HỒNG BÀO QUÁI NHÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Hồng bào quái nhân - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Đường phác quân đả bại bách độc giáo

Du Hữu Lượng muốn nói nhưng lại thôi, lạnh lùng nhìn ra bên cửa sổ.

Trong lúc nhất thời ám khí rít lên veo véo, bao nhiêu tiếng quát tháo đều im lặng mà bầu không khí khẩn trương vô cùng.

Đột nhiên Hương chủ áo lam bên Bách Độc Giáo lấy trong bọc ra một tấm áo lót thật mỏng không hiểu làm bằng gì mặc vào mình trùm hết từ đầu đến chân.

Hắn tiến vào đám bụi vàng, nhưng vừa đi được một bước đã rú lên hai tiếng thê thảm, ngã lăn xuống đất, tắt thở. Chỉ trong khoảnh khắc da thịt toàn thân hắn đều tan nát.

Hoàng Y hương chủ la hoảng:

- Sích Lịch Sa! Đúng là Sích Lịch Sa!

Hắn chí gót chân xuống nhảy lùi lại mấy trượng nghĩ thầm:

- Người này đã chế được Sích Lịch Sa của Độc Vương thất truyền hàng trăm năm nay, không hiểu lai lịch của hắn thế nào? Bản giáo đã phí bao nhiêu tâm huyết nghiên cứu lâu năm để chế tạo thứ phấn này mà không thành công. Giả tỷ thằng cha kia chịu quy thuận bản giáo thì thật là một tay trợ thủ đắc lực.

Hoàng Y hương chủ là một tay thâm trầm. Tuy hắn đang ở vào tình trạng nguy hiểm mà vẫn phân tích được ai là bạn ai là thù, không trách chỉ có một mình giáo chủ mà lãnh đạo được quần hùng trong Bách Độc Giáo.

Hán tử thấp lùn ngang nhiên hỏi:

- Băng tằm ty là một báu vật có thể tránh được nước lửa, ngừa các chất độc khắp thiên hạ! Ha ha! Thế mà không chống nổi đám bụi vàng của tại hạ, thì ra tiếng đồn đã sai sự thực. Bách Độc Giáo đồ tự xưng là những tay đại hành gia về phóng độc khắp võ lâm, vậy mà có chút phấn vàng của lão gia cũng không nhận ra được. Quân đê tiện kia! Sích Lịch Sa giết người là thế này ư?

Hoàng Y hương chủ run lên nghĩ thầm:

- Sích Lịch Sa giết người một cách bá đạo! Trong độc kinh có chép nó giết người như sét đánh, toàn thân nạn nhân bị cháy đen. Xem chừng thứ bụi vàng này không phải là Sích Lịch Sa, nhưng nó có thể xuyên qua tấm áo thiên tằm làm cho người chết thì nó là một độc vật tuyệt thế vô song!

Nguyên Lam y hương chủ vừa mặc tấm áo mỏng đó chế bằng một thứ tơ băng tằm ở đỉnh núi Bắc thiên. Con băng tằm sinh trưởng ở trên núi cực hàn, mười mấy năm nó mới trưởng thành. Gặp ngày xuân phân thì nó kéo kén mà ở. Mười mấy năm mới có một lần thật là khó kiếm. Núi Bắc thiên quanh năm tuyết đọng mà lại hiểm trở trèo lên rất khó. Muốn đủ tơ để chế thành tấm áo phải biết tìm bao nhiêu băng tằm, nên tấm áo này là một báu vật rất hiếm.

Hán tử thấp lùn lại nói:

- Bách Độc Giáo phóng chất độc hại người thì bữa nay nếm thủ đoạn của lão gia. Lão gia dùng độc công độc. Đó là thiên đạo tuần hoàn, báo ứng không sai.

Hán tử nói mấy câu sau vẻ mặt rất bi phẫn, giọng nói phát run.

Bách Độc Giáo đồ không phản ứng chi hết. Hán tử la lên:

- Bách Độc Giáo không biết sợ trời đất. Hoàng Y hương chủ địa vị tôn cao như vậy mà sao chỉ là cái bị thịt hay là giống con ma đen rụt đầu rụt cổ? Thật là quân đê hèn!

Hoàng Y hương chủ bị đối phương sỉ nhục trầm ngâm không nói gì cả. Hắn nhận thấy hiện giờ không có biện pháp nào phá giải được bụi vàng chỉ có cách nghĩ rút lui, nên không khiêu khích nữa.

Thái Bình đạo trưởng chợt nhớ ra điều gì liền quay sang nói với Thiên Cơ hòa thượng:

- Bọn Bách Độc Giáo chúng nhất định đã lấy được hắc thiết kiếm có đá nam châm dùng làm hấp lực làm cho ám khí bay loạn cả lên.

Thiên Cơ hòa thượng nói:

- Thái Bình huynh! Nếu thế thì Long Vân Kiếm Khách của phái Điểm Thương đã bị hại rồi ư?

Thái Bình đạo trưởng gật đầu không nói gì cả.

Hoàng Y hương chủ chợt động linh cơ la lên:

- Họ Đường kia! Người có giỏi thì đón tiếp một chưởng của bản hương chủ!

Hán tử thấp lùn họ Đường ngang nhiên xuyên qua làn bụi vàng nhảy xuống lầu đứng trước ba tên hương chủ Bách Độc Giáo.

Hoàng Y hương chủ mừng thầm nghĩ bụng:

- Nghe giọng nói thằng cha này thì hiển nhiên hắn có mối thù với bản giáo.

Mình đã không dùng được hắn thì cũng không nên để cho hắn sống. Ta phải dụ hắn ra để hạ độc thủ!

Hoàng Y hương chủ quyết định rồi toan phát chưởng đánh ra thì Bạch Y hương chủ đứng bên đã phóng chưởng ra trước.

Hán tử họ Đường xoay tay nghênh địch. Sầm một tiếng vang lên. Bạch Y hương chủ vẫn đứng yên không nhúc nhích mà hán tử họ Đường loạng choạng người lùi lại ba bước. Bàn tay máu chảy đầm đìa nhỏ xuống vạt áo.

Thiên Cơ hòa thượng rung động vạt áo vọt người lên. Hiển nhiên nhà sư nhảy về mé hữu. Người còn ở trên không đột nhiên xoay người để tránh đám bụi vàng rồi hạ mình xuống lầu. Tư thế coi rất đẹp mắt.

Thiên Cơ hòa thượng thân thể to lớn mà nhẹ tựa cánh hồng, chuyển mình trên không bằng một thân pháp kỳ diệu. Đó là tâm pháp Long Phi Cửu Thiên một công phu độc đáo của phái Côn Luân.

Thiên Cơ hòa thượng hạ mình xuống rồi thấy hán tử họ Đường vẫn đứng yên, bàn tay dường như bị thương nặng, máy chảy không ngớt. Mà máu lại sắc đen chứ không một chút sắc đỏ nào.

Thiên Cơ hòa thượng cả kinh nói:

- Đường thí chủ! Mau mau phong tỏa đường hô hấp để chất độc phải xâm nhập vào trong thân thể.

Bạch Y hương chủ lạnh lùng nói:

- Bây giờ thì muộn mất rồi!

Hán tử họ Đường cười khanh khách nói:

- Làm gì mà muộn? Người theo đuổi ông bạn áo xám xuống hoàng tuyền cho có bạn đồng hành!

Thiên Cơ hòa thượng sửng sốt. Bạch Y hương chủ cảm thấy bàn tay đau buốt, hơi thở không thông té huỵch xuống đất. Cặp mắt lồi ra tướng mạo rất dung dữ nhưng đã tắt hơi rồi.

Hoàng Y hương chủ trong lòng kinh hãi vì vừa rồi Bạch Y hương chủ đã dấu độc châm trong bàn tay đã đả thương hán tử họ Đường và chắc hắn phải chết ngay, không ngờ diễn biến đột ngột xảy ra trái với sự tiên liệu của mình, Bạch Y hương chủ lại chết ngay lập tức.

Hán tử họ Đường thò tay vào trong bọc lấy ra mấy viên thuốc bỏ vào miệng nuốt rồi hỏi:

- Còn vị nào muốn cho thỉnh giáo?

Hoàng Y hương chủ lẳng lặng không nói gì. Lúc này bọn Thái Bình đạo trưởng đã đi theo đường vòng xuống lầu. Một tăng một đạo lừng danh thiên hạ thấy hán tử họ Đường thi triển thần oai thì trong lòng rất sung sướng vì lẽ Trung nguyên đã có một vị đại sư về độc đạo thì bọn Bách Độc Giáo khó mà hoành hành được nữa.

Hán tử họ Đường lại nói:

- Đường Phác Quân này là một tên vô danh tiểu tốt trong võ lâm. Ha ha!

Bách Độc Giáo các người đánh không lại một tên vô danh tiểu tốt mà lại hòng đấu với hai vị đại hiệp lừng danh cửa phật có khác gì trứng chọi với đá?

Hoàng Y hương chủ thấy cách hạ độc của hán tử họ Đường cực kỳ quái dị, nên dù công lực của hắn hơn đối phương nhiều mà không dám động thủ.

Giữa lúc ấy đột nhiên một trận gió nổi lên khiến cho làn bụi vàng dày đặc bị thổi tan đi bốn phía.

Hán tử họ Đường lộ vẻ khẩn trương sắc mặt biến đổi mấy lần dường như đang nghĩ một quyết định lớn lao.

Thái Bình đạo trưởng và Thiên Cơ hòa thượng cũng hoang mang vô cùng, vội xoay mình ngó lại thì sau lưng chẳng thấy một ai.

Hai người đưa mắt nhìn nhau, lắc đầu tự nghĩ:

- Lớp bụi vàng vừa dày vừa nhẹ, và chưởng phong quạt đi hết ngay thì người phát chưởng công lực phải đến trình độ siêu phàm nhập thánh.

Hán tử họ Đường nét mặt nghiêm nghị móc túi lấy mồi lửa thắp lên mấy ngọn liệng ra không gian. Bỗng mọi người ngửi thấy một mùi hôi tanh. Làn mù vàng biến thành nước rớt xuống hết.

Thiên Cơ hòa thượng thở dài nghĩ thầm:

- Nếu làn mù vàng đó mà bay đi các nơi thì làm hại biết bao nhiêu người?

Lửa nóng là khắc tinh của nó, như vậy bản lĩnh của họ Đường thành ra vô dụng!

Hán tử họ Đường ngoài miệng vẫn không chịu kém, lớn tiếng hô:

- Loài rùa kia! Đừng đắc ý vội! Lão gia còn nhiều trò chơi khác!

Bọn Bách độc hương chủ không nói gì.

Thái Bình đạo trưởng ngoảnh nhìn bốn phía, trong lòng rất đỗi khẩn trương nghĩ thầm:

- Bọn hương chủ Bách Độc Giáo tuy lợi hại nhưng công lực không thể thắng được Thiên Cơ hòa thượng và ta. Vừa rồi người nào đã phóng chưởng ra đó công lực hắn cao thâm không thể lường được.

Giữa lúc ấy bỗng nghe đánh huỵch một tiếng. Hai bóng người thấp thoáng nhảy từ trên lầu nhảy xuống. Thân người trước nhanh như điện, vừa thoáng cái đã mất hút.

Bọn giáo chúng cùng hương chủ Bách Độc Giáo sửng sốt ôm lấy thi thể người chết nằm dưới đất cướp đường mà chạy.

Mọi người thấy một hán tử lối tuổi đứng sững trước mặt. Hán tử liếc mắt nhìn mọi người khi mục quang y ngó tới Du Hữu Lượng y hơi biến sắc.

Thái Bình đạo trưởng cúi đầu nói:

- Các hạ ra tay đánh lui người phóng chưởng vừa rồi giải vây cho bọn bần đạo. Bần đạo xin có lời cảm tạ!

Hán tử vội đáp lễ nói:

- Xin đạo trưởng đừng khách sáo. Giữa tại hạ và quý giáo vốn có mối liên hệ sâu xa, có thể kể như người một nhà.

Đoạn y tiến lại trước mặt Thiên Cơ hòa thượng ở phái Côn Luân.

Thiên Cơ hòa thượng chắp tay chào:

- Bần tăng không dám!

Hán tử trung niên trầm ngâm một lúc rồi mặt lộ vẻ thê lương cất giọng âm trầm nói:

- Võ lâm thiên hạ sắp bước vào vòng đại loạn! Võ Đương và Côn Luân là những môn phái lớn để bình định giang hồ, diệt trừ tàn bạo. Công cuộc này trông chờ vào đạo trưởng rất nhiều.

Y nói xong phóng tia mắt nhìn chằm chằm vào mặt Du Hữu Lượng. Du Hữu Lượng thấy hán tử dòm ngó cũng hơi khó chịu liền tiến lên một bước hỏi:- Tại hạ xin thỉnh giáo tôn tánh đại danh là gì? Dường như huynh đài đã gặp tiểu đệ?

Hán tử trung niên nghĩ thầm:

- Gã thiếu niên này thật là thâm trầm!

Ngoài miệng y đáp:

- Tại hạ là Tô Bạch Phong. Tướng mạo huynh đài rất giống một người bạn của tại hạ. Tai hạ ngờ ngợ thành ra thất lễ, mong huynh đài miễn trách!

Y nói rồi thi lễ cáo biệt, vừa vọt mình đi một cái là đã ra xa mười trượng.

Thiên Cơ hòa thượng sờ cái đầu trọc hỏi:

- Thái Bình sư huynh! Tô Bạch Phong là người như thế nào?

Thái Bình đạo trưởng ngẫm nghĩ một lúc rồi đáp:

- Bần tăng chưa từng nghe nói tới nhân vật này bao giờ!

Thiên Cơ hòa thượng lại nói:

- Y đã đánh lui được người phá tan bụi vàng thì công lực y e rằng khắp thiên hạ chẳng có mấy tay bì kịp!

Thái Bình đạo trưởng nói:

- Cao thủ xuất hiện, không biết là phước hay là họa cho giang hồ.

Thiên Cơ hòa thượng nói:

- Tệ phái sở trường về môn khinh công mà Tô Bạch Phong thí chủ thân pháp mau lẹ còn hơn cả tiểu tăng. Bộ pháp của y có chỗ tương tự như tâm pháp của tệ phái!

Thái Bình đạo trưởng hỏi:

- Theo lời đạo trưởng thì y có tình cố cựu với phái Côn Luân phải không?

Thiên Cơ hòa thượng gật đầu đáp:

- Long Hành Bát Thức là tâm pháp tối thượng của tệ phái, nếu không được chưởng giáo thân hành truyền thụ thì người khác chẳng ai dám truyền cho.

Thái Bình đạo trưởng gật đầu nói:

- Tô Bạch Phong vừa bảo có mối quan hệ sâu xa với phái Võ Đương thì chắc y đã được tôn sư truyền thụ. Y là chưởng bối của mấy gia phái thì trách gì nội công chẳng cao thâm khôn lường. Nhưng bần đạo chưa nghe ai nói tới bao giờ.

Đạo trưởng biến Nhan Bách Ba qua lại giang hồ, kiến thức rộng hơn, đưa mắt nhìn gã, nhưng gã cũng lắc đầu tỏ ý không biết.

Thiên Cơ hòa thượng lại nói:

- Đại sư huynh! Vừa rồi tiểu tăng nói là nếu chúng ta hợp lực thì bản lĩnh địch nhân cao cường đến đâu chúng ta cũng tự vệ được, nhưng bây giờ e rằng không đúng.

Thái Bình đạo trưởng cười ha hả nói:

- Hòa thượng đâm sợ muốn quay về chăng?

Nhưng tiếng cười không được tự nhiên như trước.

Thiên Cơ hòa thượng nghiêm nghị hỏi lại:

- Chưa hàng được ma quỷ thì quay về thế nào được?

- Thái Bình sư huynh! Tệ sư đệ nói cho bần tăng hay là gia sư theo lời mời của quý chưởng môn đi về phía đông bắc. Bần tăng muốn đi xem sao! Sư huynh tính thế nào?

Thái Bình đạo trưởng không phải là người câu nệ mà đầu óc sáng suốt. Đạo nhân thấy thần công của sư phụ không ai sánh kịp mà còn triệu thỉnh chưởng giáo phái Côn Luân đường xa ngàn dặm để cùng đi với, thì nhất định có chuyện kinh thiên động địa. Đạo nhân liền đáp:

- Chủ ý của đại hòa thượng như thế là phải, vậy chúng ta nên đăng trình đi ngay!

Thái Bình đạo trưởng quay sang bảo Nhan Bách Ba:

- Sư đệ cứ tiếp tục xuống Trường An tham gia anh hùng đại hội.

Đạo trưởng tưởng Nhan Bách Ba đòi đi kiếm sư phụ, không ngờ Nhan Bách Ba nhu thuận lại gật đầu nói:

- Sư huynh nói phải đó!

Thái Bình đạo trưởng phất tay áo bào từ giã hán tử họ Đường rồi rảo bước ra đi. Thiên Cơ hòa thượng sóng vai cùng đi với Thái Bình đạo trưởng.

Hán tử họ Đường nhìn Du Hữu Lượng và Nhan Bách Ba rồi nói:

- Tại hạ còn muốn đi kiếm Bách Độc Giáo để tỷ đấu!

Y nói rồi cất bước đi liền.

Du Hữu Lượng thở phào một cái nói bằng một giọng rất thành thực:

- Nếu như không được huynh đài cùng mấy vị hiệp sĩ bảo vệ cho thì cái mạng của tiểu đệ đã chết từ bao giờ rồi!

Nhan Bách Ba nói:

- Huynh đài đọc sách thánh hiền, vậy những chuyện giang hồ chẳng nghe tới nữa là xong.
Du Hữu Lượng nói:

- Nhan huynh! Bây giờ trời đã chiều muộn, chúng ta về khách sạn nghỉ ngơi thôi!

Nhan Bách Ba gật đầu khen phải. Sáng sớm hôm sau hai người lên ngựa tiếp tục đi về hướng tây. Đi cho tới lúc hoàng hôn đã thấy thành Trường An ở phía xa xa. Hai người giục ngựa tiến vào cửa thành.

Trường An là cổ đô trải qua bao nhiêu triều đại. Tuy đây là nơi phồn hoa đô hội nhưng quanh thành lũy cao hào sâu.

Nhan Bách Ba rất quen thuộc thành này liền đi trước dẫn đường. Đường xá trong thành người qua lại đông đúc chẳng thiếu gì giang hồ hiệp sĩ. Gã nghĩ thầm trong bụng:

- Văn lão gia tử ở phái Điểm Thương ủy thác cho hai anh em họ Du ở Quang Trung phát thiếp mời võ lâm, lão nhân gia địa vị cực cao đón tiếp những cao nhân còn chưa xuể. Những người chẳng quản đường xa ngàn dặm tới đây hẳn không phải ít, đáng tiếc Du huynh trưởng đây lại không phải là người trong võ lâm để mở rộng tầm mắt trong cơ hội này.

Gã quay lại nhìn Du Hữu Lượng thấy chàng ngồi trên lưng ngựa nét mặt thản nhiên, liền khẽ vỗ vào mông ngựa, xuyên qua hai đường phố đến khu rừng nhỏ ngoài thành thì dừng lại.

Nhan Bách Ba nói:

- Đây là Quang trung thư viện. Nho sĩ khắp nơi ở đất Tần đều vào đây đọc sách để chờ ứng thí. ý huynh đài thế nào?

Du Hữu Lượng chắp tay đáp:

- Đa tạ nhân huynh đã có dạ ân cần chiếu cố, nơi đây thanh tịnh rất hợp với ý tiểu đệ!

Nhan Bách Ba gật đầu nói:

- Tiểu đệ ngụ trong đại trạch họ Tạ ở phía đông thành. Lúc nào huynh đài nhàn rỗi xin tới đó chơi. Tiểu đệ rất ưa nghe lời cao luận của huynh đài!

Du Hữu Lượng nói:

- Tiểu đệ ở đây hàng ngày cũng mong mỏi huynh đài giá lâm!

Nhan Bách Ba cả mừng nói:

- Tiểu đệ chỉ sợ làm mất thì giờ của huynh đài. Nếu được kề cận huynh đài là một điều mà tiểu đệ rất mong mỏi...

Mặt gã ửng hồng rồi dừng lại không nói nữa.

Hai người đưa mắt nhìn nhau trong lòng Nhan Bách Ba rất đỗi bâng khuâng nảy tình lưu luyến.

Nhan Bách Ba đứng lại một lúc rồi từ biệt lên ngựa ra đi. Gã đi được vài bước bỗng quay đầu lại nhìn thì thấy luồng mục quang mơ màng đang nhìn ra. Nhan Bách Ba động tâm muốn những quay lại, nhưng tai gã bỗng nghe tiếng vó ngựa mỗi lúc một xa. Du Hữu Lượng đã tiến vào Quang Trung thư viện rồi.

Nhan Bách Ba buông tiếng thở dài rồi giục ngựa chạy nhanh.

Du Hữu Lượng xuyên vào con đường nhỏ trong rừng. Chỉ trong khoảnh khắc chàng đến chỗ cây thưa thớt, bỗng nhìn thấy một tòa nhà lớn màu xanh lộ ra trước mặt.

Chàng liền xuống ngựa lại gõ cửa và nêu rõ ý muốn, chàng liền được dẫn vào.

Du Hữu Lượng nghỉ ngơi một lúc, vừng trăng đầu tháng mới mọc, chàng thong thả bước vào thư viện.

Thư viện này ở trong rừng sâu, đèn lửa nơi tỏ nơi mờ. Chỗ nào cũng có tiếng đọc sách. Các thí sinh hiện giờ đang chuyên chú dùi mài kinh sử. Du Hữu Lượng lẳng lặng đứng trước một gốc cây bạch hoa cao ngất, miệng lẩm bẩm:

- Trong thư viện này đầy tử sĩ, thật đáng gọi là sĩ lâm. Những người sớm hôm cần khổ chỉ vì hai chữ công danh. Mình đây trước kia cũng nghĩ vậy. Nhưng hiện giờ...

Trước mắt chàng đột nhiên hiện ra một quầng đỏ như máu mỗi lúc một lan rộng. Chàng lẩm bẩm:

- Lửa! Máu tươi!

Màu hồng dần dần biến đi. Trên mặt Du Hữu Lượng còn lưu lại một nụ cười âm trầm.

Thành Trường An, một nơi cổ đô, tường rất dày vây bọc chung quanh biết bao bậc đế vương anh hùng còn ghi lại dấu vết. Nhưng những cái đó đã trôi theo dòng nước Hoàng hà không trở lại mà chỉ còn trơ lại một tòa cổ thành với cung điện nguy nga lầu rồng gác phượng.

Một buổi sáng sớm, cửa thành vừa mở. Đường phố hãy còn vắng tanh, bỗng một nhà sư đứng tuổi thân thể cao lớn, rảo bước vào thành. Nhà sư này tướng mạo khô ngô tuấn tú, bước chân rất mau lẹ, tiến thẳng vào đứng giữa một đường phố lớn, đảo mắt nhìn quanh một hồi.

Thành Trường An buổi sáng sớm còn là lúc yên tĩnh. Chỉ có mấy nhà hàng dậy sớm kiếm nước rửa rau. Nhà sư đứng tuổi không vào nhà trọ cũng không vào điếm, y đến đứng tựa gốc cây lớn bên cửa thành và lại ngồi tĩnh tọa trên một tảng đá lớn, nhắm mắt dưỡng thần.

Sau không đầy một giờ, thành Trường An bỗng trở nên náo nhiệt. Đường phố tấp nập người qua lại. Các nhà dân khói xanh bốc lên cuồn cuộn. Nhà sư kia vẫn ngồi yên dưới gốc cây không nhúc nhích.

Bỗng nghe tiếng gió ngựa lộp cộp. Ngoài thành có năm người kỵ mã chạy vào. Năm người này ăn mặc ra kiểu nhân sĩ võ lâm, cưỡi toàn ngựa bạch trông càng chóa mắt.

Nhà sư ngồi dưới gốc cây mở mắt ra nhìn một cái rồi nhắm lại tiếp tục dưỡng thần.

Năm người cưỡi ngựa tiến vào chưa được bao lâu thì lại thêm hai người cưỡi ngựa nữa tới.

Hai người này vào cổng thành rồi cho ngựa giảm bớt tốc lực vừa đi vừa nói chuyện.

Người mé tả là một hán tử, nước da đen đủi, râu ria xồm xoàm. Còn người mé hữu có vẻ là văn nhược thư sinh hay một chàng công tử. Hai người này cưỡi ngựa đến bên nhà sư.

Hán tử mé tả râu ria xồm xoàm nói:

- Nhị đệ! Nhị đệ hãy coi năm con ngựa bạch ở phía trước. Hiển nhiên là năm tên đệ tử bảo bối của Hoa Sơn đã tới đây!

Thư sinh mé hữu nói:

- Đại ca! Theo ý đại ca thì bao nhiêu anh hùng thiên hạ đến dự đại hội ở Trường An có đem lại kết quả gì không?

Hán tử râu quăn nói:

- Hàng ngày võ lâm kêu gọi hành hiệp trượng nghĩa, chính nghĩa đạo đức gì đều là giả tuốt. Chẳng một môn phái nào là không nghĩ đến tư lợi. Khi có việc trút lên đầu lại muốn đẩy ra. Theo ta nhận xét thì dù có khai hội đến mười lần cũng chẳng làm được trò gì.

Thư sinh hỏi lại:

- Vậy thì chúng ta còn đến đây làm chi?

Hán tử râu quăn nói:

- Nếu không có Thiết Chưởng Du Phương đưa thư nói khích thì ta không đến thật!

Nhà sư ngồi dưới gốc cây nghe đến bốn chữ Thiết Chưởng Du Phương liền mở bừng mắt ra ngắm kỹ lại hai người kia thì hai người này cũng đang nhìn y. hán tử râu quăn ngó vài lần nữa rồi lại giục cho ngựa chạy đi.

Nhà sư nghĩ thầm trong bụng:

- Hai người này chắc là Lương Châu Song Kiếm lừng danh miền tây bắc.

Y nhắm mắt lại miệng lẩm nhẩm:

- Thiết Chưởng Du Phương mà đến đây thì vụ án của phái Thiếu Lâm ta có thể kết liễu được!

Sau một lúc ngoài thành có mấy toán người võ lâm tới nơi. Nhà sư nhìn qua một lượt rồi thôi. Bỗng thấy một người ăn mặc ra kiểu thương mại thấp lùn lùn mà béo chùn béo chụt. Người này đi bộ tới nơi quần áo không hề dính chút bụi. Trong tay y cầm một chiếc dù, còn một tay cầm một cái bọc nhỏ dường như là bọc sách vở.

Nhà sư vừa ngó thấy người này liền đứng phắt dậy rảo bước tiến ra giữa đường cản lối đi rồi chắp tay nói:

- A di đà phật! Bần tăng thật có thiện duyên!

Người kia ngoảnh lại trông thấy nhà sư rồi xá dài nói:

- Kính chào nhà sư!

Nhà sư nói:

- Trời tươi đẹp thường nổi phong ba bất ngờ. Người ra cửa không lường được họa phúc. Coi tinh thần thí chủ hoảng hốt tất trong lòng có điều khó giải quyết.

Bần tăng muốn vì thí chủ giải một chữ để coi cho biết có thuận hay không.

Nhà sư dừng lại một chút rồi nói tiếp:

- Muốn như vậy thí chủ phải hóa duyên!

Nhà buôn lùn mập ngó nhà sư bằng cặp mắt lạnh lùng hỏi:

- Hòa thượng có hóa duyên hay thanh tu thì cũng ở trong chùa, sao lại ra đón đường đoán chữ kiếm tiền?

Hòa thượng đáp:

- Sinh tử phú quý tuy do trời định, nhưng nếu người ta biết trước được sớm ba ngày rất có thể biến họa thành phúc, đổi chết ra sống. Nét mặt thí chủ có hai điều lo sợ. Theo bần tăng nhận xét thì...

Nhà buôn lùn mập hỏi:

- Theo hòa thượng nhận xét thì sao?

Nhà sư đáp:

- Bần tăng nhận thấy thí chủ đi chuyến này không được tốt!

Chương 7: Dưới gốc cây nhà sư chiết tự

Nhà sư vừa nói vừa lắc đầu quày quậy.

Nhà buôn lạnh lùng ngắm nghía nhà sư rồi nói:

- Được lắm! Vậy nhà sư thử đoán cho tại hạ một chữ!

Nhà sư liền dẫn y đến gốc cây, lấy trong tay áo ra một cái ống trúc. Nhà buôn thò tay vào ống lấy ra một cái thẻ cúi xuống nhìn thì là chữ đạo.

Nhà sư coi chữ rồi ngửa mặt lên trời la lên một tiếng úi chào.

Đoạn trỏ vào nhà buôn nói:

- Hỏng bét! Hỏng bét! Tính mạng của thí chủ nguy đến nơi rồi!

Nhà sư sửng sốt giục:

- Hòa thượng nói rõ thử nghe!

Nhà sư đáp:

- Chữ đạo gồm chữ tẩu là chạy đi, và chữ thủ là đầu, thí chủ chuyến này đi Trường An e rằng gặp nạn bay đầu!

Nhà buôn buông tiếng cười lạt, cặp mắt ngó Nhà sư chằm chặp.

Nhà sư không lý gì đến y nữa, cầm ống trúc cất vào ống tay áo.

Nhà buôn đột nhiên vung tay phóng chưởng đánh vào trước ngực Nhà sư nhanh như chớp.

Nhà sư nghiêng mình xoay tay nắm lấy cổ tay của nhà buôn. Hai người đồng thời bị chấn động và lùi lại ba bước.

Nhà buôn lộ vẻ kinh hãi trợn ngược hai mắt, hạ thấp giọng xuống hỏi:

- Hòa thượng! Hòa thượng là ai?

Nhà sư chắp tay đáp:

- Diêu Đại Thiên Vương! Bần tăng là Pháp Minh!

Nhà buôn nói:

- Quả nhiên là hòa thượng. Tại hạ đã được nghe chưởng lực của hòa thượng từ lâu. Bữa nay mới được gặp tại đây. Ha ha! Chùa Thiếu Lâm kể cả chưởng môn phương trượng với hòa thượng nữa là hai đệ nhất cao nhân!

Hòa thượng khẽ hỏi:

- Chúng ta đừng nói chuyện khách sáo giả dối nữa. Bần tăng hỏi thẳng vào vấn đề, các hạ đến Trường An làm chi?

Nhà buôn đáp:

- Bạn hữu võ lâm đều đến cả, chẳng lẽ tại hạ không đến được ư?

Nhà sư hỏi:

- Bách Độc Giáo của các hạ hoành hành trên chốn giang hồ đã lâu rồi, sao còn dùng thuốc độc?

Nhà buôn lùn mập đáp:

- Cái đó hòa thượng đến hỏi giáo chủ của tại hạ!

Nhà sư dặng hắng một tiếng rồi xẵng giọng:

- Diêu Ưng! Anh hùng thiên hạ đến Trường An khai hội, các hạ nên bỏ đi là hơn!

Diêu Ưng hỏi:

- Anh hùng thiên hạ ư? Hừ! Nhưng mấy vị anh hùng đó không coi Diêu mỗ vào đâu!

Nhà sư nói:

- Trong Bách Độc Giáo của quý vị từ bốn vị đại thiên vương đến năm vị hương chủ đều là hạng ma quỷ giết người không gớm tay. Chẳng phải bần tăng đem phép chiết tự để hăm các hạ. Nếu các hạ không quay trở lại mà cứ tiến vào thành Trường An thì sẽ bị nạn đầu một nơi thân một nẻo.

Diêu Ưng cười ha hả nói:

- Trong thành Trường An ai là kẻ đối thủ được với kẻ Vương mỗ, trừ phi hòa thượng cũng nhảy vào vòng chiến!

Pháp Minh hòa thượng đáp:

- Ngày rằm tháng trước phương trượng chùa Thiếu Lâm đã bói một quẻ có ảnh hưởng đến những đại nhân vật trong võ lâm và biết trước bữa nay quần hùng sẽ xuất hiện tại thành Trường An. Các hạ hãy chờ coi!

Diêu Ưng ngửa mặt lên trời cười nói:

- Bọn tại hạ không thích nghe bất cứ là quẻ bói gì của phương trượng. Tại hạ chỉ hỏi hòa thượng một câu:

chuyến này tại hạ muốn vào anh hùng đại hội gây chuyện long trời lở đất, vậy hòa thượng có can thiệp hay không?

Pháp Minh hòa thượng cười khanh khách đáp:

- Dĩ nhiên bần tăng không can thiệp nhưng thiếu gì người can thiệp!

Diêu Ưng nói:

- Vậy lão phu đi thôi!

Pháp Minh nói:

- Khi nào Diêu thí chủ mất đầu, bần tăng sẽ đến niệm kinh!

Diêu Ưng không lý gì đến nhà sư nữa rảo bước đi vào. Pháp Minh hòa thượng lại ngồi xuống phiến đá nhắm mắt dưỡng thần.

Lúc này một chàng thiếu niên bước từ từ đi tới. Tuy chàng áo xiêm mộc mạc nhưng cử chỉ ung dung. Chàng chính là Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng đi trên đường không để ý đến nhà sư ngồi chiết tự dưới gốc cây, vẫn cất bước đều đều.

Pháp Minh hòa thượng hé mắt nhìn chàng hé miệng lẩm bẩm:

- Quả là một trang thiếu niên anh tuấn.

Mục quang của nhà sư lướt qua người Du Hữu Lượng rồi dừng lại ở chiếc khăn đội trên đầu. Chiếc khăn này có đính một viên ngọc thạch nhỏ sắc trắng.

Pháp Minh hòa thượng đột nhiên biến sắc định thần nhìn lại, miệng lẩm bẩm:

- A di đà phật! Viên ngọc kiạ. hỡi ơi! Thật là đi rách đế dày tìm chẳng thấy, thấy ra chẳng mất chút công phu!

Nhà sư còn đang ngẫm nghĩ thì Du Hữu Lượng đã đi qua. Pháp Minh hòa thượng vội lên tiếng:

- Thí chủ! Thí chủ!

Du Hữu Lượng ngạc nhiên quay đầu lại nhìn quanh bốn phía không thấy ai khác thì biết người gọi mình là nhà sư bảo tướng trang nghiêm. Chàng liền tiến lại gần chắp tay hỏi:

- Phải chăng nhà sư kêu tại hạ?

Pháp Minh hòa thượng chắp tay đáp lễ hỏi:

- Xin hỏi đại danh thí chủ là gì?

Du Hữu Lượng sửng sốt đáp:

- Tại hạ là Du Hữu Lượng!

Pháp Minh hòa thượng trầm ngâm một lát rồi hỏi:

- Xuân quang hoa nhảy múa, biển lặng ánh trăng tà. Phải chăng Du thí chủ từ bãi sa mạc tới đây?

Du Hữu Lượng lộ vẻ bâng khuâng. Cặp mắt thiền sư mỗi lúc một sáng rực mà Du Hữu Lượng vẫn thản nhiên chắp tay đáp:

- Tại hạ đến đây khảo thí, đại sự. Pháp Minh hòa thượng thần sắc biến đổi nghĩ thầm trong bụng:

- Không hiểu gã thiếu niên này bình tĩnh thật sự hay giả vờ thản nhiên. Nếu quả gã bình tĩnh như vậy thì thật hiếm có.

Nét mặt nhà sư dần dần hòa hoãn lại rồi hỏi:

- Thí chủ có thân hữu nào ở đây không?

Du Hữu Lượng gật đầu hỏi lại:

- Đại sư có điều chi chỉ bảo?

Pháp Minh hòa thượng đáp:

- Bần tăng hành nghiệp gần đây, hàng ngày có đến ngàn người tự tin nhận xét không sai lầm. Bần tăng liếc nhìn thí chủ là một nhân vật phi thường, cuộc thành tựu sau này rất to lớn, nên nhịn không được mới lên tiếng hô hoán.

Du Hữu Lượng ủa một tiếng rồi nghiêng mình nói:

- Đại sư quá khen rồi!

Tâm niệm thiền sư vẫn chưa ổn định hỏi lại:

- Không hiểu Du thí chủ tạm trú nơi đâu? Bần tăng tuy mới gặp thí chủ lần đầu mà cảm thấy như có tình cố cựu. Nếu thí chủ vui lòng cho hay thì lúc bần tăng nhàn rỗi sẽ ghé thăm để nghe lời cao luận.

Du Hữu Lượng trong lòng xoay chuyển ý nghĩ mà vẻ mặt vẫn không hề thay đổi, chàng trầm ngâm một lát rồi nói:

- Tại hạ trọ ở phía tây thành trong một khách sạn nhỏ!

Pháp Minh hòa thượng gật đầu không nói gì nữa. Lúc này hai người đối diện.

Viên ngọc thạch coi rõ mồn một không thể lầm được.

Du Hữu Lượng chắp tay nói:

- Tại hạ xin vào thành trước!

Pháp Minh thiền sư chắp tay đáp lễ nói:

- Bần tăng chúc thí chủ bảng hổ đề danh!

Du Hữu Lượng đi xa rồi, Pháp Minh thiền sư vẫn còn ngẫm nghĩ mông lung.

Sau nhà sư quyết định chủ ý, từ từ ngồi xuống.

Lúc này người đi trên đường phố nhộn nhịp không ngớt. Sau khoảng thời gian chừng ăn xong một bữa cơm, bỗng có một người đứng tuổi từ phía đối diện đi tới.

Người này mặc quần áo vải xanh, khí thế uy mãnh. Y đến giữa đường liếc mắt nhìn quanh một lượt rồi từ từ đi về phía bên này đi qua chỗ nhà sư chiết tự.

Pháp Minh thiền sư liếc mắt nhìn thấy y thì cặp lông mày nhíu lại, hiển nhiên có tâm sự lo âu, liền cầm quản bút gõ khẽ vào ống bút hỏi:

- Thí chủ có điều chi khó giải quyết?Người đứng tuổi dừng chân nhìn Pháp Minh thiền sư ngần ngừ đáp:

- Đại sư...

Pháp Minh thiền sư mỉm cười nói ngay:

- Bần tăng là Pháp Minh có thông hiểu sơ qua về toán số!

Người đứng tuổi dường như cảm thấy thích thú liền tiến lại bên bàn nhìn Pháp Minh thiền sư cười nói:

- Khí độ của đại sư siêu phàm thoát tục. Chắc là một cao nhân ngoài đời!

Pháp Minh thiền sư chắp tay hỏi:

- Bần tăng không dám. Thí chủ muốn hỏi về việc gì?

Người đứng tuổi trầm ngâm một lát rồi hỏi:

- Tại hạ muốn thám thính tin tức của một người.

Pháp Minh thiền sư chấn động tâm thần nói:

- Vậy thí chủ hỏi đi!

Người đứng tuổi thủng thỉnh đáp:

- Thật là câu chuyện mờ mịt. Người mà tại hạ muốn nghe tin đó không hiểu tên họ là gì mà chỉ biết hình dáng!

Pháp Minh thiền sư ồ một tiếng, thì người đứng tuổi lắc đầu nói tiếp:

- Tại hạ thật là hoang đường, không dám làm phiền đại sư nữa.

Pháp Minh thiền sư mỉm cười nói:

- Thí chủ cứ hỏi đi đừng ngại chi hết.

Người đứng tuổi nói:

- Tại hạ tuy không biết họ tên người đó mà lại cần hiểu y hạ lạc nơi đâu. Bây giờ đành thế này vậy, tại hạ kiếm một chữ, nhờ đại sư chiết tự để xem nên đi về phương nào mà tìm kiếm.

Pháp Minh thiền sư gật đầu.

Người đứng tuổi liền rút một cái thẻ trong ống trúc lật lên coi thì trên thẻ có viết chữ cổ.

Pháp Minh thiền sư hỏi:

- Chữ cổ này có nhiều cách giải thích, thí chủ cho biết con người mà thí chủ muốn tìm kiếm hình dạng thế nào?

Người đứng tuổi đáp:

- Y là một thiếu niên trạc hai mươi tuổi!

Pháp Minh thiền sư trầm ngâm một lát, người đứng tuổi lại nói tiếp:

- Thiếu niên này tại hạ mới nhìn thấy một lượt mà nhớ được ngay. Y mày thanh mắt sáng. Bao nhiêu vẻ anh tuấn lộ ra cặp mắt.

Pháp Minh thiền sư ngấm ngầm kinh hãi cầm quản bút khẽ gõ rồi đáp:

- Người mà thí chủ muốn kiếm là một thiến niên, chữ thiếu là ít. Vậy chữ cổ phải chiết tự bằng cách rút bớt những phần trong chữ đó đi. Chữ cổ bớt cả trên lẫn dưới thì còn lại chữ mục. Người mà thí chủ muốn tìm kiếm là một thiếu niên. Chữ thiếu hợp lại chữ mục thì thành chữ Tĩnh. Trên chữ cổ là chữ tây, vậy thiếu niên đó đi về phía Tây tỉnh, thí chủ cứ nhằm hướng đó mà tìm kiếm.

Người đứng tuổi thấy Pháp Minh thiền sư giải thích như vậy không khỏi sửng sốt. Mắt y chiếu ra những tia sáng nhìn chằm chằm vào Pháp Minh thiền sư nhưng nhà sư thần sắc vẫn thản nhiên.

Người đứng tuổi trầm ngâm một chút rồi chắp tay nói:

- Phép chiết tự của nhà sư rất cao minh. Tại hạ khâm phục vô cùng!

Pháp Minh thiền sư chắp tay lại hỏi:

- Không dám! Quý tính đại danh thí chủ là gì?

Người đứng tuổi thu mục quang về ngần ngừ một lát rồi đáp:

- Tại hạ họ Tô tên gọi Bạch Phong!

Pháp Minh thiền sư nhẩm lại mấy lần rồi không hỏi gì nữa, song trên mặt thoáng lộ vẻ ngạc nhiên.

Tô Bạch Phong ngẫm nghĩ một lúc rồi vái chào nhà sư, từ từ cất bước đi về phía tây.

Pháp Minh thiền sư nhắm mắt ngẫm nghĩ, sắc mặt biến đổi. Sau một lúc bỗng nghe tiếng vó ngựa dồn dập, nhà sư dương mắt nhìn lên thì thấy bốn người kỵ mã lao tới rất nhanh. Kỵ mã toàn là những đại hán cường kiện. Bầy ngựa lướt qua làm cho cát bụi tung bay và rung động cả ống trúc cắm thẻ.

Nhắc lại Tô Bạch Phong từ giã Pháp Minh thiền sư rồi, trong lòng xiết nỗi hoài nghi mà không đoán ra được lai lịch nhà sư. Hắn cũng biết thanh danh của mình chưa có gì nổi tiếng giang hồ và chắc nhà sư cũng chưa biết mình.

Tô Bạch Phong còn đang ngẫm nghĩ, bỗng nghe sau lưng có tiếng vó ngựa lộp cộp, liền tránh sang bên đường. Bốn người kỵ sĩ lướt qua cát bụi tung bay. Hắn vung tay phủi phủi rồi không để gì đến nữa.

Tô Bạch Phong đi trong khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà thì thấy mé tả có một tòa tửu lâu lớn. Lá cờ chiêu bài treo trước cửa sổ tung bay phấp phới.

Mùi rượu thơm phức bốc lên từng hồi. Hắn nghĩ bụng:

- Bây giờ mình đi không có mục đích gì, chi bằng hãy ghé vào tửu lầu ăn uống một chút!

Lúc này trong tửu lầu đã đông người, tiếng nói xôn xao phức tạp.

Tô Bạch Phong kiếm một chỗ góc phòng từ từ tiến vào ngồi. Hắn đảo mắt nhìn thì thấy bốn người kỹ mã vừa rồi đã ngồi quanh một chiếc bàn tròn đang ghé vào nhau thì thầm nói chuyện và giơ tay chỉ trỏ.

Tô Bạch Phong nhìn về phía tay họ trỏ thì thấy một văn sĩ thanh niên ngồi một mình bên bàn.

Bất giác hắn đưa mắt nhìn văn sĩ hai lần. Văn sĩ dường như cũng chú ý đến hắn thỉnh thoảng lại mỉm cười.

Tô Bạch Phong trong lòng đang tư lự nên không để ý đến văn sĩ này mấy.

Hắn kêu tửu bảo lấy cho hồ rượu thủng thẳng rót uống và ăn mấy món đồ nhắm.

Sau một lúc cửa lầu kẹt mở, một nhà sư đi lên. Chính là Pháp Minh thiền sư.

Pháp Minh thiền sư vừa ngó thấy Tô Bạch Phong liền mỉm cười gật đầu chào.

Trên tửu lầu có đến phân nửa người biết nhà sư, họ chú ý đến Pháp Minh thành ra nói chuyện bớt ồn ào.

Pháp Minh bảo tiểu nhị lấy cho một phần cơm chay rồi lại ngồi xuống.Lúc này văn sĩ kia đột nhiên đứng dậy. Cả tòa tửu lầu yên tĩnh.

Tô Bạch Phong ngấm ngầm kinh hãi vì nhận thấy văn sĩ kia lai lịch không phải tầm thường nên hắn vừa đứng lên đã làm kinh động mọi người.

Văn sĩ từ từ tiến lại. Bàn Pháp Minh thiền sư ở ngay trước mặt bàn Tô Bạch Phong thiên về mé hữu. Văn sĩ đến trước mặt nhà sư chắp tay thi lễ nói:

- Xin chào đại sư!

Pháp Minh thiền sư vẫn ngồi yên, chắp tay mỉm cười đáp:

- Tôn thí chủ vẫn bình yên chứ?

Văn sĩ hỏi:

- Đại sư không ở chùa hưởng cuộc thanh tu mà lại tới Trường An làm chi?

Pháp Minh thiền sư không trả lời cười mát nói:

- Tôn thí chủ dạo này khí sắc hồng hào, nét mặt vui tươi, chắc hẳn đã làm quân sư cho Bách Độc Giáo mọi sự được thanh tông. Vậy mà vẫn nhận ra được bần tăng, bần tăng xin đa tạ!

Nhà sư nói mấy câu này tuy không lớn tiếng, nhưng những người ở tửu lầu đều nghe rõ. Chỉ trong nháy mắt những tiếng thì thào bàn luận nổi lên không ngớt.

Văn sĩ hắng dặng một tiếng rồi đáp:

- Đại sư dạy quá lời!

Hắn chắp tay hạ thấp giọng xuống nói tiếp:

- Pháp Minh! Thành Trường An không có việc gì đến lão, vậy lão biết điều thì đi cho lẹ!

Hắn nói rồi lảng đi chỗ khác.

Pháp Minh thiền sư nhắp một hớp trà rồi cười cười nói nói một mình:

- Bản hòa thượng tính tình cổ quái, họ đã nói vậy thì bần tăng lại không sao đi được!

Văn sĩ kia nghe tiếng quay lại ngó hòa thượng bằng cặp mắt giận dữ, nhưng nhà sư lờ đi như không nhìn thấy, cứ cúi đầu xuống ăn cơm chay.

Lúc này cả tòa tửu lâu lại thì thầm bàn tán. Họ giơ tay chỉ trỏ văn sĩ và mỗi người lại nói một câu.

- Y... là quân sư gia của Bách Độc Giáo!

- Có phải là Tôn Công Phi không?

- Đúng là Tôn Công Phi trước kia thanh danh chấn động miền Giang Nam!

- Ngoại hiệu y là Bạch Vũ Linh khi ở trên núi Tử Kim, cười một tiếng mà khiến cho năm địch nhân phải rút lui.

Văn sĩ cứ lờ đi như không nghe tiếng. Trên môi hắn vẫn giữ một nụ cười lạt, lẳng lặng nhìn mọi người trên tửu lâu.

Lúc này cầu thang lầu có tiếng bước chân nhộn nhịp, chủ tiệm đon đả mời chào nói:

- Mời hai vị khách quan ngồi đây!

Hai người đi lên, người đi trước là một nhà buôn thấp lùn mà béo tròn. Phía sau hắn là một chàng thiếu niên phong nhã.

Mọi người chú ý nhìn vào nhà buôn lùn mập rồi kinh hãi thất sắc, ai cũng lẩm bẩm:

- Diêu Ưng đã tới rồi!

Chỉ có Pháp Minh thiền sư là hoàn toàn để ý vào người thiếu niên.

Chàng thiếu niên kia đảo mắt nhìn quanh để tìm chỗ ngồi cho vừa ý, rồi tiếng lại bên nhà sư. Mọi người chỉ để hết tâm trí vào Diêu Ưng mà không hề ngó tới thiếu niên.

Thiếu niên nhìn nhà sư thi lễ hỏi:

- Tại hạ ngồi đây được chăng?

Pháp Minh thiền sư đáp:

- Mời Du thí chủ tùy tiện, hà tất phải đa lễ!

Du Hữu Lượng chắp tay ngồi xuống. Chàng bảo tiểu nhị lấy hai món rồi ăn cơm ngay.

Diêu Ưng tiến vào góc lầu ngồi đối diện với văn sĩ. Văn sĩ cười nói:

- Diêu thiên vương cước trình lẹ thiệt, chắc đã đến trước tiểu đệ cả nửa ngày!

Diêu Ưng đáp:

- Tôn huynh có điều chưa rõ. Lúc đi qua Kỳ Yên Sơn, tiểu đệ đã tìm được đường tắt nên đến sớm hơn một chút!

Đột nhiên văn sĩ kéo Diêu Ưng ghé tai thì thầm, rồi thấy Diêu Ưng mặt giận hầm hầm vung tay đập xuống bàn đánh chát một tiếng.

Chiếc bàn bát tiên dầy ba tấc bị bổ sạt một góc trầy như lưỡi dao chém. Lạ hơn nữa là phát chưởng của hắn không đụng gì đến bát đũa ở trên bàn.

Đa số thực khách trong tửu lầu là hào kiệt võ lâm, mọi người coi phát chưởng của Diêu Ưng đều ngẩn mặt ra mà không ai lên tiếng nhưng trong lòng vừa kinh hãi vừa thán phục nghĩ thầm:

- Thiết Chưởng của Diêu Ưng quả nhiên danh bất hư truyền!

Diêu Ưng dùng chưởng chém sạt góc bàn rồi lớn tiếng quát:

- Thái Bình đạo trưởng hắn là cái thá gì? Hắn điên thì lão phu còn điên hơn.

Trong vòng ba tháng mà lão phu không tìm thấy hắn thì không phải là Diêu Ưng!

Mọi người nghe hắn quát liền yên tĩnh lại, và chấn động tâm thần tự hỏi:

- Không hiểu vì lẽ gì mà Diêu Ưng lại muốn kiếm Thái Bình đạo trưởng để quyết sống mái?

Thái Bình đạo trưởng là nhân vật nổi tiếng từ bi trong võ lâm lai võ công cao thâm khôn lường. Diêu Ưng sở dĩ căm hờn đạo trưởng vì hương chủ áo xám của Bách Độc Giáo đã bị uổng mạng về tay y.

Pháp Minh thiền sư nghe Diêu Ưng nói câu này thì buông tiếng cười lạt. Diêu Ưng nghe thấy lập tức quay lại trợn mắt nhìn nhà sư rồi cất tiếng the thé hỏi:

- Hòa thượng! Lão cười gì vậy?

Pháp Minh thiền sư không ngoảnh đầu lại chỉ cười lạt nói:

- Bần tăng cười thí chủ tự phụ quá chừng!

Diêu Ưng xẵng giọng hỏi:

- Hòa thượng thử nói rõ hơn được không?

Pháp Minh đáp:

- Diêu thí chủ tuy công lực thâm hậu, nhưng bần tăng nhận thấy thí chủ không chống nổi đường kiếm của Thái Bình đạo trưởng.

Mọi người nghe Pháp Minh nói câu này đều lo thay cho nhà sư đến toát mồ hôi lạnh ngắt. Họ có biết đâu nhà sư chiết tự này là một tay đệ nhất cao thủ phái Thiếu Lâm hiện nay.

Diêu Ưng đứng phắt dậy rảo bước tiến lại còn cách nhà sư chừng năm bước thì dừng chân. Hắn giơ tay lên nói:

- Hòa thượng! Lão gia cảnh cáo hòa thượng đừng dính vào việc người ta và nên mau mau rời khỏi thành Trường An! Bây giờ.. Đột nhiên hắn dừng lại, Pháp Minh hỏi ngay:

- Bây giờ thì làm sao?

Diêu Ưng dằn từng tiếng:

- Bây giờ thì lão gia... ra lệnh cho nhà sư phải cút ngay!

Pháp Minh dương cặp lông mày tựa hồ như muốn đứng dậy, nhưng lại ngồi yên, đặt đũa xuống, ngẩng mặt lên hỏi lại:

- Nếu bần tăng không đi thì sao?

Diêu Ưng từ từ giơ tay lên nói:

- Hòa thượng không đi thì Diêu mỗ phải động thủ!

Pháp Minh cười ha hả nói:

- Nếu vậy thì bần tăng e rằng Diêu đại thiên vương không còn cơ hội nào để gặp Thái Bình đạo trưởng nữa.

Diêu Ưng không ngờ câu nói ghê gớm này lại phát ra từ miệng của một người đã xuất gia.

Hắn không biết trả lời thế nào, toan phóng chưởng đánh ra. Song chỉ mới lạng người đi nửa bước thì đột nhiên một lão già lối tuổi chặn lại. Mọi người nhìn ra thì lão chính là chủ quán.

Chủ quán tươi cười lớn tiếng:

- Khách quan có chuyện gì thì nên lấy lời lẽ mà đối xử, hà tất phải động thủ.

Diêu Ưng đưa mắt ngó chủ tiệm, không tiện động thủ. Xong trong lòng hắn lửa giận không nơi phát tiết, đột nhiên hắn giơ tay lên liệng đôi đũa ra. Kình phong rít lên veo véo vọt về phía nhà sư.

Ngờ đâu Pháp Minh thiền sư tựa hồ chẳng để ý gì, cũng không quay đầu lại, bỗng vươn tay chụp lấy đôi đũa trên bàn liệng lại.

Tiếp theo hai tiếng rắc rắc vang lên.

Bốn chiếc đũa đụng nhau rớt xuống đất.

Thủ pháp của nhà sư khiến cho mọi người kinh hãi ngẩn mặt ra, trong võ lâm có công phu nhắm mắt đấu chưởng đã là kỳ lạ. Đằng này Pháp Minh không quay đầu lại mà liệng đũa ra gạt trúng được đũa của đối phương mới thật là hiếm có.

Chủ tiệm lờ đi như không hề trông thấy gì, miệng vẫn cười tươi, chắp tay xá quanh một vòng rồi lớn tiếng nói:

- Bữa nay trong tệ điếm đông đảo cao nhân. Các vị khách quan lại ra chiều hào hứng, tiểu lão rất lấy làm cảm tạ. Hiện trong tệ điếm cất được một vò rượu ngon vậy để mở niêm mời liệt vị nếm thử vài chung.

Rồi lão thét gia nhân:

- Tiểu nhị! Mau lấy rượu ra đây!

Chương 8: Tô bạch phong đả bại ác ma

Tiểu nhị nghe chủ quán hô liền bưng ra một hồ rượu lớn theo thứ tự rót cho mỗi người khách một chung. Khi tới trước mặt Pháp Minh hòa thượng chủ tiệm cất tiếng hỏi:

- Đại sư cũng nếm một chung được chăng?

Pháp Minh hòa thượng xua tay đáp:

- Bần tăng không thể uống được một giọt!

Nhà sư cười thầm trong bụng:

- Lão này muốn xỏ mình đây. Hắn coi mình là một ông sư phá giới.

Mọi người nâng chung rượu uống cạn và gọi tửu bảo rót thêm nữa.

Du Hữu Lượng ngồi đối diện bên Pháp Minh từ từ nâng chung rượu lên thấy mùi rượu thơm ngát, màu rượu xanh ngát như lá trúc. Chàng ngửa cổ uống cạn chung rượu rồi, Pháp Minh hòa thượng mỉm cười nói:

- Tửu lượng của Du thí chủ cũng khá nhỉ!

Du Hữu Lượng chỉ cười mà không đáp.

Hán tử trung niên Tô Bạch Phong ngồi ở trong góc tửu lầu ở phía xa xa bỗng từ từ đứng dậy liếc mắt nhìn quanh một lượt rồi lại ngồi xuống. Giữa lúc ấy tửu bảo rót đầy cho hắn một chung rượu ngon. Hắn nâng chung rượu lên đặt vào môi mắt vẫn ngó quanh dường như sực nghĩ tới điều gì lại từ từ đặt chung rượu xuống bàn.

Trong tửu lâu lúc này rất nhộn nhịp không ai để ý gì đến Tô Bạch Phong.

Hắn liền ngấm ngầm đổ chung rượu đi.

Hán tử giang hồ gặp được rượu ngon đều uống cho thỏa thích, chỉ trong giây lát họ đã uống hết ba hồ rượu lớn.

Tô Bạch Phong đổ rượu đi đứng dựa vào góc tường lặng lẽ đứng một mình, thỉnh thoảng lại đưa mắt nhìn trộm Diêu Ưng và Tôn Công Phi.

Chủ tiệm lại sai bưng cho nhà sư một bát miến và cười nói:

- Đại sư không uống rượu thì xin dùng một bát miến chay.

Pháp Minh đón lấy bát miến ăn hai miếng thì thấy mùi rượu thơm sực nức tỏa ra khắp gian phòng.

Đột nhiên một tên trang hán trung niên đứng dậy rồi miệng run bần bật. Gã chưa gì đã ngã lăn ra.

Pháp Minh thiền sư tái mặt la lên:

- Có chất độc!

Trong tửu lâu nãy bỗng yên lặng trở lại. Tiếp theo phân nửa thực khách té nhào. Chỉ còn những người công lực thâm hậu, trong lúc nhất thời chất độc chưa tái phát được.

Bọn Bách Độc Giáo dùng độc một cách khủng khiếp là một điều ai cũng biết rồi, mọi người thấy tình trạng này không khỏi trong lòng xao xuyến, bao nhiêu hào khí đều bị tiêu tan.

Bất thình lình hai người bên bàn ở góc lầu mé tả đứng phắt dậy. Người mé hữu gầm lên một tiếng lướt mình trên không qua bốn, năm chiếc bàn tròn vung tay lên miệng nói:

- Tôn Công Phi! Người thật là một đứa vô sỉ!

Tôn Công Phi cười lạt nói:

- Tôn mỗ đang muốn lãnh giáo những cao chiêu của Lương Châu Song Kiếm đây!

Hắn để hai bàn tay vào trước ngực rồi đẩy mạnh ra.

Lúc này thế lướt mình của Cầu Nhiêm Khách trong Lương Châu Song Kiếm vừa hết độ liền phóng chưởng lực ra. Hai luồng nội lực ngưng tụ mà không tiêu tan. Cầu Nhiêm Khách đang ở trong không gian không tiện thay đổi nội lực, liền đặt chân xuống một chiếc bàn gỗ, hai tay phóng nội lực ra.

Một tiếng rắc vang lên. Cái bàn không chịu đựng được nội lực của Cầu Nhiêm Khách liền đổ xuống.

Tôn Công Phi cảm thấy trong tay tựa hồ nặng lên thì không khỏi kinh hãi.

Hắn rít một hơi chân khí rồi lại đẩy nội lực ra.

Cầu Nhiêm Khách toan đẩy nội lực thì đột nhiên trong lòng khiếp sợ. Luồng chân lực chỉ đề tụ đến nửa chừng rồi lại tan đi mất. Tôn Công Phi toan vung song chưởng thì thấy một luồng kình phong rít lên veo véo ở mé bên trái.

Tôn Công Phi biết Lương Châu Song Kiếm cả lão nhị cũng ra tay thì buông tiếng cười lạt.

Hắn rụt tay phải về và xoay lại đánh chênh chếch lên.

Phát chưởng này hắn vận công lực thật mạnh. Đồng thời tay trái cũng phóng chưởng lực ra.

Lương Châu Song Kiếm đều bị chấn động lùi lại hai bước, mà Tôn Công Phi vẫn ung dung như không.

Công lực Tôn Công Phi vẫn chưa ai biết cao thâm đến trình độ nào. Lúc này mọi người đều ngẩn mặt ra.

Công lực của Lương Châu Song Kiếm tuy có sút kém những cao thủ bậc nhất các môn phái lớn, nhưng cũng không phải là hạng tầm thường. Thế mà một mình Tôn Công Phi chọi với hai người mà chiếm được thượng phong thì nội lực của hắn khiến cho ai cũng phải kinh hãi. Dù chưởng môn các phái lớn tới nơi chưa chắc đã thắng được hắn. Trong tòa đại sảnh nhốn nháo cả lên.

Tôn Công Phi buông tiếng cười lạt. Cầu Nhiêm Khách cánh tay tê chồn, trong lòng ngấm ngầm sợ hãi, và cảm thấy bụng nóng như lửa đốt. Y biết là chất độc đã sắp phát tác mà không kiềm chế được liền gầm lên:

- Tôn Công Phi! Bọn ta với người không có thù oán, mà sao người lại hạ độc hãm hại bọn ta?

Tôn Công Phi lạnh lùng đáp:

- Ít lâu nay bản giáo luôn luôn bị thiệt hại nên Tôn mỗ vâng lệnh xuất mã cho các vị hiểu đôi chút!

Cầu Nhiêm Khách cười lạt ngắt lời:

- Tôn Công Phi! Người chớ có ngông cuồng, chúng ta sớm sẽ bắt sống người để đòi thuốc giải!

Mọi người nghe câu này cho là có lý, Tôn Công Phi võ công cao cường đến đâu thì một mình cũng khó lòng địch nổi số đông.

Tôn Công Phi vẫn cười lạt. Mọi người tới tấp tiến lại đề tụ chân khí vừa để bức bách chất độc không lan ra được nữa vừa để đề phòng lúc cần thiết là động thủ tấn công được ngay.

Tôn Công Phi chuyển động thân hình lùi lại ba, bốn trượng cất giọng lạnh lùng ca ngợi:

- Giỏi thiệt! Giỏi thiệt. Đã trúng Tiết tiết tán mà còn chống đỡ được như vậy!

Ba chữ Tiết tiết tán vừa nói ra khiến cho mọi người tái mặt. Nguyên Tiết tiết tán là một thứ độc dược mãn tính. Ai trúng phải chất độc này nếu không đúng kỳ hẹn mỗi năm bốn lần uống thuốc giải là chất độc phát tác. Bách Độc Giáo dùng nó để khống chế mọi người.

Tiếng ác của Bách Độc Giáo chưa rõ rệt ở Trung nguyên, nhưng gần đây chúng hạ độc bừa bãi vào bao nhiêu nhân vật võ lâm khiến cho người ta khó nỗi đề phòng. Tôn Công Phi lại dùng chất độc ngấm ngầm gia hại cả những người không thù không oán.

Lương Châu Song Kiếm tính khí quật cường gầm lên:

- Này các vị! Chúng ta hãy liều mạng với hắn rồi hãy tính!

Nói đoạn hai người xông vào trước.

Tôn Công Phi khoa hai tay thành một vòng tròn, đẩy ra một luồng lực đạo cổ quái để ngăn chặn mọi người. Hắn gầm lên một tiếng.

Lúc này Diêu Ưng cũng chạy đến bên Tôn Công Phi.

Tôn Công Phi lạnh lùng nói:

- Các vị hãy khoan để Tôn mỗ giới thiệu!

Hắn trỏ vào Diêu Ưng nói:

- Vị này là Diêu Đại Thiên Vương Diêu Ưng!

Nguyên Bách Độc Giáo sau giáo chủ kế đến bốn vị thiên vương. Dưới thiên vương là các hương chủ, đường chủ. Những thiên vương giữ địa vị tân khách.

Những người thực sự quyền hành là quân sư và năm đại hương chủ. Dĩ nhiên bọn thiên vương công lực cao thâm. Nhưng Tôn Công Phi giữ địa vị mưu sĩ trong bản giáo vừa nội lực thâm hậu, nên còn quyền hành hơn cả bốn vị thiên vương.

Tôn Công Phi quay lại trỏ vào lão già ngoài tuổi giới thiệu:

- Vị này là Hà Tuyên Đình đại thiên vương. Ha ha Hà thiên vương lại là người giúp việc trong tửu điếm này.

Bây giờ mọi người mới tỉnh ngộ vì lẽ gì trong rượu và thức ăn đều có độc.

Cái tên Hà Tuyên Đình ít người biết đến mà chưa nghe ai nói tới. Nhưng hắn đã ở địa vị thiên vương thì nhất định công lực thâm hậu phi thường.

Tôn Công Phi lại trỏ vào hán tử trung niên mé tả nói:

- Vị này là hắc y hương chủ!

Hắn vừa giới thiệu vừa đảo mắt nhìn quanh.

Trong nhà đại sảnh Pháp Minh thiền sư vẫn ngồi nghiêm chỉnh trên ghế, hai tay chắp lại, nét mặt thản nhiên nên không ai hiểu tình trạng nhà sư như thế nào.

Tôn Công Phi ngó qua mé tả thì thấy Tô Bạch Phong ngồi đấy bất giác hắn cảm thấy trong lòng xao xuyến.

Mé hữu về phía trước còn một chàng thiếu niên. Chính là Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng ngồi gục xuống bàn tựa hồ người trúng độc không nhúc nhích được.

Tôn Công Phi trong lòng ngấm ngầm kinh hãi, bỗng nghe Cầu Nhiêm Khách cất tiếng thóa mạ:

- Họ Tôn kia! Phải chăng người muốn kéo dài thời gian?

Tôn Công Phi hắng dặng một tiếng rồi nổi lên tràng cười khanh khách. Hắn thò tay vào bọc móc ra một cái gói giấy trắng lớn tiếng:

- Lương Châu Song Kiếm cũng chỉ đại khái như các vị mà thôi. Đây là thuốc giải Tiết Tiết Tán. Ai có bản lĩnh thì xông vào cướp lấy mà dùng!
Hắn nói rồi xoay tay lại liệng gói giấy ra phía sau xa đến hơn trượng.

Diêu Ưng và Hà Tuyên Đình mỗi người đứng một bên Tôn Công Phi thành hình chữ nhất, chuẩn bị đối phó với mọi người tiến vào tập kích.

Cầu Nhiêm Khách cặp mắt lấp loáng tức giận thét hỏi:

- Tôn Công Phi! Người còn muốn giở trò gì nữa?

Tôn Công Phi ngửa mặt lên trời cười rộ. Tiếng cười the thé như chọc vào tai.

Mọi người cảm thấy trong lòng chấn động tựa hồ không thở được. Lập tức có hai người ngã lăn ra.

Cầu Nhiêm Khách biến đổi sắc mặt. Y miễn cưỡng hít một hơi chân khí rồi lên tiếng nói:

- Thanh Vân huyền khiếu! Các vị...

Y chưa dứt lời bỗng cảm thấy lợm giọng rồi thổ ra một búng máu tươi. Chân không đứng vững nữa.

Mọi người run sợ tiếng cười làm cho chấn động tâm thần phải đem toàn lực ra để chống đỡ, thì còn nói gì đến chuyện liên thủ tấn công?

Tôn Công Phi công lực cao thâm khôn lường. Tiếng cười của hắn kéo dài không ngớt. Cặp mắt vẫn chòng chọc nhìn vào Tô Bạch Phong, thấy hai mắt y nửa nhắm nửa mở. Hai tay ôm bụng ngồi yên không lộ vẻ gì hoảng sợ. Hắn ngấm ngầm kinh hãi đưa mắt nhìn Pháp minh thiền sư.

Nhà sư hai tay chắp lại, tà áo hơi rung động tựa hồ không có gì khác lạ. Tôn Công Phi không khỏi nao núng lại cười to lên. Một số người không ngăn cản được chất độc lan ra liền té nhào.

Lúc này số người chống được tiếng cười còn rất ít.

Tôn Công Phi vận khí lâu quá sắc mặt đỏ bừng. Hắn toan cười lớn một tiếng nữa để công kích một đòn tối hậu thì đột nhiên Pháp Minh thiền sư từ từ đứng lên gầm một tiếng thật to, như tiếng sét nổ giữa trời. Chân khí của nhà sư có thể làm cho tan bia vỡ đá. Tôn Công Phi bỗng thấy trái tim đập thình thịch phải dừng tiếng cười lại. Bây giờ chỉ còn lại mấy người đều cảm thấy tứ chi mỏi mệt, ngồi cả xuống đất, hết sức vận khí điều dưỡng.

Tôn Công Phi mắt chiếu ra những tia tinh quang, nhìn chằm chặp vào mặt Pháp Minh thiền sư.

Pháp Minh thiền sư mặt lạnh như băng nói:

- Tôn thí chủ hạ độc để hại một mình bần tăng thì chẳng sao, nhưng muốn trong một mẻ lưới quét hết anh hùng võ lâm thì bần tăng chẳng thể nào không can thiệp được!

Tôn Công Phi biến sắc lạnh lùng nói:

- Tôn mỗ được nghe đại sư là vị cao tăng chùa Thiếu Lâm nhưng muốn thỉnh giáo!

Pháp Minh thiền sư hặng dắng một tiếng rồi nói:

- Tôn thí chủ bất tất phải nhiều lời! Thí chủ cứ việc nhân lúc bần tăng trong người bị trúng chất độc mà phóng chưởng đánh đi. Nếu không thì rồi đây bần tăng tìm nơi tĩnh mịch trục độc ra! Khi đó thí chủ... hà hà.

Nhà sư nói câu này lấy tiến làm thoái. Nhưng Tôn Công Phi là con người gian ngoan, cười lạt nói:

- Đại sư đã nói vậy, tại hạ khi nào chẳng dám tuân theo?

Hắn không chờ Pháp Minh thiền sư nói nữa đã gầm lên một tiếng phóng quyền đánh tới.

Thoi quyền này hắn đã vận chân lực đến tột độ, vì oai danh chùa Thiếu Lâm vĩnh viễn không suy vi, nên Tôn Công Phi không dám coi thường.

Pháp Minh thiền sư chắp hai tay lại rồi đẩy ra. Hai luồng lực đạo mãnh liệt đụng nhau mà nhà sư vẫn không nhúc nhích.

Tôn Công Phi thấy mình đã vận chân lực đến tột độ mà không xô đẩy được Pháp Minh thiền sư thì không khỏi ngấm ngầm kinh hãi.

Hắn gầm lên một tiếng thật to. Tay trái khoanh thành vòng trong tay mặt phóng chưởng đánh ra.

Pháp Minh thiền sư vẫn giữ nguyên thế cũ đẩy hai tay tới. Lần này Tôn Công Phi bị đẩy lùi lại một chút. Hắn định thần nhìn lại thì thấy Pháp Minh thiền sư cả áo tăng bào cũng không lay động.

Tôn Công Phi lùi lại bước nữa. Hắn hít mạnh một hơi chân khí, vạt áo căng phồng lên. Hai tay hắn đặt vào trước ngực.

Đột nhiên hắn liếc mắt nhìn thấy Tô Bạch Phong dương mắt lên, hàn quang chiếu ra bốn phía thì trong lòng không khỏi sửng sốt. Nhưng công lực của hắn rất cao thâm tiếp tục đẩy song chưởng ra.

Pháp Minh thiền sư vung song chưởng lên gạt nhưng luồng lực đạo chưa đụng nhau thì nhà sư đã té xuống, hiển nhiên chất độc phát tác rồi.

Chưởng lực của Tôn Công Phi như sóng cồn lướt thẳng ra xa đánh lùi mấy cái bàn ghế lại.

Lúc này Tô Bạch Phong từ từ đứng dậy. Y cất bước tới bên Tôn Công Phi cười lạt nói:

- Họ Tôn kia! Người làm như vậy là quá lắm!

Tôn Công Phi sửng sốt hỏi:

- Người là ai?

Tô Bạch Phong cười lạt nói:

- Dù ta có nói ra người cũng không biết được!

Tôn Công Phi nhíu cặp lông mày, đột nhiên vung quyền đánh ra. Đòn đánh lén này vừa đột ngột vừa thâm độc ngay cả Diêu Ưng và Hà Đình Tuyên đứng ở đằng sau hắn bất giác cũng bật tiếng la hoảng.

Bỗng thấy Tô Bạch Phong hạ thấp tay xuống, rồi phóng ngược lên nhanh như chớp.

Tôn Công Phi rên lên một tiếng, lùi lại ba bước.

Hai lão Diêu, Hà kinh hãi ngẩn người ra. Chúng cũng gầm lên một tiếng nhảy xổ vào phóng chưởng đánh tới thật mạnh.

Không ngờ Tôn Công Phi phóng chưởng ra sau lại đến trước thành ra cả ba luồng chưởng lực bao phủ lấy Tô Bạch Phong.

Tô Bạch Phong gầm lên một tiếng vung tả hữu thiết quyền đánh liền bốn thoi.

Tiếng la thét lanh lảnh lẫn với tiếng quyền phong rít lên veo véo, trong khoảnh thời gian chớp nhoáng này một luồng khói trắng bay lên rồi nổ đùng một tiếng, mãnh đá cùng mảnh gỗ bay tứ tung mà Tô Bạch Phong vẫn đứng vững như một vị thiên thần. Còn Tôn Công Phi cùng hai tên thiên vương bị hất ra bảy tám trượng lộ vẻ cực kỳ kinh hãi.Làn khói trắng lạt dần rồi tan mất.

Lúc này Pháp Minh thiền sư không thấy tông tích đâu nữa, nhà sư nhân lúc nhốn nháo bỏ đi rồi.

Tô Bạch Phong lạnh lùng nhìn ba người rồi chuyển động thân hình nắm lấy Du Hữu Lượng đang ngồi gục trước bàn rảo bước ra khỏi tửu điếm. Ba tên Tôn, Diêu, Hà dương mắt lên nhìn bóng sau lưng Tô Bạch Phong nhưng không dám ngăn cản lại.

Ngoài thành Trường An, ba bóng người lật đật đi trong rừng chuồn ra. Người bên tay mặt là đại hán trung niên, bên tay trái là một nhà sư đứng tuổi. Còn chàng thiếu niên anh tuấn đi giữa. Ba người đó là Tô Bạch Phong, Pháp Minh thiền sư và Du Hữu Lượng.

Pháp Minh thiền sư nhìn Tô Bạch Phong nói:

- Vừa rồi nhờ thí chủ cứu trợ mới thoát nạn, bần tăng tuy suốt đời nghiên cứu võ học mà đây là lần thứ nhất được thấy chưởng lực uy mãnh của thí chủ.

Tô Bạch Phong nói:

- Đại sư quá khen rồi!

Pháp Minh thiền sư lại nhìn Du Hữu Lượng rồi móc trong bọc ra một gói giấy trắng.

Tô Bạch Phong hỏi:

- Cái gì vậy?

Pháp Minh thiền sư mở gói giấy ra nhìn thấy trên đề năm chữ Thất Hiệu Giải Độc Dược, nhà sư cười nói:

- Nói ra lại xấu hổ. Vừa rồi bần tăng nhân lúc hỗn loạn mò lấy được gói thuốc giải độc này!

Nhà sư lấy một viên bỏ vào miệng nuốt, lại đưa cho Du Hữu Lượng một viên và nói:

- Có phải vừa rồi thí chủ đã uống một chung rượu không?

Du Hữu Lượng ồ lên một tiếng rồi đón lấy viên thuốc giải.

Pháp Minh biết Tô Bạch Phong không bị trúng độc, không cần thuốc giải liền chắp tay nói:

- Bần tăng cần đi trước một chút vì phải trở vào thành để coi tình trạng mấy chục hào kiệt võ lâm ra sao và tùy cơ giải cứu bọn họ.

Nhà sư chưa nói dứt lời đã rảo bước đi ngay.

Du Hữu Lượng thấy Pháp Minh đi xa rồi, chàng cầm viên thuốc cất vào bọc.

Tô Bạch Phong trông thấy lấy làm kỳ hỏi:

- Sao huynh đài lại không uống thuốc giải?

Du Hữu Lượng nhìn Tô Bạch Phong rồi đột nhiên hỏi lại:

- Tô huynh đã nghe nói tới thuyết:

dĩ độc công độc bao giờ chưa?

Tô Bạch Phong đáp:

- Có phải huynh đài cho thuốc giải cũng là thuốc độc không?

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Chính thế! Tiểu đệ không trúng độc mà uống thuốc giải vào há chẳng thành ra trúng độc?

Tô Bạch Phong muốn hỏi lại:

- Pháp Minh thiền sư nói là đã nhìn thấy huynh đài uống một chung rượu kia mà?

Nhưng y lại không hỏi nữa, đứng ngó Du Hữu Lượng như cây ngọc mùa xuân, khen thầm trong bụng:

- Thật khó mà đoán ra được lai lịch anh chàng thiếu niên xinh đẹp và thâm trầm này. Gã đã chịu đựng được một kiếm của Hồng Bào Quái Nhân mà như người không thấy gì. Hiện giờ gã lại trúng độc rõ ràng mà không chịu uống thuốc giải độc. Phải chăng trong mình gã có nội gia thần công vào hạng thượng thặng, chất độc không làm gì được?

Cơn gió nhẹ lướt qua, Tô Bạch Phong và Du Hữu Lượng từ khu rừng ngoài thành đi ra. Cả hai người đều không nói gì và cùng trầm lặng mỗi người theo một ý nghĩ riêng.

Du Hữu Lượng ngẩng đầu trông trời chiều rồi quay lại nói với Tô Bạch Phong:

- Mời Tô huynh hãy đi trước. Tiểu đệ còn có việc gấp phải làm!

Ngờ đâu Tô Bạch Phong cũng quay lại nói:

- Mời Du huynh hãy đi trước, tiểu đệ còn có việc gấp phải làm!

Hai người cùng nói một câu, đều không khỏi bẽn lẽn rồi bật lên tiếng cười chữa thẹn.

Tô Bạch Phong lại nói:

- Đã vậy thì tiểu đệ đi trước một bước!

Rồi chắp hai tay thi lễ từ biệt Du Hữu Lượng rảo bước đi về phía tây. Y đi qua hai khu rừng rậm thì ngoảnh đầu nhìn vào thành Trường An buông tiếng thở dài tự nhủ:

- Tô Bạch Phong! Người liệu mà làm việc của người đi!

Y rũ bụi đất bám vào áo, vẻ cương nghị lộ ra ngoài mặt, ngó về đầu non phía tây, miệng lẩm bẩm:

- Từ đây đến núi kia bất quá chỉ đi chừng nửa giờ, nhưng lần này đi rồi chẳng biết còn có thể quay về được nữa không?

Y nhìn bức tường thành ở phía xa xa và cảnh sông nước than thầm:

- Ngày xưa Kinh Kha hát khúc Dịch thủy bi ca từ biệt Thái tử Đan nước Yên rồi không trở về. Bữa nay Tô Bạch Phong này ra đi e rằng tình trạng còn nguy hiểm hơn cả Kinh Kha. Nhưng Kinh Kha lấy cái chết để vẹn đại nghĩa với quốc gia, còn Tô Bạch Phong này mạo hiểm với cái chết chỉ vì hai chữ hư danh.

Y nghĩ tới đây bất giác buông tiếng thở dài. Dãy núi phía tây lô nhô tiếp nối đỉnh núi sương mù. Tô Bạch Phong không muốn nghỉ nhiều hơn nữa, liền băng mình nhảy vọt đi.

Lúc này trên đỉnh núi phía tây có bảy người đang ngồi yên lặng.

Bảy người này ngồi xuống đất cỏ thành hình vòng tròn mà dường như không liên can gì đến nhau. Ai cũng lặng lẽ cúi đầu xuống ra chiều suy nghĩ.

Vầng thái dương mỗi lúc một lên cao. Bóng cây dần dần thu ngắn lại. Trên ngọn núi này, tiếng gió réo lên tựa hồ quỷ khốc thần gào. Sắc mặt bảy người cùng trầm trọng tưởng chừng như vạ lớn sắp đến với họ.

Đột nhiên người ngồi ở đầu phía bắc cất tiếng hỏi:

- Hắc huynh! Trời sắp đúng ngọ, Hắc huynh liệu Triệu Phụng Hào có đến không?

Lão già ngồi bên mặt đỏ như gấc nói:

- Triệu Phụng Hào là người thủ tín. Y nói tới là thế nào cũng tới.

Một người khác nói:

- Đúng thế! Triệu Phụng Hào nói sao đúng vậy. Lão phu vĩnh viễn không bao giờ quên nghĩa cử của y ngày trước ở chốn sơn đầu này. Y đã nói một câu sau cùng:

Triệu Phụng Hào này nếu không đến được thì sẽ cho một tên đệ tử không ai bì kịp để thay Triệu mỗ phó ước. Triệu mỗ kính cẩn cầu chúc bảy vị sống lâu trăm tuổi. Hình ảnh của y còn ghi sâu vào tâm khảm của lão phu!

Một đạo nhân râu quăn ngồi đối diện dương mắt lên hỏi:

- Hai mươi chín năm nay bần đạo tức giận rời khỏi núi Võ Đương và sau khi tuổi đến ẩn cư bên dãy núi Thủy tinh ở Tây thiên. Trong năm trời đi khắp sông to núi lớn cõi Trung nguyên mà chưa tìm thấy một bậc kỳ nam tử thứ hai nào sánh kịp Triệu Phụng Hào.

Người ngồi mé tả đạo nhân là một lão già to béo nói:

- Tiểu để rất đồng ý với Mã đạo trưởng. Những nhân vật võ lâm ở Trung nguyên chỉ có một mình Triệu Phụng Hào là hơn hết. Nghĩ lại ngày trước y bị trúng kiếm của Mã đạo trưởng lại chịu đựng năm phát chưởng liên hoàn của tiểu đệ. Tuy bị té vì chưởng lực của tiểu đệ mà trong lòng tiểu đệ rất khâm phục y.

Một lão đầu trọc ngồi mé hữu đạo nhân vỗ tay nói:

- Chưởng lực của bạn huynh (ông anh béo mập) thâm hậu vô song mà Triệu Phụng Hào đòi tỷ đấu chưởng lực với bạn huynh. Thần hành kiếm pháp của Mã đạo trưởng của phái Võ Đương nổi tiếng nhất trong hoàn vũ mà y cũng đòi tỷ đấu kiếm pháp với Mã đạo trưởng. Nguyên về đởm lược của y cũng đủ khiến cho tiểu đệ khâm phục rồi!

Đạo nhân ngẩng đầu trông lên thì vừng dương đã đứng đầu, y lắc đầu nói:

- Theo bần đạo nhận xét thì thế nào cũng có người đến nhưng chưa chắc có phải là Triệu Phụng Hào. Y đã trúng chưởng của Dương lão huynh mà còn toàn mạng được thì thật là kỳ!

Sáu người kia ngẩng đầu lên thấy mặt trời đã đứng bóng, trong khoảnh khắc này, bầu không khí trở nên khẩn trương. Không ai nói gì nữa mà chỉ để ý đến mặt trời di chuyển từng phân một lên giữa trời.

Đúng giữa giờ ngọ, đầu non xuất hiện một bóng người. Cả bảy người đều thở mạnh một cái miệng lẩm bẩm:

- Đến rồi!

Bóng người kia đến gần còn cách chừng ba trượng, ai nấy đều nhìn rõ thì người này không phải là Triệu Phụng Hào.

Chương 9: Tô bạch phong đánh đón cân não

Bảy người đều nghĩ thầm trong bụng:

- Không chừng đây là khách võ lâm qua đường lại gặp đúng lúc này!

Nhưng người kia vọt thẳng vào chỗ bảy người ngồi. Khi còn cách chừng năm trượng, y dừng bước lại chắp tay xá dài hô:

- Đả biến thiên hạ vô địch thủ!

Bảy người kia nghe bảy chữ này biết ngay là nhân vật của Triệu Phụng Hào gửi tới. Vì ngày trước Triệu Phụng Hào đến đầu núi này cũng hô lên bảy chữ đó.

Đạo nhân râu quăn hỏi:

- Các hạ! Xin các hạ cho biết có mối liên quan gì với Triệu Phụng Hào?

Người kia đáp:

- Tại hạ họ Tô tên Bạch Phong. Triệu lão gia là chủ nhân của tại hạ!

Đạo trưởng nghe nói đến hai chữ chủ nhân liền ồ lên một tiếng nói:

- Té ra các hạ là giác sư của Triệu giạ. Tô Bạch Phong ngắt lời:

- Không phải. Tại hạ bất quá là kẻ làm công của Triệu lão gia.

Y vừa nói câu này bảy người kia kinh ngạc xuýt nữa bật lên tiếng la.

Tô Bạch Phong thủng thẳng nói tiếp:

- Đạo trưởng đây chắc là Mã đạo trưởng mà võ lâm thường khen là Thần Phong Kiếm tiên. Tệ chủ nhân mỗi khi nhắc tới kiếm pháp của Mã đạo trưởng là lại lộ vẻ bâng khuâng thở dài nói:

- Luyện kiếm là phải noi gương Mã Thiên Lý!

Mã đạo trưởng vẫn chưa bớt vẻ kinh ngạc nói:

- Tô huynh dạy quá lời!

Tô Bạch Phong quay lại ngó lão già mặt đỏ như gấc nói:

- Vị này đúng là Hắc Lâm đại hiệp rồi!

Chàng chắp tay thi lễ.

Lão già ngồi ở mé bắc tiến lên một bước ngắm nghía Tô Bạch Phong chắp tay nói:

- Tô đại hiệp cùng bọn tại hạ chưa từng quen biết, nhưng Triệu Phụng Hào đại huynh bạn tại hạ, đã nói chuyện với đại hiệp, vậy xin hỏi!

Tô Bạch Phong mỉm cười ngắt lời:

- Vị này hẳn là Giản đại hiệp!

Lão tên gọi là Giản Công Lâm.

Tô Bạch Phong xoay mình lại chắp tay thi lễ nói:

- Tô mỗ đến chậm một bước còn được gặp các vị y ước tới đây thật lấy làm hân hạnh...

Chàng đảo mắt ngó thấy một lão già lối năm chục tuổi mà dường như Triệu Phụng Hào chưa nói tới không biết là ai. Chàng còn đang ngơ ngác thì Hắc Lâm hỏi ngay:

- Tô đại hiệp có biết vị này là ai không?

Tô Bạch Phong đáp:

- Tô mỗ tuy chưa được gặp các vị bao giờ, nhưng tệ chủ nhân đã mô tả diện mạo các vị, thoạt trông là biết ngay, chỉ còn vị này...

Hắc Luân ngắt lời:

- Chẳng dấu gì Tô đại hiệp, tại hạ cũng mới biết vị này!

Rồi hắn giới thiệu:

- Mã đạo trưởng thì Tô huynh đã nhận ra rồi. Còn vị này là Giản Công Lâm.

Vị đó là Ngốc Ưng Phương Cang huynh!

Lão vừa nói vừa trỏ vào lão già đầu trọc, Tô Bạch Phong chắp tay thi lễ.

Hắc Lâm trỏ vào lão già gầy khẳng kheo nói:

- Vị này là Diệp Văn Giang!

Lão già gầy đét mở mắt ra. Tô Bạch Phong thấy lão thần quang lấp loáng bụng bảo dạ:

- Triệu gia thường nói lão già họ Diệp này nội lực bền dai lắm, không nên nhìn lão lâu mà tổn hao sức lực.

Hắc Luân lại trỏ vào lão già mập ú nói:

- Vị này là Dương Vi, chắc Tô đại hiệp nhận ra rồi!

Tô Bạch Phong mỉm cười đáp:

- Tô mỗ đã được nghe danh Dương đại hiệp là một quyền lực gia nổi tiếng, rồi đây có gặp xin nhẹ đòn cho!

Chàng biết ngày trước Triệu Phụng Hào bị Dương Vi đánh một quyền mà phải thất bại.

Dương Vi lẳng lặng đáp lễ.

Hắc Luân lại trỏ vào lão già mặc áo trắng lối năm chục tuổi giới thiệu:

- Ngày trước Triệu đại hiệp ước hẹn hôm nay còn có Tiền Trọng Hợp đại huynh, nhưng theo lời Lục huynh đây thì Tiền huynh bất hạnh đã tạ thế từ hai năm trước nên y thay mặt phó ước. Lục huynh đây đại danh là Lục Kỳ Xương.

Tô Bạch Phong ủa một tiếng, đưa mắt nhìn Lục Kỳ Xương thở dài nói:

- Tiền đại hiệp đi trước một bước, không còn đến đây phó ước, Tô mỗ trong lòng rất lấy làm tiếc!

Lục Kỳ Xương tiến lên một bước nói:

- Lục mỗ cũng lấy làm tiếc không gặp được Triệu đại hiệp!

Tô Bạch Phong mỉm cười, đột nhiên chàng cảm thấy toàn thân chấn động vì dường như đã gặp Lục Kỳ Xương ở đâu rồi, nhưng trong lúc thảng thốt chàng không nghĩ ra được.

Chàng liền hỏi:

- Xin hỏi Lục đại hiệp xưng hô Tiền đại hiệp bằng chi?

Lục Kỳ Xương hai mắt lấp loáng lạnh lùng đáp:

- Là chỗ bạn chơi!

Y nói câu này chẳng những Tô Bạch Phong kinh ngạc mà bao nhiêu người trong trường đều sửng sốt.

Nên biết cuộc ước hội này là mọi người đem cả thanh danh một đời ra để đánh cuộc. Vị nào không may qua đời rồi thì con cháu đi thay thế. Không ngờ Tiền Trọng Hợp lại ủy thác cho bạn phó ước, mà người bạn này lại chưa thấy tiếng tăm gì trong võ lâm.

Tô Bạch Phong bận tâm suy nghĩ mà không nhớ ra đã gặp Lục Kỳ Xương ở đâu! Chàng hắng dặng một tiếng rồi hỏi:

- Chắc Lục tiên sinh là chỗ bạn chơi chí thân với Tiền đại hiệp?

Lục Kỳ Xương gật đầu không nói gì.

Tô Bạch Phong cảm thấy trong lòng hoang mang như một khối chì nặng đeo trước ngực. Chàng có tiên cảm như sắp có chuyện gì nhưng hiện lâm vào cuộc đấu sinh tử đến nơi, không rảnh để mà suy nghĩ, chàng ráng trấn tĩnh tinh thần, miệng lẩm nhẩm:

- Tô Bạch Phong hỡi! Bữa nay người vì đại sự của Triệu gia mà tới đây, vậy không thể lơ là được!

Chàng từ từ ngẩng đầu lên thấy bọn Mã đạo trưởng Diệp Văn Gia, Dương Vi, Phương Cang, Hắc Luân, Giản Công Lâm cùng Lục Kỳ Xương đều ngồi nhắm mắt.

Bầu không khí trong trường im lặng như tờ.

Tô Bạch Phong hít mạnh một hơi chân khí. Đột nhiên một ý niệm lướt qua trong đầu chàng, chàng liền cảm thấy trái tim đập mạnh, không nhịn được bật tiếng la hoảng.

Mã đạo trưởng từ từ mở mắt ra. Tô Bạch Phong gắng gượng đè nén tâm tình xúc động cất tiếng:

- Trước khi Triệu gia bảo Tô mỗ phó ước, có dặn Tô mỗ mấy câu!

Sáu người kia cũng mở mắt ra lắng tai nghe.

Tô Bạch Phong nói tiếp:

- Triệu gia bảo Tô mỗ mà thất bại về tay các vị thì lại ước hẹn đến đại hội kỳ sau. Trường hợp may mà Tô mỗ thắng...

Chàng cố ý dừng lại một chút rồi trầm giọng nói tiếp:

- Mời các vị dời gót ngọc đến gặp Triệu gia!

Lục Kỳ Xương đột nhiên cất tiếng hỏi:

- Hiện giờ Triệu đại hiệp ở đâu?

Tô Bạch Phong mỉm cười đáp:

- Nếu Tô mỗ thắng sẽ dẫn đường cho các vị!

Lục Kỳ Xương sa sầm nét mặt nhưng không nói gì.

Tô Bạch Phong cười thầm trong bụng, ngoài miệng nói tiếp:

- Không đó Tô mỗ nói ngay:

Triệu gia! Tiểu nhân may mà thắng được là hay nhất. Bằng không tiểu nhân thất bại đến bị trọng thương hay uổng mạng thì Triệu gia vì tiểu nhân mà làm cho công cuộc còn bỏ dở.

Mọi người lắng tai nghe không ai nói gì.

Nên biết công lực bảy người ngồi đây đều rất thâm hậu nhưng bọn họ đều úy phục Triệu Phụng Hào một cách chân thực, nên chẳng khi nào dám coi thường Tô Bạch Phong. Họ nghe Tô Bạch Phong nói:

Nếu thắng được... họ cũng tin là có thể như vậy. Ai nấy quyết tâm lúc động thủ là phải vận toàn lực, chỉ e lỡ tay một chút là sẽ rất nguy hiểm.

Tô Bạch Phong dần dần bình tĩnh trở lại. Chàng lạnh lùng nói tiếp:

- Tô mỗ còn nói:

suốt đời tiểu nhân chỉ thấy có một quái sự đến nay vẫn chưa tìm ra đáp án. Liệu đại gia có làm ổn thỏa được chăng?

- Lúc đó Triệu gia ngồi nhắm mắt tĩnh tọa không đáp. Hồi lâu đại gia mới nói:

người không nên tiết lộ trước.

Chàng ngừng lại một chút rồi nói tiếp:

- Tô mỗ liền nói là công việc của mình có quan hệ đến sự hưng vong và vận mệnh của võ lâm. Nhưng Triệu gia không nói nữa. Tô mỗ liền hỏi:
hiện nay trong võ lâm ai là người bản lĩnh cao cường nhất? Triệu gia ngẫm nghĩ hồi lâu rồi nói:

công lực người khá lắm nhưng chưa vào hạng nhất đâu. Nếu lão Tà còn sống ở dương gian thì người kém lão một bậc.

Tô Bạch Phong tiếp tục thuật lại cuộc đối thoại giữa chàng và Triệu Phụng Hào.

Tô mỗ hỏi:

- Những nhân vật nào ngang hàng với tiểu nhân?

Triệu gia ồ lên một tiếng rồi gạt đi:

- Người cứ đi đối thủ với bảy vị là biết!

Tô mỗ lại hỏi:

- Còn nhân vật nào khác nữa không?

Triệu gia ngẫm nghĩ rồi đáp:

- Chắc là còn có nhưng ta không biết!

Tô mỗ nói:

- Nửa tháng trước tiểu nhân có tiếp chưởng của một người công lực của người đó còn kém tiểu nhân một chút!

Triệu gia hỏi:

- Sao người lại động thủ với người đó?

Tô mỗ đáp:

- Vì tiểu nhân thấy người đó sát hại môn đồ của phái Võ Đương!

Tô Bạch Phong nói đến đây đột nhiên dừng lại. Người chàng chuyển sang mé tả, bất thình lình phóng chưởng đánh ra. Chưởng phong rít lên veo véo xô về phía Lục Kỳ Xương.

Lục Kỳ Xương hai mắt trợn tròn xoe quét ngang song chưởng từ trước ngực hất ra ngoài. Hai luồng lực đạo đụng vào nhau liền tan ngay.

Tô Bạch Phong mặt lạnh như băng thản nhiên hỏi:

- Lục Kỳ Xương! Tuyệt môn nội công của Tiền Trọng Hợp là môn gì?

Lục Kỳ Xương ngập ngừng:

- Cái đó.. Tô Bạch Phong hắng dặng một tiếng đã thấy sáu người đứng lên vây chàng vào giữa.

Lục Kỳ Xương cười lạt nói tiếp:

- Cái đó là Thiên cân trảo!

Tô Bạch Phong sắc mặt không trấn tĩnh, hắng dặng một tiếng rồi nói:

- Thiên cố sự vừa rồi Tô mỗ chưa nói hết!

Hắc Luân cười lạt hỏi:

- Tô đại hiệp vừa rồi đánh ra một chưởng là có ý gì?

Tô Bạch Phong dường như muốn nói gì rồi chàng nhẫn nại, cười ha hả đáp:

- Tô mỗ chỉ muốn thử coi Lục huynh đây có đủ tư cách để đại diện cho Tiền Trọng Hợp lão gia không!

Lục Kỳ Xương cười lạt nói:

- Lục mỗ nhận lời ủy thác của Bắc Ông Tiền lão gia lúc lâm chung căn dặn đến tương hội với trang hảo hán thứ nhất trong thiên hạ là Triệu Phụng Hào. Nếu Lục mỗ biết trước Triệu Phụng Hào chỉ phái đầy tớ đến phó ước thì không đi hay hơn!

Tô Bạch Phong mỉm cười hỏi:

- Lục huynh bảo lúc Bắc Ông qua đời nói vậy, nhưng Tô mỗ biết thế nào được!

Lục Kỳ Xương lộ vẻ tức giận nhưng chỉ trong giây lát hắn bình tĩnh lại, nở nụ cười mát rồi ngồi xếp bằng không nhúc nhích. Đột nhiên cả người hắn bị luồng lực đạo vô hình đẩy lên cao chừng nửa trượng rồi từ từ hạ xuống, vẫn giữ nguyên tư thế không thay đổi.

Động tác nhỏ mọn này của Lục Kỳ Xương khiến cho sáu người kia lộ vẻ kinh dị.

Ngốc Ưng Phương Cang không nhịn được la lên:

- Hoạt phật phi thăng! Đây là thủ thức đầu tiên của Bắc Ông!

Lục Kỳ Xương liền kể lại khi hắn được Bắc Ông Tiền lão gia phái đi hội diện, hắn đã hỏi lão làm thế nào để cho người ta chịu tin hắn là đại biểu của Tiền lão?

Hắn liền được lão truyền cho thân pháp Hoạt phật phi thăng.

Tô Bạch Phong nhìn chằm chằm vào Lục Kỳ Xương, mắt chiếu ra những tia hàn quang. Dường như chàng đang ngẫm nghĩ một chuyện gì rất kỳ quái, lại tựa hồ đã phát hiện ra manh mối chuyện gì rất trọng đại, mắt chàng vẫn ngó đăm đăm vào Lục Kỳ Xương.

Lục Kỳ Xương hắng dặng một tiếng rồi nói:

- Bây giờ chúng ta đã đến đủ rồi!

Tô Bạch Phong bỗng ngắt lời:

- Tuy Tô mỗ không biết rõ Bắc Ông Tiền Trọng Hợp nhưng cũng hiểu y là một bậc đại hiệp đầu đội trời chân đạp đất. Y xuất thân ở chùa Thiếu Lâm. Ngày trước tuy y bị phương trượng chùa này đuổi ra khỏi môn tường, nhưng sau phương trượng bị người Thát Đát vây hãm ở núi Lương Sơn, Tiền Trọng Hợp đơn thân độc mã xông lên núi phóng ba quyền đả bại bốn tên địch. Thiên cố sự này truyền khắp võ lâm. Hễ nhắc tới Tiền Trọng Hợp là mọi người ca tụng y là đại anh hùng đại hào kiệt. Có đúng thế không?

Đạo trưởng râu quăn hỏi lại:

- Tiền Trọng Hợp là con người nghĩa hiệp, điều đó đã hẳn rồi, Tô huynh nhắc tới chuyện này làm chi?

Tô Bạch Phong không trả lời hỏi lại:

- Sau khi Tiền lão gia cùng với tệ chủ nhân Triệu lão gia chiến đấu ở đây rồi, các vị còn có ai gặp được Tiền lão gia lần nào không?

Sáu người kia đều lắc đầu. Tô Bạch Phong quay lại hỏi Lục Kỳ Xương:

- Nếu vậy thì khi Tiền lão gia tạ thế, các hạ cũng có mặt tại trường hay sao?

Lục Kỳ Xương đáp:

- Có thì làm sao?

Tô Bạch Phong hỏi vặn:
- Các hạ trông thấy Tiền lão gia tắt thở ư?

Lục Kỳ Xương ngẫm nghĩ rồi hỏi lại:

- Đúng thế thì sao?

Tô Bạch Phong mỉm cười quay lại hỏi sáu người kia:

- Tô mỗ xin hỏi các vị một câu:

phải chăng Bắc Ông Tiền lão gia là người cao vai rộng, cặp lông mày đi chênh chếch lên, bàn tay trái chỉ còn hai ngón là ngón trỏ vào ngón cái?

Cả sáu người cùng gật đầu.

Lục Kỳ Xương quát hỏi:

- Vừa rồi người bảo không biết Tiền Trọng Hợp kia mà? Sao bây giờ lại tỏ ra đã gặp y? Họ Tô kia! Người đừng giở trò gì nữa. Triệu Phụng Hào phái người đến đây phó ước hay sai người đến đây để nói nhăng?

Tô Bạch Phong không lý gì đến thái độ bất nhã của Lục Kỳ Xương chàng lạnh lùng đáp:

- Đúng thế! Vừa rồi Tô mỗ không biết Bắc ông nhưng bây giờ thì biết rồi!

Lục Kỳ Xương lại quát hỏi:

- Người nói nhăng thế mà nghe được ư?

Thần Phong Kiếm Mã đạo trưởng nghiêm trang đứng dậy chặn đường Lục Kỳ Xương:

- Xin Tô huynh giải thích rõ chuyện này!

Tô Bạch Phong đáp:

- Các vị vừa nói sau cuộc chiến giữa Triệu lão gia tử và Tiền lão gia, không ai gặp được Tiền lão gia đâu nữa. Bây giờ tiểu đệ nhớ tới một thiên cố sự muốn nói cho các vị nghe...

Chàng ngừng lại một chút rồi tiếp:

- Tô mỗ theo chủ từ thủa nhỏ. Bình nhật thường được coi Triệu lão gia luyện võ. Có lúc ngấm ngầm học được một chút võ nghệ. Mười năm trôi qua rất mau lẹ.

Sau khi Triệu lão gia chiến đấu sinh tử cùng các vị một trận trở về...

Chàng liếc mắt nhìn Lục Kỳ Xương nói tiếp:

- Từ đó Triệu lão gia hoàn toàn thay đổi tính tình. Hàng ngày lão gia hai tay chắp để sau lưng bước đi bước lại trong vườn ra chiều suy nghĩ điều chi rất chật vật. Lão gia không đi du lịch. Tâm tình lão gia ngày càng trầm trọng, vẻ mặt ngày càng khó. Một hôm vào buổi tối, Tô mỗ đang ở trong phòng mình lén luyện cách không chưởng lực...

Chàng nói đến đây cả bảy người đều ủa lên một tiếng kinh ngạc.

Ngốc Ưng Phương Cang hỏi:

- Đại hiệp bảo không có thầy dậy dỗ mà luyện đến chưởng lực cách không ư?

Tô Bạch Phong đáp:

- Tại hạ lén lút ngó chủ nhân luyện chiêu thức này rồi theo đó rèn luyện. Ban đầu không ăn thua gì, sau tại hạ hiểu thấu đạo lý về vận khí cùng phóng chưởng liền có thể phóng chưởng làm chấn động cây thiết đảm cách xa ngoài ba trượng!

Ngốc Ưng Phương Cang cùng Thần Phong Kiếm Mã đạo trưởng nghe chàng nói đưa mắt nhìn nhau kinh hãi.

Tô Bạch Phong không để ý đến hai người, liền tiếp tục kể:

- Đêm hôm ấy Triệu lão gia kêu tại hạ vào lộ vẻ vui mừng nói:

- Đi nát đế giầy tìm chẳng thấy, thấy ra chẳng mất chút công phu. Hoàng thiên còn thương Triệu phụng Hào mới cho ta tìm được người!

Cả bảy người nghe nói đều ngấm ngầm kinh hãi. Mã đạo trưởng bụng bảo dạ:

- Y không có thầy mà ngấm ngầm luyện được đến trình độ phóng chưởng cách không thì thực là bậc kỳ tài trăm năm hiếm có. Triệu Phụng Hào được thượng đế hậu đãi đặc biệt, nên bước đường cùng lại phát giác ra nhân vật kỳ tài này!

Tô Bạch Phong lại nói tiếp:

- Đến đầu năm thứ tám, Tô mỗ lại phát hiện ra được một chuyện!

Chàng đưa mắt nhìn Lục Kỳ Xương rồi nói tiếp:

- Một hôm Tô mỗ đang bò trên một trái núi cao ngất ở sau nhà nhìn trăng tỏ mà luyện cách thổ nạp chân khí thượng thặng. Tại hạ dần dần đi vào chỗ quên mình thì đột nhiên nghe tiếng gầm rất thê thảm ở phía sau!

- Nếu trời có mắt thì họ Dương kia! Người làm thế chẳng được chết yên lành đâu!

- Tô mỗ giật mình kinh hãi. Ngọn núi này rất hiểm trở, nếu không nhờ khinh công thượng thặng thì khó lòng trèo lên được. Tô mỗ nghe rõ âm thanh chỉ cách đó chừng mấy trượng, không nhịn được liền vọt về phía phát ra âm thanh.

Tô Bạch Phong nói đến đây thêm vào câu chuyện lúc trước chẳng có đầu đuôi khiến mọi người không sao hiểu được ý chàng, nhưng cũng biết chàng đã khám phá ra một chuyện bí hiểm trọng đại.

Lại nghe Tô Bạch Phong nói tiếp:

- Giữa lúc Tô mỗ đang tung mình nhảy đi thì thấy một bóng người rú lên một tiếng vì bị một người khác phóng chưởng đánh rớt xuống vực. Người kia ngửa mặt lên trời nổi lên tràng cười ha hả rồi cất bước chạy nhanh như tên bắn.

- Tô mỗ lao đến bờ vực, còn nghe người bị rớt xuống gầm lên:

- Đại gia mà không chết thì còn có phen chạm trán!

- Thanh âm rất cấp bách mà Tô mỗ thở đến năm lần mà người kia chưa rớt xuống đến đáy vực đủ hiểu y đang thi triển môn khinh công cổ quái rất cao thâm để cho tốc độ rớt xuống giảm bớt. Nhưng đến hơi thở thứ sáu thì dưới vực sâu nổi lên tiếng hú thê thảm.

Tô Bạch Phong nói đến đây dừng lại hít một hơi dài rồi kể tiếp:

- Khinh công trong thiên hạ chỉ cao thấp ở chỗ chạy nhanh hay chạy chậm mà thôi, nhưng người này rớt xuống có thể làm cho tốc độ giảm thì không phải là thứ khinh công thông thường mà phải ỷ vào khí công kinh hãi thế tục mới làm được như thế. Lúc đó Tô mỗ đứng ngẩn người ra trên sườn núi. Phía dưới toàn đá mọc lởm chởm, ai đã rớt xuống là sẽ chết chứ không nghi ngờ gì nữa.

Tô Bạch Phong dừng lại một giây rồi tiếp:

- Đến đêm thứ ba Tô mỗ đang ngắm cảnh mưa tuyết ở trước sân nhà thì đột nhiên trên mặt tuyết có một đại hán mình mẩy đầy thương tích đang bò tới. Tay mặt đại hán đã gẫy rồi, máu lẫn với bùn đen nhơ nhớp. Đại hán nhích đi từng chút một đến trước chân Tô mỗ, Tô mỗ giật mình kinh hãi vội hỏi:

- Huynh đài có cần tiểu đệ giúp đỡ điều chi không?

- Đại hán há miệng lắp bắp nói không nên lời. Tô mỗ thấy hơi thở đại hán đã yếu ớt, xem chừng khó sống được nữa. Y không nói nên lời, liền thò tay trái ra vạch xuống thềm đá những chữ:

Thuốc chữa nội thương, giải độc!

Mấy chữ này khắc sâu vào thềm đá mấy phân. Bụi đá bay lên tới tấp.

Chỉ lực của đại hán khiến cho Tô mỗ kinh hãi đến ngẩn người.

Tô Bạch Phong nói đến đây dừng lại một chút rồi nhấn mạnh từng chữ.

- Đến lúc bấy giờ Tô mỗ mới nhìn rõ đại hán chỉ còn lại ngón tay cái và ngón tay trỏ.

Bảy người kia kinh hãi thở phào một cái.

Tô Bạch Phong lại kể tiếp:

- Tô mỗ vừa toan đi kiếm thuốc trị thương vừa tự hỏi:

tại sao y lại biết chúng ta đây là người võ lâm và có thuốc trị thương?

- Đại hán kia thông minh tuyệt đỉnh. Y liếc mắt nhìn Tô mỗ rồi giơ tay trỏ lên nóc nhà. Tô mỗ ngẩng đầu ngó lên thấy trong góc nhà có treo tấm thiết bát quái dùng vào việc luyện Bách Bộ Thần Quyền.

- Tô mỗ vội lấy thuốc giải cho đại hán uống. Thứ thuốc này là linh dược Đại Hoàn Tán của Triệu lão gia cất dấu. Trong thiên hạ không còn thứ thuốc nào hay hơn nó. Đại hán uống thuốc trong khoảng thời gian chừng cạn tuần trà thì thể lực đã khôi phục lại đến phân nửa.

- Tô mỗ cho đại hán biết là không có thuốc giải độc và hỏi là chất độc gì thì đại hán tựa như người câm không nói ra lời. Đột nhiên y ngẩng đầu trông thấy ngoài cửa có treo một đôi câu đối:

Cư lộng thất nhi quan thiên hạ Tọa mao ốc dĩ độ càn khôn.

- Ở bên có thự danh:

Thang Âm Triệu Cuồng Nhân.

- Đại hán coi đối liền rồi đột nhiên biến sắc thở dài.

- Tô mỗ còn đang ngơ ngác thì thấy y thò ngón tay vạch xuống thềm đá:

- Cái ơn một giọt nước phải báo đáp cả một giòng suối. Điều ước mười năm từ đây xóa bỏ.

- Tô mỗ thấy đại hán thần công chỉ lực ghê gớm. Trong lòng vụt nảy một ý nghĩ liền hỏi:

- Phải chăng các hạ ở trên đỉnh núi bị người phóng chưởng hất xuống vực thẳm?

- Đại hán hơi lộ vẻ kinh nghi ngó Tô mỗ gật đầu, rồi trở gót bỏ đi.

Tô Bạch Phong nói đến đây quay lại trợn mắt nhìn Lục Kỳ Xương nói:

- Đại hán kia đã nói điều ước mười năm xóa bỏ rồi. Khi Tô mỗ bái biệt chủ nhân, Triệu lão gia tử còn dặn:

Bạch Phong! Người đã đi chuyến này chỉ còn có sáu tay địch thủ!

- Bữa nay có bảy vị ngồi đây thì một vị là bạn thân của Tiền lão gia. Vừa rồi Hắc đại gia có hỏi Tô mỗ tại sao lại đánh Lục lão một chưởng. Bây giờ Tô mỗ giải thích như vậy đã rõ ràng chưa?

Mọi người đều quay lại ngó Lục Kỳ Xương.

Lục Kỳ Xương bỗng ngửa mặt lên trời cười. Tiếng cười của hắn cực kỳ vang động làm rung chuyển cả cành lá.

Trong lúc nhất thời quần hùng không hiểu hắn cười gì đều ngẩn người ra.

Lục Kỳ Xương dừng tiếng cười trỏ vào Tô Bạch Phong lớn tiếng:

- Tô huynh đây đối với Lục mỗ là một nhân vật nhân tài kể chuyện cổ tích giỏi nhất! Ha ha! ha ha! câu chuyện bịa ra đã khéo, bố cục lại càng khéo hơn. Thật là kín đáo không một kẽ hở.

Hắn nói đến đây quay đầu lại nhìn sáu người kia tiếp:

- Thưa các vị! Lục mỗ cũng có thiên cố sự muốn kể cho các vị nghe!

Hắn không đợi quần hào phúc đáp đã bắt đầu:

- Năm ấy Bắc Ông Tiền huynh chia tay cùng sáu vị rồi trở về nhà cũ ở Lữ lương sơn. Lục mỗ cùng Tiền huynh đã có mối giao kết từ hai chục năm trước. Lục mỗ lên bái phỏng Tiền huynh gặp nhau ở chân núi.

- Tiền huynh toan lên núi thì gặp Lục mỗ. Bọn Lục mỗ thương nghị cùng nhau đi du sơn ngoạn thủy khắp núi to sông lớn trong thiên hạ rồi sẽ trở về.

Chương 10: Tô bạch phong phát giác hồng bào quái nhân

Lục Kỳ Xương kể tiếp:

- Hai người liền lên đường. Khi tới trên ngọn núi hoang, đang chuẩn bị đốt đuốc đi chơi đêm. Tiền huynh bỗng lên tiếng:

- Kỳ Xương huynh! Tiểu đệ cùng Triệu Phụng Hào có cuộc ước hẹn mười năm, nhưng không hiểu thọ mạng của tiểu đệ có sống được mười năm nữa chăng?

- Lục mỗ liền cười hỏi:

- Sao Tiền huynh lại nói vậy? Tiểu đệ coi nội lực của Tiền huynh rất thâm hậu, hiện đang gặp thời cường thịnh thì việc gì mà lo đến thọ mạng?

- Tiền huynh nghiêm nghị nói:

- Chẳng dấu gì Lục huynh, tiểu đệ tính toán số mạng theo bát tự thì bữa nay gặp sao Thiên la, Địa võng khó lòng qua khỏi được.

- Khi đó Lục mỗ cười nói là y mê tín, lập tức kéo y lên núi. Lên đến đỉnh thì đêm khuya vắng người.

Lục Kỳ Xương kể một hơi tới đây, không ngừng lại chút nào thật là thao thao bất tuyệt.

Hắn ngừng lại một giây rồi tiếp:

- Hai người đang thưởng nguyệt thì đột nhiên có tiếng người rú lên thê thảm.

- Nếu trời quả có mắt thì họ Du kia! Người làm thế chẳng được chết yên lành!

Sáu người kia nghe hắn kể tới đây đều sửng sốt vì câu chuyện này cũng tương tự như thiên cố sự của Tô Bạch Phong. Quần hào ngơ ngác nhìn nhau lộ vẻ kinh dị.

Lục Kỳ Xương liếc mắt nhìn mọi người rồi kể tiếp:

- Khi đó hai người bọn tại hạ lại nghe tiếng gầm rất thê thảm chói tai, không nhịn được liền vọt tới coi, thì thấy cách đó không xa có một người đang ngó người khác hành động chậm chạp dường như đã bị trọng thương. Người kia phóng chưởng đánh người đó rớt xuống vực thẳm.

- Tiền huynh thi triển thân pháp Bát bộ cản thiền vọt tới cứu nhưng không kịp. Y căm hận người kia tàn độc liền xoay tay phóng chưởng đánh tới. Kỳ ở chỗ người kia không nghinh địch mà lại vọt về bên một khối đá bằng phẳng. Hắn vươn tay ra chụp lấy một con nhân sâm màu lục để đó rồi chuồn vội vào bọc.

- Khi đó Lục mỗ đứng dưới gốc cây theo dõi và cho là người này là vì một con nhân sâm mà gia hại người kia. Coi tình hình còn đoán ra hai người đó là bạn hữu.

Lúc đó Tiền huynh đã nhảy đến sườn núi đang cùng người kia động thủ. Công lực của người kia cao thâm ngoài sự tiên liệu của đối phương. Bắc ông Tiền Trọng Hợp đã đánh mười chiêu mà không chiếm được thượng phong. Đến chiêu thứ ba mươi, Bắc ông ra một chiêu thắng thế, lập tức hạ sát thủ nhưng ngay lúc ấy Tiền huynh la lên:

- Ta trúng độc mất rồi!

- Lục mỗ cực kỳ kinh hãi toan xông ra thì thấy Tiền huynh trong lúc chớp nhoáng này phấn khởi thần oai phóng chưởng đánh rơi người kia xuống sườn núị. Lục Kỳ Xương kể tới đây liền đột nhiên biến đổi sắc mặt thành trầm trọng.

Hắn kể tiếp.

- Tiền huynh nổi lên tràng cười rộ rồi lùi lại. Y vận động chân khí để giữ chất độc khỏi lan ra và lật đật xuống núi.

- Tiền huynh trúng độc khác lạ không hiểu là gì. Không có thuốc giải mà công lực của Tiền huynh không ngăn cản được chất độc rồi y từ giã cuộc đời trong một đêm mưa to gió lớn.

Lục Kỳ Xương kể tới đây buông tiếng thở dài. Hắn nói liên hồi tựa hồ không bịa đặt chút nào.

Sáu người đều tính thầm trong bụng:

- Thiên cố sự của Tô Bạch Phong và Lục Kỳ Xương nguyên là một vụ nên có nhiều chỗ giống nhau. Một điểm bất đồng là mấu chốt thiên cố sự này là người rớt xuống vực sâu. Nếu không phải là Tiền Trọng Hợp thì ra Tô Bạch Phong đã bịa chuyện. Trường hợp người rớt xuống đúng là Tiền Trọng Hợp thì Lục Kỳ Xương đã giả tạo và hắn còn bị nghi ngờ là đã dúng tay vào việc mưu hại Tiền Trọng Hợp.

Diệu hơn nữa là nơi xảy ra thiên cố sự khác nhau mà cũng có thể giải thích một cách trót lọt. Cả Lục Kỳ Xương và Tô Bạch Phong đều nghe tiếng người rú thê thảm một câu:

Nếu trời có mắt thì họ Du kia! Người làm như vậy tất chẳng được chết yên lành! Nếu quả Tô Bạch Phong nghe tiếng rú còn cách xa hơn thì lúc chàng chạy tới nơi, người thứ nhất đã bị hất tung xuống vực rồi. Chàng không biết người quyết đấu trên sườn núi là Tiền Trọng Hợp. Giải thích như vậy thì cả hai phương diện đều hợp lý.

Nếu cả hai người họ Lục và họ Tô đều không bịa chuyện thì chỉ là sự hiểu lầm một cách ngẫu nhiên.

Sáu người suy nghĩ không ngớt. Tuy nhiên họ đối với Lục Kỳ Xương ít phần hoài nghi, vì thiên cố sự của hắn chỗ nào cũng hợp lý. Điều thứ hai mà mọi người đã thấy hắn phô diễn thân pháp Hoạt phật phi thăng.

Lục Kỳ Xương lại lớn tiếng:

- Họ Tô đã đến đây phó ước thay Triệu Phụng Hào. Câu chuyện của chúng ta vừa nói ai quấy thì các vị cũng đã rõ rồi. Bây giờ bất tất phải nói huỵch toẹt ra nữa. Chúng ta động thủ đi thôi.

Hắc Luân đứng dậy nói:

- Đúng thế! Tô huynh hãy vạch đường tỷ đấu đi!

Tô Bạch Phong cười đáp:

- Mấy năm nay, Triệu gia đã ghi vào tâm khảm về phát chưởng của Dương huynh. Lão gia dặn tại hạ đừng để lỡ cơ hội xin lãnh giáo!

Dương vi lạnh lùng đáp:

- Xin mời Tô đại hiệp! Dương mỗ sẵn sàng thỉnh giáo!

Tô Bạch Phong hít mạnh một hơi chân khí. Sắc mặt chàng nghiêm nghị vì chàng biết chưởng gia nội lực của Dương Vi đã nổi tiếng thiên hạ vô địch. Trên chốn giang hồ ít người tiếp nổi năm quyền đánh của hắn.

Dương Vi từ từ tiến lại gần năm bước, đưa hai tay lên đặt ở trước ngực.

Tô Bạch Phong vận chân khí vào song chưởng, nhẹ nhàng đẩy ra.

Dương Vi phóng quyền tay mặt đánh ra. Hai luồng nội lực đụng nhau. Tô Bạch Phong cảm thấy bàn tay tê chồn trong lòng ngấm ngầm kinh hãi. Chân lực của Dương Vi cuồn cuộn trút vào qua bàn tay chàng không ngớt. Chòm râu bạc dưới cằm lão rung lên bần bật.

Tô Bạch Phong cảm thấy chân lực đối phương lúc đứt lúc nối. Ban đầu chàng cho rằng lão dùng kế dụ địch, nhưng kế tiếp mấy lần như vậy khiến lòng chàng nghi hoặc. Chàng hít một hơi chân khí thì đột nhiên trước ngực nghẹt thở, và trán toát mồ hôi, không khỏi giật mình kinh hãi, vội ngừng kình lực cho tan đi.

Bình một tiếng. Hai bàn tay của hai người liền phân khai và bị chấn động đảo người đi.

Tô Bạch Phong lại thấy trái tim đập mạnh không ngớt. Chàng lẩm bẩm:

- Mình bị trúng độc mất rồi!

Sau một lát mồ hôi toát ra lòng bàn tay, miệng lẩm bẩm:

- Hiển nhiên có người hạ độc thủ bằng một thứ chất độc rất kỳ dị. Người bị trúng hồi lâu vẫn chưa phát giác. May mà mình hít một hơi chân khí mới hiểu rõ không thì bữa nay chẳng còn đất mà chôn. Bây giờ trúng độc còn nhẹ, muốn trục ra thì phải ngồi yên vận chân khí mới được.

Bỗng lửa giận bốc lên, ngửng đầu ngó mọi người nói:

- Trước nay Triệu gia vẫn coi các vị là anh hùng hào kiệt. Chà chà! Bây giờ mới biết!

Đột nhiên chàng im bặt vì thấy Dương Vi đổ mồ hôi trán, chàng liền nghĩ tới nội lực của Dương Vi vừa rồi chợt đứt chợt nối rất là kỳ quái. Hiển nhiên lão cũng tỏ ra triệu chứng trúng độc. Chàng ngừng lời, trong lòng theo đuổi ý nghĩ:

- Chất độc này thâm hiểm phi thường! Chẳng hiểu Dương Vi đã biết chưa?

Hừ... Lục Kỳ Xương... Lục Kỳ Xương...

Trong thời gian chớp nhoáng này, chàng cho là chưa nguy hiểm đến nơi ngay.

Đáng sợ nhất đối phương là hạng người nào không sao đoán ra được! Vốn là người kín đáo chàng tự nhủ:

- Ta phải mạo hiểm như vậy mới được!

Dương Vi từ từ lùi về.

Tô Bạch Phong mắt sáng như điện nhìn quanh một vòng. Bỗng chàng ngửa mặt lên trời nở một tràng cười rộ.

Mọi người thấy vừa rồi nét mặt chàng chợt âm thầm, chợt sáng lên, bây giờ lại nổi lên tràng cười ha hả.

Hắc Luân không nhịn được cất tiếng hỏi:

- Tô đại hiệp cười gì vậy?

Tô Bạch Phong lạnh lùng đáp:

- Tô mỗ cười Triệu gia nổi tiếng một thời mà bị mất hết uy danh trong trường hợp này!

Hắc Luân biến sắc ra chiều tức giận:

- Tô đại hiệp nói rõ đi. Mất hết uy danh trong trường hợp này là nghĩa làm sao?

Tô Bạch Phong mặt lạnh như tiền, chàng lẳng lặng không đáp.

Mã đạo trưởng ở phái Võ Đương tiến lên một bước nói:

- Tô đại hiệp nên biết trước nay người võ lâm coi danh trọng hơn mạng sống.

Tô Bạch Phong sa sầm nét mặt gầm lên:

- Các vị... các vị thật là đê hèn!

Soạt một tiếng! Mã đạo trưởng rút kiếm ra khỏi vỏ, hàn quang rung động lấp loáng.

Tô Bạch Phong cười lạt nói:

- Các vị đã hạ độc rồi!

Người chàng né sang một bên. Cặp mắt chiếu ra những tia hàn quang nhìn chằm chặp vào mặt đối phương.

Lục Kỳ Xương vẻ mặt ngơ ngác.

Mã Thiên Lý cất giọng run run hỏi:

- Đại hiệp bảo sao?

Tô Bạch Phong duỗi tay ra, miệng há hốc. Sắc mặt xám lại, hai chân mềm nhũn ngồi phệt xuống đất không nói nên lời.

Mã Thiên Lý hắng dặng một tiếng quay lại hỏi:

- Hắc huynh! Phải chăng Hắc huynh đã hạ độc?

Hắc Luân dường như thấy diễn biến đột ngột vô cùng cũng kinh hãi ngẩn người ra. Nhưng nghe Mã đạo trưởng hỏi vậy, hắn tức giận cặp mắt cơ hồ tóe lửa hỏi lại:

- Mã đạo trưởng! Đạo trưởng nói vậy là có ý gì?

Mã Thiên Lý ngửa mặt lên trời cười dài, không lý gì đến Hắc Luân, miệng lão lẩm nhẩm nói:

- Hắc Luân! Cuộc hội ước bữa nay nhất định chúng ta thất bại rồi. Chính Triệu Phụng Hào thân hành đến phó ước, chúng ta còn đối chọi được, không ngờ.. hỡi ơi... ngày nay chúng ta chẳng còn mặt mũi nào nữa, đành là một chết mà thôi!

Tay mặt lão vung lên, xoay ngược trường kiếm lại toan đâm cổ tự tử.

Bỗng nghe Hắc Luân gầm lên:

- Mã Thiên Lý! Lão nên ăn nói cẩn thận một chút!Mã đạo trưởng dừng tay lại, ngửa mặt lên trời thở dài nói:

- Triệu đại hiệp! Bần đạo không còn mặt mũi nào nhìn lại đại hiệp nữa.

Đành chờ... đành chờ kiếp sau!

Hắc Luân gầm lên:

- Đạo trưởng căn cứ vào điều chi mà bảo là lão phu hạ độc?

Lục Kỳ Xương cười lạt nói:

- Hắc huynh mang ngoại hiệu là Độc Ông! Ha ha! Thủ đoạn này quả nhiên tàn độc!

Hắc Luân sửng sốt. Lửa giận xông vào tim. Lão hít dài một hơi chân khí, vung tay mặt lên đánh tới Lục Kỳ Xương.

Lục Kỳ Xương tung mình lùi lại phía sau. Miệng hắn cất giọng lạnh như băng nói:

- Hắc huynh! Hắc huynh làm như vậy quả thật chẳng quang minh lỗi lạc chút nào!

Hắc Luân xoay mặt lại nhìn mọi người thấy ai cũng lộ vẻ kinh nghi phẫn khích, đăm đăm nhìn mình. Toàn thân lạnh ngắt hắn lớn tiếng quát:

- Các vị...

Đột nhiên hắn cảm thấy trước ngực đau nhói lên. Lời nói chưa dứt, hắn lảo đảo té xuống.

Diễn tiến này khiến cho mọi người càng kinh hãi hơn. Mã đạo trưởng la gọi:

- Hắc huynh!

Lại thấy Hắc Luân da mặt co rúm lại, hắc khí bốc lên. Hiển nhiên hắn trúng phải chất kịch độc.

Mã Thiên Lý tưởng chừng sét nổ giữa trời xanh. Một ý nghĩ vụt qua trong đầu óc. Lão lớn tiếng hô:

- Các vị! Không chừng chúng ta bị trúng độc cả rồi!

Lão từ từ hít một hơi chân khí, thì cảm thấy toàn thân rúng động, không sao đề tụ chân khí được. Tứ chi bách thể trở thành bất lực.

Cùng một lúc mọi người đều phát giác ra tình trạng này, ngơ ngác nhìn nhau.

Hắc Luân đột nhiên trợn hai mắt lên nhìn Mã Thiên Lý miệng lắp bắp:

- Đây là..... Đây là chất độc vô ảnh mà người ta... thường đồn đại... chúng ta bị trúng nặng quá rồi... không thể vận công được nữa!

Hắn ngoại hiệu là Độc Ông, nên hiểu rất rõ việc dùng độc.

Quần hào nghe nói đến chất độc vô ảnh, trong lòng liền nổi lên mối bi thảm khôn lường.

Nên biết chất độc vô ảnh chỉ nghe đồn đại trong võ lâm. Trong vòng năm năm nay tiếng đồn càng ghê gớm. Tuy chưa một ai thấy qua mà đều biết là chất độc này không phát tác kịch liệt, người trúng phải hồi lâu vẫn chưa biết. Cả người công lực cao thâm cũng chẳng thể phát giác. Sau một quãng thời gian, chất độc thấm vào nội phủ thì nội công ai thâm hậu đến đâu cũng không trục ra được.

Những nhân vật tại trường đều là cao thủ hạng nhất, nội lực không phải tầm thường, nhưng phát giác qua thì đã quá muộn, không thể đề tụ chân lực được nữa.

Dương Vi và Tô Bạch Phong vừa trao đổi chưởng, động dụng chân lực mới biết là toàn thân bất lực, đầu óc hôn mê.

Mã đạo trưởng thở dài hỏi:

- Không hiểu ai đã hạ chất độc vô ảnh này?

Mọi người đều có nghi vấn như nhau mà không ai tìm ra được đáp án.

Ngốc Ưng Phương Cang quay lại ngó nhìn Lục Kỳ Xương.

Lục Kỳ Xương lớn tiếng la:

- Phải rồi! Phải rồi! Chính Tô Bạch Phong đã hạ độc thủ!

Mọi người ngơ ngác chẳng hiểu ra sao.

Lục Kỳ Xương nói tiếp:

- Hạ độc rồi lại giả vờ trúng độc. Hắn vừa đánh trống vừa ăn cướp để chúng tạ. chúng ta khỏi nghi ngờ gã.

Hắn đưa mắt nhìn quanh một lượt thấy nghi ngờ trong khóe mắt mọi người chẳng những không vì lời gã nói mà giảm bớt đi mà còn lộ vẻ lo âu, mối hoài nghi càng trầm trọng, đăm đăm nhìn hắn khiến cho hắn không khỏi ngẩn người ra, bẽn lẽn im tiếng.

Dương Vi đột nhiên lên tiếng hỏi:

- Xin hỏi Lục huynh! Phải chăng Bắc Ông Tiền Trọng Hợp cũng chết về chất độc vô ảnh này?

Lục Kỳ Xương biến sắc hỏi lại:

- Dương huynh hỏi câu này là có ý gì?

Dương Vi không đáp từ từ tiến đến bên Phương Cang ghé tai nói nhỏ một hồi.

Lục Kỳ Xương thấy sắc mặt Phương Cang luôn luôn biến đổi mục quang đăm đăm nhìn hắn. Hắn tính thầm cách hành động.

Lục Kỳ Xương thấy Dương Vi và Phương Cang từ từ đi về phía hắn. Trong bụng đã có quyết định, hắn không chờ hai người tới gần đã lướt mình về chỗ Tô Bạch Phong đang ngồi xếp bằng miệng lớn tiếng quát:

- Tô Bạch Phong! Người đã hạ thủ tàn độc, Lục mỗ quyết liều mạng với người!

Hắn giơ song chưởng lên nhắm đánh vào tử huyệt thái dương trên đầu Tô Bạch Phong.

Tô Bạch Phong sắc mặt lợt lạt như tờ giấy, ngó thấy Lục Kỳ Xương sắp hạ độc thủ thì giữa lúc ấy Dương Vi đột nhiên khoa chân bước tới trước mặt Lục Kỳ Xương gầm lên:

- Hãy khoan!

Lục Kỳ Xương sửng sốt. Đột nhiên Ngốc Ưng Phương Cang cũng đưa tả chưởng đập vào sau lưng Dương Vi.

Dương Vi gầm lên một tiếng xoay tay mặt lại bằng phẳng đẩy ra.
Lục Kỳ Xương mặt mày thất sắc, phải giơ hai tay lên chống cự.

Quyền lực của Dương Vi nổi tiếng là Di sơn phủ, quả nhiên không phải tầm thường. Hắn nhả chưởng lực ra, chưởng phong rít lên veo véo.

Lục Kỳ Xương trong lúc hoang mang cũng nhả chưởng lực ra nhưng kẻ mạnh người yếu thế đã rõ ràng.

Bản lãnh như Triệu Phụng Hào còn phải chịu chưởng lực của Dương Vi ghê gớm, Lục Kỳ Xương bị chưởng lực kinh thiên động địa của Dương Vi đánh vào hai tay hắn, toàn thân nhũn ra, người lảo đảo lùi lại ba bước, miệng không ngớt thở hồng hộc.

Phương Cang đột nhiên ngửa mặt lên thổ máu tươi ra ngã lăn ra đất.

Dương Vi sắc mặt đen lại trỏ vào mặt Lục Kỳ Xương nói rõ từng tiếng:

- Người mới không bị trúng độc!

Vừa dứt lời người lão đã té nhào.

Lục Kỳ Xương bây giờ mới hiểu vừa rồi Phương Cang nhả luồng hộ tâm chân khí để giúp Dương Vi phóng chưởng đánh mình. Nhưng chân lực kích thích chất độc vô ảnh phát tác hai người không chống được nữa.

Lục Kỳ Xương cảm thấy hai cánh tay tê chồn, trong lòng kinh hãi thầm nghĩ:

- Thằng cha Dương Vi chưởng lực nổi tiếng thiên hạ vô song quả nhiên danh bất hư truyền.

Lúc này bọn Mã Thiên Lý, Giản Công Lâm cùng tiến lại.

Mã Thiên Lý tay cầm trường kiếm không ngớt rung động trầm ngâm hỏi:

- Lục Kỳ Xương! Người là ai?

Lục Kỳ Xương lạnh lùng nhìn đối phương, đột nhiên ngửa mặt lên trời cười rộ nói:

- Vô ảnh chi độc thiên hạ vô song!

Mã Thiên Lý tức giận gầm lên:

- Chúng ta và người chẳng có thù oán gì! Tại sao người lại hạ độc thủ?

Lục Kỳ Xương lạnh lùng nói:

- Thần châu bát ngát duy ngã độc tôn!

Tô Bạch Phong đột nhiên mở mắt Lục Kỳ Xương nói:

- Ngườị. người té ra là người!

Nguyên bữa trước ở trong căn nhà cô độc, Tô Bạch Phong phải một phen kinh hãi vì phát giác ra chưởng môn phái Võ Đương, chưởng môn phái Điểm Thương, Thiết thị huynh ở phái Thiên sơn đều bị độc thủ. Khi có một lão già thần bí mặc áo hồng bào xuất hiện lão ngửa mặt lên trời cười và cũng thốt ra tám chữ:

- Thần châu bát ngát duy ngã độc tôn!

Bây giờ Tô Bạch Phong mới nhớ ra.

Lục Kỳ Xương ngơ ngác một chút rồi đột ngột tỉnh ngộ cười ha hả nói:

- Tô Bạch Phong! Ta bị người nhận ra rồi!

Mã Thiên Lý không hiểu hai người nói chuyện gì. Lúc này Lục Kỳ Xương đã lướt đến trước mặt Tô Bạch Phong.

Mã Thiên Lý hươi trường kiếm đưa ra. Lục Kỳ Xương thấy thế kiếm lướt đi một cách tuyệt diệu. Hắn mà chuyển động thân hình là thanh trường kiếm chụp xuống toàn thân. Hắn không khỏi khen thầm trong bụng, nhưng biết Mã Thiên Lý đã mất hết chân lực. Miệng hắn cười lạt một cái, rung động tay trái một cái.

Mã Thiên Lý liền bị hất sang một bên.

Lục Kỳ Xương sán tới trước mặt Tô Bạch Phong hít mạnh một hơi chân khí rồi nói:

- Tô Bạch Phong! Hôm ấy người đánh ta hai chưởng ta đã nghi là bậc thần tiên cái thế! Bữa nay gặp đây té ra người là đại biểu của Triệu Phụng Hào. Thảo nào người là đại biểu của Triệu Phụng Hào. Nhưng lòng trời muốn cho ta bữa nay quăng một mẻ lưới mà quét được hết...

Tô Bạch Phong thở dài hỏi:

- Tại sao người lại làm như vậy?

Lục Kỳ Xương cười rộ đáp:

- Thiên hạ vô song!

Tô Bạch Phong lắc đầu đáp:

- Theo ta nhận xét thì ý người không chỉ có vậy mà thôi!

Lục Kỳ Xương sửng sốt gầm lên:

- Đừng rườm lời nữa!

Hắn giơ tay mặt lên. Tô Bạch Phong lại thở dài hỏi:

- Tên họ thật người là gì?

Lục Kỳ Xương cười rộ đáp:

- Ta nói cho người hay để người chết được yên dạ.

- Lão phu họ Du.

Tô Bạch Phong từ từ nhắm mắt lại hỏi:

- Quả nhiên người đã sát hại Bắc Ông!

Lục Kỳ Xương cười lạt đáp:

- Tô Bạch Phong! Lần trước ta đã tha chết cho người, nhưng lần này ha ha nhất định người phải phơi thây!

Hắn vừa dứt lời đã phóng chưởng đánh xuống đầu Tô Bạch Phong đánh binh một cái.

Bọn Mã Thiên Lý, Giản Công Lâm đều nhắm mắt lại không dám nhìn vào.

Trong khoảng thời gian chớp nhoáng này Tô Bạch Phong mắt trợn tròn xoe nhảy vọt lên đánh vù một cái.

Lục Kỳ Xương kinh hãi bật tiếng la hoảng. Tô Bạch Phong vung chưởng đánh mạnh ra.

Lục Kỳ Xương chẳng khi nào ngờ Tô Bạch Phong công lực vẫn còn nguyên vẹn. Lần này chàng lại trá tử mà hắn không phát giác. Hắn bở vía lùi lại, hai tay miễn cưỡng vận toàn lực xô ra.

Hai luồng kình lực đụng nhau, Lục Kỳ Xương bị đánh hất bay đi rớt ra xa ngoài ba trượng.

Người hắn hạ xuống đất lảo đảo mấy cái.

Bọn Mã Thiên Lý thấy cục diện chuyển biến bất ngờ, kinh ngạc đến ngẩn người.

Tô Bạch Phong oai phong lẫm liệt, lớn tiếng quát:

- Họ Du kia! Lưới trời lồng lộng người...

Chàng chưa dứt lời đột nhiên Lục Kỳ Xương gầm lên một tiếng thật to, thò tay mặt vào bọc rồi giơ lên không.

Bỗng thấy một đám mây mù sắc trắng tung ra.

Tô Bạch Phong kinh hãi thất sắc. Thân pháp chàng nhanh như gió. Hai tay chàng chụp lấy Dương Vi và Hắc Luân nằm dưới đất, chân phải chàng hất Phương Cang bằng bặng bay ra xa ngoài ba trượng rớt xuống khu đất cỏ. Bọn Mã Thiên Lý cũng chạy lùi ra.

Làn mù phấn theo gió bay đi. Tô Bạch Phong gầm lên một tiếng hai tay đẩy mạnh ra. Nội lực của chàng hùng hậu lướt qua làn mù. Phía sau làn mù tuy không thấy gì, nhưng văng vẳng nghe có tiếng người rên.

Luồng chưởng phong quạt tan làn mù thì không thấy bóng dáng Lục Kỳ Xương đâu nữa.

Tô Bạch Phong thở phào một cái.

Mã Thiên Lý nhìn con người hùng tráng gầm thét gió mây cũng nội lực tan mây vỡ đá không khỏi sợ hãi đến ngẩn người.

Tô Bạch Phong từ từ quay lại nói:

- Vì tại hạ mà xảy ra chuyện hậu hoạn đáng tiếc nàỵ. Mã Thiên Lý thở dài nói:

- Tô đại hiệp! Vừa rồi bọn tại hạ đã trách lầm đại hiệp, thật lấy làm áy náy!

Tô Bạch Phong lắc đầu nói:

- Lai lịch của Lục Kỳ Xương thật là phức tạp. Các vị chưa chắc hiểu được nhưng tại hạ đã trải qua một vụ...

Mã Thiên Lý và Giản Công Lâm vừa rồi đã được nghe cuộc đối thoại giữa Tô Bạch Phong và Lục Kỳ Xương mà chưa hiểu đầu đuôi. Bây giờ mọi người thấy Tô Bạch Phong nhắc tới liền chú ý lắng nghe.

Tô Bạch Phong thở dài nói:

- Những nhân vật đầu não các phái lớn trong võ lâm đều chết về tay tên Lục Kỳ Xương này.

Chàng liền đem tấm thảm kịch đã trải qua ở trong ngôi nhà cô độc kể lại cho mấy người nghe.

Mã Thiên Lý trầm ngâm một lát rồi hỏi:

- Theo lời Tô đại hiệp thì Lục Kỳ Xương chuyên nghề dăng lưới để quét những cao nhân trong thiên hạ hay sao?

Tô Bạch Phong đáp:

- Chỗ dụng ý của hắn đã rõ rồi, nhưng tại hạ còn ngờ hắn có âm mưu khác!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau