HỒNG BÀO QUÁI NHÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Hồng bào quái nhân - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Trong rừng cây quái nhân xuất hiện

Mã Thiên Lý nói:

- Chất độc vô ảnh theo lời đồn thì không kịch liệt như mọi chất độc khác. Chỉ cần người trúng phải đừng vận động chân lực hồi lâu thì cũng không thấy gì trở ngại. Nhưng...

Tô Bạch Phong gật đầu ngắt lời:

- Dương đại hiệp và Phương đại hiệp vừa rồi vận dụng chân lực, khí độc xông vào mấy huyết mạch lớn. Còn may ở chỗ nội lực hai vị rất cao thâm, nhưng dù sao cũng phải tìm cách giải cứu ngay tức khắc.

Tuy miệng chàng nói vậy nhưng trong lòng đã biết chất độc vô ảnh nổi tiếng thiên hạ vô song thì chẳng những Dương Vi, Phương Cang, mà ngay cả đến bọn Mã Thiên Lý, Giản Công Lâm, Hắc Luân cũng ít hy vọng sống được. Bất giác chàng lộ vẻ lo âu bồn chồn.

Mã Thiên Lý buông tiếng thờ dài. Tô Bạch Phong lại nói:

- Vừa rồi tại hạ đối chưởng với Dương đại hiệp mới phát huy tám phần nội lực đã biết mình trúng độc. Vì cảnh giác sớm hơn nên trục độc thành công.

Mã Thiên Lý nói:

- Nội công của Tô đại hiệp rất thâm hậu cơ hồ khiến cho bách độc không xâm nhập vào được!

Tô Bạch Phong nhăn nhó cười đáp:

- Nếu không được Phương đại hiệp giúp cho phát hộ tâm chưởng đẩy chân khí để Dương đại hiệp phóng chưởng ngăn cản Lục Kỳ Xương thì lúc ấy dù nội lực tại hạ có luyện đến đả thông huyệt Huyền quang cũng uổng mạng rồi!

Chàng từ từ bước tới, đưa tay mặt lên trước ngực Dương Vi, hít mạnh một hơi chân khí để trút vào người y.

Dương Vi mở mắt ra liền. Nội lực y rất thâm hậu lại chân khí ở ngoài dẫn vào tản ra bách thể. Hắc khí trên mặt y nhạt đi rất nhiều.

Tô Bạch Phong lại dùng cách làm cho bọn Phương Cang, Hắc Luân tỉnh lại.

Sau chàng nhìn Mã Thiên Lý nói:

- Việc này không thể chậm trễ được. Chúng ta cần nghĩ cách giải độc ngay.

Mã Thiên Lý buông tiếng thở dài. Lão nghĩ tới vừa rồi hai bên ở vào tình thế đối nghịch mà bây giờ đối phương phải tìm cách giải cứu, bọn lão mấy người đã từ mười năm nay không lúc nào quên được ước hội bữa nay. Chẳng ai ngờ cuộc hội ước lại đưa đến kết quả này, thực khiến lão khôn bề mở miệng.

Tô Bạch Phong đưa mắt ngó Mã Thiên Lý, chàng hiểu ngay tâm lý bọn họ vì chính chàng cũng đến đây ước hội để mang bầu quyết tâm của Triệu gia, chàng không dè địch nhân đã bị thất bại một cách bất ngờ. Có điều thắng lợi này không đem lại sự mong muốn của Triệu gia, huống chi tính mệnh chàng đã được Dương Vi liều mình giải cứu. Chàng chạy đến trước mặt Dương Vi xá dài tận đất nói:

- Mười năm trước Dương đại hiệp đã đánh Triệu gia một chưởng nặng tựa tày non, bữa nay lại biến thành nghĩa sâu dường bể vì đại hiệp đã liều mạng cứu Tô mỗ. Vậy những điều xích mích giữa chúng ta ngày trước nay xin xóa bỏ hết.

Dương Vi mỉm cười không nói gì. Tô Bạch Phong lại tiếp:

- Cuộc hẹn bữa nay nếu không được Dương đại hiệp và Phương đại hiệp giàu lòng hào hiệp cứu viện thì tại hạ ắt phải bại vong. Đáng lý tại hạ nhận thua là phải, nhưng vụ này quan hệ đến Triệu gia, hay Tô mỗ thay mặt thỉnh cầu các vị dời ngày đại hội đến một ngày khác.

Mã Thiên Lý và Giản Công Lâm đưa mắt nhìn nhau. Cả hai người ngấm ngầm cảm kích Tô Bạch Phong đã bảo toàn thể diện cho mình, không biết nói sao.

Hồi lâu Mã Thiên Lý mới đáp:

- Tô đại hiệp đã nói vậy thì bọn bần đạo còn dám cầu mong gì hơn nữa!

Tô Bạch Phong nói:

- Bây giờ chúng ta hãy thảo luận ngay làm cách nào để giải chất độc nguy hiểm nàỵ. Chàng thấy mọi người không lên tiếng liền nghiến răng nói:

- Theo ngu kiến của tại hạ thì chỉ còn đường tìm đến Lục Kỳ Xương!

Mã Thiên Lý đáp:

- Lục Kỳ Xương vừa tiếp chưởng của Tô đại hiệp đã bị trọng thương. Sau Tô đại hiệp lại trổ thần lực xuyên qua đám mù đặc làm cho hắn phải chịu đựng chưởng lực một lần nữa. Chắc là thương thế hắn khá nặng, tuy hắn chưa chạy trốn xa được, nhưng việc tìm đến hắn không phải việc dễ dàng.

Tô Bạch Phong gật đầu đáp:

- Mã đạo trưởng nói đúng lắm nhưng đây là đường lối duy nhất mà ta phải đi theo.

Chàng nhìn Mã đạo trưởng, Giản Công Lâm và Hắc Luân trầm ngâm một chút rồi tiếp:

- Tại hạ chuẩn bị động thân rượt theo. Còn các vị nên tìm một nơi bí mật tạm trú. Chúng ta ước hẹn tái ngộ ở đâu?

Chàng nói câu này nhưng trong bụng không nắm chắc phần nào. Cuộc chia tay này không chừng sẽ là một phen vĩnh biệt, khiến chàng không thể nói tiếp được.. Hắc Luân đột nhiên cười ha hả đứng dậy nói:

- Nếu Tô đại hiệp không tìm thấy Lục Kỳ Xương thì tính mạng của bọn tại hạ đã đến ngày tận số!

Tô Bạch Phong ngấm ngầm nghiến răng nói lớn:

- Hắc đại hiệp nói thế là sai. Tô mỗ dù phải lên trời xuống biển cũng cố tìm cho ra được Lục Kỳ Xương. Các vị nên nhớ cuộc ước hẹn của chúng ta vẫn chưa hoàn tất, vậy các vị cứ yên tâm chờ đợi!

Mã Thiên Lý gật đầu nói:

- Bần đạo biết đi xuống phía nam cách đây chừng một dặm có một ngôi chùa rất vắng người. Bọn ta thử tới đó coi!

Tô Bạch Phong gật đầu. Chàng quay lại thở dài nói:

- Lục Kỳ Xương dùng chất độc vô ảnh quả là tàn ác. Chất độc này cả trăm năm nay chưa thấy xuất hiện trên chốn giang hồ mà hắn đem theo trong mình, vậy ngoài cách tìm hắn chúng ta không còn biện pháp nào khác để giải độc.

Chàng vừa dứt lời bỗng thấy một người từ khu rừng cây cách đó chừng mười trượng chuồn ra.

Mọi người chấn động thâm thần. Tô Bạch Phong lướt mình ra đứng chắn phía trước mọi người. Chàng chú ý nhìn lại, bất giác la lên:

- Du huynh! Du huynh đấy ư!

Người mới đến lứa tuổi đôi mươi. Chính là Du Hữu Lượng!

Tô Bạch Phong động tâm nghĩ thầm:

- Anh chàng thiếu niên họ Du này hành động xuất quỷ nhập thần, không hiểu lần này y đến đây từ lúc nào?

Du Hữu Lượng tiến gần lại đảo mắt nhìn quanh rồi đáp:

- Vừa rồi tại hạ nghe Tô huynh nói chất độc vô ảnh khắp thiên hạ không ai giải cứu được.. Tô Bạch Phong sửng sốt hỏi:

- Du huynh! Du huynh có cách nào không?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tại hạ đã được mục kích một người phá giải chất độc này rất dễ dàng.

Tô Bạch Phong hỏi ngay:

- Du huynh có biết người đó hiện giờ ở đâu không?

Du Hữu Lượng đáp:

- Một nhân vật Đường môn ở Tứ Xuyên tiểu đệ mới gặp hắn mấy bữa trước đây ở trong thành Trường An!

Tô Bạch Phong không chờ y nói hết đã nắm tay y giục:

- Du huynh! Vậy chúng ta mau vào thành coi!

Rồi kéo y hấp tấp chạy đi.

Tô Bạch Phong cùng Du Hữu Lượng ra đi vào lúc trời đã xế chiều.

Tô Bạch Phong nói:

- Du huynh tuy là một thư sinh mà sốt sắng cứu người trong lúc cấp bách, đó là hành động của trang hảo hán trên chốn giang hồ khiến Tô mỗ rất đem lòng kính phục!

Du Hữu Lượng cười mát đáp:

- Tô huynh quá khen mà thôi!

Tô Bạch Phong nghĩ thầm trong bụng:

- Từ ngày ta quen biết thiếu niên này, gặp gã không biết mấy lần rồi, mà mỗi lần lại khiến ta cảm thấy thêm phần thần bí khó hiểu. Chẳng hiểu gã có chủ ý gì?

Du Hữu Lượng đang đi bỗng lên tiếng:

- Tô huynh! Tại hạ muốn thỉnh giáo Tô huynh một vấn đề!

Tô Bạch Phong đáp:

- Thỉnh giáo thì không dám. Du huynh có điều chi thắc mắc xin cứ nói!

Du Hữu Lượng ngẫm nghĩ một chút rồi hỏi:

- Những người luyện võ trên thế gian kể có hàng ngàn vạn. Võ học mênh mông như biển cả, không biết đâu là bờ. Có nhân vật nào luyện được đến trình độ đứng trên mặt nước mà không chìm xuống chưa?

Tô Bạch Phong ngơ ngác. Chàng không ngờ Du Hữu Lượng lại hỏi chàng vấn đề này. Chàng trầm ngâm hỏi lại:

- Phải chăng Du huynh muốn hỏi một người đứng yên trên mặt nước?

Du Hữu Lượng đáp:

- Đúng thế. Đứng yên trên mặt nước mà không chìm xuống!

Tô Bạch Phong lắc đầu đáp:

- Ngày trước Đạt ma lão tổ đã luyện thành công lực sắt thép chém không vào mà lúc sang sông còn phải nhờ sức một cây sậy mới qua được. Chẳng ai có thể đứng yên không nhúc nhích trên mặt nước.

Du Hữu Lượng nghe Tô Bạch Phong nói vậy liền tỏ ý tán đồng gật đầu nói:

- Phải lắm! Phải lắm! Lời nói của Tô huynh rất hợp với thiển ý của tại hạ!

Tô Bạch Phong tự hỏi:

- Đột nhiên hắn hỏi ta về vấn đề này là có dụng ý gì?

Chàng liền buộc miệng hỏi:

- Du huynh! Phải chăng Du huynh đã trông thấy hoặc nghe nói có người dùng khinh công đứng yên trên mặt nước?

Du Hữu Lượng đột nhiên thoáng lộ vẻ nghiêm nghị lại ra chiều buồn thảm gật đầu đáp:- Đúng thế! Tiểu đệ được nghe người ta nói vậy!

Tô Bạch Phong nghĩ thầm:

- Người nói câu này chắc là trá ngụy!

Ngoài mặt chàng cười mát nói:

- Tô mỗ đã nửa đời học võ, chưa phải là một tay đại hành gia nhưng những điều tai nghe mắt thấy đã khá rộng rãi, cho nên đây không thể là một chuyện có được. E rằng lời đồn mà Du huynh nghe đó không đúng sự thực!

Du Hữu Lượng không nói thêm nữa mà chỉ gật đầu đáp:

- Đa tạ Tô huynh đã có lòng chỉ giáo!

Hai người lại lặng lẽ tiếp tục lên đường. Tô Bạch Phong liếc mắt nhìn Du Hữu Lượng bỗng nảy lòng phòng bị ngấm ngầm và không hiểu vì sao!

Hai người đang đi bỗng nghe hai bên đường nhỏ có tiếng ú ớ phát ra từ trong rừng cây. Thanh âm này vừa trầm trọng lại vừa bi thảm khiến người nghe phải não lòng.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Tiếng gì vậy?

Tô Bạch Phong đáp:

- Gấu!

Du Hữu Lượng hỏi:

- Gấu gì?

Tô Bạch Phong không trả lời, vươn tay ra hái một nắm lá ở đầu cành rồi đột nhiên lớn tiếng quát:

- Nhân Hùng (Gấu người)!

Đồng thời y vung tay một cái, những lá cây biến thành cứng rắn như những mảnh sắt bay ra rít lên vù vù lao về phía sau lùm cây.

Bỗng nghe mấy tiếng loạt soạt vang lên. Những lá trên cành cây bị quét hết một mảng rộng, nhưng cũng chẳng thấy động tĩnh gì.

Tô Bạch Phong khẽ la lên một tiếng:

- Ô hay!

Nguyên chàng đoán là trong lùm cây có người ẩn núp, không ngờ lại chẳng thấy gì.

Tô Bạch Phong hơi nhíu cặp lông mày, nhưng không nói gì tiếp tục thượng lộ.

Ngờ đâu đi chưa được nửa dặm lại nghe âm thanh u ú quái gở vang lên ở dọc đường.

Tô Bạch Phong lần này nghe rất chân thực. Hiển nhiên là tiếng người bị cổ họng phát ra khiến cho âm thanh biến thành quái gở. Y không ngoảnh đầu lại, vừa cười vừa bảo Du Hữu Lượng:

- Du huynh! Du huynh hãy coi những cây hai bên đường này, một bên sáng sủa một bên rậm rạp. Thế mà một bên rất xanh tốt một bên cành khô lá rụng!

Tuy y cười nói như không nhưng đột nhiên y nhảy xổ vào bên rừng cây mé tả nhanh như điện chớp. Thân pháp của y mau lẹ khiến cho những tay cao thủ trong thiên hạ cũng phải lắc đầu lè lưỡi.

Tô Bạch Phong nhảy vọt vào rừng cây chẳng thấy gì không khỏi ngẩn người.

Y ước lượng không còn ai tránh né kịp được nhưng sự thực đã bày ra trước mắt, người này còn mau lẹ hơn y.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Tô huynh! Vụ này là thế nào đây?

Tô Bạch Phong ngơ ngác đáp:

- Tại hạ cảm thấy có người theo dõi chúng ta!

Du Hữu Lượng hỏi:

- Theo dõi chúng ta ư? Tiểu đệ chẳng nhìn thấy gì hết. Hai ta có gì đáng để cho họ theo dõi?

Tô Bạch Phong bỗng nổi lên tiếng cười lạt nói:

- Các người đóng kịch khéo nhỉ!

Du Hữu Lượng chưa kịp nói gì đã thấy Tô Bạch Phong lại nhảy vọt vào khu rừng rậm nhanh như tên bắn. Lần này có tiếng hét từ khu rừng vọng ra. Tiếp theo một bóng người nhảy vọt lên không.

Tô Bạch Phong công lực ghê người. Chân y vừa đụng vào một cành cây người đã bắn vọt lên như tên bắn, cành cây khẽ rung rinh một cái.

Người kia vọt lên không hết đà thì Tô Bạch Phong chỉ còn cách bàn chân hắn không đầy ba bước.

Người kia bỗng co mình lại trằn đi một cái cho đầu chúc xuống thân chổng ngược lên.

Tô Bạch Phong vừa ngó đối phương giơ tay lên liền cảm giác chạm phải một chưởng lực ghê gớm chưa từng thấy qua đánh xuống đỉnh đầu. Chưởng kình này cương mà có nhu, nhu mà có cương. Chàng chưa đụng vào chưởng lực cũng biết người phát chưởng nội công đều vào hàng tuyệt đỉnh.

Tô Bạch Phong phấn khởi tinh thần. Tay trái phóng chỉ điểm ra nhanh như chớp. Tay mặt biến thành trảo chụp vào năm chỗ huyệt đạo của đối phương. Y hạ thủ tàn độc ra khỏi chỗ tưởng tượng của mọi người.

Lại nghe những tiếng veo véo không ngớt. Tô Bạch Phong và người kia từ trên cao ba trượng hạ xuống. Lúc hai người lơ lửng trên không đã trao đổi mười chiêu, thẳng thắn đón tiếp ba chưởng. Cả hai người chưa ai bị thương. Cử động mau lẹ quá khiến Tô Bạch Phong chưa kịp nhìn rõ mặt đối phương., Người kia hạ xuống đất rồi vọt đi như bay.

Tô Bạch Phong thấy công lực của người kia rất đỗi cao thâm không biết đâu mà lường. Hiện giờ y chỉ có một ý niệm là lập tức rượt mình theo để nhìn cho biết rõ tay cao thủ tuyệt đỉnh này là ai.

Tô Bạch Phong quay lại lớn tiếng:

- Võ công người này ghê gớm lắm! Tại hạ phải rượt theo xem sao!

Du Hữu Lượng lớn tiếng đáp:

- Tiểu đệ chờ Tô huynh ở đây!

Tô Bạch Phong đã vọt người ngoài năm trượng còn nghe thanh âm y vọng lại:- Du huynh cứ đi trước rồi tại hạ sẽ rượt theo!

Tô Bạch Phong nhìn về phía người kia đã chạy đi thì không thấy bóng đâu nữa.

Du Hữu Lượng trông theo một lúc. Mặt chàng bỗng hiện lên một hình dung khó tả rồi chàng tiếp tục thượng lộ.

Du Hữu Lượng nhìn vào trong lùm cây mà bóng Tô Bạch Phong vừa mất hút, trong lòng nôn nao toan quay lại đi về phía vào thành, bỗng nghe sau lưng nổi lên những tiếng ào ào. Chàng quay đầu nhìn lại thì thấy một đàn ong lớn. Chàng không kịp suy nghĩ gì nữa vội ẩn mình vào phía sau một gốc cây.

Bất thình lình một chuỗi cười trong trẻo vọng lại rồi thanh âm một thiếu nữ hô lớn:

- Đừng sợ! Đừng sợ! Để ta thu thập bầy quái vật đó cho!

Du Hữu Lượng từ từ quay lại thì thấy bạch quang lấp loáng. Những tiếng vù vù vang lên không ngớt, bấy giờ ong tới tấp rớt xuống, chẳng một con nào trốn thoát.

Du Hữu Lượng trong lòng rất khâm phục. Chàng hỏi:

- Có phải Hoa Sơn nữ hiệp đó không? Đa tạ cô nương đã ra tay giải vây cho tại hạ!

Lúc ấy một thiếu nữ chừng, tuổi từ phía sau một gốc cây đi ra. Chính là cô tiểu sư muội bảo bối ở phái Hoa Sơn. Mặt cô tựa như cười mà không phải cười nhìn Du Hữu Lượng. Cô muốn nói mấy câu khiêm tốn, nhưng cô được bọn sư huynh cưng chiều quen rồi nên không thốt nên lời.

Du Hữu Lượng không nhịn được liếc mắt nhìn cô hai lượt. Nhãn quang chàng mỗi lúc một thêm nhu hòa. Chàng vốn là người xinh đẹp như ngọc nhưng vẻ mặt lãnh đạm khiến cho người không muốn thân cận. Lúc này vẻ lãnh đạm mất hết lại thêm vào phong tư tuấn nhã khiến Hoa Sơn Thiệu nữ hiệp cũng nhận ra. Cô thấy chàng nhìn mình mấy lần bất giác đỏ mặt lên.

Du Hữu Lượng trở lại nghiêm nghị nhìn Thiệu nữ hiệp vái chào từ biệt. Thiệu nữ hiệp xua tay lia lịa, cô muốn giữ chàng lại nhưng không tiện nói ra miệng.

Du Hữu Lượng dừng bước cất giọng ôn nhu hỏi:

- Cô nương còn có điều chi muốn hỏi tại hạ chăng?

Thiệu nữ hiệp trống ngực đánh thình thình dường như bị người khám phá ra tâm sự của mình. Hai má ửng hồng không thốt ra được câu nói nào.

Ở nhà tuy cô oai phong đáo để, nhưng một khi ly khai một sư huynh, nhất là đại sư huynh từng làm bùa hộ thân cho cô, cô biến thành ấu trĩ rất đáng yêu. Lần trước cô gây hấn với Nhan Bách Ba là cô ỷ có bốn người sư huynh ở bên cạnh vẫn cưng chiều cô.

Thiệu nữ hiệp ngẫm nghĩ một lúc mới ấp úng nói:

- Tiểu muội... tiểu muội... muốn nghe tin tức của một người!

Du Hữu Lượng đáp:

- Cô nương cứ hỏi đi!

Bây giờ chàng không kêu thiếu nữ bằng nữ hiệp mà lại gọi là cô nương vì lòng chàng đã nảy ra một mối thân thiết với cô.

Thiệu nữ hiệp ấp a ấp úng mãi không sao nói hết lời được.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Chắc cô này muốn hỏi tin tức gã thiếu niên họ Nhan mà không tiện nói ra.

Để ta xem cô làm thế nào?

Thiếu nữ liếc mắt nhìn Du Hữu Lượng thấy nụ cười trên môi chàng mỗi lúc một đậm đà thì trong lòng hổ thẹn vô cùng. Chẳng lẽ cô lại nổi giận một cách vô lý. Bất giác cô buột miệng hỏi:

- Ô hay! Các hạ cười gì vậy? Có gì đáng cười đâu?

Du Hữu Lượng ngậm cười không nói gì. Thiệu nữ hiệp tức giận nguýt chàng hỏi:

- Không bảo người ta thì thôi. Chẳng lẽ người ta không biết đường tự mình đi dò la lấy.

Du Hữu Lượng vẫn không nói gì. Sau một lúc chàng vẳng nghe âm thanh kiều diễm từ phía xa xa la lên:

- Đại ca ca! bao nhiêu trái táo chín hồng bị chim ăn hết rồi. Làm thế nào bây giờ?

Rồi có tiếng người đáp:

- Muội muội nuôi chim bằng trái táo trên cây mà lại không để người coi bọn chúng thì còn làm sao được?

Thanh âm thiếu nữ lại vang lên:

- Đại ca không giúp tiểu muội tìm biện pháp thì thôi. Chẳng lẽ tiểu muội không biết tự tìm lấy hay sao?

Nhưng Du Hữu Lượng đứng cách khá xa thành ra nghe câu được câu chăng.

Chàng định thần nhìn lại thấy cặp mắt to trong như nước ra chiều nghi hoặc đang ngó về phía mình.

Du Hữu Lượng vội đáp:

- Được rồi! Được rồi! Tại hạ nói cho cô nương nghe. Cô nương đừng tức giận nữa.

Thiệu nữ hiệp thấy chàng ngơ ngẩn một lúc rồi lật đật nói những câu chẳng có đầu có đuôi gì hết, cô lại nghĩ tới mình chưa nói ra là muốn nghe tin tức của ai, bất giác bật lên tiếng cười khanh khách.

Cô hãy còn tính trẻ nít, sau mấy tiếng cười, cô cảm thấy quen thuộc với Du Hữu Lượng hơn nhiều, cô hỏi:

- Ta định hỏi các hạ về tin tức một người, nhưng ta bỗng không muốn nghĩ tới nữa, có được không?

Du Hữu Lượng vâng dạ luôn miệng. Thiệu nữ hiệp nói:

- Sư ca bảo bọn thư sinh chẳng dùng vào việc gì. Vai không biết vác, tay không biết xách. Suốt ngày từ sáng đến tối chỉ biết những câu:

Đức thánh dạy rằng, phu tử đã nóị. thật là gàn dở không ai chịu nổi.

Du Hữu Lượng cười hỏi:

- Theo ý cô nương thì sao?

Thiệu nữ hiệp nghiêm nghị đáp:

- Sư ca ta nói đúng! Trời ơi! Ta hỏi các hạ, các hạ lật đật từ cố hương tới Trường An khảo thí, thi đỗ thì được cái gì?

Du Hữu Lượng đáp:

- Nếu đỗ trạng nguyên thì... ha ha... Chẳng những làm rạng rỡ tổ tông và người sau còn tôn sùng mãi mãi. Người ta luôn luôn nhắc tới ông trạng nguyên mỗ mỗ sinh trưởng ở nơi địa linh nhân kiệt gì đó!

Thiệu nữ hiệp chặn lời:

- Thế thì các hạ đọc sách đi rồi đi thi cho đỗ Trạng nguyên!

Du Hữu Lượng cố ý trêu chọc cô cười nói:

- Đỗ Trạng nguyên là hay rồi nhưng chưa hết đâu. Điều trọng yếu là lấy được công chúa. Ha ha! Cái đó kêu bằng đường mây nhẹ bước lên làm phò mã gia!

Hoa Sơn Thiệu nữ hiệp càng nghe càng buồn tai, sau cô lộ vẻ chán ghét hắng dặng một tiếng cười nói:

- Té ra các hạ là con người như vậy. Phải rồi! Thật là dở toẹt, khó chịu!

Du Hữu Lượng bẽn lẽn nói:

- Công danh phú quý đúng là một việc lớn của con người, một đại sự về nhân sinh quan.. Thiệu nữ hiệp hậm hực nói:

- Ta chán tai lắm rồi. Bữa nay mình thật xúi quẩy, đã tưởng ra ngoài thành cho yên tĩnh một chút, dè đâu lại phải nghe những câu chán ơi là chán! Các hạ đi đi thôi kẻo mất thời giờ!

Cặp lông mày nhíu tít lại, cô lộ vẻ buồn bực, quên cả hỏi tin tức của một người đang muốn hỏi.

Du Hữu Lượng vừa cười vừa trở gót. Bỗng chàng đứng lại nói:

- Tại hạ muốn đi kiếm người anh em họ Nhan!

Thiệu nữ hiệp sửng sốt. Bất giác cô lộ vẻ kỳ vọng, nhưng miệng cô lạnh lùng nói:

- Các hạ đi tìm bạn thì việc gì đến ta?

Du Hữu Lượng cười ha hả đáp:

- Người anh em họ Nhan của tại hạ đã bảo:

Hoa Sơn nữ hiệp tuy là con người bướng bỉnh nhưng trong dạ rất tử tế. Thủ pháp dùng ám khí của cô thật là tuyệt diệu. Y muốn được gặp cô lần nữa!

Thiệu nữ hiệp mừng thầm trong bụng:

- Sao y biết lòng dạ ta tử tế! Gã là người kiêu ngạo lắm thì còn khi nào tán tụng ai? Chắc các hạ nói nhăng để lấy lòng ta!

Du Hữu Lượng đáp:

- Được Nhan huynh đệ nhớ tới, có lẽ cô nương đây là người duy nhất!

Thiệu nữ hiệp tặc lưỡi nghĩ thầm:

- Ta muốn gã quan tâm đến mình làm chi! Thật là chuyện lạ!

Nhưng lòng cô sung sướng, cô mỉm cười nhìn Du Hữu Lượng.

Nguyên Thiệu nữ hiệp cùng bốn vị sư huynh đến Trường An. Cô nhàn rỗi chẳng có việc gì liền nhớ tới gã thiếu niên đã gặp ở dọc đường. Hôm nay cô ra ngoài thành du ngoạn cho đỡ buồn thì gặp Du Hữu Lượng. Cô không tiện hỏi thăm chàng tin tức về Nhan Bách Ba. Cô liền đuổi bầy ong để lấy cớ gặp Du Hữu Lượng mà nói chuyện.

Thiệu nữ hiệp muốn hỏi cho biết hành tung Nhan Bách Ba nhưng trong lúc nói chuyện với chàng lại thấy con người thiếu niên trước mắt cũng khả ái lắm. Tấm lòng tưởng nhớ Nhan Bách Ba đã giảm đi mất nửa phần. Có điều cô không muốn tỏ ra mình yếu ớt nên không thèm nhắc tới Nhan Bách Ba khiến cho Du Hữu Lượng rất lấy làm lạ.

Chương 12: Nghe tin dữ quần hùng nghi hoặc

Thiệu nữ hiệp trao đổi mấy câu nữa rồi về thành.

Du Hữu Lượng chờ cô đi mất hút, nét mặt chàng trở lại thầm lặng.

Mặt trời đã xế về Tây, Du Hữu Lượng miệng còn lẩm bẩm:

- Chỉ có đứng trước mặt vị tiểu cô nương ngây thơ mà quật cường này là ta mới giải trừ được hết mọi cách đề phòng. Cô ta... tự phụ một cách vô lý.

Du Hữu Lượng ngơ ngẩn xuất thần rảo bước tiến về phía thành Trường An, vẻ mặt vẫn lầm lỳ.

Chàng vừa đi vừa nghĩ thầm trong bụng chỉ còn cách ngày đại hội Trường An có ba bữa, bất giác trong lòng khích động, chàng xuyên qua rừng táo vào lúc trời nhá nhem tối bụng bảo dạ:

- Cuộc Trường An đại hội sẽ phanh phui những truyện bí mật động trời. Phen này... phen này... bạn đồng đạo võ lâm khắp thiên hạ quần công Bách Độc Giáo.

Nhưng việc đó có đúng là Bách Độc Giáo chủ đã làm ra không?

Chàng lại nhớ tới một vấn đề nó làm cho chàng phải mạo hiểm cả sinh mạng để tìm ra sự thực. Chàng đã thu lượm được chút ít đầu mối nhưng không đầy đủ và không liên tục. Chàng phải vắt óc suy nghĩ mà cũng không đi đến được đáp án hoàn chỉnh.

Du Hữu Lương còn đang ngẫm nghĩ chợt ngó thấy một tiểu thôn trang ở trước mặt. Chàng biết qua thôn này là tới đại lộ đi vào thành. Chàng phấn khởi tinh thần ráng đi cho lẹ để tiến thành lúc chưa tối mịt.

Bỗng nghe phía trước có tiếng huyên náo, Du Hữu Lượng rảo bước tiến lên để coi cho rõ. Khi xuyên vào rừng, chàng thấy bốn, năm tên tiểu đồng vây quanh một thiếu nữ và đang tranh chấp với cô.

Thiếu nữ này con người mau lẹ. ánh tà huy chiếu vào đầu tóc nàng thành sắc vàng rực. Bóng cô dài lê thê. Cô chính là Hoa Sơn Thiệu nữ hiệp.

Du Hữu Lượng cười thầm trong bụng:

- Cô này thật ngang chướng, cãi lộn với bọn mục đồng. Không hiểu cô muốn dở trò gì?

Chàng đứng đằng xa ngó lại thấy bọn trẻ nít đang mồm năm miệng mười trách mắng cô nữ hiệp bảo bối phái Hoa Sơn về tội làm kinh động bày chim sẻ, không thì chúng sa lưới của chúng rồi.

Thiệu nữ hiệp không tức giận chi hết cười khì khì ra chiều vui thú.

Sau bọn trẻ bớt tiếng cãi vã, cô cất giọng thần bí nói:

- Các ngươi bắt sẻ phải dùng lưới là vụng về lắm mà lại mất thì giờ. Các ngươi chỉ kêu ta bằng "Hảo tỷ tỷ" là ta thi hành pháp thuật cho các ngươi bắt được đầy giỏ mang về.

Bọn trẻ bán tín bán nghi còn muốn tranh chấp để bắt đền cô, cô liền trỏ lên một ngọn cây cao nói:

- Các ngươi thử coi trên cây kia có đến hai chục con sẻ. Ta thi triển pháp thuật bắt hết cả bầy cho các ngươi coi. Nhưng các ngươi phải nhắm mắt lại hết, không thì pháp thuật hết linh nghiệm.

Một thằng nhỏ la lên:

- Đừng trúng ngụy kế của thị. Thị muốn thừa cơ chúng ta không chú ý để chuồn thẳng đó.

Thiệu nữ hiệp vừa tức mình lại vừa buồn cười. Cô thò tay vào túi ngấm ngầm lấy ra mười mũi cương châm. Cô thủ tay trong áo nói:

- Ta mà kêu bầy sẻ là chúng ríu rít vâng lời sa xuống hết.

Bọn trẻ không tin.

Cô liền hô lên:

- Xuống đây! Xuống đây! Một con, hai con.,... năm con...

Bầy chim nhỏ trên cây hòe tựa hồ nghe lời cô thật sự, từng con một sa xuống.

Bọn trẻ nít kinh hãi đến ngẩn người. Chúng dụi mắt nhìn kỹ lại.

Thiệu nữ hiệp nổi lên tràng cười sang sảng toan bỏ đi thì đột nhiên mấy đại hán đi tới. Mỗi đại hán trên lưng đều đeo một cái giỏ tre mùi tanh tưởi từ trong giỏ bốc ra khiến Thiệu nữ hiệp phải buồn nôn. Cô quay đầu nhìn lại thấy mấy đứa nhỏ đang mửa tháo.

Thiệu nữ hiệp liền nín thở, trong lòng tức giận đã toan nổi nóng, nhưng mùi tanh tưởi càng nặng hơn. Cô muốn đuổi mấy người chạy đi nhưng họ thấy những chim sẻ rớt xuống đều trợn mắt lên nhìn cô.

Thiệu nữ hiệp trong lòng phát ớn, ngoài miệng gắng gượng quát hỏi:

- Các ngươi là ai? Trong giỏ đựng vật gì xú uế? Mau mau tránh xa bản cô nương. Không thì...

Cô đang nói, mùi hôi tanh xông vào miệng khiến cô phải buồn nôn.

Một đại hán hỏi:

- Có phải ngươi bắn bầy sẻ nầy không?

Thiệu nữ hiệp gật đầu. Cô không dám mở miệng nữa.

Đại hán cười lạt nói:

- Nghe nói công phu phóng ám khí và cương châm của ngươi ghê gớm lắm đã bắn chết nhiều thiếu nhi của bản giáo. Bữa nay ngươi thử trổ tài nữa đi!

Hắn vẫy tay một cái, ba hán tử khác bầy hàng chữ nhất đặt giỏ tre xuống, mở nắp ra. Động tác của chúng cực kỳ mau lẹ.

Chỉ trong chớp mắt, nhưng tiếng phì phì nổi lên. Bao nhiêu rắn đủ màu sắc ở trong giỏ bò ra.

Thiệu nữ hiệp lúc này xoay chuyển không biết bao nhiêu ý nghĩ trong đầu óc.

Cô tính thầm:

- Nếu ta thi triển khinh công chạy thì tránh đàn rắn chẳng khó khăn gì nhưng mấy đứa nhỏ vô tội kia mà gặp bọn Bách Độc Giáo bất lương này, chúng đang cơn tức giận ta tất trút hận lên đầu mấy thằng nhỏ và cho rắn lại cắn chết để ăn thịt.

Bữa nay đành phải liều mạng chống đối với chúng.

Cô bốc hai nắm cương châm ngưng thần chú ý chờ bầy rắn xông lại gần là động thủ.

Bọn trẻ nít sợ quá không còn chút huyết sắc. Hai tên té như ngất xỉu.

Đại hán đứng đầu thổi lên một hồi còi tre. Những bầy rắn từ bốn mặt xô vào.

Thiệu nữ hiệp nhìn rõ rồi giơ hai tay lên. Châm quang lấp loáng đầy trời. Thủ pháp phóng cương châm của cô quả là lâm nhất tuyệt.

Châm rớt xuống tựa hồ có mắt, mũi nào cũng đâm trúng một con rắn cắm chặt xuống đất không nhúc nhích được.

Mấy tên hán tử đứng bên vẫn không để ý, tiếp tục chỉ huy cho bầy rắn xông vào.

Thiệu nữ hiệp không ngớt liệng cương châm ra. Trong tay cô chỉ còn mấy mũi nữa là hết, bất giác lòng cô nảy ra mối bi thảm khủng khiếp.

Tên hán tử cầm đầu nói:

- Một vị tiểu cô nương xinh đẹp thế kia, ta không nỡ để rắn độc cắn chết. Ha ha! Tiểu cô nương! Cô đã chịu thua chưa?

Thiệu nữ hiệp tức quá liệng nốt mấy mũi cương châm ra. Cô thấy bầy rắn độc từ bốn mặt tám phương ồ ạt xông vào. Con nào cũng lưỡi đỏ chói thò ra thụt vào.

Cô đành nhắm mắt chờ chết.

Bọn hán tử thấy mình nắm vững phần thắng, miệng càng phun ra những lời khinh bạc.

Thiệu nữ hiệp vừa tức giận vừa bồn chồn mà chẳng làm thế nào được. Hai hàng châu lệ tuôn rơi, cô ngửng đầu lên nhìn thấy bóng tịch dương đã hầu tàn, cô đành phế bỏ ý định cứu người, chẳng sợ hãi gì nữa, chỉ than thầm trong bụng:

- Đây là những tia sáng tối hậu của vừng thái dương. Sáng sớm mai mặt trời lại mọc mà ta không nhìn thấy nữa.

Hai mắt nhắm nghiền, Thiệu nữ hiệp vẫn nhận thấy độc xà tiến vào gần và bắt đầu cắn người cô. Nhưng hồi lâu vẫn không thấy đau đớn. Mũi lại ngửi thấy mùi thơm sực nức, cô không nhịn được mở mắt ra thì thấy tình hình biến đổi khác thường. Bầy rắn nằm yên như chết cả rồi.

Bốn tên đại hán đang vây đánh một thiếu niên. Cô định thần nhìn kỹ lại, cơ hồ không tin ở mắt mình. Chàng thiếu niên đó chính là Du Hữu Lượng, một thư sinh xuống Tràng An khả thí. Lúc này chàng oai phong tám mặt, lẫm liệt bốn phương, đang cùng bốn tên hán tử chiến đáu.

Thiệu nữ hiệp nhận thấy đây là lúc cao hứng nhất đời của cô. Cô quên cả tiến lên tiếp viện cho chàng.

Du Hữu Lượng vung múa chân tay, chỉ trong khoảnh khắc chàng đã đánh ngã hết bốn tên đại hán và điểm huyệt bọn chúng. Chàng phủi bụi bám vào mình rồi đứng yên một bên.

Thiệu nữ hiệp dương to cặp mắt, hồi lâu mới ấp úng nói:

- Các hạ... té ra các hạ võ công cao thâm khôn lường. Thật là các hạ đã lừa gạt người ta một cách quá chừng quá đỗi.

Du Hữu Lượng tủm tỉm cười đáp:

- Dù sao bản lãnh của tại hạ so với tuyệt kỹ của cô nương cũng hãy còn kém xa lắm.

Thiệu nữ hiệp lắc đầu nói:

- Các hạ đừng lừa dối tiểu muội nữa được không? Bản lãnh của các hạ thật là ghê gớm! Các hạ đã dùng pháp thuật gì chế phục được bầy rắn độc kia?

Du Hữu Lượng lấy trong bọc ra một viên thuốc sát độc lớn bằng trứng vịt mùi thơm ngào ngạt. Thiệu nữ hiệp nhìn Du Hữu Lượng bằng cặp mắt sâu thẳm. Trong lúc nhất thời dường như chàng cao lớn lên nhiều. Cô nói như người muốn khóc:

- Các hạ cứ yên lòng. Các hạ đã muốn giữ kín mọi điều thì tiểu muội quyết không tiết lộ bí mật. Cả đại Du ca của tiểu muội cũng không biết được.

Du Hữu Lượng khoan khoái gật đầu. Chàng đối với cô gái thông minh lanh lợi hết lòng bảo vệ mà không khiến cho cô phải khuất tất.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Thiệu cô nương! Tại hạ đưa cô nương vào thành nhé?

Thiệu nữ hiệp nhu thuận gật đầu. Bọn hán tử tỉnh lại rồi hoang mang chạy vào rừng.

Thiệu nữ hiệp ngó Du Hữu Lượng bằng con mắt kính phục. Mới đây cô coi chàng là một gã văn nhược thư sinh, mà bây giờ cô coi chàng thành một người lớn, ríu rít đi theo, trong lòng cũng khoan khoái trên môi thường lộ nụ cười. Cô còn cảm thấy đi bên Du Hữu Lượng có phần yên ổn hơn đi theo đại sư ca.

Du Hữu Lượng không nói gì nữa. Hai người lặng lẽ đi trên đường nhưng trong lòng Thiệu nữ hiệp nghĩ nhiều lắm.

Lúc đến thành Trường An phải chia tay, Thiệu nữ hiệp muốn nói mấy lời từ biệt mà không đủ can đảm. Lúc thấy Du Hữu Lượng trở gót sắp đi cô mới nói khả như tiếng muỗi vo ve:

- Tiểu muội là Thiệu Quyên. Đa tạ công tử đã cứu mạng một phen.
Cô nói rồi rảo bước đi ngay.

Du Hữu Lượng từ từ về tới Tần Trung thư viện thì trống đã điểm canh ba.

Chàng tự hỏi:

- Hiện giờ ở trên đời chỉ có một vị tiểu cô nương đó là biết rõ gốc gác của ta, nhưng cô đã hứa lời không nói với ai. Ta vừa mới ra tay mà sao cô đã biết rõ?

Sau ba ngày, cuộc đại hội Trường An khai mạc. Du Hữu Lượng trà trộn vào hội trường thì thấy quần hào đã đến dông đủ. Trong trường tiếng người huyên náo.

Kỳ đại hội này quy mô rộng lớn, số người mời đến rất đông, những người quen biết trò chuyện riêng với nhau thành ra tiếng nói ồn ào.

Cuộc đại hội này do các vị lão tiền bối phái Điểm Thương đứng ra triệu thỉnh, nhưng kỳ thực là do Du thị huynh đệ chủ trương. Hai an hem nhà này đứng ở giữa hội trường.

Mé tả hội trường đều là những nhân vật lộng lẫy tiếng tăm như Hoa Sơn Ngũ Hiệp, Pháp Minh hòa thượng chùa Thiếu Lâm. Gần đó có Truy Phong Kiếm Khách Triện Nghệ. Một cao thủ phái Điểm Thương. Sau nữa là anh hùng các nơi trò chuyện rất náo nhiệt.

Du Hữu Lượng không ngớt đảo mắt nhìn quanh. Bỗng chàng nhận ra một thiếu niên đang nói chuyện với mọi người. Gã chính là Nhan Bách Ba ở phái Võ Đương. Chàng còn đang ngẫm nghĩ chưa biết có nên lại trò chuyện với gã không thì đột nhiên một tiếng chuông lớn nổi lên. Lập tức những tiếng ồn ào trong hội trường giảm đi rất nhiều.

Du Hữu Lượng quay đầu nhìn lại thấy Du thị huynh đệ chuẩn bị tuyên bố lý do khai hội.

Du lão đại tiến vào giữa trường chắp tay vái chung quanh một lượt rồi lớn tiếng hô:

- Thưa các vị anh hùng hảo hán! Các vị đã khẳng khái giá lâm tệ địa vì võ lâm đại sự mà ra sức, đủ thấy các vị dầy lòng nghĩa hiệp mà cũng vì nể chút bạc diện của Du mỗ. Trước hết Du mỗ xin có lời cảm tạ.

Hào kiệt bốn phương đều lên tiếng khiêm nhượng.

Du lão đại chờ cho mọi người yên tĩnh rồi hít một hơi chân khí, lớn tiếng:

- Sở dĩ có cuộc đại hội này vì Bách Độc Giáo ngày một khuếch trương, các vị đã biết rồi...

Trong đám đông có người lớn tiếng xen vào:

- Bách Độc Giáo đã vào tới Trung Nguyên và coi tình thế chúng sắp vượt qua sông Đại Giang tràn xuống phia nam. Vì vậy mà tại hạ nhận thấy vẫn đề này không những chỉ liên can đến võ lâm mặt bắc mà ảnh hưởng đến toàn thể giang hồ.

Quần hùng nhìn về phía người phát thanh thì chính là Truy Phong Kiếm Khách Triệu Nhuệ ở phái Điểm Thương, một nhân vật nổi tiếng khắp vùng. Phái Điểm Thương ở phương nam xa thẳm mà Triệu đại hiệp cùng đến Trường An để đại diện cho sư phụ y.

Du lão đại vỗ tay nói:

- Đúng thế! Đúng thế! Chính Du mỗ cũng nghĩ như vậy.

Du lão nhị đứng trầm ngâm một chút rồi nói theo:

- Bách Độc Giáo hạ thủ tàn độc làm hại ghê gớm, tại hạ bất tất phải nói nhiều. Nhưng bọn chúng rất là cuồng vọng! Chuyến này chúng biết rõ bọn ta mở đại hội tại đây, mà trước khi đại hội khai diễn chúng đã phát động liên tiếp mấy vụ biến cố và lần nào cũng hạ độc để ám toán. Vậy chúng là công địch của võ lâm. Nhất định chúng ta phải tìm kế diệt trừ. Hiện giờ hãy thảo luận một chương trình hành động.

Quần hào nghe tới đây lại nhốn nháo cả lên. Bỗng một thanh âm trong trẻo vang dội khiến cho quần hào bình tĩnh lại đưa mắt nhìn ra thì là Pháp Minh Thiền Sư ở phái Thiếu Lâm.

Pháp Minh Thiền Sư nói:

- Hiện nay khí thế Bách Độc Giáo rất dũng mãnh. Chẳng những họ bao gồm cao thủ rất đông đảo mà còn đáng sợ hơn nữa là họ hạ độc khiến bọn ta khó nỗi đề phòng cho xiết được. Nếu chỉ mặt chỉ tên mà khiêu chiến thì khó lòng tránh khỏi cuộc hi sinh thâm trọng.

Du lão đại gật đầu hỏi lại:

- Như vậy thì theo ý kiến đại sư phải làm thế nào?

Pháp Minh thiền Sư là một nhân vật địa vị tôn cao tại chùa Thiếu Lâm. Lời nói của lão được quần hào chú ý lắng tai nghe. Lão trầm ngâm một chút rồi đáp:

- Theo ý kiến của bần tăng thì không gì bằng phân công ra mà đả phá.

Du thị huynh đệ gật đầu nói:

- Theo tin tức lượm được thì Bách Độc Giáo mở hương đường ở các nơi.

Những hương đường này đều có tính cách độc lập. Tuy họ đặt mối liên lạc rất mật thiết, nhưng mình dùng thủ pháp bất ngờ như sét đánh không kịp bưng tai thì nhất cử đả phá có thể làm tổn hại lớn đến nguyên khí họ.

Quần hào đều gật đầu.

Lão đại trong Hoa Sơn Ngũ Hiệp cũng lên tiếng:

- Tiểu đệ còn có một đề nghị.

Du thị huynh đệ chắp tay nói ngay:

- Xin cho biết! Xin cho biết!

Y liền gật đầu đáp:

- Hiện giờ chúng ta không nên úy kỵ độc vật hay độc dược ghê gớm của Bách Độc Giáo, mà phải tìm cho kỳ được người chuyên nghề giải cứu độc thương...

Nhan Bách Ba ở phái Võ Đương lớn tiếng ngắt lời:

- ồ! Phải chăng các hạ muốn nói tới Đường Nụy Tử?

Lão đại trong Hoa Sơn gật đầu khen phải và nói tiếp:

- Đường Nụy Tử đã giải cứu chất độc vô ảnh của Bách Độc Giáo, bọn tại hạ đã trông thấy, thật là thần diệu vô cùng. Nếu người này chịu giúp đỡ thì giảm bớt được một phần lớn về độc vật uy hiếp.

Mọi người đang đàm luận thì đột nhiên ngoài hội trường có tiếng bước chân chạy tới.

Du Hữu Lượng nhìn theo ánh mắt mọi người thì chính là Tô Bạch Phong.

Bất giác chàng ngấm ngầm kinh hãi. Tô Bạch Phong tiến vào hội trường mọi người chưa nhận ra. Chỉ có Pháp Minh Thiền Sư ngó thấy chàng liền rảo bước ra nghênh tiếp cười ha hả nói:

- Thí chủ! Thí chủ cũng đến đấy ư?Mọi người tưởng y là bạn hữu của Pháp Minh hòa thượng và thấy nét mặt chàng rất đỗi lo âu.

Pháp Minh Thiền Sư quay lại nhìn Du thị huynh đệ nói:

- Nếu được thí chủ đây ra tay thì chúng ra có thể nắm chắc phần thắng trong trận này.

Quần hào thấy nhà sư nói một cách quyết đoán đều không khỏi kinh ngạc vì chưa mấy người hiểu lai lịch chàng. Có điều Pháp Minh Thiền Sư Thiếu Lâm đã tuyên bỗ như vậy thì chắc chắn anh chàng này võ công tuyệt cao.

Tô Bạch phong đưa mắt nhìn Du thị huynh đệ.

Pháp Minh thiền sư giới thiệu:

- Hai vị này là Du thị huynh đệ, chủ tọa cuộc anh hùng đại hội ở Trường An bữa nay.

Tô Bạch Phong chắp tay thi lễ rồi cất tiếng hỏi:

- Không hiểu các vị đây có gặp Đường Nụy Tử đại hiệp ở phái Đường Môn tỉnh Tứ Xuyên chăng?

Quần hùng đều sửng sốt.

Nhan Bách Ba không nhịn được cũng cất tiếng hỏi:

- Ô hay! Tô đại hiệp cũng kiếm y ư?

Tô Bạch Phong gật đầu hỏi lại:

- Ông bạn có biết y ở đâu không?

Nhan Bách Ba lắc đầu đáp:

- Hiện bọn ta cũng đang chuẩn bị tìm kiếm y...

Tô Bạch Phong lắc đầu ra chiều thất vọng.

Pháp Minh thiền sư hỏi:

- Chuyện gì vậy?

Tô Bạch Phong thở dài đáp:

- Mấy vị bằng hữu của Tô mỗ bị người ám toán. Nghe nói chỉ có Đường Nụy Tử là cứu được...

Pháp Minh Thiền Sư ồ lên một tiếng hỏi:

- Thí chủ đã động thủ với bọn Bách Độc Giáo rồi chăng?

Tô Bạch Phong thở dài đáp:

- Tại hạ không hiểu người đó có phải là nhân vật trong Bách Độc Giáo hay không?

Chàng chợt nhớ ra điều gì liền chắp tay hỏi:

- Xin hỏi các vị có đại biểu của những phái Võ Đương, Điểm Thương, Côn Luân ở đây hay không?

Quần hào không biết chàng hỏi câu này làm chi?

Nhan Bách Ba chau mày hỏi lại:

- Có thì làm sao?

Tô Bạch Phong thở dài đáp:

- Tại hạ có tin hung dữ đưa đến.

Nhan Bách ba cùng Triệu Nhuệ vội hỏi ngay:

- Tin gì mà hung dữ?

Tô Bạch Phong đáp:

- Vô Vi đạo trưởng, Phù Vân đại sư và Lâm lão gia đều gặp tai nạn bất trắc.

Chàng nói rõ từng tiếng một, nhưng mọi người đều nghĩ thầm:

- Anh chàng này đưa tin mập mờ. Võ Đương đạo trưởng, Côn Luân đại sư và Lâm lão gia ở Điểm Thương đều là những nhân vật mà võ lâm hiện nay không ai thắng nổi.

Người có chút cơ trí nghĩ thầm:

- Thằng cha này hành động kỳ bí, không chừng hắn là quân gian tế trà trộn vào.

Tô Bạch Phong hít một hơi chân khí. Chàng là người chí tình thứ nhất trong thiên hạ. Chàng tuyên bố một tin trước võ lâm, trong lòng bất giác nhớ tới ơn huệ của Phù Vân đại sư phái Côn Luân đối với mình, thanh âm chàng thành nghẹn ngào.

Gã thiếu niên Nhan Bách Ba ở phái Võ Đương thét lên:

- Trời ơi! Ngươi nói nhăng nói càn... hẳn ngươi có ngụy kế gì đây?

Truy Phong kiếm Triệu Nhuệ ở phái Điểm Thương ngắm nghía Tô Bạch Phong rồi hỏi:

- Các hạ có muốn điều chi?

Tô Bạch Phong thở dài đáp:

- Tại hạ biết rằng các vị có ý không tin. Nhưng nếu không phải chính mắt tại hạ trông thấy mà nghe ai nói cũng không tin được. Các hạ là môn đồ phái Võ Đương hay phái Điểm Thương?

Truy Phong Triệu Nhuệ đáp:

- Tại hạ là Triệu Nhuệ. Chính mắt các hạ trông thấy gia sư bị người ám toán mất mạng ở ngoài hoang dã hay sao?

Tuy hắn không tin, nhưng nghĩ đến tình thâm giữa thầy trò, giọng nói không khỏi phát run.

Tô Bạch Phông trịnh trọng gật đầu.

Nhan Bách Ba ở phái Võ Đương thét lên quát mắng:

- Ngươi... ngươi còn ăn nói hồ đồ thì ta cắt lưỡi đi đó.

Trong lúc bồn chồn, thanh âm gã biến thành quái dị, vừa trong trẻo vừa lanh lảnh. Nhưng mọi người đang bị kích động về tin sét đánh này không hiểu chân hay giả nên chưa chú ý đến. Chỉ có Du Hữu Lượng là hơi kinh dị.

Tô Bạch Phong lại nói:

- Chưởng giáo phái Võ Đương thần công cái thế là một điều trong thiên ai cũng biết. Lâm lão gia tử ở phái Điểm Thương là cây cột chót vót vùng Thiên Nam. Kiếm pháp của lão gia cổ kim ít người bì kịp. Công lực của Phù Vân Thiền Sư phái Côn Luân tại hạ cũng biết là cao thâm khôn lường. Ngày trước tại hạ còn được thiền sư chỉ điểm võ học. Hàng Ma công phu của Thiền Sư đã đến trình độ xuất thần nhập hóa. Lúc tại hạ thấy ba vị chỉ tôn trọng võ lâm qua đời cũng tưởng mình ngủ mơ, nhưng lại là việc rất xác thực. Tại hạ còn đối chưởng với người hạ độc một chiêu...

Chàng nói một cách rất khẳng định. Pháp Minh Thiền Sư phái Thiếu Lâm cũng đã thấy chàng thi triển thần công, biết chàng là một nhân vật phi thường.

Xem chừng chàng nói những câu này không phải là hồ đồ. Lão ngấm ngầm thở dài nghĩ bụng:

- Phương trượng đã nói võ lâm thiên hạ sắp có biến cố thê thảm. Vậy mà một đêm ba nhân vật tuyệt đỉnh võ lâm táng mạng.

E rằng phương trượng đã đoán được vụ thảm biến này.

Mọi người ban đầu nghe còn bán tín bán nghi, sau lại cho rằng không thể xẩy ra như vậy.

Truy Phong Kiếm Khách Triệu Nhuệ ở phái Điểm Thương nói:

- Các hạ nói vậy thì ra công lực các hạ cao thâm hơn ba vị lão gia kia rất nhiều. Tại hạ cần thỉnh giáo mới được.

Trong quần hào có mấy người bữa trước đã thấy Tô Bạch Phong phóng chưởng hất Bách Độc Giáo Thiên Vương ở trên tòa tửu lâu, biết chàng công lực không phải tầm thường. Nhưng bảo chàng bản lãnh còn cao thâm hơn những ngôi sao Bắc Đẩu trong võ lâm cũng không dám tin.

Nhan Bách Ba lại thóa mạ:

- Gã tiểu tử mặt dầy kia đừng khoác lác nữa.

Nguyên gã đã gặp mặt Tô Bạch Phong một lần, nhưng lúc này nghe Truy Phong kiếm khách hỏi vậy cũng cho là chàng muốn khoác lác bịp đời. Gã quên cả đau thương, trong lòng vừa tức giận vừa buồn cười mà không dằn nổi nỗi vui mừng.

Gã mắng người bằng một câu để làm trò cười.

Tô Bạch Phong lắc đầu thở dài nói:

- Các hạ không tin thì tại hạ không biết làm thế nào được. Đáng trách là tại hạ lật đật rượt theo địch nhân, lúc trở về chỗ cũ thì thi thể cả ba vị lão tiền bối đồng thời mất tích. Nếu không thế thì tại hạ lấy Bích Ngọc Sạn nơi cửa Phật của Phù Vân đại sư, Tử Hồng Bảo Kiếm của chưởng giáo phái Võ Đương...

Chàng chưa dứt lời đã nghe đánh soạt một tiếng. Truy Phong Kiếm Khách rút kiếm cầm tay ngạo nghễ nhìn Tô Bạch Phong nói:

- Các hạ khoe bản lãnh cao cường. Nếu công phu không được như vậy thì đừng hòng rời khỏi nơi đây và đừng trách tại hạ đắc tội.

Chương 13: Người đó phải chăng là du hữu lượng

Tô Bạch Phong chú ý nhìn Truy Phong Kiếm Khách bằng cặp mắt sáng như điện. Lúc này trong đại sảnh yên lặng như tờ, tưởng chừng mũi kim rớt cũng nghe tiếng, chỉ có thanh âm trầm trọng của Truy Phong Kiếm Khách thỉnh thoảng vang lên.

Nhan Bách Ba cũng hi vọng Truy Phong Kiếm Khách cho Tô Bạch Phong một bài học vì gã nhận định chàng là người cuồng vọng.

Truy Phong Kiếm Khách đếm từ một đến mười rồi, Tô Bạch Phong vẫn đứng trong đại sảnh không nhúc nhích. Hắn rung trường kiếm một cái, mũi kiếm rít lên vù vù, ánh ngân quang lấp loáng.

Mọi người thấy thế đều tâm phục khen thầm:

- Cao đồ phái Điểm Thương quả nhiên danh bất hư truyền.

Tô Bạch Phong trong lòng nóng nảy đi kiếm Đường Nụy Tử để giải độc, nhưng bị Truy Phong Kiếm Khách Triệu Nhuệ dồn vào thế bất đắc dĩ. Chàng bản tính ưa ngọt chứ không ưa xẵng. Người nào dùng lối cương ngạnh để đối với chàng thì dù đã gặp việc tầy đình chàng cũng gác lại để ăn thua với đối phương. Chàng cất tiếng khen:

- Chiêu thức đầy như sao mọc thật là tuyệt diệu!

Chàng nhún mình toan vọt lên, bỗng chàng đảo mắt nhìn vào đại sảnh, bất giác chấn động tâm thần la lên:

- Ủa! Đây kia... phải chăng là Ngọc sạn cửa Phật của chưởng giáo phái Côn Luân! Ồ! Cả Tử Hồng Bảo Kiếm cũng đem đến đây rồi!

Mọi người đưa mắt nhìn vào quả thấy trong góc đại sảnh có đặt một thanh kiếm và một cây sạn và không hiểu ai đem bỏ đó từ hồi nào?

Nhan Bách Ba ở phái Võ Đương khóc rống lên ngất xỉu ngã lăn ra. Truy Phong kiếm Triệu Nhuệ rối loạn tâm thần để rớt kiếm xuống đất đánh "Keng" một tiếng.

Trong lúc nhất thời mọi người kinh hãi đều thộn mặt ra.

Chưởng giáo phái Côn Luân ít khi bôn tẩu giang hồ lại gác kiếm đã lâu năm.

Cây Bích Ngọc Sạn nơi cửa Phật tuy long danh thiên hạ, nhưng ít ai được ngó thấy.

Còn thanh Tử Hồng Bảo Kiếm của Võ Đương chân nhân thì mọi người đều thấy qua rồi. Mũi kiếm lóe ra tia hang quang màu lợt, không thể sai được nữa.

Tô Bạch Phong chợt động tâm linh phóng tầm mắt nhìn ra ngoài cửa sảnh đường thì thấy bóng sau lưng một người đầu đội nho cân, mình mặc trường bào đang lướt đi mỗi lúc một xa. Bất giác chàng lẩm bẩm:

- Lại gã thiếu niên thâm trầm đó, hành động của gã thật là xuất quỷ nhập thần. Nhất định là gã rồi! Ở trong ngôi nhà hoang phế gã chịu đựng được Hồng Bào Quái Nhân đâm một kiếm đáng kể là gan liền, trên trời thật hiếm có.

Chàng nghĩ bụng:

- Nếu mình còn nấn ná ở đây tất còn bị rắc rối. Chi bằng hãy đi kiếm Đường Nụy Tử là việc khẩn yếu. Chàng liền nhân lúc náo loạn chuồn ra khỏi đại sảnh dông tuốt.

Lúc này trong nhà đại sảnh rất nhốn nháo. Ai cũng mồm năm miệng mười bàn tán xôn xao. Người nào cũng kinh tâm động phách tưởng chừng đại họa tới nơi. Khi họ phát giác Tô Bạch Phong đã mất biến liền phỏng đoán mỗi người một cách.

Du thị huynh đệ thấy trong đại sảnh đang hỗn loạn, nếu không lập lại trật tự thì cuộc đại hội Trường An phải nát bét.

Du lão đại liền hô lớn:

- Xin các vị hãy nghe tại hạ một lời.

Thanh âm hắn vang dội làm chấn động sảnh đường. Quần hùng đang chẳng có định kiến gì, bỗng thấy người đứng ra chủ trương lập tức yên lại, nhìn về phía Du thị huynh đệ.

Du lão đại trầm giọng nói tiếp:

- Ba vị tiền bối các phái Võ Đương, Côn Luân và Điểm Thương còn sống hay chết vẫn ở trong vòng bí ẩn chưa có gì rõ rệt. Vậy chúng ta không nên rối loạn tâm thần. Dù ba vị gặp điều bất hạnh, cạn hữu võ lâm Trung Nguyên chúng ta chẳng thể để bọn Bách Độc Giáo hoành hành. Mục đích cuộc đại hội Trường An của chúng ta là để thương nghị kế hoạch đối phó với Bách Độc Giáo. Nếu không trừ diệt được giáo phái này thì lê dân trong thiên hạ làm sao sống nổi?

Hắn chưa dứt lời, mọi người đều gật đầu đáp:

- Du đại ca nói phải lắm. Bách Độc Giáo tàn hại võ lâm. Nếu trừ được mối này là phúc cho toàn dân.

- Vậy xin Du đại ca lãnh đạo công cuộc này. Toàn thể anh em sẽ làm theo lời đại ca chỉ điểm.

Du lão đại ca chậm rãi nói:

- Việc này chúng ta phải thương nghị tìm kế vẹn toàn. Cuộc đại hội còn kéo dài năm ngày. Nếu chúng ta nghĩ kỹ, nhất định tìm ra cao kiến.

Hắn vừa nói vừa sai người đưa Nhan Bách Ba vào nội thất.

Truy Phong Kiếm Khách ở phái Điểm Thương cất giọng thê lương nói:

- Mười mấy năm trước gia sư gác kiếm ngồi tọa thiền, tham luyện đường lối thượng thừa nơi cửa Phật, chưa dời khỏi chùa Kim Quang trên núi Côn Luân, mà nay lại thấy khí giới của gia sư ở đây, tại hạ lòng nóng như lửa đỏ. Vậy xin cáo từ, mong Du huynh lượng thứ cho.

Du lão đại vội đáp:

- Triệu huynh hãy đi trước. Sau cuộc đại hội ở đây, bọn tại hạ lập tức lên đường lược trận giúp Triệu huynh.

Truy Phong kiếm khách nở một nụ cười thê lương ra đi. Ngay ngày đầu trong cuộc đại hội đã xẩy đại biến khiến cho trong lòng quần hùng đều cực kỳ trầm trọng.

Nhắc lại Du Hữu Lượng đem lén Bích Ngọc Sạn và Tử Hồng Bảo Kiếm đặt vào trong góc nhà đại sảnh rồi nhân lúc mọi người không để ý chuồn đi. Trong lòng bận rộn về một vấn đề, chàng vừa đi vừa nghĩ bất giác đã ra khỏi thành Trường An. Chàng đi bên khe nước trong vắt chàng chợt nhìn thấy bóng mình dưới nước. Trong lòng lại nổi lên nhiều nỗi bâng khuâng khôn tả.

Du Hữu Lượng đang ngẫm nghĩ bỗng nghe đánh "Bõm" một tiếng. Một viên đá rớt xuống nước phá tan hình bóng chàng. Chàng quay đầu nhìn lại thấy một thiếu nữ tóc dài. Cô lộ vẻ kinh hoàng hỏi:

- Té ra là các hạ. Tiểu muội liệng đá chơi, không có chủ ý đánh các hạ đâu.

Du Hữu Lượng cười mát hỏi:

- Thiệu nữ hiệp cô nương cũng lần ra đây, không sợ các vị sư ca đem lòng lo âu ư?

Thiếu nữ đó chính là Hoa Sơn nữ hiệp Thiệu Quyên. Cô bĩu môi ra vẻ không cần đáp:

- Các vị sư huynh quản đốc thế nào được tiểu muội? Tiểu muội không quấy rầy họ là khá rồi.

Du Hữu Lượng lại cười hỏi:

- Phải chăng cô nương kiếm tại hạ để quấy rầy?

Thiệu Quyên dương to cặp mắt lên hỏi lại:

- Ô hay! Sao các hạ lại nói vậy?

Du Hữu Lượng nói:

- Hiên giờ Bách Độc Giáo đồ rải rác khắp bốn mặt Trường An, cô nương đã hai lần phá hoại đại sự của họ mà không sợ họ báo thù ư? Cô nương đi loạn khắp nơi mà không phải là kiếm bọn họ để quấy rầy ư?

Thiệu Quyên nghe chàng nói có lý. Tuy cô không chịu thua, nhưng trong lúc nhất thời chưa tìm được lý do để biện bạch, tiện tay cô lại liệng một viên đá xuống nước cho nước nổi lên những vòng tròn. Rồi cô nói lảng:

- Thật khéo quá! Lại gặp được các hạ. Các hạ làm gì mà một mình lén lút dời khỏi đại hội. Tiểu muội coi chừng các hạ muốn đi...

Tuy cô ráng giả vờ gặp chàng một cách ngẫu nhiên, nhưng giọng nói lại lộ hình tích. Hiển nhiên cô thừa nhận đã theo hút chàng.

Du Hữu Lượng thấy cô xinh đẹp, tạm gác những điều lo nghĩ trong lòng.

Chàng động tâm đon đả đáp:

- Tại hạ biết Thiệu nữ hiệp sẽ ra đây, nên đến trước kính cẩn chờ đợi.

Nguyên chàng định chọc giận thiệu Quyên, nhưng thấy cô mặt đỏ như ráng chiều từ từ cúi đầu xuống, chàng chẳng khỏi ngấm ngầm kinh hãi không dám nhìn cô nữa.

Hồi lâu Thiệu Quyên lại lên tiếng:

- Ô hay! Tiểu muội chỉ muốn hỏi sao các hạ lại hành động như vậy? Vừa rồi các hạ đem Bích Ngọc Sạn của phái Côn Luân và Tử Hồng kiếm của phái Võ Đương để vào trong sảnh đường. Các hạ tưởng tiểu muội không nhìn thấy chăng?

Du Hữu Lượng tắc họng. Sau một lúc chàng mới đáp:

- Tâm tư của cô nương thật là vi diệu. Tại hạ làm việc gì cũng khó lòng che được pháp nhãn của cô.

Thiệu nữ hiệp bĩu môi nói:

- Các hạ đừng tâng bốc tiểu muội nữa. Các hạ hành động xuất quỷ nhập thần, chẳng ai khám phá ra được mưu đồ chuyện gì. Này! Có phải các hạ thích là người ngơ ngẩn hay trong lòng rất nhiều tâm sự?

Du Hữu Lượng ngẩng đầu lên thấy cặp mắt xinh đẹp của cô đang nhìn chàng.

Trong khóe mắt lại lộ ra rất quan thiết và kỳ vọng ở nơi chàng. Chàng là người rất mau hiểu tâm tư kẻ khác, bỗng trong lòng đau nhói lên cơ hồ không tự chủ được.

Thiệu Quyên lại cất giọng ôn nhu nói:

- Các hạ cứ yên lòng. Tiểu muội nhất quyết không tiết lộ một chút gì về các hạ với bất cứ ai.

Du Hữu Lượng thở dài đáp:

- Trên cõi đời này. Hỡi ôi! Chỉ có ở trước mặt cô nương là tại hạ không cần cảnh giới.

Thiệu Quyên trong lòng khoan khoái cúi đầu xuống.

Du Hữu Lượng lại nói:

- Trên đời chỉ có một mình cô nương biết tại hạ hiểu võ nghệ. Tại hạ có bản lãnh mà không dám thi triển, có hi vọng mà không dám mừng vui. Thiệu cô nương!

Cuộc đời như vậy cô nương cho là đáng vui hay đáng buồn?

Đó là những lời phế phủ của chàng. Chàng thấy tiểu cô nương này tính tình chất phác, không có ý nghĩ cong queo liền cảm thấy nỗi u uất trong lòng khoan khoái, nhưng nghĩ lại chàng lây làm kỳ tự hỏi:

- Tại sao ta lại không giữ được thái độ kín đáo với cô này?

Thiệu Quyên chú ý nghe lời Du Hữu Lượng thấy chàng thiếu niên thâm trầm này nói với mình những điều tha thiết thì trong lòng vừa vui mừng vừa cảm động đến nỗi vành mắt đỏ hoe.

Thiệu Quyên hạ thấp giọng xuống nói:

- Du... Du đại ca! Tiểu muội biết trong lòng đại ca rất đau khổ, nhưng lo nghĩ nhiều thì tổn hại tinh thần. Đại ca nên làm chuyện vui vẻ để giải lòng sầu muộn như tiểu muội...

Cô nói tới đây chợt nghĩ ra những lời đối với một chàng thiếu niên cao thâm khôn lường như thế là quá non nớt, quá nông cạn, bèn dừng lại không nói nữa.Rồi cô thấy Du Hữu Lượng lẩm nhẩm gật đầu ra vẻ thành thục thì trong lòng lại hớn hở nghĩ thầm:

- Ta ở trước mặt y khác nào một con nhỏ chưa hiểu việc đời, nên nói ít đi là hơn. Ta coi y như một vị đại ca từ lâu rồi.

Cô dương mắt đăm đăm nhìn Du Hữu Lượng. Chàng xúc động một lúc trở lại vẻ mặt bình thản, trong lòng rất áy náy về thái độ thất thường của mình vừa rồi!

Chàng nhìn Thiệu Quyên cười nói:

- Người bạn của tại hạ là Nhan Bách Ba ở phái Võ Đương rất quan tâm đến cô nương. Vừa rồi y cũng ở trong nhà đại sảnh, chắc cô nhìn thấy rồi?

Thiệu Quyên gật đầu đáp:

- Ngày thường y rất tự nhiên, thế mà bây giờ lại rất xúc động vừa ngó thấy thanh Tử Hồng Bảo Kiếm của phái Võ Đương y đã ngã lăn ra chết giấc.

Du Hữu Lượng trong lòng kinh hãi. Hồi lâu không nói câu gì.

Thiệu Quyên lại nói:

- Gã đó tuy kiêu ngạo, nhưng hết lòng luyến ái sư phụ thực cũng đáng thương!

Du Hữu Lượng lẩm bẩm một mình:

- Đây là... đây là... sự khởi thủy cho mọi việc.

Thiệu Quyên lấy làm kỳ hỏi:

- Du đại ca nói gì vậy?

Du Hữu Lượng nở nụ cười bí mật không đáp. Ngày thường thì Thiệu Quyên quyết hỏi cho ra chứ không chịu bỏ, nhưng hiện giờ cô cảm thấy mình không nên giống tính con nít, hỏi đông hỏi tây, nên cô im miệng.

Du Hữu lượng nói:

- Trời sắp tối rồi. Cô nương nên về thành cho sớm đi.

Thiệu Quyên hỏi:

- Còn đại ca đi đâu?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tại hạ còn có việc riêng phải đến tòa tiểu trấn ở phía trước.

Thiệu Quyên ngẩn người rồi hỏi:

- Tiểu muội cũng biết mình không nên tò mò đến công việc của đại ca, nhưng... nhưng... xin đại ca cho tiểu muội hay công việc của đại ca có nguy hiểm gì không?

Du Hữu Lượng mỉm cười đáp:

- Tuyệt không có gì nguy hiểm hết.

Ngoài miệng chàng nói hời hợt như vậy mà thực ra trong lòng cực kỳ cảm động, vì vị tiểu cô nương trước mắt là người duy nhất trên thế gian quan tâm đến sự sống chết của chàng.

Thiệu Quyên lại nói:

- Tiểu muội tuy biết bản lãnh mình kém cỏi, nhưng cũng có thể giúp đỡ đại ca được phần nào. Có đúng thế không?

Du Hữu Lượng nghiêm nghị đáp:

- Đúng lắm! Đúng lắm!

Thiệu Quyên lại hỏi:

- Tiểu muội phải cái tật thấy ai mặt ủ mày châu là chán ngấy. Đại ca có muốn cho tiểu muội chán ngán chăng?

Du Hữu Lượng mỉm cười đáp:

- Còn chuyện gì nữa không?

Thiệu Quyên nguýt chàng đáp:

- Dĩ nhiên là còn. Đại ca kêu bằng Thiệu nữ hiệp với Thiệu cô nương mà không thấy chán ư? Đại ca... đại ca... Vậy đại ca... cũng theo như bọn sư huynh kêu tiểu muội bằng tiểu Thiệu cũng được, Thiệu Quyên cũng được hay hơn nữa tiểu Quyên... à quên! Tiểu Quyên thì không được, vì sư muội hồi sinh tiền đã kêu tiểu muội như vậy.

Du Hữu Lượng đáp:

- Cô em muốn sao cũng được. Nhưng nên về mau đi đừng để người ta trông đợi.

Thiệu Quyên lộ vẻ thẹn thùng mà không dấu nổi cao hứng trong lòng. Cô hí hửng về thành.

Thiệu Quyên theo bọn sư huynh đến Trường An, ban đầu cô thấy Nhan Bách Ba đã là người đẹp như ngọc, trong lòng ngấm ngầm thương mến, nên cứ tìm gã để trêu chọc, mong gã chú ý đến mình. Thực ra trong lòng cô cũng chưa có tình ý gì với gã. Lần trước Du Hữu Lượng ra tay cứu cô, thái độ của chàng rất hấp dẫn.

Chàng là đối tượng con người đáng yêu mến trong lòng cô. Cô thấy chàng thường lộ vẻ buồn rầu lo lắng cũng có ý tội nghiệp cho chàng mà dường như trong lòng đã nẩy ra mối quan tâm tha thiết. Cô không để ý đến Nhan Bách Ba ở phía Võ Đương nầy nữa.

Du Hữu Lượng thủng thỉnh cất bước đi vào rừng. Bóng chiều mỗi lúc một tối thêm. ánh sáng chỉ còn lọt qua những khúc cây cong xuyên vào trong rừng một cách yếu ớt.

Bỗng chàng ngó thấy ở phía xa xa có chấm đèn sáng lửa.

Lòng chàng vừa hoang mang vừa buồn phiền lại thêm vào chút ít bi thương.

Thậm chí chàng không hiểu mình đang nghĩ gì và tưởng chừng đứng trước một thế giới mênh mang đen tối.

Làn gió nhẹ lướt qua những ngọn cây rừng. Đột nhiên làn gió đưa lại tiếng người nghe văng vẳng.
Du Hữu Lượng chấn động tâm thần tự hỏi:

- Chẳng lẽ bây giờ trong rừng hãy còn có người đi?

Chàng chú ý lắng tai thì thấy thanh âm từ từ lướt qua, bất giác miệng lẩm bẩm:

- Tiếng người này từ mé hữu vọng tới thì phải.

Chàng rón rén đi thêm một đoạn. Tiếng người bây giờ đã nghe rõ hơn. Chàng đừng bước lắng tai, một người đang nói:

-...Lão tiền bối giàu lòng nghĩa khí như vậy lại có ý giữ thể diện cho bọn tại hạ khiến bọn tại hạ cảm kích vô cùng...

Tiếp theo thanh âm của một lão già cất lên:

- Không dám! Không dám! Lão phu sống đã bấy nhiêu tuổi. Về chuyện khác thì chẳng biết mấy, nhưng điểm này lại hiểu rõ lắm. Nếu trên đời không có một chút ý nghĩa thì con người đến phải tiêu diệt. Lão đệ bảo có đúng không?

Du Hữu Lượng nghe rõ tưởng chừng trong lòng bị đánh một đòn nặng. Trong cuộc đối thoại của hai người này thì người nói sau là người lạ còn thanh âm người nói trước chàng nghe rất quen tai. Chàng được trời ban cho bản tính nhớ giai, nghe thanh âm ai một lần rồi không quên nữa. Chàng lẩm bẩm:

Du lão nhị! Người này đúng là Du lão nhị. Không hiểu... hắn lại xuất hiện nơi đây vào lúc nào?

Chàng nghĩ tới Du lão nhị, bất giác trống ngực đánh thình thình liền chú ý hơn.

Lại nghe Du lão nhị nói:

- Lời nghị luận của lão tiền bối thật cao minh. Bây giờ bọn tại hạ mời lão tiền bối qua bên kia nói chuyện. Bất luận về vấn đề gì cũng có thể thương lượng được...

Lão già đáp:

- Muốn nói chuyện cũng chẳng ngại gì. Tình thực lão phu đã nắm vững hiện giờ các vị chưa dám giở trò với lão phu...

Thanh âm Du lão nhị lại cất lên:

- Sao lão tiên sinh lại nói vậy? Bọn tại hạ chỉ có ý thương lượng với lão tiên sinh.

Câu nói của gã tuyệt không có chút gì là hậu ý khác thường.

Du Hữu Lượng ngấm ngầm lấy làm kỳ tự hỏi:

- Du lão nhị mời lão này phải chăng muốn lợi dụng lão việc gì trong Trường An đại hội? Nhưng không đúng. Nghê giọng lưỡi hai người không phải như vậy mới thật là kỳ?

Lại nghe lão già nói:

- Ông bạn muốn nói sao cũng được. Lão phu sẽ đến với các vị một chuyến.

Bây giờ lão phu hãy xin cáo biệt.

Du lão nhị đáp:

- Hay lắm! Bọn tại hạ ngụ ở trong An Cư khách sạn tại thị trấn bên kia. Xin mời lão tiên sinh canh ba đêm nay tới đó.

Lão già nói:

- Ông bạn cứ về đi. Lão phu đã hứa lời là thế nào cũng đến.

Tiếp theo những tiếng bước chân vang lên. Du lão nhị còn nói theo:

- Vậy bọn tại hạ xin chờ lão tiên sinh.

Du Hữu Lượng nghe Du lão nhị nói câu sau cùng "Vậy bọn tại hạ xin chờ lão tiên sinh", bất giác toàn thân run lên. Chàng ngửng mặt trông chiều trời tối đến.

Trong đầu óc chàng vẫn quanh quẩn với câu "Bọn tại hạ xin chờ lão tiên sinh".

Chàng lẩm bẩm:

Đêm hôm ấy, một đêm tối đến thê thảm... con người đầy mình những máu kia chỉ vào mũi ta nói giỡn:

"Vậy bọn tại hạ sẽ chờ lão tiên sinh". Chẳng lẽ... chẳng lẽ người đó là Du lão nhị? Mấy tiếng này ta nghe rất quen tai.

Toàn thân run bần bật, chàng thay đổi ý nghĩ:

- Không phải rồi! Du thị huynh đệ là những nhân vật chính phái nổi danh trong võ lâm thì sao là y được? Không... không có lý...

Nhưng ý nghĩ này lập tức bị một ý nghĩ khác phủ quyết, chàng lại lẩm bẩm:

- Nhất định là đúng rồi vì thanh âm này ta không thể quên được. Đến chết cũng không quên. Nhất là hắn...

Chàng chạy quanh quẩn trông rừng cây một hồi nhưng chỉ thấy một vùng tối đen mờ mịt. Lão già kia và Du lão nhị đã đi xa rồi.

Du Hữu Lượng ra khỏi khu rừng. Lòng chàng vẫn bị ám ảnh vì câu nói kia.

Rồi chàng tự hỏi:

- Ta đã nghe qua thanh âm Du lão nhị mà sao đêm nay mới nhận ra? Cái đó phải chăng vì họ Du nhân lúc đêm tối mới thốt ra giọng nói này? Thật là trong cõi mênh mang vẫn có trời làm chúa tể... ta nhất định phải phanh phui vụ này...

Du Hữu Lượng lật đật bước đi. Đầu óc chàng nghĩ vơ nghĩ vẩn, bất giác đã tới tòa tiểu thị trấn. Chàng lầm lủi vừa đi vừa ngẩng đầu nhìn lên chợt thấy một tòa khách sạn. Trên cửa đề bốn chữ lớn:

An Cư Khách Sạn.

Du Hữu Lượng vội tiến lại đập cửa. Tiểu nhị thấy nửa đêm còn có khách đến mướn phòng. Gã dậy dụi mắt mở cửa đưa khách vào phòng, nét mặt lộ vẻ khó chịu. Gã bưng hồ trà đến cho chàng rồi len lén bỏ đi.

Du Hữu Lượng kéo lại khăn giải giường cho ngay ngắn thì trống đã điểm canh hai. Chàng chú ý lắng nghe chẳng thấy thanh âm chi hết.

Sau một lúc chàng nghe phòng bên có tiếng mở cửa rồi tiếng người đi vào.

Chàng gián tai vào vách ván nghe lén thấy tiếng Du lão nhị cất lên:

-...Lão tiền bối quả là thủ tín...

Lão già hỏi:

- Bây giờ lão phu đã tới. Các hạ muốn hỏi gì thì nói lẹ đi.

Tiếp theo Du lão nhị hạ thấp nói chuyện.

Du Hữu Lượng vận hết thính lực mà không nghe rõ. Sau một lúc lão già lại lên tiếng:

- Như thế sao được? Như thế sao được?...

Du lão nhị thở phào một cái bảo lão:

- Lão tiền bối! Nói khẽ chứ...

Rồi lại không nghe rõ nữa.

Hồi lâu Du Hữu Lượng chỉ thấy tiếng hai người xì xầm, nhưng hoàn toàn không hiểu họ nói gì. Chàng đành bỏ mặc không nghe nữa, ngồi xuống suy nghĩ.

Đột nhiên chàng phát giác ra điều khác lạ. Nguyên lúc trước chàng vẫn nghe thanh âm hai người mà bây giờ chỉ còn có một.

Chàng lại kề tai vào vách ván lắng nghe một lúc, sau cả thanh âm một người cũng im bặt.

Du Hữu Lượng không nhẫn nại được nữa, chàng rón rén mở cửa ra ngoài bước đi trước cửa phòng bên cạnh nghe ngóng mà chẳng thấy động tĩnh gì.

Du Hữu Lượng khẽ đụng vào cửa một cái rồi vội vàng lùi lại. Nhưng trong phòng vẫn im phăng phắc.

Trong lòng vụt nẩy ra một ý nghĩ, chàng đẩy mạnh cửa phòng mở ra. Trong lòng chỉ còn lão già nằm chết ở dưới đất, chẳng thấy bóng Du lão nhị đâu nữa.

Du Hữu Lượng tiến vào sờ huyệt mạch môn lão thấy trái tim không đập nữa.

Lửa giận bốc lên chàng đi quanh hai vòng trong phòng rồi ngó lại thi thể lão già, miệng lẩm bẩm:

- Du Hữu Lượng hỡi! Sự tình đã xẩy ra thế này, e rằng ngươi khó lòng giấu giếm được bản lãnh nữa...

Chàng nhìn lại mồm miệng lão già mà phát khiếp. Đột nhiên tròng mắt lão đưa đi đưa lại. Lão giơ tay run run lên trỏ về phía cửa sổ. Miệng lão ú ớ hai tiếng.

Bất thình lình lão khẽ rú lên một tiếng rồi nghẹo đầu ra mà chết.

Du Hữu Lượng vội nhảy vọt ra ngoài cửa sổ. Chàng nhìn thấp thoáng thấy bóng người chuồn vào rừng, liền tung mình rượt theo...

Bỗng phía sau có tiếng người quát lớn:

- Tên tặc tử kia! Ngươi định chạy đi đâu?

Du Hữu Lượng thấy sau lưng có tiếng gió rít lên. Mặt chàng đã trông rõ bóng người chuồn vào rừng, nhưng sau lưng lại có sức mạnh ngàn cân xô tới. Chàng chẳng thể rượt theo được nữa.

Chương 14: Trong rừng sâu gặp triệu phụng hào

Du Hữu Lượng để bóng người mất hút, lửa giận công tâm mà phải né tránh chưởng phong. Chàng nằm rạp xuống đất. Trong khóe mắt cơ hồ tóe lửa.

Bỗng thấy đối diện là hai nhà sư đứng đó đều vào trạc năm mươi tuổi. Nhà sư mé hữu quát lên:

- Thí chủ! Thủ đoạn của thí chủ thật là tàn độc!

Du Hữu Lượng tức đến uất người, chàng hít hai hơi chân khí miệng lẩm bẩm:

- Du Hữu Lượng! Du Hữu Lượng! Ngươi không thể lầm lẫn mãi được.

Rồi chàng cười lạt hỏi:

- Đại sư đã trông thấy tại hạ động thủ giết người chăng?

Nhà sư kia chưng hửng. Nhà sư mé tả lại quát hỏi:

- Ngươi còn định cãi nữa chăng?

Du Hữu Lượng cười lạt hỏi lại:

- Chẳng lẽ người xuất gia cũng ngậm máu phun người?

Nhà sư kia gầm lên:

- Thí chủ! Hãy tiếp chiêu đây!

Lão vung tay mặt phóng chưởng đánh ra.

Du Hữu Lượng nhìn nhà sư động thủ bất giác chấn động tâm thần hô:

- Thập bát thường quyền! Đây là tăng nhân của chùa Thiếu Lâm!

Chàng ngửa người về phía sáu một chút để né tránh. Không ngờ công lực của nhà sư thâm hậu khôn lường. Nội lực phát ra xa ngoài ba trượng. Chàng vừa lùi vừa kinh hãi?

Lại thấy sau lưng một luồng kình lực đánh tới, chàng khiếp sợ miễn cưỡng bước tạt ngang sang bên trái nửa bước. Một tiếng véo vang lên. Vạt áo chàng bị chưởng phong quét làm cho da đau rát.

Nhà sư chùa Thiếu Lâm xoay người đi. Tay trái đánh xéo tới. Năm ngón tay theo chưởng thế rồi co lại thi triển cầm long thủ.

Du Hữu Lượng chưa đứng vững nội lực đối phương đã đánh tới. Chàng không khỏi kinh hãi.

Gặp lúc hoang mang, chàng đưa thân hình lộn về phía sau, biến chiêu rất mau lẹ, nhưng cầm long thủ của phái Thiếu Lâm là một công phu đánh giáp la cà rất hiệu nghiệm. Du Hữu Lượng cảm thấy má bên trái đau rát, chàng đã bị tát trúng.

Du Hữu Lượng càng thêm tức giận. Chàng khẽ gầm lên một tiếng, đứng ngay người dậy hít một hơi chân khí. Chàng giơ tay mặt lên thì cảm thấy trước ngực chấn động, bất giác tự hỏi:

- Phải chăng ta gặp đại họa rồi?

Tay mặt nhủn ra chàng muốn đánh cũng không được nữa liền điểm chân xuống hất tung mình chạy đi.

Tiếng quát lại vang lên! Nhà sư khác ở đằng sau nhả ra một luồng chân khí.

Du Hữu lượng không cần nhìn cũng biết có người đã phát động môn tâm pháp đích truyền của phái Thiếu Lâm.

Chàng hốt hoảng tung mình lướt về phía trước.

Những tiếng "veo véo" ở phía sau vang lên, người chàng đang lơ lửng trên không đu đi đu lại hai cái rồi miễn cưỡng hạ xuống. Chàng lại nhảy vọt lên lướt đi một cái nữa. Người chàng đã chuồn vào trong khu rừng sâu.

Du Hữu Lượng ruột rối tựa mớ bòng bong, chạy như người điên mỗi lúc một mau, tựa hồ để phát tiết uất khí trong lòng.

Chàng chạy hồi lâu rồi dừng bước ngơ ngác nhìn quanh mới biết mình chạy đến một ngọn núi hoang vu, bốn bề bát ngát. Mảnh trăng tà trên không chiếu ánh sáng lợt lạt, lạnh lùng.

Du Hữu Lượng cảm thấy tâm thần nóng nẩy hồ đồ, một hiện tượng ít có trong đời chàng. Hai tay chắp sau lưng chàng đo bước trên đường núi hoang vu. Phía đối diện là hang sâu ngàn trượng. Ngọn gió đêm quét vào vách đá rít lên từng hồi.

Dưới ánh trăng tàn, nét mặt tuấn mỹ của Du Hữu Lượng trông lạnh như băng.

Cặp lông mày dương lên. Cặp môi mấp máy như lẩm bẩm nói gì.

Bỗng một trận cuồng phong quẹt mây đen che phủ mảnh trăng tàn.

Du Hữu Lượng liếc nhìn bốn phía chỉ thấy tối đen. Trái tim tựa hồ chìm xuống, chàng đứng ngơ ngẩn xuất thần.

Trong khoảnh khắc này thân hình chàng muốn đảo lộn như cơn gió lốc. Sau lưng chàng là một vùng bao la đen tối.

Bất giác chàng run lên trầm giọng hỏi:

- Ai?

Trong khoảng tối đen không một tiếng động. Chàng từ từ hít một hơi chân khí, lại cất tiếng hỏi:

- Ông bạn nào đó? Đã tới đây thì xuất hiện cùng nhau tương kiến được chăng?

Mé tả dường như vang lên một tiếng vù. Du Hữu Lượng vọt mình rượt tới.

Người chàng đang lơ lửng trên không, lại nghe sau lưng có giọng trầm trầm dằn từng tiếng:

- Ngươi là ai?

Du Hữu Lượng giật mình. Thân hình chàng chơi vơi trên không lượn đi một vòng rồi nhẹ nhàng hạ xuống. Chàng nhìn thấy cách xa chừng năm trượng dường như có bóng người áo trắng thấp thoáng đứng đó.

Du Hữu Lượng hít một hơi chân khí đáp:

- Tại hạ là Du Hữu Lượng, không hiểu các hạ...

Chàng chưa dứt lời, người áo trắng đột nhiên xoay mình bước đi, Du Hữu Lượng sửng sốt lớn tiếng hỏi:

- Này, này các hạ đi đâu đó?

Người áo trắng đột nhiên dừng bước từ từ quay lại hỏi:

- Ngươi hỏi ta làm chi?

Du Hữu Lượng ngơ ngẩn không biết nói sao. Người kia nổi lên tràng cười khẩy hỏi lại:

- Gã thiếu niên kia! Ngươi thiện tiện lần mò vào đất tư của ta. Ta coi như là chuyện ngẫu nhiên muốn bỏ qua. Sao ngươi còn hỏi đến ta?

Du Hữu Lượng thấy đối phương kêu mình bằng thiếu niên thì bụng bảo dạ:

- Té ra đây là một lão già. Nghe giọng lưỡi dường như một cao nhân tiền bối ẩn dật trong vùng rừng núi hoang vu này. Âu là ta thử hỏi lão xem sao.

Chàng chưa kịp mở miệng, người áo trắng đã thở dài hỏi:

- Gã thiếu niên kia! Dường như ngươi có tâm sự gì thì phải.

Du Hữu Lượng sửng sốt. Chàng không ngờ người áo trắng lại hỏi câu này.

Trong lúc nhất thời chàng không biết đáp thế nào.

Người áo trắng từ từ tiến lại gần hai bước hỏi:

- Ta thấy ngươi như con khốn thú, chắp tay để sau lưng chạy lui chạy tới.

Miệng không ngớt lẩm bẩm. Chẳng hiểu ngươi có tâm sự gì?

Du Hữu Lượng thở dài ngập ngừng đáp:

- Vụ này... vụ này một lời nói không hết được.

Người áo trắng cũng không nói nữa, đứng lặng hồi lâu. Hai người cách nhau chừng bốn trượng. Đêm tối như mực, Du Hữu Lượng đã vận hết mục lực cũng không tài nào nhìn rõ mặt người áo trắng.

Sau một lúc lâu, người áo trắng bỗng lên tiếng:

- Gã thiếu niên họ Du kia! Ta coi diện mạo ngươi không phải tầm thường đêm nay chúng ta gặp nhau đây, cũng là có chút duyên phận...

Du Hữu Lượng giật mình kinh hãi, không nhịn được hỏi lại:

- Tôn giá... tôn giá nhìn thấy tại hạ ư?

Người áo trắng cười ha hả hỏi lại:

- Người tưởng mình bản lãnh thiên hạ vô song chăng?...

Du Hữu Lượng mặt đỏ lên ấp úng đáp:

- Không phải... không phải tại hạ có ý như vậy...

Người áo trắng cười ha hả hỏi:

- Vừa rồi ta ngó thấy khinh công của ngươi, kể ra không phải tầm thường.

Phải chăng ngươi là đệ tử của họ Lục ở Hà Nam.

Du Hữu Lượng chấn động tâm thần, miệng lắp bắp:

- Họ Lục ở Hà Nam! Sao... tôn giá... tôn giá lại biết thế?

Người áo trắng ồ lên một tiếng rồi đáp:

- Lão phu ẩn cư trong hang núi này đã chục năm trời. Lâu ngày không gặp cố nhân, nhiều khi nhớ muốn chết.

Du Hữu Lượng nghe rõ tiếng trái tim mình đập mạnh. Chàng hồi hộp hỏi:

- Xin lão tiền bối... cho biết đại danh?

Người áo trắng hắng dặng một tiếng, đáp:

- Chẳng nói làm chi nữa.

Du Hữu Lượng không nhịn được điểm đầu ngón chân xuống lướt mình tới.

Chàng chỉ còn cách đối phương không đầy một trượng bây giờ chàng đã nhìn rõ mặt người áo trắng thì lão chừng ngoài sáu mươi tuổi. Diện mục thanh tao mà có oai khiến cho người ta phải khâm phục.

Du Hữu Lượng nhìn rõ rồi mà không nhận biết, chàng chắp tay xá dài hỏi:

- Lão tiền bối có quen biết họ Lục ở Hà Nam ư?

Lão áo trắng đáp:

- Phải rồi!

Du Hữu Lượng chớp mắt nói:

- Nghe lời lão tiền bối thì ra lão có mối thâm giao với Lục đại thúc.

Lão áo trắng ủa một tiếng rồi đáp:

- Té ra ngươi vào hàng điệt nhi của Lục Bình?

Du Hữu Lượng cặp mắt không ngớt chuyển động nói:

- Vãn bối thường được nghe Lục đại thúc bảo có hai vị bằng hữu mà đều cách biệt lâu năm, lão nhân gia tưởng nhớ khôn khuây. Vãn bối lớn mật xin hỏi:

Phải chăng tôn tính của lão tiền bối họ Hồng?

Lão áo trắng lắc đầu. Du Hữu Lượng cảm thấy trái tim đập mạnh hơn, cất giọng run run hỏi:

- Nếu vậy thì... lão tiền bối là... Triệu Phụng Hào lão gia, một nhân vật thứ nhất trong thiên hạ hiện nay.

Lão áo trắng chỉ cười, mà không đáp.

Du Hữu Lượng khác nào người trong mộng. Té ra đệ nhất nhân trong thiên hạ là lão này. Bao nhiêu chuyện thần thoại đồn đại lại hiện lên trong đầu óc chàng.

Triệu Phụng Hào cười ha hả nói:
- Du tiểu bằng hữu! Chúng ta thật là có cơ duyên. Lão phu vừa gặp tiểu bằng hữu đã sinh mối hảo cảm...

Du Hữu Lượng cặp mắt trợn ngược, trong lòng như say sưa, như ngây dại.

Triệu Phụng Hào ngẫm nghĩ rồi hỏi:

- Gần đây Lục Bình vẫn mạnh giỏi chứ?

Du Hữu Lượng còn ngơ ngác đáp:

- Vãn bối... đã cách biệt lão nhân gia hai năm nay.

Triệu Phụng Hào "Ồ" một tiếng rồi hỏi:

- Du tiểu bằng hữu! Bây giờ ta kể như người quen thuộc. Tâm sự ngươi thế nào có thể nói cho lão phu nghe được chăng? Không chừng lão phu có thể góp ý kiến với ngươi.

Du Hữu Lượng cảm thấy lòng se lại. Chàng bản tính quật cường, chẳng mấy khi sa lệ. Từ nhỏ đến lớn dù gặp hoàn cảnh đau thương thần trí đến mực nào cũng chịu đựng được, mà lại thay! Bây giờ chàng không nhịn nổi để dòng châu lã chã tuôn rơi.

Triệu Phụng Hào giật giọng hỏi:

- Ô hay! Ngươi... ngươi làm sao thế?

Du Hữu Lượng chậm rãi đáp:

- Vãn bối phiêu bạt giang hồ đã hai năm nay là cốt để rửa mối huyết cừu sâu tựa bể.

Triệu Phụng Hào "ủa" một tiếng rồi hỏi:

- Ngươi rửa thù cho người thân trong nhà hay cho chính ngươi?

Du Hữu Lượng nghiến răng gật đầu đáp:

- Cho song thân vãn bối.

Triệu Phụng Hào thở dài khẽ hỏi:

- Hài tử! Kẻ thù là ai?

Du Hữu Lượng nghiến răng đáp:

- Chưa thể xác định được.

Triệu Phụng hào lại ồ lên một tiếng nhưng không biết nói sao.

Du Hữu Lượng dần dần trấn tĩnh tâm thần nói:

- Bữa nay vãn bối được trời rủ lòng thương để cho mình ngấu nhiên tìm ra được manh mối. Nhưng...

Đột nhiên chàng dừng lại.

Triệu Phụng Hào nhìn chàng bằng cặp mắt sâu thẳm hỏi:

- Phải chăng ngươi sợ kẻ thù đó?

Du Hữu Lượng toàn thân run bần bật. Bây giờ chàng mới hiểu ra hai năm nay vì sao mà tình cảm thất thường. Phải rồi! Vì chàng sợ hãi.

Du Hữu Lượng liền dùng cừu hận để đè nén mối khủng khiếp trong lòng, gặp việc gì chàng cũng làm bộ lạt lẽo hững hờ. Câu nói của Triệu Phụng Hào là một hồi chuông giác ngộ cho thần trí chàng tỉnh táo lại, tựa hồ chàng đang ở trong vùng hắc ám mênh mang bỗng nhìn thấy một tia sáng rọi vào.

Triệu Phụng Hào ngó Du Hữu Lượng một lúc rồi nhẹ buông tiếng thở dài hỏi:

- Lão phu chưa kịp hỏi tiểu bằng hữu họ tên gì.

Du Hữu Lượng đáp:

- Vãn bối là Du Hữu Lượng.

Triệu Phụng Hào chậm rãi hỏi:

- Phụ thân tiểu bằng hữu là nhân vật thế nào?

Du Hữu Lượng ngửa mặt lên thở dài đáp:

- Nói ra thật ít ai tin. Vãn bối chỉ có ấn tượng rất lờ mờ về song thân.

Triệu Phụng Hào dường như lấy làm hứng thú "ồ" lên một tiếng.

Du Hữu Lượng từ từ nói tiếp:

- Vãn bối lìa nhà từ thuở nhỏ, qua Tây Vực học nghệ, đến năm tuổi mói hồi hương thì... hỡi ơi... Mọi sự đều thay đổi hết...

Triệu Phụng Hào nhìn chàng bằng vẻ mặt xúc động, lão dương cặp lông mày lên hỏi:

- Tây Vực ư? Tiểu bằng hữu qua Tây Vực học nghệ?

Du Hữu Lượng gật đầu. Triệu Phụng Hào đột nhiên tiến lại. Cặp mắt lấp loáng ánh thần quang nhìn Du Hữu Lượng không chớp.

Du Hữu Lượng trong lòng ngấm ngầm hồi hộp. Đột nhiên Triệu Phụng Hào vung tay áo lên, chàng bỗng thấy mắt hoa. Tay mặt đối phương xoay đi một cái.

Chàng liền cảm thấy cổ tay nhũn ra. Ba ngón tay lão đã nắm lấy huyệt mạch môn chàng.

Du Hữu Lượng cực kỳ kinh hãi. Chàng nhìn rõ đối phương động thủ, bản năng thiên nhiên thúc đẩy chàng hạ tay mặt xuống. Một luồng chân khí xông lên.

Từ ngày chàng học nghệ thành tựu đến nay, tuy ít cùng người giao thủ, nhưng chàng tự tin công lực và chiêu thức mình đều vào hàng thượng thặng. Không ngờ tay đối phương vừa lấp loáng chàng chưa trông rõ đã bị nắm giữ huyệt mạch môn.

Bản năng chống cự thúc đẩy chàng vận nội lực đến mười hai thành. Lúc này chàng đã phản ứng trực tiếp nên luồng nội lực xông lên. Ngón tay cái và ngón tay giữa bên trái chàng co lại thành hình vòng tròn...

Chỉ trong chớp mắt chàng cảm thấy cánh tay mình thoải mái. Đối phương thu chiêu về lại càng mau lẹ. Luồng chân khí của chàng vừa bốc lên thì lão đã buông ngón tay ra rồi.

Tuy Du Hữu Lượng thu phát nội lực theo ý muốn được, nhưng lúc này chàng đã đề tụ đến mười hai thành công lực, không thể kiềm chế được đành để phát ra.

Bỗng nghe đánh véo một tiếng, luồng nội lực xô ra như nước vỡ bờ đánh vào tảng đá núi cách đó đến năm, sáu trượng. Bụi đá tung bay mịt trời.

Triệu Phụng Hào nghiêng mình vọt ra ngoài ba trượng. Nét mặt nghiêm nghị nhìn Du Hữu Lượng lão ngoắc tay lên không, ra chiều kinh ngạc hỏi dằn từng tiếng:

- Phải chăng phe Thiền Tông bên Tây Vực đã truyền Hàng Ma Tâm Pháp cho ngươi?

Du Hữu Lượng ngơ ngẩn thở phào một cái, ngập ngừng đáp:

- Có... có thể...

Triệu Phụng Hào đột nhiên ngửa mặt lên trời cả cười nói:

- Ngươi về nói với phe Thiền Tông là Triệu mỗ đã ước hẹn với lão tương hội, lão đừng quên.

Du Hữu Lượng ngơ ngác hỏi lại:

- Ước hội gì?

Triệu Phụng Hào ngạc nhiên hỏi lại:- Lão... không nói cho ngươi biết ư?

Du Hữu Lượng lắc đầu.

Triệu Phụng Hào không nói gì nữa.

Du Hữu Lượng thở dài nói:

- Triệu tiền bối! Vừa rồi tiền bối thử một chiêu, thủ pháp mau lẹ kinh người.

Triệu Phụng Hào khẽ hắng dặng một tiếng, thủng thẳng đáp:

- Về môn cầm nã thì Thất Khúc thủ pháp của Thiền Tông đứng vào bậc nhất...

Du Hữu Lượng lắc đầu ngắt lời:

- Không phải! Theo lời gia sư thì môn "Đại Kim Cương Thiền" mới là cao hơn hết.

Triệu Phụng Hào mỉm cười đáp:

- Lão Thiền Tông như thế là tự biết mình lắm. Đáng tiếc môn tâm pháp đó của phe Thiếu Lâm thất truyền đã lâu năm.

Du Hữu Lượng lại lắc đầu nói:

- Trước đây gia sư đã bói một quẻ và biết môn tâm pháp đó của phái Thiếu Lâm lại xuất hiện trên chốn giang hồ. Vì thế mà Thất Khúc thủ pháp không thể kể vào hạng tối thượng được.

Triệu Phụng Hào chỉ ủa một tiếng chứ không nói gì.

Du Hữu Lượng trong lòng ngấm ngầm khó chịu tự hỏi:

- Vừa rồi lão nhắc lại cuộc ước hội, không hiểu là chuyện gì?

Nhưng ta cũng tiện hỏi lại...

Chàng còn đang ngẫm nghĩ thì Triệu Phụng Hào bước lại hai bước chậm rãi hỏi:

- Vừa rồi chúng ta đang nói chuyện gì nhỉ?

Du Hữu Lượng đáp:

- Nói về thân thế của vãn bối.

Triệu Phụng Hào gật đầu nói:

- Lão phu ngó ngươi lần đâu tiên đã biết ngay là khí độ không phải tầm thường, anh hoa kín đáo. Té ra ngươi đã học ở Tây Vực. Thế thì không trách được.

Du Hữu Lượng đáp:

- Vãn bối học nghệ đến năm mười bẩy tuổi, dời Tây Vực trở về Trung Nguyên thì nhà tan người chết...

Triệu Phụng Hào gật đầu hỏi:

- Ai đã gây ra vụ đó?

Du Hữu Lượng nhăn mặt lắc đầu đáp:

- Ban đầu vãn bối vốn không hiểu chi hết. Sau vãn bối đành đi kiếm Lục đại thúc. Như tiền bối đã biết, tệ đại thúc quy ẩn lâu năm, lão nhân gia chẳng biết gì về thảm sự đã xẩy đến cho song thân vãn bối.

Triệu Phụng Hào gật đầu hỏi:

- Ngươi ở nhà Lục Bình trong một thời gian khá lâu phải không?

Du Hữu Lượng gật đầu đáp:

- Đại khái cả trước sau thời gian trong thời gian một nửa năm. Vãn bối còn được đại thúc truyền thụ cho khá nhiều võ lâm tâm pháp...

Triệu Phụng Hào hỏi:

- Từ trước tới giờ ngươi đã nghe được tin tức gì chưa?

Du Hữu Lượng gật đầu đáp:

- Gặp trường hợp ngẫu nhiên, vãn bối được biết song thân bị chết vì độc dược.

Triệu Phụng Hào la lên một tiếng kinh ngạc.

Du Hữu Lượng nói tiếp:

- Vãn bối liền đi chu du thiên hạ để dò la xem ai là người chuyên dùng độc dược, mà không tìm được mấu chốt gì. Ngày tháng thoi đưa vùn vụt, mất một năm trường. Vãn bối bỗng nghe nói trong võ lâm mới nẩy ra phe Bách Độc Giáo.

Triệu Phụng Hào dĩ nhiên chưa từng nghe thấy danh tự này.

Du Hữu Lượng lại nói tiếp:

- Vãn bối lập tức đi thám thính. Đầu tiên lưu ý về tính chất sau dần dần thấy có cơ thành tựu.

Triệu Phụng Hào hỏi:

- Ngươi đã biết ai là hung thủ rồi chứ?

Du Hữu Lượng lắc đầu. Chàng máy môi muốn nói lại thôi.

Triệu Phụng Hào rất lấy làm kỳ nhưng cũng không hỏi nữa.

Du Hữu Lượng ngập ngừng nói:

- Đại khái vãn bối... đã có chút giả định...

Triệu Phụng Hào "Ừ" một tiếng rồi nói:

- Công phu của ngươi học từ đất Tây Vực, lại được Lục Bình chỉ điểm. Vừa rồi tuy mới thử một chiêu mà lão phu đã thấy rõ thân thủ ngươi rất linh hoạt.

Nhưng coi ngươi dường như có vẻ khiếp sợ địch nhân. Vậy địch nhân là ai?

Du Hữu Lượng thở dài ngần ngại không nói:

Triệu Phụng Hào lấy làm lạ giương mắt nhìn chàng.

Du Hữu Lượng tự hỏi:

- Chẳng lẽ ta lại đem chuyện bí mật nói cho người ngoài hay? Vả lại... đây mới là chuyện giả định chứ chưa xác thực.

Sau một lúc, Du Hữu Lượng bỗng lên tiếng:

- Giả tỷ bản lãnh của vãn bối cũng như Tô Bạch Phong thì không sợ gì nữa.

Triệu Phụng Hào nghe chàng nói bỗng giương cặp mắt, nhìn Du Hữu Lượng hỏi:

- Tô Bạch Phong nào?

Du Hữu Lượng cảm thấy mình ăn nói đột ngột, liền cười đáp.

- Vãn bối buột miệng nói ra mà chưa kịp giải thích. Tô Bạch Phong với con mắt vãn bối là một tay cao thủ đệ nhất. Trong khi lưu lạc giang hồ vãn bối được gặp y.

Triệu Phụng Hào ngắt lời:

- Ngươi quen biết y trong trường hợp nào?

Du Hữu Lượng đáp:

- Vãn bối ngẫu nhiên gặp y.

Triệu Phụng Hào lộ vẻ ngạc nhiên, đưa mắt nhìn Du Hữu Lượng rồi giục:

- Ngươi tiếp tục kể nốt đi.

Du Hữu Lượng nói:

- Vãn bối được gặp Tô huynh kể ra cũng là một chuyện khá kích thích...

Đột nhiên chàng dừng lại rồi chuyển qua chuyện khác:

- Tiền bối có biết những vị chưởng môn các phái Võ Đương, Điểm Thương, Côn Luân cùng Thiết Thị Song Hiệp đều bị chết trong một đêm không?

Triệu Phụng hào trố mắt ra nắm tay áo Du Hữu Lượng cất tiếng run run hỏi:

- Ngươi bảo sao... ngươi bảo sao.

Du Hữu Lượng đáp:

- Ba vị chưởng môn các phái Võ Đương, Côn Luân, Điểm Thương và Thiết Thị song hiệp ở Thiên Sơn đều bị người sát hại trong một đêm.

Triệu Phụng Hào nắm chặt cổ tay chàng thở dài nói:

- Một mẻ lưới mà quết hết bao nhiêu tinh túy võ lâm. Xem chừng trường đại loạn sắp khai diễn.

Du Hữu Lượng ngập ngừng hỏi:

- Tiền bối... tiền bối bảo...

Triệu Phụng hào dường như không nghe tiếng, tự nói một mình:

- Năm trước Thiên Sơn Song Hiệp dẫn Vô Vi đạo trưởng phái Võ Đương đến gặp ta. Chúng ta đã chứng nghiệm võ học với nhau trong bảy ngày sau gặp nhà tướng thuật trăm tuổi ở chân núi Nam Sơn. Lão mượn rượu coi tướng cho chúng ta...

Du Hữu Lượng nghe câu mốt câu hai chứ không được rõ ràng. Dường như Triệu Phụng Hào không biết có Du Hữu Lượng đứng bên. Lão lảm nhảm nói tiếp:

- Lão coi tướng này nhìn mặt Thiết lão đại rồi lộ vẻ luyến tiếc khi coi tới Thiết lão nhị càng lộ vẻ kinh ngạc. Khi lão coi đến Vô Vi đạo trưởng thì bật tiếng la hoảng. Sau cùng lão coi đến ta lại lẩm nhẩm gật đầu...

Du Hữu Lượng không nhịn được hỏi xen vào:

- Thế là nghĩa làm sao?

Triệu Phụng Hào đáp:

- Chúng ta thỉnh giáo nhà tướng thuật thì lão trỏ vào ta đáp:

- Lúc hỏa vận sắp lui mà qua được đại nạn thì có thể đi đến kết quả yên lành.

Sau hỏi đến ba người kia thì lão chỉ lắc đầu chứ không trả lời, băng băng bỏ đi...

Nay Thiết Thị Song Hiệp cùng Vô Vi Đạo Trưởng đồng thời gặp nạn. Phải chăng...

phải chăng nhà tướng Phật đó đã biết trước?

Chương 15: Nhan bách ba quyến luyến du lang

Du Hữu Lượng nói:

- Lúc đó...

Chàng chưa dứt lời Triệu Phụng Hào như chợt nhớ ra điều gì lớn tiếng hỏi:

- Tiểu huynh đệ! Xin tiểu huynh đệ cho biết trường hợp ngộ hại của những nhân vật đó ra làm sao?

Du Hữu Lượng đáp:

- Không hiểu vì lẽ gì mấy nhân vật tuyệt đỉnh thiên hạ đó đồng thời tụ họp ở một chỗ, dường như có cuộc hội đồng thì phải...

Triệu Phụng Hào nghe tới đây lẩm nhẩm gật đầu.

Du Hữu Lượng lại nói tiếp:

- Điều đáng sợ là ngay lúc ấy những nhân vật võ công cái thế chỉ trong giây lát đều bị tê chồn ngã lăn ra không nhúc nhích được.

Triệu Phụng Hào la lên:

- Trúng độc chăng?

Du Hữu Lượng kể tiếp:

- Thế rồi một quái nhân mình mặc áo hồng bào xuất hiện, dùng thủ đoạn rất tàn độc hạ sát năm tay cao thủ thượng thặng.

Triệu Phụng Hào hỏi:

- Năm người ư?

Du Hữu Lượng ngẫm nghĩ rồi đáp:

- Đúng năm người.

Triệu Phụng Hào buột miệng la lên:

- Thế rồi Tô Bạch Phong...

Lão nói tới đây ngừng lại một chút, quay ra hỏi:

- Tiểu huynh đệ vừa nhắc đến Tô Bạch Phong mà chưa nói hết câu chuyện Tô Bạch Phong làm sao?

Du Hữu Lượng đáp:

- Sau khi Hồng Bào Quái Nhân giết năm tay cao thủ đệ nhất thiên hạ, dường như trong lòng còn có quỷ kế gì, lão bỏ đi một lúc rồi trở lại. Khi đó Tô Bạch Phong xuất hiện. Kết quả là Hồng Bào Quái Nhân bị Tô Bạch Phong đánh một chưởng phải bỏ chạy.

Triệu Phụng Hào hơi lộ vẻ đắc ý. Da mặt lão nở ra một chút. Lão nhìn Du Hữu Lượng, khóe mắt lộ ra oai phong lẫm liệt. Lão thủng thẳng hỏi:

- Sao tiểu huynh đệ lại trông thấy?

Du Hữu Lượng không kịp suy nghĩ gì đáp ngay:

- Khi đó vãn bối ở gần hiện trường, đành ẩn nấp để ngó trộm.

Triệu Phụng Hào cười lạt hỏi:

- Tiểu huynh đệ khẳng định là Hồng Bào Quái Nhân đã sát hại năm người kia?

Du Hữu Lượng không hiểu lão hỏi câu này có dụng ý gì? Chàng đáp:

-Đúng thế!

Chàng giấu nhẹm mình cũng trà trộn trong đám người này và phải chịu đựng một nhát kiếm cực kỳ đau đớn. Thực ra Du Hữu Lượng bất cứ việc gì cũng thích giấu giếm vài phần. Chàng đành khẳng định Hồng Bào Quái Nhân đã dùng độc đánh ngã năm người.

Triệu Phụng Hào lạnh lùng hỏi:

- Tiểu huynh đệ không nói dối đấy chứ?

Du Hữu Lượng đáp:

- Dĩ nhiên không có chuyện đó.

Triệu Phụng Hào chau mày ngẫm nghĩ một lúc rồi nói:

- Chăng phải lão phu có ý hoài nghi tiểu huynh đệ. Chuyện này quan hệ rất lớn. Nếu quả tiểu huynh đệ nói đúng sự thật thì việc quan hệ thứ nhất là cái chết của Vô Vi Đạo Trưởng. Mấy chục năm trước đạo trưởng đã tỉ đấu chín ngày với Tháp Hải Lão Quái ở trên núi Kỳ Bàn. Lão Quái thất bại rồi lập tức tiến vào Trung Nguyên... Vì thế lão phu cần hỏi cho biết rõ...

Du Hữu Lượng hỏi:

- Tháp Hải Lão Quái ư?

Triệu Phụng Hào gật đầu đáp:

- Tháp Hải Lão Quái một đời tung hoành trên chốn giang hồ đã đấu với Vô Vi Đạo Trưởng trên núi Kỳ Bàn trong chín ngày. Kết quả là Đạo Trưởng thắng được nửa chiêu. Lão Quái ước hẹn là Đạo Trưởng còn sống ngày nào là lão không được lê chân đến Trung Nguyên ngày ấy... lại còn nhiều ảnh hưởng trọng đại khác vì thế mà lão phu cần điều tra cho biết rõ...

Du Hữu Lượng ngắt lời:

- Sự tình đúng như thế. Khi nào vãn bối dám lừa dối lão nhân gia?

Chàng yên trí Võ Đương Đạo Trưởng đã chết rồi, nên nói bằng một giọng rất thành khẩn, cả vẻ mặt cũng lộ ra chân thực. Bất luận là ai cũng không tài nào đo lường được tất dạ thâm trầm của chàng còn ẩn dấu những ý nghĩ gì nữa.

Triệu Phụng Hào trầm ngâm một lúc rồi lắc đầu nói:

- Vụ này thật là kỳ! Trước khi Tô Bạch Phong chưa đến sao Hồng Bào lão quỷ Du Nhất Kỳ không hạ thủ đi? Thế mới khó hiểu...

Du Hữu Lượng nghe lão nói câu này không khỏi ngẩn người. Ba tiếng "Du Nhất Kỳ" khác nào ba ngọn trùy đập mạnh tai chàng, nên ngoài ba tiếng đó chàng không nghe thấy gì nữa.

Chỉ trong khoảnh khắc người chàng tưởng chừng phân làm bốn đoạn, lại giống như đụng phải lửa điện. Bất giác chàng xoay mình co giò chạy tuốt.

Kẻ thù đúng là Hồng Bào Quái Nhân kia, đã đủ chứng cớ rồi.

Du Hữu Lượng ngẩng đầu trông lên trời, thấy trời cao mà tối mò, lác đác có mấy chấm sao nhỏ.

Triệu Phụng Hào đi rồi nhưng thanh âm của lão hãy còn văng vẳng bên tai.

Chàng vừa tức giận vừa kinh khủng, cảm thấy trong đời chàng ngoài sự trả thù không còn lạc thú gì nữa.

Đêm đông lạnh lẽo, lòng chàng đột nhiên phanh phui ra sự bí mật thì một mối khủng khiếp mới chưa từng có lại bao phủ lên người chàng. Chàng là một người tự kiềm chế được mọi ngoại cảnh mà lúc này cũng cảm thấy khắp mình giá lạnh.

Chàng toan rả bước vào thành thì đột nhiên một bóng trăng thấp thoáng, một người thân hình nhỏ bé lướt qua bên người chàng chuồn vào trong khu rừng cách đó không xa.

Du Hữu Lượng định thần chợt nhớ ra người đó chính là Nhan Bách Ba ở phái Võ Đương. Chàng toan rượt theo để chuyện trò cho có bạn, nhưng vừa bước đi hai bước, bỗng trong rừng có tiếng kêu khóc rất bi thương vọng lên theo chiều gió đưa đi rất xa.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm trong bụng:

- Nhan Bách Ba còn nhỏ tuổi quá mà ân sư gã nhất đán bị uổng mạng thì gã khóc lóc bi thương chẳng có gì đáng trách. Ta phải đến khuyên giải gã mới được.

Chàng liền chạy vào rừng, đi chưa bao xa, đã thấy Nhan Bách Ba mình mặc áo trắng, đứng tựa vào gốc cây mà khóc. Vì trời tối gã chưa phát giác ra Du Hữu Lượng đến bên.

Du Hữu Lượng chờ gã khóc một lúc rồi cất giọng ôn nhu nói:

- Nhan huynh nên giảm mối bi thương. Chớ khóc nhiều để hại cho sức khỏe.

Nhan Bách Ba vội ngửng đầu lên thấy Du Hữu Lượng đang nhìn mình một cách rất thân thiết. Gã tưởng chừng mình đang chơi vơi trong biển cả, tìm được vật để níu lấy. Chàng văn nhược thư sinh trước mắt gã lúc này tựa hồ là con người tâm phúc duy nhất để nương tựa.

Nhan Bách Ba gạt lệ hỏi:

- Bữa nay Du huynh đã nhìn thấy cuộc đại hội Trường An rồi chứ?

Du Hữu Lượng cất giọng thâm trầm đáp:

- Đúng thế!

Chàng nói tiếp:

- Lệnh sư bất hạnh gặp thảm họa. Bây giờ tưởng nên nghĩ ngay đến việc trả thù. Nhan huynh có tiết chế nỗi bi ai thì mới nghĩ được kế hoạch. Có đúng thế không?

Nhan Bách Ba nghĩ đến ân sư bất giác lại khóc òa lên.

Du Hữu Lượng suốt đời nếm mùi đau khổ đã nhiều. Chàng trải qua những trận thương tâm thê thảm gấp mười, nhưng nghĩ tới Nhan Bách Ba còn nhỏ tuổi lại quen được cưng chiều nên gã không nhịn được mối đau đớn này, chàng cũng đồng tình với gã.

Hồi lâu Nhan Bách ba bỗng dương mắt lên nhìn Du Hữu Lượng nói:

- Họ gạt người ta rồi. Gã họ Tô nguyền rủa gia sư tất chẳng được chết yên lành.

Du Hữu Lượng ngơ ngác chẳng hiểu gì. Nhan Bách Ba lại la lên:

- Tiểu đệ không tin, chết cũng không tin. Gia sư đã luyện thành tấm thân sắt thép thì trên cõi đời này còn ai hại được lão nhân gia. Gã họ Tô nói càn, chắc hắn không được chết tử tế.

Nhan Bách Ba lúc la lúc khóc rất ồn ào. Du Hữu Lượng thấy gã thần trí thất thường, trong lòng sinh mối đồng tình mà không biết an ủi gã bằng cách nào.

Nhan Bách Ba kêu la một lúc rồi dần dần khôi phục lại nghiêm nghị nhìn Du Hữu Lượng hỏi:

- Du huynh! Chẳng lẽ trên đời có người sát hại được Vô Vi Đạo Trưởng? Có phải hắn nói bậy không? Du huynh thử suy nghĩ và phán đoán vụ này chân hay giả?

Gã ngưng thần chú ý nhìn Du Hữu Lượng, chỉ mong chàng đồng ý với mình.

Du Hữu Lượng trong lòng buồn thảm nghĩ thầm:

- Chú nhỏ này tinh thần đã đến chỗ băng sắp hoại. Ta phải làm cho gã yên tâm lại mới được.

Chàng liền gật đầu đáp:

- Nhan huynh nói đúng đó. Tiểu đệ cũng nghĩ như vậy.

Nhan Bách ba cả mừng, nét mặt lộ ra ngây thơ, muốn nhẩy lên luôn miệng khen ngợi:

- Du huynh quả là kiến thức cao minh! Cao minh hơn đời!

Còn chàng thư sinh này sao mà biết võ công của Tử Dương chân nhân đến trình độ nào thì gã không nghĩ tới.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Nhan huynh! Bây giờ đêm đã khuya rồi. Chúng ta hãy về thành nghỉ một đêm rồi sẽ liệu. Nhan huynh tính sao?

Nhan Bách Ba lắc đầu đáp:

- Tiểu đệ muốn đi ngay để tìm kiếm đại sư ca.

Du Hữu Lượng nói:

- Việc này không khẩn cấp trong một vài giờ. Nhan huynh cứ nghỉ một đêm cho khỏe, sáng mai sẽ thượng lộ cũng chẳng chậm mất bao nhiêu.

Nhan Bách Ba ngẫm nghĩ rồi đáp:

- Du huynh nói cũng phải, nhưng đây cách thành đã xa rồi. Tiểu đệ không muốn trở về thành cho mất thời gian và hao tốn sức lực. Chúng ta nghỉ đêm trong rừng được không?

Gã không muốn dời xa Du Hữu Lượng, vì chàng cũng như gã không tin sư phụ bị hại, khiến cho hắn vững tâm hơn nhiều. Gã xa chàng một bước là tín tâm lại giảm đi một phần.

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Như vậy càng hay.

Hai người chật vật một lúc cắt hết đám cỏ xung quanh một cây lớn. Mỗi người ngồi một bên tựa gốc cây mà ngủ. Hai người đã đốt đống lửa cháy đùng đùng nên không rét nữa.

Du Hữu Lượng hôn mê đi vào giấc ngủ, bỗng nghe người bật ngón tay rồi khẽ hỏi:

- Du huynh! Du huynh đã trông thấy chưa?

Du Hữu Lượng lắc đầu.

Nhan Bách Ba kề gần lại nói:

- Tiều đệ thấy tình trạng này trong lòng khắc khoải không yên nên không sao ngủ được.

Du Hữu Lượng khuyên nhủ:

- Nhan huynh đừng nghĩ vơ nghĩ vẩn. Cứ ngồi tĩnh tâm một lúc là ngủ được ngay.

Chàng vừa nói vừa phát giác ra mối cảm tình thân thiết. Chàng quen nói câu đó rồi nên lúc này buột miệng thốt ra đã quen tai lắm. Lúc này chính chàng cũng không ngủ được nữa.

Sau chừng nửa giờ lại nghe tiếng Nhan Bách Ba bật ngón tay. Thanh âm gã vừa khẽ vừa nhỏ, tựa hồ sợ làm kinh động cả mình, nhưng gã lại hi vọng mình đừng ngủ để nghe cho rõ.

Du Hữu Lượng lẩm bẩm ; - Gã này còn tính trẻ nít.

Chàng ngồi dậy hỏi:

- Nhan huynh có tâm sự gì vậy?

Nhan Bách Ba ra chiều bẽn lẽn ấp úng đáp:

- Du huynh cũng không ngủ nữa ư? Chúng ta... chúng ta... Trong đầu tiểu đệ rất hoang mang, chúng ta nói chuyện được chăng?

Du Hữu Lượng đáp:

- Tiểu đệ cũng muốn thế.

Nhan Bách Ba thấy vành mắt chàng nặng chĩu, mà vẫn chiều theo ý mình.

Lúc này gã cảm thấy mình yếu ớt, trong lòng vừa đau thương vừa mừng thầm, hai mắt đỏ hoe.

Gã ngập ngừng hỏi:

- Du huynh! Xem chừng Du huynh đầy bụng kinh luân mà sao cũng thích nghe chuyện giang hồ.

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Bản tính tiểu đệ ưa náo nhiệt, lần trước nghe Nhan huynh nói đến cuộc Trường An đại hội, trong lòng không nhẫn nại được, cũng trà trộn vào hội trường.

Nhan Bách Ba thở dài nói:

- Trên chốn giang hồ hung hiểm trá ngụy rất nhiều, ơn oán liên miên không ngớt. Thật khiến cho người ta khó chịu, đâu có cuộc sống thanh cao như người đọc sách?

- Huynh đài đừng dính vào chuyện giang hồ nữa hay hơn.

Du Hữu Lượng mỉm cười không nói gì. Sau chàng hỏi:

- Nhan huynh! Nhan huynh coi Thiệu nữ hiệp ở phái Hoa Sơn thế nào?

Nhan Bách Ba hắng dặng một tiếng rồi đáp ; - Y là người nhỏ nhen kiêu ngạo vì được bọn sư huynh cưng chiều như bảo bối, khiến người ta phải chán ngán.

Du Hữu Lượng ra vẻ thần bí nói:

- Nhưng y rất quan tâm đến Nhan huynh.

Nhan Bách Ba mặt đỏ lên hỏi:

- Tiểu đệ muốn y quan tâm đến mình làm chi? Tiểu đệ đã ngán nói chuyện với y.

Du Hữu Lượng nói:

- Tiều đệ thấy cô ta lòng dạ thiện lương, người lại xinh đẹp. Thực là con phụng hoàng trong loài người.

Nhan Bách ba lạnh lùng đáp:

- Xem chừng Du huynh mê cô nhỏ đó rồi. Ha ha! Du huynh ơi! Bước công danh chưa đạt, lấy gì an ủi song thân? Tiểu đệ tưởng hãy lưu tâm vào việc đọc sách là hơn.

Du Hữu Lượng gật đầu khen phải. Nhan Bách ba đổi sang nét mặt tươi cười nói:

- Tiểu đệ nói thực tình, xin Du huynh đừng trách.

Du Hữu Lượng đáp:

- Lời nói của Nhan huynh là khuôn vàng thước ngọc, khi nào tiểu đệ dám ân hận?

Nhan Bách Ba cất giọng ôn nhu nói:

- Tiểu đệ thực tâm mong Du huynh đỗ cao, ngày sau làm nên quan lớn. Tiểu đệ... cũng có phần vinh hạnh.

Du Hữu Lượng nói:

- Tiểu đệ thực tình chẳng thể phân thân, không thể bồi tiếp Nhan huynh đi dò la cho ra sự thực. Dù tiểu đệ không giúp được gì, nhưng cũng muốn chiếu cố Nhan huynh.

Nhan Bách Ba trong lòng rất cảm động nghĩ thầm:

- Anh chàng này tuy là một gã thư sinh, nhưng lòng dạ chân thành nghĩa hiệp.

Y quả là... một nam nhi rất tốt...

Gã nghĩ tới đây trong lòng vừa vui vừa buồn, không hiểu là mùi vị gì.

Du Hữu Lượng lại nói:

- Đêm đã khuya rồi, Nhan huynh nên yên nghỉ một lúc là hơn.

Nhan Bách Ba nói:

- Chúng ta vừa được một phen gặp gỡ, đã phải chia tay, chẳng biết ngày nào lại được tái hội. Chúng ta hãy nói chuyện lúc nữa để làm những ký ức về sau há chẳng hay hơn ư?

Gã nói câu này khóe mắt lộ ra tình quyết biệt.

Du Hữu Lượng nhìn thần sắc gã tưởng chừng nát ruột, nhưng ngoài mặt vẫn lạnh lùng. Gã than thầm trong bụng:

- Ta không nên quen biết một người bạn tốt nào nữa để phải thêm gánh nặng tình cảm.

Nhan Bách Ba thấy chàng không nói liền cất giọng ôn nhu:

- Du huynh mỏi mệt rồi, tiểu đệ không tiện quấy nhiều để Du huynh nghỉ ngơi. Xin Du huynh tùy tiện... Người đọc sách lao thân tổn trí, chứ không như tiểu đệ suốt ngày tựa hồ chẳng có việc gì.

Du Hữu Lượng mỉm cười đáp:

- Nghe Nhan huynh nói mà trong lòng hứng thú quên cả nhọc mệt. Đêm dài có người trò chuyện ý hợp tâm đầu là một điều mà tiểu đệ mong còn không được.

Nhan Bách Ba thực tình muốn nói chuyện với Du Hữu Lượng cho đến sáng để giết thì giờ. Gã cả mừng nói:

- Du huynh! Lòng dạ Du huynh rất thân thiết, học thức lại hơn người. Sau này tất thành tựu lớn lao. Hỡi ơi! Trong chiều kẻ quyền thần lộng hành mà hoàng đế lại nhu nhược đa nghi, nếu không có cây cột chống trời thì e rằng... e rằng...

Du Hữu Lượng bỗng nghe gã bàn tới quốc gia đại sự, phê bình việc triều chính thì trong lòng run rẩy lên nghĩ bụng:

- Ta cũng nghe nói hoàng đế bản triều vốn tính đa nghi. Nếu ngài nghe câu chuyện này có khi nguy đến tính mạng. Gã thiếu niên này đem lời tâm phúc bàn bạc với ta, không hiểu vì lẽ gì?

Nhan Bách ba lại hỏi:

- Bậc đại trượng phu sinh vào thời loạn chính là lúc để mình lập công. Du huynh nghĩ sao?

Du Hữu Lượng vâng dạ đáp:

- Nhan huynh nói phải lắm, Nhan huynh bản lãnh phi thường lại vẻ người tuấn nhã. Đúng là tinh anh của đất nước. Sao không tiến thân theo đường sĩ hoạn để thỏa trí bình sinh?

Nhan Bách Ba thẹn đỏ mặt lên nói:

- Du huynh quá khen! Dù tiểu đệ có lòng như vậy thì... thì tệ phái cũng không ưng cho theo đường sĩ hoạn.

Du Hữu Lượng mỉm cười đáp ; - Dù ở triều đình hay ở ngoài nội mà giữ lòng trung nghĩa thì cũng là một đấng hảo nam nhi.

Nhan Bách Ba cười hỏi:

- Hảo nam nhi ư? Du huynh mới là hảo nam nhi.

Du Hữu Lượng nói:

- Nhan huynh! Tiểu đệ đọc sách của cổ nhân, trước kia cũng có chút hoài nghi về hành động của du hiệp, kiếm sĩ, nhưng từ lúc giao kết với huynh đài mới biết cổ nhân nói thực không sai.

Nhan Bách Ba nở một nụ cười ngon ngọt. Vẻ người gã đã tuấn nhã nụ cười thành thục lại càng xinh. Du Hữu Lượng nhìn thấy không khỏi ngây người.

Nhan Bách Ba hổ thẹn ngoảnh đầu đi. Đột nhiên gã thấy một con chim lớn trắng bạch đậu trên cành cây, coi rất khả ái.

Nhan Bách Ba bỗng vung hai tay áo, rồi nhảy vọt lên.

Du Hữu Lượng thấy gã lúc hạ mình xuống, trong tay đặt một con chim Anh Vũ, nó xòe cánh muốn bay đi mà không đủ lực lượng.

Nhan Bách Ba cười nói:

- Không ngờ nơi đây lại có con chim đẹp thế này đến đậu. Cổ nhân có nói:

Lương cầm chọn cây mà đậu, hiền thần chọn chúa mà thờ. Không chừng cây cổ thụ này sống đến mấy trăm năm rồi.

Du Hữu Lượng thấy con Anh Vũ đứng ở trong lòng bàn tay Nhan Bách Ba, dường như nó bị hấp lực giữ lại, muốn vùng vẫy bay lên mà không được thì trong lòng rất bội phục nội lực của gã đã đến độ phi thường.Nhan Bách Ba thấy cặp mắt đỏ hang của con Anh Vũ lấp loáng chiếu ánh sáng có vẻ thần tuấn dị thường càng sinh lòng yêu quí. Tấm lòng trẻ thơ lại nổi lên, bụng bảo dạ:

- Ta còn đi đường xa, khó lòng nuôi được con chim này muốn gởi chàng họ Du nuôi giùm cho. Ngày sau hội ngộ đã có nó để làm tín vật.

Nhưng rồi gã nghĩ lại thấy bẽn lẽn vô cùng!

Gã còn đang ngần ngừ bỗng con Bạch Anh Vũ lớn tiếng la:

- Buông tha ta mau! Buông tha ta mau!

Nhan Bách Ba thấy con Anh Vũ biết nói tiếng người, trong lòng lại càng vui thích. Bỗng nghe con chim lại la:

- Buông tha ta mau! Sính Đình Tiên Tử sắp tới đó.

Nhan Bách ba trong lòng kinh ngạc. Con Bạch Anh Vũ thừa cơ vỗ cánh bay đi.

Nhan Bách Ba lẩm bẩm:

- Sính Đình Tiên Tử! Té ra con chim này được Sính Đình Tiên Tử nuôi dưỡng. Thảo nào nó thông tuệ phi thường.

Gã nhìn Du Hữu Lượng nói:

- Du huynh! Chúng ta tránh đi quách. Tiểu đệ không muốn chạm trán Sính Đình Tiên Tử.

Du Hữu Lượng lượm cái bọc lên. Hai người đi vào khu rừng mé hữu. Đi chừng nửa giờ, cả hai người cùng dừng lại trước một cây lớn ngồi xuống.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Sính Đình Tiên Tử là nhân vật thế nào?

Nhan Bách Ba giải thích:

- Không phải tiểu đệ sợ Sính Đình Tiên Tử, nhưng nhân vật này có mối liên quan với gia sư, tiểu đệ không tiện động thủ với y.

Du Hữu Lượng lấy làm kỳ hỏi:

- Sao gặp y lại nhất định phải động thủ?

Nhan Bách Ba đáp:

- Du huynh! Du huynh không biết tính khí y tệ lắm. y còn nhỏ tuổi hơn tiểu đệ nhưng rất điêu ngoan cổ quái, đến đâu gây sự tới đó. Y gây chuyện phiền phức cỗ này rồi bỏ đi lại đến quấy nhiễu nơi khác. Những nhân vật võ lâm, phải điên đầu với y mà chẳng có cách nào đối phó được, nên đành nhường nhịn y cho xong.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Võ công của Sính Đình Tiên Tử cao thâm lắm hay sao?

Nhan Bách Ba đáp:

- Võ công y đúng là lợi hại. Nhưng điều trọng yếu là y mang trong mình thanh kim kiếm của gia sư, nên ai cũng nể mặt, không tiện làm khó dễ với y.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Chẳng lẽ lệnh sư không biết đến hành vi của y?

Nhan Bách Ba đáp:

- Gia sư là người rất nghiêm nghị, nhưng rất cưng chiều y. Mỗi năm y lên nói Võ Đương mấy lần, phần nhiều bị người ta uy hiếp, thì y phải chạy về. Nhưng lạ thay, mỗi lần y ra đi là gia sư buồn bã mấy ngày. Vụ này đại sư huynh cũng không hiểu được.

Gã nói tới đây lại nghĩ đến chuyện sư phụ sống chết thế nào chưa rõ, trong lòng nẩy mối thương tâm, vành mắt đỏ hoe, dừng lại không nói nữa.

Hai người lặng lẽ nhìn nhau. Đêm đã hầu tàn, nhưng trong rừng sương mai mù mịt, khí lạnh ghê người. Nhan Bách Ba cất giọng ôn nhu hỏi:

- Du huynh có lạnh không?

Du Hữu Lượng lắc đầu:

Nhan Bách Ba thở dài hỏi:

- Trời sắp sáng rồi. Thời giờ đi mau quá.

Du Hữu Lượng nghe giọng nói của gã đầy vẻ quyến luyến thương cảm, chàng không khỏi động lòng.

Nhan Bách Ba lại hỏi:

- Du huynh! Nếu Du huynh coi tiểu đệ như tình cố cựu thì tiểu đệ có lời tình nguyện xin kêu huynh đài bằng Du huynh được chăng?

Du Hữu Lượng sửng sốt, nhưng thấy vẻ mặt Nhan Bách Ba rất tha thiết chân thật liền đáp:

- Tiểu huynh chỉ sợ xưng hô như vậy là làm nhục hiền đệ.

Nhan Bách Ba cả mừng cất tiếng hô:

- Du đại ca! Tiểu đệ xin thi lễ.

Gã kính cẩn vái Du Hữu Lượng ba vái. Du Hữu Lượng vội đáp lễ.

Nhan Bách Ba nói:

- Du đại ca! Đại ca hứng lấy một tiểu đệ chẳng ra gì, chắc ngày sau còn gặp nhiều phiền phức.

Du Hữu Lượng thấy gã nói một cách thành khẩn, trong lòng rất khoan khoái.

Chàng cười ha hả đáp:

- Chỉ cần tiểu huynh gánh vác nổi. Nếu Nhan đệ xẩy chuyện thị phi thì dù tiểu huynh chỉ là kẻ văn nhược thư sinh cũng hết sức bảo vệ cho Nhan đệ.

Nhan Bách Ba hỏi:

- Trong nhà đại ca còn các vị huynh đệ tỷ muội nào không? Khi nào có thì giờ rảnh, đại ca đưa tiểu đệ đến giới thiệu.

Du Hữu Lượng đáp:

- Tiểu huynh chỉ có một mình.

Nhan Bách Ba vừa kinh hãi vừa vui mừng nói:

- Tiểu đệ lỡ lời làm cho đại huynh mất hứng. Đại ca coi kìa! Trời đã sáng bạch rồi.

Du Hữu Lượng đứng dậy nói:

- Nhan đệ! Tiểu huynh tiễn chân Nhan đệ một quãng.

Nhan Bách Ba trong lòng vui sướng nên chẳng khước từ. Hai người song song ra khỏi rừng cây, nhìn thấy từ phía xa xa đã có khói bốc lên. Bốn bề yên lặng như tờ, chỉ nghe chim hót líu lo. Mặt trời dần dần đi lên tỏa ánh sáng khắp trần gian.

Hai người đi chừng nửa giờ thì trước mặt hiện ra một tòa thị trấn lớn. Du Hữu Lượng nói:

- Chúng ta vào thành uống vài chung rượu gọi là đại ca tiễn hành cho hiền đệ.

Nhan Bách Ba cười đáp:

- Tửu lượng của tiểu đệ kém đại ca xa lắm.

Hai người lên tửu lâu. Lúc này trời còn sớm quá, trên lầu lác đác chỉ có mấy người khách.

Du Hữu Lượng gọi lấy điểm tâm. Chàng rót rượu vào chung nói:

- Hiền đệ cùng ta cạn chén này để chúc hạ cuộc kết giao bữa nay.

Nhan Bách Ba cũng bắt chước Du Hữu Lượng, hăng hái cầm chung rượu đưa lên môi. Mùi rượu mãnh liệt, gã phấn khởi tinh thần uống rượu một hơi cạn sạch.

Miệng còn miễn cưỡng khen ngợi:

- Rượu ngon quá! Rượu ngon quá!

Du Hữu Lượng cười thầm. Chàng biết Nhan Bách Ba không uống được rượu nên không mời nữa.

Nhan Bách Ba tự rót lấy một chung nói:

- Đại ca! Té ra uống rượu cũng thú lắm. Tiểu đệ trước không biết uống rượu thật là uổng.

Du Hữu Lượng thấy mặt gã đỏ bừng càng tăng thêm vẻ tuấn tú. Chàng sợ gã uống say lỡ việc, toan tìm lời khuyên can, bỗng nghe thanh âm khàn khàn của một lão già cất lên ngâm:

"Tướng quân bách chiến thân tan nát.

Sông Dịch Tây Phong thổi lạnh lùng.

Tân khách áo xiêm dường tuyết phủ.

Bi ca tráng sĩ ngẩn ngơ lòng...".

Giọng ngâm rất thê lương tịch mịch như của một vị tướng quân đến lúc tuổi già đang cưỡi con ngựa mà hét trong lúc lộng gió tây, khiến người nghe không khỏi cảm xúc.

Nhan Bách Ba bất giác nổi dạ thê lương, không uống rượu nữa.

Du Hữu Lượng liếc mắt nhìn về phía phát ra tiếng ngâm thì thấy lão già ngồi trong góc lầu lối tuổi, tướng mạo thanh tú, mặt vuông chữ điền, cặp lông mày đi chênh chếch lên đến mớ tóc mai.

Lão không giận mà oai nghiêm, nhưng mí mắt ảm đạm dường như có vẻ lo âu. Lão rót rượu hết chung này đến chung khác mà uống.

Nhan Bách Ba khẽ nói:

- Lão kia tướng mạo buồn rầu. Hiển nhiên là người có lai lịch, không hiểu sao lại vào tiểu điếm này để bán say?

Du Hữu Lượng chú ý nhìn vào thấy lão già uống hoài, uống mãi, hết chung này đến chung khác.

Điếm tiểu nhi đến gần hai người nói:

- Lão già này uống rượu suốt đêm qua cho đến sáng, hết hai chục cân rượu rồi. Thật là một dị nhân.

Lão già đột nhiên dương mắt ngó về phía Du Hữu Lượng.

Du Hữu Lượng cảm thấy mục quang lão rất oai nghiêm, không dám nhìn nữa liền cúi đầu xuống.

Lão già trên môi hé nụ cười lạt miệng lảm nhảm đọc:

- Người đều say khướt thì ta tỉnh mà chi?

Biết không làm được hề sao lại chưa hề?

Lão đọc hai câu này rồi đứng dậy muốn dời khỏi chỗ ngồi thì đột nhiên dưới lầu có tiếng nhộn nhịp. Ba tên tráng hán đang hối hả đi lên.

Ba tráng hán này tướng mạo đường đường, mặt đầy chính khí. Chúng lên lầu đến trước mặt lão già rồi phục xuống.

Lão già kinh ngạc hỏi:

- Đại Thọ! Hoành Bân! Bách Nguyên! Các ngươi đến đây làm chi?

Một tên tráng hán đáp:

- Bẩm đại soái! Phía trước quân lệnh rất gấp! Tiểu tướng...

Lão già xua tay ra hiệu. Tráng hán nét mặt đầy vẻ bi thương không nhịn được hỏi:

- Đại soái không ra thì bỏ mặc lê dân hay sao?

Lão già lắc đầu đáp:

- Các ngươi không ở Tiền phương chạy cả đến Trung Nguyên làm chi? Việc thiên hạ, hỡi ơi...

Lão hạ thấp giọng mà chữ nào cũng nặng trịch.

Nhan Bách Ba đang lắng tai nghe thì Du Hữu Lượng khẽ bảo:

- Chúng ta xuống lầu thôi.

Nhan Bách Ba không hiểu ngơ ngác nhìn Du Hữu Lượng thấy chàng trỏ tay xuống dưới lầu.

Nhan Bách Ba nhìn theo thấy ba người đứng dưới rất quen mặt. Cô đang ngẫm nghĩ lại nghe tráng hán khẽ nói:

- Đại soái không về thì bọn ta cũng đi theo lão quách.Lão già lộ vẻ giận dữ. Đại hán nói trước đột nhiên rút bảo kiếm ở sau lưng ra đánh "Soạt" một tiếng.

Lão già biến đổi vẻ mặt luôn mấy lần rồi thở dài nói:

- Hay lắm! Thanh bảo kiếm này ngươi đem đến đây, ta dùng nó để chém kẻ tặc tử vô thiên vô pháp.

Tên tráng hán hoan hô nói:

- Đại soái nói phải lắm! Thanh Thượng Phương Bảo Kiếm chuyên để chém kẻ bất trung bất dũng.

Tiếng gã hô vang như sấm. Vị đại soái kia không ngớt lấy mắt ra hiệu.

Du Hữu Lượng khẽ nói:

- Nhan đệ! Chúng ta xuống coi xem lai lịch họ thế nào.

Nhan Bách Ba gật đầu.

Ba tên tráng hán kính cẩn đứng tránh sang một bên. Lão già nói:

- Ba ngươi lật đật tới đây chắc là đói rồi. Hãy ăn cơm rồi sẽ đi.

Ba tên tráng hán liền gọi lấy mấy cân thịt bò chín. Tên nào cũng ăn nghiến ngấu mấy tấm bánh lớn.

Du Hữu Lượng coi một lúc rồi thõng tay lên lầu. Nhan Bách Ba chợt nhớ ra điều gì liền nhìn Du Hữu Lượng lộ vẻ khẩn trương hỏi:

- Phải chăng ba người đó ở Bách Độc Giáo!

Du Hữu Lượng ồ một tiếng rồi đáp:

- Tiểu huynh xuống lầu thì không thấy chúng nữa.

Nhan Bách Ba nhìn ra ngoài cửa sổ, quả nhiên không thấy bóng mấy người kia đâu.

Bọn tráng hán ăn xong rồi, một tên kính cẩn nói:

- Thưa đại soái! La tham tướng ở phía Tây Thành. Tiểu tướng tới đó thông tri tham tướng thay đại soái mở đường trước.

Đại soái xua tay lia lịa đáp:

- Đại Thọ! Ngươi làm nhộn quá. Đội thân binh cũng sắp tới rồi. Nếu bị ngự sử tham hặc thì phiền lắm đó!

Đại Thọ nói:

- Đại soái là thành trì của quốc gia. Dọc đường trộm cướp như rươi, vạn nhất xẩy ra điều gì thì bọn tiểu tướng không đảm đương được.

Đại soái thở dài nói:

- Lão phu cũng đã muốn quy ẩn mà không được vì không tiện bỏ mặc mấy vạn anh em ở tiền phương, nên phải cúc cung tận tụy cho đến chết. Viên Sùng Hoán này chịu thâm ân của quốc gia, chỉ có thể lấy cái chết để báo đáp.

Lão cảm khái nói mấy câu này, thanh âm đê trầm mà Nhan Bách Ba và Du Hữu Lượng nghe rất rõ, hai người không khỏi chấn động tâm thần.

Nhan Bách Ba tưởng Du Hữu Lượng không nghe rõ liền dúng ngón tay vào chung rượu viết lên bàn:

- Tùng Liêu đốc sư Viên đại soái.

Du Hữu Lượng gật đầu.

Lại thấy Viên đại soái đi trước, ba đại hán lẽo đẽo theo xuống lầu.

Nhan Bách Ba chờ bốn người đi xa rồi lộ vẻ khâm phục nói:

- Viên đốc sư mấy lần đánh bại giặc Nữ Chân. Đất Trung Nguyên được như ngày nay quả là công của Viên soái.

Du Hữu Lượng lẩm nhẩm gật đầu.

Nhan Bách Ba nói:

- Nghe nói Viên đại soái kiếm thông văn võ. Kể từ Hùng Đình Bạt đại soái cho đến nay mới lại có vị này chống được giặc Nữ Chân.

Du Hữu Lượng hỏi:

- Vừa rồi lão có vẻ lo âu không hiểu vì chuyện gì?

Nhan Bách Ba thở dài đáp:

- Trong triều đầy kẻ tiểu nhân, Viên soái ở ngoài một mình tận trung chống giặc. Thế mà bọn tiểu nhân còn tìm hết cách gièm pha, trách nào anh hùng chẳng chán nản.

Đáng giận đức hoàng đế đã bản tín đa nghi, dùng người không tín nhiệm. Hỡi ơi!...

Du Hữu Lượng đưa mắt ra hiệu cho gã mấy lần, gã liền im miệng không nói nữa. Hai người uống thêm mấy chung rượu, nhưng mặt Nhan Bách Ba đã đỏ gay.

Da dẻ gã mịn màng như con gái, khiến ai ngó thấy cũng luyến ái.

Du Hữu Lượng không dám khuyên gã uống rượu nữa. Chàng lẳng lặng ngồi đối diện. Nhan Bách Ba trong lòng có muôn ngàn điều muốn nói mà không biết mở miệng nói sao.

Sau một lúc, tửu lâu dần dần náo nhiệt, đông đảo. Nhan Bách Ba nghĩ thầm trong bụng:

- Ngồi với Du huynh thêm một khắc, trong lòng dễ chịu hơn. Nhưng mình phải đi kiếm sư ca. Nếu còn dùng dằng thì trưa mất.

Gã liền đứng dậy, mượn hơi men vỗ vai chàng, cất giọng sảng khoái từ biệt:

- Đưa người ngàn dặm rồi cũng phải chia tay. Tiểu đệ xin đi thôi.

Du Hữu Lượng nói:

- Tiểu huynh thi cử xong, nhất định sẽ lên núi Võ Đương kiếm Nhan đệ hàn ôn mấy bữa.

Nhan Bách Ba cười khanh khách đáp:

- Đại ca là người đa tình. Tiểu đệ xong việc sẽ trở về núi Võ Đương ngay để chờ đón đại ca.

Gã nổi lên tràng cười lớn ra chiều hào sảng, nhưng không hợp với vẻ mặt tuấn nhã.

Du Hữu Lượng nghĩ thầm:

- Tai nạn của rượu thật là ghê gớm! Vị tiểu huynh đệ này ngày thường ôn văn nhã, nay mới uống mấy chung mà đã biến thành người say sưa.

Du Hữu Lượng thấy Nhan Bách Ba đầy vẻ khẩn khoản liền đáp:

- Nhan đệ cứ yên tâm. Tiểu huynh chẳng bao giờ thất tín.

Nhan Bách Ba miệng reo:

- Hay lắm! Hay lắm!

Gã lảo đảo bước xuống lầu. Ngọn gió ban mai thổi vào mặt, gã cảm thấy choáng váng. Nhưng gã bản tính quật cường, chẳng lẽ lại ra chiều khiêm nhường trước mặt một chàng văn nhược thư sinh. Gã gắng gượng rảo bước tiến về phía trước.

Du Hữu Lượng không yên tâm đưa mắt nhìn gã đi mỗi lúc một xa.

Bỗng Nhan Bách Ba quay lại vẫy tay. Du Hữu Lượng chạy lại hỏi:

- Nhan đệ còn điều chi dặn bảo?

Nhan Bách Ba đột nhiên thu hào khí lại, cúi đầu xuống nói không ra lời.

Du Hữu Lượng cho là gã quyến luyến không nỡ dời tay nên cũng cảm thông lòng gã. Chàng nắm chặt tay Nhan Bách Ba nói:

- Tiểu huynh đưa Nhan đệ một đoạn đường nữa.

Nhan Bách Ba lắc đầu đáp:

- Không được! Không được!

Du Hữu Lượng chưng hửng. Nhan Bách Ba mỉm cười ngập ngừng:

- Đại ca ơi! Những điều liên quan... đến tiểu đệ... ngày sau ngày sau đại ca gặp đại huynh của tiểu đệ là Thái Bình đạo trưởng sẽ biết rõ.

Du Hữu Lượng vẫn không hiểu mà cũng không tiện hỏi, chàng chỉ mỉm cười.

Nhan Bách Ba nhắc lại:

- Tệ đại sư ca nhất định sẽ nói rõ cho Du đại ca hay.

Du Hữu Lượng liền đáp theo chiều:

- Được rồi! Được rồi! Tiểu huynh nhất định sẽ thỉnh giáo ở nơi Thái Bình đạo trưởng.

Nhan Bách Ba tựa hồ đã hết tâm sự, liền rảo bước đi mau. Nhưng gã mới được vài bước lại quay lại nhìn Du Hữu Lượng cười nói:

- Vị tiểu thư phái Hoa Sơn kiêu ngạo kia đang chờ đại ca đó.

Du Hữu Lượng cười đáp:

- Hiền đệ đừng vờ lối muốn ăn gắp bỏ cho người. Tiểu huynh sẽ để ý đến Thiệu nữ hiệp giùm cho Nhan đệ là xong.

Nhan Bách Ba động tâm nghĩ thầm:

- Vị đại ca này là người trung hậu. Nếu y ở với Thiệu nữ hiệp một chỗ thì...

có điều bất diệu... vì thị rất xinh đẹp.

Nhưng gã đã nói ra miệng không thể vãn hồi được nữa, trong lòng không khỏi phiền muộn. Gã đá mạnh vào một viên đá nhỏ bên đường rồi lướt đi mất hút vào nơi hoang dã ở ngoài thị trấn.

Du Hữu Lượng thở phào một cái. Chàng cảm thấy trong lòng ấm áp, tự nhủ:

- Ai bảo ta không có thân nhân? Trong vài ngày ngắn ngủi, ta đã kết giao được với một cô em xinh đẹp, lại có một gã đệ đệ tuấn nhã.

Rồi chàng lẩm bẩm:

- Trên đời còn có chuyện lên hương, nào phải chỉ một bề sâu nào? Du Hữu Lượng ơi Du Hữu Lượng! Phải chăng ngươi đã cải biến tâm tư, chứ không đa nghi như trước.

Bản tính thâm trầm của chàng lại dần dần nổi lên. Chàng nghĩ nhiều và nghĩ rất lâu. Một mình chàng lủi thủi đi ra ngoài thị trấn đến khe suối bên rừng, nước chảy róc rách. Chàng ngồi xuống để tinh thần chìm đắm vào trong luồng tư tưởng mông lung.

Bỗng trong rừng có tiếng âm thanh trong trẻo nổi lên:

- Diêu Thiên Vương! Thử xem coi ai đã hạ thủ!

Thanh âm khác trầm trọng đáp lại:

- Thủ pháp đả huyệt nhỏ như hạt gạo, nhận huyệt chính xác như vậy thì công lực thật là đáng sợ... Tôn huynh thấy thế nào?

Âm thanh sang sảng lại cất lên:

- Trên đời còn có thứ công phu đến Diêu Thiên Vương cũng không nhận ra được thì thật là kỳ.

Nguyên Diêu Thiên Vương là người biết nhiều hiểu rộng. Bao nhiêu môn võ công các phái trong thiên hạ y chỉ trông qua là biết.

Diêu Thiên Vương đáp:

- Người này chắc là hán tử Trung Nguyên mà mấy bữa trước đây đã đối một chưởng.

Người họ Tôn nói:

- Tiểu đệ cũng đoán thế, nhưng lai lịch hắn thế nào thì mình tuyệt không hiểu chút gì mới thật là đáng sợ.

Du Hữu Lượng ở ngoài rừng bụng bảo dạ:

- Tôn quân sư và Diêu Thiên Vương ở Bách Độc Giáo đều đến cả rồi. Ta thử nghe xem họ có âm mưu gì.

Chàng ngồi sau tảng đá lớn bên sau khe suối, nên hai người ở trong rừng chưa phát giác.

Lại nghe Diêu Thiên Vương nói:

- Hán tử Trung Nguyên kia công lực đến trình độ cao thâm khôn lường.

Chúng ta tìm cách đối phó với hắn trước đi là hơn.

Tôn quân sư trầm ngâm đáp:

- Phải rồi! Chúng ta hãy đi báo cáo cho giáo chủ hay.

Diêu Thiên Vương ngẫm nghĩ rồi nói:

- Lần trước Tôn huynh và hán tử Trung Nguyên đối chưởng đã suy xét mấy ngày thì người đó xuất chưởng có chỗ tương tự như một người khác, nhưng nghĩ lại thì không thể là y được.

Tôn quân sư hỏi:

- Diêu Thiên Vương có cao kiến gì?

Diêu Thiên Vương trầm giọng đáp:

- Chưởng thức của hán tử Trung Nguyên đó tương tự như Triệu Phụng Hào, một nhân vật chí tôn trong võ lâm ngày trước.

Tôn quân sư nghe Diêu Thiên Vương nói câu này không khỏi kinh hãi hỏi:

- Phải chăng họ Triệu đã cùng thất hiền trong võ lâm liều mạng cùng đi đến chỗ chết? Nhưng lão Triệu bình sinh chưa thu đồ đệ thì vụ này không thể được.

Diêu Thiên Vương nói:

- Tiểu đệ cũng nghĩ như vậy. Có điều hán tử Trung Nguyên kia hiển nhiên đã phóng Bá quyền thập tam thức mà Triệu gia nhờ nó để độc bá võ lâm.

Tôn quân sư lắp bắp hỏi:

- Bá quyền? Bá quyền? Chẳng lẽ trong thiên hạ không ai ngăn cản được Bá quyền? Bá quyền lại xuất hiện ở võ lâm rồi ư?

Diêu Thiên Vương đáp:

- Bá quyền do Kim cương đại hàng ma chưởng nơi cửa phật mà ra. Ai giỏi lắm là đưa đến chỗ hai bên cùng thất bại.

Du Hữu Lượng trống ngực đánh thình tự hỏi:

- Chàng hán tử họ Tô kia có liên quan gì với Triệu lão gia? Bá quyền ư? Phải chăng Bá quyền là võ công cương mãnh duy ngã độc tôn ở đời?

Lại nghe Diêu Thiên Vương hỏi:

- Còn ba người kia thì làm thế nào?

Tôn quân sư đáp:

- Nếu trong mười hai giờ mà không giải khai được huyệt đạo thì e rằng sẽ thành tàn phế.

Diêu Thiên Vương nói:

- Trong năm vị đại hương chủ của bản giáo chỉ sót một mình Huỳnh y hương chủ còn thì kẻ chết người bị thương, chúng ta phúc bẩm giáo chủ bằng cách nào?

- Tình thế bữa nay chỉ có thể đi từng bước rồi tới đâu hay tới đó.

Hai người trầm mặc một lúc rồi ra khỏi khu rừng.

Đột nhiên bên khe suối một cô gái cất tiếng sợ hãi la lên:

- Trời ơi! áo quần trôi hết rồi? Đại ca sau phiến đá kia! Xin giữ lại giúp giùm tiểu muội được không?

Du Hữu Lượng kinh hãi nhìn ra thấy một tấm áo lam xuôi dòng trôi xuống đến trước chỗ chàng đứng. Chàng không rảnh để suy nghĩ gì nữa. Đứng dậy đưa tay ra vớt tấm áo lên. Chàng ngửng đầu nhìn ra thì phía thượng lưu có một vị tiểu cô nương đứng đó. Nét mặt cô đầy vẻ bồn chồn đứng nhìn chàng.

Du Hữu Lượng đang vắt tấm áo cho hết nước định liệng lại trả cô. Bất thình lình chàng nghe sau lưng có tiếng gió quạt tới. Hai lão Diêu, Tôn đã đến đứng ở phía sau.

Tôn quân sư lạnh lùng hỏi:

- Tiểu tử! Ngươi vừa đến ngồi đây phải không?

Du Hữu Lượng ngấm ngầm phòng bị. Miệng chàng hỏi lại:

- Tiên sinh có điều chi dạy bảo?

Tôn quân sư cất giọng âm trầm nói:

- Tiểu tử! Chúng ta lại gặp nhau đây. Bữa nay ngươi phải lộ chân tướng.

Du Hữu Lượng làm bộ bâng khuâng không hiểu hỏi:

- Tiên sinh bảo sao? Tiểu nhân chẳng hiểu chi hết.

Tôn quân sư đáp:

- Thuốc độc đánh ngươi không chết, bữa nay tin là sẽ kết quả được mạng ngươi.

Vị tiểu cô nương kia lại giục:

- Này! Mau liệng áo lại đây cho tiểu muội. Tiểu muội về chậm là bị lão gia đánh mắng.

Du Hữu Lượng tiện tay liệng tấm áo lại cho cô bé.

Bỗng thấy Tôn quân sư mặt lộ sát khí. Hắn tiến lại gần thêm một bước. Song chưởng để trước ngực toan phóng ra, nhưng Diêu Thiên Vương bỗng cất tiếng la:

- Tôn huynh hãy thong thả!

Tôn quân sư ngơ ngác. Diêu Thiên Vương hỏi:

- Tôn huynh! Gã này là ai?

Hấn thấy Tôn quân sư muốn hạ sát thủ, nhưng Du Hữu Lượng con người thanh tú khiến tâm địa tàn ác của hắn bỗng nẩy lòng từ thiện. Hắn thấy một chàng văn nhược thư sinh sắp bị chết uổng liền lên tiếng cản trở.

Tôn quân sư khẽ nói vào tai Diêu Thiên Vương mấy câu. Diêu Thiên Vương giật mình kinh hãi, miệng hỏi:

- Có chuyện đó thực ư? Để tiểu đệ thử coi.

Hắn không nói gì nữa phóng chưởng đánh ra. Phát chưởng còn cách Du Hữu Lượng vài tấc đột nhiên biến chưởng thành trảo chộp tới.

Roạt một tiếng! Vạt áo trước ngực Du Hữu Lượng bị rách một miếng lớn.

Du Hữu Lượng cả kinh thất sắc la lên:

- Ô hay! Các vị sao lại động thủ đánh người?

Diêu Thiên Vương quay lại nhìn Tôn quân sư nói:

- Tôn huynh! Gã này không hiểu võ công. Buông tha cho gã quách.

Tiểu cô nương bỗng thét lên:

- Ô hay! Các vị đừng khinh người quá thế! Coi chừng!... Coi chừng!...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau