HỒNG BÀO QUÁI NHÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Hồng bào quái nhân - Chương 46 - Chương 50

Chương 46: Biệt du lang quận chúa đau lóng

Chân chàng đã đụng phải vật gì. Chàng chú ý nhìn lại thì thấy những đống xương trắng rải rác dưới đất, khó mà đếm được có bao nhiêu đống.

Du Hữu Lượng bất giác hít một hơi khí lạnh, miệng lẩm bẩm:

- Vừa rồi ta ngó thấy một làn ánh sáng lờ mờ thì ra chính là lân tinh ở những đống xương này phát ra. Nơi đây bí ẩn ghê gớm thế này lại có nhiều người đã bỏ mạng, hiển nhiên tiền đồ còn lắm sự nguy hiểm...

Chàng đi quanh qua những đống xương trắng. Cảnh vật trước mắt đột nhiên biến đổi. Một khuôn cửa đá sừng sững cản lối đi.

Du Hữu Lượng quan sát kĩ lại tình thế chung quanh thì ngoài cách mở cửa đá này chẳng còn đường nào để đi được nữa. Chàng ngần ngừ một lúc rồi giơ tay đẩy cửa. Cánh cửa mở ra.

Trong bóng tối đột nhiên có những ánh sáng rực rỡ hiện lên.

Du Hữu Lượng giật mình kinh hãi lùi lại hai bước. Chàng chờ đợi một lúc không thấy động tĩnh gì mới chậm chạp bước vào trong cửa.

Vào nhà rồi chàng mới phát giác ánh sáng lóa mắt bên này cùng với bầu không khí tối đen bên ngoài tạo thành hai thái cực. Chàng hải nhắm mắt lại hồi lâu mới mở ra được.

Du Hữu Lượng mở mắt coi rõ cảnh vật trong nhà, chàng không nhịn được nữa bất giác la hoảng.

Gian thạch thất này rộng chừng ba trượng vuông, trên nóc dốc chênh chếch xuống. Bốn bức vách đều khảm đá trắng, giữa nhà treo một tấm thạch bình, trước tấm thạch bình là một đống minh châu, mã não, ngoài ra còn có những xâu bảo ngọc, phỉ thúy. Những châu báu để thành ba tảng đá hình tròn. Ánh sáng giao nhau thành ngũ sắc, coi rất rực rỡ ngoạn mục.

Du Hữu Lượng trống ngực đánh thình thình, nghĩ thầm:

- Chẳng lẽ bao nhiêu kì trân dị bửu trong thiên hạ đều đem cất cả vào đây?

Người đời chỉ được một phần mười chỗ này cũng đủ phú xưng địch quốc thì ai ngó thấy mà chẳng động tâm?

Du Hữu Lượng thò tay ra nhấc lấy một xâu bảo thạch toan nhìn kĩ lại thì đột nhiên sau tấm thạch bình có tiếng thở dài vọng ra.

Du Hữu Lượng giật mình kinh hãi liệng xâu bảo ngọc xuống, vội hỏi:

- Ai đó?

Sau tấm thạch bình một âm thanh ấm ớ cất lên tự nói một mình:

- Úi chà, lại thêm một người nữa đến tống tử.

Du Hữu Lượng vội đi quanh tấm thạch bình ngõ vào thì thấy ba người ngồi dưới đất. Người nào cũng râu tóc bù xù, cặp mắt sâu hoắm, áo mặc không đủ che thân, để lộ tay chân gầy khẳng khiu như que củi. Xương sườn phơi ra có bao nhiêu rẻ đếm được hết.

Ba người kia thấy Du Hữu Lượng tiến vào đều lộ vẻ phức tạp khó hiểu.

Người ngồi ở mé hữu hỏi:

- Tiểu tử, ngươi đã sờ vào đống trân châu rồi phải không?

Du Hữu Lượng gật đầu. Người kia lại nói:

- Vậy ngươi ra ngoài chờ chết đi.

Du Hữu Lượng cực kì kinh hãi nhưng vẫn đứng yên.

Người kia tức giận lớn tiếng hỏi:

- Ngươi còn chờ gì nữa mà không ra ngoài? Chẳng lẽ ngươi muốn chết trước mặt bọn ta?

Người ngồi giữa nhìn Du Hữu Lượng một cái rồi lên tiếng:

- Tam đệ hãy khoan. Vụ này có điều ngoắt ngoéo. Người ta trúng phải Nam Trung Ngũ Độc là chết ngay lập tức. Nhưng gã này...

Du Hữu Lượng không đường né tránh. Cổ tay chàng bị lão nắm được, lão la lên:

- Ngươi không hiểu võ công ư?

Du Hữu Lượng cười hỏi lại:

- Các hạ làm thế là có ý gì?

Lão già đáp:

- Ý của bọn ta mà ngươi vẫn chưa rõ sao? Ha ha! Lệnh chủ nhân phái ngươi tới đây, tưởng bọn ta...

Du Hữu Lượng càng nghe càng lơ mơ không hiểu gì, hỏi xen vào:

- Các hạ trước nay vẫn ăn nói úp úp mở mở như vậy sao? Có điều chi xin nói rõ ra. Các hạ bảo ai phái tại hạ tới đây?

Lão già mé tả cười đáp lại:

- Hay cho kẻ muốn nói rõ ràng! Ta hỏi ngươi. Chủ ngươi có bao giờ nói rõ ràng không? Chà chà! Một cốt một đồng mà còn dám hỏi thế ư?

Du Hữu Lượng trầm giọng đáp:

- Tại hạ tuy bất tài như chẳng để ai sai khiến.

Lão già ngồi giữa sa sầm nét mặt nói:

- Mình ngươi đã bị trúng Nam Trung Ngũ Độc mà vẫn bình yên vô sự thì hiển nhiên là...

Du Hữu Lượng không nhẫn nại được ngắt lời:

- Các hạ càng nói càng xa xôi. Tại hạ bị trúng Nam Trung Ngũ Độc từ bao giờ và đã cấu kết với ai mà bảo là một đồng một cốt?

Lão già kia siết chặt hai ngón tay nắm uyển mạch Du Hữu Lượng đáp:

- Những châu báu này đầy đủ ngũ độc. Ngươi đã sờ vào mà bảo chưa trúng độc thì ra ngươi dám hí lộng quỷ thần trước mặt lão phu chăng?

Du Hữu Lượng nghe nói dường như đã tỉnh ngộ, liền chậm rãi đáp:

- Nếu các hạ tin được tại hạ thì xin buông tay để tại hạ lấy một vật cho coi.

Lão già sửng sốt một chút rồi ngẩng mặt lên cười. Hai lão già ngồi bên cũng cười theo. Hồi lâu tiếng cười mới nhỏ dần đi.

Du Hữu Lượng vẫn giữ vẻ mặt trang nghiêm. Lão già ngồi giữa đột nhiên ngừng tiếng cười. Cặp mắt lão chiếu ra những tia thần quang nhìn chòng chọc vào mặt Du Hữu Lượng một lát rồi từ từ quay sang mé tả nói:

- Suốt đời tiểu huynh coi người đã nhiều mà chưa thấy ai thần khí lẫm liệt như thằng nhỏ này.

Lão mé tả gật đầu. Lão ngồi giữa lại nói:

- Không chừng anh em mình phải đem tính mạng ra mà đánh cuộc, đây là một lần phải tin người ngoài.

Du Hữu Lượng cảm thấy bầu máu nóng sôi lên. Hồi lâu chàng không nói gì thò tay vào bọc móc ra một hạt châu nhỏ vung lên trước mặt ba lão già.

Ba lão già nhìn hạt châu hồi lâu. Lão mé hữu buột miệng la lên:

- Đại Hùng Châu! Phải chăng ngươi là truyền nhân của Đại Thiền Tông bên Tây Vực?

Lão già ngồi giữa biến đổi sắc mặt mấy lần, thủng thẳng nói:

- Thảo nào Nam Trung Ngũ Độc cũng không xâm phạm được vào người gã.

Đó là ý trời! Đó là ý trời!

Lão nói câu sau cùng bất giác lộ vẻ vui mừng. Lão nhìn Du Hữu Lượng há miệng toan nói thì lão mé tả xua tay cản lại:

- Đại ca nên thận trọn! Đại Thiền Tông ở Tây Vực là một vị cao tăng ngoài đời. Nếu gã này là truyền nhân của y thì sao lại...

Du Hữu Lượng nghe tới đây đã biết lão muốn nói gì rồi liền ngắt lời:

- Trước khi tại hạ vào động đã giao thủ với một vị mặc áo hồng bào, năm mạch đứt mất ba rồi...

Lão ngồi giữa không nói gì nữa, đột nhiên phóng chưởng nhằm đánh xuống đầu Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng không có đất lùi, cảm thấy mốt luồng nhật khí nóng như lửa từ bàn tay lão tiết ra đẩy xuống. Chàng cả giận quát lên:

- Thật là đê hèn! Lão...

Chàng chưa kịp dứt lời đã hôn mê đi.

Sau một lúc chàng dần dần hồi tỉnh mở mắt ra nhìn thì thấy ba lão già lưng bàn tay đặt vào nhau. Bàn tay lão ngồi giữa đặt trên đỉnh đầu chàng. Những giọt mồ hôi trên trán của ba lão đang nhỏ xuống tong tong.

Chàng lập tức hiểu ra vụ này là thế nào. Lão ngồi giữa rút tay về thở phào một cái nói:

- Ba anh em ta đã hợp lực mà thủy chung luồng chân khí không xung phá được huyệt Huyền Quan trong mình ngươi. Hỏng rồi! Thế là hỏng rồi!

Du Hữu Lượng trong lòng buồn rầu, chàng gượng cười đáp:

- Đa tạ tiền bối đã giúp sức. Tiểu nhân đã thử dùng khẩu quyết của thiền môn để tự mình điều trị, đúng là tiểu nhân bị thương nặng quá.

Lão mé hữu khẽ nói:

- Nội công của ngươi không phải là nông cạn, chưa đến nỗi tuyệt vọng đâu.

Ngươi hãy mau mau dời thạch động này.

Du Hữu Lượng nhăn nhó cười đáp:
- Tiểu nhân đã nghĩ tới điều đó, nhưng hiện giờ Hồng Bào Quái Nhân tất còn chờ ở bên ngoài. Trong thạch cốt động này lại không có thông lộ nào khác...

Ba lão đưa mắt nhìn nhau. Bỗng lão mé tả giơ tay lên đập loạn vào bức vách một hồi. Một viên đá rớt xuống đất đánh "kịch" một phát. Tiếp theo lão lấy ra từng khối một, để lộ một lỗ hổng rộng chừng năm thước.

Lão từ từ quay lại nói:

- Bọn lão phu phải làm hết sức mất mấy tháng mới đào được thông lộ này, không ngờ hôm nay lại đắc.

Lão ngồi giữa lấy trong bọc ra một cái hộp gỗ đen đưa cho Du Hữu Lượng nói:

- Tiểu huynh đệ ra khỏi thạch động mà còn sống thì xin nhận một sự ủy thác của lão phu.

Du Hữu Lượng bâng khuâng đón lấy hộp gỗ. Lão già lại nói tiếp:

- Xin đem cái hộp gỗ này đến Thừa Thiên ở cửa nam Ngân Xuyên.

Du Hữu Lượng chấn động tâm thần buột miệng hỏi:

- Thừa Thiên cư ở Ngân Xuyên ư? Tiến bồi là...

Lão già ngắt lời:

- Bọn lão phu là Thừa Thiên tam tượng.

Du Hữu Lượng biến sắc thầm than:

- Thừa Thiên tam tượng ư? Thừa Thiên tam tượng nổi tiếng xảo đoạt tiên cơ mà bị hãm trong động thạch này. Vậy những pho tượng đá ở bên ngoài...

Lão già mé hữu ngắt lời:

- Chính là bọn lão phu đã điêu khắc.

Du Hữu Lượng những muốn la lên:

- Tại sao vậy? Tại sao vậy?

Lão già ngồi giữa thở dài nói:

- Vụ này câu truyện hơi dài. Một đêm trăng tròn bảy tháng trước đây, lão phu ở Thừa Thiên đàn chế một thứ Kim diện cơ trong đại nội thì đột nhiên một người mặc áo hồng bào tới nơi đưa ra một đống châu báu mà chỉ đòi bọn lão phu đến đây điêu khắc mấy pho thạch tượng...

Lão chưa dứt lời bống nghe phía ngoài có tiếng bước chân rất khẽ vọng vào.

Lão lộ vẻ cấp bách nói:

- Tiểu huynh đệ hãy do lỗ hổng này mà chạy cho lẹ.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Sao lão tiền bối không cùng dời khỏi nơi đây?

Ba lão nở nụ cười thê thảm đứng dậy. Bỗng nghe những tiếng loảng xoảng.

Ba lão đã bị người ta dùng dây sắt xuyên qua gân chân rồi đóng đinh xuống đất.

Du Hữu Lượng ngó thấy phẫn nộ vô cùng. Lão đại trong bọn Thừa Thiên tam tượng nói:

- Thứ sắt này không phải là thứ sắt tầm thường mà là bạch cương sản xuất ở Thiên Sơn, nó cứng rắn hơn cả kim thạch.

Tiếng bước chân mỗi lúc một gần. Ba lão già thôi thúc, Du Hữu Lượng đành chuồn qua lỗ hổng bên vách.

Chàng đi mấy bước quay đầu nhìn lại thấy ba lão đang vội vàng lấp những khối đá vào nguyên chỗ. Lòng chàng không khỏi buồn rầu.

Du Hữu Lượng sờ mò trong bóng tối từ từ tiến bước. Đường hầm này rất nhỏ hẹp. Mình chàng đã mấy lần đụng phải mỏm đá, áo quần bị rách toạc. Nhưng cuối cùng chàng cũng đi hết được đường hầm.

Trước mặt có ánh sáng thấp thoáng lọt vào, Du Hữu Lượng chạy lẹ ra cửa.

Chàng đảo mắt nhìn hình thế xung quanh thì thấy mình đang đứng ở dưới đáy hang núi cách chòi đá cao ngất chừng mấy chục trượng.

Lúc này trời vừa sáng tỏ, mặt trời mới mọc. Du Hữu Lượng ngó thấy trời xanh, tự nói một mình:

- Vừng thái dương vẫn lên xuống như thường mà mình cơ hồ không được nhìn thấy nữa.

Chàng từ từ đi về phía tây hết khe núi nhỏ hẹp, chân mỏi rã rời. Chàng tự nhủ:

- Chỉ cần vượt qua khỏi trái núi này sang bên kia là có người ở, ta sẽ tìm cơm ăn cho dỡ đói rồi kiếm một nơi tĩnh mịch điều trị nhưng liệu ta còn sức vượt qua trái núi này chăng?

Ọe một tiếng! Du Hữu Lượng thổ ra một búng máu tươi. Chàng cố sức tiến về phía trước, nhưng đi tới chân núi thì cảm thấy trời đất quay cuồng rồi té xỉu.

Qua một ngày, Du Hữu Lượng dần dần hồi tỉnh. Chàng cảm thấy một bàn tay mềm mại sờ vào trán mình. Chàng muốn mở mắt nhìn nhưng mí mắt nặng tựa ngàn cân, không sao mở ra được.

Đột nhiên có thanh âm thiếu nữ lọt vào tai.

- Ta nên đi thôi, y cũng sắp tỉnh lại rồi.

Thanh âm này rất khẽ, tựa như nói để mình nghe. Tiếp theo có tiếng bước chân dần dần ra xa.

Du Hữu Lượng cố gắng mở mắt thì bóng sau lưng một người tha thướt lọt vào.

Chàng nhìn kĩ lại thì thấy bóng người đó rất quen, bỗng chàng cất tiếng gọi:

- Quận chúa!Thiếu nữ đã đi khá xa. Nàng nghe thanh âm người bỗng run lên từ từ quay lại.

Cặp sóng thu ẩn hiện mối sầu u uất. Cặp môi mấp máy tựa hồ muốn nói mà không thốt ra lời. Nét mặt nàng vẫn trầm mặc bi ai. Sau cùng nàng gắng gượng quay đầu đi.

Du Hữu Lượng ngơ ngẩn ráng cất tiếng gọi:

- Quận chúa! Quận chúa!...

Chàng cố gắng nhảy một cái cao đến hơn ba trượng. Chàng ngạc nhiên đến trợn mắt há miệng, trong bụng reo thầm:

- Ta đã khôi phục được công lực rồi. Vụ này là thế nào đây?

Huyền Hồ Quận Chúa ngần ngừ một chút rồi lại cất bước tiến về phía trước.

Vù một cái, Du Hữu Lượng vọt đi như tên bắn đến trước mặt nàng lớn tiếng hỏi:

- Tại sao? Tại sao Quận chúa lại trị nội thương cho tại hạ?

Huyền Hồ Quận Chúa vẫn nhìn về phía trước hững hờ đáp:

- Ta ngẫu nhiên qua đây, chợt thấy một người bị trọng thương cơ hồ nguy đến tính mạng thì ta phải điều trị. Đó là bổn phận của con nhà võ, ta chẳng cần nhận biết người đó là ai.

Tuy nàng cố giữ vẻ bình thản mà giọng nói câu sau cùng dường như có vẻ hơi run.

Du Hữu Lượng cúi xuống, trầm mặc một lúc, khẽ nói:

- Phải rồi! Quận chúa không nhận biết tại hạ. Chúng ta không nên gặp nhau.

Tại hạ như giọt sương buổi sáng. Móc trời mọc lên nó sẽ tan đi...

Chàng cúi đầu cất bước.

Đến lượt Huyền Hồ Quận Chúa không nhịn được, buột miệng hô:

- Du lang!...

Du Hữu Lượng quay đầu lại. Huyền Hồ Quận Chúa nhìn ra chỗ khác. Dưới hàng lông mi nàng còn đọng lại hạt châu trong suốt. Nàng nói:

- Du lang! Phải lẽ ra thì người biết nhau quý ở tấm lòng. Không ngờ Du lang biết ta mà lại bảo ta là yêu nữ như rắn rết. Du lang hỡi Du lang! Ta tưởng thế là hết rồi.

Du Hữu Lượng thấy bầu nhiệt huyết trồi ngược lên. Chàng không ngớt la thầm:

- Té ra ta nói câu đó là để gạt Thiệu cô nương đã bị nàng nghe thấy. Nhưng sao nàng còn trị thương cho ta? Chính ta muốn nàng giết ta đi.

Huyền Hồ Quận Chúa cất giọng ảo não:

- Tình trước hận xưa gửi vào đâu? Người đã đứt từng khúc ruột sao còn gặp nhau? Bữa nay trạm chán chính là duyên nợ từ kiếp trước. Từ đây xin cáo biệt...

Du Hữu Lượng ấp úng không nói nên lời. Chàng biết nói sao đây? Chàng lại không hiểu có nên nói nữa hay thôi? Chàng nhìn Huyền Hồ Quận Chúa cất bước mỗi lúc một sa. Những bước chân này để lại vết trong lòng chàng rửa sạch mãi không đi.

Tình trước hận xưa gửi vào đâu? Ngoảnh đầu nhìn lại trái tim đã tan nát. Bữa nay trùng hội chỉ tăng thêm phần hối hận.

Du Hữu Lượng muốn cười. Chàng nở nụ cười thê lương tự nói một mình:

- Ta gieo vết thương vào trái tim nàng. Ta đã hại một người thiếu nữ...

Dần dần chàng cũng đi xa, đem theo nỗi thốn khổ bên lòng.

Vừng trăng tỏ mọc lên, soi ánh sáng xuống sườn núi thoai thoải.

Lúc này Du Hữu Lượng đã bình tĩnh lại nhưng Huyền Hồ Quận Chúa đau khổ muốn ngất đi, có điều chàng không ngó thấy mà thôi.

Du Hữu Lượng tự thống trách mình về vụ này, chàng càng nghĩ tới càng hối hận. Chàng chạy suốt ngày để phát tiết bớt mối tình cảm ai oán.

Du Hữu Lượng đi chẳng có mục đích gì. Chàng đang bồi hồi trong dạ thì đột nhiên trong rừng mé tả vọng lại:

- Lão nhị! Chạy lẹ thêm ít nữa, không thì chẳng thể kịp miếu hội được.

Du Hữu Lượng liền đi nhẹ bước, chàng lại nghe thanh âm người khác nói:

- Cái gì mà miếu hội với chẳng miếu hội? Lão gia chỉ muốn nằm ngủ say sưa một giấc cho thích chí.

Người nói trước lại cất giọng ấm ớ:

- Lão nhị! Giáo chủ đã có lệnh mà ngươi muốn bỏ ngoài tai chăng?

Lão nhị đáp:

- Nói thì nói thế thôi. Dù lão gia có ý nghĩ như vậy, nhưng chân vẫn bước đều là gì?

Hắn ngừng một chút rồi lại tiếp:

- Tình thực mà nói thì mấy bữa nay chúng ta chạy lâu cũng mệt. Từ Quan ngoại ngựa không dừng vó trở đi trở về. Đáng lẽ chúng ta phải nghỉ một lúc, nhưng giáo chủ lại bắt chúng ta đi cho kịp miếu hội gì đó, ai lại không cụt hứng?

Thanh âm ấm ớ nói:

- Nếu không bảo ngươi đi tới miếu hội thì chẳng hóa ra tiện nghi cho ngươi quá. Này! Ngươi có đem theo Độc thanh nhi bên mình không?

Du Hữu Lượng nghe nói tới đây không khỏi động tâm. Chàng rón rén không một tiếng động theo dõi hai người thì thấy một người mặc hoàng bào, một người mặc bạch bào. Người mặc bạch bào lưng đeo cái giỏ tre lớn đang cặm cụi bước mau tiến về phía trước.

Lại nghe người mặc hoàng bào nói:

- Đem theo rồi, không biết trong cái hồ lô này, giáo chủ bán thứ thuốc con mẹ gì? Đến miếu hội chẳng được ăn bàn ăn giải, chỉ có việc coi miếu điền mà phải đem theo cái của nợ này, chán thật!

Du Hữu Lượng trong lòng không ngớt suy nghĩ tự hỏi:

- Độc thanh nhi là cái gì nhỉ? Phải chăng bọn này chính là người trong Bách Độc giáo?

Hán tử áo trắng dặng hắng một tiếng rồi nói:

- Người lèo nhèo làm gì vô ích. Ngươi không nhìn thấy Tứ Đại Thiên Vương đã đi hành động rồi sao? Người ta làm gì, dễ thường để ngươi phải quan tâm? Tới lúc ấy ngươi chỉ cần biết nghe mệnh lệnh rồi động thủ là xong.

Hán tử áo vàng nói:

- Vụ này thật khiến cho người ta khó lòng dò được manh mối. Đêm qua giáo chủ tự nhiên vô cớ vì hai con nhỏ mà chật vật suốt đêm. Không ngờ hiện giờ cả Tứ Đại Thiên Vương cũng phải đi công tác. Giáo chủ hàng đông càng ngày càng thân thiết không biết đâu mà lường.

Hán tử áo trắng đáp:

- Cái đó không thể trách ngươi sinh dạ hoài nghi. Đêm qua khi giáo chủ đưa hai con nhỏ về, ta cảm thấy lão nhân gia hoàn toàn biến đổi thành người khác...

Hai hán tử vừa đi vừa trò chuyện. Du Hữu Lượng theo sau nghe thấy bèn tự nhủ:

- Hai con nhỏ mà họ nói tới đây có phải là Thiệu Quyên và Sính Đình Tiên Tử? Nhưng vụ này co liên quan gì đến chuyện miếu hội?

Chàng không nhịn được vẫn theo dõi phía sau hai tên Bách Độc giáo đồ.

Chàng thấy chúng đi xuống núi, xuyên qua một cánh đồng tiến về tó tiểu trấn.

Du Hữu Lượng cũng theo vào thị trấn thì thấy các phố xá ở thị trấn này rất náo nhiệt. Trên đường phố chỗ nào cũng dựng miếu, người đi chen vai thích cánh, hiển nhiên họ cũng đều đi coi miếu hội.

Trong tòa miếu lớn đầu đường có tiếng chuông nổi lên từng hồi, đây là tin báo sắp đến giờ miếu hội.

Tiếng chuông vùa nổi lên, bao nhiêu người liền di tản vào trong miếu. Du Hữu Lượng cũng theo làn sóng người di động bước chân mối lúc một tiến đến gần một tòa miếu cổ rất lớn.

Đột nhiên Du Hữu Lượng nhìn thấy một người trung niên thấp lùn và mập ú ăn mặc theo kiểu phú thương, bị làn sóng người xô đẩy vào trong. Trong cái nhà rạp mây khói mù mịt đã chật ních những người. Du Hữu Lượng tựa vào vách nhìn nhà buôn lùn mập, miệng lẩm bẩm:

- Người kia hiển nhiên là Diệu Ưng. Quả nhiên Tứ Đại Thiên Vương của Bách Độc Giáo đến rồi.

Lúc này, trong nhà tiếng đàn tình tính vang lên, một cô khuê nữ chải tóc cất tiếng hát:

Ai ơi! Ta đi về phía đồng nội thê lương.

Cỏ áy màu vang sớm đón sương Nàng luống thương tâm từ biệt Hán chúa Ta dắt tay đến cõi Hà Lương.

Nàng vào nơi hoang dã Ta trở về Hàm Dương...

Khuê nữ hát mỗi lúc một mau và càng lộ vẻ thê lương.

Ả ca xong khúc hát, quần chúng vây quanh có người cảm động khóc nức nở.

Chương 47: Hai cô mất tích lại xuất hiện

Người phú thương lùn mập túc Diêu Ưng ngửng đầu ngó thấy Du Hữu Lượng đứng dựa góc tường, lập tức sắc mặt biến đổi. Hắn lật đật đứng dậy lần vào đám đông.

Diêu Ưng ra khỏi nhà rạp, bên này Du Hữu Lượng cũng phát giác ngay.

Chàng vội vã cất bước theo dõi, nhưng làn sóng người đông quá, Diêu Ưng thoáng cái đã mất hút. Hiển nhiên hắn trà trộn vào đám đông chuồn đi rồi.

Du Hữu Lượng đầy dạ hoài nghi thả bước ngoài phố, đột nhiên phía sau có người đặt tay lên vai chàng rồi tiếng người reo:

- Ha ha! Nhân sinh hà xứ bất tương phùng. Không ngờ lại gặp lão huynh ở đây.

Du Hữu Lượng quay phắt lại thì nhìn thấy phía sau mình là một đại hán độ ba chục tuổi đang nhìn chàng mỉm cười. Chàng cũng ung dung cười nói:

- Té ra là Tô huynh, lâu nay chưa được gặp...

Lòng chàng không nhịn được tự hỏi:

- Sao lại có chuyện thế này? Tô Bạch Phong đến đây làm chi?

Đại hán đó chính là Tô Bạch Phong. Y gặp Du Hữu Lượng cũng rất đỗi ngạc nhiên:

- Huynh đài cũng đến đây coi miếu hội ư?

Du Hữu Lượng hơi động tâm đáp:

- Tại hạ ngẫu nhiên qua đây không ngờ lại gặp buổi thịnh hội. Còn Tô huynh...

Tô Bạch Phong ngập ngừng đáp:

- Việc này không dám dấu huynh đài... Tiểu đệ tới đây có việc.

Du Hữu Lượng không ngờ y nói trắng ra chẳng úy kị gì, chàng ngạc nhiên một chút rồi nói:

- Tiểu đệ vừa gặp Diêu Ưng lẩn vào đám đông. Xem chừng Tứ Đại Thiên Vương ở Bách Độc Giáo cũng tới rồi.

Tô Bạch Phong lại ngập ngừng:

- Bọn họ tới đây là phải... Tiểu đệ đã tiên liệu chắc chắn bọn họ phải tới.

Du Hữu Lượng không nhịn được hoi:

- Tô huynh bảo sao?

Tô Bạch Phong nhìn Du Hữu Lượng tự hỏi:

- Chẳng lẽ gã còn chưa hiểu vụ này? Thật khó mà đoán được anh chàng thiếu niên thâm trầm này nói thật hay nói dối?

Y liền nói:

- Không có chuyện gì cả, tiểu đệ chỉ đoán chắc bọn họ sẽ tới đây để coi nhiệt náo.

Y lại nhìn Du Hữu Lượng nói tiếp:

- Hội miếu là một việc lớn hàng trăm năm trong thị trấn này mới có một lần, nên nó hấp dẫn rất nhiều du khách ở khắp nơi. Tiểu đệ nghe nói đại điển tế thần do Nguyên tăng ở chùa Thanh Khâm chủ trương...

Du Hữu Lượng buột miệng hỏi:

- Nguyên Nguyên tăng ư? Phải chăng Tô huynh nói Nguyên Nguyên Tăng, một nhà sư đã bị chùa Thiếu Lâm trục xuất ra khỏi môn tường vì vụ lấy trộm hết kinh sách ở Tàng Kinh Các trong chùa Thiếu Lâm?

Tô Bạch Phong gật đầu đáp:

- Ngày nay phái Thiếu Lâm tan tác phần lớn cũng vì nhà sư này.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Vụ Nguyên Nguyên Tăng lấy trộm kinh sách khiến cho mười hai vị cao tăng vào hàng chữ Tuệ đi các ngả tìm kiếm khắp thiên hạ mà chẳng thấy đâu.

Chưởng môn phái Thiêu Lâm rất lấy làm hổ thẹn đã giải tán hết hơn ba trăm đệ tử. Từ đó uy danh phái Thiêu Lâm bị mai một không chấn hưng được nữa. Ai ngờ Nguyên Nguyên Tăng ẩn nấp bấy lâu, nay lã xuất hiện ở đây...

Tô Bạch Phong nói:

- Đại điển tế thần sắp khai diễn, chúng ta đi quanh đường phố này tới đó coi...

Hai người từ từ cất bước tiến về phía trước. Đến góc đường, miếu Thanh Phong cao ngất đã hiện ra trước mặt. Lúc này trong miếu rất náo nhiệt. Bỗng nghe thanh âm rất quen tai hô lên:

- Hại "yêu" thành thị. Ta gieo được chữ "yêu" thế là ăn hết.

Du Hữu Lượng dừng bước nhìn về phía phát ra thanh âm thì thấy một lão già xõa tóc mở sòng bạc đánh ngay bên trái ngôi chùa.

Du Hữu Lượng nói:

- Lão cũng đến rồi.

Tô Bạch Phong quay lại hỏi:

- Du huynh quen lão ư?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tiểu đệ biết lắm, lão từ Tây Tạng tới đây, tên gọi Ôn Sĩ Đạt. Trong huyết hà đại trận, lão đã phô trương công lực ghê gớm. Cả Vân Long Ông tỷ đấu với lão cũng chưa chiếm được tiện nghi. Bây giờ lão mở sòng bạc ở đây chẳng hiểu có dụng ý gì?

Chàng tiến lại sòng bạc ngó hai cái rồi nói:

- Tiểu đệ có mấy đĩnh vàng muốn thử coi vận khí của mình hên hay xui. Nếu Tô huynh cao hứng thì cùng tiểu đệ qua đó chơi.

Tô Bạch Phong mỉm cười tỏ vẻ ưng thuận. Hai người kiền rẽ đám đông tiến về sòng bạc.

Du Hữu Lượng đến trước sòng nhà cái nhìn Ôn Sĩ Đạt nói:

- Lâu nay lại được gặp ông chủ.

Ôn Sĩ Đạt nhìn thấy hai người biến sắc một chút rồi trở lại vẻ mặt tươi cười đáp:

- Tiểu đài chủ? Muốn thua thì vào mà đánh.

Du Hữu Lượng cười nói:

- Thế thì hay quá rồi! Tại hạ đánh bạc ít khi thua lắm.

Chàng móc trong bọc ra một đĩnh vàng khá nặng đặt xuống rồi học giọng lưỡi bốn con bạc nói:

- Con mẹ nó! Tại hạ đặt một đĩnh để nhà cái phải giam năm đĩnh.

Tô Bạch Phong nghe chàng nói chỉ cười thầm.

Những con bạc ngồi xung quanh thấy Du Hữu Lượng đặt ngay một đĩnh vàng thì không khỏi kinh hãi, tới tấp rụt tay về để cho Du Hữu Lượng và nhà cái Ôn Sĩ Đạt đánh đôi.

Ôn Sĩ Đạt cười khằng khặc nói:

- Không ăn được lão gia đâu. Đĩnh vàng này đội nón ra đi. Liệt vị coi rõ tại hạ gieo nước "chí bảo" đây này...

Lão thò tay vào trong áo, lấy ra bộ thò lò, miệng lẩm nhẩm đọc:

- Ba hồn bảy vía con "yêu" ở đâu thì về. Yêu yêu đại thuận lợi...

Du Hữu Lượng mắng thầm trong bụng:

- Thằng cha này làm giống quá. Không hiểu hắn định giở trò quỷ gì?

Chàng bắt chước nhà đánh bạc sành sỏi lên tiếng:

- "Yêu yêu" mau chuồn vào động, để nhà cái giam tiền cho ta.

Mấy con thò lò quay tít đi rồi dừng lại. Nước bạc được ba con "yêu", bao nhiêu người kinh hãi thán phục cho là nhà cái ăn đứt rồi.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Nhất định lão quỷ kia dùng nội lực để thao túng bộ thò lò. Cuộc đánh bạc này quả nhiên càng rõ chỗ dụng tâm của lão.

Chàng ngấm ngầm vận chân khí nắm lấy bộ thò lò gieo xuống.

Tô Bạch Phong đứng bên thấy Du Hữu Lượng và Ôn Sĩ Đạt cả hai người đều đỏ mặt. Y biết họ mượn bộ thò lò để tỷ thí nội lực.

Bỗng thấy ba con thò lò ngửa mặt "lục" lên nhưng không dừng, lại xoay đến mặt "yêu" vẫn chưa ngả xuống.

Quần chúng đứng vòng quanh nhìn bộ thò lò quay trên đĩa đều thộn mặt ra.

Đột nhiên Du Hữu Lượng bỗng đưa ngón trỏ lên. Con thò lò xoay ra sườn đĩa rồi rớt xuống. Chàng có ý nói:

- Đúng là tà ma! Trong bộ thò lò này của nhà cái dường như có quỷ ẩn nấp.

Ôn Sĩ Đạt xị mặt hỏi:

- Phải chằng các hạ có ý trêu ngươi?

Du Hữu Lượng gục gặc cái đầu hỏi lại:

- Phải chăng trong con thò lò có đổ chì? Lão muốn chơi cờ bạc bịp hay sao?

Ta phải điều tra vụ này.

Chàng nói rồi cầm con thò lò bỏ vào miệng, mấy tiếng "rắc rắc" vang lên.

Con thò lò bị bửa thành hai nửa.

Chàng cầm con thò lò vỡ đôi giơ cao lên cho mọi người coi rồi lớn tiếng.

- Quả nhiên lão hí lộng quỷ thần. Các vị hương thân coi rõ đi, trong con thò lò của hắn có đổ chì.Ôn Sĩ Đạt giở cười giở khóc. Hai bàn tay lão để trước ngực khẽ vẫy tay một cái.

Du Hữu Lượng cảm thấy một luồng ám kình xô tới, nhưng chàng vẫn lờ đi như không có chuyện gì, cầm con thò lò bể liệng xuống bàn. Luồng chưởng lực của Ôn Sĩ Đạt lập tức phải dừng lại. Lão tăng gia kình lực vào bàn tay. Cả hai người cùng rúng lên một cái. Tô Bạch Phong đứng bên kinh hãi nghĩ thầm:

- Chàng thiếu niên này đấu nội lực với lão quái ở Tây Tạng mà ngang sức nhau. Mỗi lần ta gặp gã lại phát giác ra công lực gã dường như tăng tiến khá nhiều. Thật là con người cao thâm khôn lường.

Du Hữu Lượng nét mặt vẫn thản nhiên thu đĩnh vàng về rồi cùng Tô Bạch Phong ngất ngưởng bỏ đi.

Ôn Sĩ Đạt đằng sau nét mặt xám xanh, nghiến răng nói:

- Sẽ có một ngày lão phu phải giết mi...

Tô Bạch Phong cùng Du Hữu Lượng vào tới trước cửa miếu. Tô Bạch Phong cười nói:

- Lão quái kia bị lật tẩy. Đổ cục của lão chắc không thành được.

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Tiểu đệ muốn làm như vậy mà chơi. Không phải lão kiếm ăn bằng nghề cờ bạc. Lão đến đây mở sòng tất có thâm ý.

Bỗng nghe hồi kèn dài nổi lên. Người đông như đàn ong ào ào kéo vào.

Tô Bạch Phong nói:

- Dường như cuộc khánh điển bắt đầu khai diễn.

Hai người ngửng đầu trông vào thấy cửa miếu Thanh Không mở rộng. Ba chục thiếu nữ nhỏ tuổi, mình khoác áo ngũ sắc, tay cầm đèn hồng nối đuôi nhau kéo ra.

Chuông trống vàng lừng. Quần nữ đứng trước miếu vây quanh một tấm vải đỏ rộng hai trượng dài tám thước.

Đột nhiên quần nữ giơ cao đèn hồng lên. Một vị hòa thượng đầu trọc mình mặc áo lam, đội khăn màu lam từ trong cửa miếu chậm chạp đi ra.

Quần nữ lập túc vây quanh nhà sư, rải ngũ sắc phấp phới, đèn hồng chuyển động nhịp nhàng theo điệu nhạc, dường như họ đã được huấn luyện thuần thục.

Một tiếng khánh vang lên. Tiếng hồ già im bặt. Quần chúng đều nín thở chờ xem biểu diễn.

Giữa lúc yên lặng như tờ, hai hàng hòa thượng mặc áo cà sa màu xám tiến ra.

Sau cùng là một nhà sư đầu đội mũ, mình khoác áo cà sa rộng thùng thình, chân đi giày vải.

Trong đám đông đột nhiên có tiếng người la:

- Nguyên Nguyên Tăng! Nguyên Nguyên Tăng Du Hữu Lượng dương mắt nhìn lên về phía phát thanh, bụng bảo dạ:

- Lão sư đó đã ra. Ngày trước ở thành Trường An tự nhiên vô cớ lão đã cản đường ta. Cả nhà sư ngâm hai câu mình chẳng hiểu tí gì cũng tới rồi.

Tô Bạch Phong cũng nhìn theo thanh âm thì thấy trong đám đông có một nhà sư cao lớn đang từ từ tiến về phía trước. Y quay lại nhìn Du Hữu Lượng khẽ nói:

- Quả nhiên Pháp Minh Thiền Sư ở chùa Thiếu Lâm cũng tới đây rồi.

Du Hữu Lượng ngạc nhiên hỏi:

- Tô huynh bảo "quả nhiên" có ý nghĩa là gì?

Tô Bạch Phong đáp:

- Nguyên Nguyên Tăng có mối can hệ rất lớn đến phải Thiếu Lâm. Cảnh suy vi của phái này cũng là do lão gây nên. Nay Nguyên Nguyên Tăng chủ trương cuộc hội miếu dĩ nhiên tin tức đồn ra ngoài giang hồ, có lý nào Pháp Minh lại không biết? Vì thế mà tiểu đệ nói quả nhiên lão lại tới đây.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Té ra vụ này đã truyền khắp võ lâm. Vậy ngày ta ở với Huyền Hồ Quận Chúa lại cứu thoát Thiệu Quyên chạy trốn mà bảo là không ai hay biết thì có khác gì ếch nằm đáy giếng.

Chàng nhìn mặt nhà sư sau cùng ở trong miếu Thanh Không đi ra, hỏi:

- Lão kia có phải là Nguyên Nguyên Tăng thất tích bấy lâu nay lại xuất hiện?

Tô Bạch Phong gật đầu đáp:

- Nghe đồn nhà sư này đã lãnh thọ được chân truyền của chùa Thiếu Lâm.

Công lực chẳng kém Phương trượng chùa này mấy tí. Ngày trước lão chưa rời khỏi khỏi môn tường bản tự từng đánh bại Tây Xuyên tứ lão tại Vân Mộng. Sau vì hành động sai quấy, lão bị Phương trượng đuổi đi. Lão đã lấy cắp kinh sách ở Tàng Kinh Các mà luyện được những môn võ công đặc biệt thì ra bản lãnh cao thâm đến độ khó mà tưởng tượng được.

Lúc này Pháp Minh Thiền Sư đã tới trước đám đông, chỉ đứng cách Nguyên Nguyên Tăng vài bước.

Nguyên Nguyên Tăng dương mắt lên nhìn. Nhãn quang hai người gặp nhau.

Pháp Minh Thiền Sư cặp mắt chiếu ra những tia thần quang chói lọi, miệng hô:

- Vô Lượng Thọ Phật! Tuệ Nguyên lâu nay vẫn bình yên chứ?

Nguyên Nguyên Tăng vẻ mặt thản nhiên tựa hồ như chưa nghe thấy câu hỏi cảu Pháp Minh. Lão giơ cánh tay lên. Hai tên đồng tử nhỏ tuổi từ trong Thần miếu lục tục bước ra.

Tô Bạch Phong chau màu quay lại nhìn Du Hữu Lượng hỏi:

- Nguyên Nguyên Tăng ngày ở chùa Thiếu Lâm mang pháp hiệu là Tuệ Nguyên. Không hiểu vì lẽ gì mà lão lại cố tình lờ đi không nghe thấy lời nói cảu Pháp Minh Thiền Sư?

Giữa lúc ấy trong đám đông có người hô thất thanh:

- Nhiếp Nãi Thần! Nhiếp Nãi Thần!

Hai người nghe tiếng trông ra thì thấy hai tên đồng tử vừa rồi khiêng một ngôi thần tượng quái dị nhe nanh múa vuốt. Hiển nhiên người ta vì thấy thần tượng này mà la lên.

Thanh Nguyên thần tăng phất tay áo một cái, giơ cao hai tay lên. Quần chúng liền im lặng.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Xem chừng Nguyên Nguyên Tăng rất được những người ở đây trông cậy.Nguyên Nguyên Tăng vỗ tay một cái, tiếng hồ già réo rắt lại nổi lên, mấy chục thiếu nữ vừa múa vừa hát. Bao nhiêu người đứng coi đều khen đây là một cảnh tượng lung linh vô cùng ngoạn mục.

Đoàn mỹ nữ mặc áo hồng múa hát một hồi rồi đặt đèn lồng xuống hướng về tượng thân uốn éo cất bước.

Tiếng hồ già đột nhiên đình chỉ. Một tên đồng tử đứng bên miếu mình mặc áo lam lớn tiếng hô:

- Tế nhân!

Quần chúng lại ồn ào nhìn về phía trước. Tô Bạch Phong nói:

- Bây giờ khai diễn màn áp trực.

Du Hữu Lượng chau mày hỏi:

- Khai diễn màn áp trực ư? Chẳng lẽ đem người sống giết chết làm vật tế thần?

Tô Bạch Phong gật đầu. Tên miếu đồng lại hô:

- Tế nhân...

Bỗng thấy hai tên đồng tử trước miếu khiêng thần tượng đi đến trước mặt Nguyên Nguyên Tăng. Nơi đây đã bày đàn từ trước.

Nguyên Nguyên Tăng phục lạy trước thần tượng một hồi. Trên bàn khói hương nghi ngút.

Lại có tiếng hô:

- Phụ tế nhân thượng.

Mười tên đồng tử từ trong miếu đi ra chia làm hai toán khiêng hai thiếu nữ mái tóc đen huyền từ từ tiến đến trước thần đàn.

Hai thiếu nữ này dung mạo xinh đẹp vừa lọt vào mắt Du Hữu Lượng đã khiến chàng toàn thân run lên. Chàng hốt hoảng la thầm:

- Bọn họ đây chăng? Đúng là Sính Đình Tiên Tử và Thiệu cô nương rồi.

Chàng vận hết mục lực nhìn kĩ lại thì không thể lầm được nữa. Chàng lẩm bẩm:

- Hai cô thất tung một cách thần bí, ai ngờ lại xuất hiện ở một nơi đông đúc thế này? Chẳng lẽ các cô bị dùng làm vật tế thần?

Trong lòng khích động quá chừng, chàng không nhịn được quát lên một tiếng toan rẽ đám đông chạy ra, nhưng Tô Bạch Phong đứng bên nắm tay áo chàng kéo lại khẽ nói:

- Du huynh nên thận trọng...

Du Hữu Lượng bật tiếng quát thất thanh khiến quần chúng xung quanh quay đầu lại. Hàng trăm hàng ngàn con mắt chăm chú nhìn chàng. Nguyên Nguyên Tăng cũng đảo mắt ngó về phía Du Hữu Lượng. Cặp mắt hắn lộ ra những tia kì lạ khôn tả.

Tô Bạch Phong vẫn nắm chặt tay áo Du Hữu Lượng khẽ nói:

- Hành tung chúng ta đã bị bại lộ. Du huynh chớ co hành động lỗ mãng.

Du Hữu Lượng cất tiếng run run hỏi:

- Tô huynh có nhìn thấy hai thiếu nữ đưa đến trước Thần đàn không?

Tô Bạch Phong đáp:

- Tiểu đệ nhìn thấy rồi. Một vị là Thiệu cô nương ở phái Hoa Sơn, còn cô đằng sau dường như là Sính Đình Tiên Tử. Cô này có mối quan hệ rất sâu xa với phái Võ Đương.

Tiếng hồ già lại nổi lên. Quần chúng ngó về phía Thần đàn. Thiệu Quyên cùng Sính Đình Tiên Tử sóng vai ngồi trên đàn. Nhãn quang hai cô trì trệ. Sắc mặt trơ trơ không lộ vẻ gì.

Tô Bạch Phong nhìn kĩ rồi nói:

- Hai cô kia thần trí hồ đồ, e rằng đã trúng phải thuốc mê...

Du Hữu Lượng nói:

- Đêm qua các cô ở trước mắt tiểu đệ rồi tự nhiên mất tích. Tiểu đệ đoán là hành vi của Bách Độc Giáo. Nhưng bây giờ hai cô xuất hiện nơi đây, khiến tiểu đệ rất đỗi ngạc nhiên.

Chàng vốn tâm cơ thâm trầm, lúc này đã trở lại bình tĩnh, liền thuật những chuyện đã trải qua cho Tô Bạch Phong nghe.

Tô Bạch Phong trầm ngâm hồi lâu nói:

- Vụ này không phải tầm thường. Chẳng lẽ Nguyên Nguyên Tăng...

Đột nhiên y dừng lại, Du Hữu Lượng không nhịn được hỏi ngay:

- Tô huynh có nhìn thấy trạng thái Nguyên Nguyên Tăng lộ vẻ khác lạ chăng?

Tô Bạch Phong vẫn nhìn về phía Thần đàn đáp:

- Diễn biến đêm nay cực kì ngoắt ngoéo, chẳng phải hành vi của một mình Nguyên Nguyên Tăng. Du huynh có nhìn thấy rõ những nhà sư bao quanh Thần đàn không?

Du Hữu Lượng vì trong lòng xúc động chưa kịp ngó xung quanh Thần đàn.

Bây giờ chàng nghe Tô Bạch Phong hỏi mới để ý thì bộ mặt mấy nhà sư đều ghê gớm khiến chàng không khỏi kinh hãi đến ngẩn người ra.

Tô Bạch Phong cười lạt nói tiếp:

- Tôn Công Phi và Hà Tuyên Đình là hai bộ mặt âm trầm không thì Tô mỗ cũng chẳng nhận ra. Xem chừng Bách Độc Giáo quả đã nhúng tay vào việc này.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Vậy tăng lữ ở miếu Thanh Không này có mối liên quan đến Bách Độc Giáo chăng?

Tô Bạch Phong đáp:

- Tô mỗ cũng như người bị dội nước lạnh lên đầu. Theo thiển kiến của tiểu đệ thì nếu chúng ta hấp tấp động thủ tất hai cô gái kia phải chết ngay.

Du Hữu Lượng hít một hơi chân khí rồi nói:

- Tiểu đệ cũng nghĩ thế, chúng ta đành chờ thuận tiện sẽ giải cứu họ.

Bầu không khí trong trường nặng trịch. Những người đi coi đều nín thở ngưng thần.

Nguyên Nguyên Tăng hai tay để trước ngực, miệng lẩm nhẩm khấn khứa.

Du Hữu Lượng lấy làm kì hỏi:

- Nhà sư miệng ô lý ô lố nghĩa là làm sao?

Tô Bạch Phong lắc đầu đáp:

- Tiểu đệ cũng không hiểu, chắc là lão niệm chú...

Lại nghe Nguyên Nguyên Tăng tiếp tục niệm lớn hơn:

- Đáp mĩ phu hằng tuệ sán chi...

Nguyên Nguyên Tăng niệm chú mỗi lúc một mau. Du Hữu Lượng đột nhiên ngó thấy nét mặt của Thiệu Quyên và Sính Đình Tiên Tử ngồi trên thần đàn từ màu hồng biến sang màu xanh. Nguyên Nguyên Tăng niệm chú càng mau thì sắc mặt hai cô biến đổi càng lẹ.

Chỉ trong khoảnh khắc, lòng bàn tay Du Hữu Lượng đã ướt đầm mồ hôi.

Chàng ngẫu nhiên đảo mắt nhìn mọi người thì thấy thị tuyến của quần chúng đều chú ý vào Nguyên Nguyên Tăng chứ không ngó đến những biến hóa kì dị ở vật tế thần.

Nguyên Nguyên Tăng tiếng niệm dần dần trầm xuống. Đột nhiên Thiệu Quyên và Sính Đình Tiên Tử toàn thân run lên bần bật, cặp mắt lộ vẻ hoang mang...

Du Hữu Lượng la thầm:

- Nguy đến nơi rồi!

Bỗng chàng gầm lên một tiếng tung mình lên cao qua đầu mọi người vọt ra.

Trong quần chúng đột nhiên có tiếng la:

- Có chuyện! Có chuyện! Té xuống rồi!

Du Hữu Lượng người đang lơ lửng trên không mắt vẫn không dời bỏ Thần đàn. Chàng hạ mình xuống trước đàn vẫn thấy hai cô còn ngồi đó. Chàng ngạc nhiên tự hỏi:

- Có thấy ai té đâu? Hai cô vẫn còn đây.

Trong đám đông lại có tiếng la:

- Nguyên Nguyên Tăng té rồi... Nguyên Nguyên Tăng té xuống rồi!

Du Hữu Lượng giật mình kinh hãi đưa mắt nhìn ra thì Nguyên Nguyên Tăng vừa rồi con niệm chú mà bây giờ đã té xuống đất không một tiếng động.

Quần chúng hoang mang xô đẩy nhau mà chạy. Cuộc miếu hội rối loạn xà ngầu.

Du Hữu Lượng lòng dạ rối bời. Trong lúc nhất thời chàng nghĩ không ra chỗ ảo diệu bên trong.

Bỗng thấy Pháp Minh Thiền Sư ở chùa Thiếu Lâm từ từ bước đến bên Nguyên Nguyên Tăng cúi xuống nắn uyển mạch cho lão rồi đứng thẳng lên khẽ nói:

- Tam thập không môn sạch hết lòng trần. Tuệ Nguyên! Đạo hữu yên tĩnh đi.

Chương 48: Trên thần đàn dị nhân xuất hiện

Tô Bạch Phong đã đến đứng bên Du Hữu Lượng. Y nhìn Nguyên Nguyên Tăng một cai rồi hỏi:

- Chết rồi ư?

Du Hữu Lượng gật đầu. Chàng không rảnh để nghĩ đến nguyên nhân cái chết của Nguyên Nguyên Tăng, ngửng đầu lên nhìn Thần đàn cất tiếng gọi:

- Thiệu cô nương!... Thiệu cô nương!...

Thiệu Quyên nhìn ra phía trước tựa hồ như chưa nghe thấy.

Du Hữu Lượng lại hô hoán Sính Đình Tiên Tử thì cô này cũng lộ vẻ bâng khuâng không trả lời.

Đột nhiên bóng người thấp thoáng trước cửa miếu. Du Hữu Lượng định thần nhìn lại thì thấy xung quanh Thần đàn đã bị mười mấy người đến bao vây.

Một thanh âm ồm ồm cất lên:

- Thế là ếch vào rọ rồi! Ha ha! Giáo chủ đưa ra kế dụ địch quả nhiên chúng sập bẫy...

Lúc này quần chúng đã chạy tán loạn. Du Hữu Lượng ngoảnh đầu nhìn ra thì thấy người nói câu này chính là Diêu Ưng hóa trang làm một nhà buôn. Chàng muốn lên tiếng thì Pháp Minh Thiền Sư tiến lên một bước nói:

- Diêu thí chủ! Bữa trước bần tăng đã chiết tự cho thí chủ ở Trường An và cảnh cáo thí chủ phải giữ gìn tính mạng. Ai ngờ thí chủ lại không tìm vào nơi hiu quạnh đẻ tránh kiếp nạn mà lại tới đây dở thói ngang tàng. Không chừng đêm nay bần tăng phải niệm kinh Nát bàn để siêu độ cho thí chủ.

Diệu Ưng bật tiếng cười âm hiểm đáp:

- Thiền sư niệm kinh đó là phải. Ta thường nghe nhà Phật dụ người lúc chết được lên Nát bàn. Ha ha! Bản kinh Nát bàn đó dùng làm khúc hát đưa ma cho ba ngươi các vị.

Du Hữu Lượng đảo mắt nhìn tình thế trước mắt thấy bên đối phương ngoại trừ Tứ Đại Thiên Vương và Tôn sư gia, còn ba tên hương chủ. Hồng bào lão tổ tuy chưa đến, nhưng đã thấy Ôn Sĩ Đạt lúc nãy mở sòng bạc ở ngoài miếu bây giờ cũng đến đây nhìn mọi người bằng cặp mắt hung dữ. Trong lòng hồi hộp chàng nghĩ thầm:

- Ôn Sĩ Đạt vào bè đảng với Bách Độc Giáo. Ngay một mình hắn cũng đã là khó bề đối phó, huống chi còn bao nhiêu người ở Bách Độc Giáo...

Lại nghe Công Tôn Phi lạnh lùng nói:

- Các người liệu mà tự xử đi thôi.

Tô Bạch Phong đứng lên trước Du Hữu Lượng hỏi:

- Tôn Công Phi! Các hạ có đủ tư cách để nói câu này chăng?

Tôn Công Phi tức giận đến cực điểm, lại cười đáp:

- Họ Tô kia! Nghe đồn Triệu Phụng Hào có một truyền nhân công lực ghê gớm lắm. Bữa nay gặp đây...

Tô Bạch Phong ngắt lời:

- Bữa nay mới gặp thì làm sao?

Tôn Công Phi đáp:

- Trên cõi đời này hạng người chỉ có hư danh rất nhiều. Tôn mỗ cũng có cảm nghĩ như vậy.

Tô Bạch Phong trầm giọng hỏi:

- Phải chăng sư gia ở Bách Độc Giáo chuyên dùng lời lẽ để lập nghiệp? Tôn Công Phi! Sư gia có dám tiếp một vài chiêu của Tô mỗ chăng?

Tôn Công Phi đáp:

- Sao lại không dám?

Tô Bạch Phong không nói gì nữa, phóng một phát chưởng bình thường đánh tới.

Tôn Công Phi cười lạt. Hai tay để trước ngực rất mạnh một cái hai luồng lực đạo ào ào xô ra.

Sầm tiếng vang lên. Bốn bề cuồng phòng nổi lên làm cho đã chạy cát bay.

Tôn Công Phi hai vai rung động, người hắn di chuyển. Hắn mượn chưởng lực đối phương xoay đi năm vòng, chân bước loạng choạng rồi lùi lại hai bước.

Tô Bạch Phong vẫn đứng yên không xê dịch nửa bước. Y lạnh lùng hỏi:

- Các hạ cảm thấy thế nào?

Tôn Công Phi đáp:

- Họ Tô kia! Đừng có ngông cuồng. Tôn mỗ nhất định đón tiếp đủ ba chiêu.

Tô Bạch Phong phóng ra phát chưởng thứ hai. Tôn Công Phi nhận thấy thế chưởng của đối phương cũng tầm thường chẳng có gì lạ, mà thực ra nó biến hóa ngấm ngầm không thể lường được, tựa hồ một luồng lực đạo vô hình từ bốn mặt tám phương xô tới.

Chỉ trong chớp mắt chưởng thế của Tô Bạch Phong trở nên nặng như núi xô thẳng tới. Tôn Công Phi kinh hãi phóng chưởng nghênh tiếp, đồng thời lui lại một trượng.

Ngờ đâu phát chưởng của Tô Bạch Phong trông có vẻ ghê gớm nhưng mới là hư chiêu. Chưởng thế phóng ra nửa vời đột nhiên dừng lại một chút. Tiếp theo lại chuyển động vẫn nhằm vào trước ngực Tôn Công Phi xô tới còn cách chừng năm tấc.

Tôn Công Phi gầm lên một tiếng đẩy cả song chưởng ra. Trước ngực hắn kình khí nổi lên những vòng tròn lớn rồi thu nhỏ lại. Chưởng phong rít lên veo véo, khiến người bàng quan đều kinh hãi.

Tô Bạch Phong thấy địch thủ đã lâm vào liệt thế mà còn ra tay bảo vệ cho mình được cũng phải khen thầm.

Y thét lên một tiếng thu kình lực tay mặt về phóng chưởng bên trái ra. Người y nhảy bật lên không rồi phóng chưởng đánh xuống thành những vòng tròn xoáy lại.

Y đã thi triển môn tuyệt kĩ "Mật Ảnh Xuyên Vân" của Triệu môn. Phát chưởng này thế mạnh ngàn cân, phá tan những vòng lực đạo của đối phương. Táy trái y đưa chênh chếch ra nắm lấy trước ngực Tôn Công Phi.

Lại nghe đánh "huỵch" một tiếng, Tôn Công Phi vọt đi như tên bắn rớt xuống đất ngoài ba trượng. Hắn tăng gia kình lực xuống bàn chân mới đứng vững được.

Tô Bạch Phong cười ha hả nói:

- Hay quá! Ngày trước mà Tô mỗ đánh đòn này thì ngay đến Bách Độc Giáo Chủ cũng phải chịu chết chứ không nói đến Tôn Công Phi.

Tôn Công Phi vận nội lực đè ép khí huyết cho bớt nhộn nhạo rồi nói:

- Còn một chiêu nữa! Họ Tô kia! Ngươi phải phóng chưởng đi!

Hắn vừa dứt lới thì Hà Tuyên Đình và Diêu Ưng đã từ phía sau xông ra. Hà Tuyên Đình nói:

- Tô Bạch Phong! Ngươi đừng hòng khiêu khích để Tôn sư gia chiến đấu một mình nữa. Đêm nay bọn ta vâng lệnh trừ diệt bọn ngươi thì chẳng kể gì đến quy củ võ lâm.

Tô Bạch Phong đáp:

- Được lắm! Được lắm! Trong lúc nhất thời tại hạ quên rằng Bách Độc Giáo trước nay vẫn ỷ thói cường lăng nhược cậy nhiều hiếp ít, các vị xông vào cả đi.

Hà Tuyên Đình, Tôn Công Phi và Diêu Ưng bị xỉ nhục, đều tức giận quát lên một tiếng, đồng thời tấn công.

Pháp Minh Thiền Sư đứng gần đó cũng niệm Phật hiệu rồi nói:

- A Di Đà Phật! Đây thật là một cuộc hiến đấu rối loạn xà ngầu. Bần đạo bất đắc dĩ phải ra tay...

Nhà sư lạng người đi toan gia nhập vòng chiến thì thấy kình phong nổi lên. Ba tên hương chủ và bốn tên đại thiên vương tiến ra ngăn chặn. Chỉ trong nháy mắt đã thấy bóng quyền mờ mịt. Hai bên khai diễn cuộc hỗn chiến.

Trong lúc mọi người đang tỷ đấu, Du Hữu Lượng đứng bên chỉ nghĩ cách giải cứu Thiệu Quyên và Sính Đình Tiên Tử.

Chàng coi tình thế rồi nhảy vọt lên không đánh vèo một cái. Tay phải đánh chưởng, tay trái phóng chỉ. Người chàng ở trên không liệng đi một vòng, những tiếng "binh binh" vang lên không ngớt. Mười mấy nhà sư đứng vây quanh Thần đàn đều ngã lăn ra.

Du Hữu Lượng vừa vọt người đi vừa phóng chưởng, phóng chỉ điểm. Chỉ mới trong chớp mắt chàng đã điểm té mấy người. Chân tay chàng mau lẹ, phảng phất có tác phong của một vị đại tông sư...

Bỗng thấy bóng sáng thấp thoáng. Ôn Sĩ Đạt lão quái lạng người về phía trước nói:

- Tiểu tử! Chúng ta lại gặp nhau đây.

Du Hữu Lượng đứng yên. Ôn Sĩ Đạt nói:

- Vừa rồi lão phu đứng bàng quan thấy ngươi phóng chỉ điểm một lúc vào mười hai người, thủ pháp cự kì lợi hại, tưởng không còn người thứ hai nào bì kịp, nhưng đáng tiếc là Đại Thiền Tông đã phí bao nhiêu tâm huyết để dạy được tên đệ tử thành danh mà lúc này sắp bị chôn vùi.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Lão quái ở đây mở sòng bạc để đặt cạm bẫy chăng?

Ôn Sĩ Đạt cất giọng âm trầm đáp:

- Ngươi nói câu đó thức tỉnh lão phu. Thằng lỏi con đã đánh sập sòng bạc của lão phu, tiện đây ta đòi món nợ đó.

Hắn giơ tay mặt lên nhằm chụp vào uyển mạch của đối phương.

Du Hữu Lượng ngửa người lùi lại phía sau, không ngờ Ôn Sĩ Đạt xoay mình vọt lên Thần đàn. Hai tay hắn phong tỏa những đại huyệt trong người Thiệu Quyên và Sính Đình Tiên Tử. Đoạn hắn lớn tiếng quát:

- Các vị hãy dừng tay.

Mọi người đang hỗn chiến đều dừng lại. Tô Bạch Phong và Pháp Minh Thiền Sư quay đầu nhìn lại thấy hai thiếu nữ đều lọt vào tay Ôn Sĩ Đạt đều không khỏi ngẩn người ra.Du Hữu Lượng trợn mắt cơ hồ rách cả mí mắt trỏ tay vào mặt Ôn Sĩ Đạt quát mắng:

- Quân đê tiện! Ta không ngờ...

Ôn Sĩ Đạt cười rộ ngắt lời:

- Trong võ lâm toàn là một phường gian trá, còn nói chi đến chuyện đê tiện?

Tô Bạch Phong tiến lên một bước. Ôn Sĩ Đạt tăng gia nội lực vào lòng bàn tay. Hai cô đau quá rú lên một tiếng, trán toát mồ hôi nhỏ giọt.

Ôn Sĩ Đạt lạnh lùng nói:

- Con người ta ai chẳng có lòng thương hương tiếc ngọc? Nhất là bọn người mệnh danh là kẻ sĩ nghĩa hiệp. Hà hà! Kẻ nào mà vọng động là lão phu bóp chết hai con nhỏ này ngay tức khắc.

Hà Tuyên Đình đứng bên nói:

- Ôn lão quái cứ việc y kế mà vận dụng thủ cước. Bọn ta không được rảnh ở đây che tàn cho lão nữa.

Ôn Sĩ Đạt lườm mắt, cất tiếng thóa mạ:

- Con mẹ nó! Làm gì mà các ngươi không rảnh? Các ngươi đui mắt hay sao mà không nhìn thấy đối phương chỉ có ba con mèo què? Người chân chính chỉ có một nhà sư Thiếu Lâm.

Tôn Công Phi xua tay đáp:

- Ôn lão tiên sinh đừng nổi nóng! Giáo chủ lợi dụng Nguyên Nguyên Tăng và hai con nhỏ để bố trí cạm bẫy với ý muốn tiếng tăm đồn đại ra ngoài giang hồ cho các phái Thiếu Lâm, Hoa Sơn và Võ Đương đều tới nơi để chúng ta quăng một mẻ lưới là bắt được hết. Không ngờ ngoài phái Thiếu Lâm, còn bọn chúng nhát gan không tới.

Hắn chưa dứt lời thì ở trên thềm mé hữu thần miếu đột nhiên có người lên tiếng:

- Nhị sư huynh! Trước miếu đây há chẳng phải là đồng bọn ngày trước ở ngoài thành Trường An đã cúp đuôi chạy trốn, bây giờ chúng lại tới? Họ có nhát gan đâu?

Trên thềm nhà kình phong xô đẩy, bốn bóng đen vọt lên không trung còn xoay một vòng, tư thế rất ngoạn mục, rồi mới hạ mình xuống.

Du Hữu Lượng ngó thấy la thầm trong bụng.

- Đại bằng triển xí! Hoa Sơn Tứ Hiệp đã tới nơi!

Chàng đảo mắt ngẫu nhiên nhìn thấy dưới chân cột đá trước miếu có ẩn nấp mấy chục hán tử áo xám. Tên nào sau lưng cũng đeo một cái giỏ tre. Trong đám này co hai tên chàng đã gặp trên gò nhỏ ở ngoài thị trấn.

Lúc Hoa Sơn Tứ Hiệp đang hạ mình xuống, mấy chúc hán tử kia đột nhiên thò tay vào giỏ tre tốc ra một nắm. Chỉ trong nháy mắt, trong không gian đã đầy một lớp cát vàng.

Du Hữu Lượng chợt nhớ ra điều gì liền lớn tiếng la:

- Tiêu Dao phấn! Hãy coi chừng Tiêu Dao phấn.

Tứ hiệp ngó thấy dưới chân toàn một lớp cát vàng, nhưng mọi người đã thổ khí để đề mình hạ xuống rất mau, chân sắp đụng vào rồi. Trong lúc cấp bách, Đỗ đại hiệp gầm lên một tiếng vung song chưởng đánh xuống. Chưởng phong ầm ầm cuốn cát lại như một cây cột vàng. Tứ hiệp liền chia nhau lạng người sang hai bên.

Không ngờ cột cát bỗng nổ lên một tiếng, bụi vàng bắn ra rớt xuống. Giữa lúc ấy trên mái miếu mé tả có tiếng hú vang lên. Tiếp theo gió nổi ào ào xua làn cát vàng ấy ra xa mấy trượng. Bao nhiêu người đứng ở trong miếu đều trợn mắt há miệng. Hoa Sơn Tứ Hiệp và bóng người sắc đen kế tiếp hạ xuống.

Tôn Công Phi cười rộ nói:

- Giáo chủ quả nhiên thần cơ diệu toán. Phái Võ Đương và Hoa Sơn quả nhiên đều đến tống tử.

Người mặc áo bào đen tới sau chính là Thái Bình Đạo Trưởng ở phái Võ Đang. Lão đảo mắt nhìn quanh thấy hai cô nương ngồi trên Thần đàn vẻ mặt bâng khuâng, lão biến sắc hỏi:

- Sính Đình Tiên Tử và Thiệu Quyên cô nương đã bị bọn Bách Độc Giáo các ngươi làm gì rồi?

Tôn Công Phi đáp:

- Chẳng làm gì cả, bất quá giáo chủ chúng ta cho cả hai uống Hóa hồn tán để làm mồi nhử thiên hạ mà thôi...

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Té ra đêm nay Bách Độc Giáo bày ra cuộc này là để đối phó với ba phái Thiếu Lâm, Võ Đương, Hoa Sơn. Ngoài ra còn một người mặc áo hồng bào. Bất luận hắn có phải là Du Nhất Kỳ hay không thì vụ này cũng liên quan đến hắn chẳng ít thì nhiều...

Chàng ngõ lại Ôn Sĩ Đạt thấy hai bàn tay hắn vẫn nắm đại huyệt của hai cô.

Hoa Sơn Đỗ đại hạ mình xuống cách Thần đàn chỉ mấy bước, khiến chàng xoay chuyển ý nghĩ tìm ra một kế hoạch.

Đột nhiên chàng "ủa" một tiếng, nhìn lên trên nóc nhà bên cạnh miếu hô lớn:

- Sư phụ! Lão nhân gia đã đến rồi ư?

Mọi người giật mình kinh hãi. Diêu Ưng buột miệng la:

- Đại Thiền Tông?

Ba tiếng này như nhát chùy giáng vào ngực mọi người. Ai cũng không nhịn được ngẩng đầu nhìn ra, cả Ôn Sĩ Đạt cũng vậy.

Du Hữu Lượng nhân lúc mọi người trông sang mé bên liền vận toàn lực phóng chưởng đánh vào sau lưng Ôn Sĩ Đạt.

Diễn biến xảy ra đột ngột. Ôn Sĩ Đạt thấy sau lưng mát lạnh không khỏi giật mình kinh hãi vội cúi đầu xuống. Chưởng phong của đối phương rít lên vù vù lướt qua bên đầu hắn.

Du Hữu Lượng không để địch thủ kịp thở một hơi. Chàng vọt mình lên không trung, vung song chưởng như hai cây búa chụp xuống đầu Ôn Sĩ Đạt.Ôn Sĩ Đạt thấy thế đánh khủng khiếp, hắn không dám chần chờ phải buông tay ra không giữ Thiệu Quyên và Sính Đình Tiên Tử nữa, để tay vung chưởng cự địch.

Sầm một tiếng vang lên, chưởng lực của hai bên đụng nhau. Du Hữu Lượng điểm hai chân trên không mượn đà xoay đi một vòng. Ôn Sĩ Đạt không còn chỗ lấy đà phải thu chưởng về lùi lại.

Du Hữu Lượng hạ mình xuống vừa phóng chưởng vừa lớn tiếng hô:

- Đỗ đại hiệp mau mau cứu Thiệu Quyên cô nương và Sính Đình Tiên Tử.

Đỗ Nguyên Xung ngơ ngác một chút rồi tỉnh ngộ ngay, y chí đầu ngón chân xuống rồi vọt mình lên Thần đàn chụp lấy hai cô vọt về mé tả ra xa năm, sáu trượng.

Không ngờ bọn người Bách Độc Giáo đã tiên liệu phương hướng y vọt tới.

Bóng người thấp thoáng, Tôn Công Phi và Diêu Ưng đã lao mình lại chặn đường.

Diêu Ưng vừa hạ mình xuống đã phất tay áo đánh Đỗ Nguyên Xung, miệng cất tiếng hỏi:

- Họ Đỗ kia! Đêm nay ngươi còn muốn sống rời khỏi nơi đây nữa không?

Đỗ Nguyên Xung hai tay ôm hai thiếu nữ không phản kích được chỉ còn đường né tránh, nhưng người y chuyển về phương nào cũng chẳng thể phá được hàng rào cản trở của Tôn - Diêụ. Hoa Sơn Tam Hiệp và Thái Bình Đạo Trưởng ở phía sau thấy vậy liền chạy tới tiếp viện.

Bách Độc giáo chúng từ hàng hương chủ trở xuống ào ào xô lại như đàn ong.

Chỉ trong nháy mắt lão đã đả thương mấy chục người. Nhưng bọn chúng thả nhiều rắn độc chim độc ra khiến lão phải hết sức đối phó.

Trước Thần đàn, Du Hữu Lượng đang quần nhau với Ôn Sĩ Đạt, bên kia Tô Bạch Phong và Pháp Minh Thiền Sư đang chiến đấu với bốn tên y phục kì dị.

Du Hữu Lượng ngấm ngầm kinh hãi nghĩ thầm:

- Bốn người kia tướng mạo khác lạ, ăn mặc kì dị. Phải chăng họ từ Quan Ngoại tới đây?

Chẳng lẽ Bách Độc Giáo...

Chàng đang phân tâm nghĩ ngợi thì Ôn Sĩ Đạt tăng gia kình lực vào cánh tay khiến chàng gặp hiểm chiêu, lâm vào thế kém.

Chiến đấu thêm lúc nữa, bỗng nhiên Ôn Sĩ Đạt gầm lên một tiếng. Những đốt xương trong mình hắn kêu "rắc rắc". Mặt hắn nổi vằn đen trông gớm khiếp. Lão quái bên Tây Vực này đã thi triển Huyết Hà Đại Trận có thể phá tan được những vật cứng rắn.

Ôn Sĩ Đạt mà phát huy Huyết Hà Đại Trận thì trong phạm vi mười thước vuông đều tối sầm lại và làm cho đá chạy cát bay. Khí thế cực kì khủng khiếp khiến mọi người trong trường đều cả kinh thất sắc.

Du Hữu Lượng đang dùng toàn lực đối phó thì một làn ánh sáng xanh lè từ nóc nhà lướt tới, chớp mắt đã tới trước Thần đàn, tốc độ mau lẹ phi thường. Những tay cao thủ như Ôn Sĩ Đạt cũng chỉ thấy hào quang thấp thoáng.

Bóng xanh này từ lúc xông vào đại trận xoay thành vòng tròn để sáp gần lại.

Bóng xanh xoay sáu vòng nhưng từ trên vòng thứ năm rộng lớn thêm ra thành một bóng mơ hồ.

Mọi người hoa mắt lên, bống thấy bóng xanh lóe một cái rồi thu lại. Tiếp theo là tiếng nổ rùng rợn. Cát đá xung quanh bay đi, Du Hữu Lượng cũng bị hắt ra ngoài ba trượng.

Ôn Sĩ Đạt vẫn đứng nguyên chỗ, vẻ mặt bâng khuâng ngơ ngác. Hắn quay đầu nhìn lại thấy trên thần đàn có người áo lam ung dung đứng đó, không biết đến từ lúc nào?

Ôn Sĩ Đạt nhìn người áo lam, nhãn sắc âm trầm hỏi:

- Các hạ đến đây có dụng ý gì?

Người áo đen trầm giọng quát:

- Lão phu họ Tả.

Ôn Sĩ Đạt sửng sốt nói:

- Các hạ đổi họ từ bao giờ?

Đột nhiên hắn ngừng lại không nói nữa. Người áo lam từ từ quay đầu lại chạm vào ánh mắt Du Hữu Lượng. Chàng thấy sắc mặt lão đen xạm lại như chết, không lộ vẻ gì. Hiển nhiên lão đeo mặt nạ...

Mục quang người áo lam sáng như đuốc đảo nhìn quanh một vòng. Mọi người tưởng chừng hai luông điện ở trong mắt lão phóng ra không khỏi run.

Lão nhìn Tôn Công Phi hỏi:

- Sao các ngươi còn chưa đi cho lẹ?

Du Hữu Lượng nghe hỏi bất giác nghĩ thầm:

- Người áo đen này từ giọng nói đến cử chỉ đều có vẻ quen thuộc, không hiểu ta đã gặp lão ở đâu mà nghĩ mãi không ra?

Lúc này Tô Bạch Phong cũng tự hỏi:

- Họ Tả ư? Người này phải chăng đúng là họ Tả?

Đột nhiên y nhớ tới lúc từ biệt Triệu môn, chủ nhân đã dặn một câu:

"Tô Bạch Phong! Nếu lão họ Tả còn sống ở nhân gian thì cả ta và ngươi đều kém lão một bậc".

Tô Bạch Phong lại cảm thấy lòng như se lại, bất giác lắc đầu tự nghĩ:

- Không đúng! Không đúng! Triệu Phung Hào lão gia đã kể chuyện lão họ Tả không biết bao nhiêu lần, nhưng tuyệt nhiên không phải người đứng trước mặt mình. Có điều lão vừa phô trương môn công phu tuyệt thế...

Y nghĩ tới đây bỗng nghe Tôn Công Phi hỏi:

- Vụ này là thế nào? Chúng ta phí bao nhiêu tâm huyết mới dẫn dụ được bọn chúng tới đây mà bây giờ...

Hắn chưa dứt lời người áo đen đã chẹn họng:

- Câm miệng lại!

Cặp mắt lão đảo lên xòng xọc lóe ra những tia nhìn hàn quang, lão trầm giọng giục.

- Lão phu đã bảo các ngươi đi ngay đi!

Bách Độc Giáo chúng cùng Ôn Sĩ Đạt nhìn nhau hồi lâu không thốt nên lời.

Tôn Công Phi vẫy tay một cái vọt ra đường trước. Tôn Công Phi đi rồi, Tứ Đại Thiên Vương cùng bọn Bách Độc Giáo đồ cũng lục tục ra đi. Ôn Sĩ Đạt ngần ngừ một chút rồi cùng bốn hán tử dị dạng dông tuốt, chớp mắt đã mất hút. Trong trường còn lại mấy người đều ngẩn mặt ra, mười mấy con mắt đổ dồn nhìn vào người áo lam chằm chặp. Giữa lúc ấy hai nhà sư từ trong thần miếu đi thẳng tới trước thần đàn, khiêng thi thể Nguyên Nguyên Tăng ra ngoài cổng miếu.

Du Hữu Lượng vừa động tâm thì Pháp Minh Thiền Sư khẽ quát:

- Hãy khoan...

Lão phất tay áo bào rộng thùng thình một cái, đoạn tung mình vọt đi.

Người áo lam, cặp mắt xanh lè, lạng người như quỷ mị chặn đường Pháp Minh Thiền Sư nói:

- Người đã chết rồi, pháp sư để bọn họ đi quách.

Pháp Minh Thiền Sư trong dạ hồ nghi, phất tay áo bào vòng lại xá một cái đáp:

- Xin lỗi thí chủ.

Lão đã vận bảy thành nội lực ra tay áo mà người áo lam chỉ gật đầu một cái, vẫn đứng nguyên một chỗ không nhúc nhích. Cả vạt áo lão cúng không rung động.

Luồng nội lực của Pháp Minh Thiền Sư bị đối phương hóa giải dễ dàng, nhà sư không khỏi kinh hãi trong lòng.

Người áo lam thản nhiên như không có chuyện gì, miệng đáp:

- Nếu lão phu đoán không nhầm thì đại sư ở chùa Thiếu Lâm tới đây, chẳng hiểu có đúng không?

Pháp Minh Thiền Sư đáp:

- Bần tăng chính là thủ tòa Kinh đường chùa Thiếu Lâm. Còn Nguyên Nguyên Tăng...

Người áo lam ngắt lời:

- Mấy năm gần đây môn đồ phái Thiếu Lâm đã tuyệt tích trên giang hồ, may lão phu còn gặp được một là may lắm.

Chương 49: Du lang thám thính thanh không miếu

Pháp Minh hỏi:

- Thí chủ nhận thức được bần tăng thật là hân hạnh. Đêm nay nhờ thí chủ giải vây, bần tăng chưa kịp ngỏ lời cảm tạ.

Người áo Lam đáp:

- Đại sư đã ở chốn Không môn tưởng chẳng cần để tâm đến những tiểu tiết làm chi.

Tô Bạch Phong đến bên tiến ra một bước nói:

- Hòa thượng có thể miễn được, nhưng bọn tại hạ là phàm phu tục tử phải theo qui củ tạ ơn tiền bối có lòng trượng nghĩa đã viện trợ cho...

Y khom lưng xá dài.

Người áo lam chắp tay đáp lễ. Bỗng thấy vạt áo Tô Bạch Phong bay lất phất không ngớt, người y phải lùi nửa bước.

Du Hữu Lượng đứng đằng sau thấy tình trạng này trong lòng rất kinh hãi.

Quần hào còn ở lại trong trường đều rất đỗi hồ nghi. Thái Bình đạo trưởng vuốt râu tiến lên hỏi.

- Đạo hữu họ Tả ư? Bần đạo xin hỏi cách xưng hô đạo hữu thế nào?

Người áo lam trầm ngâm không đáp:

Pháp Minh thiền sư cũng hỏi theo:

- Cao nhân họ Tả!... Phải chăng thí chủ từ ngoài bãi sa mạc vào đây?

Du Hữu Lượng nghe nói chấn động tâm thần.

Người áo lam cười rộ đáp:

- Vừa rồi lão phu họ Tả, nhưng bây giờ biến thành họ Hà.

Quần hùng đều ngạc nhiên. Pháp Minh thiền sư trầm giọng hỏi:

- Bần tăng không hiểu ý thí chủ muốn nói gì?

Người áo lam đáp:

- Lão phu họ Hà tên gọi Tất Vấn.

Pháp Minh thiền sư khẽ nói:

- Hà Tất Vấn? Hà Tất Vấn nghĩa là Hà tất phải hỏi. Quả nhiên bần đạo hỏi nhiều quá rồi.

Người áo lam đáp:

- Đại Sư quả nhiên là người thông minh. Bây giờ lão phu xin cáo biệt.

Lão từ từ đi trước, lướt qua bên mình Du Hữu Lượng chừng năm bước rồi quay lại nhìn chàng nói:

- Đệ đài có vẻ hợp duyên với lão phu. Chúng ta có thể hội diện đơn độc dễ nói chuyện được chăng?

Du Hữu Lượng động tâm, chàng không nghĩ gì nữa gật đầu, đáp liền:

- Các hạ đã có lòng tuyên triệu, dĩ nhiên tiểu nhân phải tuân lệnh.

Người áo lam đáp:

- Thế thì hay lắm! Đêm mai lão phu chờ đệ đài ở khu rừng trúc ngoài thị trấn kỳ cho được gặp nhau mới nghe.

Dứt lời lão nhún mình vọt đi. Chớp mắt đã mất hút.

Người áo lam đi rồi quần hào vẫn đứng yên không cử động.

Hồi lâu Pháp Minh mới thu thị tuyến về, miệng lẩm bẩm:

- Thật là một nhân vật thần bí... Đêm nay bần tăng mới nhìn thấy con người khinh công tuyệt thế.. Thái Bình Đạo Trưởng khẽ hỏi:

- Thiền sư đã đối chưởng với lão có đoán ra được lai lịch lão không?

Pháp Minh lắc đầu đáp:

- Bần tăng thật lấy làm xấu hổ...

Nên biết những tay cao thủ võ lâm nổi danh cùng người giao thủ mà không hiểu được môn lộ đối phương là một điều mất thể diện vô cùng. Vì thế nên Pháp Minh nói câu này.

Lúc này Đỗ đại hiệp ở phái Hoa Sơn đem hai cô gái đến, lộ vẻ bồn chồn hỏi:

- Chúng vẫn còn hôn mê bất tỉnh. Đạo trưởng có cách nào cứu được chăng?

Thái Bình Đạo Trưởng nhìn Sính Đình tiên tử thấy ả vẫn mê man không lộ vẻ thương xót, lão tự nhủ:

- Vô Vi chưởng giáo chỉ có một cô gái cưng này, nhưng cô gan dạ chẳng sợ quỷ thần. Nếu không cứu cô hồi tỉnh được thì ta còn mặt mũi nào nhìn thấy chưởng giáo ở dưới suối vàng?

Pháp Minh thiền sư khẽ nói:

- Nơi đây chẳng phải đất lành. Theo ý bần tăng thì nên đi kiếm chỗ khác rồi sẽ nghĩ cách cứu trị.

Thái Bình Đạo Trưởng gật đầu khen phải.

Quần hào dời khỏi thần miếu xuyên qua cánh đồng toàn bạch dương đi tới trái núi đất vàng. Đỗ đại hiệp dừng bước đặt hai cô xuống.

Đêm đã khuya mảnh trăng thượng huyền xế về Tây.

Hoa Sơn tứ hiệp không ngớt xoa tay bước lui rồi lại bước tới, thỉnh thoảng liếc mắt nhìn cô sư muội nằm dưới đất:

Thái Bình Đạo Trưởng lẩm nhẩm một mình:

- Hóa hồn tán ư? Hoán Hồn tán ư? Bọn Bách Độc giáo chuyên dùng độc mình khó mà mò ra được...

Du Hữu Lượng dường như tỉnh ngộ hỏi:

- Phải chăng đạo trưởng muốn nói hóa hồn tán cũng là một thứ thuốc độc?

Thái Bình Đạo Trưởng đáp:

- Bần đạo vừa coi huyệt Nguyên quan hai cô thấy huyết ứ đọng không lưu thông, huyệt Khí Hải bị bế tắc, hiển nhiên các cô trúng độc rồi. Nếu trong vòng bốn mươi tám giờ không cứu trị được thì khó lòng toàn mạng.

Du Hữu Lượng thở phào một cái nói:

- Lúc vãn bối ra đi, gia sư tặng cho một vật có thể trị Bách độc. Chẳng hiểu đối với Hóa hồn tán có ăn thua gì không?

Chàng từ từ móc trong bọc ra một trái châu nhỏ sắc vàng. Quần hào ngó thấy đều sáng mắt lên.

Tô Bạch Phong la thất thanh:

- Đại Hùng Châu ở Tây Vực ư? Thảo nào Du huynh bữa trước uống một chung rượu độc ở Trường Định tửu lâu mà không có vết tích gì trúng độc.

Du Hữu Lượng bẽn lẽn đáp:

- Trái châu này tuy tránh được Bách Độc, nhưng tiểu đệ đã dùng nó trị độc cho năm vị tiền bối mà chẳng ăn thua gì.

Thái Bình Đạo Trưởng cùng Pháp Minh Thiền Sư biến sắc, đồng thanh ngập ngừng:

- Tiểu huynh đệ muốn nói về...

Du Hữu Lượng trầm giọng ngắt lời:

- Trước bốn vị chưởng môn ngộ hại vãn bối cũng ở đó.

Thái Bình Đạo Trưởng chép miệng thở dài nói:

- Đó là số trời... đó là số trời...

Pháp Minh thiền sư ngẫm nghĩ một lúc rồi nhìn Du Hữu Lượng nói:

- Chất độc mọi người trúng phải không giống nhau. Chúng ta cứ thử coi cũng chẳng hề gì...

Du Hữu Lượng vâng dạ, chàng cúi xuống cạy răng Sính Đình Tiên Tử nhét trái Đại Hùng Châu vào miệng cô. Một tay chàng giữ lấy đầu cô nói:

- Xin đạo trưởng giúp cho vãn bối một tay.

Thái Bình Đạo Trưởng hiểu ý. Lão nắm lấy Uyển Mạch tiên tử thúc đẩy nội công vào. Du Hữu Lượng cũng tự mình vận động thần công cửa Thiền bàn tay để trút vào nội tạng cô.

Sau khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà, trên trán Sính Đình Tiên Tử có luồng bạch khí bốc lên ngùn ngụt. Sắc mặt thì dần dần tươi thắm...

Những người bàng quan thở phào nhẹ nhõm.

Du Hữu Lượng mừng thầm trong bụng khẽ nói:

- Có hiệu quả rồi. Xin đạo trưởng tiếp tục nắn bóp kỳ cho khí huyết trong mình cô lưu thông dễ dàng hay ngừng lại.

Chàng thu tay về lấy trái Đại Hùng Châu ra, gọi Đỗ đại hiệp một tiếng rồi đến bên Thiền Quyên và cũng làm theo cách thức vừa rồi.

Lát sau Sính Đình tiên tử hồi tỉnh, mở mắt ra nhìn, miệng đọc câu:

Thiếu niên tráng thả lệ, phủ kiếm độc du hành.. Đinh đắc ỷ thiên kiếm, khóa hãi trăm trường kình.

Rồi cô nói lảm nhảm:

- Hừ! Tiểu gia đây đã chém cá kình thì còn coi bọn quỷ mỵ vong lượng các ngươi vào đâu?

Thái Bình Đạo Trưởng mỉm cười hỏi:

- Sư muội! Sư muội nói nhảm gì vậy? Hãy dương mắt lên mà coi xem những ai ở đây?Sính Đình Tiên Tử đảo mắt nhìn quanh thấy Thái Bình Đạo Trưởng với vẻ mặt hiền hòa. Sau cơn đại nạn thị gặp thân nhân, trong lòng thê thảm, bất giác một giọt lệ rớt xuống má. Thị hỏi:

- Đại sư huynh!... Đại sư huynh đã đến đấy ư?

Du Hữu Lượng thấy vậy không khỏi nghĩ thầm:

- Sính Đình Tiên Tử tâm tính cương cường ít khi xúc động, mà bữa nay xem chừng cô cũng là người giàu tình cảm.

Sau một lúc nữa, Thiệu Quyên cũng hồi tỉnh. Hoa Sơn tứ hiệp nhìn Du Hữu Lượng xá dài nói:

- Ban đầu gặp nhau ở Trường An, bọn tiểu huynh đã muốn kết giao với huynh đài ngay, không ngờ bữa nay quả nhiên chịu ơn huynh đài...

Du Hữu Lượng đáp:

- Các vị dạy quá lời...

Tô Bạch Phong và Pháp Minh thiền sư thấy hai cô không có gì đáng ngại nữa, liền cáo biệt ra đi.

Pháp Minh chạy một mạch xuống sườn núi, nhìn ra quãng đường tối mò, bụng dạ:

- Ta đã năm lần hạ sơn, Phương trượng kỳ vọng ở nơi ta đã ủy thác công việc một cách ân cần ta phải đi làm phận sự mình mới được.

Lão phất tay áo một cái tung mình vọt đi như chim bay. Chớp mắt đã biến vào trong bụi lau rậm rạp...

Nhắc lại Thiệu Quyên sau khi hồi tỉnh thấy Tứ Hiệp đang nhìn mình một cách rất quan thiết, cô liền hỏi:

- Các vị sư ca! Phải chăng các vị đã cứu tiểu muội?

Tứ Hiệp đưa mắt nhìn về phía Du Hữu Lượng ngồi bên. Thiệu Quyên cũng ngó theo và đã nhìn thấy chàng.

Du Hữu Lượng thấy vẻ mặt cô rất phức tạp, chẳng hiểu cô vui mừng hay kinh hãi.

Thiệu Quyên ấp úng nói:

- Võ công của tiểu muội không còn nữa. Có sống... cũng bằng thừa...

Du Hữu Lượng ngắt lời:

- Sao cô nương lại nói vậy? Tại hạ không hiểu rõ về đêm trước, thủy chung chẳng thể đoán ra cô nương đã bị cướp trong trường hợp nào?

Thiệu Quyên đáp:

- Lúc đó tiểu muội đang đứng bên đại ca thì nghe tiếng bước chân mỗi lúc một gần. Bất thình lình thấy bóng hồng thấp thoáng, cạnh sườn bên trái hơi tê chồn một chút rồi bất tỉnh nhân sự...

Sính Đình Tiên Tử xen vào:

- Đó là toàn kỹ thuật ma quỷ! Tiểu gia cũng bị nạn trong trường hợp này.

Du Hữu Lượng mỉm cười, móc trong bọc ra một đỉnh vàng nói:

- Tại hạ nhặt được đĩnh vàng ngày trong Thạch cốt động, bây giờ trả lại cho co.â Cô bất tất phải đi thuê vá mướn để kiếm tiền độ nhật nữa.

Sính Đình Tiên Tử nói:

- Đánh được của Du huynh một lạng vàng thật là chật vật, xuýt nữa còn bị bỏ mạng.

Đoạn thị đón lấy đĩnh vàng.

Thái Bình Đạo Trưởng chau mày nói:

- Sư muội! Sư muội biết tình tứ hồi nào? Bây giờ lại biết cả chuyện đánh bạc nữa.

Sính Đình Tiên Tử thản nhiên nhún vai đáp:

- Nay thiên hạ đại loạn, tiểu muội trà trộn vào đổ tường thì có điều gì không phải?

Thái Bình Đạo Trưởng gượng cười, biết là không thể trong lúc nhất thời khuyên nhủ cô được. Lão hỏi sang chuyện khác:

- Tây Côn Luân có việc, ta chẳng thể điềm nhiên tọa thị. Sư muội có đi với ta không?

Sính Đình Tiên Tử gật đầu.

Du Hữu Lượng chắp tay nói:

- Xin đạo trưởng hãy đi trước. Vãn bối chờ xong việc ở đây rồi cũng tới ngay.

Thái Bình Đạo Trưởng cùng Sính Đình Tiên Tử ra đi mới được mấy bước, lão quay lại hỏi:

- Còn việc liên quan đến điều ước với người áo Lam?

Du Hữu Lượng ngơ ngác hỏi:

- Đạo trưởng có điều chi dạy bảo?

Thái Bình Đạo Trưởng nghiêm nghị đáp:

- Theo ý kiến của bần đạo thì tiểu huynh đệ đừng phó ước hay hơn.

Du Hữu Lượng đáp:

- Vãn bối sẽ có kế hoạch. Đa tạ đạo trưởng tỏ dạ quan hoài.

Thái Bình Đạo Trưởng không nói nữa, cùng Sính Đình Tiên Tử rảo bước đi ngay.

Hoa Sơn Tứ Hiệp tiễn chân hai người rồi, Đỗ Đại Hiệp nói:

- Chúng ta cũng nên đi thôi.Thiệu Quyên ngập ngừng nói:

- Các vị sư ca hãy đi trước. Tiểu muội cùng... Du đại ca nói chuyện một chút rồi cũng sẽ đi sau.

Tứ Hiệp nhìn nhau mỉm cười. Đỗ Đại Hiệp nói:

- Chúng ta chờ muội muội ở chân núi bên kia. Hậu nhật còn dài, ngu muội đừng chần chờ lâu quá.

Rồi bốn người vọt đi như sao sa trong bóng đêm chạy xuống núi.

Thiệu Quyên chờ bốn người đi xa rồi mới hỏi Du Hữu Lượng.

- Du đại ca! Chương trình hành động của đại ca có thể cho tiểu muội nghe được chăng?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tại hạ cũng chưa quyết định làm gì, nhưng thế nào cũng phải đến Tây Côn Luân.

Thiệu Quyên ấp úng nói:

- Đại ca! Vừa rồi lúc tiểu muội chưa hồi tỉnh đã nằm mơ.

Du Hữu Lượng sửng sốt hỏi:

- Mơ mộng ư? Cô mơ thấy gì?

Thiệu Quyên đáp:

- Tiểu muội mơ thấy mình đứng trên lầu cát chênh vênh, đom đóm bay tứ phía, mây mù mờ mịt. Tiểu muội ngồi trên gác nhớ tới đại ca mà không có cách nào ra đi được. Lúc ấy ngoài gác có tiếng mưa rào lộp độp.

Du Hữu Lượng toan nói thì Thiệu Quyên lại kể tiếp:

- Tiếng mưa gió rất thê lương. Sau một lúc tựa hồ hàng vạn hạt châu rớt xuống ngọc bàn. Lát nữa lại ngó thấy trên đầu non một làn thác nước trắng xóa chảy mạnh... như vậy có buồn không?

Cô dừng lại một chút rồi tiếp:

- Tiểu muội đang buồn bã nhìn ra trong đám mưa bay, bỗng thấy bóng đại ca đi về phía lâu các. Tiểu muội giơ tay ra chụp, thì chỉ chụp được hai hạt châu trơn bóng...

Trên môi Du Hữu Lượng thoáng lộ nụ cười nói:

- Đó là tại cô nương hay nghĩ vớ nghĩ vẩn. Lệnh huynh đang chờ ở chân núi, cô nên xuống đi kẻo các vị nóng ruột...

Thiệu Quyên cất giọng ôn nhu nói:

- Tiểu muội cũng mong mộng mị là mộng mị. Có điều đại ca nên trân trọng giữ mình.

Cô ngập ngừng nửa muốn ra đi nửa muốn ở lại. Cô chợt nhớ tới vừa rồi Đỗ đại hiệp đã dặn một câu "Hậu nhật còn dài". Rồi cô thoăn thoắt bước đi.

Đêm khuya canh vắng ánh trăng huyền ảo chiếu xuống trần gian.

Du Hữu Lượng một mình nơi vắng vẻ, không khỏi cảm thấy buồn thiu. Chàng tự nói một mình:

- Mấy bữa nay đầu óc ta bận rộn mà chưa làm được một việc gì.

Chàng thi triển khinh công chạy xuống núi, chàng vọt đi như bay không mục đích. Bất giác chàng về đến tòa tiểu trấn.

Tiểu trấn này tịnh mịch lạ thường. Mấy giờ trước đây hội miếu nhộn nhịp biết chừng nào, bây giờ lại quạnh quẽ không một tiếng động.

Chàng đi qua đường phố nhỏ, dừng chân trước Thanh Không thần miếu.

Du Hữu Lượng ngửng đầu lên nhìn cảnh vật thì nơi đây tỏ ra ảm đạm lạnh lẽo khiến người ta phát sợ.

Chàng nghĩ đến cuộc đại chiến vừa qua, miệng lẩm bẩm:

- Diễn biến phát triển khiến người ta khó mà liệu trước. Cái chết của Nguyên Nguyên tăng là một mối liên hệ trong vụ này. Cái chết đột ngột của lão thật là ly kỳ.

Chàng sinh lòng ngờ vực muốn vào miếu thám thính, liền nhún mình vọt về phía trước, khẽ đẩy cửa miếu.

Tiếng kẹt nhè nhẹ vang lên. Cửa chưa cài then liền bị chàng đẩy ra.

Du Hữu Lượng khoa chân bước vào chỉ thấy một màu tối đen như mực. Chàng xoay tay khép cửa, lần mò tiến về phía trước.

Chàng đến trước án thấy hương lửa hãy còn tro tàn. Sau án đứng sững một tượng thần.

Đột nhiên cơn gió nhẹ thổi tới, chàng lạng người lùi xa ra mấy bước.

Sau cơn gió, chung quanh lại lạnh ngắt như tờ. Du Hữu Lượng ngấm ngầm kinh hãi nghĩ thầm:

- Tòa đại điện này bốn mặt không có cửa sổ, vậy cơn gió nhẹ vừa rồi chắc là luồng ám kình nội gia. Chẳng lẽ trong viện còn có người ẩn nấp?

Chàng hồi hộp đi quanh hương án. Trong bóng tối, thần tượng tựa hồ nhìn chàng giương nanh múa vuốt, coi thật rùng rợn.

Du Hữu Lượng hít một hơi chân khí bước lùi sang bên cạnh hai bước. Bỗng có luồng hô hấp từ mé bên phía trước vọng lại.

Tiếng hô hấp thật nhỏ nhẹ, nếu không phải giữa lúc canh khuya tịnh mịch thì chẳng thể nào nghe thấy được.

Du Hữu Lượng không nghĩ ngợi gì nữa, đề khí tung mình vọt về phía có tiếng hô hấp. Trong đêm tối chỉ thấy một bóng đen thấp thoáng rồi mất hút. Du Hữu Lượng nhảy vào khoảng không.

Chàng hạ mình xuống bỗng cảm thấy chân dẫm lên một vật mềm nhũn, tựa hồ không phải mặt đất. Chàng giật mình kinh hãi không bút nào tả xiết.

Du Hữu Lượng chưa kịp xoay chuyển y nghĩ thì một luồng máu tanh xông lên mũi khiến chàng không khỏi buồn nôn. Chàng vận mục nhìn xuống, bất giác bật tiếng la hoảng vì hiển nhiên chân chàng đạp lên một xác chết.

Chàng nhìn kỹ lại thấy trong góc viện hãy còn bày ra mười bộ tử thi mà xác nào cũng mặc áo cà sa, mắt lồi ra, vết máu loang đầy đất. Hiển hiên chết đã lâu rồi.

Du Hữu Lượng vội lùi ra, đầu óc nổi lên những luồng tư tưởng.

- Những xác chết nằm dưới đất kia, trong lúc nhất thời khó mà khám phá ra được lai lịch. Nhưng cứ coi họ mặc áo cà sa rách nát thì hiển nhiên đây là những nhà sư bị chưởng lực dương cương đả tự. Có điều không hiểu những nhà sư này ở chùa nào?

Chàng nghĩ tới đây bất giác ớn lạnh cả người, không dám ngó xác chết đến lần thứ hai. Thực ra chàng bôn tẩu giang hồ đã được nhìn cảnh chết chóc không biết đến bao nhiêu lần, nhưng chẳng hiểu tại sao ở tòa cổ miếu này chàng cảm thấy khiếp sợ không bút nào tả xiết.

Du Hữu Lượng tiếp tục tiến về phía trước mấy bước, đột nhiên lại bóng đen thấp thoáng. Chàng xoay mình ngó theo rất mau nhưng đằng sau vẫn trống không, chẳng một bóng người.

Du Hữu Lượng trong lòng kinh nghi, bụng bảo dạ:

- Lạ thật ta cảm thấy dường như có người theo dõi, đã xoay mình lẹ như vậy, tưởng thần tiên cũng không biến kịp, mà sao chẳng thấy gì. Thật là tà môn.

Chàng rảo bước xuyên qua đại điện. Sau điện là một cái sân khá rộng có dãy hành lang ngoằn ngoèo đi vào. Cuối dãy hành lang là một tòa kỵ lâu.

Du Hữu Lượng ngần ngừ một chút rồi bước lên hành lang. Chàng chuyển qua hai khúc quanh đột nhiên có tiếng bước chân rối loạn vọng lại.

Tiếp theo là mấy ngọn đèn lắc lư ở bên này tiến lại gần. Chàng không kịp suy nghĩ gì nữa, lạng mình ẩn vào mé tả cây cột đá trên hành lang.

Đèn lửa và tiếng bước chân mỗi lúc một gần. Chàng đã phảng phất nhìn ba nhà sư tay cầm đèn đỏ từ từ đi tới.

Những nhà sư vừa đi vừa nói chuyện. Nhà sư mé hữu nói:

- Con mẹ nó! Xem chừng phải chật vật đến sáng mất.

Nhà sư mé tả cất giọng ồm ồm:

- Ai bảo thế? Còn hai giờ nữa là có người đến thay phiên. Chẳng lẽ chúng ta không được nghỉ ngơi?

Nhà sư đi giữa nói:

- Lão đại bảo chúng ta chật vật suốt đêm thì có được cái gì không? Tổ bà nó!

Hay chỉ ăn cháo thí cô hồn?

Nhà sư mé tả nói:

- Chà chà! Con mẹ nó! Ngươi ăn nói lịch sự một chút được không? Chúng ta chật vật suốt đêm xương cốt rã rời mà cứ phải cố gắng hoài?

Chỉ trong khoảnh khắc ba nhà sư đã lướt qua chỗ Du Hữu Lượng ẩn mình, khiến lòng chàng xao xuyến như ngọn đèn lay động trước gió, chàng nghĩ thầm:

- Ba người này hiển nhiên hóa trang theo kiểu nhà sư. Nếu họ thanh tu ở chùa thì lục căn thanh tịnh, sao còn thốt ra những lời thô tục?

Đột nhiên luồng gió lạnh thổi tới. Ba đĩa đèn bị tắt phụt. Tiếp theo một bóng đen thấp thoáng phía trước. Ba nhà sư không kịp hô hoán, chỉ rên lên một tiếng rồi té huỵch xuống đất.

Du Hữu Lượng cực kỳ kinh hãi. Chàng nhảy vọt lại coi chỉ thấy ba người nằm lăn trên dẫy hành lang và đã bị người điểm vào á huyệt. Chàng ngó lại ba người này thấy rất quen mặt và nhận ra thân phận họ ngay, không khỏi la thầm:

- Bách Độc Giáo! Ba nhà sư này là Bách Độc Giáo đã hóa trang. Nếu thế thì vị hòa thượng trụ trì ở chùa này không khéo bị tai nạn bất trắc rồi. Vừa rồi ở ngoài đại sảnh ta đã thấy mấy xác kia chắc cũng là bọn chúng... nhưng không hiểu người ra tay điểm huyệt ba tên Bách Độc Giáo đồ này là ai?

Đột nhiên cửa điện ngoài bật lên tiếng kẹt dường như có người mở ra. Du Hữu Lượng lại một phen bở vía.

Chàng không suy nghĩ gì nữa, vội kéo ba tên Bách Độc Giáo đồ bỏ xuống sân cạnh hành lang. Chàng vừa ẩn thân xong thì một bóng hồng như quỷ mỵ lướt qua, tốc độ cũng thấp thoáng như bóng đen thần bí ngoài tiền điện.

Bóng hồng kia đến cuối dãy hành lang dừng lại một chút rồi lạng người chuồn vào trong kỵ lâu.

Du Hữu Lượng kinh hãi quá độ lại bình tĩnh hơn lúc nào hết.

Chàng vận khinh công chân không chấm đất lướt tới tòa kỵ lâu.

Chương 50: Du lang dụng kế cứu thiền sư

Trong lầu văng vẳng có tiếng người vọng ra. Du Hữu Lượng nhảy vọt lên mái hiên, móc chân vào xà nhà lộn đầu xuống. Chàng nín thở nhìn qua khe cửa sổ vào trong thì thấy một người mặc áo hồng bào đứng xoay lưng ra cửa sổ.

Dưới ánh sáng vàng khè, mầu áo đỏ như máu khiến người ta có cảm giác ghê sợ.

Trước mặt người mặc áo hồng bào là cái bàn vuông. Một nhà sư áo xám đứng ở bên trái bàn. Lại một nửa thân hình mập ú đứng ở bên kia. Hiển nhiên là Tôn Công Phi, một tên sư gia của Bách Độc Giáo.

Bỗng nghe Tôn Công Phi lên tiếng:

- Đêm nay bọn ta dốc toàn lực lượng mà chưa được việc gì đã phải rút lui.

Cục diện biến ảo này khiến anh em bản giáo thì thầm phiền não...

Hắn chưa dứt lời thì người mặc áo hồng bào cất tiếng âm trầm hỏi:

- Ai dám buông lời oán than? Lệ luật Bách Độc Giáo có một không hai. Tôn Công Phi sao ngươi lại không chấp pháp cho nghiêm chỉnh?

Tôn Công Phi hít một hơi chân khí rồi đáp:

- Luật lệ có một không hai! Vì thế mà ty chức đã bắt lầm tên trọng phạm giam lại để sáng sớm mai đem ra xử tử.

Người mặc áo hồng bào hắng giọng một tiếng rồi nói:

- Ngươi làm gia sư mà năng lực ứng biến kém cỏi như vậy thật khiến cho lão phu phải thất vọng.

Tôn Công Phi đáp:

- Dù ty chức có điều lầm lỗi cũng chỉ vì cục diện hồ đồ, khiến người ta không thể suy nghĩ sâu xa...

Hắn nuốt nước miếng nói tiếp:

- Vả lại chúng ta sắp đắc thủ, không ngờ giáo chủ đột nhiên thay đổi chủ ý lại thả hổ về rừng.

Người mặc hồng bào đập tay xuống bàn đánh binh một tiếng, ra chiều phẫn nộ ngắt lời.

- Ngươi thật là ngu ngốc. Lão phu đã có cách đối phó với đồ đệ ba môn phái đó. Chẳng sớm thì muộn chúng sẽ bị hủy diệt về tay lão phu. Ai bảo lão phu thả hổ về rừng?

Nhà sư áo xám lặng yên từ nãy tới giờ đột nhiên xen vào:

- Theo ý kiến của giáo chủ thì sẽ dùng đến những thạch tượng kia chăng?

Du Hữu Lượng ở bên ngoài nghe lén bất giác chấn động tâm thần. Nhà sư nói câu này làm cho chàng nhớ lại Thừa Thiên Tam Tượng bị cầm tù trong thạch cốc đã ủy thác cho chàng một cái hộp gỗ đen để đưa đến Thừa Thiên ở Ngân Xuyên, mà cơ hồ quên khuấy đi mất.

Chàng tự mắng thầm:

- Thế có chết không?

Hồng bào quái nhân đáp:

- Những pho thạch tượng đó chỉ thêm một lớp sơn là như long điểm nhãn.

Nhưng ba tên thợ kia biết là bị gạt, thà chịu chết không chịu theo mình...

Lão hằn học nói tiếp:

- Đêm hôm trước trong Thạch cốc ta đã đánh lén gã tiểu tử họ Du một chưởng, tưởng gã chết rồi. Ai ngờ đêm nay lại thấy gã xuất hiện ở trước miếu.

Chắc là...

Nhà sư áo xám nói theo:

- Phải chăng Tam Tượng đã giúp gã trốn thoát?

Hồng bào quái nhân gật đầu đáp:

- Nếu đúng như mình nghĩ thì Tam Tượng tất ký thác khẩu tín hoặc vật gì cho gã. Vì thế mà lão phu thấy gã chưa chết, liền lập tức thay đổi kế hoạch...

Du Hữu Lượng nghe nói trống ngực đánh hơn trống làng, tự hỏi:

- Té ra người mặc áo hồng bào đã đánh lén ta một chưởng ở trong Thạch cốc.

Hiển nhiên lão không phải là Du Nhất Kỳ, nhưng sao Tôn Công Phi lại kêu lão bằng giáo chủ? Còn nhà sư áo xám này quay vào phía trong, mình không nhìn rõ mặt chẳng hiểu là nhân vật nào?

Nhà sư áo xám lại hỏi:

- Theo lời giáo chủ thì gã tiểu tử họ Du đã phá hoại công cuộc của giáo chủ hay sao?

Hồng Bào Nhân đáp:

- Thế cũng chưa hết. Lão họ Du chưa chết khiến lão phu nẩy ra ý nghĩ lợi dụng gã một phen rồi hãy trừ khử. Pho Kim Cương kinh kia...

Nhà sư áo xám nghe tới câu sau cùng không nhịn được quay đầu nhìn ra. Du Hữu Lượng ngó thấy rõ ràng. Trái tim chàng cơ hồ muốn nhảy ra khỏi lồng ngực.

Chàng la thầm:

- Nguyên Nguyên Tăng! Người này đúng là Nguyên Nguyên Tăng chết rồi sống lại.

Chàng tưởng mình mắt hoa, nhưng nhà sư áo xám hiển nhiên đã lọt vào mắt chàng không thể sai được.

Bỗng nghe Nguyên Nguyên Tăng nói dằn từng tiếng:

- Giáo chủ nhắc đến Kim Cương kinh ư?

Hồng Bào Nhân đáp:

- Hòa thượng bất tất phải hoang mang. Lão phu đã bảo hòa thượng uống Hải tiền tán giả chết ở trước ngoài đại đình trước mặt bao nhiêu người. Vụ này đồn đại ra ngoài võ lâm, tất không ai truy cứu đến pho kinh đó nữa.

Giữa lúc ấy cửa lầu kẹt mở. Hai hán tử ăn mặc dị dạng tiếng vào đứng ở trước án đối diện với Hồng Bào Nhân nhưng không nói nửa lời.

Hồng Bào Nhân nói mấy câu rất khẽ, Du Hữu Lượng ở bên ngoài chưa nghe rõ thì thấy hán tử ăn mặc dị dạng ú ớ mấy tiếng chứ không trả lời.

Du Hữu Lượng đang bồn chồn trong dạ, bỗng thấy Hồng Bào Nhân từ từ bước tới trước mặt hán tử ăn mặc kỳ dị. Lão giơ tay lên thủ thế. Ánh đèn lửa chiếu vào áo hồng bào lúc xoay mình tiết ra khí lạnh lạ thường.

Hán tử y phục kỳ dị mé hữu ú ớ một tiếng rồi ngửng đầu ngó quanh bốn mặt, đoạn nhìn Hồng Bào Nhân gật đầu.

Nguyên Nguyên Tăng và Tôn Công Phi đứng một bên, hai mắt nhắm lại, bất động thanh sắc.

Hồng Bào Nhân làm thủ thế xong trở về nguyên vị rồi giơ tay lên dốc nước miếng viết ra một chữ lớn.

Du Hữu Lượng vận hết mục lực nhìn vào thấy chữ "Du" theo lối thảo. Nét chữ bằng nước chỉ trong nháy mắt là khô ngay.

Hai hán tử y phục kỳ dị bước ra đến trước cửa rồi sóng vai rời khỏi kỵ lâu.

Tiếng bước chân mỗi lúc một xa.

Hai hán tử đi khỏi, Nguyên Nguyên Tăng và Tôn Công Phi mới từ từ mở mắt ra. Bốn tia mục quang chăm chú nhìn Hồng Bào Nhân.

- Lão phu còn phải đến Phi Diệp Thạch bên kia coi.

Nguyên Nguyên Tăng lộ vẻ xúc động. Hồng Bào Nhân lại nói:

- Lá vàng bay, hoa tươi rụng. Ban đêm ra ải xa vời... việc này nếu không mau kết liễu thì lão phu tưởng chừng khối đá nặng đè trên lưng.

Lão nói rồi đột nhiên bật tiếng cười âm trầm quát hỏi:

- Ông bạn ẩn mình nghe đã đủ chưa?

Du Hữu Lượng giật bắn người lên, vội rụt đầu lại.

Hồng Bào Nhân xoay tay phóng ra một chưởng đánh gãy cửa sổ. Thế chưởng này mau lẹ phi thường lại vô cùng cổ quái. Nó tựa hồ núi lở tuyết tan xô ra như từng đợt sóng. Đồng thời hai bên cũng có hai luồng ám kình xô tới.

Du Hữu Lượng còn đang ngơ ngác thì người đã bị nắm chặt, không nhúc nhích được.

Du Hữu Lượng đi khắp thiên hạ mà chưa gặp môn võ công nào kỳ dị như vậy.

Nhưng chàng chẳng cam tâm bó tay chờ chết. Chàng ngấm ngầm vận động chân khí ra toàn thân toan phản kháng thì đột nhiên góc hiên mé tả có tiếng người niệm Phật hiệu:

- A Di Đà Phật! Bần tăng tới đây có điều lỗ mãng.

Hồng Bào Nhân giật mình "úi" lên một tiếng, thu chưởng về.

Du Hữu Lượng cảm thấy luồng lực đạo bao vây toàn thân được cởi mở, bất giác thở phào một cái.

Trong nháy mắt này, một bóng đen từ góc hiên vọt lên bay ra rồi hạ mình xuống sân.

Du Hữu Lượng nhìn trong bóng tối cũng nhận ra được người này. Chàng reo thầm:

- Té ra Pháp Minh Thiền Sư đã tới đây.

Nguyên Nguyên Tăng ở trong kỵ lâu biến đổi sắc mặt, toan lên tiếng thì Tôn Công Phi đã vọt ra quát lớn:

- Nhà sư này giỏi thật! Lão đã già mà còn ngông cuồng, phải chăng lão muốn chết?

Pháp Minh đáp:

- Hay ở chỗ đã già mà còn ngông cuồng. Ha ha! Cuộc đi đêm nay thế là không uổng.

Tôn Công Phi trầm giọng hỏi:

- Lão định đánh nhau ư? Phải chăng lão không muốn sống dời khỏi nơi đây?

Hồng Bào Nhân lúc này cũng từ từ quay đầu lại. Du Hữu Lượng ở trong bóng tối nhìn lão thấy mặt xám như tro tàn không lộ vẻ gì. Lòng chàng khiếp sợ nghĩ thầm:

- Du Nhất Kỳ trước nay không đeo mặt nạ. Người mặc hồng bào này quyết không phải hắn... Nếu ta không đoán lầm thì Pháp Minh Thiền Sư tất gặp nguy hiểm. Chẳng hiểu ta có nên xuất hiện không?
Nguyên Nguyên Tăng vẫn nhìn chằm chặp vào mặt Pháp Minh ở ngoài sân, bỗng quay lại nói với Hồng Bào Nhân:

- Phải trừ khử đi mới được!

Hồng Bào Nhân đằng hắng một tiếng. Chưa ai nhìn thấy lão thủ thế mà phá cửa sổ vọt ra ngoài, đứng cách Pháp Minh chừng năm bước. Khinh công của lão khiến cho Pháp Minh cũng phải lè lưỡi.

Pháp Minh định thần nói:

- Nếu bần tăng nhớ không lầm thì thí chủ đây đã chạm trán bần tăng rồi.

Hồng Bào Nhân chưa đáp, bỗng nghe đánh vèo một tiếng, Nguyên Nguyên Tăng cũng ra khỏi tòa lầu.

Pháp Minh nhìn thẳng vào Nguyên Nguyên Tăng. Lão bước lui bước tới ba vòng rồi nói:

- Thiện tai! Thiện tai! Mấy chục năm thấm thoắt chẳng là bao. May lại gặp được cố nhân bình yên vô sự.

Nguyên Nguyên Tăng lạnh lùng hỏi:

- Đừng khách sáo làm gì nữa. Pháp Minh! Ngươi tới đây làm chi?

Pháp Minh đáp:

- Tuệ Nguyên! Ngày trước khi bần tăng mới nhập môn phái Thiếu Lâm thì các vị ở hàng chữ Thiên nói một câu, đến nay bần tăng vẫn nhớ như in trong óc.

Câu đó là "Tâm là vết mà Pháp là bụi".

Pháp Minh dừng lại một chút, Nguyên Nguyên Tăng không nhịn được nói ngay:

- Hai cái đó còn giống như vết tích trên gương.

Pháp Minh gật đầu đáp:

- Đúng thế. Lại còn câu "Lau hết bụi mới thấy" á. Tâm pháp quên hết, bản tính mới chân thực. Tuệ Nguyên! Nay là lúc đạo hữu nên lau hết bụi trên gương.

Nguyên Nguyên Tăng hỏi:

- Lau hết bụi thì nên làm thế nào? Xin hỏi chùa Thiếu Lâm từ ngày khai sơn đã mấy trăm năm, có vị hòa thượng nào thành chánh quả chưa?

Pháp Minh đáp:

- Đạo hữu nói thế là sai. Tâm hết vết tích thì tâm mới chính. Các vị tổ sư chân tu đắc đạo chúng ta biết thế nào được? Tuệ Nguyên! Đạo hữu đang đứng trước làn bể khổ mông mênh, nên quay đầu lại...

Lão chưa dứt lời, Tôn Công Phi đã xen vào:

- Đừng rườm lời vô ích. Lão đã tới đây để truy tầm những kinh sách của chùa Thiếu Lâm đã bị thất lạc thì còn nói chi những chuyện vu vơ nữa?

Pháp Minh gầm lên một tiếng thật to như sấm dậy đất bằng hồi lâu không dứt, rồi lão hỏi:

- Tuệ Nguyên! Đạo hữu còn chưa tỉnh ngộ ư?

Nguyên Nguyên Tăng chỉ cười nhạt chứ không nói gì.

Hồng Bào Nhân trầm giọng:

- Đại sư đã tinh thâm môn Sư Tử hống của nhà Phật, vậy chính lão phu phải động thủ.

Lão liền phất tay áo một cái quạt về phía Pháp Minh coi hời hợt như không.

Pháp Minh xoay mình đi tránh khỏi chiêu thức của đối phương. Lão quét cây thiền trượng rồi nói:

- Thí chủ đã muốn động thủ xin tha thứ cho bần tăng vô lễ.

Lão vung cây thiền trượng vù vù dáng xuống đầu đối phương. Thế trượng mãnh liệt vô cùng, nếu đánh trúng tất đối phương phải vỡ đầu.

Hồng Bào Nhân thấy bóng trượng sắp tới vẫn không né tránh, hắn vung chưởng từ mé tả đánh ra, khiến đối phương phải thu trượng về để tự bảo vệ.

Pháp Minh đang ở thế công quay về thế thủ bị mất tiên cơ. Lão hết sức quát lên tiếng mong vãn hồi liệt thế. Đồng thời lão vận kình lực ra tay mặt phóng thiền trượng vào mấy chỗ đại huyệt của đối phương.

Chiêu thức đó là tuyệt kỹ độc môn trong Phách sơn thập nhị trượng. Năm trước phương trượng chùa Thiếu Lâm đã nhờ trường pháp này đánh bại Vũ Quan Cửu Quái đến gây hấn ở núi Tung Sơn. Bây giờ Pháp Minh lại sử dụng tất nhiên khí thế mãnh liệt phi thường.

Hồng Bào Nhân lúc thấp người xuống, tay mặt phóng chỉ điểm tới rít lên những tiếng ve ve.

Pháp Minh thấy đối phương phóng chỉ di động luôn luôn không nhất định, dường như nhằm chỗ sơ hở để đánh vào. Lão đành thu trượng về, lùi lại.

Thiền trượng thu về rồi lập tức phóng ra. Lão sử môn Phách Sơn thất thập nhị trượng theo thế liên hoàn đánh liền mười mấy chiêu trong nháy mắt.

Du Hữu Lượng đứng trong bóng tối thấy Pháp Minh dùng trượng pháp ghê gớm, khí thế khủng khiếp, trong lòng khâm phục vô cùng miệng lẩm bẩm:

- Môn tuyệt học của phái Thiếu Lâm quả nhiên không phải tầm thường.

Hồng Bào Nhân ở giữa đám bóng trượng rợp trời, vung tay phải lên, chuyển động thân hình, bước chân kỳ diệu, chẳng những hắn tránh được thế trượng của đối phương mà còn tiến gần lại phóng chưởng đánh vào cạnh sườn bên trái Pháp Minh.

Động tác của hắn đi liền một dây, coi bề ngoài rất tầm thường chẳng có chi kỳ dị mà thực ra nguy hiểm khôn lường.

Pháp Minh quát lên một tiếng, vung cây thiền trượng quét ngang về phía trước. Nếu địch thủ tiếp tục thế chưởng đánh tới, nhất định sẽ đụng đầu trượng.

Quả nhiên Hồng Bào Nhân phải thu chưởng về, lớn tiếng quát:

- Chiêu "Thiên quân tích dịch" này tuy tuyệt diệu, nhưng lão phu chẳng coi vào đâu.

Hắn giơ tay cao lên đỉnh đầu rồi khoanh một vòng tròn ở trước ngực, đoạn đẩy ra một cách thần tốc. Tay trái giữ nguyên phương vị, từ từ hạ xuống.

Hồng Bào Nhân lại phóng cả hai chưởng ra, thế mạnh như vũ bão xô tới.

Trong trường chỉ thấy một màu tối đen, Pháp Minh Thiền Sư kinh hãi rú lên một tiếng, lùi lại năm bước. Người lão loạng choạng ọe lên một tiếng rồi miệng phun máu tươi ra như bắn.
Du Hữu Lượng ở trong bóng tối ngó thấy hoảng hồn nghĩ bụng:

- Bản lãnh của Pháp Minh hiển nhiên không thể địch lại võ công quái dị của Hồng Bào Nhân. Ta phải nghĩ cách nào giúp lão mới được...

Hồng Bào Nhân vận nội lực phóng chưởng ra. Hạ bàn của Pháp Minh không đứng vững cơ hồ té xuống, nhưng lão vẫn nắm chặt cây thiền trượng không chịu buông ra.

Đột nhiên ở mé tả kỵ lâu có tiếng đằng hắng vọng lại, rồi tiếng người ấm ớ hỏi:

- Cửa Phật là chốn thanh tu, ai dám tới đây làm huyên náo?

Mọi người trong sân sửng sốt nhìn về phía phát ra thanh âm thì thấy một bóng đen lơ lửng trên không, tà áo gió thổi phành phạch. Trong bóng đêm mờ mịt không sao nhìn rõ được tướng mạo.

Người kia lạnh lùng hỏi:

- Sao còn chưa dừng tay?

Hồng Bào Nhân lạnh lùng ngó người kia một lúc, bất giác thu tay về quát hỏi:

- Các hạ là ai?

Người kia không đáp vọt mình lên không tiến về phía trước mấy bước rồi dừng lại.

Mọi người nhìn thấy tình trạng này đều kinh hãi. Ai cũng nghĩ bụng:

- Người này chân không chấm đất, đề khí giữ cho thân hình lơ lửng hồi lâu không rớt xuống, lại còn cất bước trên không thì thật là một công phu chẳng những chưa được nhìn thấy mà cũng không nghe ai nói tới...

Người kia hỏi:

- Các hạ là ai? Tại sao phải mang mặt nạ? Chẳng lẽ không dám nhìn thấy người đời?

Hồng Bào Nhân cặp mắt xanh lè đột nhiên giơ chưởng lên vận nội công vào, làn hắc khí từ cườm tay tiết ra, lão muốn phóng chưởng đánh tới người kia, bỗng nhiên nghe người kia đằng hắng một tiếng, Hồng Bào Nhân ngần ngừ một chút rồi buông thõng tay xuống.

Người kia lạnh lùng nói:

- May mà lão sớm tri cơ, nếu lão động thủ thì... Hừ...

Nguyên Nguyên Tăng bước đến Hồng Bào Nhân khẽ hỏi:

- Người kia đứng lơ lửng trên không... Giáo chủ đã nghe ai nói tới thứ công phu này chưa?

Hồng Bào Nhân lắc đầu đáp:

- Chưa.

Người kia dừng lại một chút rồi tiếp:

- Để ta coi lại. Trừ lão mang mặt nạ, bên phải dường như là Bạch Vũ Linh Tôn Công Phi, một nhân vật có chút tiếng tăm ở Giang Nam. Người đứng đằng sau là Tuệ Nguyên, xuất thân ở chùa Thiếu Lâm. Ô hay! Pháp Minh cũng đến đây ư?...

Mọi người đều kinh hãi vì trong đêm tối sương mù mờ mịt mà người kia lại đứng khá xa cũng trông rõ hết. Trái lại quần hào trong trường vận hết mục lực cũng không nhìn rõ người kia, trách nào quần hùng không bở vía.

Hồng Bào Nhân hít một hơi chân khí, hỏi lại:

- Các hạ là ai?

Người kia gạt đi:

- Đừng hỏi nữa! Đừng hỏi nữa!

Hồng Bào Nhân lại hỏi:

- Các hạ đã không muốn cho biết danh hiệu thì xin xuống đây để gặp nhau được chăng?

Người kia hỏi:

- Lão thích thế ư?

Hồng Bào Nhân bước đi vòng quanh toan nhún mình nhảy vọt lên, thì người kia ở trên không đột nhiên cong mình đi như cánh cung. Hai tay chắp lại từ từ giơ cao lên.

Mọi người coi tư thế này đều sợ hãi đến thộn mặt ra.

Nguyên Nguyên Tăng buột miệng hô:

- Hàng Ma Thất Khúc! Đại Thiền Tông ở Tây Vực.

Hồng Bào Nhân không nói gì nữa. Hắn cất bước đi vào kỵ lâu không ngoảnh cổ lại.

Tôn Công Phi và Nguyên Nguyên Tăng cũng đi theo.

Trong kỵ lâu, Tôn Công Phi đừng trước án hằn học nói:

- Thế là đem phần tiện nghi cho Pháp Minh hòa thượng.

Nguyên Nguyên Tăng nói:

- Pháp Minh đi thoát rồi thì vụ bần tăng giả chết sẽ đồn đại ra ngoài giang hồ, e rằng lại nổi một phen sóng gió.

Lão cúi đầu hạ giọng xuống hỏi:

- Đại Thiền Tông ư? Đại Thiền Tông ư? Lão luyện được công phu đứng trên không lâu thế thì thật là kỳ!...

Lão chưa dứt lời, Hồng Bào Nhân đột nhiên vỗ án la lên:

- Chúng ta bị gạt rồi!

Nguyên Nguyên Tăng cùng Tôn Công Phi ngạc nhiên đồng thanh hỏi:

- Bị gạt thế nào?

Hồng Bào Nhân đáp:

- Vừa rồi hòa thượng hỏi lão phu đã nghe nói tới công phu này bao giờ chưa? Bây giờ lão phu có thể trả lời dứt khoát là trên đời vốn không có công phu này.

Nguyên Nguyên Tăng trợn mắt lên hỏi:

- Không có công phu này ư? Thế thì...

Hồng Bào Nhân ngắt lời:

- Chúng ta thử nghĩ coi? Đại Thiền Tông là bậc cao tăng đắc đạo, có lý nào lại ăn nói hách dịch thế? Hơn nữa lão phu suy đi nghĩ lại thật không thể tin được Đại Thiền Tông luyện công phu được đến trình độ này...

Hắn chưa dứt lời đã hấp tấp đề khí vọt qua cửa sổ.

Nguyên Nguyên Tăng và Tôn Công Phi đưa mắt nhìn nhau rồi cũng ra theo.

Mọi người ra đến ngoài sân thì đã lặng ngắt như tờ, chẳng còn một ai. Hồng Bào Nhân giậm chân nói:

- Hỏng rồi! Hỏng rồi! Chúng ta bị vố này cay quá!

Hắn lắc mình một cái, nhảy lên nóc nhà đảo mắt nhìn bốn phía một lượt rồi lại nhảy xuống sân. Tay cầm một cành liễu lá nhỏ như sợi tơ.

Hồng Bào Nhân trầm giọng nói:

- Lão phu tìm thấy cành liễu này trên mái hiên.

Nguyên Nguyên Tăng và Tôn Công Phi ngơ ngác nhìn nhau.

Nguyên Nguyên Tăng hỏi:

- Thế thì người đó là ai?

Hồng Bào Nhân không trả lời. Hắn ngẩng đầu lên tự nói một mình:

- Thằng lỏi con đó quả đáng sợ! Lão phu phải đấu trí với gã một phen...

Đột nhiên lão giơ tay mặt lên. Một cây lớn cách xa chừng ba trượng đổ xuống đánh sầm một tiếng. Trong sân cát bụi mịt trời...

Trăng khuất rồi, trên đám mây chiếu ra một tia sáng lu mờ. Bầu trời tinh tú thưa thớt lộ ra như để cười thầm.

Ngoài hoang dã cách tiểu trấn chừng vài dặm, hai người đang sóng vai chạy nhanh.

Người mé hữu đột nhiên dừng bước ngó người bên cạnh hỏi:

- Du thí chủ! Cười gì vậy?

Người hỏi câu đó chính là Pháp Minh Thiền Sư. Thiếu niên bên cạnh dĩ nhiên là Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng đáp:

- Sau khi Hồng Bào Nhân phát giác ra bị lừa, chẳng hiểu hắn tức lồng tức lộn đến thế nào? Vãn bối nghĩ tới đây không nhị cười được.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau