HỒNG BÀO QUÁI NHÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Hồng bào quái nhân - Chương 16 - Chương 20

Chương 16: Sao du lão nhị đến đây

Tôn quân sư chú ý nhìn Du Hữu Lượng, bỗng lạnh lùng lên tiếng:

- Diêu Thiên Vương! Hãy coi dưới nách gã!

Diêu Thiên Vương liền để ý nhìn thì thấy dưới nách chàng có vết sẹo rất sâu.

Hiển nhiên bị lợi kiếm đâm thương. Hiện giờ tuy vết sẹo đã thành tật mà vết tích vẫn rõ ràng. Hiển nhiên chàng đã bị thương trầm trọng.

Tôn quân sư hô:

- Tiểu tử! Ngươi chết đến gáy rồi mà còn giả vờ. Ngươi là môn hạ ai?

Du Hữu Lượng bâng khuâng lắc đầu. Tôn quân sư giơ tay lên tát "Bốp, bốp".

hai cái. Mắt chàng nẩy đom đóm. Máu tươi từ trong miệng ứa ra.

Du Hữu Lượng la lên:

- Các ngươi là bọn cường đạo, không coi vương pháp vào đâu.

Tôn quân sư bật cười đanh ác nói:

- Ngươi cứ giả vờ hoài. Lão gia thành toàn cho ngươi.

Hắn vận chân khí ra bàn tay định đánh một chưởng cho Du Hữu Lượng phải chết. Chưởng thức của hắn vừa đưa ra nửa vời bỗng sau lưng có tiếng thanh âm lão già cất lên.

- Hãy ngừng tay!

Tôn quân sư quay đầu nhìn lại thấy lão già chừng bảy chục tuổi, mình mặc áo vá chằng chịt nhưng rất sạch sẽ.

Cô bé vui mừng la lên:

- Lão gia tử! Lão đến vừa may. Hai người lớn kia không nghe lẽ phải, khinh khi vị đại ca này.

Tôn quân sư ngắm nghía lão già hỏi:

- Các hạ là ai? Sao lại can thiệp vào việc của người khác.

Lão già trầm giọng hỏi:

- Tôn Công Phi! Lão phu mong rằng ngươi cút ngay. Ngươi có chịu đi không?

Công Tôn Phi trầm giọng đáp:

- Các hạ biết điều thì đi ngay. Bằng không, ha ha! Bách Độc Giáo...

Lão già tính nết nóng nảy, không chờ hắn nói hết đã hỏi ngay:

- Công Tôn Phi! Lão phu đã mười mấy năm nay chưa giết người, chẳng lẽ bây giờ cũng không dám hạ thủ?

Công Tôn Phi tính nết thâm trầm. Hắn vừa đối đáp vừa ngẫm nghĩ mà không biết đối phương là ai.

Lão già đột nhiên thò đầu ngón chân ra vạch xuống đất hai gạch, chỗ đất vàng này rắn hơn kim thạch hiện ra một đầu rồng. Tuy chỉ sơ qua vài nét mà linh động như rồng thật. Diêu Thiên Vương la thất thanh:

- Vân Long Ông! Té ra các hạ là bang chúa Cái Bang.

Lão già thủng thẳng đáp:

- Lão phu mong rằng các ngươi cút ngay!

Tôn Công Phi đưa mắt nhìn Diêu Thiên Vương. Hai người không nói gì, buồn rầu trở gót đi ngay.

Tôn Công Phi còn hầm hầm ngó Du Hữu Lượng:

- Tiểu tạp chủng! Chẳng sớm thì muộn lão gia cũng lấy đầu ngươi.

Du Hữu Lượng hai mắt đỏ ngầu. Mặt chàng hãy còn đau rát, trong lòng đang tức giận, lại nghe Tôn Công Phi kêu mình bằng tiểu tạp chủng, chàng không nhịn được thét lên:

- Tôn Công Phi! Ngươi có giỏi thì kêu một lần nữa!

Tôn Công Phi sửng sốt, liếc mắt ngó chàng thì thấy nét mặt xám xanh. Trong đời hắn không biết giết đã bao nhiêu là người mà chưa thấy bộ mặt ai phẫn nộ dữ đến thế. Lòng hắn không khỏi ớn da gà. Nhưng hắn lại buột miệng mắng một câu:

- Tiểu tạp chủng! Ngươi làm gì mà la hét như vậy?

Hắn chưa dứt lời đột nhiên một luồng lực đạo rất mãnh liệt xô tới trước ngực.

Hắn vận kình chống đỡ, nhưng luồng lực đạo kia rất quái dị, hắn không sao chống nổi. Trước ngực bị chấn động, hắn phải lùi lại năm, sáu bước rồi lợm giọng. Miệng hắn hộc ra một búng máu tươi.

Diêu Thiên Vương sắc mặt biến đổi, miệng lẩm bẩm:

- Tây Vực Thiền Tông! Tây Vực Thiền Tông!

Hắn lại nâng đỡ Tôn Công Phi cất bước.

Lão già chú ý nhìn Du Hữu Lượng. Mặt lão lộ vẻ cực kì kinh dị. Du Hữu Lượng chắp tay nhìn lão già nói:

- Đa tạ lão trượng có lòng tương trợ.

Lão già hỏi:

- Các hạ là người thế nào của Đại Thiền Tông ở Tây Vực?

Du Hữu Lượng biết rằng muốn chối cũng không được liền đáp:

- Thiền Tông là gia sư.

Lão già ủa một tiếng rồi nói:

- Các hạ về nói với lệnh sư là Vân Long Ông vẫn không quên cuộc ước hẹn đó.

Du Hữu Lượng chấn động tâm thần, nhưng ngoài miệng lạnh lùng đáp:

- Gia sư cũng không dám quên.

Vân Long Ông cười khanh khách nói:

- Không dám! Không dám! E rằng hiện nay lão khiếu hóa kém trước xa rồi.

Cô bé giục:

- Lão gia tử! Chúng ta nên về thôi.

Vân Long Ông lại nhìn Du Hữu Lượng thở dài nói:

- Triệu Phụng Hào nhân khi tức giận đấu với Thất Kỳ, đi đến kết quả thập tử nhất sanh. Lão khiếu hóa tuổi già sức yếu, trong hoàn vũ ngoại trừ lão Thiền Tông không còn ai khắc chế được họ nữa.

Lõa nói rồi rảo bước đi ngay. Cô bé đi hai bước bỗng quay lại cười hì hì nói:

- Này! Đại ca vừa rồi đã làm cho người ta phải hoảng sợ.

Du Hữu Lượng nở nụ cười nhăn nhó, nhìn hai người đi xa rồi chàng tự hỏi:

- Triệu lão gia và Vân Long Ông đều là những nhân vật tuyệt đỉnh võ lâm.

Không hiểu họ có ước hẹn với sư phụ điều chi?

Trong lúc nhất thời chàng nghĩ không ra. Đột nhiên trong óc vụt qua một ý niệm, chàng tự hỏi:

- Không hiểu cuộc đại hội Trường An ra làm sao? Chẳng lẽ Du thị huynh đệ bị hại rồi?

Chàng còn đang ngẫm nghĩ trong rừng có tiếng người huyên náo. Một người tức giận thóa mạ:

- Làm hòa thượng mà không ở chùa thanh tu là điều rất không nên, lại còn sinh chuyện rắc rối. Coi chừng lão gia đưa ngươi về Tây Thiên.

Tiếng người khác cất lên:

- A Di Đà Phật! Bần tăng thấy ấn đường của các hạ nổi màu hắc ám muốn trỏ đường sáng để làm duyên mà các hạ lại u mê không tỉnh. Hởi ơi!

Thanh âm này Du Hữu Lượng nghe rất quen tai. Chàng nhận ra là ai rồi.

Chàng được trời phó cho tư chất đặc biệt. Tiếng ai cũng chỉ nghe qua một lần là nhớ được ngay. Chàng mừng thầm trong bụng miệng lẩm bẩm:

- Thiên Cơ hòa thượng đã tới rồi.

Thanh âm ồn ào lại la lên:

- Hòa thượng! Lão có nhường lối hay không?

Thiên Cơ hòa thượng lạnh lùng đáp:

- Muôn lạng hoàng kim đối với thí chủ phỏng có là bao. Người ta thường nói "của đi thay người", thí chủ sắp bị họa đao kiếm còn tiếc vàng bạc làm chi? Ha ha!

Bây giờ thí chủ cho ra trăm lạng hoàng kim thì bần tăng sẽ hóa giải cho.

Người kia lạnh lùng đáp:

- Hòa thượng là ai? Sao lại dấu đầu hở đuôi như vậy, đâu phải là hảo hán?

Thiên Cơ hòa thượng đáp:

- A Di Đà Phật! Bần tăng ở ngoài thành Nam Xương mong thí chủ hóa duyên cho mười tám mạng người.

Người kia tức giận gầm lên:

- Đúng là ác hòa thượng! Coi chiêu đây!Thiên Cơ hòa thượng chậm rãi đáp:

- Thí chủ dọc đường đã giết nhiều người vô tội, nay bị bần tăng bắt gặp. Xin thí chủ làm theo công đạo.

Người kia không nói gì nữa vung song chưởng đánh ra. Du Hữu Lượng ở trong rừng nghe chưởng phong vù vù, trong lòng ngấm ngầm kinh hãi nghĩ thầm:

- Người này chiến đấu kịch liệt với Thiên Cơ hòa thượng thì e rằng hắn cũng là đồ đệ Bách Độc Giáo.

Đánh nhau hồi lâu, Thiên Cơ hòa thượng bỗng lùi lại mấy bước quát hỏi:

- Thí chủ là nhân vật thế nào với Kỳ Bàn lão quái?

Người kia cất giọng âm trầm đáp:

- Lão đã biết lai lịch của đại gia thì không thể để sống được nữa.

Thiên Cơ hòa thượng nói:

- Nếu lão quái thân hành tới đây, bữa nay bần tăng cũng kêu lão đưa ra công đạo.

Đại sư là một vị sát tinh nơi cửa Phật, muốn trừ ác cho đến tận gốc, lão không nói nữa đánh liền. Cuộc ác chiến mới khai diễn Thiên Cơ hòa thượng đã ra đòn rất nặng, nhưng người kia công lực cực kì cao thâm đánh với nhà sư vẫn giữ được thế quân bình.

Giữa lúc ấy, bỗng thấy bóng người thấp thoáng. Một người xuyên vào rừng, tốc độ mau lẹ phi thường.

Du Hữu Lượng nhanh mắt nhận ra được người này chính là Thái Bình đạo trưởng ở phái Võ Đang.

Người kia vừa thấy Thái Bình đạo trưởng, đột nhiên há miệng ra. Lập tức một làn mù trắng bay ra mờ mịt. Làn mù trắng mỗi lúc một dày, đứng đối diện không nhìn rõ mặt. Người kia được làn mù trắng che kín chạy đi mất tích.

- Thiên Cơ sư huynh! Người này là đệ tử của Kỳ Bàn lão quái mà sao cũng học được môn Chướng Nhãn Vân của Bách Độc Giáo?

Thiên Cơ hòa thượng hỏi lại:

- Thái Bình đạo huynh! Tiểu tăng không hiểu ý đạo huynh nghĩ sao?

Thái Bình đạo nhân đáp:

- Theo nhận xét của bần đạo thì giữa Kỳ Bàn lão quái và Bách Độc Giáo e rằng có mối liên quan rất mật thiết.

Thiên Cơ hòa thượng nói:

- Sự phỏng đoán của đạo huynh rất hợp với ý kiến của tiểu tăng. Như vậy quả là điều bất hạnh vì Bách Độc Giáo như hổ thêm cánh. Hởi ơi!

Thái Bình đạo nhân nói:

- Ngày trước Kỳ Bàn lão quái đã tỉ đấu với gia sư một lần. Trong ngàn chiêu lão thua mất nửa chiêu. Lão bụng dạ hẹp hòi vẫn tức tồi về chuyện đó, không chừng vì thế mà lão gia nhập Bách Độc Giáo. Có điều lão là người cao ngạo thì sao lại chịu khuất thân dưới quần Bách Độc giáo chủ mới thật là kì!

Thiên Cơ hòa thượng đáp:

- Bần tăng được nghe gia sư nói:

Kỳ Bàn Lão Quái lần trước bị bại về tay Vô Vi sư bá, trong lòng không phục. Nhưng lần này lão bị thảm bại, không phục cũng không được.

Thái Bình đạo nhân hỏi:

- Có phải lão bị thua về tay Triệu Phụng Hào?

Thiên Cơ hòa thượng gật đầu đáp:

- Phải rồi! Nghe nói Triệu lão gia thi triển liên tiếp bảy thứ kì môn võ công mà Kỳ Bàn Lão Quái chưa từng nghe thấy, nên lão phải thua chạy. Sau Triệu lão gia nhận lời ước hẹn với bảy tay tuyệt đỉnh võ lâm. Bảy người vây đánh, e rằng... e rằng...

Thái Bình đạo nhân ngắt lời:

- Võ công của bọn Thất Kỳ cũng cao thâm vô cùng, chỉ kém Phù Vân sư bá một chút. Nếu bảy người bọn họ hiệp lực thì khắp thiên hạ khó có một ai thắng nổi.

Thiên Cơ hòa thượng thở dài nói:

- Đạo huynh! Chúng ta tìm kiếm người mấy ngày trời chẳng thấy tong tích chi hết. Vì rượt theo tên tiểu tặc này lại trở về đến khu phụ cận thành Trường An.

Cuộc anh hùng đại hội e rằng sắp khai diễn đến nơi. Theo ý kiến của bần tăng thì chúng ta đến đó tham gia, may ra nghe được tin gì chăng?

Thái Bình đạo nhân vỗ tay khen phải. Hai người liền rảo bước đi về phía thành Trường An.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Ta đã điểm ngã bọn giáo chúng Bách Độc Giáo ở tửu lâu, sau lại phóng chưởng đả thương Tôn Công Phi, e rằng khó lòng giữ kín được lai lịch.

Bỗng nghe có tiếng người từ trong rừng vọng ra. Du Hữu Lượng bụng bảo dạ:

- Mới một buổi sáng mà đã thấy nhiều cao thủ võ lâm như vậy. Thành Trường An quả nhiên là nơi rồng ẩn, cọp nấp.

Chiều mỗi lúc một tối đen, Du Hữu Lượng theo đường nhỏ tiến về phía trước.

Làn gió nhẹ thổi vào mặt khiến chàng thấy hơi lạnh.

Du Hữu Lượng vừa đi vừa ngẫm nghĩ. Trong đầu óc chàng rất nhiều nghi vấn mà không tìm ra được manh mối. Chàng tiếp tục cất bước tiến vào khu núi non, bốn bề quạnh hiu kinh người. Ngoài tiếng gió thổi ngọn cây rì rào, không còn thanh âm nào khác.

Đột nhiên chàng cảm thấy tựa hồ ngoài chàng còn có một người khác đang đi trong khu vực núi non này. Chàng dừng bước, lắng tai nghe thì chẳng thấy gì.

Chàng đâm ra hoài nghi không hiểu tại sao mình có cảm giác như vậy?

Du Hữu Lượng ngẫm nghĩ rồi lắc đầu tiếp tục cất bước. Chàng đi được một đoạn thì cảm giác vừa rồi lại nổi lên trong đầu óc, chàng còn tin tưởng hơn có người thần bí trong khu núi non này. Bất giác chàng đứng thộn mặt ra.

Du Hữu Lượng không nhịn được đứng vào chỗ tối để suy nghĩ. Bốn bề vẫn tịch mịch khiến chàng càng thêm hồ đồ. Giữa lúc ấy, vành trăng huyền ảo từ trong dám mây chui ra, chiếu ánh sáng xuống trần gian. Bóng những ngọn núi cao chênh chếch nằm dưới đất.

Du Hữu Lượng cúi đầu nhìn xuống. Đột nhiên chàng thấy dường như có một bóng đen thoáng qua rồi mất hút. Chàng dương mắt lên nhìn lại thì dưới mặt đất chỉ có bóng ngọn núi chiếu xuống, ngoài ra không có vật gì khác.Chàng chau mày ngẫm nghĩ rồi ngửng đầu nhìn lên thấy thế núi dựng đứng, đường núi quanh co. Chàng nhìn theo ngược lên trong lòng chợt tỉnh ngộ. Chàng cúi xuống đất nhìn quả nhiên lại thấy một bóng đen vụt qua.

Du Hữu Lượng tỉnh ngộ nghĩ thầm:

- Tất trên núi còn có người đang đi, vì họ theo đường quanh co nên cách một lúc lại thấy bóng xuất hiện lướt qua mặt đất.

Chàng lẩm bẩm:

- Bóng người này tốc độ rất mau, nhất định môn khinh công của họ vào bậc thượng thừa. Có lẽ lúc đầu tiên ngẫu nhiên ta thấy bóng này cử động rồi từ đó trong lòng nảy ra cảm giác kì lạ.

Chàng nghĩ thông suốt rồi chẳng lấy chi làm kì dị nữa, vì trên núi có người võ lâm dạ hành là chuyện thường. Chàng cười mình khéo đa tâm.

Du Hữu Lượng tiếp tục cất bước. Sau khi quanh một góc núi đường đi lên dốc, chàng cũng vòng vèo theo đường sơn lộ mà tiến. Khi chàng lên tới đỉnh núi, chợt một làn gió nhẹ thổi tới đem theo tiếng người văng vẳng.

Du Hữu Lượng lập tức dừng bước, vội ẩn vào sau một tảng đá núi. Bỗng nghe phảng phất có tiếng người nói:

- Nếu vậy thì... y không chịu rồi...

Tiếp theo là thanh âm người khác:

-... Xem chừng... như thế không được..... Du Hữu Lượng cảm thấy thanh âm khá quen thuộc nhưng vì cách xa thành ra tiếng nói không rõ lắm nên chẳng thể đoán định được là ai. Chàng liền nhất quyết tiến gần lại thêm chút nữa để nghe ngóng. Không ngờ chàng đi thêm một đoạn, thanh âm càng thêm hồ đồ. Chàng nghi ngờ tự hỏi:

- Chẳng lẽ họ ở phía sau mình?

Nhưng chàng lại nghĩ không thể thế được. Bất giác chang quay đầu nhìn qua mé tả thì thấy có một nẻo đường tối tăm rất ẩn bí. Du Hữu Lượng liền qua đường nhỏ đi thêm mấy trượng. Bây giờ thanh âm đã rõ hơn. Bỗng nghe một người hỏi:

-... Ông bạn nói với lão làm sao?

Một người khác cất tiếng khịt mũi trầm giọng hơn:

- Tại hạ hoàn toàn theo biện pháp của các hạ mà nói, song chẳng được việc gì.

Tiếng người nói trước vang lên hỏi:

- Ông bạn có đưa giáo lệnh cho lão coi không?

Người nói tiếng mũi đáp:

- Dĩ nhiên tại hạ đưa rồi.

Người nói trước lại hỏi:

- Lão ngó thấy rồi bảo sao?

Người nói tiếng mũi đáp:

- Lão coi rồi cười lạt nói:

"đây là đồ chơi của các vị, không can thiệp gì đến lão phu".

Người nói trước hắng dặng một tiếng rồi hỏi; - Lúc ông bạn bỏ đi lão có nói gì không?

Người nói tiếng mũi đáp:

- Lão ngồi xuống đống cỏ xua tay không nói chi hết.

Người nói trước cất tiếng thóa mạ:

- Con mẹ nó! Lão chẳng biết điều chút nào.

Du Hữu Lượng nghe tới đây đã nhận ra người nói trước là ai rồi. Trống ngực đánh hơn trống làng, chàng không ngờ Du lão nhị thần bí lại xuất hiện nơi đây.

Chàng cơ hồ không nhẫn nại được muốn xông ra, nhưng bản tính dày công hàm dưỡng chàng vẫn cố nén được cơn xúc động, lẳng lặng nghe tiếp.

Người kia lại nói:

- Chuyến này cả đi lẫn về đường xa mấy ngàn dặm, còn vượt núi qua sông, xuyên sa mạc. Cái mạng già cơ hồ muốn chết. Thế mà lão lờ đi chẳng gì đến, lão huynh bảo có tức không?

Du lão nhị đáp:

- Dù người nào căm tức lão cũng không dám đắc tội với lão, nói năng vẫn phải giữ lễ cung kính.

Người kia hỏi:

- Không hiểu còn hai đường nữa kết quả ra sao?

Du lão nhị đáp:

- Theo nhận xét của lão phu thì chắc là cũng trở về không.

Về sau họ nói gì Du Hữu Lượng không nghe rõ nữa. Chàng chú ý lắng tai hồi lâu, chẳng thấy động tĩnh gì. Chàng yên tâm ngồi nguyên chỗ bụng bảo dạ:

- Ta ẩn chỗ này nếu chúng đứng dậy đi, tức nhiên ta có phát giác. Chỉ mong chúng đừng dời khỏi nơi đây, còn ta chờ bao lâu cũng được.

Du Hữu Lượng chờ một lúc nữa vẫn không nghe thấy tiếng nói chuyện mà cũng chẳng thấy tiếng bước chân, bất giác nẩy dạ hoài nghi. Lập tức, Du Hữu Lượng vừa cúi mình rón rén bước đi. Chàng đoán chừng chỉ đi quanh hết phiến đá trước mặt là tới chỗ phía sau tảng đá lớn, và cho rằng hai người kia ngồi ở đó.

Nhưng chàng đi quanh hết phiến đá lớn cũng chẳng thấy gì.

Du Hữu Lượng giật mình kinh hãi, chàng quanh quẩn tìm một lúc nữa rồi tiến về phía trước một đoạn đường cũng không phát hiện ra được bóng hai người kia.

Chàng nhớ lại tình hình vừa qua, tưởng là hai người chẳng thể bỏ đi mà không phát ra tiếng động. Như vậy chàng càng thêm băn khoăn trong dạ.

Du Hữu Lượng tìm quanh quẩn một hồi rồi ngồi xuống tựa lưng vào tảng đá lớn. Lúc này bỗng trời nổi gió to. Bên tai nghe vù vù, Du Hữu Lượng cố nghĩ mãi mà không tìm được lí do hai người kia đột nhiên mất biến từ lúc nào?

Bất thình lình có tiếng người lọt vào tai:

- Các hạ đi nhanh thêm một chút được không? Chúng ta nên đi bây giờ cho tiện.

Một thanh âm khác đáp lại:

- Được lắm! Được lắm, ông bạn hãy đi trước đi.

Du Hữu Lượng đảo mắt nhìn quanh không biết thanh âm từ phía nào vọng lại.

Chàng chợt động tâm cơ, dán tai xuống mặt đất thì quả nhiên phát giác thanh âm từ dưới đất đưa lên. Chàng nghĩ thầm trong bụng:

- Té ra bọn chúng đi xuống lòng đất. Vậy gần đây tất có cửa hầm. Bọn chúng mà đi lên một cách bất ngờ thì ta ngồi đây có điều không ổn.

Chàng lồm cồm đứng dậy rồi vọt qua phiến đá lớn ẩn vào trong bụi cỏ rậm.

Du Hữu Lượng vừa ẩn mình xong thì phía trước có động. Chàng dương mắt lên nhìn bóng người thấp thoáng. Người đi trước chính là Du lão nhị. Du lão nhị đi qua rồi mà phía sau không có người di theo, Du Hữu Lượng lấy làm kì tự hỏi:

- Còn người nữa sao lại không ra?

Chàng đang nghi hoặc bỗng thấy Du lão nhị xoay mình quay đầu về phía đống đá lớn lên tiếng:

- Quanh đây không có ai hết. Các hạ cứ ra đi.

Du Hữu Lượng ngấm ngầm kinh hãi bụng bảo dạ:

- Không hiểu người kia là ai. Cứ tình hình này hắn là một nhân vật rất thần bí. Ở giữa vùng sơn dã hắn vẫn không dám lộ diện một cách mạo muội. Ta phải chú ý xem hắn là nhân vật thế nào.

Bỗng thấy sau đống đá có tiếng động khẽ rồi một người từ từ đứng lên. Du Hữu Lượng nhìn rõ người này mặt vuông mũi dài, phong độ bất phàm nhưng rất lạ mặt.

Du Hữu Lượng sửng sốt vì người kia đang bước tới đột nhiên sau đống đá lại có người thứ ba chậm chạp đi ra.

Du Hữu Lượng kinh hãi nghĩ thầm:

- Xem chừng sau đống đá này là một nơi rất kín đáo. Đối phương đã có người vào đó ẩn thân từ trước.

Nghĩ tới đây chàng không khỏi ngấm ngầm kinh hãi, chẳng hiểu mình vừa đi lại tìm kiếm có bị người này theo dõi không?

Người thứ ba đi tới, Du Hữu Lượng nhìn rõ mặt hắn che bằng một tấm khăn đen, chỉ để hở cặp mắt nên càng ra vẻ thần bí.

Du Hữu Lượng ngơ ngác nhìn người che mặt bằng tấm khăn đen, bỗng chàng phát giác ra dường như là người quen. Đầu óc chàng xao xuyến mà chính chàng không hiểu vì lẽ gì.

Người che mặt không nói nửa lời, đi đến bên đường. Du lão nhị quay lại khẽ hỏi:

- Ngoài cái đó, y còn dặn điều gì nữa không?

Người che mặt hắng dặng một tiếng chứ không trả lời.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Xem chừng lão Du đối với người này tỏ vẻ rất cung kính. Hiển nhiên người che mặt phát lệnh cho hắn. Ta thử chờ xem họ còn nói với nhau những gì?

Chàng đang ngẫm nghĩ, người che mặt vẫn không nói gì, người mặt vuông mũi dài cười lạt hỏi:

- Lão Du! Cuộc anh hùng đại hội lần này nghe đâu kế hoạch trước đều bị phá tan. Thế thì còn ai dám giao công việc trọng yếu cho lão nữa?

Chương 17: Cuộc hội ngộ giữa du lang và tiên tử

Thanh âm người kia tựa hồ từ trong mũi phát ra nghe rất trầm trầm đúng là người nói lúc nãy. Du lão nhị biến sắc mà không biết nói gì. Sau một lúc người che mặt hắng dặng một tiếng rồi hỏi:

- Du lão nhị! Còn một việc nữa ông bạn có nguyện làm không?

Du lão nhị mặt tươi lên hỏi lại:

- Sao? Việc gì?

Người che mặt hắng dặng đáp:

- Ông bạn phải mời lão đó ra mới được.

Du lão nhị ngơ ngác, ngập ngừng:

- Cái đó... vừa rồi chẳng đã nói là không hi vọng...

Người che mặt ngắt lời:

- Lần này chúng ta đem toàn lực ra hành động. Việc khó đến đâu ngươi cũng có thể làm được.

Du lão nhị lẳng lặng không nói gì. Người che mặt lại tiếp:

- Nếu lão chịu xuất mã thì mười phần chúng ta có thể nắm được tám phần thắng. Quăng một mẻ lưới mà quét được hết thì từ nay dương mắt nhìn ra thiên hạ... Ha ha...

Hắn nói tới đây đột nhiên ngừng lại. Du lão nhị cũng không nói gì. Người che mặt nổi lên tràng cười lạt. Bỗng nghe đánh choang một tiếng. Tiếng cười đình chỉ.

Cặp mắt người che mặt lấp lánh ánh hàn quang.

Du Hữu Lượng ẩn trong bóng tối thấy ánh hàn quang lấp loáng, bất giác lòng chàng hồi hộp. Người che mặt đột nhiên xoay mình nhìn về chỗ chàng ẩn thân.

Du Hữu Lượng trống ngực đánh thình thình, bụng bảo dạ:

- Không hiểu chỗ nào đã phát ra thanh âm để quái nhân thần bí này phát giác? Úi chà! Hay là lão đã phát hiện hành tung của ta?

Chàng nghĩ tới đây thì người che mặt cất tiếng lạnh lùng nói:

- Này ông bạn! Mời ông bạn xuất hiện thân hình.

Du Hữu Lượng hít một hơi chân khí, đứng dậy cất bước ra khỏi đống cỏ. Du lão nhị và hán tử mặt vuông không ngờ trong chỗ hoang vu này lại có người ẩn nấp. Nếu cuộc đối thoại vừa rồi và những kế hoạch ẩn bí bị người nghe thấy thì không biết làm thế nào!

Hai người cùng dương mắt lên nhìn. Bỗng Du lão nhị lớn tiếng quát:

- Ngươi! Té ra là ngươi.

Du Hữu Lượng thản nhiên cười lạt nói:

- Té ra là Du đại hiệp, lừng danh thiên hạ.

Du lão nhị cặp mắt láo liêng. Hắn biết mưu kế đã bị tiết lộ.

Người che mặt giơ hai tay lên lạnh lùng hỏi:

- Ai đã phái ông bạn tới đây?

Du Hữu Lượng lắc đầu toan đáp. Bỗng chàng ngửng đầu trông lên ngó thấy người che mặt cặp mắt lấp loáng ánh hàn quang. Tấm khăn đen hơi rung động.

Du Hữu Lượng bản tính thâm trầm mà lúc này cũng ngơ ngác bụng bảo dạ:

- Hỏng bét! Hắn thi triển phép truyền âm nhập mật chắc để sai hai người kia động thủ.

Nhưng chàng dày công phu hàm dưỡng, ngoài mặt vẫn thản nhiên cất tiếng thủng thẳng hỏi lại:

- Xin các hạ cho hay liệu có thể để tại hạ nhìn rõ chân tướng được chăng?

Người che mặt nổi lên tràng cười ha hả. Tiếng cười chưa dứt thì đột nhiên Du lão nhị thấp thoáng thân hình, giơ tay lên phóng chưởng đánh chênh chếch vào yếu huyệt mé tả ở sau lưng Du Hữu Lượng.

Phát chưởng này phóng ra nhanh như điện chớp. Du Hữu Lượng xoay tay mặt đưa về phía sau qua dưới nách bên trái để chống đỡ. Chàng đã ngầm vận nội lực nhưng chỉ phóng ra năm thành.

Hai luồng lực đạo đụng nhau đánh "binh" một tiếng. Du Hữu Lượng thân hình loạng choạng. Chàng toan mở miệng thì đột nhiên lợm giọng. Một mùi hương như chọc vào mũi. Sắc mặt biến thành xám ngắt, chàng gầm lên:

- Đào Hoa Tán!

Chàng cẩm thấy nôn nao từ trong phế phủ, rồi mắt đỏ cơ hồ tóe lửa. Tay mặt vẫn giữ nguyên thủ thức. Lòng bàn tay chàng hướng ra ngoài phát huy một luồng nội lực cực kì trầm trọng đánh tới.

Du lão nhị đứng cách xa chừng hai trượng bị trúng chưởng rên la một tiếng.

Người hắn tung lên chừng nửa trượng rồi té huỵch xuống đất. Miệng hắn vọt máu tươi ra như tên bắn.

Du Hữu Lượng cũng lảo đảo người đi lúi lại phía sau. Mình chàng loang lổ những vết máu.

Người che mặt bỗng gầm lên một tiếng. Du Hữu Lượng cảm thấy sau lưng dường như có vật gì đè nặng. Chàng không nhìn thấy nhưng cũng biết phát chưởng đánh tới trầm trọng vô cùng. Chàng đưa hai tay về phía sau phóng ra. Cánh tay đã vận đến mười hai thành công lực.

Sầm một tiếng rùng rợn. Du Hữu Lượng toàn thân chấn động, loạng choạng lùi lại hai bước.

Người che mặt bật tiếng la hoảng. Chưởng phong mạnh quá, tấm khăn che mặt vén lên một góc. Hắn đưa một tay lên giữ khăn, người lùi lại luôn mấy bước.

Du Hữu Lượng ngơ ngác. Trước ngực chàng lại cảm thấy đau nhói. Chàng gầm lên một tiếng thật to, giơ cả hai tay, một đánh về phía trước, một đánh về phía sau.

Đây là đòn đánh thục mạng. Luồng lực đạo mãnh liệt khôn tả. Chưởng phong đi tới đâu rít lên tới đó.

"Sầm, sầm" hai tiếng rùng rợn! Đá núi cùng đất vàng bay lên tới tấp.

Chàng hít một hơi chân khí lại vùng song chưởng đánh ra. Trong khoảng khắc này, chàng đánh liền một lúc sáu chưởng. Những tiếng sầm sầm như sấm nổ vang động cả một vùng. Lập tức xung quanh mờ mịt như trận mưa cát đá.

Du Hữu Lượng vẫn không dừng bước. Phát chưởng tối hậu của chàng vừa đánh ra thì người chàng đột nhiên tung lên không như một trái banh vọt qua làn cát bụi mịt mờ.

Đột nhiên chàng nghe mé tả có tiếng người hô hấp. Chàng không cần nhìn cũng biết có người đang vận kình để phát ra một luồng nội lực rất cao thâm. Nhưng người chàng đang lơ lửng trên không, chẳng có điểm tựa, đành nhắm mắt lại.

Du Hữu Lượng cảm thấy thân mình vẫn nhẹ nhàng thì biết là trong khoảng thời gian nháy mắt này phát chưởng của đối phương không đánh trúng. Chàng không kịp nghĩ gì đã thấy mình hạ xuống đất. Chàng nhô lên hụp xuống sáu bảy cái, người đã ra xa ngoài mấy chục trượng.

Chàng thục mạng chạy về phía trước như người điên. Chàng ngưng tụ hơi thở, dùng chân lực ngăn chặn độc khí ở trong mình, nhưng vì chạy nhanh quá máu trong người cũng lưu thông gấp rút. Chàng chạy được một đoạn đường thì cảm thấy trước ngực như muốn nổ tung. Chàng biết là nếu còn chạy nữa mà không thay đổi hơi thở thì đến phải ngạt hơi té xỉu.

Chàng liên dùng phương pháp rất mau lẹ để thay đổi hơi thở thì thấy độc khí bốc lên càng mạnh. Chàng ngấm ngầm kinh hải nghĩ thầm:

- Độc tố này thật là mãnh liệt!

Chàng thay đổi hơi thở xong, trước ngực cởi mở, chân bước nhanh hơn. Du Hữu Lượng thay đổi ba lần hơi thở, tự biết nếu còn chạy nữa thì hơi độc xông bào trái tim. Chàng liền hít một hơi chân khí, vọt mình chênh chếch chuồn vào trong rừng rậm mé tả. Chàng ngồi xếp bằng, tựa lưng vào đống cành khô.

Bỗng thấy chàng móc trong bọc ra một trái cầu nhỏ, trong suốt. Trái cầu này chỗ nào cũng có ánh sáng vọt ra, không hiểu nó làm bằng chất gì. Trái cầu nằm trong lòng bàn tay, Du Hữu Lượng lăn đi một chút, lập tức phát ra ánh sáng ngũ sắc rất rực rỡ.

Du Hữu Lượng một tay cầm trái cầu, một tay mở lẹ vạt áo, thấy ngoài làn da trước ngực biến thành màu xanh thẫm. Chàng cầm trái cầu nhỏ, úp hai bàn tay lại một lúc thì thấy trên đầu tiết ra một làn hơi trắng. Ban đầu nhỏ như sợi tơ, rồi sau dày đặc thành một đám mờ mịt.

Giả tỉ lúc này có nhân vật võ lâm trông thấy hiện tượng kì dị thì bất cứ ai cũng phải kinh hãi. Đây là cách trị thương bằng nội công thượng thặng rất kì diệu.

Nếu cái đó phát ra từ tay một người lớn tuổi cũng chưa lấy làm lạ, nhưng đằng này người vận công là chàng thiếu niên lối hai chục tuổi mới thật hi hữu.

Du Hữu Lượng đột nhiên mở hai bàn tay ra. Tay mặt chàng cầm trái cầu không ngớt xoa vào trước ngực. Trái cầu ngũ sắc rực rỡ dần dần biến thành lu mờ, xám ngắt. Đồng thời màu sắc xanh lè ở trước ngực cũng dần dần nhạt đi.

Du Hữu Lượng nhả khí ra rồi hít vào. Chàng lại úp hai bàn tay vận nội công như cũ. Chỉ trong khoảng khắc, trên đỉnh đầu chàng lại tiết ra một làn hơi trắng mịt mờ. Khi chàng mở hai bàn tay, trái cầu đã khôi phục lại vẻ huy hoàng.

Chàng liên tục làm ba lần như vậy, màu xám xanh ở trước ngực đã tan đi hết.

Chàng ngồi xếp bằng vận công một lượt, cảm thấy huyệt mạch thư thới, không còn trạng thái trúng độc nữa. Bây giờ chàng mới thở phào một cái nhẹ nhõm. Chàng ngó lại trái cầu nhỏ trong suốt, miệng lẩm bẩm:

- Hỡi ơi! Nếu ta không đem theo trái Hùng Hoàng ngàn năm thì dù công lực cao thâm đến đâu cũng khó mà trục độc ra được.

Chàng bỏ rất cẩn thận trái cầu vào bọc, cài áo lại, nghĩ thầm:

- Vạn vật trong thiên hạ tương sinh tương khắc thật là tuyệt diệu! Bọn họ có hàng trăm chất độc vô hình để giết người thì ta cũng có trái Hùng Hoàng ngàn năm để giải trừ. Bây giờ ta có tỉ đấu với họ cũng không đáng sợ nữa.

Chàng giơ tay áo lên lau mồ hôi trán. Sau cuộc kịch đấu, chàng đã chạy một mạch rồi ngồi trị độc, trong lòng rất đỗi khẩn trương, bây giờ mới trấn tĩnh lại được. Nhưng chàng vẫn hối hận, lắc đầu than thầm:

- Không ngờ mình hành động bất cẩn một chút mà phá tan mất đầu mối duy nhất, khó lòng tìm lại được. Hỡi ơi! Thật là xui quá!

Chàng có biết đâu vì uy lực mấy phát chưởng của chàng đã khiến cho những cuộc âm mưu tầy đình của đối phương phải tan vỡ.
Việc đời thật khó mà tiên liệu, tựa hồ trong cỏi mênh mang tạo hóa đã an bày. Con người lúc hành động dù suy nghĩ cẩn thận đến đâu nhưng chẳng chạy qua được con đường mà Hoàng Thiên đã quyết định.

Du Hữu Lượng vừa thở dài vừa nghĩ quanh nghĩ quẩn. Trên khuôn mặt thâm trầm của chàng thỉnh thoảng lại thay đổi màu sắc. Chẳng ai biết trong lòng chàng quyết định chủ ý gì.

Sau một lúc chàng lẩm bẩm:

- Thế giới này là thế giới kẻ mạnh ăn thịt kẻ yếu. Người đời đeo tấm mặt nạ giả trá, ngoài mình mặc quần áo che thân, nhưng thực ra việc làm chẳng khác gì giống dã thú cắn cấu nhau, xâu xé nhau.

Chàng nghĩ tới đây, tự nói một mình:

- Từ nay trở đi bọn Bách Độc Giáo tích cực dùng độc, thì ta cũng chẳng cần lựa chọn thủ đoạn để đối phó với chúng. Ha ha! Đường ngươi ngươi cứ chạy, đường ta ta cứ đi.

Vẻ mặt âm trầm lại thoáng qua trên khuôn mặt lợt lạt. Du Hữu Lượng đứng dậy nhìn thấy những vết máu loang lổ trên vạt áo, chàng thở phào một cái rồi tiến về phía trước.

Bộ mặt chính trực thiện lương của Du lão nhị ở trong bóng tối chàng đã nhìn ra một chút. Chàng ngẩng mặt, trong lòng suy nghĩ rất mông lung:

- Thanh âm kia tuyệt đối không thể lầm được. Nhưng con người tướng mạo nhân hậu như vậy sao lại làm điều tàn ác đến thế được? Chẳng lẽ nội vụ có điều chi ngoắt ngoéo?

Du Hữu Lượng là người tâm tư rất tinh tế, chàng phảng phất cảm thấy có điều quanh co khó hiểu, rồi chàng bụng bảo dạ:

- Nếu anh hùng hảo hán tụ hội ở Trường An mà biết một tên vô danh tiểu tốt như ta đã vung tay hạ sát Du lão nhị thì không hiểu họ phẫn nộ đến thế nào? Vừa rồi người che mặt chạy về phía đông bắc. Ta thử theo dõi hành tung may ra đi đến được kết quả nào chăng?

Quyết định chủ ý rồi, Du Hữu Lượng thi triển khinh công rượt theo hồi lâu mà không phát giác ra được tông tích bên địch đâu hết.

Lúc bình minh, chàng tới trước một khu rừng, liền hít một hơi chân khí rồi thận trọng đi vào.

Khu rừng này rất sâu, chạy hàng nửa ngày chưa hết.

Du Hữu Lượng than thầm:

- Thế là ta chạy mất nửa đêm uổng công rồi.

Chàng toan tìm gốc cây lớn để ngồi nghỉ thì đột nhiên trên đầu có thanh âm trong trẻo vang lên:

- Chào Sính Đình Tiên Tử! Chào Sính Đình Tiên Tử!

Thanh âm một thiếu nữ khác cất tiếng hỏi lại:

- Ai mượn ngươi lấy lòng? Cô nương đang bực mình mà ngươi còn lẻo bẻo là xúi quẩy đấy.

Du Hữu Lượng ngửng đầu nhìn lên thì thấy một con Anh Vũ lớn đứng ở đầu cành. Chính là con bạch Anh Vũ mà bữa trước chàng cùng Nhan Bách Ba đã ngó thấy. Trên chỗ chạng ba cành cây có buộc hai sợi dây nhỏ. Một thiếu nữ chừng, tuổi nằm vào giữa hai sợi dây này một cách bình yên, không thấy vẻ chi nguy hiểm.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Sính Đình Tiên Tử võ công phi thường, chẳng trách Nhan Bách Ba đã bảo y là một người không nên dây vào.

Con Anh Vũ lớn lông trắng lại véo von:

- Bạch Anh Vũ ngoan lắm mà! Bạch Anh Vũ ngoan lắm mà! Sính Đình Tiên Tử rất thương yêu Bạch Anh Vũ!

Thiếu nữ lại nói:

- Đừng nịnh hót nữa! Bản cô nương nổi nóng rồi đây. Cô nương sẽ bắt ngươi nướng ăn.

Con Bạch Anh vũ la lên:

- Đừng ăn! Đừng ăn!

Du Hữu Lượng không nhịn được phải bật cười. Thiếu nữ dường như chưa phát giác ra có người.

Lúc này trời đã sáng tỏ. Du Hữu Lượng tiếp tục tiến về phía trước. Chàng đi chừng hơn một giờ thì tới một thị trấn. Chàng tìm vào quán trọ nghỉ ngơi rồi nằm lăn ra ngủ. Chàng ngủ một một giấc đến mặt trời lên cao mới thức giấc rồi tiến ra đường phố để tìm phạn điếm ăn cơm.

Chàng vừa ra khỏi quán trọ thì thấy trên quảng đường ở trước mặt đầy những người buôn bán lặt vặt. Nguyên đây là một thị tập.

Bỗng mùi hương chiên kẹo mứt theo gió đưa tới. Du Hữu Lượng thèm thuồng liền lại chỗ bán bánh kẹo mua mấy gói.

Bỗng thấy bên cạnh có một thiếu niên đứng nhìn gói kẹo trong tay chàng ra vẻ thèm thuồng.

Du Hữu Lượng nghĩ bụng:

- Chắc gã thiếu niên này không có tiền mua kẹo. Ta nên mời gã ăn chung.

Chàng cười nói:

- Thứ kẹo này thơm lắm. Huynh đài thử nếm coi.

Chàng vừa nói vừa đưa cho gã thiếu niên mấy cái kẹo. Thiếu niên thích quá cảm ơn rồi lấy ăn.

Du Hữu Lượng coi lại thần sắc gá bỗng trong óc lướt qua một tia sáng. Chàng nghĩ thầm:
- Thiếu niên này hiển nhiên là Sính Đình Tiên Tử cải trang rồi. Bóng dáng cô ta không thể lầm được.

Rồi lòng chàng hồi hộp. Thiếu niên ăn kẹo xong nhìn Du Hữu Lượng gật đầu đi vào chỗ đám đông.

Du Hữu Lượng dộng tính hiếu kì, bất giác cũng đi theo thì thấy giữa đám đông có một lão già râu dài đang đứng nghe mọi người cáo tố.

Du Hữu Lượng lắng tai nghe một lúc thì đều là những chuyện có liên quan đến tiền tài, công nợ chàng nghĩ bụng:

- Trấn tập này không có quan nha, nên những chuyện thị khúc trực phi đều đến nhờ lão già râu kia xử đoán.

Lão già từ sáng sớm cho đến bây giờ chưa được nghỉ ngơi lúc nào. Bây giờ lại phải phân xử một vụ thiếu nợ. Một người nông phu có tổ phụ thiếu người ta một ngàn cân lúa. Ngàn cân lúa này vay đã ba chục năm, vốn lãi chồng chất lão già tính đi tính lại không xong, trán toát mồ hôi.

Thiếu niên coi một lúc rồi rẽ mọi người tiến vào đứng trước lão già. Gã không nghĩ ngợi gì cả buột miệng nói ngay:

- Bây giờ phải trả cả vốn lẫn lãi là một vạn hai ngàn lẻ tám cân bốn lạng sáu phân lúa, tính mỗi cân năm phân bạc thì thành tiền năm trăm mười lạng bốn đồng cân hai phân ba li bạc.

Lão già dương mắt lên nhìn, trong lòng không tin. Về tính toán tiền bạc thì ở trấn tập này không ai cao minh bằng lão. Lão phải dùng bàn toán tính hàng giờ mới tìm ra được đáp số. Lão sung sướng reo lên như trẻ con:

- Cộng năm trăm mười lạng bốn đồng cân hai phân ba li bạc.

Rồi lão nghĩ lại thì thiếu niên nói trước cũng đúng như lão đã nói khiến lão mất đi nửa phần hứng thú. Lão liếc nhìn thiếu niên một lúc rồi nói:

- Ngươi biết toán ư? Lại đây! Lại đây! Còn mấy món nữa ngươi cũng tính đi coi.

Thiếu niên tủm tỉm cười. Gã chỉ cần nhớ lấy số mục rồi không cần bàn toán mà chỉ trong khoảnh khắc đã tìm ra được đáp số. Lão già thử đi thử lại rất nhiều thời giờ, cúng chứng minh đúng như đáp số của thiếu niên. Mặt lão xám ngắt nhìn mọi người nói:

- Thần Toán lão nhân này không bằng một đứa con nít. Từ nay các vị có chuyện gì hãy đến tìm thằng nhỏ này giải quyết cho.

Lão nói rồi đứng dậy cất bước. Tuy miệng lão nói thằng nhỏ này thằng nhỏ nọ nhưng trong lòng rất khâm phục gã thiếu niên.

Lão đi được mấy bước, muốn hỏi lại vấn đề mà lão tính mãi không ra, nhưng lão lấy thế làm thẹn mặt, đành nuốt giận bỏ đi.

Gã thiếu niên rất lấy làm đắc ý, lại giải đáp mấy vụ rất mau lẹ và rất đúng khiến mọi người ai cũng khâm phục. Thiếu niên thu lấy những món tiền quà người ta đền đáp, trong lòng rất cao hứng ra đi. Gã đến chỗ người bán rượu nếp mua ba chén ngửa mặt lên uống, miệng lẩm bẩm:

- Khát muốn chết người.

Du Hữu Lượng đứng bên thấy vậy kinh hãi đến ngẩn người vì thứ rượu này tuy ngọt nhưng uống rất say. Chàng biết gã thiếu niên này đúng là Sính Đình Tiên Tử đã hóa trang. Một cô bé mười mấy tuổi tửu lượng như vậy thật là ghê gớm!

Thiếu niên uống rượu rồi thủng thẳng cất bước đi quanh chợ chơi bỗng gặp một đám đánh súc sắc, gã thích quá liền nhào vô đánh bạc rất hăng.

Du Hữu Lượng càng coi lâu càng không dám tin tưởng vì thiếu niên gieo thò lò rất lành nghề. Trước khi xướng bạc lại đệm vài câu bằng giọng nói khôi hài.

Thiếu niên đánh bạc đang cao hứng thì đột nhiên có chàng công tử trẻ tuổi tới. Những con bạc hấp tấp đứng dậy kính cẩn chào.

- Hà đại thiếu mạnh giỏi a?

- Hà đại thiếu càng lớn càng bảnh trai, chắc các vị cô nương ở Thanh Thinh trấn này phải mê tơi. Ha ha!

Du Hữu Lượng ngó lại người mới đến, quả nhiên phong tư cực kì tuấn mĩ, nhưng vẻ mặt lầm lì.

Gã thiếu niên nhìn chằm chặp vào mặt Hà đại thiếu, quên cả thu tiền được bạc.

Hà đại thiếu đi xa rồi thiếu niên thôi không đánh bạc nữa cũng bỏ đi. Gã rảo bước đuổi kịp Hà đại thiếu rồi song vai mà đi.

Du Hữu Lượng thấy tính cách thiếu niên kia có điều quái dị, chàng không nhịn được cũng lẽo đẽo theo xem tình hình ra sao.

Đi chừng nửa giờ tới một khu vườn lớn. Hà đại thiếu đẩy cổng đi vào. Thiếu niên nhẹ buông tiếng thở dài trở gót quay về. Gã chạy một quãng đường xa như vậy chỉ vì Hà đại thiếu bảnh trai. Gã theo đi coi, bây giờ trong lòng không khỏi ngẩn ngơ.

Gã đi được vài bước gặp chàng thanh niên vừa cho mình ăn kẹo lúc nãy liền sờ vào túi áo nhìn chàng hô:

- Huynh đài ơi! Lại đây tiểu đệ mời đi uống rượu.

Du Hữu Lượng vui vẻ nghĩ bụng:

- Ta đi coi gã này, xem gã còn những trò chơi gì.

Hai người sóng vai lại vào quán. Thiếu niên kêu lấy rượu, ngồi đối ẩm với Du Hữu Lượng hết chung này đến chung khác.

Du Hữu Lượng thấy thiếu niên vừa uống rượu vừa cao đàm hùng biện, chẳng có chút chi thẹn thùng như tuồng thiếu nữ, mặc dầu gã là một cô gái xinh đẹp mười mấy tuổi hóa trang.

Du Hữu Lượng khen thầm trong bụng tự hỏi:

- Thiên hạ rộng lớn chẳng thiếu một chuyện kì dị nào. Song thân cô này mà còn sống ở đời, không hiểu hai lão nghĩ sao về cô?

Thiếu niên uống rượu khá nhiều rồi cất tiếng ngâm:

"Có rượu uống cho say túy lúy.

Chẳng ai mang được xuống hoàng tuyền.".

Hào khí tưng bừng, gã quay lại khuyên Du Hữu Lượng:

- Sao huynh đài không uống cho thỏa tích? Phải chăng huynh đài sợ trong túi tiểu đệ không đủ tiền? Ha ha... tiểu đệ vừa kiếm được mấy đồng. Cái tiền không mồ hôi nước mắt này còn để làm chi?

Du Hữu Lượng lại uống một chung rồi đáp:

- Hảo ý của huynh đài tiểu đệ xin tâm lãnh.

Thiếu niên cười ha hả nói:

- Huynh đài hên vận lắm! Một tháng nay tiểu đệ chẳng được mấy bửa ăn uống khoan khoái như hôm nay. Cả tháng trước thật là thiệt thòi. Hàng ngày chỉ vào rừng hứng gió bắc cho no bụng rồi ngủ một giấc dài.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Sính Đình Tiên Tử dùng nội kình để gieo thò lò phát nào cũng trúng nhưng cô tính thẳng thắng, không đánh bạc bịp.

Thiếu niên lại hỏi:

- Huynh đài! Anh chàng họ Hà vừa rồi huynh đài coi thế nào? Nhà y giàu có lại mang chút tài danh. Tiểu đệ muốn coi mặt từ lâu, bữa nay nhìn thấy thì ra tuy đầu óc nặng về sách vở, nhưng cũng là một chàng công tử phong lưu trong cỏi đời ô trọc.

Du Hữu Lượng cười thầm tự hỏi:

- Cô là một cô gái sao lại phê bình người ta làm chi?

Nhưng chàng vẫn coi cô là người không phải tầm thường, tính tình cô lại chân thực khả ái. Phong đọ như nước chảy mây trôi, không giống như nữ nhi thường tình.

Du Hữu Lượng uống một hồi rồi toan cáo từ thì thấy thiếu niên tự nói một mình:

- Hỡi ơi! Nếu ngày nào cũng được dăm bảy lạng mà xài thì khoan khoái hơn hết, chẳng cần phải may quần áo đi bán nữa.

Gã vừa nói câu này biết mình lỡ miệng, liền đưa mắt nhìn Du Hữu Lượng mà chẳng thấy chút chi khác lạ.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

Té ra Sính Đình Tiên Tử làm nghề may vá kiếm tiền. Nhan Bách Ba bảo cô tinh nghịch nổi tiếng giang hồ, nhưng cô tự làm lấy để sinh nhai thì thật là đáng quí.

Giữa lúc ấy, bỗng mấy người ngồi uống rượu ở bàn bên cạnh lớn tiếng oán trách. Du Hữu Lượng lắng tai nghe thì ra chuyện địa chủ ức hiếp lương dân, ỷ thế gian dâm vợ con người. Tên lương dân này đến huyện thành cáo trạng. Người nào cũng bị đánh mấy chục trượng rồi đuổi ra khỏi nha môn.

Thiếu niên kia đột nhiên sa sầm nét mặt, lật đật đứng lên, tính trả tiền rượu rồi từ biệt Du Hữu Lượng ra tửu điếm.

Bỗng nghe thanh âm trầm trọng nói:

Sính Đình Tiên Tử, lão phu kính chờ ở đầu cầu phía nam.

Chương 18: Người bị hại trong huyệt động là ai?

Thiếu niên hơi biến sắc mặt, gã không quay đầu lại đi thẳng vào giữa chợ. Phía sau có bảy tám người vừa già vừa trẻ đi sau cách một quảng xa.

Du Hữu Lượng trong lòng đã nẩy ra mối hảo cảm với Sính Đình Tiên Tử, bất giác chàng cũng xuống lầu đi sau mọi người.

Đi trong khoảng thời gian chừng ăn xong bữa cơm thì trước mặt hiện ra một dòng nước chảy quanh co. Bốn mặt đều rừng cây rậm rạp, cỏ dại mọc đầy. Trên khe suối bắc một cây cầu tre để sang ngang.

Sính Đình Tiên Tử lạnh lùng hỏi:

- Cao lão đầu! Công việc giữa lão và ta đã kết thúc rồi sao còn đến kiếm ta để rắc rối? Hay là không muốn sống nữa?

Lão già đi trước đám người này tức giận lớn tiếng:

- Tiểu nha đầu! Ngươi ỷ vào lực lượng của Vô Vi đạo trưởng đi gạt gẫm người, gây chuyện thị phi. Đồng đạo giang hồ khó chịu với ngươi nhiều rồi. Bữa nay ngươi phải ra chỗ công đạo.

Sính Đình Tiên Tử hỏi:

- Cao lão đầu! Lão muốn sao bây giờ?

Cao lão đầu đáp:

- Ta muốn rằng con tiểu nha đầu phải khấu đầu lạy ta ba lạy và xin lỗi ta trước mặt động đạo võ lâm. Ta thương người nhỏ tuổi lại là một tên nha đầu không cha mẹ sẽ bỏ qua đi cho.

Sính Đình Tiên Tử nổi giận hét lên:

- Cao lão đầu! Lão không nể mặt Vô Vi đạo trưởng thì rồi đây đệ tử phái Võ Đương sẽ đến tìm lão. Lão dám thóa mạ bản cô nương thì bữa nay lão tới số rồi đó.

Cao lão đầu lạnh lùng đáp:

- Vô Vi đạo trưởng phái Võ Đương ư? Hà hà! Lão đã bị người ta hạ sát rồi.

Lão nói câu này khiến Sính Đình Tiên Tử sắc mặt tái mét run run, miệng ấp úng:

- Cao lão đầu! Lão... nói nhăng gì thế?

Cao lão đầu đáp:

- Thanh Tử Hồng bảo kiếm đã xuất hiện giữa đại hội anh hùng tại Trường An mà Vô Vi đạo trưởng không thấy đâu. Một tên đồ đệ của lão là Nhan Bách Ba té xỉu ngay đương trường. Con tiểu nha đầu kia! Trái núi lớn để ngươi nương tựa đã đổ rồi!

Sính Đình Tiên Tử nửa tin nửa ngờ. Ruột cô rối như mớ bòng bong. Cao lão đầu dường như rất úy kị võ công của cô. Dù lão đã chiếm thượng phong mà không dám mạo muội động thủ. Lão lạnh lùng nói tiếp:

- Còn có người trông thấy Vô Vi đạo trưởng mất mạng ở chốn hoang sơn cùng với Lâm lão đầu phái Điểm Thương, đại hòa thượng phái Côn Luân, Thiết Thị huynh đệ phái Thiên Sơn. Bấy nhiêu người đều bất đắc kì tử.

Lão nói tới đây, Sính Đình Tiên Tử chợt nhớ tới nửa năm trước chính cô đã thấy Vô Vi đạo trưởng cùng chưởng môn phái Côn Luân, Lâm lão gia phái Điểm Thương, ba người ra đi với nhau xuyên qua khu rừng chỗ cô ẩn thân, lòng cô giảm phần tự tin đi nhiều, rồi cảm thấy trước ngực đau nhói, mắt nẩy đom đóm.

Cao lão đầu lại nói:

- Thời đại phái Võ Đương tung hoành đã qua rồi. Con tiểu nha đầu kia! Ngươi bó tay chịu trói đi thôi.

Sính Đình Tiên Tử bồi hồi trong dạ, cơ hồ không chống nổi mói xúc động đột ngột phải tựa lưng vào gốc cây, trợn mắt lên gườm gườm ngó địch nhân. Nhưng đầu óc cô lúc này hoàn toàn hỗn loạn không nghĩ ra được kế lui địch. Bằng động thủ tỉ đấu thì lại không đủ sức, dũng khí đã tiêu tan hết.

Cao lão đầu toan nhoai mình lại bắt Sính Đình Tiên Tử. Du Hữu Lượng thấy cô hoa dung thất sắc, trong lòng không nỡ. Chàng ẩn sau một gốc cây đằng xa, chờ Cao lão đầu ra tay mà Sính Đình Tiên Tử không chống nổi sẽ ra tay viện trợ.

Nhưng lúc này chàng thấy tình hình khẩn cấp. Cao lão đầu bước lại gần tới mà Sính Đình Tiên Tử tựa như người có xác không hồn, chẳng để ý phòng vệ chút nào.

Cao lão đầu lên tiếng:

- Từ đây phái Võ Đương phải mai một. Ha ha! Những kẻ ỷ vào phái Võ Đương để ăn cơm hớt thiên hạ càng lâm vào tình trạng thê thảm, chẳng còn tựa vào ai được nữa.

Lão vừa dứt lời thì đột nhiên phia sau có thanh âm dõng dạc cất lên hỏi:

- Ai bảo phái Võ Đương mai một?

Sính Đình Tiên Tử lớn tiếng reo:

- Hoan hô Thái Bình sư huynh! Hoan hô Thái Bình sư huynh!

Cao lão đầu thấy Thái Bình đạo nhân tới nơi, lập tức thu ngay thái độ kiêu căng lại. Lão là người tâm kế sâu xa liền chấp tay vái chào Thái Bình đạo nhân nói:

- Đạo trưởng giá lâm tệ địa, tiểu lão không kịp nghênh tiếp.

Thái Bình đạo nhân hắng dặng một tiếng. Cao lão đầu đã biết tính nết đạo nhân hiền hòa như người Thiếu Lâm, lão trầm ngâm một chút rồi dẫn mọi người đi.

Sính Đình Tiên Tử la lên:

- Đại sư ca! Bọn họ bảo... bảo... gia gia của tiểu muội bị hại rồi.

Thái Bình đạo trưởng uể oải gật đầu. Sính Đình Tiên Tử khóc nức lên một tiếng rồi ngất xỉu. Thái Bình đạo nhân buông tiếng thở dài ôm lấy cô gái cải dạng nam trang rảo bước đi ngay.

Du Hữu Lượng trống ngực đập loạn lên nghĩ thầm:

- Té ra Sính Đình Tiên Tử là con gái của Vô Vi đạo trưởng hồi lão ở ngoài trần tục. Không trách Nhan Bách Ba bảo đạo trưởng rất cưng chiều cô.

Du Hữu Lượng chờ Thái Bình đạo trưởng đi xa rồi mới cất bước. Chàng đi một lúc thấy đường dần dần chật hẹp.

Bỗng chàng nghe có tiếng người đánh nhau. Chàng không nhịn được liền dừng lại ngó xuống hang núi thì thấy trên khu thảo bình có đám đông đang đánh nhau đổ máu. Lạ ở chỗ hơn hai chục người chẳng có một ai là nhân sĩ võ lâm.

Du Hữu Lượng nhìn kĩ lại thì trong đám này có mười mấy người mình mặc khôi giáp. Đúng là quan binh. Bọn quan binh đang hợp lực để chống đối với tám đại hán ăn mặc rất kì dị.

Ở mé tả triền núi có một cổ xe ngựa đậu. Xung quanh xe nằm ngổn ngang mười mấy xác chết mặc quân trang, máu chảy lênh láng.

Du Hữu Lượng tự hỏi:

- Phải chăng đây là bọn lục lâm đánh cướp nhà quan?

Nhưng chàng lại phủ nhận ngay sự phỏng đoán này, miệng lẩm bẩm:

- Tám đại hán y phục kì dị kia hiển nhiên không phải là người ở trong quan ải, sao họ lại vượt đường xa vào Trung Nguyên đánh cướp? Không phải rồi! Không phải rồi!

Chàng ngoẹo đầu ngẩm nghĩ, lại ngó thấy đám quân sĩ người nào cũng đao thương thuần thục, thân thủ không phải tầm thường. Cách công thủ tiến thoái đã được huấn luyện tinh vi. Dù họ không phải nhân sĩ võ lâm nhưng đao pháp cũng phát huy uy lực mạnh mẽ.

Du Hữu Lượng khen thầm:

- Đây là quân sĩ thuộc bộ đội nào? Mấy chục năm nay việc binh nhưng trong bản triều tỏ ra rất yếu ớt, sao lại có biên đại tướng huấn luyện quân đội được đến trình độ này.

Chàng ngó lại tám đại hán ăn mặc kì dị càng thêm kinh ngạc. Tám người này ai cũng trán cao, mắt chim ưng, không phải người Trung Nguyên mà võ công đều vào hạng thượng thặng. Lúc chạy nhảy cùng ra chiêu tuy không bằng võ thuật ở Trung Nguyên nhưng cũng tinh diệu phi thường. Mới trong khoảng khắc, bọn quân sĩ dũng cảm phi thường cũng bị chúng đã thương mất năm người.

Du Hữu Lượng thấy tám đại hán ở ngoài quan ải phấn khởi oai phong, sử dụng cả đao lẫn chưởng. Chỉ trong chớp mắt chúng lại đã thương thêm ba người.

Bọn quân sĩ tuy biết rõ không địch nổi nhưng cũng tắm máu cầm cự. Một đại hán râu quai nón, chóp mũ có cài chiếc lông trắng ở trong đám quân sĩ ráng chém mạnh hai đao rồi lớn tiếng hô:

- Trên xe còn có ngựa. Đại soái lên ngựa mau đi, đừng để tâm đến bọn thuộc hạ nữa.

Bỗng thấy một đại hán mặc chiến bào màu hồng đứng ở mé tả cũng lên tiếng:

- Lâm tham tướng nói phải đó. Không thể chậm trễ được nữa, xin đại soái lên ngựa mau đi!

Y vừa dứt lời, đột nhiên vai mé tả bị trúng một đao, máu chảy đầm đìa. Y gầm lên một tiếng thật to, múa tít cây trường thương tiếp tục xông lên chiến đấu.

Tham tướng đội mũ có lông trắng lớn tiếng quát:

- Đại soái không lấy quốc gia làm trọng còn lẩn quẩn với bọn thuộc hạ đang phải tắm máu chiến đấu làm chi?

Tên tham tướng thở hồng hộc ra chiều rất phẫn nộ. Bỗng thấy cửa xe mở ra một đại hán khôi ngô, đội nho cân, mình mặc áo bào, xoay tay rút bảo kiếm ra hô lớn:

- Hỡi chư vị huynh đệ! Nếu phải chết thì chúng ta cùng chết với nhau một chỗ.

Đại hán bước xuống xe vung kiếm nhằm một hán tử y phục kì dị tấn công.

Bọn quân sĩ lớn tiếng la:

- Đại soái tấm thân ngàn vàng...

Tiếp theo là tiếng rú thê thảm vang lên. Lại ba quân sĩ nữa bị thương té nhào.

Đại soái ăn mặc nho nhã mà bản lãnh rất có căn cơ. Thanh bảo kiếm của y lồng lộn toàn nhằm vào yếu huyệt bên địch mà đánh. Giữa lúc ấy, lại hai tên bộ hạ của đại soái bị đánh ngã. Đại soái đảo mắt nhìn quanh một lượt rồi thở dài nói:

- Không ngờ tráng chí của Viên Sùng Hoán này chưa được thi thố bửa nay đã mất mạng ở đây.
Du Hữu Lượng nghe nói đến ba chữ Viên Sùng Hoán, bất giác chấn động tâm thần tự hỏi:

- Té ra đây là Viên Sùng Hoán. Ta từng nghe triều đình hiện nay còn Viên Sùng Hoán là bầy tôi rường cột. Vậy bọn người ăn mặc kì dị kia phải chăng là võ sĩ ở đất Nữ Chân?

Chàng toan chạy ra cứu viện thì giữa lúc ấy trong rừng mé hữu có người lớn tiếng quát:

- Bọn Thát Đát kia! Muốn tốt thì dừng tay lại.

Một đại hán nhảy ra nhanh như điện chớp. Tiếng quát của y khác nào sét nổ ngang trời, làm chấn động cả một vùng rừng núi, khiến cho cây cối phải rung lên ào ào.

Du Hữu Lượng sáng mắt lên, tinh thần xúc động, xuýt bật tiếng la:

- Tô Bạch Phong!

Du Hữu Lượng toan ra cứu viện thì Tô Bạch Phong xuất hiện. Chàng nghĩ thầm:

- Tô Bạch Phong công lực cao thâm khôn lường! Ta muốn coi bản lãnh y đến trình độ nào? Trong vong mấy chiêu sẽ đả bại được tám tên võ sĩ Nữ Chân?

Chàng bản tính thâm trầm, nghĩ tới đây liền ẩn mình vào sau một gốc cây lớn để quan sát.

Tô Bạch Phong nhảy vào trong chiến trường lớn tiếng quát:

- Liệt vị tướng sĩ! Xin tạm lui ra một bước.

Bọn quân sĩ đều được huấn luyện kĩ càng. Đao kiếm giao nhau bật lên tiếng chát chúa rồi toàn bộ lùi lại bên cổ xe vây lấy Viên đại soái để bảo vệ cho lão.

Viên Sùng Hoán ngó lại thấy quanh mình chỉ còn chín người, kì dư đều nằm lăn trên vũng lầy, bất giác lão buông tiếng thở dài.

Tô Bạch Phong trỏ vào tám tên đại hán ăn mặc kì dị hỏi:

- Phải chăng các ngươi ở Nữ Chân tới đây?

Tám tên đại hán kia không trả lời. Một tên giơ tay mặt lên. Một lưỡi đao trủy thủ sáng loáng liệng về phía Tô Bạch Phong nhanh như chớp.

Tô Bạch Phong vung quyền đánh tới. Lưỡi trủy thủ gặp quyền phong hất vào mặt đường đã rồi văng lên không rớt xuống.

Tô Bạch Phong tiện tay ra một chiêu đã uy hiếp được tám đại hán phải chùn tay. Tám tên này tuy võ công cao thâm, nhưng chưa từng thấy thần công kinh thế hãi tục của nhà Phật. Cả tám người đồng thanh quát lên một tiếng rồi xông vào tấn công.

Tô Bạch Phong cũng gầm lên một tiếng nhảy vọt người lên. Thân thể to lớn của y tựa hồ đột nhiên mất hết trọng lượng, bay phất phơ như cái lông ngỗng.

Du Hữu Lượng chăm chú theo dõi, miệng lẩm bẩm:

- Thử xem y đánh mấy chiêu là hạ được chúng.

Lại thấy thân hình Tô Bạch Phong nhảy múa như con bướm, nhô lên hụp xuống tám cái mà không lần nào hạ mình xuống đất. Mỗi lần hụp xuống nhô lại phát ra một chưởng. Lúc y phóng chưởng lại mượn đà để lại nhảy vọt lên.

Thân hình to lớn của Tô Bạch Phong lơ lửng trên không, chuyển đi một vòng.

Tám tiếng rú thê thảm liên tục vang lên. Thế là tám hán tử y phục kì dị chết lăn ra trên mặt đất. Xương đầu tên nào cũng bị chưởng phong chấn động làm cho bể nát.

Tô Bạch Phong hạ mình xuống đất quay lại nhìn Viên dại soái và bọn quân sĩ.

Y chắp tay thi lễ hô lớn:

- Mời đại soái lên đường. Xin đại soái lấy quốc gia làm trọng.

Y nói rồi xoay mình đi ngay.

Viên Sùng Hoán lớn tiếng gọi:

- Xin hiệp sĩ dừng bước.

Nhưng Tô Bạch Phong trổ thuật thần hành chạy nhanh như bay. Chớp mắt đã mất hút. Du Hữu Lượng đứng trên cao dòm xuống trường đấu, kinh ngạc thốt không ra lời. Nguyên chàng đã nhân lúc này quan sát xem bản lãnh Tô Bạch Phong đến trình độ nào? Ngờ đâu bản lãnh y cao thâm khôn lường, chỉ dùng một chiêu hạ cả tám người.

Chàng có biết đâu tuy Tô Bạch Phong đánh một chiêu nhưng đã nhô lên hụp xuống tám lần để đánh chết tám tên võ sĩ Nữ Chân. Đây là tuyệt kĩ độc môn của Tô Bạch Phong. Trong thiên hạ tuy chẳng thiếu gì nhân tài nhưng khó mà tìm ra người thứ hai làm được như y.

Bọn quân sĩ đang mai táng xác chết, thu thập tàn cuộc. Du Hữu Lượng nhìn về phái Tô Bạch Phong vừa chạy đi. Chàng bâng khuâng một lúc rồi lật đật lên đường.

Du Hữu Lượng theo đường sơn đạo mà đi. Lúc này trong rừng núi non dần dần vắng vẻ, không còn người qua lại. Chàng liền tăng gia cước lực chạy nhanh.

Đột nhiên một làn gió thổi qua, phảng phất như có tiếng người vọng lại. Du Hữu Lượng ồ một tiếng tự hỏi:

- Chẳng lẽ nơi đây cũng có lữ quán cho người đi đường.

Chàng còn đang suy nghĩ thì thanh âm kia mối lúc một gần. Chàng liền dừng bước lắng nghe, thấy mé tả phía trước có tiếng người gọi:

- Lại đây! Lại đây!

Du Hữu Lượng sửng sốt tự hỏi:

- Thanh âm kia hô hoán không ngớt phải chăng họ gọi ta?Lòng chàng rất đổi hoài nghi, chàng vận mục lực đảo nhìn bốn phía mà chẳng thấy bóng người nào.

Du Hữu Lượng ngầm hít mọt hơi chân khí, từ từ cất bước tiến về phía phát ra thanh âm. Lúc này thanh âm cũng dừng lại.

Chàng đi thêm mấy bước, lại nghe thanh âm réo vang lên:

- Lại đây! Lại đây!

Lần này tiếng nói lại xa ra. Du Hữu Lượng bụng bảo dạ:

- Xem chừng đúng là họ nói với ta. Dường như họ muốn dẫn dụ ta đi xa thêm một tí. Nhưng thủy chung vẫn không phát hiện bóng người.

Chàng động tâm đột nhiên vọt người đi. Thân hình chàng vừa cử động bỗng phía trước lướt qua một bóng trắng.

Du Hữu Lượng người đang chơi vơi trên không, chàng hít một hơi chân khí, nghiêng mình đi một cái, thân pháp rất ngoạn mục và đã rút ngắn khoảng cách chỉ còn ba bốn trượng.

Chàng chớp mắt nhìn theo thấy bóng trắng kia chính là con Bạch Anh Vũ thì không khỏi bật cười, từ từ hạ mình xuống.

Lúc này con Anh Vũ cũng không bay đi xa, đậu xuống ngọn cây nhỏ mà réo:

- Lại đây! Lại đây!

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Hiển nhiên con Anh Vũ này có người nuôi dưỡng và được phái đến đây, nhưng không hiểu chủ nó làm ai? Tìm kiếm ta có việc gì?

Linh tính con chim đã hay như vậy thì chủ nó tất không phải hạng tầm thường.

Trong lòng xoay chuyển ý nghĩ rồi quyết định:

- Bất luận chủ nó là ai ta cứ theo đến nơi coi cũng chẳng ngại gì.

Chàng liền thi triển cước lực chạy theo con Anh Vũ. Con chim thấy chàng chạy theo không hô hoán nữa. Từ từ vỗ cánh bay về phía trong núi.

Du Hữu Lượng chạy trong khoảng thời gian uống cạn tuần trà thì hết đường.

Chỗ này toàn núi non hiểm trở. May mà khinh công chàng rất cao minh nên chạy nhảy không mất sức nhiều.

Chàng chạy một lúc nữa thì tới trước một khu rừng cây. Con chim đột nhiên dừng lại gọi:

- Vào đi! Vào đi!

Du Hữu Lượng đảo mắt nhìn quanh, miệng lớn tiếng hô:

- Vị nào kêu Du mỗ đó, xin ra đây tương kiến.

Chàng hô liền hai câu, trong rừng vẫn yên lặng không tiếng người đáp lại. Du Hữu Lượng chau mày tiến vào rừng bỗng thấy cảnh vật trước mắt biến đổi.

Nguyên sau khu rừng là một huyệt động rất kín đáo. Du Hữu Lượng tới trước cửa động thò đầu vào nhìn thấy bên trong lờ mờ có một người nằm dưới đất.

Chàng sửng sốt, vội hít một hơi chân khi, vận nội lực ra khắp mình rồi cất bước tiến vào. Người nằm dưới đất đầu tóc xõa sượt, che cả khuôn mặt không nhìn rõ.

Du Hữu Lượng khẽ đập tay. Một luồng nội lực nhu hòa thổi bay những sợi tóc trên mặt người kia. Chàng không nhịn được bật tiếng la hoảng:

- Ô hay! Sao nhị hiệp... nhị hiệp lại nằm đây?

Người này mặt đầy vết máu, nhưng chàng nhận ra được ngay là Du lão nhị.

Du Hữu Lượng đứng ngẩn người ra nghĩ bụng:

- Bữa trước Du lão nhị đã đối chưởng với ta một phát. Lúc đó lão không chết ngay thì cũng chẳng sống được đến bây giờ. Xem chừng người nào cố ý cho con chim nhỏ dẫn ta đến đây. Ồ, nguy rồi! Du lão nhị chỉ còn thoi thóp thở, ta hỏi y mấy câu xem sao?

Chàng liền cất tiếng hỏi:

- Các hạ! Các hạ là ai?

Người kia từ từ ngẩng đầu lên. Cặp mắt đã thất thần, miệng không nói gì. Du Hữu Lượng đảo mắt nhìn lại một lần, bất giác lòng chàng thê thảm. Chân tay người này hơi rung rẩy. Hiển nhiên gân cốt đã bị cắt đứt.

Du Hữu Lượng lắc đầu ngó lại thấy lưỡi hắn cũng bị xẻo mất một nửa nên không thốt nên lời được.

Du Hữu Lượng còn đang ngơ ngác bỗng thấy người kia gắng gượng ngồi dậy.

Y dùng ngón tay vạch xuống đất. Chàng vội cúi vào gần coi thì thấy y gắng gượng viết mãi mới được chữ "hại" rồi không còn sức viết nữa.

Du Hữu Lượng vội hỏi:

- Các hạ có thể cho tại hạ biết ai đã gia hại các hạ không?

Người kia gắng gượng gật đầu.

Du Hữu Lượng liền giục:

- Vậy các hạ ráng viết tên người đó ra.

Người kia gắng gượng một lúc mà không cử động được. Du Hữu Lượng lòng nóng như lửa đốt. chàng biết đây là một vụ âm mưu trọng đại. Trong vụ này có hai Du lão nhị, tức là có một người giả mạo.

Người kia lại gắng gượng vạch xuống đất. Du Hữu Lượng cúi xuống nhìn kĩ thì chỉ lờ mờ nhìn thấy một chử "hồng".

Du Hữu Lượng chờ y viết nửa nhưng y không nhúc nhích được. Chàng cúi xuống nhìn thì người đó đã chết rồi. Du Hữu Lượng trầm ngâm hồi lâu mà chẳng tìm ra được manh mối, cũng không nghĩ ra được ai là người họ Hồng. Chàng xục tìm trong động một lượt chẳng thấy một vật gì, đành lén lén lui ra. Lúc này gió núi khá mạnh. Du Hữu Lượng hít một hơi chân khí rồi lật đật rời khỏi sơn động chạy về phía trước.

Trong lòng nghĩ quanh nghĩ quản, chân bước mỗi lúc một mau. Đột nhiên chàng dừng lại la thầm:

- Ta thật rối trí rồi đâm hồ đồ. Con bạch Anh Vũ kia há chẳng phải của Sính Đình Tiên Tử nuôi dưỡng. Chẳng lẽ vụ này có liên quan đến cô?

Chàng ngoảnh đầu nhìn bốn phía thì không thấy con bạch Anh Vũ đâu nữa, lại chạy đến bên huyệt động. Chàng khom lưng điều tra kĩ lại thì thấy Du lão nhị hai mắt tròn xoe. Tuy y chết rồi mà không nhắm mắt. Râu tóc đứng dựng cả lên.

Du Hữu Lượng nhẹ buông tiếng thở dài, rồi lật thi thể lên coi vết thương trí mạng thì thấy sau lưng y còn in một vệt bàn tay đen rất rõ. Vạt áo bị rách nát thành từng mảnh nhỏ. Chàng hiểu ngay, miệng lẩm bẩm:

- Vụ này không liên quan gì đến Sính Đình Tiên Tử. Cô còn nhỏ tuổi như vậy thì công lực chẳng thể nào tới trình độ này được. Vả lại chưởng môn sư tôn phái Võ Đương chẳng đời nào chịu cho ái nữ học hỏi những môn võ thâm độc.

Giữa chàng và Sính Đình Tiên Tử có cơ duyên bèo nước gặp nhau. Chàng thấy cô ngây thơ, chất phát nên cũng sanh lòng yêu mến và phát ra mối hảo cảm với cô. Chàng không muốn cô là một hạng ma nữ giết người tàn độc, chỉ mong cô là một thiếu nữ bản tính bướng bỉnh cũng hay rồi.

Chàng lại nhìn kĩ xung quanh vết chưởng thương thấy da thịt đen xạm, hủ nát, máu mủ bầy nhầy lan ra đến trước ngực coi rất thảm hại. Chàng kinh hãi nghĩ thầm:

Du lão nhị còn thoi thóp thở e rằng đã đến mười mấy ngày, nên những chỗ huyết mạch bị chấn đoạn da thịt đã hủ nát.

Rồi chàng lẩm bẩm:

- Sư phụ ta đã nói môn Hắc Sát Thủ của phái Không Động tàn độc nhất thiên hạ. Nhưng Hắc Sát Thủ là một chưởng kình âm nhu, vậy chưởng lực Du lão nhị trúng phải không hẳn là Hắc Sát Thủ.

Du Hữu Lượng nhìn qua nhìn lại xác chết rồi liên tưởng đến mới đây chàng đã đối chưởng với Du lão nhị giống hệt người này. Vậy kẻ hóa trang thật là tuyệt diệu, thiên hạ vô song, khiến người ta nghĩ tới phải khiếp vía.

Bỗng một tia sáng lướt qua trong đầu óc, chàng tự hỏi:

- Viên đại soái kia có phải là người mà ta cùng Nhan Bách Ba đã gặp trong quán rượu? Sao bữa nay lão hoàn toàn biến đổi? Vừa rồi ta cũng quên không nghĩ tới điểm này là cớ gì?

Trước nay chàng chẳng bao giờ sơ tâm như vậy. Bây giờ chàng hồi tưởng lại thật hoang mang không hiểu. Chàng tự hỏi:

- Chẳng lẽ viên đại soái kia cũng là giả mạo? Sao ta chưa nghĩ tới điểm đó?

Ngày trước ta còn nhỏ, sư phụ đã nói trong võ lâm rất nhiều kì sự. Người Nữ Chân đã truyền tuyệt kĩ thay đổi hình dạng bằng một thứ cao gọi là Linh Viên Cao.

Nghĩ tới đây, lòng chàng lại nổi lên mối nghi ngờ:

- Viên đại soái oai danh khét tiếng Đông Thùy thì người Nữ Chân làm gì chẳng biết? Xem chừng người văn sĩ đội nho cân nằm trong xe kia là Viên đại soái giả mạo và đã bị bọn Nữ Chân khám phá ra.

Chương 19: Hồng bào quái nhân lại xuất hiện

Chàng còn đang ngẫm nghĩ, đột nhiên nghe tiếng vó ngựa dồn dập, trong lòng không khỏi kinh hãi, nghĩ thầm:

- Trên đường núi hiểm trở này mà cũng có nhiều khinh kỵ lướt qua. Không hiểu họ ở đâu tới?

Tiếng vó ngựa mỗi lúc một gần. Du Hữu Lượng thấy cát bụi tung bay mờ mịt.

Nhưng đường núi chật hẹp. Đoàn kỵ sĩ chỉ đi hàng một mà thôi.

Bỗng thấy bụt cát yên lại, đoàn ngựa không chạy nhanh được nữa. Con ngựa đi đầu màu hồng thẫm, tầm thước vừa phải, có vẻ thần tuấn dị thường. Ngồi trên lưng ngựa là một thiếu nữ lối hai chục tuổi mặc xiêm y màu trắng, coi rất bay bướm.

Thiếu nữ chưa tới nơi đã tỏa ra mùi hương sực nức.

Du Hữu Lượng ngửng đầu lên nhìn thấy cặp mắt nàng trong suốt mà ẩn dấu một lực lượng tựa hồ không ai kháng cự nổi. Thiếu nữ chỉ cần mở miệng là những người khác phải làm theo răm rắp.

Du Hữu Lượng nhìn thiếu nữ trong lòng không khỏi bâng khuâng.

Bỗng nghe thiếu nữ cất giọng ôn nhu gọi:

- Này! Các hạ hãy ra đây, tiện thiếp có lời muốn hỏi:

Du Hữu Lượng đầu óc lơ mơ tiến lại hai bước. Đột nhiên trong lòng chấn động, chàng hít một hơi chân khí cho tinh thần tỉnh táo lại. Chàng dương mắt lên nhìn thiếu nữ. Mục quang hai người chạm nhau, thiếu nữ ồ lên một tiếng rồi lăn mình té xuống.

Mấy đại hán đi theo hốt hoảng chạy lại nâng đỡ thiếu nữ. Tên đại hán đứng đầu nhìn Du Hữu Lượng bằng cặp mắt lạnh lùng trầm giọng hỏi:

- Xin thỉnh giáo đại danh của các hạ.

Du Hữu Lượng mỉm cười. Chàng vận chân khí ra toàn thân để phòng bị.

Miệng chàng chậm rãi đáp:

- Tại hạ là kẻ vô danh tiểu tốt, có nói ra chắc các hạ cũng không hay.

Chàng thấy mấy tên đại hán người cao lớn, mắt diều hâu hao hao giống bọn người vừa đánh nhau với Tùng Liêu đốc sư Viên đại soái, nên chàng không dám lơ là.

Đại hán kia lạnh lùng nói:

- Nếu vậy thì tại hạ phải đắc tội mất.

Dứt lời gã đưa người tiến lại. Khớp xương vang lên những tiếng lách cách.

Mười ngón tay như móng chim nhằm chụp xuống Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng phất tay áo một cái hóa giải chiêu thức của đối phương một cách nhẹ nhàng.

Đại hán kinh hãi đột nhiên vọt mình lên không nhảy xổ về phía Du Hữu Lượng.

Thiếu nữ nhỏ nhẹ lên tiếng:

- Quách lão đại. Đừng sát hại y.

Nàng chưa dứt lời bỗng nghe đánh sầm một tiếng. Hai người đối một chưởng.

Người đại hán bị hất lên cao ba thước. Gã lại ra chiêu chụp xuống đầu Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng vận động chân khí thẳng thắn đón phát chưởng nữa, thấy chưởng kình của đại hán rất trầm trọng lòng chàng ngấm ngầm kinh hãi.

Mỗi lần đại hán đối chưởng với Du Hữu Lượng, người gã lại cao lên mấy thước. Luồng lực đạo cũng tăng gia mấy phần.

Đến chiêu thứ tám chưa phóng chưởng đã nổi lên một trận ù ù như sấm dậy.

Thiếu nữ tuy biết đại hán không dám trái lệnh mình, nhưng thấy chưởng lực quá mạnh, lòng nàng rất đỗi khẩn trương, dương mắt lên mà nhìn.

Du Hữu Lượng vận chân khí ra toàn thân, lòng chàng không khỏi hối hận. Giả tỷ vừa rồi chàng thi triển khinh công thì có thể thoát thân. Bây giờ mà thẳng thắn đón tiếp thì có điều không ổn.

Người đại hán từ từ hạ xuống. Du Hữu Lượng quát lên một tiếng phóng cả song chưởng ra. Bốn chưởng đụng nhau. Người đại hán bay chênh chếch xuống hang núi, không nhúc nhích được.

Du Hữu Lượng rút hai chân cắm sâu xuống đất lên, miệng lẩm nhẩm:

- Thương Ưng Bát Thức! Thương Ưng Bát Thức. Đúng là phái Thiên Trì ở Trường Bạch.

Chàng ngửng đầu nhìn thì thấy mọi người đều hằm hằm ngó chàng. Chỉ có thiếu nữ nét mặt lộ vẻ hoài nghi. Nàng vẫy tay nói:

- Ngươi đi đi thôi. Nếu còn đứng đó thì cái mạng nhỏ xíu khó nổi bảo toàn.

Nàng nói tiếng Bắc Kinh, thanh âm trong trẻo dễ nghe.

Du Hữu Lượng trong lòng nhiều mối hoài nghi. Miệng không ngớt lẩm bẩm:

- Thương Bát Thức phải chăng là tuyệt kỹ của phái Thiên Trì ở Trường Bạch?

Trời ơi! Ta làm thế nào bây giờ? Ngoại công chàng phái Thiên Trì đã bị gian nhân gia hại, sao còn có người vận dụng Thương Ưng Bát Thức một cách tự nhiên?

Lòng chàng đang mê loạn nghe thiếu nữ bảo vậy liền cất bước tiến về phía trước.

Chàng đi chừng nửa giờ thì hết đường sơn đạo. Đường đi dần dần bằng phẳng.

Ngọn gió núi thổi tới khiến trí Du Hữu Lượng tỉnh táo lại, chàng cúi đầu nhìn thấy vết xanh trên bàn tay chưa tan hết thì nghĩ thầm:

- Ta đã luyện được năm bậc môn Thanh Linh chưởng. Nếu có thể dấu hết được màu xanh là đến được bậc thứ bảy.

Rồi chàng tự hỏi:

- Thiếu nữ kia tuy nhỏ tuổi mà lại là nhân vật chỉ huy. Bọn đại hán tuân theo răm rắp. Phải chăng quyền vị phái Thiên Trì đã truyền cho cô ta.

Nhưng chàng từng nghe mẫu thân nói là phái Thiên Trì chỉ truyền cho con trai chứ không truyền cho con gái. Chàng xa nhà từ thuở nhỏ, khi trở về nhà chẳng những nhà mình bị thảm họa mà cả phái Thiên Trì hùng cứ ở Liêu Đông hơn trăm năm cũng trong một đêm mà bị tan tành. Ngoại công chàng là Bạch Nghị chết rồi, nay lại được thấy Thương Ưng Bát Thức xuất hiện trong võ lâm, lòng chàng vừa kinh nghị vừa đau xót. Chàng đã lỡ tay, đại hán kia xem chừng khó sống được.

Du Hữu Lượng nghĩ lại vẻn vẹn trong một ngày xẩy ra bao nhiêu việc. Chàng mang mối huyết hải thâm cừu, bước tiền đồ nguy cơ trùng điệp. Nếu lại còn vong hồn lạc phách thì dĩ nhiên không trả được thù mà còn khó bảo tồn tính mạng.

May mà chàng có chỗ hơn người là càng gặp việc rối bời, mặt chàng càng lạnh như tiền.

Du Hữu Lượng tiếp tục cất bước dần dần lòng chàng bình tĩnh lại. Cặp mắt trong ánh sáng của chàng chiếu ra những tia minh mẫn.

Du Hữu Lượng lầm lũi đi tới một khu rừng rậm. Chàng ngồi tựa gốc cây lớn và kín đáo nhắm mắt ngủ đi. Khi tỉnh giấc thì đêm đã hầu tan. Chân trời đông đã ló dạng.

Chàng nhớ tới Tô Bạch Phong đánh ra một chiêu hạ sát mấy người bên địch, miệng lẩm bẩm:

- Công phu của y thật là cao thâm khôn lường!

Trên đầu chàng chim hót líu lo, nhưng chàng chạy chọt mấy ngày liền, tâm thần mệt nhọc. Chàng nhắm mắt lại rồi từ từ vào giấc mộng.

Không hiểu chàng ngủ đã bao lâu. Đột nhiên một thứ thanh âm trầm giọng làm chàng giật mình tỉnh giấc.

Du Hữu Lượng kinh hãi vì không hiểu là thanh âm gì, chàng chỉ thấy phảng phất như mặt đất bị chấn động.

Chàng từ từ ngồi nhổm dậy vịn cành cây nhìn ra ngoài thì thấy một con thú rất lớn đứng cách xa chừng mười trượng, không hiểu nó đến từ lúc nào.

Con thú lớn này khắp mình có vẩy, trên đầu có một cái sừng. Nó đi một bước là lại làm cho mặt đất chấn động.

Du Hữu Lượng rất lấy làm kỳ, ngó con thú giống trâu mà không phải trâu, giống voi mà không phải voi, rõ ràng không phải thú vật ở Trung Nguyên. Chàng tự hỏi:

- Con quái thú này nếu không phải là giống kỳ thú đời thượng cổ thì là giống thú ở nơi khác. Không hiểu sao nó xuất hiện ở đây?

Con quái thú dường như hai mắt không linh lắm. nó đang cắm cúi ngậm cỏ và đớp những cây thấp thì đột nhiên phía sau có một người ở trong rừng chạy ra.

Du Hữu Lượng vừa thấy người ngày toàn thân đã run lên. Người đó thân thể cao lớn khoác áo trường bào màu đại hồng. Chính là Hồng Bào Quái Nhân đã sát hại mấy tay đại chưởng môn trong võ lâm.

Hôm ấy Du Hữu Lượng phải cố gắng lắm mới nhận được vết kiếm đâm mà không nhúc nhích để xem người đó là ai. Bây giờ hắn lại xuất hiện đột ngột nơi đây thì chàng không khẩn trương làm sao được.

Hồng Bào Quái Nhân nhìn con quái thú, bỗng mặt hắn lộ vẻ vui mừng khôn xiết. Hắn đảo mắt nhìn quanh một lượt rồi cất tiếng hô:

- Ôn huynh! Đã đến đây sao còn chưa xuất hiện?

Du Hữu Lượng bỗng thấy trước mắt hoa lên. Con quái thú kia tên lưng đã có một lão già thấp lùn và béo chùn béo chụt. Lão này mặc áo trường bảo đủ năm sắc. Trên đầu chỉ cón lơ thơ mấy sợi tóc xõa xuống vai. Hình thù lão cũng rất quái dị.

Hồng Bào Quái Nhân chắp tay hỏi:

- Ôn huynh! Kể từ lúc chia tay đến nay đã mười năm. Ôn huynh vẫn mạnh giỏi chứ?

Lão mập ú cỡi trên lưng con kỳ thú cười hô hố đáp:

- Độc huynh! Hơn chục năm không thấy mặt, Độc huynh vẫn như xưa.

Hồng Bào Quái Nhân nói:

- Nói qua nói lại thì chỉ có Ôn huynh là bằng hữu, còn mấy lão quỉ kia cho đến bây giờ vẫn chưa thấy bóng một ai.

Lão họ Ôn mập ú hỏi:

- Độc huynh bất tất đưa lời xu nịnh ra trước. Ôn thân này không ngại xa ngàn dặm từ đất Tây Tạng lần đến đây mà Độc huynh tưởng là chỉ vì muốn cầu Độc huynh viện trợ một tay chăng?

Hồng Bào Quái Nhân hỏi lại:

- Ôn huynh nói vậy thì ra còn mục đích khác nữa. Có thể cho tiểu đệ hay được chăng?

Lão họ Ôn không trả lời, cứ ngồi trên lưng con quái thú mà cười hô hố.

Hồng Bào Quái Nhân lại hỏi:

- Ôn huynh nói thì nói đi mà không nói thì thôi. Sao cứ giở trò hoài?

Lão mập ú vẫn cười mà không đáp:
Du Hữu Lượng đột nhiên phát giác ra sắc mặt lão mập từ màu trắng đổi sang màu hồng, từ màu hồng biến sáng màu tía rồi sau cùng xám ngắt. Cặp mắt nhỏ bằng bạt đâu lấp loáng ánh tinh quang như bảo thạch.

Hồng Bào Quái Nhân lộ vẻ kinh hãi hỏi:

- Khổng Tước Tử Dương công của Ôn huynh... luyện thành rồi ư?

Lão mập họ Ôn vung chưởng lên. Một thân cây lớn bằng miệng bát cách đó mười bước đổ xuống.

Du Hữu Lượng thấy vậy không khỏi hít một hơi khí lạnh. Cơ hồ chàng không dám tin ở mắt mình.

Bỗng nghe lão họ Ôn cười ha hả hỏi lại:

- Độc huynh. Độc huynh thấy thế nào?

Hồng Bào Quái Nhân vẻ mặt không được tự nhiên, nhưng tiếp theo hắn cười ha hả đáp:

- Cung hỷ! Cung hỷ. Đại công của Ôn huynh đã thành tựu rồi.

Lão họ Ôn hỏi:

- Bây giờ Độc huynh biết mục đích của tiểu đệ tới đây rồi chứ?

Hồng Bào Quái Nhân hỏi lại:

- Phải chăng Ôn huynh muốn đi tìm người họ Tiền?

Lão họ Ôn đáp:

- Chẳng lẽ bây giờ còn bị bại về tay hắn? Ha ha...

Hồng Bào Quái Nhân nói:

- Họ Tiền tuy lợi hai nhưng theo nhận xét của lão phu thì hắn tất chết về Khổng Tước thần công của Ôn huynh.

Lão họ Ôn đáp:

- Độc huynh đã nổi tiếng về khẩu thị tâm phi, quen ba hoa để tâng bốc người.

Chúng ta nên theo lề lối cũ cùng lợi dụng nhau cho tiện việc cả hai bên.

Hồng Bào Quái Nhân nói:

- Ôn huynh đã dạy thế thì tiểu đệ còn biết nói sao được nữa? Ôn huynh ra điều kiện đi.

Lão họ Ôn đáp:

- Lão huynh mời tại hạ đến đây không ngoài chuyện đánh nhau. Ôn mỗ chẳng có điều kiện gì hết, nhưng lão huynh hãy đi kiếm lão quỷ họ Tiền đến đây đã.

Hồng Bào Quái Nhân ngẫm nghĩ rồi nói:

- Trên nguyên tắc thì điều kiện này không thành vấn đề, nhưng...

Lão họ Ôn cười nhạt ngắt lời:

- Chúng ta hãy tiểu nhân trước đi rồi sau sẽ quân tử. Lão huynh có chuyện gì thì hãy nói ra.

Hồng Bào Quái Nhân bật lên mấy tiếng cười khô khan đáp:

- Muốn kiếm lão quỷ họ Tiền thì việc đó tiểu đệ xin phụ trách. Có điều sau khi kiếm được hắn rồi, Ôn huynh không nên động thủ với hắn trước.

Lão họ Ôn hỏi:

- Tại sao vậy?

Hồng Bào Quái Nhân đáp:

- Tiểu đệ đã phụ trách việc đi kiếm lão họ Tiền thì Ôn huynh thay cho tiểu đệ làm mấy việc.

Cặp mắt ty hý của lão họ Ôn đảo lộn mấy lần. Đột nhiên lão sa sầm nét mặt hỏi:

- Phải chăng lão sợ Ôn mỗ đánh không nổi họ Tiền, Ôn mỗ mất mạng rồi không giúp việc cho lão được nữa?

Hồng Bào Quái Nhân cười khanh khách đáp:

- Ôn huynh nghĩ cả tới điểm này ư? Lão họ Tiền tuy bản lãnh cao thâm khôn lường, nhưng địch thế nào nổi Khổng Tước thần công của Ôn huynh. Ôn huynh thật khéo nói giỡn.

Lão Ôn hắng đặng một tiếng rồi hỏi:

- Thế thì vì lẽ gì?

Hồng Bào Quái Nhân cười đáp:

- Chẳng dấu gì Ôn huynh. Tiểu đệ sợ... ha ha... Ôn huynh làm xong việc đó rồi vỗ tay bỏ đi.

Nét mặt giận dữ của lão họ Ôn dần dần giảm bớt. Sau lão cười khanh khách hỏi:

- Ha ha! Con mẹ nó! Kết bạn với Độc huynh đúng là kết bạn với kẻ tiểu nhân. Ôn mỗ là nhân vật thế nào mà nói lời rồi lại ăn lời?

Du Hữu Lượng ẩn ở phía sau gốc cây nghĩ thầm:

Lão Hồng Bào Quái Nhân này quả thật là lợi hại. Hiển nhiên hắn sợ lão họ Ôn mất mạng về tay lão họ Tiền thì không lợi dụng vào việc khác có giá trị hơn, nên lão giả vờ làm bộ trẻ con để tâng bốc lão họ Ôn. Thật là giảo quyệt.

Hồng Bào Quái Nhân bật tiếng cười gian ngoan đáp:

- Con người là giống vật hay biến cải. Vụ này khó nói lắm. Chúng ta là phường tiểu nhân kết bạn chỉ đệ lợi dụng nhau. Vì thế mà biểu đệ chẳng thể không đề phòng được.
Lão Ôn nghe nói vậy không lấy làm tức giận lại cười nói:

- Hay lắm! Hay lắm! Ngươi làm thế là phải.

Hồng Bào Quái Nhân cùng cười đáp:

- Vậy chúng ta cứ thế mà làm.

Lão họ Ôn nói:

- Mười năm nay không được gặp nhau, sự nghiệp của Độc huynh hưng vượng quá nhỉ. Tiểu đệ tới đây dọc đường nghe bạn hữu võ lâm đề cập đến Bách Độc Giáo và bảo giáo phái này thật ghê gớm chẳng khác Diêm La.

Hồng Bào Quái Nhân bật hai tiếng cười khành khạch nói:

- Đôi ta cùng thế cả. Tiểu đệ nghe nói lão huynh được nước Phật ở Tây Thiên mời về làm Hộ Pháp Quốc Sư. Thế là hiển hách vô cùng, phú quý không biết đâu mà lường.

Lão họ Ôn cười ha hả đáp:

- Nguồn tin của Độc huynh thật là tinh thông.

Tiếng cười của lão đầy vẻ đắc ý. Hiển nhiên lão thỏa mãn về địa vị Hộ Pháp quốc sư.

Du Hữu Lượng ẩn ở sau gốc cây trống ngực đánh thình thịch. Trong đời người chàng chưa bao giờ hoang mang như lúc này. Chàng nghĩ thầm:

- Té ra... té ra Hồng Bào Quái Nhân là tên công dịch của những tay nghĩa hiệp. Trong thiên hạ hiện nay ai cũng nói đến Hồng Y giáo chủ ở Bách Độc Giáo như loài cọp dữ.

Chàng biết lúc này chỉ khẽ phát ra tiếng động là hai tay đại cao thủ trùm đời ở trước mặt sẽ phát giác ra ngay và hy vọng trốn thoát rất mong manh. Chàng không dám nhúc nhích và nín hơi thở bằng tuyệt nghệ "Qui tức thần công" của sư môn.

Bốn mặt dần dần tối đen, chàng nhìn không rõ mà cũng không nghe thấy gì nữa.

Ngày trước Du Hữu Lượng đã tri triển Qui tức thần công gạt được Hồng Bào Quái Nhân. Chàng chịu đựng một nhát kiếm. Kế đó Tô Bạch Phong và Hồng Bào Quái Nhân giao thủ, tuy chàng nằm đó vẫn lờ đi như không nhìn thấy và nghe thấy gì. Vì thế mà cả Tô Bạch Phong cũng không phát giác. Hiện giờ trong lòng chàng tuy có hàng ngàn điều bí mật muốn phanh phui mà đánh chịu bỏ.

Chàng la thầm trong bụng:

- Du Hữu Lượng hỡi Du Hữu Lượng! Đây là lúc ngươi phanh phui những điều bí mật về mối huyết hải thâm cừu mà sao ngươi nhát gan thế.

Nhưng chàng lại nghĩ:

- Ngày tháng còn dài. Ta chưa có công phu kiềm chế hắn chết ngay thì không nên xẩy cuộc động thủ với Bách Độc Giáo.

Chàng vừa ngẫm nghĩ vừa vận công, bỗng nghe phảng phất tiếng lão họ Ôn hỏi:

- Độc huynh! Cuộc ước hội trên núi Kỳ Bàn sắp tới rồi. Độc huynh có nắm chắc là sẽ kềm chế được đạo sĩ đó không?

Hồng Bào Quái Nhân cười hô hố đáp:

- Cái đó tiểu đệ đã sắp đặt, đến bấy giờ Ôn huynh sẽ biết... Ô hay...

Du Hữu Lượng rất đỗi kinh hoàng, vội vận công nín thở.

Giữa lúc ấy bỗng sau gốc cây có tiếng động sột soạt. Con Bạch Anh Vũ bay vọt lên, miệng réo quang quác:

- Nó đấy! Nó đấy.

Hồng Bào Quái Nhân và lão họ Ôn sửng sốt nhìn con Bạch Anh Vũ của Sính Đình Tiên Tử vọt lên không.

Lão họ Ôn hỏi:

- Con chim này có phải là của người ta nuôi. Xem chừng nó rất tinh khôn.

Hồng Bào Quái Nhân lạnh lùng đáp:

- Bọn già chết cả rồi hỏi đến bọn trẻ nít làm chi? Ôn huynh! Bây giờ chúng ta hãy tạm biệt. Mùa xuân sang năm tiểu đệ nhất định đến giúp lão huynh một tay.

Lão họ Ôn nói:

- Độc huynh có việc cầu tiểu đệ. Đến lúc bấy giờ. Ôn mỗ dĩ nhiên không thất ước. Ha ha!

Hồng Bào Quái Nhân cười khanh khách nói:

- Ôn huynh hiểu tiểu đệ một cách rất sâu xa.

Hắn dứt lời rảo bước đi ngay.

Du Hữu Lượng ẩn ở sau gốc cây, những câu dưới chàng không nghe rõ.

Hồng Bào Quái Nhân nói:

- Ôn huynh. Con ngựa này của Ôn huynh dọc đường chắc ăn mất nhiều thóc.

Chà chà! Ôn huynh có con ngựa này thì người thiên hạ muôn rượt theo không tài nào kịp được.

Lão Ôn lạnh lùng đáp:

- Chỉ cốt sao Độc huynh đừng đến làm khó dễ tiểu đệ thì tiểu đệ chẳng khi nào dùng nó để tẩu thoát.

Hồng Bào Quái Nhân thấy giọng nói của lão có điều bất tiện, liền ngửa mặt lên bật lên hai tiếng cười khô khan rồi xá dài mà đi.

Lão họ Ôn hú lên một tiếng gọi con ngựa lại, cưỡi đi.

Du Hữu Lượng chờ một lúc rồi không thấy gì mới giải tán Qui Tức Thần Công từ từ ngồi dậy. Mặt chàng lợt lạt vì Qui Tức Thần Công làm hao tổn nội lực khá nhiều. Ai luyện môn công phu này đến trình động cao thâm thì có thể nín thở trong mấy giờ, thay đổi không khí bằng lỗ chân lông ở ngoài da.

Du Hữu Lượng công lực còn nông cạn mà lúc nãy chàng cũng đủ sức phong tỏa huyệt mạch.

Sau cùng chàng nghe con Anh Vũ la "Nó đấy! Nó đấy!" rồi sau không thấy gì nữa. Bây giờ chàng hít mạnh một hơi chân khí nghĩ thầm trong bụng:

"Nó đấy! Nó đấy là nghĩa làm sao? Con Bạch Anh Vũ dẫn ta đến coi Du lão nhị bị khốn ở trong động thì chắc con chim nhỏ tinh khôn này đã nhìn thấy người hạ thủ gia hại Du lão nhị. Bây giờ nó kêu lên như vậy phải chăng nó bảo hai người vừa rồi là hung thủ"?

Chàng ngẫm nghĩ một lúc rồi dường như tỉnh ngộ, bụng bảo dạ:

"Lão họ Ôn ở Tây Tạng lại xuất hiện. Ta nghe sư phụ nói ngày trước hắn tỷ võ với sư phụ bị thua rồi chịu điều kiện đóng cửa hai chục năm mà sao hắn không giữ lời hứa? Lão giúp cho bọn Bách Độc Giáo thì chẳng khác gì hổ thêm cánh. Hỡi ơi".

Chàng ngửng mặt trông trời, đột nhiên chàng cảm thấy trách nhiệm trầm trọng khiến chàng cơ hồ hơi thở không thông.

Chàng chậm chạp cất bước tiến về phía trước, tự nhủ:

- Chỉ mong sao được Tô Bạch Phong giúp ta một tay để lúc nào cần đến là ta yên tâm mà làm. Môn công phu kia ta còn ít mấy thành hỏa hầu, chưa nắm chắc phần nào, cần phải nhẫn nại nữa.

Chàng nghĩ tới hai chữ "nhẫn nại" không khỏi phiền lòng, vì trong đời người chàng đã nhẫn nại nhiều rồi.

Du Hữu Lượng vừa đi vừa suy nghĩ, chẳng mấy chốc đã về tới thị trấn mà chàng đã cùng Sính Đình Tiên Tử uống rượu. Bọn vô lại trong chợ vẫn quần tụ lại để đánh bạc như trước. Chàng nghĩ tới Sính Đình tiên tử tính tình mau lẹ, lòng chàng cũng thấy thoải mái một chút.

Lúc này đang lúc giữa trưa. Chợ búa đã tan rồi. Những người trong trấn đều rải rác bỏ đi.

Bỗng phía sau có thanh âm vang dội cất lên:

- Ô kìa! Huynh đệ cũng đến đây ư?

Du Hữu Lượng quay đầu nhìn lại thì chính là cô bé bên mình Vân Long Ông ở Cái Bang. Cô đứng giữa chợ cười hì hì.

Du Hữu Lượng cười hỏi:

- Gia gia của cô nương đến đây rồi ư?

Tiểu cô nương lắc đầu đáp:

- Dạo này y... y bận lắm. Khó lòng được gặp mặt y.

Du Hữu Lượng hỏi bằng một giọng quan thiết:

- Vậy cô có một mình trú ở đây ư?

Tiểu cô nương gật đầu đáp:

- Thế cũng chẳng sao. Ngày trước ở trên núi, Gia gia có khi đi đến mấy tháng, một mình tiểu muội ở nhà cũng được mà khi đó tiểu muội mới, tuổi. Bây giờ người lớn rồi chẳng lẽ mật lại nhỏ đi?

Du Hữu Lượng thấy cô nói vậy trong lòng càng thêm bội phục. Nét hân hoan lộ ra ngoài mặt.

Tiểu cô nương mỉm cười hỏi:

- Thấy gia gia nói võ công của huynh đài rất cao thâm. Lúc nào rảnh truyền thụ cho tiểu muội vài chiêu được không?

Du Hữu Lượng đáp:

- Cô nương đã có gia gia truyền thụ cho chưa đủ hay sao?

Hai người đối đáp, cô bé kia vẫn giữ vẻ đoan trang theo qui củ của nhà đại gian, nhưng cô còn nhỏ tuổi quá, vẫn không che dấu được thói con nít.

Chương 20: Vân long ông xuất hiện giải vây

Bỗng tiểu cô nương lộ vẻ kinh ngạc nói:

- Không được! Không được! tiểu muội còn đống quần áo chưa giặt, gia gia làm hóa tử thì không cần sạch sẽ. Con gái mà sạch sẽ quá là không trường thọ.

Nhưng tiểu muội không nghe, mỗi ngày thay áo bốn năm lần.

Du Hữu Lượng cười thầm nghĩ bụng:

- Những vị thiên kim tiểu thơ ở nhà đại phú gia thay đổi áo quần luôn là muốn làm dáng. Người ta có nha hoàn giặt giũ cho, còn cô này quần so áo vải, mỗi ngày cũng thay đổi cả đống để tự giặt lấy là bản tính cô ưa sạch sẽ.

Chàng nghĩ tới chỗ thú vị không khỏi mỉm cười. Tiểu cô nương nói:

- Huynh đài có thì giờ nhàn rỗi thì đến kiếm tiểu muội trò chuyện cho vui.

Tiểu muội trú ở Vương gia trang về phía đông thị trấn.

Du Hữu Lượng vâng dạ luôn miệng. Chàng ngó bóng người bé nhỏ mất hút vào góc đường phố rồi bụng bảo dạ:

- Cô bé này tuy còn nhỏ tuổi nhưng trời cho tư chất diễm lệ. Ngày sau cô lớn lên tất thành một giai nhân.

Chàng còn muốn thám thính thêm tin tức liền trú lại trong thị trấn. Chàng mong được gặp lại Hồng Bào Quái Nhân. Du Hữu Lượng ở đây hai ngày vẫn chưa thấy động tĩnh gì liền động thân xuống Trường An. Ra khỏi thị trấn, chàng ráo bước đi một lúc thì đến khu vực núi non. Ngọn gió núi quạt vào mặt khiến cho Du Hữu Lượng trong lòng khoan khoái. Bất giác chân chàng bước lẹ hơn.

Du Hữu Lượng đang theo đường nhỏ mà đi. Cơn gió núi thổi tới đem theo tiếng người ho hắng. Du Hữu Lượng sửng sốt chú ý lắng tai nghe một hồi nhưng chẳng thấy gì.

Lúc này địa thế gập ghềnh, khó đi và quạnh hiu dị thường vì không có vết chân người. Du Hữu Lượng bản tính thâm trầm, lướt nhanh tới phía sau bụi cây rậm rồi chàng từ từ cất bước đi vào rừng.

Chàng đi được năm, sáu trượng đột nhiên lại nghe tiếng ho hắng nổi lên. Lần này chàng nghe rõ lắm, chẳng còn nghi ngờ gì nữa. Tiếng ho rất khẽ nhưng trầm trọng, vừa lọt vào tai Du Hữu Lượng đã nhận ra ngay là một cao thủ nội gia đang vận khí trị thương. Chàng chợt động tâm, không dám lơ là. Chàng ngẫm nghĩ một lúc rồi hít một hơi chân khí tung mình vọt lên đi như lướt trên ngọn cỏ. Sau chàng nhẹ nhàng hạ xuống.

Khinh công của chàng đã đến trình độ không làm động ngọn cỏ. Chàng đứng xuống rồi đảo mắt nhìn quanh. Bỗng chàng chấn động tâm thần.

Nguyên chàng thấy phía trước về mé tả cách đó không xa có năm người ngồi xếp bằng dưới đất, thân hình nghiêng đi. Áo quần những người này vá chằng vá chịt. Té ra là năm tên khất cái.

Du Hữu Lượng thấy năm người này vươn tay mặt ra đặt lên lưng đồng bạn.

Một người trong đám này trên đầu tiết ra luồng hơi nóng khiến chàng giật mình kinh hãi nghĩ thầm:

- Những nhân vật Cái Bang này đều mang một bản lĩnh rất cao thâm. Không hiểu tại sao họ đều bị trọng thương?

Trong lòng xoay chuyển ý nghĩ, thủy chung vẫn không tìm ra được lí do. Vì chàng thấy cách trị thương của năm tên khất cái mà biết là công lực họ rất cao thâm. Trong võ lâm tưởng rất hiếm người đã thương được năm tên khất cái này cùng một lúc.

Giữa lúc ấy, đột nhiên một tên khất cái nổi cơn ho dữ dội tựa hồ như hao phí sức lực quá nhiều. Làn mù trắng trên đỉnh đầu mỗi lúc một dày đặc.

Sau khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà, đột nhiên y buông tiếng thở dài, ngồi thừ mặt ra. Làn mù trắng cũng nhạt dần đi. Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Xem chừng chứng nội thương của họ rất trầm trọng, không thì cách cứu trị "Liên Đăng Đại Pháp" đã phát sinh hiệu lực. Chẳng hiểu nhân vật nào đã thương họ?

Du Hữu Lượng còn đang ngẫm nghĩ, bỗng thấy tên khất cái ngồi giữa cất bàn tay đặt ở say lưng một người khác ra thở dài nói:

- Huynh đệ! Thế này thì không làm gì được nữa rồi.

Bốn tên khất cái kia cũng thở dài, lẳng lặng không nói gì. Tên khất cái ngồi giữa mình mặc áo trắng rách mướp, nghiêng đầu nhìn quanh một lượt rồi khẽ hỏi:

- Ngũ đệ! Tin đó liệu đưa được tới nơi không?

Khất cái ngồi mé tả vào hạng trung niên, mình mặc áo vàng, vẻ mặt bơ phờ thở dài đáp:

- Chẳng dấu gì các vị ca ca, suốt đời lần này chúng ta mới gặp phải cường địch ghê gớm nhất. Tiểu đệ tuyệt không nắm vững phần nào vì bản lĩnh đối phương cao thâm khôn lường.

Khất cái áo trắng gật dầu thở dài hỏi:

- Chẳng lẽ... chẳng lẽ khí số Cái Bang quả đã đến ngày tàn tạ?

Hoàng Y cái đáp:

- Đại ca!...

Y vừa hô một tiếng đột nhiên dừng lại.

Bạch Y cái quay lại ngó y thở dài nói:

- Nhị đệ ra chiêu tối hậu "Nghịch Chân Tâm Khí" và phóng đòn "Thiên Long Trùy", đối phương sút kém một chút, chúng ta mới trốn thoát được đến đây. Mình đã tưởng có thể điều trị, không ngờ..... hỡi ơi! Vừa rồi chúng ta đả thông cho nhau liền ba lần mà không được. Chúng ta đều thành phế nhân thì chỉ trong vòng một giờ nữa đừng nói địch nhân tìm đến, mà ngay tin của mình đưa tới nơi có người đến cứu viện cũng không kịp nữa.

Du Hữu Lượng đứng bên ngấm ngầm kinh hãi. Quần cái đều buồn rầu không nói gì. Sau một lúc Hoàng Y cái dường như không nhẫn nại được lên tiếng:

- Đại ca! Vì chúng ta không còn hi vọng gì nữa nên tiểu đệ mong rằng tin tức của chúng ta không tới nơi được.

Bạch Y cái ngó y lắc đầu đáp:

- Ngũ đệ! Ta biết ý ngũ đệ rồi. Hỡi ơi! Nếu Thập Bát Kiệt đến cứu viện mà dọc đường gặp phải lão đó thì bao nhiêu tinh hoa của Cái Bang bị một mẻ lưới quét sạch.

Hoàng Y cái thở dài nói:

- Hỡi ơi! Hợp kích trận pháp của Thập Bát Kiệt tuy kiên cố dị thường nhưng...

nhưng đối phương quá mạnh, trừ phi Bang chúa lão nhân gia...

Bạch Y Cái thở dài ngắt lời:

- Bang chúa qui ẩn lâu ngày, bọn ta mấy người tuy tận tâm kiệt lực chấn hưng Cái Bang mà bữa nay bị thua một trận xiểng liểng. Chẳng lẽ ý trời không tựa Cái bang nữa?

Y nói tới chỗ khích động khiến Du Hữu Lượng cũng cảm xúc trong lòng.

Chàng nghĩ thầm:

- Cái Bang là một bang hội chính nghĩa trong võ lâm, thế lực rất lớn, không ngờ nay lại lâm vào bước đường cùng. Hỡi ơi! Ta chẳng thể nhìn người sắp chết mà không cứu viện. Hay dở gì cũng phải tìm một biện pháp giúp họ.

Cặp mắt lim dim, đầu óc chàng đi vào chỗ trầm tư mặc tưởng, bỗng có tiếng quát lớn:

- Ai đấy?

Du Hữu Lượng giật bắn người lên. Chàng đảo mắt nhìn ra thấy Bạch Y cái đang quay về khu rừng rậm mé tả mà quát tháo, chàng mới định thần, biết là hành tung mình chưa bị bại lộ.

Trong khu rừng mé tả đột nhiên có tiếng quát vang rồi ba người đi ra. Ba người này mình đầy những máu. Lại nghe Bạch Y cái la hoảng:

- Thập Bát Kiệt! Các vị đấy ư?

Người đi trước thở hồng hộc đáp:

- Lúc bọn tại hạ được tin chỉ có ba người, liền lập tức chạy đi ngay, nhưng dọc đường gặp kiếp nạn trùng trùng.

Bạch Y cái thở dài nói:

- Các vị chỉ có ba người là hãy còn may. Hỡi ôi! Ý trời muốn vậy biết nói sao đây?

Du Hữu Lượng giật mình kinh hãi nghĩ thầm:

- Nguy rồi! Hiển nhiên đối phương cố ý buông tha ba người phá vong vây chạy đi. Chúng mượn ba người dẫn đường đưa tới chỗ năm nhân vật đầu não Cái Bang. Nếu vậy thì địch nhân đã đến gần đây rồi.

Chàng còn đang ngẫm nghĩ, trong rừng rậm bỗng có tiếng quát vang, một lão già áo đen từ từ đi ra. Du Hữu Lượng vừa ngó thấy lão này liền chấn động tâm thần, miệng lẩm bẩm:

- Té ra là lão họ Ôn.

Chàng đứng ngẩn người ra đương trường. Lão họ Ôn ngửa mặt lên trời cười rộ nói:

- Bọn khiếu hóa thối tha kia! Bữa nay các ngươi tới số rồi!

Năm tên khiếu hóa ngơ ngác nhìn nhau, mắt đầy vẻ bi thương. Bạch Y cái thở hồng hộc gầm lên:

- Lão già chết tiệt kia! Lão thật là độc ác!

Lão họ Ôn lạnh lùng đáp:

- Chắc ngươi là người đầu não. Ha ha! Lão phu coi ngươi chẳng thuận mắt chút nào. Trước hết hãy chặt chân chặt tay, rồi khoét mắt cắt tai xem hình thù ngươi thế nào.

Du Hữu Lượng trong lòng hồi hộp, lại nghe Bạch Y cái quát lớn:

- Lão tặc! Ngươi có giỏi thì động thủ đi.

Lão họ Ôn ngửa mặt lên trời cười hô hố. Tiếng cười như chọc thủng màng tai người nghe. Đột nhiên một tiếng cười lạt nổi lên át hẳn tiếng cười hô hố của lão họ Ôn. Tiếng cười lạt vừa đình chỉ, một ông già và một thiếu nữa từ sau một góc cây mé hữu đi ra.

Năm tên khất cái sửng sốt nhìn ông già xuất hiện đột ngột. Hoàng Y cái ấp úng:

- Bang... Bang chúa! Lão nhân gia đấy ư?

Du Hữu Lượng đứng một bên, trống ngực đánh thình thình. Ông lão này râu tóc bạc phơ, cặp mắt thần quang lấp loáng. Chính là Vân Long Ông.

Lão họ Ôn lập tức đứng thộn mặt ra. Thanh thế Cái Bang ngày trước rất lớn.

Bang chúa Vân Long Ông hiệu lệnh quần hào, oai danh vang lừng thiên hạ. Về sau Vân Long Ông đi ẩn thành ra tan rã. Người Cái Bang tuy còn hoạt động nhưng không thấy Vân Long Ông đâu nữa. Mọi việc đều do mấy vị trưởng lão chủ trương.

Tình thế lúc này chẳng khác ngàn cân treo đầu sợi tóc. Vân Long Ông xuất hiện đột ngột khiến cho năm vị trưởng lão Cái Bang vô cùng xúc động, cơ hồ không nói nên lời.Vân Long Ông tiến về phía trước, chỉ còn cách lão họ Ôn chừng hơn trượng.

Vân Long Ông nhìn lão họ Ôn mất cái rồi cất tiếng hỏi:

- Ôn Thủ Đạt! Lão phu không nhớ lầm chứ?

Lão họ Ôn sửng sốt, sắc mặt biến đổi. Hắn nhìn Vân Long Ông chầm chập, lạnh lùng đáp:

- Lão phu từng nghe Bang chúa Cái Bang đã ẩn mà bữa nay lại đột nhiên lòi ra!

Bạch Y cái tức giận gầm lên:

- Lão tặc! Ngươi ăn nói cho lịch sự một chút.

Ôn Thế Đạt cười lạt nói:

- Xem chừng tay chân và tai mắt ngươi tạm thời còn giữ thêm được một lúc.

Vân Long Ông hắng dặng một tiếng rồi nói:

- Ôn Thế Đạt! Mấy lão khiếu hóa này tuy hay dính vào việc người ta nhưng thường làm theo công đạo võ lâm, thành ra đắc tội với các bạn ở phái Tà. Nếu lão phu nhớ không lầm thì chưa từng dây vào chuyên của họ Ôn bên Tây Vực.

Ôn Thế Đạt hắng dặng một tiếng rồi đáp:

- Lão bang chúa! Lão nhớ lộn rồi đó.

Vân Long Ông chau mày. Thiếu nữ đứng bên lão đột nhiên xen vào:

- Gia gia! Lão này hung ác lắm!

Ôn Thế Đạt quay lại nhìn cô một cái thấy cô còn bé nhỏ mà đã nói leo, hắn hắng dặng một tiếng nhưng không tiện lên tiếng chê bai.

Du Hữu Lượng cười thầm trong bụng tự nghĩ:

- Cô bé này là cháu gái của Vân Long Ông, thành ra lão họ Ôn bị cô mắng một câu mà không làm thế nào được.

Vân Long Ông vẫn chau mày tựa hồ đang suy nghĩ vấn đề gì nan giải. Hồi lâu lão mới nói:

- Lão phu nghĩ không ra đã xảy ra chuyện gì lớn với nhà họ Ôn, ở đâu?

Ôn Thế Đạt ngửa mặt lên trời cười lạt hỏi:

- Lão đầu! Lão đầu không nhớ thật hay lão giả vờ?

Vân Long Ông hắng dặng một tiếng quay lại nhìn năm vị trưởng lão.

Bạch Y cái nói:

- Bang chúa! Bọn thuộc hạ không hiểu vì nguyên nhân gì lão họ Ôn lên đây, lại động thủ đánh người. Bọn thuộc hạ chưa hỏi được minh bạch.

Vân Long Ông quay lại lạnh lùng nói:

- Vậy xin Ôn huynh nói thẳng ra xem bọn khiếu hóa tại hạ có chỗ nào xúc phạm đến đại anh hùng? Lão phu sẽ chuẩn bị mấy lời để phúc đáp vấn đề cho rõ rệt.

Du Hữu Lượng thấy Vân Long Ông tuy tuổi già mà ăn nói rất linh lợi. Ôn Thế Đạt cười lạt, thủng thẳng đáp:

- Xin phụng cáo đại bang chúa. Nếu muốn Ôn mỗ bỏ qua việc này thì trừ phi đưa tiểu tử họ Tiền ra, không còn cách nào khác nữa.

Vân Long Ông nghe nhắc tới gã tiểu tử họ Tiền, lão đột nhiên biến sắc. Thái độ già nua bỗng biến mất, thay vào bằng một tư thế oai phong lẫm liệt. Lão ngửa mặt lên trời cười ha hả.

Tiếng cười tiếp diễn hồi lâu, Vân Long Ông dừng lại dõng dạc nói:

- Té ra là Tiền lão đệ! Ha Ha! Anh em họ Ôn bị vố đau vì hành động của Tiền lão đệ. Lão phu có biết gì đâu?

Ôn Thế Đạt tức giận gầm lên:

- Hiện giờ lão họ Tiền ở đâu?

Vân Long Ông cười lạt đáp:

- Tiền lão đệ bụng dạ thâm trầm. Hành động quan trọng thế này mà y chẳng phô trương. Nếu bữa nay Ôn huynh không tìm tới đây thì bọn lão phu chẳng bao giờ ngờ đến đường đường Ôn thị huynh đệ lại bị lão đệ đả bại, mà bại một trận xiểng liểng!

Ôn Thế Đạt biến đổi sắc mặt mấy lần, lão tức giận gầm lên:

- Lão đầu! Lão đừng rườm lời! Cứ giao họ Tiền ra, lập tức Ôn mỗ lên đường, không thèm động thủ với mấy tên khiếu hóa này nữa.

Vân Long Ông cười lạt hỏi:

- Ôn huynh coi lại xem. Tiền lão đệ có ở đây không?

Ôn Thế Đạt hắng dặng một tiếng rồi đáp:

- Lão cho hay hắn ở đâu thì cũng vậy.

Vân Long Ông đưa tay mặt dắt cô cháu kéo về phía sau mấy thước rồi hỏi dằng từng tiếng:

- Ôn Thế Đạt! Ngươi quên là đang nói chuyện với ai rồi chăng?
Ôn Thế Đạt cười lạt đáp:

- Ôn mỗ đang nói chuyện với người cầm đầu bọn khiếu hóa.

Vân Long Ông hỏi:

- Ngươi thử nghĩ coi lão phu đã xuất đầu lộ diện còn để ngươi chiếm phần tiện nghi chăng?

Ôn Thế Đạt ngửa mặt hít một hơi chân khí không nói gì nữa. Đột nhiên hắn lùi lại một bước rồi nhảy vọt lên. Người hắn lơ lửng trên không lấn về mé phải ba bước.

Trong thời gian chớp nhoáng này tấm áo bào rộng thùng thình của Vân Long Ông vận chân khí vào phùng ra như cái trống. Chòm râu bạc dưới cằm lão không gió cũng rung động.

Du Hữu Lượng đột nhiên chấn động tâm thần. Vân Long Ông lún thấp người xuống, vung chưởng đánh lên.

Ôn Thế Đạt đang lơ lửng trên không cũng gầm lên một tiếng phóng song quyền đánh xuống.

Vân Long Ông phóng song chưởng theo lối liên hoàn, đánh liền mười hai phát mà chưa trúng đích phát nào.

Ôn Thế Đạt người đang lơ lửng trên không lúc lên cao lúc xuống thấp. Thoi quyền thứ mười hai của hắn vừa đánh ra, bỗng nghe hắn rú lên một tiếng rồi thân hình bị hất ngược bay ra ngoài ba trượng. Chân vừa đặt xuống đất, hắn không quay đầu lại nữa, chạy đi ngay lập tức, thoáng cái đã mất hút vào trong bụi cây.

Vân Long Ông thở phào một cái. Du Hữu Lượng trống ngực đạp loạn lên nghĩ thầm:

- Vân Long Ông quả nhiên lừng danh thiên hạ. Thập Nhị Liên Hoàn Thần Quyền của Ôn Thế Đạt, một cao nhân tuyệt đại mà cũng không chống nổi.

Quần cái cũng thộn mặt ra. Hồi lâu Bạch Y cái mới ngập ngừng lên tiếng:

- Thần oai của bang chúa...

Vân Long Ông từ từ đến bên cô cháu. Lão dắt tay cô lạnh lùng nói:

- Chúng ta cũng đi thôi!

Lão quay lại ngó năm tên trưởng lão một lần nữa rồi cùng cô cháu ra đi. Quần cái cũng chỉ nhìn lão chứ không nói câu gì vị họ biết tính cách lão rồi. Mấy người từ từ đứng lên rồi cũng bỏ đi.

Hiện trường chẳng còn ai, Du Hữu Lượng mới từ trong lùm cây chuồn ra.

Chàng thấy bọn Vân Long Ông đi xa rồi cũng rảo bước đi về thành Trường An.

Chàng đã quen thuộc đường lối cứ pha đường tắt mà đi. Chàng vượt suối qua đèo đi đến lúc xế chiều thì tới một thị trấn. Chàng thấy người trong trấn ào ạt kéo đi, cả nam phụ lão ấu, tốp năm tốp ba theo nhau mà chạy. Chàng động tính hiếu kì liền hỏi thăm một ông già.

Ông già thấy chàng là người ngoài liền đáp:

- Tiểu ca tử! Tiểu ca hãy đi theo mọi người để coi vụ nhiệt náo này, hay đáo để!

Du Hữu Lượng gật đầu rồi đi theo mọi người. Đi chưa bao xa đã tới một khu đất trống trong thị trấn. Biển người bao vây quanh quảng trường.

Du Hữu Lượng len vào đám đông để ngó coi thì thấy giữa quảng trường xếp một đống củi rất lớn. Trên đống củi đặt một thiếu phụ bị cột chân tay.

Bỗng nghe mọi người thì thầm bàn tán:

- Chị này tội nặng thế mà chỉ bị đốt chết là phước lắm rồi.

Hạng đàn bà dâm đãng nên đem ra tùng xẻo để làm gương cho mọi người mới phải.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Té ra họ định thiêu chết thiếu phụ kia, không hiểu y phạm tội gì?

Chàng ngửng đầu nhìn ra thấy nét mặt thiếu phụ vẫn ung dung. Mọi người bàn tán xôn xao hay la ó chỉ trích, thiếu phụ lờ đi như không nghe thấy. Nét mặt vẫn hòa bình tựa hồ ở một thế giới khác. Mắt y dương lên nhìn mọi người, môi mấp máy, tựa hồ tội nghiệp cho bọn người đời không biết gì.

Du Hữu Lượng thấy thần sắc thiếu phụ không khỏi động tâm. Lúc này trong đám đông một lão già tướng mạo nghiêm nghị đi ra. Mọi người thấy lão đều im lặng cả lại. Lão già nhìn mọi người khoát tay nói:

- Tệ xứ bất hạnh xảy ra việc xấu xa. Bữa nay đốt chết con dâm phụ này để liệt vị biết rằng cuộc báo ứng không lầm.

Mọi người đồng thanh hô:

- Từ viên ngoại! Còn tên gian phu chó chết đâu? Sao không đem hắn xuống Diêm Đài để Diêm Vương lão gia quẳng vào vạc dầu.

Từ viên ngoại đáp:

- Xin liệt vị hương thân cứ yên lòng. Chắc tên đó cũng khó lòng trốn thoát.

Huyện thái gia đã bố trí Thiên La Địa Võng để bắt hắn hành hình.

Mọi người nghe lão nói đều vỗ tay khoan khoái. Từ viên ngoại hô lớn:

- Người nhà đâu?

Trong đám đông hai tên tráng hán chạy ra. Mỗi người tay xách một thùng dầu mở nút sẵn đem rưới vào mình thiếu phụ.

Thiếu phụ nhắm mắt lại bó tay chịu chết. Từ viên ngoại quát lớn:

- Dâm phụ! Mi sám hối đi! Bữa nay ta xử mi thế này là nể mặt công tử nhà mi đó. Không thế thì, hà hà.. Thiếu phụ đột nhiên dương mắt lên dõng dạc hỏi:

- Tiện thiếp sám hối điều chi? Tiện thiếp có tội gì đâu?

Từ viên ngoại quát:

- Mi mê kẻ gian phu, mưu hại thân ông mà không có tội ư?

Thiếu phụ thét lên:

- Tiện thiếp yêu Dư công tử chẳng lẽ không được ư? Cả trai lẫn gái nhà họ Lý chẳng được một người nào tử tế. Đúng là trai trộm cắp, gái đĩ bợm.

Thiếu phụ chưa dứt lời mọi người lại nổi cơn thịnh nộ. Bọn phụ nữ thi nhau thóa mạ. Từ viên ngoại quát lớn:

- Phóng hỏa!

Hai tên tráng hán gầm lên một tiếng rồi châm lửa vào đống củi. Đống củi đã khô lại tẩm thêm dầu, lửa cháy ào ào xen những tiếng nổ lánh tách.

Thiếu phụ lại gầm lên:

- Các ngươi là loài lang sói, khinh khi một đứa con gái yếu ớt, làm gì ta chẳng phải chịu chết?

Mọi người thấy thiếu phụ nói bướng liền xỉa xói mắng chửi. Du Hữu Lượng thấy vẻ mặt thiếu phụ rất quật cường, bỗng mắt chàng tối sầm lại cơ hồ té xỉu.

Chàng ráng trấn tỉnh tâm thần toan nhào vô giải cứu thì đột nhiên đám đông náo loạn cả lên. Mười mấy đại hán đều hai tay xách hai thùng nước lớn. Thân thủ người nào cũng mau lẹ, kẻ cứu hỏa, người cứu thiếu phụ. Chỉ trong chớp mắt đống lửa bị dập tắt.

Mọi người chưa hiểu chuyện gì thì đột nhiên một thiếu nữ tiến ra. Cô ung dung trỏ vào phía sau hỏi:

- Liệt vị hương thân! Thử coi xem người này là ai?

Mọi người định thần nhìn lại. Ai nấy đều biến sắc. Mấy phụ nữ la hoảng:

- Quỉ sứ! Quỉ sứ!

Trong lúc nhất thời trật tự rối loạn. Chiều trời dần dần tối lại. Bốn bề gió thảm âm thầm.

Từ viên ngoại mặt xám như tro tàn, cất tiếng run run hỏi:

- Lý... Lý đại nhân!... Đại nhân không chết ư?

Người đứng đằng sau thiếu nữ đáp:

- Từ huynh bất tất phải hoang mang. Tiểu đệ quả đã sống hai kiếp rồi.

Từ viên ngoại dụi mắt nhìn lại. Lý đại nhân nói:

- Nhờ cô nương đây cứu viện, cùng liệt vị hương thân tình nghĩa cao sâu, mai hậu bản nhân sẽ tạ ơn. Bây giờ xin các vị hãy tùy tiện.

Lão nói năng một cách ung dung, khiến mọi người như mê ngủ tỉnh giấc, không muốn bỏ đi, thích ở lại để coi cứu cánh.

Thiếu nữ nói:

- Lý đại nhân đây chẳng còn sống là gì đó? Quả là các vị bị quỉ bưng mắt, đặt ra tư hình định giết uổng mạng người. Thật không coi vương pháp vào đâu?

Mọi người bị cô trách mắng tuy trong lòng bất phục nhưng cô nhỏ tuổi mà xinh đẹp, Lý đại nhân lại thoát chết, nên không ai nói gì được nữa.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau