà sư song song đi lên.

Du Hữu Lượng bất giác đưa mắt nhìn hai nhà sư, la thầm trong bụng:

- Phải chăng đây là Nguyên Nguyên tăng và Tâm Di Hòa Thương? Tại sao hai nhà sư phản bạn ở Thiếu Lâm và phái Côn Luân lại đi cùng nhau?...

Hai nhà sư không chú ý đến Du Hữu Lượng ngồi ở trong góc tửu lâu. Chúng hô tửu nhị lấy thức ăn rồi ngồi xuống.

Bỗng nghe Nguyên Nguyên tăng khẽ hỏi:

- Du Đại Tiên Sinh chỉ dặn dò có bấy nhiêu thôi?

Tâm Di hòa thượng đáp:

- Bần tăng vừa ở Côn Luân ra đây. Vì đại kế đánh Côn Luân của Du Đại Tiên Sinh lần này chưa thành công, thì lần sau không thể để thất bại được, nên bần tăng mang mệnh lệnh đến chùa Thanh Không để thương nghị với Đôn Thanh pháp huynh.

Nguyên Nguyên tăng trầm giọng hỏi:

- Du Đại Tiên Sinh đã tuyên triệu, dĩ nhiên không thể khước từ. Tiên Sinh có giao pho Kim Cương kinh cho đạo hữu đem đi không?

Tâm Di hòa thượng lắc đầu đáp:

- Không có.

Nguyên Nguyên Tăng "Ủa" một tiếng ra chiều thất vọng hỏi:

- Thế thì bọn ta tới cầu Táp Lạp chờ xem. Pháp huynh tính sao?

Nguyên Nguyên Tăng nói:

- Du Đại Tiên Sinh đã tính đúng là gã thiếu niên Tiền Kế Nguyên trưa nay sẽ qua cầu Táp Lạp ư?

Tâm Di hòa thượng đáp:

- Sự thực chưa có chuẩn đích, nhưng lão họ Tiền đã ra khỏi Lạc Anh Tháp thì mười phần có đến tám, chín muốn được gặp đứa cháu bảo bối và ước định nơi hội diện ở trên cầu này.

Du Hữu Lượng bất giác động tâm nghĩ thầm:

- Bọn chúng nhắc tới Tiền Kế Nguyên phải chăng gã là cháu lão họ Tiền kia? Tiền Kế Nguyên đã cứu mạng ta một lần. Chẳng hiểu hai tên bạn tăng này có chuyện âm mưu gì đối với gã?

Lại nghe Tâm Di hòa thượng nói tiếp:

- Chúng ta chỉ cần bắt tên tiểu tử Tiền Kế Nguyên giao cho Du đại tiên sinh là xong.

Nguyên Nguyên Tăng nói:

- Nhưng đạo hữu còn sơ sót một điều...

Tâm Di hòa thượng sửng sốt hỏi:

- Pháp huynh nhận thấy có chỗ nào không ổn?

Nguyên Nguyên Tăng trầm giọng đáp:

- Gã thiếu niên Tiền Kế Nguyên có thể đối phó được dễ dàng, nhưng đối phó với lão họ Tiền thì khó khăn đấy.

Tâm Di hòa thượng nghiêm nghị nói:

- Pháp huynh thật quá lo xa. Du đại tiên sinh còn phái Tôn Công Phi dẫn Tứ đại thiên vương và một người đi trước chặn Tiền lão nhi rồi.

Nguyên Nguyên Tăng hỏi:

- Người nào?

Tâm Di hòa thượng đáp:

- Người đó mười năm trước là đệ nhất ma đầu phe hắc đạo. Chắc Pháp huynh đã nghe tiếng.

Nguyên Nguyên Tăng buột miệng la lên:

- Đoan Mộc Dũ phải không?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau