HỒNG BÀO QUÁI NHÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Hồng bào quái nhân - Chương 26 - Chương 30

Chương 26: Gã thiếu niên thâm mưu viễn lự

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Ta lên Thiên Trì kiếm được linh man rồi sẽ xuống núi thám thính tin tức Dư công tử thì may có thể tìm ra được manh mối.

Hôm sau chàng tiếp tục đi về phía Thiên Trì. Rừng rợ trên núi Trường Bạch cực kỳ sầm uất, có khu rừng kéo dài hàng trăm dặm, nhìn không thấy ánh mặt trời.

Du Hữu Lượng lên cao ngắm địa thế chọn đường tắt mà đi. Chàng đi đến trưa nghe đỉnh núi có tiếng nước chảy róc rách thì mừng thầm trong bụng. Chàng biết Thiên Trì ở trên đỉnh núi, liền tăng gia cước lực chạy thật nhanh.

Chàng lại đi hơn một giờ nữa rồi đề tụ chân lực nhảy lên ngọn núi, bỗng thấy sáng lòa. Một làn nước biếc hiện ra trước mặt. Đây là Thiên Trì trên núi Trường Bạch cảnh đẹp nổi danh thiên hạ.

Diện tích Thiên Trì rất lớn, địa thế bằng phẳng. Bờ ao đá mọt tai mèo.

Du Hữu Lượng giương mắt nhìn ra xa thấy quần sơn đều ở phía dưới.

Chàng đang trong lòng thoải mái, bỗng nghe sau tảng đá núi ở xa xa có thanh âm dõng dạc cất lên:

- Muội tử! Muội tử thua rồi!

Thanh âm một cô gái đáp lại:

- Cửu ca đã coi trận này từ trước. Cái đó chả có chi là lạ.

Du Hữu Lượng nghe thanh âm cô gái rất quen, liền nín hơi tiến về phía trước.

Chàng đi quanh mấy tảng đá lớn, bỗng trước mặt hiện ra một cây Cô Tùng cao ngất trời. Dưới gốc tùng có một đôi nam nữ thiếu niên. Cô gái mặc quần dài áo trắng, đúng là thiếu nữ mà chàng đã gặp một lần. Lần trước thiếu nữ này mách chàng phương thuốc trị bệnh lãng quên.

Hai người đang ngồi đánh cờ ở dưới gốc cây tùng, để hết tinh thần vào bàn cờ, nên không phát giác ra có người lên đỉnh núi.

Gã thiếu niên có cặp lông mày dài che đôi mắt. Tuy gã không tuấn nhã cho lắm, nhưng có khí thế trấn áp kẻ khác.

Thiếu niên cười khanh khách nói:

- Thua là thua, được là được. Nói lắm chỉ tổ để cho người ta cười cho. Muội tử! Chúng ta thử đi coi xem con linh man trăm năm đã xuất động chưa?

Du Hữu Lượng nghe hỏi câu này không khỏi chấn động tâm thần.

Thiếu nữ áo trắng đáp:

- Hãy còn sớm. Ca ca! Ca ca đón con cá này đã ba năm mà chưa thấy bóng nó đâu. Thế thì còn chi đáng là hảo hán?

Thiếu niên nói:

- Muội tử thua cờ mà không chịu thua miệng. Muội tử tự xưng là nữ quốc thủ mà cái đó cũng không hiểu ư? Thật đáng tức cười.

Du Hữu Lượng nấp nghe hai anh em đấu khẩu cũng thú, bất giác mỉm cười.

Thiếu nữ áo trắng vẫn không chịu, cãi:

- Tiểu muội tuy thua cờ nhưng đây là thua với Cổ nhân, chứ không phải thua với hạng mãng phu như ca ca thì có chi là hãnh diện?

Thiếu niên nói:

- Cái gì tiền nhân đã thành tựu, mình đều nên học tập. Có thế mới mất công ít mà thu được nhiều kết quả. Việc gì tiền nhân đã lầm lẫn mình nên cẩn thận để khỏi đi vào vết xe đổ.

Thiếu nữ không nhẫn nại được nữa ngắt lời:

- Cây bút thần của Vương Tích Công trước nay không ai phá giải được. Ca ca đừng vội đắc ý. Tô Đông Pha đánh cờ thì phỏng theo thế trận của đối thủ nên không trở thành nhân vật khoáng đạt. Cửu ca! Cửu ca chưa ăn thua gì đâu.

Thiếu niên trầm ngâm một chút rồi đáp:

- Muội muội nói cũng có lý. Làm người mà không tự mình sáng chế ra một đường lối thì không thể thành được một tay đại hào kiệt.

Du Hữu Lượng thấy gã thiếu niên vẻ mặt rất nghiêm nghị, dường như được giáo huấn sâu xa, bụng bảo dạ:

- Thiếu niên này còn nhỏ tuổi như vậy mà không một chút cuồng ngạo, lại nhất tâm phục thiện. Đúng là một nhân vật hiếm có. Đôi huynh muội nhà này đúng là con rồng trong loài người.

Bạch Y Nữ nói:

- Cửu ca hiểu vậy là hay.

Cô thua cờ nét mặt vẫn nhơn nhơn.

Du Hữu Lượng từ thuở nhỏ chịu nền giáo hội của một vị đại thiền sư ở Tây Tạng. Về cờ vây chàng vào hạng rất cao minh, nên không nhịn được, thò đầu ra ngoài gốc cây tùng để ngó coi.

Chàng thấy trên bàn cờ chỉ còn lác đác mấy chục con. Nhiều chỗ trống không có quân. Tuy chàng là tay cờ khá mà không nhìn ra được manh mối, bất giác bụng bảo dạ:

- Chẳng lẽ hai người này kỳ lực cao siêu đến trình độ hiểu được thế cờ chưa tới. Họ còn nhỏ tuổi mà trí tuệ đã cao xa như vậy thì thật là những bậc kỳ tài.

Bỗng nghe thiếu niên cất tiếng hỏi:

- Muội tử! Mình đã thả thủy hương đến một giờ rồi mà sao chưa thấy động tĩnh gì. Hay là muội muội tính lầm?

Bạch Y Nữ cười khì khì đáp:

- Cửu ca không tin tiểu muội thì hãy tự mình tìm lấy biện pháp.

Gã thiếu niên năn nỉ:

- Hảo muội tử! Chỉ mong sao bắt được con linh man trăm năm rồi muội muội muốn gì Cửu ca cũng chịu hết.

Bạch Y Nữ thè lưỡi ra đáp:

- Chỉ cần Cửu ca mở miệng... lộ hai hàm răng bạc là muốn cái gì mà chẳng được?

Thiếu niên nhún vai đứng dậy.

Du Hữu Lượng mải để ý vào bàn cờ nên chưa nghe rõ câu chuyện của hai người.

Chàng dòm ngó hồi lâu rồi đột nhiên tỉnh ngộ, trong lòng rất khoan khoái, cười thầm nghĩ bụng:

- Mình thật là hồ đồ! Thế cờ này đúng là "Đặng Ngải khai Thục phổ" đã bày thành cờ thế thì những tay cao thủ trong thiên hạ giỏi đến đâu cũng phải thua đến chín con rưỡi. Không trách cả hai người đều dừng lại không đi nữa.

Nguyên thế cờ "Đặng Ngải khai Thục phổ" do tay đại quốc thủ thời trung điệp nhà Đường là Vương Tích Tân bày ra. Mấy trăm năm nay đã có rất nhiều tay cao thủ hết lòng nghiên cứu, chỉ cần thua ít hơn số chín con rưỡi mà không được.

Đây là một thế cờ tuyệt đại, những người đánh cờ ai cũng hiểu đoạn thần thoại này.

Thiếu niên chờ một lúc nữa, đột nhiên cất tiếng hỏi:

- Muội muội! Muội muội nghĩ gì mà ngẩn người ra thế?

Bạch Y Nữ hỏi lại:

- Cửu ca! Con linh man trăm năm có thật đối với Cửu ca là vật trọng yếu không?

Thiếu niên vui mừng hớn hở đáp:

- Dĩ nhiên là cần lắm. Huyết nhục toàn thân con linh man trăm năm là vật rất hiếm có. Máu có thể làm cho xương mục mọc da thịt. Thịt nó ăn vào khiến cho thân thể nhẹ nhàng, võ nghệ tăng lên gấp bội. Xương sống nó có thể dùng làm thứ binh khí chặt vật rắn đến đâu cũng đứt. Những bảo kiếm như Can Tương, Mạc Gia cũng không làm cho nó sứt mẻ được.

Gã nói bằng một giọng rất dõng dạc.

Bạch Y Nữ lại hỏi:

- Cửu ca! Tiểu muội đưa cả cho Cửu ca không đòi gì hết chỉ xin một chung máu nó được không?

Thiếu niên hỏi lại:

- Muội tử! Muội muội lấy cái đó làm chi? Ta hiểu rồi! Tìm sông sen ở Tuyết Sơn hòa với máu cá man để làm thuốc thay đổi sắc mặt rất tốt. Ha ha! Muội muội đã diêm dúa lắm rồi, hà tất còn phải dùng đồ trang sức để người ta chê rằng vẽ rắn thêm chân.

Bạch Y Nữ hậm hực nói:

- Không phải thế đâu. Này Cửu ca! Cửu ca có cho hay không?

Thiếu niên đáp:

- Muội muội cùng ta hợp tác làm ăn, có lý nào mình ta nuốt cả. Chúng ta chia nhau mỗi người một nửa được không?

Bạch Y Nữ cả mừng đáp:

- Thế thì Cửu ca tốt quá!

Thiếu niên nói:

- Được nghe một câu tử tế của muội muội thật không phải chuyện dễ dàng.

Chẳng hiểu máu cá man có được một chén không?

Du Hữu Lượng đứng bên mừng thầm nghĩ bụng:

- Nếu cô này bắt được linh man, ta sẽ xuất hiện năn nỉ cô, chắc cô phải mềm lòng mà chia cho ta một chút cũng chưa biết chừng.

Đột nhiên trên trời mây kéo ùn ùn, che lấp vừng thái dương. Bạch Y Nữ ngửng trông đám mây trắng trên trời nhẹ buông tiếng thở dài, khẽ cất tiếng ngâm:

Nếu mình đổi lấy trời Họa chăng mới hiểu nhớ người khôn khuây.

Thiếu niên cười hỏi:

- Muội muội có ý trung nhân rồi ư? Thú quá nhỉ?

Bạch Y Nữ tức mình hỏi:

- Cái gì mà thú quá nhỉ? Cửu ca! Chuyến này Cửu ca vào Trung Nguyên đã phá bao nhiêu cô gái rồi?

Thiếu niên cười ha hả đáp:

- Không nhiều đâu! Không nhiều đâu! Các cô gái trong thiên hạ đều thế cả.

Bạch Y Nữ trầm giọng hỏi:

- Đều thế cả là nghĩa làm sao?Thiếu niên đáp:

- Đều khó hiểu lắm. Lúc thì lạnh như băng sương, lúc thì say mê điên đảo.

Chuyến này ta làm quen với một cô gái. Cô không đòi gì hết. Vàng bạc châu báu cũng không thèm ngó tới.

Muội muội! Muội muội có biết cô ta muốn gì không?

Bạch Y Nữ buột miệng hỏi lại:

- Y muốn gì?

Thiếu niên nhơn nhơn đắc ý trỏ vào trước ngực đáp:

- Cô đòi trái tim này. Ha ha! Như thế thì còn làm sao được? Ta thấy tình thế bất diệu đành phải bỏ đi. Trên đời còn có đàn bà không thích hư vinh thì thật là kỳ!

Cửu ca chạy khắp thiên hạ, coi người đã nhiều...

Gã vừa nói vừa phát giác ra thần sắc Bạch Y Nữ có điều bất mãn, gã chợt nhớ ra cô cũng là con gái, sao gã lại nói càn rỡ trước mặt cô? Nhất là lúc này gã đang có điều cầu khẩn cô. Trong lúc nhất thời gã không biết làm thế nào, liền bật lên mấy tiếng cười khanh khách để lấp liếm.

Du Hữu Lượng nghe hai người nói chuyện cũng thấy vui vui. Chàng cười thầm nghĩ bụng:

- Cặp huynh muội này thật là kỳ. Người anh chẳng nghiêm trang chút nào, chỉ nhìn ánh mắt cô em để hành động. Coi gã tướng mạo đường đường mà ăn nói bất luân bất loạn, chẳng ra làm sao.

Chàng còn đang ngẫm nghĩ bỗng nghe trong ao có tiếng kêu "uôm uôm".

Thiếu nữ khẽ nói:

- Cửu ca! Linh man ra khỏi động rồi. Nó mà trồi khỏi mặt nước là nhất định lên bờ chuồn vào khe đá. Nó chịu đựng khí nóng của thủy hương không nổi cần mượn địa khí để khôi phục trạng thái. Phải nhớ đừng đụng tay vào nó. Giống này hễ chạm phải người là chết liền, không còn công hiệu gì nữa.

Thiếu niên không ngớt gật đầu, nghiêm nghị chờ đợi.

Bạch Y Nữ lại dặn:

- Nghe tiếng kêu của con linh man này thì nó đã được hơn trăm tuổi. Nó còn linh nghiệm hơn chúng ta tưởng. Vậy Cửu ca phải cẩn thận lắm mới được.

Sau khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà, tiếng kêu càng vang dội hơn.

Đột nhiên sóng nước rung động, ánh ngân quang lấp loáng. Thiếu niên và thiếu nữ song song tay cầm chậu bạch ngọc nhảy vọt lại đó.

Ánh bạch quang ngừng lại trên không một chút rồi bay về mé hữu.

Du Hữu Lượng thấy ánh ngân quang trên đầu rất thịnh, chàng không kịp suy nghĩ gì nữa vươn tay ra chụp.

Thiếu niên và thiếu nữ không ngờ có người mai phục gần đó mà chưa phát giác. Hai người còn đang ngơ ngác thì con linh man sắc trắng kia co mình lại lướt vào mặt Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng không ngờ vật này ở trên không mà di chuyển phương hướng được mấy lần. Chàng không còn đường né tránh, nhưng là tay võ học đại hành gia.

Gặp lúc cấp bách, chàng há miệng ra cắn. Bỗng ngửi thấy mùi thanh hương, chàng đã cắn đúng nó rồi.

Thiếu niên chỉ trố mắt ra mà nhìn chứ không nói gì.

Thiếu nữ lớn tiếng hô:

- Hút mau đi! Hút mau đi!

Du Hữu Lượng trong lòng rất phục tài thiếu nữ, chàng không nghĩ ngợi gì nữa, ngưng tụ chân khí hút thật mạnh. Chàng cảm thấy buốt răng. Đầu óc muốn hôn mê, nhưng chỉ choáng váng một chút.

Máu con linh man ít quá, Du Hữu Lượng chỉ hút hai cái đã hết sạch, miệng chàng ngậm máu mà không dám nuốt xuống.

Thiếu nữ lại la lên:

- Nuốt xuống mau rồi vận công!

Du Hữu Lượng theo lời nuốt xuống. Con linh man sắc bạc tuột khỏi mình chàng rớt xuống đất. Nó chỉ dài chừng thước rưỡi.

Máu nó vào bụng rồi, Du Hữu Lượng cảm thấy toàn thân phát nóng, chân khí bành trướng như muốn nổ cả người.

Chàng là người biết nhiều hiểu rộng liền ngồi phệt xuống đất, vận khí hành công.

Thiếu niên giậm chân thở dài nói:

- Thế là xong rồi! Thế là xong rồi!

Gã thấy nét mặt thiếu nữ đầy vẻ vui mừng hớn hở, lại càng tức giận, liền nhìn cô khẽ hỏi:

- Muội muội! Muội muội muốn cho kẻ tục tử uống bảo huyết của con linh man, há chẳng hỏng bét ư?

Thiếu nữ không trả lời. Cô đứng bên Du Hữu Lượng, miệng cười tươi như hoa.

Cô nhìn thấy mặt chàng lúc trắng bạch lúc hồng hào, tỏ ra tinh thần bão mãn. Bây giờ chàng nhắm mắt điều dưỡng, tư thế vững vàng như núi, bất giác cô ngẩn người ra.

Thiếu niên miệng không ngớt lảm nhảm:

- Sau năm năm nữa ở Trung Nguyên sẽ có một tay đại cao thủ. Muội muội!

Chúng ta không được hưởng báu vật thì thôi, sao lại để cho y được tiện nghi?

Gã trầm ngâm một lúc rồi từ từ bước tới gần Du Hữu Lượng.

Thiếu nữ đột nhiên biến sắc trầm giọng nói:

- Cửu ca! Nếu Cửu ca có dị tâm thì tình huynh muội giữa chúng ta lập tức bị chặt đứt.

Thiếu niên sửng sốt một chút rồi cười ha hả hỏi:

- Muội muội! Y là ý trung nhân của muội muội hay sao?
Bạch Y Nữ không thẹn thùng gì gật đầu hỏi lại:

- Phải thì làm sao?

Thiếu niên đã thấy cô sinh lòng cảnh giới, biết là khó bề hạ thủ. Gã liền nổi lên tràng cười ha hả không ngớt.

Thiếu nữ cũng mặc kệ gã, không hỏi gì đến.

Tiếng cười của thiếu niên mỗi lúc một lên cao tưởng chừng nát đá tan vàng.

Bạch Y Nữ hoa dung thất sắc toan cất tiếng ngăn cản thì thấy Du Hữu Lượng lẳng lặng đứng lên, nét mặt vẫn bình thản tỏ ra cao thâm khôn lường.

Thiếu niên kinh hãi nghĩ bụng:

- Người này công phu rất thâm hậu. Y vận chân khí tùy theo ý muốn, lại được uống máu con linh man thì khác nào hổ thêm cánh. Nếu y không uống huyết con linh man, liệu ta có thể đả bại được y chăng?

Gã nghĩ tới đây ngấm ngầm kinh hãi. Vừa rồi gã thấy Du Hữu Lượng đã phô trương một chút thân thủ, tuy biết võ công chàng không phải tầm thường, nhưng không ngờ chàng lại là một cao thủ nội gia đến trình độ này.

Thiếu niên bản tính thâm độc. Gã vẫn giữ vẻ thản nhiên tươi cười nói:

- Cung hỷ huynh đài! Môn Vạn lưu quy tông đó đối với huynh đài không còn xa nữa.

Du Hữu Lượng đáp:

- Không dám! Không dám!

Thiếu nữ hoan hô nói:

- Té ra tiểu muội đã kiếm man huyết cho công tử uống. Thế mới biết bảo vật của trời đất đã có chủ tiền định tự trước rồi.

Thiếu nữ tuy là người lãng mạn, không theo thói nữ nhi, nhưng cô nghĩ lại dù sao mình cũng là một cô gái, đâu có thể muốn nói gì thì nói?

Cô liền dừng lại.

Thiếu niên nói:

- Huynh đài lại đây! Chúng ta là người một nhà. Man huyết tuy hết rồi, nhưng thịt nó cũng quý lắm. Ba người chúng ta cùng ăn.

Gã móc lấy con dao bằng ngọc lóc thịt cá man ra rồi thu xương bỏ vào túi.

Thịt cá chia làm ba phần, dành cho Du Hữu Lượng nhiều hơn hết.

Gã há miệng bỏ phần thịt của mình vào, nuốt xuống bụng.

Du Hữu Lượng còn đang ngần ngừ thì thấy luồng nhãn quang ôn nhu chiếu lại. Bạch Y Nữ nói:

- Công tử ăn đi. Thịt cá man không để được. Để lâu thành vô hiệu. Tiểu muội đã biết tâm sự của công tử rồi. Trong Thiên Trì này chưa chắc đã phải chỉ có một con linh man.

Du Hữu Lượng trong lòng rất cảm kích. Chàng lại là người túc trí đa mưu, biết là thiếu nữ nói thật, liền ăn ngay.

Thiếu niên nét mặt đầy vẻ vui tươi nói:

- Phong độ của huynh đài có chỗ hơn người. Tiểu đệ mới gặp lần đầu đã coi như tình cố cựu. Chúng ta nên kết bạn với nhau.

Du Hữu Lượng nở một nụ cười khiêm tốn để đáp lại.

Thiếu niên hỏi ngay:

- Xin huynh đài cho biết cao tính đại danh được chăng?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tiểu đệ là Du Hữu Lượng.

Thiếu niên nắm chặt tay chàng. Vẻ mặt gã tỏ ra lấy làm tiếc vì gặp nhau quá muộn.

Du Hữu Lượng từ thuở nhỏ đã luyện thành tuyệt kỹ coi người, nên chàng thấy thần sắc thiếu niên đã hiểu bụng gã rồi. Chàng cũng làm bộ hoan hỷ nói:

- Huynh đài và lệnh muội quả là những thiếu niên anh kiệt, chẳng những học đủ năm se, mà võ công cũng kinh người. Tiểu đệ khâm phục vô cùng.

Hai người hàn huyên mấy lời đều ra chiều thỏa mãn.

Bạch Y Nữ cũng cao hứng cười nói:

- Cửu ca! Thế là nay Cửu ca đã kiếm được bạn tri kỷ rồi.

Thiếu niên cười nói:

- Muội muội coi người còn lầm sao được? Du huynh quả là rồng phượng trong loài người. Y đi tới đâu dương danh tới đó. Chúng ta cũng được thơm lây.

Lúc gã nói, mắt chú ý nhìn Du Hữu Lượng, thấy chàng thoáng qua vẻ mặt phức tạp. Tuy chỉ trong nháy mắt mà gã cũng nhìn rõ.

Bạch Y Nữ nói:

- Giống linh man này mười năm mới lớn lên được một tấc. Con linh man chúng ta bắt được bữa nay dài đến thước rưỡi. Thế là nó thọ hơn hai giáp rồi.

Thiếu niên hỏi:

- Khó gặp dịp Du huynh ra ngoài quan ải. Tiểu đệ mời Du huynh đến tệ giá ở chơi một tháng. Anh em mình du ngoạn sơn thủy, luận kiếm đàm thư, há chẳng là những sự khoái lạc trong đời người?

Du Hữu Lượng từ chối đáp:

- Tiểu đệ còn có việc gấp phải làm, không dám quấy nhiễu huynh đài.

Thiếu niên cũng không miễn cưỡng. Gã kiếm những chuyện vui thú ở ngoài quan ải để nói cho Du Hữu Lượng nghe.

Du Hữu Lượng cũng lấy làm thú vị.

Thiếu nữ thấy hai người trò chuyện ý hợp tâm đầu, co không xen vào chỉ ngồi bên nghe.

Thời giờ thấm thoát. Vừng thái dương đã lẩn về tây. Ánh huỳnh hôn chiếu xuống làn sóng biếc dưới Thiên Trì thành ra cảnh sắc rất ngoạn mục.

Thiếu niên nói:

- Phong cảnh Thiên Trì đẹp nhất vào lúc huỳnh hôn. Đẹp thì đẹp thật những chỉ trong giây lát đã biến mất. Đời người cũng ngắn ngủi như vậy. Lúc còn nhỏ nhãn giới rất cao xa mà kết quả không làm nên một việc. Anh hùng thương thân tuổi già, vội nắm thời cơ. Chúng ta nên làm thành một sự nghiệp gì mới phải. Du huynh nghĩ sao?

Du Hữu Lượng gật đầu đáp:

- Lời nói của huynh đài quả là kim ngọc lương ngôn. Tiểu đệ xin ghi lòng tạc dạ để làm phương châm tiến bước.

Thiếu niên nói:

- Không dám! Không dám!

Gã tưởng Du Hữu Lượng cũng hỏi tên họ mình, không ngờ chàng vẫn lờ đi chưa nhắc tới.

Bóng huỳnh hôn chỉ thấp thoáng trong nháy mắt, bầu trời dần dần biến thành ảm đảm.

Thiếu niên là người thâm mưu viễn lự, hoài bão chí lớn. Gã biết Du Hữu Lượng công lực phi thường mà không thể hạ thủ trừ khử được thì đành kết nạp để sau này sử dụng.

Gã ngó chiều trời nói:

- Du huynh đã có việc gấp, tiểu đệ không dám giữ lâu. Chúng ta tuy gặp nhau lần đầu mà chẳng khác tình cố cựu. Hậu hội còn nhiều, ước mong Du huynh trân trọng. Huynh muội tiểu đệ xin cáo từ.

Du Hữu Lượng đáp:

- Đa tạ mỹ ý của huynh đài. Tiểu đệ xong việc rồi sẽ đến ngoài quan ải cùng huynh đài tự sự.

Thiếu niên liếc mắt nhìn Bạch Y Nữ thì thấy cô lộ vẻ quyến luyến không nỡ rời tay. Gã hiểu tính cách của cô em lãng mãn, mà lúc này cô lộ vẻ bần thần thì biết là cô đã có thâm tình với Du Hữu Lượng, liền mỉm cười nói:

- Tiểu đệ còn có điều thỉnh cầu là cô em đây muốn đi đông du một chuyến.

Không hiểu Du huynh có thay mặt tiểu đệ chiếu cố cho y được chăng?

Du Hữu Lượng liếc mắt nhìn Bạch Y Nữ thấy cô đầy vẻ khát vọng liền đáp:

- Cái đó dĩ nhiên tiểu đệ phải phụ trách.

Bạch Y Nữ lộ vẻ cảm kích liếc mắt nhìn thiếu niên.

Thiếu niên đột nhiên lấy trong bọc ra một tấm ngân phiếu đưa cho Du Hữu Lượng nói:

- Một chút nhỏ mọn này không đủ lòng thành kính. Du huynh là cao nhân nhã sĩ, phúc phận không phải tầm thường. Xá muội hãy còn ngây thơ dại dột. Ha ha...

Du Hữu Lượng cũng không khách sáo gì nữa. Chàng đón lấy tấm ngân phiếu, liếc mắt nhìn không khỏi kinh hãi. Nguyên đây là một tấm ngân phiếu của nhà ngân hàng tại Bắc Kinh để đổi lấy năm vạn bạch ngân.

Thiếu nữ nhìn huynh trưởng muốn nói lại thôi.

Thiếu niên cười ha hả nói:

- Muội muội cứ yên lòng. Việc nhà đã có Đa Nhĩ Cổn này lo liệu. Muội muội còn lo gì nữa?

Gã lỡ miệng bảo tên mình muốn nói nhanh để lấp liếm, nhưng Du Hữu Lượng đã nghe rõ rồi. Chàng chấn động tâm thần, cơ hồ không tin ở tai mình. Nhưng chàng vẫn giữ vẻ thản nhiên, nhìn thiếu niên từ biệt.

Chương 27: Trong tửu lâu nghe tin ngoại tổ

Thiếu niên nắm chặt hai tay Du Hữu Lượng nói:

- Mong rằng Du huynh hết sức trân trọng.

Du Hữu Lượng thấy khóe mắt gã đầy vẻ thành khẩn, chẳng khác gì các tướng ở Viên quân lúc từ biệt chàng. Chàng càng sợ run nghĩ thầm:

- Lòng người thật nham hiểm không biết đến đâu mà lường!

Đối với gã thiếu niên chàng càng thêm phần thận trọng.

Sau khi ân cần từ biệt thiếu niên, Du Hữu Lượng cùng Bạch Y Nữ xuống núi ra đi.

Bạch Y Nữ đã thuộc hết đường ngang ngõ tắt trên núi Trường Bạch, liền dẫn Du Hữu Lượng đi theo ngả đường ngắn nhất.

Trong lòng mỗi người đi theo ý nghĩ riêng, không ai nói câu gì.

Hai người lặng lẽ cất bước dưới ánh trăng soi. Ngọn gió đêm quạt vào mặt mát rượi.

Du Hữu Lượng bụng bảo dạ:

- Ta từng nghe Đa Nhĩ Cổn là một thiếu niên hào kiệt ở Mãn Châu, tài năng xuất chúng. Gã được coi như một cây cột chống trời của Hoàng Thái Cực. Gã này chí khí to lớn, tâm tư thận mật. Sau này tất gã thành mối đại hoạn cho triều đình ta ở Trung Nguyên.

Thiếu nữ lẳng lặng đi hồi lâu. Sau nàng không nhẫn nại được nữa liền lên tiếng trước:

- Này! Du... Du công tử! Công tử đã kiếm được con sâm vương ngàn năm chưa?

Du Hữu Lượng lắc đầu đáp:

- Tại hạ đã nắm được vào tay nhưng rồi nó lại trốn mất.

Thiếu nữ hỏi:

- Phải chăng công tử đã dùng bàn tay chụp lấy nó?

Du Hữu Lượng nghĩ tới lần trước đã thừa cơ sang đoạt sâm vương, tình hình bữa trước cũng chẳng khác bữa nay mấy, nhưng không được may mắn như bữa nay, chàng không khỏi nhăn nhó cười nói:

- Cô nương thật là người thông tuệ. Chắc Thượng Đế muốn phạt tại hạ ngồi dưng ăn phần, nên không để sâm vương lọt vào tay một cách dễ dàng.

Rồi chàng đem màn kịch đêm trước thuật lại cho Bạch Y Nữ nghe.

Bạch Y Nữ ủa một tiếng rồi nói:

- Tiểu muội tưởng công tử kiếm được sâm vương rồi mới lên núi Trường Bạch bắt linh man. Công tử chẳng hiểu gì thì lại mấy phen tự nhiên mà gặp. Ha ha!

Tệ Cửu ca nói đúng lắm. Thật là... thật là...

Du Hữu Lượng thấy cô vừa nói vừa cười, thái độ rất ngây thơ. Chàng động tâm, giả vờ hỏi:

- Cô nương bảo thật là... làm sao?

Bạch Y Nữ khịt mũi đáp:

- Chà! Công tử tự biết rồi.

Du Hữu Lượng nói:

- Kẻ khù khờ lại được nhiều hạnh phúc đưa tới. Bây giờ xuống núi Trường Bạch vào tới thị trấn nhiệt náo, không hiểu còn bao nhiêu người tức chết đi được.

Bạch Y Nữ hỏi:

- Tại sao vậy?

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Có cô nương là người đẹp như hoa đi theo, chắc người ta bảo mèo mù vớ được cá rán, hay cóc ghẻ ăn thịt ngỗng trời... rồi họ la trời không mắt khiến cho người đời tức chết đi được.

Bạch Y Nữ thẹn đỏ mặt lên nhưng trong lòng rất cao hứng hỏi:

- Thế thì nguy hiểm cho chàng ngốc lắm phải không?

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Đúng thế! Nếu họ xúm vào tấn công thì thật là bất diệu. Chàng ngốc được hưởng nhiều diễm phúc thì có mất dạng cũng cam tâm mà chết ở dưới gốc mẫu đơn. Ha ha...

Chàng nói câu sau cùng nhận thấy có điều sơ ý liền quay lại ngó Bạch Y Nữ thì thấy cô lông mày rủ xuống, ngây người ra mà nghe. Chàng kinh hãi nghĩ thầm:

- Ta nói đùa thế là quá đáng. Thật là quá đáng!

Lòng chàng run lên vì tự biết mình mỗi lúc một xích gần vào thiếu nữ và đã giở giọng lém lảu với cô.

Bạch Y Nữ nói:

- Công tử nói hay quá. Không trách Cửu ca khoái công tử lắm.

Du Hữu Lượng cảm thấy lời nói của thiếu nữ càng thêm thân cận, bất giác tự trách:

- Du Hữu Lượng hỡi Du Hữu Lượng! Người lừa gạt người ta nhiều rồi, nhưng lừa gạt thiếu nữ khả ái này thì không nên.

Chàng liền lẳng lặng im tiếng. Hai người lại tăng gia cước lực đi nhanh một hồi.

Bạch Y Nữ nhìn địa thế rồi nói:

- Đến lúc trời sáng thì chúng ta xuống tới chân núi.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Ban đêm đi đường vừa tĩnh mịch vừa mát mẻ hơn ban ngày. Đến ngày cô nương lại vào trong quan ải, lần trước ngắm cảnh chưa đã ư?

Bạch Y Nữ đưa mắt ngó Du Hữu Lượng. Chàng vội nhìn về phía trước. Sau một lúc mới nghe nàng cất tiếng hỏi:

- Du công tử! Lệnh muội hiện giờ ở đâu!

Du Hữu Lượng thở dài đáp:

- Lần trước tại hạ đi đoạt sâm vương, để y ở trong sơn động. Sâm vương chẳng lấy được, muội tử lại mất tích. Hiện giờ y sống chết chưa hay. Hỡi ơi! Một lời không nói hết được.

Bạch Y Nữ cất giọng ôn nhu an ủi:

- Không sao đâu. Khí vận của lệnh muội rất tốt, nhất định phùng hung hóa cát.

Du Hữu Lượng sửng sốt nói:

- Té ra cô nương chẳng những tinh thông y đạo, mà tướng thuật cũng cao minh, thật khiến cho người ta cũng phải khâm phục.

Bạch Y Nữ nói:

- Y bốc hay tướng thuật đối với người bàng quang mới rõ. Còn coi những việc đã liên can đến mình, không khỏi thiên lệch, nên không linh nghiệm được.

Du Hữu Lượng gật đầu khen là cao kiến.

Bạch Y Nữ lại nói:

- Xưa Tôn Võ theo Quỷ Cốc tiên sư. Quỷ Cốc là ông tổ về bói toán trong thiên hạ, vậy đệ tử của tiên sinh đâu phải hạng kém cỏi mà cũng không thể tìm được hạnh phúc cho mình. Kết quả Tôn Võ bị chặt chân. Thế mới biết người tính không bằng trời định.

Du Hữu Lượng bình sinh rất thích học hỏi. Người khác giỏi hơn chàng điều gì chẳng những chàng không ghen ghét mà còn nhất tâm cầu giáo. Đó là một ưu điểm lớn của trời ban cho, trong muôn ngàn người khó tìm được một.

Chàng không ngớt nhìn Bạch Y Nữ cầu giáo. Bạch Y Nữ cho rằng chàng thích thú về bói toán, liền kể ra những thiên cố sự và đề cập đến những sự ảo diệu bên trong. Nhưng bói dịch là một môn học rất tinh thâm, Du Hữu Lượng lắng tai nghe như hiểu như không, miệng vâng vâng, dạ dạ. Chàng thấy thiếu nữ thành thật với mình, trong lòng rất cảm kích, những ý nghĩ đề phòng dần dần tiêu tan.

Hai người vừa đi vừa nói chuyện thành ra chậm lại.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Đêm dài dằng dặc, nếu không có cô này trò chuyện thì ta buồn đến chết.

Đêm đã hầu tàn. Các chòm sao dần dần lặn về phía tây.

Bạch Y Nữ học vấn rộng rãi, giọng nói lại ngọt ngào khiến người nghe quên cả mệt nhọc. Người nàng tiết ra mùi hương thoang thoảng làm cho kẻ sóng vai tinh thần rất thư thái.

Du Hữu Lượng tự nhủ:

- Cô này ở Vương tộc nhà Mãn Thanh, nhưng Hán học rất sâu rộng. Ta là kẻ thư sinh đi khảo thí thật không đáng giá một đồng. Đời sinh ra con người thông minh tài trí, bất cứ để ở địa phương nào cũng siêu quần xuất chúng.

Hai người đi đến lúc trời sáng thì xuống tới đường lớn. Những nhà nông cần cù đã bắt đầu xuống ruộng canh tác.

Hai người lại đi hơn một giờ nữa, mặt trời đã mọc cao, chợt gặp một tòa thị trấn, liền vào ăn cơm. Thiếu nữ kiếm một khách sạn sạch sẽ, mướn hai phòng để vào nghỉ ngơi.

Hai người nói chuyện suốt đêm nên nằm xuống đã ngủ ngay. Khi tỉnh dậy, Du Hữu Lượng nghe có tiếng gõ cửa. Chàng rửa mặt thật lẹ rồi ra mở thì thấy Bạch Y Nữ bữa nay đổi mặc bộ áo chẽn màu lục, coi rất lanh lẹn.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Cô nương vội lên đường phải không?

Thiếu nữ cười hì hì đáp:

- Công tử thử xem bây giờ là bao giờ? Công tử ngủ chưa đủ chăng?

Du Hữu Lượng mở cửa sổ trông chiều trời thì đã quá ngọ, liền nói:

- Tệ muội bảo đi kiếm một người ở dưới chân núi Trường Bạch. Tại hạ muốn ở đây chờ mấy bữa. Nếu cô nương có việc thì cứ đi trước.

Thiếu nữ hậm hực hỏi:

- Phải chăng công tử đã biết còn giả vờ hỏi?

Cô quay mặt đi không muốn lý gì đến chàng nữa.

Du Hữu Lượng liền năn nỉ:

- Hảo cô nương! Cô đừng nóng giận nữa. Chúng ta cũng nên đi tế miếu Ngũ Tạng.

Thiếu nữ phì cười nói:
- Công tử thật là lắm trò! Nếu còn trêu tức thì tiểu muội không hỏi gì đến nữa.

Du Hữu Lượng nói:

- Không dám! Không dám!

Trong lòng ngấm ngầm cảnh giác:

- Tính người Thanh rất thẳng thắn. Yêu hay ghét nói huỵch toẹt ra. Mấy bữa nay mình ở với cô phải giữ gìn cẩn thận, không nên để lỡ người và lỡ cả mình.

Chàng là một cao đồ của Đại Thiền Tông ở Tây Tạng, chỉ hít một hơi chân khí là trong lòng bình tĩnh lại, tinh thần thanh sảng, bao nhiêu nỗi yêu ghét đều lắng xuống hết.

Thiếu nữ thấy Du Hữu Lượng trầm ngâm không nói. Cô lại bày chuyện:

- Công tử đi tới núi Trường Bạch, chắc chưa được ăn gì ngon nhưng nhờ được vận hên, Cửu ca là tay khoát đạt thì tội gì hà tiện cho y?

Du Hữu Lượng đang tĩnh trí để phế bỏ tạp niệm trong lòng nên không để ý nghe, chẳng hiểu cô nói gì.

Thiếu nữ lại nói tiếp:

- Bàn tay gấu là một món ăn của núi Trường Bạch nổi danh khắp thiên hạ.

Chúng ta đã qua đây mà không nếm xem, há chẳng đáng tiếc ư?

Du Hữu Lượng nuốt nước miếng đáp:

- Cô nương thật là cao kiến. Bàn tay gấu quả là món ăn ai cũng mơ ước. Tại hạ vừa nghe đến đã thèm thuồng, thành ra có thái độ vô lễ. Xin cô nương lượng thứ cho.

Thiếu nữ toét miệng cười nói:

- Ai mà biết được công tử nói thật hay nói dối. Thôi đừng nhiều lời nữa.

Chúng ta hãy đến Đông Lai Thuận tửu lâu gọi mấy món ăn chơi.

Du Hữu Lượng đáp:

- Cô nương tốt phước có vị ca ca rộng rãi. Người ta suốt năm nhọc mệt cũng chỉ vì kiếm tiền cho đủ một nhà no ấm. Năm vạn lạng bạc này không bao giờ tại hạ dám nghĩ đến, chẳng hiểu giá trị của nó là bao nhiêu.

Thiếu nữ nói:

- Công tử cứ việc tiêu xài. Tiền tài có chi đáng kể? Cho nên người ta có câu trọng nghĩa khinh tài.

Du Hữu Lượng đáp:

- Tuy vậy, nhưng kẻ nghèo cùng như tại hạ phải trọng tiền mới được. Không tiền thì đừng nói đến chuyện ăn tay gấu mà cơm cũng chẳng có nữa.

Thiếu nữ hậm hực nói:

- Ý nghĩ của công tử hãy còn tục lắm. Không ai ngờ công tử lại là người đầy mình tanh ngắt hơi đồng. Thế mới biết không thể coi tướng mạo mà đoán người được...

Du Hữu Lượng nhún vai mỉm cười không nói nửa lời.

Thiếu nữ thấy tiếng cười của chàng khinh thế ngạo vật thì vừa thẹn thùng vừa nóng nảy. Cô biến sắc mặt nghĩ thầm:

- Té ra y chọc mình cho vui. Ta... ta...

Cô nghĩ đến chỗ ủy khúc, hằn học trợn mắt nhìn Du Hữu Lượng nói:

- Công tử đi thì đi, không đi thì thôi, sao lắm giọng thế? Không sợ chết xuống Diêm Vương cắt lưỡi ư?

Du Hữu Lượng vội đáp:

- Đi chứ! Đi chứ! Cô nương thuộc hết thị trấn này, xin dẫn đường cho.

Thiếu nữ không nói gì nữa, rảo bước ra cửa.

Du Hữu Lượng theo sau.

Hai người xuyên qua nhà khách ra đường lớn. Ánh tà dương chiếu vào thiếu nữ khiến cho màu lục càng nổi bật lên. Người cô rất xinh đẹp, khách qua đường trông thấy đều lác mắt dừng chân. Ai cũng phải nhìn cô mấy lần.

Thiếu nữ tính tình khoáng đạt, chẳng để ý gì.

Du Hữu Lượng quần áo đã cũ mèm đi với cô chẳng khác kẻ tùy tùng.

Mặt chàng lại nhơn nhơn hý hửng, tựa hồ lấy làm vinh hạnh vô cùng!

Thiếu nữ đi trước thỉnh thoảng quay đầu lại ngó Du Hữu Lượng thì thấy chàng lẽo đẽo theo sau, đối với cô chàng không lộ vẻ gì. Nhưng trong lòng cô vừa giận vừa mừng chẳng hiểu là mùi vị gì.

Đi một lúc nữa tới Đông Lai Thuận Tửu Lầu. Thiếu nữ dừng bước chờ Du Hữu Lượng rồi hai người sóng vai đi lên lầu để tìm chỗ ngồi.

Lên lầu rồi, Du Hữu Lượng ngẫm nghĩ hồi lâu không biết gọi món gì.

Thiếu nữ thấy chàng ra chiều bối rối, trong bụng lại lấy làm thích. Nhưng cô không nỡ để chàng lúng túng mãi liền chấm mấy món trân hào.

Người ta thấy quần áo Du Hữu Lượng có vẻ bần hàn mà thiếu nữ ăn mặc sang trọng, không hiểu hai người này sao lại đi với nhau đều lấy làm kỳ.

Thiếu nữ thấy nhà quán không ngớt dòm ngó Du Hữu Lượng, bất giác sa sầm nét mặt. Tiểu nhị vội chạy xuống kêu nhà bếp.

Thiếu nữ hậm hực nhìn Du Hữu Lượng hỏi:

- Này! Sao Công tử không mua áo mới mà mặc? Bọn người phế lợi nhìn công tử hoài... Công tử có thấy không? Tiểu muội rất lấy làm khó chịu.

Du Hữu Lượng gật đầu đáp:

- Cô nương nói phải lắm! Người cũ thì hơn, nhưng áo cần phải thay đổi cho mới.

Thiếu nữ nói:

- Lát nữa ăn cơm xong tiểu muội đưa Công tử đi may áo.

Du Hữu Lượng đáp:- Trong bọc tại hạ còn một bộ áo màu lam. Lúc trở về khách điếm tại hạ sẽ mặc vào để cô nương khỏi mất mặt. Bộ đó hãy còn khá lắm.

Thiếu nữ xịu mặt xuống hỏi:

- Làm sao mà tiểu muội lại mất mặt?

Du Hữu Lượng nghiêm nghị đáp:

- Chắc người ta bảo cô nương keo kiệt không thưởng tiền may quần áo cho kẻ đi với mình. Há chẳng mất mặt ư?

Thiếu nữ hắng đặng một tiếng rồi nói:

- Vậy cô nương thưởng bộ áo cẩm bào. Tiểu muội sai người đi kêu thợ may tới đây đo cho công tử.

Du Hữu Lượng vội gạt đi:

- Không được đâu! Không được đâu! Tuy người ta thích coi áo đẹp, nhưng tư chất tại hạ hèn kém thì dù có mặc áo gấm giát vàng cũng chỉ là kẻ theo hầu. Ăn mặc như thế chỉ làm trò cười cho thiên hạ mà thôi.

Thiếu nữ không nói gì. Du Hữu Lượng thấy vẻ mặt cô buồn rười rượi dường như trong lòng u uất. Chàng không khỏi hoài nghi chẳng hiểu vị cô nương này đã được cưng chiều hết sức, cô còn điều chi ấm ức?

Bỗng nghe Thiếu nữ giật mình hỏi:

- Du... Du công tử! Tiểu muội muốn yêu cầu công tử một điều được chăng?

Du Hữu Lượng đáp ngay:

- Dĩ nhiên là được! Dĩ nhiên là được!

Thiếu nữ khẩn khoản hỏi:

- Tiểu muội yêu cầu công tử đừng nói nhăng nói càn nữa. Công tử... muốn trêu chọc tiểu muội cho vui hay sao? Vì lẽ gì cổng tử biến tính mau như vậy.

Du Hữu Lượng hồi hộp. Chàng nghĩ một lúc rồi hỏi lại:

- Tại hạ biến đổi nhiều rồi ư? Tại hạ có thấy gì đâu?

Thiếu nữ đáp:

- Du công tử! Tiểu muội nói quá lời, công tử miễn trách cho.

Du Hữu Lượng trong lòng rất cảm động. Thế là ở đời lại thêm một người nữa quan tâm đến chàng. Chàng nghĩ thầm:

- Ta mới hai chục tuổi đầu mà bao giờ cũng phải e dè, chỉ lo làm bận lòng người khác là nghĩa làm sao?

Chàng thấy thiếu nữ lộ vẻ không vui liền cười nói:

- Cô nương đừng buồn. Tại hạ phải cái tính gàn giở, thật khó mà thay đổi được.

Thiếu nữ toan nói thì tiểu nhị lục tục đưa thức ăn vào, mà toàn là những món trân hào, mùi thơm ngào ngạt.

Thiếu nữ cầm hồ rượu rót cho Du Hữu Lượng một chung đầy.

Du Hữu Lượng chăm chú nhìn ngón tay cô nhỏ mà dài, nước da trắng mịn như ngọc. Cô cầm hồ rượu trong tay càng tăng thêm vẻ mỹ quan.

Chàng lại nghĩ tới cô đường đường là vương tộc nhà Mãn Thanh mà rót rượu cho mình trong lòng không khỏi hồi hộp.

Thiếu nữ lại tự rót cho mình một chung. Cô ngó Du Hữu Lượng không nói gì.

Chàng vội nâng chung rượu lên nói:

- Chung rượu này tại hạ chúc cô nương vạn sự như ý, thanh xuân bền bỉ.

Thiếu nữ buông một tiếng cười khô khan. Cô uống cạn chung rượu rồi khẽ đáp:

- Đa tạ hảo ý của Du công tử.

Du Hữu Lượng nói:

- Tại hạ cũng đa tạ cô nương ban cho mỹ tửu trân hào.

Du Hữu Lượng gắp một miếng bàn tay gấu chiên bỏ vào miệng thấy thơm tho vô cùng. Chàng biết đây là món ăn do một tay cao thủ trong nhà bếp mới làm được, liền khen không ngớt miệng:

- Núi Trường Bạch này vừa cao vừa hiểm trở. Gấu sinh trưởng ở đây lên núi xuống khe khó khăn nên tay chân nó đầy hơn nơi khác, không trách trong thiên hạ ai cũng thèm món này để uống rượu. Gấu ơi là gấu! Gấu có biết tại sao mà gây nên tai vạ sát thân không?

Thiếu nữ thấy chàng nói thú vị, bật lên tiếng cười khúc khích, suýt nữa phun cả đồ ăn ra. Cô vội đưa tay lên bịt miệng, hồi lâu mới nói:

- Công tử là thánh lém thì còn ai nói cho kịp được nữa?

Du Hữu Lượng mải ăn không rảnh để trả lời. Thiếu nữ thấy thế càng vui dạ.

Cô lựa mấy miếng thanh đạm ngồi ăn.

Du Hữu Lượng ăn nghiến ngấu, trong bụng nghĩ thầm:

- Hay dở gì ta cũng phải tìm cách dời xa cô này, không thì đi kiếm muội tử thêm phần khó khăn, vì việc gì cũng bị trở ngại không được phóng tay mà làm.

Chàng còn đang ngẫm nghĩ, bỗng thấy ở đầu cầu thang lầu có hai đại hán đi lên. Cả hai người cùng thân thể hùng tráng, mặt vuông chữ "Quốc" chàng không khỏi khen thầm:

- Thật là một đôi đại hán khí thế bất phàm.

Hai đại hán ngồi xuống kêu tiểu nhị lấy rượu uống.

Một đại hán đảo mắt nhìn khắp tòa tửu lâu thì chỉ thấy Du Hữu Lượng và thiếu nữ là hai nhân vật nam nữ phong tư trang nhã, nói khẽ với đồng bạn:

- Lão tam! Chúng ta ăn no uống say rồi cũng hãy còn sớm. Vào khoảng giữa canh một hãy đi cũng vừa.

Đại hán kia đáp:

- Vụ đó tiểu đệ rất hoài nghi. Nhị ca! Đêm nay phải tìm cho ra chân tướng.

Lão chưởng môn nhân còn sống hay chết sẽ biết rõ. Tiểu đệ cảm thấy trong lòng rất xao xuyến, chăng lúc nào yên dạ.

Nhị ca nói:

- Cứ lấy bản lãnh của chưởng môn nhân mà bàn thì trong thiên hạ khó có người hại được lão nhân gia. Vụ này lão tam hơi quá lo xa. Chưởng môn nhân mất tích lâu ngày, nay đột nhiên truyền kiếm lệnh khẩn cấp triệu tập cả hai cánh nhân mã trong toàn phái đêm nay đến hội họp ở Du Sơn Thôn thì nhất định có việc lớn xảy ra! Anh em mình phải bồi dưỡng tinh thần cho đầy đủ để tới đó.

Lão tam thở dài nói:

- Nhị ca! Tiểu đệ rất khâm phục tính tình lạc quan của nhị ca. Bất cứ việc gì nhị ca cũng thản nhiên. Còn tiểu đệ lòng lo ngay ngáy chỉ sợ biến xảy bất thường, khó bề vãn hồi được.

Nhị ca cười khanh khách, lại tống một hớp rượu rồi hỏi:

- Lão Tam! Lúc chúng ta quy đầu Bạch lão tiên sinh đã nói thế nào?

Lão tam đáp:

- Bọn tiểu nhân xin hết lòng phò tá Bạch Lão tiên sinh, dù có phải lên núi đao xuống vạc dầu cũng không lùi bước.

Mặt gã trang nghiêm đầy chính khí khi nói câu này rất có phân lạng.

Nhị ca hỏi:

- Phải rồi! Chỉ mong có người dám âm mưu ám toán đến chưởng môn nhân cho anh em mình một phen liều mạng phải không?

Lão tam đáp:

- Nhị ca nói phải lắm. Phần tử trung nghĩa trong phái rất nhiều. Chắc một số đông cũng có quyết định như anh em mình.

Hai gã nói chuyện nhỏ như tiếng muỗi, nhưng thuật thiên thính địa thị của Du Hữu Lượng rất tinh thâm nghe rõ được hết.

Sau một lúc hai người nâng chung uống rượu. Trong đầu óc Du Hữu Lượng chợt lóe ra một tia sáng. Chàng tự hỏi:

- Bạch Lão Tiên Sinh là ai? Chẳng lẽ là... Ngoại tổ phụ Thương Ưng Bạch Quân Nhất?

Chàng đang ngẫm nghĩ, bỗng ngoài đường phố nổi lên tiếng vó ngựa dồn dập.

Ba người kỵ mã đến trước tửu lâu thì dừng lại.

Du Hữu Lượng định thần nhìn kỹ thấy người này rất quen mặt.

Ba người buộc ngựa xong ngửng đầu lên. Du Hữu Lượng giật mình kinh hãi lẩm bẩm:

- Té ra là ba người đó. Lần trước ta sang đoạt sâm vương đã cùng họ đọng thủ. Họ đều ở phái Trường Bạch. Ta tránh đi một chút là hơn.

Chàng ăn gần no rồi toan tìm lời bảo thiếu nữ cùng nhau xuống lầu thì đột nhiên "nhị ca" ngồi bàn gần đó bật lên tiếng hỏi:

- Lão Tam! Ta không muốn chạm trán ba người kia. Chúng ta xuống lầu đi thôi.

Lão Tam lắc đầu đáp:

- Nhị ca! Trong bản phái đang mưu đồ việc đoàn kết, vì sao mình lại để cho họ nói điều thị phi?

Nhị ca trầm ngâm một chút rồi nói:

- Hễ ta thấy mặt ba người này là không khỏi tức mình. Chỉ sợ ngồi lại đây lát nữa lại xảy chuyện gây lộn thì thật không tiện, nên xuống trước đi là hơn.

Chương 28: Ngồi rỗi ôn lại chuyện ngày xưa

Gã toan cất bước thì ba hán tử kia đã vào trong điếm.

Du Hữu Lượng thấy thời cơ cấp bách khẽ bảo thiếu nữ:

- Chúng ta đi lẹ lên! Ba người kia có chuyện xích mích với tại hạ.

Thiếu nữ giương mắt lên hỏi:

- Sợ gì chúng? Bọn chúng biết điều ngồi yên ăn uống thì thôi. Nếu chúng lớn mật dám sinh sự thì đánh một chập cho bõ ghét.

Du Hữu Lượng năn nỉ:

- Hảo cô nương! Tại hạ chẳng muốn động thủ với ba người đó, huống chi mình không địch nổi họ. Chúng ta hãy lánh đi một chút rồi sẽ tính.

Thiếu nữ không phục hỏi:

- Công tử úy thủy úy vỹ như vậy thì sao đáng mặt đại trượng phu?

Tuy ngoài miệng cô nói thế, nhưng trong lòng không nỡ, cô từ từ đứng dậy.

Giữa lúc ấy cầu thang lầu có tiếng bước chân nhộn nhịp. Ba đại hán thong dong đi lên.

Mọi người vừa nhìn thấy nhau, ba đại hán đã biến sắc. Nhưng họ lập tức nhẫn nại nhìn hai hán tử chắp tay nói:

- Lâm nhị ca, Đồ tam ca! Lâu nay không được gặp.

Lâm nhị ca gượng cười, Đồ tam ca vội hô hoán:

- Ba vị huynh trưởng từ Bạch Hà Trang chẳng quản đường xa ngàn dặm tới đây việc trợ. Thật là nghĩa khí ngàn thu. Tiểu đệ rất khâm phục!

Ba đại hán đồng thanh đáp:

- Đồ tam ca dạy quá lời. Chuyện năm trước anh em tiểu đệ trót lỗi lầm. Nay trong phái có việc, khi nào lại không đến liều mạng.

Ba người trung khí đầy rẫy đồng thời phát thanh như tiếng chuông đồng.

Lâm nhị ca tính tình khoáng đạt mau lẹ, trong lòng cao hứng nói:

- Tiểu đệ nhận thấy ba vị trong mấy chục năm nay mới được câu này thật đứng đắn. Đúng là kẻ sĩ cách biệt ba ngày đã mỏi mắt trông chờ.

Gã đã vui dạ thì bao nhiêu hờn giận đều bỏ hết, tiếng lại cầm tay vỗ vai rất thân thiết.

Du Hữu Lượng thừa cơ bọn chúng đang hàn huyên, lén lút xuống lầu.

Thiếu nữ vừa tức mình mà chẳng hiểu ra sao, nhưng cũng đi theo chàng. Khi cô nhớ tới mối thù về vụ Du Hữu Lượng đã đoạt sâm vương của ba người thì chàng đi đã xa rồi.

Du Hữu Lượng vừa đi vừa hỏi:

- Không hiểu Du Sơn thôn ở chỗ nào?

Thiếu nữ đáp:

- Ở đây đi về phía Tây chừng mười lăm dặm là tới.

Du Hữu Lượng nói:

- Cô nương biết đường thì hay quá rồi.

Thiếu nữ lạnh lùng hỏi:

- Làm gì mà hay?

Du Hữu Lượng đáp:

- Cô nương không nghe thấy bọn chúng bảo đêm nay ở Du Sơn thôn có cuộc tụ hội đêm? Chúng ta tới đó để coi náo nhiệt.

Thiếu nữ lộ vẻ vui mừng nói:

- Câu này mới đáng mặt nam tử hán. Tiểu muội cứ tưởng công tử nhát như cáy, trái mật chỉ lớn bằng hạt đậu.

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Ở trên tửu lầu mà xảy cuộc động thủ thì làm tan tành đồ đạc của người ta.

May mà mình thắng được cũng phải bồi thường tổn hại. Như vậy há chẳng là tự rước lấy phiền não vào mình? Ồ! Tại hạ nhớ ra rồi. Cô nương là người sẵn tiền nên chẳng quan tâm điều đó.

Thiếu nữ thè lưỡi ra nói:

- Du công tử! Công tử quả là người đọc sách biết lễ, đâu có như tiểu nữ không được gia giáo, chẳng hiểu đạo lý là gì.

Du Hữu Lượng đáp:

- Không dám Không dám! Cô nương...

Chàng chợt nhớ tới mình nói toàn những câu bông đùa như vậy là vô ý thức, liền dừng lại.

Thiếu nữ nói ngay:

- Úp úp, mở mở, muốn nói lại thôi. Như thế là tâm bất chính. Có điều tiểu muội chẳng muốn truy cứu làm chi chỉ những chuyện vô vị.

Du Hữu Lượng đột nhiên hỏi:

- Lần trước cô nương có đem theo thị vệ cùng võ sĩ. Sao bây giờ chẳng thấy ai hết?

Thiếu nữ đáp:

- Công tử nhớ dai thật. Mấy tên võ sĩ thủ hạ của tiểu muội hai bữa trước đây đã xin nghỉ và bận việc. Không hiểu bọn chúng đi đâu?

Du Hữu Lượng hỏi:

- Cô nương đối đãi với người tốt quá! Bọn họ ăn lộc... của nhà vua, tưởng phải hết lòng tận trung, sao lại tùy tiện ly khai chủ nhân.

Thiếu nữ đáp:

- Mấy người đó võ công rất cao thâm và nghe đâu lại là những nhân vật có tiếng tăm ở ngoài quan ải. Cửu ca của tiểu muội phải mất nhiều tâm lực mới thu phục được họ. Bọn họ đối với tiểu muội nửa là nô bộc nửa là bạn hữu.

Du Hữu Lượng tự hỏi:

- Những anh hùng ở phái Trường Bạch sao lại cam tâm tự hạ như vậy? Họ làm vây cánh cho người Mãn Thanh ư? Chẳng hiểu ngoại công có biết hay không?

Chàng trầm ngâm một chút rồi hỏi:

- Bản lãnh mấy người đó đều khá lắm. Có phải họ ở phái Trường Bạch không?

Thiếu nữ gật đầu đáp:

- Đó chính là bọn Tứ đại pháp vương dưới trướng chưởng môn phái Trường Bạch. Ba người này là Phong Lôi Pháp Vương, La Hán Pháp Vương và Thần Lực Pháp Vương.

Du Hữu Lượng chấn động tâm thần. Tuy chàng lìa nhà từ thủa nhỏ, nhưng sư tôn Đại Thiền Tông ở Tây Tạng biết nhiều hiểu rộng. Bao nhiêu môn phái trong hoàn vũ lão trông rõ như lòng bàn tay, nên chàng cũng biết tên gần hết các môn phái trên chốn giang hồ. Chàng nghĩ trong bụng:

- Tứ Đại Pháp Vương là những tay trợ thủ rất đắc lực cho ngoại công mà ba người này đã quy hàng nhà Thanh thì phái Trường Bạch tan nát rồi ư?

Chàng nghĩ tới đây trong lòng rất xao xuyến và biết là công việc đêm nay không phải giản dị. Chàng liền nhìn thiếu nữ nói:

- Cô nương! Tại hạ có việc muốn thỉnh cầu cô.

Thiếu nữ cười đáp:

- Mấy khi được Du đại công tử nhờ tới. Tiểu nữ nguyện nhảy vào dầu sôi lửa bỏng để báo đền ơn tri ngộ.

Cô nói nửa đùa nửa thật, nét mặt vui mừng hớn hở, ngửng đầu lên nhìn Du Hữu Lượng để chờ chàng ngỏ lời.

Du Hữu Lượng nghiêm nghị nói:

- Câu chuyện đêm nay không chừng có mối quan hệ rất lớn với tại hạ. Chúng ta ở vào tình thế vạn bất đắc dĩ, xin cô nương đừng động thủ.

Thiếu nữ tưởng chàng cầu việc gì khó khăn, không ngờ chàng lại xin mình đừng động thủ. Cô lấy làm thất vọng đáp:

- Công tử tưởng tiểu muội ham đánh nhau lắm chăng? Chẳng cần biết rõ xanh, đỏ, trắng, vàng đã cùng người động thủ hay sao? Hừ! Thật là... có mắt không tròng.

Du Hữu Lượng nói:

- Cô nương là người thông tuệ, tính tình lại ôn nhu thành thật. Tại hạ ngưỡng mộ vô cùng.

Thiếu nữ liếc mắt nhìn thấy chàng nói bằng một giọng rất thành khẩn, trong lòng lại cao hứng, nhưng rồi cô lại bâng khuâng nghĩ ngợi không hiểu chàng chân tâm hay giả vờ, lúc nào chàng cũng cười nói dí dỏm, ung dung nho nhã. Thật khó mà biết được những chuyện gì có thể làm cho chàng chân chính cảm động.

Thiếu nữ nói:- Công tử nói hàng ngàn hàng vạn cũng chẳng có ý nghĩa gì, vì chỉ một câu tiểu muội cũng không phân được chân giả. Tiểu muội chỉ hy vọng nghe công tử nói một câu tự đáy lòng thốt ra.

Cặp mắt trong suốt của cô nhìn thẳng vào mặt Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng chậm rãi đáp:

- Chân hay giả thì chuyện hãy còn đó, khi đến việc cô nương sẽ rõ.

Thiếu nữ đỏ mặt lên cúi xuống không nói nữa. Hai người đi tới khách sạn liền vào nghỉ.

Du Hữu Lượng bụng bảo dạ:

- Nếu đêm nay mà gặp được ngoại công thì mọi việc đều dễ dàng. Cả tấn thảm kịch ngày trước cũng tìm ra được manh mối.

Chàng nghĩ tới hồi còn nhỏ được ngoại công bồng bế cưng chiều. Những hình ảnh ngày xưa lại bày ra trước mắt. Chẳng bao lâu chàng đã thành người lớn, e rằng ngoại công bóng đã xế chiều.

Chàng nhớ mùa xuân năm đó, chàng được phụ thân đưa đến Tây Tạng và ân cần dặn bảo:

"Lượng nhi! Khi mẫu thân ngươi mang thai thì bị nội thương âm độc.

Chất độc âm hàn trong mình ngươi chỉ có Đại Thiền Tông là giải được. Vậy ngươi chịu khó rèn luyện nội công cửa Phật ở nơi Thiền Tông. Nếu không thế thì e rằng khí hàn độc phát tác khó bề cứu vãn. Vài năm nữa gia gia sẽ qua thăm ngươi".

Năm ấy chàng mới lên năm tuổi, trông theo bóng gia gia mất hút vào trong quần sơn. Chàng quay đầu nhìn lại Đại Thiền Tông thấy lão bão tướng trang nghiêm. Khi đó chàng còn nhỏ tuổi đã sinh lòng kính sợ.

Thời giờ thấm thoắt, mấy năm qua vẫn không thấy phụ thân chàng trở lại thăm nom. Đại Thiền Tông đối với chàng hết lòng giáo huấn. Có thể lão vừa làm sư phụ, vừa làm phụ thân của chàng.

Năm Du Hữu Lượng mười bảy tuổi, Đại Thiền Tông đóng cửa tham luyện Đại Hàng Ma Pháp có bảo chàng:

- Hữu Lượng! Khí âm hàn trong mình ngươi đã hết rồi, ngươi lìa nhà thấm thoắt đã mười mấy năm, nên về thăm nhà đi!

Lúc ấy Du Hữu Lượng trong lòng quyến luyến không nỡ dời tay. Thiền Tông mỉm cười nói:

- Quang âm thấm thoắt, chẳng mấy chốc đã mười mấy năm trời, đời người ngắn ngủi, Si nhi! Ngươi là một cao đồ của Thiền Môn bên Tây Vực ta, mà bước tiền đồ rộng lớn khôn lường, nên về nước đi!

Chàng quay đầu nhìn lại thấy nét mặt Thiền Tông mỉm cười. Cặp lông mày rủ thấp, lão không nói gì nữa. Chàng buồn bã xuống núi, quay đầu nhìn lại thì Thiền Tông đã vào phòng rồi.

Du Hữu Lượng đi về phía Đông vào giữa ngày Dương Liễu mọc chồi, chim Yến về Nam, đúng là lúc mùa xuân. Nay chàng tính lại đã mười hai năm qua.

Ngày trước lúc chàng nhìn bóng sau lưng gia gia bị núi che khuất, nhưng bây giờ thế núi gập ghềnh chàng cũng coi như đất bằng chẳng có gì hiểm trở nữa.

Càng đi về phía Đông, cây cỏ càng xanh tốt. Nét mặt của song thân chàng hãy còn phảng phất. Nhưng lúc ra đi cô em chàng lớn tiếng gọi:

- Đại ca ca! Ca ca đi rồi trở về mau!

Thanh âm còn văng vẳng bên tai, chàng hận mình chẳng thể mọc cánh để bay về Sơn Hải Quan cho lẹ.

Chàng đi được một lúc thì thấy phía trước ánh lửa ngất trời. Chàng chấn động tâm thần chàng chạy thật nhanh. Ngọn lửa đã gần kề khí nóng bốc lên phừng phừng mà lòng chàng lạnh như băng tuyết.

Chàng khấn trời cho mình về được bình yên, nhưng đã chậm mất rồi. Nhà vườn đều cháy thành bình địa. Song thân và cô em gái không thấy đâu. Chàng đứng trước đống lửa như ngây như dại. Ngọn lửa tắt dần. Ọe một tiếng chàng thổ máu tươi ra.

Du Hữu Lượng gắng gượng trấn tĩnh lần vào bới đống tro xương của song thân hay muội muội. Chàng chẳng thể phân rõ được xương của song thân hay muội muội. Chàng đành hốt vào trong một cái hũ sành đem lên táng ở sườn non. Sau chàng không chống nổi, hôn mê rồi ngất xỉu.

Du Hữu Lượng đã thổ máu nhiều. Khi chàng tỉnh dậy, gắng gượng điều tức.

Môn nội công của Đại Thiền Tông quả nhiên hiệu dụng phi thường. Chàng đau khổ đến cùng cực rồi dần dần cũng bình tĩnh lại.

Du Hữu Lượng bị bệnh hơn một tháng. Hàng ngày chàng chỉ kiếm những trái cây rừng để ăn cho đỡ đói.

Khi chàng khỏi bệnh thì người không còn hình thù gì nữa. Chàng biết lúc này có nóng nảy cũng bằng vô dụng, đành điều dưỡng mấy ngày để khôi phục tinh thần rồi mới ra đi tìm kiếm dấu vết kẻ thù.

Hồi ấy ngoại công chàng cũng mất tích. Hàng ngày chàng ra đi mà chẳng được ích gì.

Một hôm, ngẫu nhiên chàng trở về chỗ an táng hài cốt song thân tính ra đã mấy tháng rồi mà chỗ đó không một ngọn cỏ nào mọc được. Cả những cây cỏ ở chung quanh cũng khô héo, vàng úa. Chàng rất lấy làm lạ kỳ, tự hỏi:

- Chẳng lẽ... chẳng lẽ trong cốt hôi cũng còn chất kịch độc?... Hay là... Gia nương ta đều bị trúng độc mà thác?

Chàng nghĩ tới đây tự nhiên như người trong bóng tối lóe ánh đèn sáng. Tuy trong lòng chưa chuẩn đích, nhưng đã bụng bảo dạ:

- Ta phải nghĩ xem ngoài quan ải những ai là người chuyên dùng độc trong võ lâm, không chừng do đó mà kiếm ra manh mối.

Rồi chàng lại nghĩ:

- Tại sao địch nhân hạ độ thủ đúng vào ngày ta trở về? Đây là chuyện ngẫu nhiên hay là độc kế đã được an bài từ lúc trước. Khi đó ta hồn lạc phách xiêu, sao địch nhân không hạ thủ để nhổ cỏ trừ gốc?

Vấn đề này xoay chuyển trong đầu óc chàng không biết ngàn mấy vạn lần mà vẫn chưa tìm ra được đáp án.

Qua hai năm Du Hữu Lượng đã tìm khắp bên trong và bên ngoài quan ải thì đột nhiên phát giác ra Bách Độc Giáo mới quật khởi trên chốn giang hồ. Giáo phái này phóng độc rất thần diệu lại nổi tiếng là thủ đoạn tàn độc. Chẳng bao lâu bạn hữu giang hồ nghe đến đều khiếp sợ.

Bách Độc Giáo dần dần khuếch trương địa thế. Người võ lâm thấy họ tới đâu là phải bỏ đi.

Du Hữu Lượng chú ý đến hành động của Bách Độc Giáo và đã đôi ba phen động thủ với Độc giáo đồ. Bọn giáo đồ này võ công cũng tầm thường thôi. Một số người đã hạ độc vào mình Du Hữu Lượng nhưng chẳng ăn thua gì, vì trong bọc chàng vẫn mang theo trái Hùng hoàng châu ngàn năm. Đó là thứ khắc tinh kiềm chế bách độc. Nhờ nó mà tay chàng đã bốc hết hài cốt của song thân mà không bị trúng độc.

Sư phụ chàng là Đại Thiền Tông đã cho chàng hay võ công của gia gia chàng cao thâm khôn lường, trên đời ít người địch nổi. Thế mà trong khoảnh khắc gia gia chàng bị nhà tan người chết thì võ công của địch nhân cao thâm đến trình độ mới nghe thấy đã phải sợ run.

Từ ngày chàng yên trí cơn gia biến nhà chàng tất có liên quan đến Bách Độc Giáo, nhưng chàng chưa chạm trán một tay cao thủ chân chính của giáo phái này.Một hôm chàng đã mỏi mệt quay về phần mộ của song thân. Đột nhiên chàng nghe hai người đang bí mật bàn bạc với nhau. Chàng động tâm liền ẩn nấp để nghe lén thì thấy thanh âm trầm trầm cất lên:

- Tình thế ngoài quan ải đã yên rồi, chúng ta cần chú ý đến giới võ lâm ở trong quan ải. Hiện nay trừ lão quỷ họ Triệu, Vân Long Ông cũng đáng ngại, còn ngoài ra mình bất tất phải bận tâm lo nghĩ.

Tiếng người khác hỏi:

- Vô Vi lão đạo phái Võ Đương, hòa thượng phái Côn Luân đều là những nhân vật ghê gớm, ta coi thường thế nào được?

Thanh âm trầm trầm lại cất lên:

- Lão quái này! Ngày trước lão bị bại về Vô Vi đạo trưởng thành ra sợ mất mặt. Ha ha! Lão quái ơi! Mấy người đó lão phu đã an bài rồi. Sau đây mấy bữa là lão quái sẽ được trả thù rửa hận.

Thanh âm lạnh lẽo đáp:

- Tại hạ trả thù được hay không, các hạ bất tất phải quan tâm. Chỉ cần nhắc các hạ một câu là mấy người đó mà không chết thì e rằng khó lòng hoành hành ở Trung Nguyên được.

Thanh âm trầm trầm nói:

- Lão quái hãy kiếm được họ Ôn cho ta. Huyết Hà đại trận của họ Ôn đủ khiến cho Võ lâm thất tử phải đầu hàng.

Thanh âm kia lại nói:

- Bình sinh tại hạ chẳng làm việc gì mà không hưởng lộc. Sau khi thành sự, các hạ đền đáp bằng cách gì?

Thanh âm trầm trầm đáp:

- Nửa bức sơn hà về phía Tây Bắc sẽ dành cho lão quái phát triển Ma Giáo.

Thanh âm lạnh lẽo nói:

- Lão độc huynh! Tiểu đệ nghe nói lòng dạ lão huynh độc như rắn rết nhưng rất giữ tín nghĩa. Vậy chúng ta cứ thế.

Hắn nói xong rảo bước ra đi. Thân pháp cực kỳ mau lẹ coi chẳng khác loài quỷ mỵ. Chỉ còn lại con người tiếng nói trầm trầm.

Dưới ánh trăng, Du Hữu Lượng nhìn thấy sắc mặt rất thê thảm tựa hồ không còn một chút sinh khí. Dường như lão còn chờ đợi ai...

Du Hữu Lượng không dám lơ là. Chàng nằm phục ở phía sau phần mộ chú ý lắng tai. Sau một lúc bỗng nghe tiếng còi gay gắt vọng lại.

Người kia nổi lên cười tràng khành khạch khiến người nghe phải lạnh xương sống. Nhưng mặt lão vẫn trơ như người chết. Du Hữu Lượng tỉnh ngộ lẩm bẩm:

- Té ra hắn đeo mặt nạ.

Tiếng còi mỗi lúc một gần rồi bóng người thấp thoáng. Một thanh niên anh tuấn lối ba chục tuổi tới kính cẩn lạy phục xuống đất nói:

- Thưa sư phụ! Vụ này ghê gớm lắm! Đồ đệ sợ mình ít người nên phải quay về xin chỉ thị của sư phụ.

Lão đeo mặt nạ đáp:

- Hảo hài tử! Thật ta làm cho ngươi phải nhọc lòng. Vụ này ta đã xếp đặt đâu vào đấy.

Thanh niên kia thấy sư phụ nói năng hòa nhã liền ngửng đầu lên, thì đột nhiên một luồng kình phong chụp xuống đỉnh đầu, tựa hồ sức mạnh ngàn cân đè nén. Gã lớn tiếng la:

- Hảo tặc tử!... Tiểu gia có làm quỷ... cũng không tha ngươi.

Gã chưa dứt lời bỗng nghe đánh "chát" một tiếng. Đầu gã bị đánh bể, máu tươi vọt ra đầy người sư phụ.

Du Hữu Lượng bở vía. Chân chàng sơ ý đạp vào đống đất khẽ phát ra tiếng động. Người đeo mặt nạ mặt đầy những máu giơ tay áo lên lau. Miệng lảm nhảm:

- Thế là cả nhà Đàm Đức Quân đều chết về tay ta. Thằng lỏi này khôn ngoan lắm, trà trộn ở bên mình ta mười năm. Nếu gã không nóng nảy toan hạ độc hại ta thì ta cũng chưa khám phá ra được gốc gác của gã. Ta sai gã đi giết người bạn của cha gã, mà gã khôn ngoan tìm cách thoái thác. Ha ha!... Đây lại là một lần nữa chứng mình tâm địa của gã.

Người che mặt ra tay đánh chết ái đồ tuyệt không một chút bi ai.

Hắn ngừng tiếng rồi đột nhiên quay về phía Du Hữu Lượng ẩn thân lớn tiếng hô:

- Thằng lỏi kia! Mau mau chường mặt ra đi!

Du Hữu Lượng biết hình tích đã bị bại lộ, liền chạy ra kêu thét lên:

- Sao lão... lão lại đánh chết người?

Người kia lạnh lùng đáp:

- Chẳng những lão phu giết mà còn giết cả ngươi nữa.

Lão vung tay đánh vào trước mặt Du Hữu Lượng bằng một thủ pháp cực kỳ mau lẹ.

Du Hữu Lượng thấy thân hình cùng luồng lực đạo của lão che mặt tự biết mình không địch nổi, có ra tay cũng bằng vô ích. Chàng liền liều mình để cầu sống, cứ đứng yên không né tránh.

Phát chưởng của người che mặt gần dáng xuống tới nơi thì đột nhiên thu kình lực về hạ tay xuống điểm vào huyệt trước ngực chàng.

Du Hữu Lượng liền thi triển quy tức công của sư phụ, dấu hết công lực toàn thân.

Người che mặt chẳng hiểu sâu nông, thu kình lực về hỏi:

- Tiểu tử! Ngươi không hiểu võ công ư?

Du Hữu Lượng giả vờ không nghe tiếng miệng tiếp tục la làng:

- Lão tùy tiện giết người. Sau này tất bị người chém chết.

Người che mặt cười khành khạch đáp:

- Lão gia muốn giết ai là giết người đó. Còn lão gia thì thượng đế cũng chẳng làm gì được.

Du Hữu Lượng hít một hơi chân khí rồi trợn mắt lên hỏi:

- Trên đời còn có vương pháp, chẳng lẽ lão cũng không biết ư?

Lão nổi lên tràng cười hô hố. Tiếng cười mỗi lúc một lên cao. Hồi lâu tiếng cười thấp dần đi. Lão trỏ vào khu vườn nhà bị đốt cháy tan hoang nói:

- Đôi vợ chồng chó má nhà này là kẻ thù của lão gia. Trên đời rất ít người địch nổi chúng mà lão gia còn ra tay hạ sát hết. Ha ha! Làm gì có người hạ sát được lão phu!

Du Hữu Lượng nghe nói khác nào sét đánh vào đầu. Kẻ thù chàng tìm kiếm mãi không ra, hiện giờ ở ngay trước mắt. Ngày đêm chàng mong mỏi tìm thấy hắn để ăn tươi nuốt sống. Bây giờ kẻ thù ở ngay trước mặt, bầu nhiệt huyết sôi lên, chàng toan liều mạng.

Bỗng người che mặt lớn tiếng la:

- Trên sườn đồi này sao lại có ngôi mả kia? Thằng lỏi con!... Mi đối với Du Huyền Thanh là người như thế nào?

Du Hữu Lượng tính thầm một lát, bao nhiêu mối xúc động đều tiêu tan hết.

Chàng giả vờ ngơ ngác đáp:

- Tại hạ không biết.

Người kia ngó chàng bằng cặp mắt hung dữ rồi đột nhiên chỉ tay vào mũi chàng cất giọng trào phúng:

- Ha ha! Ngươi là con Du Huyền Thanh thì sao? Lão phu... lão phu chờ ngươi đến kiếm ta đó.

Thanh âm này suốt đời chàng không quên được. Trước đây chưa lâu chàng lại nghe thấy ở miệng Du lão nhị trong bọn Du thị song hiệp ở Trường An.

Nhưng Du lão nhị bị chàng ra tay đánh chết. Lạ ở chỗ bản lãnh Du lão nhị kém người này xa, mà thanh âm thì lại giống hệt.

Bữa nay Du Hữu Lượng ra ngoài quan ải, bao nhiêu hiện tượng ngày trước lần lượt bày ra trước mắt chàng.

Trời đã hoàng hôn, thiếu nữ ngồi trong phòng cũng buồn thiu nhưng cũng không đến kiếm Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng trầm ngâm tiếp tục ôn lại những chuyện kinh thiên động địa.

Sau hai năm và trong khoảng thời gian này, chàng không hấp tấp đi tìm kiếm địch nhân Đại Thiền Tông truyền thụ Hàng Ma Đại Pháp cho chàng, mười phần chàng đã học được sau. Chàng tự lượng thấy công lực đã tăng lên gấp bội liền chuẩn bị vào trong quan ải và phát thệ:

Nếu không trả được thù thì chẳng trở về nữa.

Một hôm trời đã xế chiều, vũ trụ hôn ám. Chàng đi đường mấy chục dặm mà không thấy có nhà ở. Đột nhiên trước mặt hiện ra một ngôi chùa. Chàng cả mừng là có chỗ trú mưa.

Chương 29: Trước tiểu miếu quần hùng tụ hội

Du Hữu Lượng đi gần tới chùa, bỗng nghe bên trong có tiếng người thở.

Chàng chú ý lắng tai không khỏi giật mình kinh hãi, vì tiếng hô hấp này tuy rất nhỏ mà tựa hồ như sấm động, vậy nội lực người đó vào hạng hiếm có trên thế gian. Chàng trầm ngâm một chút, không dám đường đột tiến vào.

Tiếng hô hấp liên miên không dứt, chàng nghe kỹ lại rồi phát giác ra không phải chỉ có một người, nên chàng kinh hãi hơn, tự hỏi:

- Ở nơi hoang dã này mà sao trong một đêm mình gặp nhiều cao thủ như vậy?

Chàng còn đang ngẫm nghĩ thì đột nhiên một thanh âm dõng dạc cất lên:

- Đạo huynh! Lão tăng vận khí mấy lần mà không đề tụ lại được. Câu chuyện bữa nay, bốn môn phái lớn trong thiên hạ... hỡi ơi...!

Thanh âm khác cất lên:

- Đã biết cái trái thì giữa lấy cái phải. Đã biết cái đen thì giữ lấy cái trắng.

Biết đường vinh nhục thường khi phải chết vì đạo. Chết cũng không để ý là tới Thái Cực.

Lão đọc một cách hòa bình mà thanh âm truyền đi rất xa.

Trong chùa trở lại yên lặng hồi lâu rồi thanh âm khàn khàn của lão già cất lên:

- Vô Vi đạo trưởng! Đạo trưởng đã khôi phục thần công rồi ư?

Người đọc mấy câu vừa rồi chính là Vô Vi đạo trưởng. Đạo trưởng thở dài đáp:

- Bần đạo khác nào ngọn đèn hết dầu, lại vọng động nội lực, độc tố càng phát tác mau lẹ. Đúng là uống nước muối cho đỡ khác. Còn Lâm huynh thì sao?

Lão kia đáp:

- Không ngờ môn phái Điểm Thương đến bần tăng là hết. Thiên Thủ kiếm pháp không có truyền nhân nữa.

Du Hữu Lượng cơ hồ không tin ở tai mình. Chàng tự hỏi:

- Phải chăng Vô Vi đạo trưởng chính là một vị đại hiệp ở chốn cửa Không đã lừng danh thiên hạ. Còn Thiên Thủ Kiếm kia có phải là cao nhân kiếm thuật thông thân chăng? Bao nhiêu cao thủ tụ tập với nhau một chỗ là một chuyện lạ trong võ lâm. Lạ hơn nữa là sao còn có người ám toán bọn họ?

Du Hữu Lượng muốn vào trong chùa thì đột nhiên có tiếng la:

- Hồng y lão ma hạ độc thủ ám toán bọn ta. Chỉ mong sao lúc còn hơi thở này đánh liều mạng với hắn mấy chưởng.

Người nói trước lại lên tiếng:

- A Di Đà Phật! Thần công của Thiết thí chủ dĩ nhiên lão ma kia đã biết rõ.

Sở dĩ hắn muốn đến chậm là có ý chờ cho chất độc phát tác làm tiêu tan công lực rồi mới đến hạ thủ.

Lão họ Thiết liền cất tiếng thóa mạ:

- Lão ma đó tự coi mình là một vị tôn chủ mà con mẹ nó lại thất tín. Thật không bằng quân chó ngựa.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Ta từng nghe Thiết Thị Song Hiệp bao giờ cũng đi liền với nhau. Chắc hai người đều ở cả đây.

Lại nghe Vô Vi đạo trưởng thở dài nói:

- Bần đạo đã sáu mươi tuổi, sống chết chẳng có chi đáng tiếc. Nhưng tên tiểu đồ của bần đạo tư chất thông tuệ, bần đạo muốn truyền thụ hết những điều sở học cho gã, mong gã trở nên người hùng của phái Võ Đương. Ngờ đâu nay gặp nạn này. Hỡi ơi! Đó là thiên số, còn biết nói sao?

Du Hữu Lượng có mang theo viên Hùng Hoàng Châu, chàng không nhẫn nại được nữa, liền tiến vào tòa phá miều thì thấy cả tăng, đạo tục năm người đang ngồi xếp bằng. Người nào cũng khí thế khác thường, cử chỉ ra vẻ một vị tôn chủ.

Năm người kia thấy chàng đều giựt mình kinh hãi nhưng rồi bình tĩnh lại ngay.

Du Hữu Lượng liền lấy viên Hùng Hoàng Châu ra nói:

- Thưa các vị lão tiền bối. Đây là viên Hùng Hoàng Châu ngàn năm, một vật chí bảo để giải độc của tiểu nhân.

Lão tăng ngồi chính giữa lắc đầu đáp:

- Trái Hùng Hoàng Châu này tuy là vật chí bảo để giải độc, nhưng độc dược của lão ma chẳng phải chỉ có một độc tố mà là mấy chục thứ hợp lại. Cần phải phân tích đạo lý tương khắc mới chế thuốc hóa giải được hết.

Du Hữu Lượng không tin nói:

- Đại sư hãy thử vận công đồng thời ngậm trái châu này trong miệng xem có công hiệu gì chăng?

Lão tăng cười ruồi nhưng thấy vẻ mặt thành khẩn của Du Hữu Lượng cũng thò tay ra đón lấy trái Hùng Hoàng Châu bỏ vào miệng ngậm. Lão nhắm mắt lại vận công. Trên đầu có luồng hơi trắng bốc lên. Sau một lúc lão nhả trái Hùng Hoàng ra, lắc đầu không nói gì.

Du Hữu Lượng thấy Hùng Hoàng Châu vô hiệu thì trong lòng nóng nẩy không biết làm thế nào.

Nhà sư già cất giọng ôn hòa nói:

- Tiểu thí chủ! Thí chủ hãy mau mau dời khỏi nơi này, hễ chậm trễ là gặp tai họa đó.

Ngày ấy Du Hữu Lượng huyết khí cương cường lắc đầu đáp:

- Người nào mà đê hèn như vậy? Vãn bối muốn gặp họ xem sao?

Lão tăng hỏi:

- Võ công của tiểu thí chủ tuy cao thâm, nhưng năm người bọn lão tăng còn bị hắn kiềm chết thì thí chủ có ở lại đây cũng chẳng ích gì.

Chàng biết lão tăng nói đúng. Huống chi mình còn mang mối huyết hải thâm cừu. Chàng trầm ngâm một chút rồi hỏi ; - Các vị tiền bối có điều chi dặn bảo, vãn bối xin hết sức.

Vô Vi đạo trưởng bỗng lên tiếng:

- Tiểu thí chủ! Bần đạo coi cặp mắt trong sáng của thí chủ biết là nội công rất cao thâm. Xin tiểu thí chủ cho hay sư thừa là ai?

Du Hữu Lượng bột miệng đáp:

- Sư thừa của tiểu nhân là Đại Thiền Tông ở chùa Thiên Long bên Tây Vực.

Vô Vi đạo trưởng cất tiếng run run nói:

- Trời chưa muốn tuyệt phái Võ Đang. Tiểu thí chủ! Bần đạo thỉnh cầu việc này rất khó khăn. Mong rằng thí chủ vì nể tổ sư của tệ phái mà ráng làm cho.

Du Hữu Lượng thấy đạo trưởng nói bằng một giọng khẩn thiết liền đáp:

- Đạo trưởng có điều chi xin cứ sai bảo, vãn bối xin hết sức.

Vô Vi đạo trưởng cả mừng nói:

- Bần đạo muốn truyền cho thí chủ môn Thái Ất Thần Công là một tâm pháp vô thượng của phái Võ Đương.

Du Hữu Lượng trống ngực đánh thình thịch. Nguyên môn Thái Ất Thần Công là một khí công tối cao ở Huyền Môn. Sau hi luyện thành môn này thì vật gì cứng rắn đến đâu cũng đập võ tan.

Bỗng Vô Vi đạo trưởng quỳ xuống đất mặc niệm một hồi rồi nỗi vui mừng lộ ra ngoài mặt. Lão nói:

- Hài tử! Ngươi lại đây. Yếu quyết của thần công này hoàn toàn ở chỗ vận khí.

Lão chưa dứt lời, Thiết Thị huynh đệ ở phái Thiên Sơn đã lên tiếng:

- Đạo trưởng hãy khoan! Thần công của phái Thiên Sơn cũng không nên để vì anh em tại hạ mà tuyệt diệt.

Thiên Thủ kiếm Lâm lão gia ở phái Điểm Thương cũng nói:

- Tuyệt nghệ của phái Điểm Thương hoàn toàn trông vào lão đệ để kế tiếp.

Trong lúc nhất thời chưởng môn bốn phái lớn trong thiên hạ tranh nhau truyền tuyệt công cho Du Hữu Lượng. Những người đã luyện võ rồi chỉ cần nghe chỉ điểm một lúc là có thể hiểu được vài môn tuyệt kỹ, suốt đời thu dụng không hết. Đó là một điều mà người thường cầu còn chưa được. Đằng này Du Hữu Lượng lại được người ta yêu cầu mình học lấy đặng truyền lại về sau. Cuộc kỳ ngộ của chàng thật là hãn hữu.

Bốn vị chưởng môn bàn định hồi lâu rồi Vô Vi đạo trưởng truyền Võ Đương Thần Công trước tiên cho Du Hữu Lượng. Trong vòng một giờ chàng đã lĩnh hội những yết quyết về vận khí thần công nhưng chưa nhập tâm thì mọi người kia đã thúc giục khiến chàng phải miễn cưỡng nhớ lấy.

Thiên Thủ kiếm pháp của phái Điểm Thương thật ảo diệu vô cùng. Vận kiếm được trúng cách là thành bản lãnh phi thường. Du Hữu Lượng lại gắng gượng nhập tâm, tuy chưa được đến chỗ tinh vi nhưng mười phần có đến năm, sáu là không sai trật. Chành định để về sau có thời gian sẽ từ từ tham luyện thêm những điều sở học.

Công phu của Thiết Thị huynh đệ cũng không phải tầm thường. Bây giờ Du Hữu Lượng mới phát giác ra nguyên nhân tại sao mà họ Thiết oai danh lừng lẫy mấy trăm năm cả hai mặt Nam Bắc. Nhưng công phu này khác hẳn võ học ở Trung Nguyên, may mà chàng đã luyện võ học của Đại Thiền Tông ở Tây Phương nên cũng gắng gượng ghi nhớ được.

Phù Vân đại sư ở phái Côn Luân truyền thụ cho chàng Bích Ngọc Sạn Pháp.

Thời gian lặng lẽ trôi, bất giác trời đã hoàng hôn. Lúc này chất độc đã xâm nhập vào nội tạng mọi người. Ai nấy đành miễn cưỡng dùng nội công của mình để chống đỡ.

Đại sư miệng nói tay chỉ. Du Hữu Lượng thấy đại sư trán toát mồ hôi, trong lòng rất áy náy, nhưng chàng biết rõ tâm lý của lão nên phải cố gắng học tập.

Đại sư vừa dạy xong một lượt thì đột nhiên có tiếng bước chân từ đằng xa vọng lại.

Du Hữu Lượng chấn động tâm thần. Phù Vân đại sư tay cầm ngọc sạn, cặp mắt ngưng thần nhìn chàng nói:

- Tiểu thí chủ! Sau này thí chủ sẽ trở thành một nhân vật chí tôn trong võ lâm. Vậy thí chủ lúc nào cũng nhớ bảo trọng lấy tấm thân.

Du Hữu Lượng đột nhiên học được những công phu tối thượng, chàng cảm thấy trong lòng rạo rực, những muốn thử coi.

Vô Vi đạo trưởng quát lên:

- Ngươi mình mang trọng trách của võ lâm, mà bữa nay lại muốn sánh cùng cái mạng của kẻ thất phu. Há chẳng làm uổng phí một phen tâm huyết của bần đạo?

Du Hữu Lượng lẩm bẩm gật đầu rồi vọt qua cửa sổ chuồn đi.Lòng chàng bâng khuâng, không biết hành động ra làm sao.

Chàng đi được một lúc thì trong chùa vang lên những tiếng lắc rắc, liền biết là các vị tiền bối đang tán công tụ khí chuẩn bị một cuộc liều mạng tối hậu.

Du Hữu Lượng đã hiểu nỗi đau khổ về lúc tán công, nhất là công lực của cao nhân lại càng thê thảm vô cùng. Chàng nghĩ tới cái ơn giáo dục của các vị bất giác sa lệ.

Sau chàng không nhẫn nại được lại quay trở về. Chàng vừa nhảy vào phòng thì thấy Vô Vi đạo trưởng mắt chiếu ra những tia hối tiếc. Các vị tiền bối kia cũng lộ vẻ phẫn nộ ra ngoài mặt. Điều khiến cho người đau xót nhất và vẻ mặt thất vọng của các vị.

Du Hữu Lượng cũng phát giác ra mình đã làm một điều lầm lỡ lớn nhất trong đời người, nhưng chàng cũng không hối hận, nguyện ý cùng chết thì thôi, chứ không muốn bỏ đi.

Du Hữu Lượng ngưng thần để chờ địch nhân. Bỗng ánh mắt chàng đụng phải mục quang Vô Vi đạo trưởng.

Đạo trưởng khẽ nói:

- Tiểu thí chủ là người giầu tình cảm, nhưng bữa nay muốn cùng chết với bần dạo thì có ý nghĩa gì không? Nói lắm cũng bằng vô ích. Đấng cao xanh kia. Đạo ta suy mất rồi.

Lão nói một cách hòa bình, nhưng in vào óc chàng từng chữ một. Chàng biết đạo trưởng dốc lòng truyền đạo Huyền Công để truyền lại đời sau, lòng chàng chấn động, chợt tỉnh ngộ ngay.

Lại nghe tiếng bước chân mỗi lúc một gần, liền thở phào một cái nhắm mắt lại, vận động quy tức công.

Sau khi vận công rồi, những cái bên ngoài không nghe hay không trông thấy nữa.

Chẳng biết thời gian trôi qua đã bao lâu, chàng cảm thấy trước ngực phía nách đau nhói lên rồi không biết gì nữa.

Lần này chàng vận công lâu nhất trong đời người. Khi chàng hồi tỉnh, trông sao trên trời thì đêm đã sang canh ba.

Chàng cảm thấy thân thể giá lạnh, miệng lại khát nước. Dưới nách chàng đau quá không giơ lên được, liền cúi xuống nhìn thì thấy quần áo đẫm máu. Máu ra nhiều như vậy, trách nào chàng chẳng khát nước.

Du Hữu Lượng nhìn vết thương dưới nách, thấy sâu đến bốn, năm tấc. Chàng gắng gượng buộc lại rồi lồm cồm bò dậy thì thấy trong miếu người nằm ngổn ngang. Năm vị đại cao thủ nhất đời trong võ lâm đều chết cả rồi.

Chàng vừa đau thương vừa phẫn nộ, gắng gượng ra ngoài vốc nước khe uống.

Chàng biết chẳng thể chần chờ ở lại đây, nhưng cũng không thể để thi hài năm vị ân sư bộc lộ ngoài hoang dã. May ở chỗ là người chàng khỏe mạnh, sau khi uống nước lạnh tinh thần tỉnh táo lại ngay. Chàng liền cầm cây Bích Ngọc Sạn của Thiên Sư khoét năm cái huyệt để mai táng.

Chàng lại chặt một khúc cây viết chữ vào:

"Đây là nơi mai táng hài cốt của năm vị đại tôn chủ trong thiên hạ".

Mai táng năm vị ân sư xong, Du Hữu Lượng đau đớn không bút nào tả xiết.

Nhưng nghĩ tới mối thù, chàng càng sáng suốt hơn bao giờ hết. Chàng thở phào một cái lẩm bẩm:

- Bây giờ không thể lưu luyến nơi đây được nữa.

Chàng ôm thương thế ra đi, bụng bảo dạ:

- Con người đã hạ thủ nhất định người ta chưa chết hắn mới bồi thêm một kiếm. May mà số ta chưa hết, nhát kiếm trệch đi một chút, không thì nhát kiếm đó xuyên qua trái tim, còn sống làm sao được?

Du Hữu Lượng tìm vào một tiểu thôn, cố công rèn luyện những điều sở học.

Sau hai tháng, chẳng những thương thế chàng đã lành mạnh, võ công cũng tăng lên rất nhiều. Chàng liền cất bước lên đường.

Đây là một tin tức làm chấn động võ lâm, chàng có thể nói là đệ tử của bốn môn phái lớn.

Trời đã tối mịt. Suốt một buổi chiều hôm nay Du Hữu Lượng say sưa hồi tưởng lại những ngày máu lệ đã qua, chàng còn cảm thấy đau xót trong lòng.

Dọc đường chàng gặp Nhan Bách Ba là đồ đệ của Vô Vi đạo trưởng. Chàng tham gia cuộc đại hội Trường An, do thám ra tin tức và phát giác tông tích kẻ thù...

Du Hữu Lượng nghĩ tới đây chợt ngoài cửa có thanh âm trong trẻo cất lên hỏi:

- Trời ơi! Công tử ngủ bây lâu còn chưa đủ ư?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tại hạ đang nghĩ cách nên đối phó thế nào. Cô nương đã nghĩ ổn thỏa chưa?

Thiếu nữ đẩy cửa vào, thấy Du Hữu Lượng vẫn ngồi ngẩn mặt ra ở trên giường, cô bực mình hỏi:

- Chúng ta cứ đi coi nhiệt náo, hễ thấy trái mắt thì động thủ chơi. Nếu không lại bỏ đi, việc gì mà phải nghĩ ngơi.

Du Hữu Lượng đáp:

- Phái Trường Bạch rất nhiều cao thủ. E rằng chúng ta muốn đến là đến, muốn đi là đi, chẳng phải chuyện dễ dàng.

Thiếu nữ hỏi:

- Công tử còn muốn người ta khiêng đi nữa chăng? Chúng ta hãy đi ăn no một bữa rồi sẽ tới đó, công tử tính sao?

Du Hữu Lượng đáp:

- Cô nương nói phải lắm. Chúng ta lại đến Đông Lai Thuận uống mấy chung cho nổi hào khí.

Thiếu nữ vui vẻ cười nói:

- Trời ơi! Bữa nào cũng đòi uống rượu. Tiểu muội không nuôi được rồi.

Du Hữu Lượng cười khanh khách đáp:

- Hiện đã có năm vạn lạng bạc đây thì ngày nào muốn say túy lúy mà chẳng được? Ha ha!
Chàng nói câu sau cùng, thiếu nữ bịt tai lại không muốn nghe. Chàng tự biết mình ăn nói không đắc thể liền cười xòa để che thẹn.

Hai người bước ra cửa toan đi. Du Hữu Lượng lại ủa một tiếng rồi nói:

- Xin cô nương ra trước. Tiểu đệ trở vào thay áo đã.

Thiếu nữ mỉm cười tặc lưỡi đáp:

- Công tử thật là lắm chuyện.

Nhưng cô nương thấy chàng trai này đã chịu nhớ lời mình cũng lấy làm đắc ý.

Du Hữu Lượng thay áo rồi, hai người sóng vai ra đi.

Du Hữu Lượng nghĩ tới cuộc ước hội của phái Trường Bạch, chàng bận tâm không nói chuyện nhiều với cô được.

Hai người đến Đông Lai Thuận ăn no ròi lại về chỗ trọ thay mặc áo chẽn, đoạn thi triển khinh công vọt đi.

Du Hữu Lượng cùng thiếu nữ tới nơi thấy thôn trang này rất tịch mịch quạnh hiu.

Trời đã gần tối, bóng hoàng hôn huyền ảo. Những vật đằng xa chỉ nhìn thấy lờ mờ.

Du Hữu Lượng ngẫm nghĩ một chút rồi nói:

- Chúng ta hãy đi quanh một vòng. Chắc những người phó hội đã đến đông rồi. Nếu chạm trán họ là không tiện.

Hai người liền cất bước đi quanh qua mé hữu. Bên đường toàn bụi cây thấp.

Hai người cúi xuống mà đi, chiều trời đã tối nên người ngoài khó lòng phát giác.

Du Hữu Lượng và thiếu nữ đi một lúc thì thấy dãy nhà mé tả tới đây là hết.

Còn cách một quãng đất trống nhỏ bé là đến một tòa tiểu miếu.

Tòa tiểu miếu này chắc là nơi để cung cấp những ngày lễ tết còn ngày thường thì không hương khói, nên hai cánh cửa sơn đỏ đóng lại.

Du Hữu Lượng thò đầu ra nhìn quanh một hồi đoạn quay lại bảo thiếu nữ:

- Nếu chúng ta vào trong tiểu miếu ẩn nấp thì chắc không ai chú ý đến mà ta có thể nhìn rõ tình thế phát triển ở bên ngoài.

Thiếu nữ gật đầu.

Du Hữu Lượng lại dương mắt lên nhìn thấy bốn bề tịch mịch không một tiếng động. Chàng liền điểm chân xuống lướt mình đi. Tay mặt chàng khẽ đẩy một cái, cửa miếu mở ra liền.

Du Hữu Lượng nghiêng mình lách vào trong.

Thiếu nữ cũng vào theo.

Đột nhiên Du Hữu Lượng xoay mình như cơn gió thoảng làm cho cánh cửa sổ mé hữu rung động mãi không ngớt.

Thiếu nữ chạy lại hỏi:

- Có người phải không?

Du Hữu Lượng gật đầu. Sắc mặt chàng nghiêm nghị. Chàng ngẫm nghĩ một chút rồi từ từ khép cửa lại.

Giữa lúc ấy đột nhiên bên ngoài có tiếng người đi tới. Du Hữu Lượng vội chạy đến bên cửa sổ thì thấy một lũ người ở trong căn nhà cách đó chừng hai chục trượng từ từ đi ra.

Chàng vận hết mục lực, nhưng trời tối quá chưa nhìn được rõ.

Đoàn người mỗi lúc một gần lại, dường như họ đi về phía tiểu miếu.

Du Hữu Lượng ngơ ngác tự hỏi:

- Phải chăng vừa rồi trong miếu này trước đã có người ẩn và họ đã đi báo tin?

Chàng còn đang ngần ngừ thì mấy người đi trước đã tới nơi. Bỗng họ dừng lại, dường như khu đất trống nhỏ bé trước mặt tiểu miếu là nơi tụ hội.

Quả nhiên đoàn người từ từ đi tới đứng vây quanh khu đất trống không một tiếng động.

Bỗng thấy một người quệt lửa thắp vào cây đuốc.

Du Hữu Lượng và thiếu nữ đứng trong tiểu miếu có thể nhìn rõ toàn trường.

Du Hữu Lượng đảo mắt nhìn quanh thì quả nhiên toàn là những nhân vật võ lâm, ăn mặc đủ kiểu, có già, có trẻ. Ba hán tử bị chàng cướp sâm vương bữa trước cũng ở trong đám này.

Du Hữu Lượng tự hỏi:

- Những nhân vật này đều ở phái Trường Bạch. Dường như họ còn chờ đợi gì.

Ánh lửa yếu ớt chiếu xuống mặt đất. Một lão già lối năm chục tuổi từ từ đi vào giữa trường trầm giọng nói:

- Mục đích chúng ta đến đây chắc các vị đã hiểu rồi. Mấy năm nay anh em phân tán, lưu lạc bốn phương, trong lúc nhất thời khó mà đưa tin đến các noi được.

Đó là vì lão phu bất lực.

Ba người trong đám đông đồng thanh hỏi:

- Sao trưởng lão lại nói vậy?

Trần trưởng lão thở dài đáp:

- Nếu đại ca của chưởng môn tới đây thì... hỡi ơi!... chúng ta không biết nói thế nào cho phải.

Lại một người khác trong bọn lên tiếng:

- Trần trưởng lão! Trưởng lão cứ yên tâm. Ngoài chưởng môn lão nhân già còn ai biết gốc gác chúng ta? Coi vẻ mặt của trưởng lão ra chiều lo lắng, chẳng lẽ cuộc hội họp lần này thành vô hiệu ư?

Trần trưởng lão thở phào một cái đáp:

- Chúng ta phân ly nhau lâu quá rồi. Những năm gần đây mỗi người có một chí hướng. Tình thực mà nói thì lão phu không dám quyết đoán hiện giờ trong bụng các vị nghĩ gì?

Trong đám đông có tiếng thì thào. Một người lớn tiếng hỏi:

- Trần trưởng lão! Trưởng lão nói vậy là nghĩa làm sao?

Trần trưởng lão thở dài đáp:

- Chúng ta ly tán đã lâu, ông bạn bất tất phải kêu lão phu bằng trưởng lão.

Mọi người lại xôn xao một lúc.

Du Hữu Lượng nghe tới đây, bụng bảo dạ:

- Nghe giọng lưỡi của Trần trưởng lão thì hiển nhiên lão không dám khẳng định những tin tức lượm được là chân hay giả. Lão có y hoài nghi đây là một vụ âm mưu. Hỡi ơi! Ta cũng có tiên cảm như vậy.

Chàng đưa mắt nhìn thiếu nữ thấy vẻ mặt cô vẫn thản nhiên, chẳng có chi khác lạ.

Bỗng một người lớn tiếng hô:

- Trần trưởng lão! Trần trưởng lão! Có người tới đó.

Trần trưởng lão giật mình. Dưới ánh lửa phập phù, lão ngó thấy từ đằng xa một bóng người đang chuyển động như bay. Lão trầm giọng hô:

- Các vị hãy chú ý!

Rồi lão vọt mình đi đón tiếp.

Chỉ trong nháy mắt, người kia lướt tới còn cách không đầy mười trượng.

Trần trưởng lão bỗng dừng chân. Dường như lão có vẻ ngơ ngác rồi lớn tiếng hô:

- Thường trưởng lão!

Tiếng hô chưa dứt, đột nhiên người mới đến thân hình lảo đảo.

Trần trưởng lão giật mình kinh hãi gầm lên:

- La tứ đệ! Doãn ngũ đệ! Tạ nhị ca! Chúng ta mau ra đón tiếp.

Chương 30: Vào trại quân thanh thám bạn đồ

Ba bóng người vọt lên không. Người mới đến loạng choạng muốn té, bốn người đã lướt tới trước mặt y. Trần trưởng lão vội đỡ lấy người mới tới. Còn ba người kia vẫn không dừng bước chia ra mặt trước và hai bên tiếp tục chạy đi xem có bóng địch nhân không.

Du Hữu Lượng khen thầm:

Bọn này đã giàu kinh nghiệm rồi.

Trần trưởng lão đỡ người mới tới vào trong trường. Quần hùng đồng thanh la hoảng:

- Thường trưởng lão! Chấp phát trưởng lão...

Du Hữu Lượng nhờ có hỏa quang nhìn rõ Thường trưởng lão đã đến bảy chục tuổi là ít. Lúc này lão đầy mồ hôi. Mục quang lão đã lờ đờ. Hiển nhiên lão đã bị thương nặng.

Trần trưởng lão hít một hơi chân khí, đặt bàn tay lên huyệt mạch ở mé tả sau lưng Thường trưởng lão trút nội lực vào.

Thường trưởng lão cặp mắt hé mở. Miệng hộc máu tươi, nhưng lão gắng gượng ngồi dậy được.

Trần trưởng lão vội hỏi:

- Thường trưởng lão! Thế nào?

Thường trưởng lão dương cặp mắt lên, ấp úng đáp:

- Chưởng môn còn mạnh, hiện ở...

Trần trưởng lão vội hỏi:

- Lão nhân gia ở đâu? Sao trưởng lão... lại biết được?

Thường trưởng lão da mặt co rúm lại, lắc đầu mấy cái rồi từ từ chia tay mặt ra.

Lão xòe bàn tay, mọi người trông thấy mũi lệnh tiễn hình con chim ưng, bất giác bật tiếng la hoảng:

- Thương ưng lệnh!... Thương...

Tiếng la chưa dứt. Thường trưởng lão đột nhiên kêu rú lên. Người lão té xuống lăn đi một vòng rồi không nhúc nhích nữa.

Trần trưởng lão cầm mạch nơi cổ tay Thường trưởng lão. Vẻ mặt thê thảm, lão trầm giọng nói:

- Thường trưởng lão tạ thế rồi.

Mọi người trầm lặng không nói gì. Ba nhân vật La, Doãn, Tạ lúc này vừa chạy về tới ngó thấy Thương ưng lệnh bên thi thể Thường trưởng lão đều giật mình đứng thộn mặt ra.

Sau một lúc, Tạ nhị ca ngập ngừng hỏi:

- Đây... phải chăng là Thương ưng lệnh? Thế thì... Thương ưng lệnh tiên truyền cho bản phái đến đây tụ hội là giả ư?

Trần trưởng lão run lên, gật đầu đáp:

- Xem chừng Chưởng môn lão nhân gia hãy còn.

Tạ nhị ca lại hỏi:

- Thường trưởng lão bị thương thế nào?

Trần trưởng lão lắc đầu đáp:

- Y trúng chưởng ở sau lưng lại phải chạy quãng đường xa, không thể cứu chữa được.

Tạ nhị ca toan nói. Bỗng nghe Trần trưởng lão la lên:

- Lại có ba người nữa tới! Ô hay! Lý trang chủ truyền tin cho bọn ta đến tụ hội sao không thấy ở đây?

Lão còn đang nghi hoặc thì ba bóng người vọt tới nhanh như bay.

Trần trưởng lão la lên:

- Lôi...

Lão vừa mở miệng thì người đi trước gầm lên:

- Họ Trần kia! Ngươi thật là lớn mật.

Trần trưởng lão ngơ ngác. Mọi người ở phía sau đều bật tiếng la:

- Các vị... không phải là Lôi Pháp Vương, Đông Pháp Vương Chu...

Cặp mắt của họ Lôi lộ vẻ rất kỳ quái.

Du Hữu Lượng vừa nhìn thấy đã phát giác ra ba người này chính là bọn thị vệ tùy tùng thiếu nữ. Chàng thét lên:

- Các ngươi... sao dám...

Chàng chưa dứt lời, đột nhiên bốn mặt tiếng la dậy đất, rồi đột nhiên ánh lửa ngất trời. Nhà cửa chung quanh đều phát hỏa dữ dội.

Những người ở phái Trường Bạch đều giật mình kinh hãi, chân tay luống cuống, không biết làm thế nào.

Đột nhiên dưới ánh hào quang, bóng người lố nhố không biết là bao nhiêu.

Lại một tiếng hô lớn:

- Bắn đi!

Trên không những tiếng veo véo rít lên ầm ầm. Những tên có đuôi lông bắn tới như mưa. Bốn mặt đại đội quân Thanh bao vây trùng điệp.

Hơn hai chục người xúm xít đứng chen vai trong khu đất trống chừng mấy trượng vuông.

Lửa cháy bốn mặt nhờ oai gió bốc lên càng dữ. Những tiếng tên bắn ra bị tiếng lửa réo ào ào át đi không nghe thấy nữa.

Chỉ trong khoảnh khắc, phân nửa người đã bị trúng tên. Tiếng rú thê thảm vang lên không ngớt.

Thật là một tai họa trong nhà gây ra. Bọn Thường trưởng lão, Tạ nhị ca cuống quýt không biết làm thế nào.

Ba tên Lôi, Đông, Chu nhảy xổ lại tấn công mọi người.

Thường trưởng lão nghiến răng, quát:

- Họ Lôi kia! Ngươi thật là quân chó má.

Lão vung tay đánh chênh chếch lên. Trong bàn lão hoàn toàn bộc lộ. Lão phát ra chiêu thức này để liều mạng với địch.

Nhưng lão vừa vung tay lên liền bị một mũi tên bắn trúng bả vai. Lập tức chưởng thế lệch đi, luồng nội lực xô ra làm đá cát chạy bay.

Lão gầm lên:

- Ngươi... ngươi...

Người lão loạng choạng rồi té xuống đất.

Lôi Pháp Vương đứng ngẩn mặt ra, nhưng chỉ ngần ngừ một chút rồi vọt mình tới chỗ Thương ưng lệnh. Hắn lấy đầu ngón chân hất lệnh liễn lên bắt lấy.

Lúc ấy tình thế cực kỳ rối loạn. Lôi Pháp Vương luồn Thương ưng lệnh vào bọc, không ai chú ý tới, ngoại trừ Du Hữu Lượng đứng trong tiểu miếu.

Nét mặt thê thảm, chàng nhìn thiếu nữ lạnh lùng lên tiếng:

- Thị vệ của cô nương... hay quá nhỉ?

Thiếu nữ đầy vẻ kinh hoàng, miệng lắp bắp hỏi lại:

- Công tử... công tử nói nhăng gì thế?

Du Hữu Lượng hắng dặng một tiếng than thầm:

- Ngoại công hao tổn tâm huyết một đời, không ngờ sự nghiệp tan tành ở đây.

Ta phải... đoạt lại Thương ưng lệnh mới được.

Chàng lại nhìn ra ngoài thấy thế lửa đang cháy dữ, mấy bóng người liều mạng xuyên qua đống lửa chạy đi. Chàng nhanh mắt trông rõ bọn Tả nhị ca, Doãn ngũ đệ xông ra, nhưng chỉ còn năm sáu người mà thôi.

Ba lão Lôi, Đông, Chu quát lên:

- Dừng tay! Dừng tay!

Những tay cung tên bốn mặt đều dừng lại. Ba gã chạy vào trong trường thấy máu chảy lênh láng trên mặt đất. Gã Lôi đứng thộn mặt ra đương trường thái độ rất cổ quái.

Du Hữu Lượng nghiến răng lẩm bẩm:

- Bọn Lôi, Đông, Du tưởng là những phần tử trung kiên ở phái Trường Bạch, nào ngờ chúng bán rẻ đồng môn. Hàng động của bọn chúng không bằng giống súc sinh.

Lửa giận trong lòng bốc lên ngùn ngụt những muốn động thủ giết người.

Chàng ngó thiếu nữ thấy cô lộ vẻ kinh hoàng. Hai tay ướt đẫm mồ hôi, cô nói như người rên:

- Du Hữu Lượng! Du Hữu Lượng! Công tử nên nhẫn nại! Công tử nên nhẫn nại.

Du Hữu Lượng thở phào một cái. Cảm thấy những mạch máu căng thẳng dần dần giảm bớt đi.

Lúc này lửa cháy bốn mặt đã bị dập tắt.

Bỗng thấy một đại hán chạy lại nhìn Lôi trưởng lão, cười nói:

- Lão Lôi làm hay quá nhỉ?

Lôi Pháp Vương mỉm cười.

Đại hán kia từ từ xoay mình lại vẫy tay nói:

- Các vị huynh đệ. Hãy khoét một cái hố để mai táng những xác chết này.

Mọi người dạ một tiếng.

Đại hán kia xé bỏ áo bào mặt ngoài. Trên mình gã còn mặc bộ sắc phục của Thanh quân.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Thương ưng lệnh đã lọt vào tay họ Lôi. Dường như hai tên họ Đông, họ Chu cũng chưa để ý. Ta thử coi hắn nói thế nào?

Một đại hán chạy lại báo:

- Tìm khắp cả rồi mà chẳng thấy Thương ưng lệnh đâu...Đại hán mặc sắc phục Thanh binh quát hỏi:

- Sao?

Lôi Pháp Vương xen vào:

- Xem chừng Thương ưng lệnh đã bị mấy tên xông ra lượm mất rồi.

Tên thống lãnh Thanh binh ngầm nghĩ một chút rồi nói:

- Phần lớn thực lực của phái Trường Bạch đã bị tan tành. Chẳng lấy được Thương ưng lệnh tiễn cũng thôi.

Lôi Pháp Vương nhìn hắn lặng lặng không nói gì.

Du Hữu Lượng lạnh lùng hắng đặng một tiếng.

Lúc này mọi người đã dọn dẹp xong khu đất trống. Tên thống lãnh đảo mắt nhìn quanh hạ lệnh.

- Chúng ta lên đường thôi.

Lôi Pháp Vương gật đầu đáp:

- Ba người bọn ta đi cả với họ, bất tất phải chia làm hai toán nữa.

Quân Thanh đội ngũ chỉnh tề theo bốn người đi.

Du Hữu Lượng quay lại ngưng thần nhìn thiếu nữ. Trong lòng cô có chỗ khổ tâm khó nói ra được. Cặp mắt cô đỏ hoe.

Du Hữu Lượng nói:

- Giữa phái Trường Bạch và tại hạ có mối quan hệ quan hệ sâu xa. Ba người này dẫn quân Thanh đến phá hủy môn phái lớn nhất ngoài quan ải. Chúng đường đường là người Hán mà làm vây cánh cho cọp dữ, thật tội đáng chết.

Thiếu nữ cúi đầu xuống không dám nói nửa lời.

Du Hữu Lượng thấy mặt cô đỏ bừng, lúc lợt lạt, tựa hồ không còn đất để dung thân, chàng sinh lòng bất nhẫn, tự nhủ:

- Sao ta lại chèn ép một vị tiểu cô nương? Cô là người Thanh nhưng có tội lỗi gì đâu? Âu là ta nhân cơ hội này xa rời cô quách.

Chàng quyết định rồi cất bước toan đi.

Thiếu nữ vội hỏi:

- Này nay! Công tử đi đâu thế?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tại hạ đi kiếm ba tên phản tặc.

Thiếu nữ trầm ngâm một chút rồi quyết tâm nói:

- Dụ.... Du công tử! Tiểu muội... tiểu muội đi theo công tử.

Du Hữu Lượng thấy mặt cô đầy vẻ khiếp sợ, biết cô là người thiện lương.

Nhưng chàng lại nghĩ lúc này mà còn do dự không quyết đoán thì rồi đây ở với nhau lâu ngày, càng khó lòng chia tay, chàng liền lạnh lùng đáp:

- Cô nương đi e có điều bất tiện. Ba người kia... là thị vệ tùy thân của cô. Tại hạ thiết tưởng...

Thiếu nữ cất giọng ôn nhu hỏi lại:

- Chẳng lẽ tiểu muội lại gia hại công tử?

Du Hữu Lượng nhún vai đáp:

- Dĩ nhiên không có chuyện đó. Nhưng khi tại hạ cùng ba người đó giao thủ.

Cô nương đứng bên há chẳng bẽ bàng?

Thiếu nữ nghiêm nghị nói:

- Công tử bất tất phải quan tâm. Tiểu muội nhất định trợ lực cho công tử.

Du Hữu Lượng toan khước từ nữa, bỗng thấy bàn tay mát lạnh, một giọt nước mắt nhỏ vào. Thiếu nữ từ từ quay mặt đi.

Du Hữu Lượng rất sợ người khóc lóc. Lòng dạ chàng nhũn ra, vội khuyên nhủ:

- Cô nương đừng khóc nữa. Chúng ta cùng đi với nhau. Thiếu nữ quay lại nhìn Du Hữu Lượng hỏi:

- Có phải công tử bảo "Chúng ta" không?

Du Hữu Lượng gật đầu.

Thiếu nữ nước mắt đầm đìa bật cười nói:

- Chúng ta muốn rượt thì chạy mau đi.

Hai người vận khinh công chạy thật lẹ. Chẳng mấy chốc đã thấy nhân mã Thanh binh ở trước mặt. Bọn họ dừng lại. Cả ba tên pháp vương phái Trường Bạch cũng cỡi ngựa ngang nhiên đứng đó.

Du Hữu Lượng nói:

- Không ngờ ba tên này dám công nhiên câu kết với bọn Thanh quân. Nếu không giết chúng đi thì sao hả được mối thù này?

Thiếu nữ đáp:

- Nơi đây bên địch người nhiều thế mạnh. Chúng ta hãy chờ bọn họ hạ trại rồi sẽ lẻn đến kiếm chúng.

Du Hữu Lượng nhìn thiếu nữ, hỏi:

- Địch nhân tuy nhiều nhưng vô dụng, có đúng thế không?

Thiếu nữ miễn cưỡng gật đầu đáp:

- Du công tử! Chờ lát nữa hạ thủ, dù sao tiểu muội cũng là chủ nhân của chúng... có điều bất tiện... Hừ! Công tử cười ư? Phải chăng công tử cho là tiểu muội không dám hạ thủ?
Du Hữu Lượng không nỡ bức bách cô gái thiện lương liền cất giọng ôn nhu:

- Khi nào tại hạ dám nhờ cô động thủ? Tại hạ phải giết bọn thị vệ của cô cũng rất lấy làm áy náy. Mong cô lượng thứ cho.

Thiếu nữ dịu dàng đáp:

- Tiểu muội chẳng khi nào phiền trách công tử. Ba tên đó đã sát hại bạn hữu của công tử, dĩ nhiên công tử phải trả thù. Có điều công lực chúng không phải tầm thường, nhất là tên cao lớn Ưng Trảo Công đã vào hạng thượng thặng, công tử nên thận trọng.

Du Hữu Lượng thấy thiếu nữ thành thật với mình, trong lòng rất cảm động, vì cô đã không nghĩ gì đến thân phận cùng lập trường của cô để được hết lòng vì chàng.

Chàng liền an ủi:

- Cô nương cứ yên lòng. Tại hạ tự lượng có thể đối phó được. Chỉ yêu cầu cô nương đừng đối nghịch với tại hạ.

Thiếu nữ nói:

- Chúng ta hãy dưỡng thần ở đây. Bọn sĩ tốt này chật vật một đêm, chắc chúng không ra đi trước trời sáng.

Du Hữu Lượng gật đầu, nhưng than thầm trong bụng:

- Đây là giang sơn của nhà Đại Minh ta mà địch nhân công nhiên xâm nhập, lại dám hành quân giữa ban ngày thì còn ra thể thống gì nữa. Viên đại soái trấn thủ ở Ninh Viễn quanh năm lao khổ. Thế mà địa phương quan để người Thanh tự do qua lại. Hỡi ơi! Thiên hạ sự là thế đó.

Thiếu nữ thấy chàng lặng lặng không nói, liền thúc giục chàng nhắm mắt dưỡng thần.

Sau khoảng thời gian chừng ăn xong bữa cơm, có ba tiếng còng từ trong quân ở đằng xa vọng lại. Du Hữu Lượng từ từ đứng dậy, chàng thấy thiếu nữ ngồi tựa gốc cây, hơi thở đều đặn, trên môi vẫn treo một nụ cười, coi bộ rất ung dung. Cô đang ngủ ngon giấc.

Chàng lại thấy mùi hương ngào ngạt, bất giác mỉm cười nghĩ bụng:

- Cô này lúc ngủ cũng tiết ra mùi hương mà dung nhan lại xinh đẹp, trách nào chẳng làm say đắm lòng người.

Chàng nhẹ nhàng cất bước, chỉ sợ làm kinh động cho cô thức giấc. Chàng từ từ ra khỏi hang núi thấy khu đất phẳng có những chấm lửa trại ánh sáng lờ mờ khiến phong cảnh càng thêm ảm đạm, thê lương.

Chàng thi triển kinh công, cúi thấp xuống mà đi. Khi gần tới doanh trại quân Thanh liền thấy phòng vệ thâm nghiêm. Những võ sĩ mình mặc áo giáp trụ đi lại tuần tiễu. Những thanh âm đều trầm hỏi nhau pha lẫn tiếng gió rì rào thâm đạm.

Du Hữu Lượng ẩn vào chỗ tối để chờ cơ hội. Chàng nghĩ thầm trong bụng:

- Quân đội Mãn Thanh tinh thục. Sau một trận thua xiểng liểng mà hãy còn khí thế như vậy. Xem chừng họ đã được rèn luyện lâu ngày ít ra có đến mười mấy năm kinh nghiệm. Thực là mối hậu hoạn cho nước Đại Minh.

Bỗng chàng ngó thấy một chỗ vắng quên canh, liền tiến về phía đó.

Dọc đường thỉnh thoảng chàng gặp một vài tên võ sĩ lảng vảng, liền điểm huyệt cho chúng té xuống rồi đem dấu vào chỗ kín.

Chàng đi một lúc thì trước mặt hiện ra một tòa đại trướng trong trướng đèn hoa huy hoàng. Chàng lẩm bẩm:

- Chắc bọn chúng ở cả trong này.

Chàng đảo mắt nhìn tình thế bốn mặt rồi nhẹ nhàng lướt tới bên trong.

Bỗng nghe có tiếng người thở dài. Chàng liền thi triển phép thiên thính địa chi, lại nghe tiếng người đó nói:

- Lão đại! Chúng ta khéo quá hóa vụng. Chuyến này cả môn phái Trường Bạch tan nát về tay chúng ta rồi.

Tiếng người khác nói khẽ hơn:

- Chúng ta vì cứu vụ... Vụ này tại họa từ trong nhà gây ra, chẳng hiểu ai đã tiết lộ cơ quan. Có lẽ ý trời muốn tiêu diệt phái Trường Bạch chúng ta...

Thanh âm nhỏ qua, nhiều chỗ Du Hữu Lượng không nghe rõ.

Sau một lúc trong trướng im lặng không ai nói nữa.

Du Hữu Lượng cả kinh nghĩ thầm:

- Quả nhiên là Tam đại pháp vương ở phái Trường Bạch. Nhưng theo giọng lưỡi họ thì tựa hồ còn chỗ uẩn khúc. Chẳng lẽ trong vụ này còn có điều chi ngoắt ngoéo?

Chàng là người rất bình tĩnh, vẫn không động thanh sắc, ẩn nấp ở ngoài trướng lắng tai nghe. Chợt thấy co giọng bi ai cất lên:

- Lão đại! Ba anh em mình mang tội chó săn còn là chuyện nhỏ, nhưng chuyện những người bị nạn đều là những tay cường kiện trong môn phái. Chúng ta ngậm đắng nuốt cay vì lẽ gì? Lão đại ơi. Tiểu đệ chịu không nổi nữa rồi.

Giọng nói đầy vẻ bi phẫn nên nặng trịch khiến cho Du Hữu Lượng nghe rõ cả.

Lão đại hừ một tiếng rồi nói khẽ:

- Chúng ta nhẫn nhục cho đến ngày nay, chẳng lẽ chịu để tiền công tận phế ư? Lão nhị! Thị phi sẽ có công luận, bi phẫn làm quái gì?

Lão tam nói:

- Có ngày ta bắt được tên tặc tử đó, không móc mắt mổ gan thì thề chẳng làm người nữa.

Lão đại đáp:

- Bốn đại pháp vương chúng ta tận trung với chưởng môn đã thề cùng sống chết. Không ngờ lão nhị giữa đường biến cải. Hỡi ơi! Việc đời biến ảo khôn lường.

Không chừng bên trong cũng có ẩn tỉnh.

Lão tam nói:

- Lão đại! Chưởng môn đang tọa quan ở trong động Thê Phong, cửa động kiên cố biết chừng nào. Dù Đại La Thiên Tiên cũng khó lòng mở được. Nếu lão nhị không mở cửa đưa người vào thì trong thiên hạ còn ai nhập nội được? Tên tặc tử kia hoài bão dị tâm đã lâu ngày rồi gặp cơ hội liền bội phản chưởng môn nhân.

Hắn nhân lức lão nhân gia đang ở thời kỳ tọa quan bắt đem đi để dâng cho Thanh cẩu. Lão đại! Lão đại còn hắn thì mối tình của anh em ta từ đây cắt đứt.

Lão đại thở dài sườn sượt.

Du Hữu Lượng nội công thâm hậu. Hai người trong trướng tuy nói thầm thì mà bên ngoài trướng lại gió thổi ào ào chàng vẫn nghe rõ, bụng bảo dạ:

- Nếu quả ba người này vì cứu ngoại công mà cam chịu để người thiên hạ nhục mạ thì tấm lòng trung nghĩa càng khiến cho người ta phải khâm phục. Xem tình hình này thì chắc không phải là chuyện giả.

Lão đại lên tiếng:

- Lão tam nói nhiều quá. Chúng ta hãy thương nghị coi từ nay nên hành động cách nào cho phải.

Lão tam đáp:

- Chúng ta mấy lần vào Cửu vương phủ, nhưng tòa viện rộng lớn quá, không tìm thấy đâu.

Lão đại nói:

- Lần sau chúng ta thấy chỗ nào khả nghi thì phóng một mồi lửa. Không chừng bọn Thanh cẩu đem chưởng môn dời đi nơi khác. Này! Có người đến đó.

Du Hữu Lượng quay đầu nhìn lại thấy một tên võ tướng đi tới. Chàng liền lạng người lẩn tránh. Chợt thấy ở gần đó cũng một bóng người nhỏ bé. Lòng chàng rất khẩn trương, miệng lẩm bẩm:

- Hỏng bét! Hỏng bét! Cô kia cũng tới đây ư?

Rồi chàng nhoài mình rượt theo bóng đen trước mặt.

Bóng đen này chính là thiếu nữ. Cô giơ tay ra hiệu cho Du Hữu Lượng. Hai người lặng lặng chạy đi một lúc rời xa trại quân Thanh.

Du Hữu Lượng toan lên tiếng thì thiếu nữ nói ngay:

- Tiểu muội vẫn băn khoăn trong dạ. Công tử vừa cất bước tiểu muội liền thức giấc chạy theo tới đây, nhưng lại là Đại tướng của bọn thống lãnh quân Thanh.

Du Hữu Lượng yên tâm được một chút. Chàng hỏi:

- Cô nương có biết doanh trại của ba người kia ở chỗ nào không? Tại hạ kiếm mãi mà không thấy.

Thiếu nữ lắc đầu đáp:

- Chỗ này toàn là trại sách, tìm kiếm khó lắm. Nhưng tiểu muội vô tình phát giác ra một việc lớn mà trong trại quân Thanh có một kiếm khách trùm đời tới nơi.

Du Hữu Lượng sửng sốt hỏi:

- Người đó là ai?

Thiếu nữ đáp:

- Y họ Lương và đại ca của Kiến Châu Tứ Kiếm.

Du Hữu Lượng giật mình kinh hãi hỏi:

- Phải chăng là Vô Ảnh Kiếm Lương Luân?

Thiếu nữ gật đầu.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Mười năm trước miền Đông Bắc quật khởi bốn tay đại hiệp sĩ. Bốn người này đã vào Trung Nguyên, dùng sức hạ mấy chục tay cao thủ. Sau họ chọc giận thiên hạ đệ nhất kiếm Lâm Công Vũ, chưởng môn phái Điểm Thương. Hai bên mở cuộc đại chiến trên ngọn núi Thái Sơn. Lương Luân đấu kiếm với Lâm Công Vũ thi triển mười thức trong Thiên Thủ Kiếm Pháp, đến chiêu thức thứ mười Lương Luân mới chịu thua nửa chiêu. Khi ấy Lương Luân mới hai mươi tuổi.

Sau đó Thiên Thủ kiếm Lâm Công Vũ lên chùa Thiên Long nói với sư phụ:

- Gã này còn nhỏ tuổi mà kiếm pháp đã đến trình độ xuất thần nhập hóa.

Thật là một bậc kỳ tài trăm năm hiếm có. Ngày sau gã tất thành một mối nguy hại cho võ lâm ở Trung Nguyên.

Sư phụ ta mỉm cười nói:

- Lâm thí chủ thắng được gã nửa chiêu. Dù chỉ là nửa chiêu nhưng gã còn phải khổ luyện mười năm nữa chưa chắc đã ăn đứt.

Lâm Công Vũ nói:

- Thiền sư nói vậy tuy rất đúng, nhưng vãn bối nhận thấy tiềm lực của gã cao thâm khôn lường, dường như chưa phát huy đến cực điểm. Ngày đầu gã cùng vãn bối tỷ thí chỉ ra chiêu nghiêm cẩn không để lầm lỡ. Đến ngày thứ hai gã tiến thêm một tầng. Lúc lâm địch thực khiến cho người ta phát sợ.

Sư phụ ta chỉ mỉm cười chứ không nói gì nữa. Lâm Công Vũ xuống núi trở về.

Từ đó trở đi không thấy tông tích bốn người kia trở lại Trung Nguyên. Không ngờ đêm nay bọn chúng xuất hiện ở đây. Chắc là bốn người này cũng bị Thanh nhân thu dụng rồi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau